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Cualquier intento de analizar el concepto de corrupcin debe lidiar con el hecho de que, en

varios idiomas la palabra corrupcin tiene una historia de significados y connotaciones muy
diferentes. Fcilmente un significado se puede desprender de un anlisis de los diferentes
significados. Por ejemplo, para Carl Friedrich, la corrupcin es un tipo de comportamiento
que se desva de la norma, en realidad prevalece o intenta prevalecer en un contexto
determinado, como la poltica. Se trata de un comportamiento desviado, asociado a una
motivacin particular, donde, las ganancias privadas estn a expensas del pblico.

Es importante reconocer que existen varias definiciones de corrupcin, algunas


comprendidas en diferentes contextos, lo que nos lleva a concluir que es muy difcil
encontrar un concepto consensuado y completo capaz de recoger todas las posibilidades de
definicin. Sin embargo, la corrupcin podra ser definida desde cinco perspectivas: jurdica,
econmica, sociolgica, politolgica, y tica.

Desde la perspectiva jurdica se dan tres caractersticas bsicas, la primera de ellas es que
est presente el abuso de poder, la segunda consiste en el beneficio privado, y la tercera en
el incumplimiento de normas jurdicas. Esta corrupcin pude ser pblica o privada, en el
primer caso estara vinculada al abuso del cargo pblico y con el incumplimiento de normas
jurdicas, mientras que en el mbito privado estara relacionada con las acciones de abuso
de posicin en organizaciones del entorno privado.

La visin econmica asume que el individuo es un ser


racional preocupado por maximizar sus preferencias. Toma decisiones en funcin de las
posibilidades de aumentar sus beneficios y las probabilidades de disminuir sus costos o
penalidades. Dicha visin utiliza como criterio explicativo la maximizacin de la utilidad,
dejando por fuera los conceptos relacionados con la tica y la moral. Tal vez esa sea una de
las principales desventajas ya que, en caso de no existir incentivos suficientes para controlar
la corrupcin, no considera como accin racional ser honesto.

En la perspectiva sociolgica, la corrupcin se define a partir de las caractersticas sociales y


los criterios de percepcin y comprensin del fenmeno. Bajo esta lgica, la corrupcin es
un conjunto de conductas que en el contexto histrico y sociolgico de cada pas, se
considera como tal. Por ejemplo, Arnold Heidenheimer diferencia tres tipos de corrupcin:
negra, gris y blanca. La corrupcin negra son hechos que la moralidad del pas y toda la
ciudadana reprueba. La corrupcin gris son hechos donde no existe consenso, entre la
autoridades morales y la moral ciudadana existiendo cierta permeabilidad. Pueden que
existan normas, pero la ciudadana no rechaza abiertamente ciertas conductas corruptas. Y
la corrupcin blanca son hechos condenados por la moralidad del pas y por la ciudadana,
pero an as y por el contrario, todos la toleran. Esto implica que se le da ms valor a la
conservacin de los valores en juego, que a los costos ocasionados por el cambio de reglas.

La corrupcin blanca est libre de oposicin fuerte por parte del conjunto de la sociedad, ni
la lite moral ni la ciudadana en general la condenan abiertamente, por el contrario, la
toleran en alguno de sus aspectos. En este supuesto no existen leyes condenatorias de tales
prcticas dada su falta de apoyo generalizado. El desarrollo moral de los individuos y de las
sociedades, permite explicar cmo lo que en un momento es considerado corrupcin blanca
pasa a ser gris y, finalmente negra. El problema con esta aproximacin puede ser que pasa
por alto el punto de vista moral, al juzgar las conductas con correspondiente relativismo.

En cuanto a la perspectiva politolgica, las definiciones de corrupcin se centran en el


mbito pblico, puesto que perjudican directamente el bien comn. Desde esta visin, se
considera como acto de corrupcin, cualquier accin donde el representante pblico
antepone sus intereses privados por encima de los intereses colectivos. Para Manuel Villoria
la corrupcin existe cuando un responsable de un puesto pblico, con unas funciones y
atribuciones definidas, es, por medios monetarias o de otra naturaleza, inducido a
traicionar sus deberes y a actuar favoreciendo a quien proporciona el beneficio y, para ello,
daando al pblico y a sus intereses.

