Você está na página 1de 44

Apresentao Contedo

A ASA Brasil e a Rede Ecovida de Biologia Sinttica Fabricando novas formas de vida
Agroecologia esto promovendo, jun- 1
Introduo
tamente com o Centro Ecolgico e o
apoio e colaborao de entidades par- 1. O que a biologia sinttica 2
ceiras, a srie Novas Tecnologias, com No que a biologia sinttica diferente da transgenia? 3
Biologia sinttica - uma tecnologia convergente 5
seis publicaes: a (1) foi Nanotecno-
logia - a manipulao do invisvel; a (2) 2. Por que importante conhecer a biologia sinttica? 6
esta, Biologia Sinttica - fabricando O negcio de sintetizar genes cresce rapidamente enquanto
novas formas de vida. As outra sero: seu custo baixa 6
(3) Mudana climtica e Geoengenha- Quem tem o controle e a propriedade da biologia sinttica? 8
ria; (4) Mudana Climtica e Biotec- Quem investe em biologia sinttica? 9
Quem faz biologia sinttica? 9
nologia; (5) Genmica e Biopirataria e,
por fim, (6) Controle Corporativo. 3. Por que um assunto que afeta a todos? 12
O objetivo disponibilizar informa- Bioguerra 12
es sobre o desenvolvimento tcnico e Conservao sinttica da biodiversidade 14
comercial das novas tecnologias e seus Biossegurana 16
impactos na agricultura, na alimentao A biologia sinttica na agricultura 17
Biodevastao - uma economia ps-petrleo baseada em
e na sade, bem como as consequn-
biomassa 18
cias sociais, ambientais e econmicas
Uma panormica de algumas das empresas de biologia
de suas possveis utilizaes. sinttica 26
Acreditamos que, democratizando o
acesso a esse tipo de conhecimento, 4. Regulamentao 33
Desafios para avaliar riscos e regulamentar 35
estamos estimulando o debate pbli-
O que tem acontecido na discusso sobre regulamentao 37
co sobre as novas tecnologias e sobre
as perspectivas de implementao de 5. O que se pode fazer em relao biologia sinttica? 38
uso pelas grandes corporaes trans-
nacionais, assim como sobre os meios
A grande maioria das informaes apresentadas neste texto so adaptaes ou transcries
e formas de regulamentao dessas
parciais dos seguintes documentos:
tecnologias no Pas.
Grupo ETC. Ingenieria gentica extrema: una introduccin a la biologa sinttica. 2007. http://www.etc-
Vero 2009/2010 group.org/upload/publication/603/03/synbiospanish_lite.pdf
Grupo ETC. Peak Soil + Peak Oil = Peak Spoils, Communiqu. 2007. http://www.etcgroup.org/en/mate-
Promoo: rials/publications.html?pub_id=668
ASA Brasil Grupo ETC. Biologa sinttica: opciones para evadir el escrutnio social. 17 de outubro de 2007. http://
Rede Ecovida de Agroecologia www.etcgroup.org/upload/publication/655/01/nwsrls_synbioventerreport17oct07.pdf
Grupo ETC. Cmo volver mercanca hasta la ltima brizna de hierba. 2008 http://www.etcgroup.org/
Produo: upload/publication/704/01/commodiflaststraw_spa_lite.pdf
Centro Ecolgico Grupo ETC. Novas Tecnologias: modas, mentiras e perigos. Caderno 27. Revista Biodiversidade, Sustento
Apoio: e Culturas n 60. 2009. http://www.grain.org/biodiversidad_files/biodiv-60-pt.pdf
Ribeiro, Silvia. La economa post-petrolera del azcar: ni dulce ni limpia. 2008
Fundao Heinrich Bll http://www.jornada.unam.mx/2008/11/22/index.php?section=opinion&article=025a1eco
Conosur Sustentable Seminrio Internacional Agrocombustveis como obstculo construo da Soberania Alimentar e
FASE Energtica. Carta Final. 2008.
http://www.ihu.unisinos.br/index.php?option=com_noticias&Itemid=18&task=detalhe&id=18391
Organizao:
Maria Jos Guazzelli CAPA: Montagem com fotos de Rodolfo Clix; Ramzi Hashisho; Bo de Visser; Stock.xchng e Wikimedia
Julian Perez Commons

