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Blog da Psicologia da Educao | Obra de Skinner vai alm

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Obra de Skinner vai alm

Autora: Maria Amlia Matos - USP - Departamento de Psicologia


Origem: JORNAL FOLHA DE SO PAULO DE 25/08/90.
Fonte: http://www.cemp.com.br/novo/corpo.asp?id=13&cod=137&tipo=9

Ao se estudar a obra de B.F Skinner necessrio antes de mais nada distinguir entre o behaviorismo
radical e o analista de comportamento. O primeiro tem uma postura filosfica diante do mundo, da
cincia e do conhecimento que reflete muito a influncia da obra de Wittgenstein e sua teoria geral
da linguagem. Tem-se dito que Skinner um positivista lgico; na verdade, exceto por um pequeno
interesse pelo operacionalismo no incio de sua carreira e pela sua constante preocupao com a
verificabilidade, a epistemologia skinneriana marcadamente diferente daquela dos positivistas
lgicos. Seu anti-formalismo, suas posies diante do problema de contruo de teoria, sua postura
inabalavelmente emprico-descritiva revelam antes, a influncia do fsico E. Mach. Mesmo enquanto
behaviorista, sua posio malcompreendida. um behaviorista na medida em que prope que o
objeto de estudo da psicologia deva ser o comportamento; e um radical na medida em que nega
ao psiquismo a funo de causa do comportamento, embora no negue a possibilidade, de, atravs
de um estudo da linguagem do sujeito, estudar seus estados internos, como seu pensamento e
sentimentos.

Skinner enquanto um analista do comportamento prope um programa de pesquisa para que a


psicologia possa desvendar seu objeto de estudo. com esse programa que trabalham seus
seguidores, muitos dos quais desconhecem sua filosofia. A primeira proposta clara para esse
programa s surgiu em 1938 com a obra The Behavior of Organisms: An Experimental Analysis,
enquanto sua filosofia, que j vinha sendo posta em prtica desde 1931, s encontra igual
explicitao em 1945, em seu artigo The Operacional Analysis of Psychological Terms (que, alis,
expressa uma postura anti-operacionalista). Posteriormente, essa explicitao foi traduzida (para
enorme escndalo dos prprios bahavioristas) em Science and Human Behavior e, finalmente,
entendida em 1974 com About Behaviorism.

Skinner v a psicologia como uma cincia biolgica (embora seja avesso ao reducionismo
fisiolgico), que estuda o comportamento dos organismos dentro de coordenadas espao-temporais,
e na sua interao com o ambiente. Na verdade, prope o estudo da interao
comportamento-ambiente, posto em sua unidade de anlise a relao resposta-consequncia (e
no a resposta isolada), cujos termos so classes funcionais e no entidades estruturais. Ao
contrrio do que muitos julgam, no uma psicologia voltada nem para o ambiente nem para o
organismo, e sim para o estudo das contingncias que contatam os dois, e, para os efeitos desse
contato sobre o modo de agir e proceder dos organismos. Para Skinner, o comportamento tem lugar
no mundo fsico e social fora do organismo (ou melhor, somente aquelas interaes que por a terem
lugar se constituem em eventos observveis so legitimamente objetos de seu estudo). Quando uma
pessoa descreve seus pensamentos, sentimentos ou suposies, tudo isso comportamento.
Entender os pensamentos e sentimentos de uma pessoa conhecer as condies em que ela
expressa esses sentimentos e pensamentos bem como as relaes funcionais entre essas condies
e aquelas expresses.