Desde la visin de la ciencia poltica emergen dos elementos a considerar: responsabilidad y


accin de gobierno. El primero de ellos tiene que ver con la responsabilidad que se le exige
al representante poltico, quien tiene la obligacin de actuar siempre en favor del inters
colectivo. Y el segundo est ms relacionado con la accin pblica y las prcticas que
permiten al representante tomar acciones coherentes con los programas de gobierno. El
problema de ste enfoque, aparece cuando se toleran comportamientos corruptos de manera
legal; esto significa que el representante no infringe la ley, cumple con la normativa, busca
un inters privado y con su accin beneficia a un sector de la sociedad.
La corrupcin tambin se puede observar desde la
perspectiva de la tica. Los actos corruptos son entonces aquellos que son contrarios a los
principios de la teora tica correspondiente. La tica diferencia dos corrientes de
pensamiento: la primera de ellas est conformada por las teoras del fundacionalismo, las
cuales se dividen en dos enfoques: (i) el deontolgico; es decir, aquel que se basa en normas
que se autosustentan, e independientemente del beneficio que proporcionen tienen valor en
s mismas; y (ii) el enfoque teleolgico; que est orientado hacia los resultados y considera
que la accin correcta es aquella que genera las mejores consecuencias y los menores
perjuicios para todos. La segunda corriente que diferencia la tica es la no fundacionalista.
Esta corriente sigue el postulado aristotlico sobre el carcter social del hombre y cuyo
pleno desarrollo slo puede conseguirse en la sociedad. El no funcionalismo recupera el
concepto de la virtud y pone como eje central la moral.

La definicin de la corrupcin ms utilizadas por los cientficos sociales ha sido


proporcionada por el politlogo de Harvard, Joseph S. Nye, quien define la corrupcin como
el comportamiento que se desva de los deberes normales de la funcin pblica debido a
consideraciones privadas (como la familia, amistades o el crculo), con el objetivo de
obtener beneficios personales en dinero o posicin social.

Como lo indica Jeremy Pope, una forma de definir la corrupcin poltica, sera entonces el
abuso o violacin de confianza, depositada por la sociedad a un funcionario pblico, para el
beneficio propio o de un tercero. Otra definicin, parecida, la ofrece Transparencia
Internacional cuando se refiere a la corrupcin poltica como comportamientos por parte de
funcionarios del sector pblico, ya sean polticos o servidores pblicos, que los enriquece -a
ellos mismos o a sus allegados- inapropiada o ilegalmente, mediante el mal uso del poder
que se les ha encomendado.

Algunos autores como Manuel Villoria establecen un mtodo de diferenciacin entre la


corrupcin poltica y la corrupcin en tres mbitos: sujeto, objetivo y perjuicio. Dichos
criterios, con sus desventajas incluidas, nos permiten identificar el concepto de corrupcin
poltica.
El primer criterio diferenciador es el sujeto que ejecuta la accin corrupta. Segn Robin
Hodess, la corrupcin es un incumplimiento del deber posicional del lder poltico. Esta idea
nos permite identificar el primer criterio diferenciador para comprender el concepto de
corrupcin poltica. El problema esencial consiste en identificar los actores que realizan este
tipo de actos, ya que siempre presentar dificultades establecer quin y qu es un poltico o
un lder poltico. Tambin se presentan problemas para diferenciar entre lo poltico y lo
administrativo, una alternativa consiste en distinguir entre los que toman las decisiones y los
que las aplican; sin embargo es difcil separar la corrupcin de estos mbitos, ya que actos
de corrupcin se presentan en lo poltico y lo administrativo.

El segundo criterio diferenciador sirve para definir la corrupcin poltica segn el fin
perseguido. De esta forma, la corrupcin poltica se refiere a los actos ilegtimos que buscan
adquirir o mantener el poder poltico. En esta definicin no se incluyen actividades
tendientes a la obtencin del enriquecimiento personal. El problema est en saber qu es y
qu no es legtimo para adquirir o mantener el poder, ya que el concepto de legitimidad nos
ubica en un plano de relativismo sobre el cual el entendimiento de la legitimidad dependera
de los valores histricos, sociales y morales. El problema de ste criterio radica en que no se
puede caer en el relativismo.

Por ltimo, el tercer criterio distingue la corrupcin poltica de la corrupcin por el bien
esencialmente daado que es la poltica. La corrupcin poltica perjudica la legitimidad de
la poltica. Una diferencia sustancial radica en que en el concepto de corrupcin exige un
tica profesional para que quienes tienen el poder no lo utilicen para beneficio propio o de
sus allegados, mientras que en la corrupcin poltica se necesita de una tica pbica, que
afecta no slo a los funcionarios y polticos, sino a toda la ciudadana.

La corrupcin poltica, entonces est diferenciada por el quin, el para qu y el qu; es


decir, quin es el corrupto, para qu lo hace y qu perjudica. En este ltimo caso, se le
asigna un carcter relevante a la poltica como bien esencialmente daado y se propone un
discurso de integridad, fundamentado en la coherencia entre valores y actitudes, para
combatir la corrupcin.

Apartes del trabajo de iniciacin a la investigacin para tesis doctoral de Javier Urrea
Cullar. 2011. El Estado de la cuestin sobre la rendicin de cuentas accountability en el
Congreso de la Repbica de Colombia. Fundacin Instituto Universitario de Investigacin Jos
Ortega y Gasset. Universidad Complutense de Madrid.