Design e diagramao: A leitura da revista Nanotecnologia a manipulao do invisvel auxilia a entender melhor o
Amanda Borghetti tema da biologia sinttica. Ela est disponvel gratuitamente em
http://www.centroecologico.org.br/novastecnologias/novastecnologias_1.pdf
Impresso:
CV Artes Grficas Ltda. Para obter exemplares impressos o contato centro.serra@centroecologico.org.br

Copyleft. permitida a reproduo total ou parcial dos textos aqui reunidos, desde que seja
citado(a) o(a) autor(a) e que se inclua a referncia ao artigo original.
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Biologia Sinttica:
Fabricando novas formas de vida
Introduo
Cerca de 30 anos depois do incio das tcnicas de DNA recombinante, que
possibilitam produzir plantas transgnicas, uma nova gerao de entusiastas da
biotecnologia d mais um passo para o limite seguinte da manipulao da vida:
constru-la a partir do nada. A isso se d o nome de biologia sinttica, tambm
conhecida como synbio, genmica sinttica, biologia construtiva ou biologia de
sistemas. uma tecnologia que envolve obter um novo cdigo gentico usando
DNA fabricado, a partir do qual possvel projetar e construir, ou re-projetar,
organismos vivos para que executem tarefas especficas.
A biologia sinttica evolui rapidamente. Sai dos laboratrios para usos apli-
cados no dia a dia sem debate pblico e regulamentao apropriada. Os entu-
siastas dizem que esse novo campo de desenvolvimento tecnolgico tem um
enorme potencial para beneficiar a sociedade e para criar riqueza em reas como
sade, energia e meio ambiente.
As grandes empresas transnacionais que controlam agrocombustveis, semen-
tes (inclusive transgnicas), comercializao de gros, petrleo, fabricao de
automveis, monocultivos florestais, fabricao de celulose e de produtos far-
macuticos apostam nessa tecnologia. A biologia sinttica oferece uma nova
plataforma tecnolgica capaz de transformar os setores de alimentao, agricul-
tura, sade, indstria manufatureira, e toda a natureza. Ela tambm significa um
instrumental mais barato e acessvel para construir armas biolgicas, patgenos
virulentos e organismos artificiais que podem representar graves ameaas para
os seres humanos e para o Planeta. Essa tecnologia permite amplas alianas
entre corporaes de setores distintos, por exemplo, entre companhias petrolei-
ras, de reflorestamento e do agronegcio, associadas a empresas emergentes
de biologia sinttica. Entusiastas dizem que, nos prximos 20 anos, a genmica
sinttica se tornar o padro para fazer qualquer coisa. E a indstria qumica -
talvez tambm a indstria de energia - depender dela.
J est ocorrendo um massivo e deliberado redirecionamento na economia do
planeta, buscando aproveitar ao mximo a produo de biomassa para transfor-
m-la em qumicos, combustveis e novos materiais verdes de alto valor. a cha-
mada economia de carboidratos ou economia do acar. O objetivo substituir
recursos fsseis (carvo, petrleo e gs) por carboidratos vivos (plantas) e mone-
tarizar o valor ecolgico da flora, fauna e dos chamados servios ambientais.
No geral, o que se ouve falar so as coisas positivas da biologia sinttica, os
benefcios que ela pode trazer para a humanidade. Mas h uma srie de ques-
tes ainda no respondidas. O que ela significa em termos ticos quando rompe
o limite natural, criando novas formas de vida? Que impactos essa tecnologia
pode ter na sade e no meio ambiente? E no campo social?
Este material no pretende esgotar o assunto. Busca apresentar informaes
que dem uma ideia geral da situao atual e futura, assim como algumas pos-
sibilidades do que fazer enquanto indivduos e sociedade.


Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

A biologia sinttica uma tecnologia que possibilita fabricar


artificialmente o cdigo gentico (o DNA). Com o DNA sinttico
possvel criar vrus que funcionam, ou inserir elementos artificiais em
organismos vivos que j existem, reprogramando-os para que realizem
novas tarefas, diferentes das naturais. A meta fabricar organismos
vivos completos, totalmente artificiais e autorreplicantes, para que
executem funes teis indstria.

Utilizando conceitos de engenharia, tomados emprestados da


eletrnica e da computao, os bilogos sintticos esto cons-
truindo verses simplificadas de bactrias e reprogramando o
DNA, na tentativa de montar sistemas genticos controlados
pelo homem.
Os avanos nas tecnologias em nanoescala a manipulao
da matria em nvel de tomos e molculas contribuem para
o desenvolvimento da biologia sinttica.

O que mesmo o DNA?


O DNA uma molcula longa encontrada nas clulas de to-
das as formas de vida, desde os vrus at os seres humanos. A
molcula de DNA contm o cdigo da informao gentica - os
genes - ou seja, contm as instrues genticas para o desen-
volvimento e funcionamento de qualquer forma de vida. Essas
informaes so responsveis pelo comando da atividade das
clulas e pelas caractersticas hereditrias, isto , as que pas-
sam de uma gerao para a outra. Cada molcula de DNA con-
tm vrios genes arranjados em linha ao longo da molcula.
Pode-se imaginar o DNA como duas fitas paralelas em for-
ma de dupla espiral. Essas fitas, em todos os seres vivos, so
formadas por uma seqncia de 4 bases, a adenina, a timina,
a citosina e a guanina. Essas quatro bases so representadas
pelas suas letras iniciais: A, T, C e G. Elas se arranjam aos pa-
res a adenina faz par com a timina (A-T) e a citosina faz par
com a guanina (C-G).
Pode-se imaginar, tambm, que o DNA como
uma escada em caracol, em que os degraus so
formados pelos pares de bases.
O cdigo gentico de um ser vivo determi-
nado pela ordem, ou pela sequncia, de pa-
res de bases ao longo das fitas paralelas.
A espessura do DNA medida em nan-
metros, enquanto o comprimento pode

 Ver revista Nanotecnologia, a manipulao do invisvel, da srie Novas Tecnologias.


 1 nanmetro = 1 bilionsimo de 1 metro.


BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

alcanar at alguns metros. Como ele


todo enrolado, parecendo um novelo de H trs possibilidades de re-escrever o
cdigo gentico ou modificar o DNA:
l, cabe dentro de cada clula. No ser hu-
mano, praticamente cada clula tem as
1. Sexo = cruzar
2 fitas de DNA, cada uma delas com o
comprimento de 3 bilhes de bases. No mtodo tradicional de reproduo, a clula reprodu-
O DNA coordena a fabricao dele mes- tiva feminina e a clula reprodutiva masculina se juntam
mo (sua duplicao), assim como a fabri- para formar um embrio, que carrega sua bagagem de ge-
cao de outros componentes das clu- nes com as caractersticas que lhe foram transmitidas.
las, como, por exemplo, as protenas.
Durante muitas dcadas, o enfoque foi

Rodolfo Clix / Stock.xchng


conseguir LER e DECIFRAR o cdigo ge-
ntico de organismos vivos. Hoje, com a
biologia sinttica, a ateno se volta para
ESCREVER e PROGRAMAR o cdigo.

No que a biologia
sinttica diferente da
transgenia? 2. Transgnicos = cortar e emendar