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Skinner no rejeita que possam ocorrer fenmenos em outras esferas e nveis nos organismos (ao
contrrio do que afirmam alguns crticos), mas defende que, se o comportamento vai de fato
explicar ou ser explicado por tais fenmenos, ento, os mtodos de coleta e de interpretao desses
dados devem estar no mesmo nvel dos princpios bsicos das cincias naturais, que o nvel do
comportamento. Como j dissemos, Skinner no nega a existncia de estados internos, e o fato de
que esses eventos se situem dentro dos organismos e no possam ser observados seno pelo
prprio sujeito no pe em discusso sua existncia. A objetividade ou concordncia de
observadores externos no critrio de realidade, nem critrio para escolha de objeto de estudo. A
restrio existente diz respeito ao acesso (para o qual bastaria um nico observador), diz respeito
relao sujeito-fenmeno x observador-fenmeno. Nesse sentido, o behaviorista no discute se o
relato (num estudo de relatos verbais sobre estados internos, por exemplo) ou no real; ele ! O
behaviorista discute porque o sujeito selecionou falar sobre esse evento e no sobre outros. Essa
escolha observvel e pode se constituir legitimamente em seu objeto de estudo (alis, sobre
essas escolhas e seus determinantes que incide grande parte da ao teraputica). Por outro lado,
estados subjetivos no tm status causal no bahaviorismo radical.

A palavra reforamento, fortemente identificada com essa proposta, refere-se, de fato, a um tipo de
contingncia comportamento-ambiente muito importante: o comportamento afetado pelas suas
consequncias. To importante, que foi reificada, tanto por behaviorista como por crticos
apressados, e virou explicao e/ou causa do comportamento, virou at mesmo uma teoria. O
behaviorismo radical explica o comportamento - se que essa palavra deve ser usada -,
especificando as condies nas quais o comportamento ocorre. O reforamento seria uma das
formas de selecionar comportamentos (isto , de alterar a fora, a variedade e a variabilidade dos
comportamentos). Essa modificabilidade e variabilizao do comportamento seriam, elas
prptrias, produtos de uma seleo, dada a adaptabilidade dessas caractersticas e seu valor de
sobrevivncia. aqui que se revelam as influncias de Darwin e Spencer, e o cunho decididamente
biolgico que imprime palavra comportamento.

A expresso seleo pelas consequncias mais do que isso, ela de fato resume o modelo
proposto por B.F. Skinner para o estudo do comportamento. Para ele, no s as caractersticas
anatmicas e fisiolgicas, mas tambm as comportamentais, passam por sucessivos crivos de uma
seleo baseada nos contatos dos organismos vivos com seu ambiente. Todo ser vivo evolui e
transforma-se continuamente (razo porque, certa vez, indagado, disse: estudo o movimento dos
organismos). Mais importante, tais transformaes so direcionadas pelas consequncias que tais
contatos produzem. Por fora desses contatos o organismo muda o ambiente em que vive e , por
sua vez, modificado pelas mudanas que produziu. Para Skinner, o comportamento (e fazer cincia
um comportamento) est sempre em construo e reconstruo (donde a nfase em estudos na
rea de apredizagem), sob a influncia de contigncias filogenticas (atuando no nvel das
espcies), de contingncias ontogenticas (atuando no nvel dos repertrios comportamentais
individuais), de contingncias culturais (atuando no nvel das prticas grupais).

A vida, definida como uma molcula que se produz e que, ao se reproduzir modificada, isto ,
selecionada em suas caractersticas pelo meio (ou mais propriamente, pelas mudanas que capaz
de produzir no meio), representa o primeiro exemplo de transformao ou seleo pelas
consequncias: Na filognese, a modificao ocorre na reserva gentica da espcie e assim
transmitida pelos indivduos que, consequentemente, sobrevivem. Em nvel comportamental, esses
indivduos tornam-se sensveis a diferentes tipos e/ou nveis de estimulao, apresentam posturas
tpicas, sequncias reflexas, etc. O segundo exemplo de seleo pela consequncia ocorre na
ontognese. Ele melhor entendido se opusermos dois tipos de comportamento. O comportamento

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reflexo, controlado por mecanismos descritos por Pavlov e desencadeado por mudanas ambientais,
e o comportamento operante, controlado por mecanismos que Skinner e seus seguidores estudam e
que no desencadeado por mudanas ambientais, pelo contrrio, afetado pelas mudanas que
opera sobre o ambiente. Dito de outro modo, o comportamento operante repete-se e, a cada
repetio, modificado - enquanto classe -, pelas consequncias que sua ocorrncia produz no
ambiente.