Na transgenia, os cientistas cortam e Em laboratrio, genes so retirados de uma espcie e


emendam sequncias genticas que j colocados nas clulas de uma outra. O resultado um
existem na natureza. Ou seja, fazem o organismo geneticamente modificado (OGM). Para criar
intercmbio de genes entre organismos a soja transgnica, por exemplo, os cientistas cortaram
que no so parentes, como, por exem- um gene de uma bactria de solo e emendaram numa
plo, entre plantas e bactrias, ou entre clula de soja.
animais e bactrias. A biologia sinttica
aposta em usar sequncias de DNA pro-
jetadas artificialmente para reprogramar
microrganismos vivos, ou em modificar
seu metabolismo atravs de engenharia
gentica. Aposta tambm em fabricar a
prpria vida.
Em resumo, com a biologia sinttica
possvel: (a) usar microrganismos que
foram reprogramados para fabricar mol-
culas similares s naturais; (b) incorporar
novas letras ao cdigo gentico, alm das
4 que existem (A, C, G, T); e, (c), criar 3. Sntese = escrever
organismos completamente novos. Isso
significa que no se tem mais o limite de possvel comprar as quatro bases, A, T, C e G, pelo
ter que trabalhar com sistemas genticos correio.
naturais. A tecnologia gentica, nas duas
ltimas dcadas, estava mais envolvida
em decifrar a informao gentica (o se-
quenciamento dos genes), com a fina-
lidade de identificar e entender o papel
dos genes que existem na natureza.


Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Como resultado da corrida para ler e


o o o mapear genomas, agora possvel se-
quenciar dezenas de milhares de pares
A engenharia gentica (biotecnologia) como re- de bases por minuto, e de forma bara-
cortar as letras de um jornal e montar uma palavra. ta. Na medida em que o foco passa do
ler para o escrever o cdigo gentico,
os cientistas podem ir deixando de lado
os programas da natureza, favorecendo
formas de vida feitas sob medida.
As empresas comerciais sintetiza-
doras de DNA esto localizadas nos 5
continentes. H empresas que se espe-
cializam em sintetizar longas peas de
fita dupla de DNA. Encomendar genes
pelo correio* j uma realidade, e fazer
encomenda de genomas est a cami-
nho. Segundo propaganda de empresas
na internet, a sntese de genes muito
mais rpida e tem custo/benefcio maior
o o o do que a biologia molecular tradicional
muito mais rpido fazer genes sin-
J a biologia sinttica pode ser comparada com ter tticos. Em resumo, o DNA sinttico
que escrever cada uma das letras para poder montar hoje uma commodity.
a palavra. Na base da biologia sinttica est a vi-
so de que a natureza funcionaria como
uma mquina. A crena de que todas
as partes da vida podem ser feitas sin-
teticamente (quer dizer, com qumica),
que podem ser projetadas com enge-
nharia, e acopladas/unidas para produ-
zir organismos que funcionem.
A biologia sinttica um campo emer-
gente de pesquisa. E, ao mesmo tempo,
o o o uma indstria crescente.
E, com o uso de aparelhos chamados de sintetiza-
dores de genes, possvel escrever as frases do c-
digo do DNA juntando uma letra por vez.

* O exemplo dado na pgina 15


mostra como possvel:
1. Identificar e localizar uma se-
quncia desejada de bases (as ATs-
CGs) num banco de dados na inter-
net.
2. Encomendar essa sequncia de
Ilustrao: Stig

uma empresa de sntese de DNA e


receb-la pelo correio.


BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias
Foto: Rodolfo Clix / Stock.xchng

Seria necessrio
mais de 1 milho
de CDs de msica
para armazenar a
informao que o
DNA pode guardar
em 1centmetro
cbico.

Grupo ETC

Flavio Takemoto / Stock.xchng


Biologia sinttica - uma tecnologia
convergente
A biologia sinttica um bom exemplo de uma tecnologia
convergente. Uma tecnologia convergente combina conheci-
mentos de diferentes reas para poder obter resultados.
Uma molcula de DNA tem um dimentro extremamente pe-
queno, de cerca de 2,5 nanmetros. Para sintetizar DNA ne-
cessrio conseguir fabricar uma molcula biolgica que carre-
gue a informao, o cdigo gentico. Para conseguir isso,
necessrio usar conhecimentos da nanotecnologia, da biotec-
nologia, da informtica e da engenharia.
Portanto, a biologia sinttica s possvel devido conver-
gncia, em escala nano, da biologia molecular, da informtica e
da engenharia para a fabricao de sistemas biolgicos.
Rodolfo Clix / Stock.xchng

De fato, se dermos uma olhada na biografia dos expoentes da


biologia sinttica, encontraremos doutores em engenharia qu-
mica, eltrica e bioqumica, em fsica e farmacologia (e o mais
surpreendente: bem poucos so bilogos).
A convergncia de tecnologias vista por distintos governos
ao redor do mundo como a mais nova estratgia industrial.
Eles abrem os braos com entusiasmo para acolher (e financiar
abundantemente) a convergncia tecnolgica em nanoescala.

 Mais informaes sobre convergncia tecnolgica na revista Nanotecnologia, a


manipulao do invisvel, da srie Novas Tecnologias.


Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

As ferramentas para sintetizar DNA avanam num ritmo muito rpido,


se dispersam geograficamente pelo mundo ao mesmo tempo em
que se tornam cada vez mais baratas e amplamente acessveis. As
barreiras econmicas e tcnicas para a pesquisa em genmica sinttica
esto desaparecendo. Os cientistas da biologia sinttica falam em
objetivos nobres: novos medicamentos, despoluio do ambiente,
biocombustveis mais sustentveis, etc. Mas os perigos de se lidar com
seres vivos, que podem se reproduzir e fugir do controle, so enormes.

O uso de micrbios vivos artificiais implica um aumento ex-


ponencial dos riscos e problemas j acarretados pelos trans-
gnicos sobre a sade e o meio ambiente. Outra grave conse-
quncia, quase imediata, uma disputa ainda mais agressiva
por terras, para poder dispor da biomassa natural, ou para cul-
tiv-la, a fim de poder satisfazer a demanda de insumos dessa
nova forma de produo industrial.
Alm disso, como essa tecnologia permite alianas novas en-
tre as corporaes de distintos setores da economia, h ten-
dncia de uma concentrao ainda maior de poder nas mos de
um punhado de conglomerados. Exemplo bem atual disso so
as grandes companhias petroleiras e as do agronegcio inves-
tindo volumes imensos de recursos em empresas emergentes
de biologia sinttica, ou seja, empresas criadas h pouco tem-
po, de rpido crescimento, que tm produtos inovadores para
o mercado.

O negcio de sintetizar genes cresce


rapidamente, enquanto seu custo baixa
Algumas empresas afirmam que no h limite tcnico para
o comprimento de DNA que podem produzir (embora a maioria
das sequncias no esteja isenta de erros). A maior parte delas
produz sequncias com alguns mil pares de bases. Mas uma
questo de tempo ter capacidade para construir genomas de
milhes de pares de bases, como, por exemplo, de uma leve-
dura. Ou construir o cromossoma de uma planta. Nos prximos
anos, ser possvel sintetizar qualquer vrus, e ser rotineiro
sintetizar genomas de bactrias simples.
Usar sintetizadores portteis de DNA ou encomendar DNA
pela internet e receber pelo correio torna possvel o faa
voc mesmo na montagem de genes sintticos, quase em
Sintetizadores de genes qualquer lugar do mundo. Para poder construir genes comple-


BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

tos so usadas mquinas especiais de sntese de DNA, cujos


preos so relativamente baratos. Os custos de equipamentos No h barreiras
de um laboratrio de biologia sinttica so baixos e continuam tcnicas para a
a cair. sntese de plantas
Mais de dez mil laboratrios em todo o mundo tm capaci- e de animais. Isso
dade tcnica para fazer pesquisa sobre biologia sinttica. Es-
ocorrer no momento
tudantes universitrios de graduao podem ter as habilidades
que algum pagar
requeridas para fazer biologia sinttica sem que tenham recebi-
do treinamento em cincias biolgicas. para que seja feito.
A eficincia das mquinas sintetizadoras de genes aumenta
aceleradamente, de tal forma que, em alguns anos, ser poss- Drew Endy, Massachusetts
vel uma pessoa sequenciar seu prprio genoma em questo de Institute of Technology (MIT)
segundos. A ideia trabalhar num nvel menor ainda do que o
de genes.