Na evoluo cultural, terceiro nvel da seleo por consequenciao no modelo skinneriano, a


modificao ocorre naqueles dois primeiros nveis, porm via planejamento de grupo. O grupo adota
e implementa comportamentos exibidos por determinados indivduos (comportamentos esses que se
revelaram teis na soluo de problemas), e dissemina esses comportamentos entre os demais
indivduos, garantindo assim a sobrevivncia do grupo. Para Skinner, as prticas culturais
representam casos especiais de aplicao do conceito de comportamento operante, quando diz, o
efeito sobre o grupo, no as consequncias reforadoras para membros individuais, que
responsvel pela evoluo da cultura.

O teste desse modelo, sucintamente descrito aqui, o programa de trabalho do analista do


comportamento. Ele o realiza a partir de uma unidade que, no momento, descrita como possuindo
trs termos: o comportamento e seu contexto ambiental antecedente e consequente. Tal programa
tem produzido descries quantitativas que analisam a interdependncia entre o conjunto de
variveis do organismo e o conjunto de variveis do ambiente. A anlise experimental do
comportamento j demonstrou que essas relaes no precisam ser imediatas, que podem ser
expressas em termos relativos, e que, provavelmente, incluem muito mais que trs termos.

A abordagem do analista comportamental ao seu objeto de estudo implica em uma sofisticada


metodologia de sujeito nico, isto , do sujeito como seu prprio controle, (descrita em 1865 por
Claude Bernard e extrapolada, em 1960, por Murray Sidman, para o estudo do comportamento dos
organismos). Seus procedimentos laboratoriais envolvem tcnicas elaboradas como modelagem de
resposta e de estmulo,esvanecimento, escurecimento, esquemas, encadeamento etc. Sua
linguagem inclui uma srie de conceitos descritivos, como reforamento - e suas variantes: primrio,
secundrio, positivo e negativo -, punio, controle de estmulos, classes de respostas, equivalncia,
operantes, lei da igualao etc. Essa metodologia, essas tcnicas e esses conceitos explicitam o
comportamento em suas relaes com o ambiente, de uma forma to evidente, regular e
sistemtica, que fazem por prescindir da estatstica, como medida do resultado, e do acordo entre
observadores, como critrio de verdade. Mas o analista do comportamento no prescinde da
replicabilidade. Ele concorda com auto-observao, autoconhecimento e aceita relatos na primeira
pessoa, porm questiona a natureza do que est sendo observado, conhecido e relatado.

Existem hoje mais de 40 peridicos cientficos que publicam exclusiva ou predominantemente


trabalhos de pesquisa (terica ou emprica, bsica ou aplicadaa) de cunho comportamental, editados
nos EUA, Mxico, Peru, Brasil, Japo, Frana, Canad e Blgica. At 1984, haviam sido indexados
mais de um milhar de ttulos, s nos EUA, de obras relativas ao behaviorismo radical de Skinner.
Seus seguidores discutem pesquisas e idias em sociedades cientficas espalhadas nos EUA, Canad,
Mxico, Irlanda, Blgica, Alemanha, Itlia, Uruguai, Japo, Brasil, Colmbia, Venezuela, Equador,
Panam, Bolvia, Chile, Guatemala, Nicargua, Porto Rico, Holanda, Inglaterra, Pas de Gales, Frana,
Portugal, Espanha, Sucia, Israel, Nova Zelndia, Austrlia e Sua.

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O esforo de toda uma vida de trabalho pelo professor Skinner e a expanso e continuidade desse
trabalho por seus alunos representam uma contribuio no sentido de tornar o estudo do
comportamento objeto de investigao cientfica e no mero quebra-cabeas metafsico, evitando
cair quer no mecanismo reflexolgico quer no intencionalismo voluntarista.

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