Fabricar vida barato e rpido


O crescimento da indstria da sntese do DNA
torna as tecnologias mais rpidas, mais baratas e mais fceis.
Em 2000, o preo do DNA sinttico era de uns 10 dlares por par de bases. Hoje, cada par custa cerca de 35
centavos de dlar.
Em 1973, um cientista levava 1 ano para fazer uma sequncia de DNA com o comprimento de 11 pares de
bases. Hoje, isso levaria apenas alguns minutos e custaria somente cerca de US$ 4.
No final de 2007, quase 700 genomas tinham sido completamente sequenciados e publicados. At setembro
de 2009 j eram mais de 1.100 genomas completos e mais de 4.543 projetos ainda sendo trabalhados.
Isso significa que a disponibilidade de cdigo gentico est crescendo. O nmero de pares de bases que uma
pessoa sequencia por dia aumentou mais de 500 vezes nos ltimos dez anos.

Quanto custaria fabricar um ser humano?


Sabendo-se o custo de cada par de bases, possvel colocar um
preo terico na vida humana. O mapeamento do genoma humano,
encerrado em 2003, demorou 13 anos e custou cerca de 2,7 bilhes
de dlares, em valores de 1991. Em dlares atuais seria um valor
muito mais elevado. Em 2010, construir o genoma completo do ser
humano com cerca de 3 bilhes de pares de bases custaria
pouco mais de 350 milhes de dlares e umas poucas semanas. H
previses de que, em 2013, ser possvel ler um genoma completo
por US$100, em 15 minutos. Em breve seremos pagos para sequen-
ciar nossos genomas.

Adaptado de http://genomesonline.org/gold_statistics.htm ; http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601124&sid=aWutnyE4SoWw ;


http://www.sciencedaily.com/releases/2009/07/090727191912.htm


Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Entretanto, para azar de quem pretende construir vida, o c-


digo gentico no to linear quanto se quer achar. A viso
popular da gentica tem a ideia de que cada unidade de DNA
(os genes) corresponde a caractersticas especficas, mas a re-
alidade se mostra bem mais complicada. Na vida real, os genes
e suas partes cooperam em redes sutis e complexas, e cada
rede produz substncias (protenas) que promovem ou supri-
mem a conduta de outros genes. Entender as interaes entre
os genes , atualmente, uma rea importante de estudos.

Quem tem o controle e a propriedade da


biologia sinttica?
Apesar de haver quem fale em favor de uma biologia aberta,
que compartilhe suas fontes e permita sua utilizao mais li-
vremente, os cientistas de universidades e de corporaes tm
A biologia sinttica
buscado obter patentes monoplicas sobre os produtos e os
no limitada pela processos da gentica sinttica.
biodiversidade O material gentico sem alteraes e em seu ambiente natural
natural - no est no patentevel. Porm, uma vez que esse material gentico
restrita aos padres (inclusive o DNA sinttico) isolado, modificado, purificado,
estabelecidos pela alterado ou recombinado, ele pode ser objeto de direitos de pa-
natureza ou s tente. Alm disso, por ser uma tecnologia convergente, os pos-
formas de vida sveis direitos de propriedade intelectual no se referem s ao
existentes. DNA em nanoescala produzido atravs de sntese, mas tambm
aos programas de computador e aos prprios equipamentos.
Da mesma forma como ocorreu com os transgnicos, o poder
para fabricar vida sinttica pode acabar concentrado nas mos
das grandes empresas transnacionais.
medida que a sntese gentica se tornar mais barata e mais
rpida, ser mais fcil sintetizar um micrbio do que procur-
lo na natureza ou busc-lo em um banco de genes. As amos-
tras biolgicas, sequenciadas e armazenadas em forma digital,
se movero instantaneamente por todo o globo, para serem
ressuscitadas nos laboratrios das corporaes, a milhares de
quilmetros de distncia uma prtica que poderia prejudicar,
no futuro, o respaldo para a conservao gentica e que criaria
novos desafios nas negociaes internacionais sobre diversida-
de biolgica.


BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

As principais
empresas envolvidas
com biologia
sinttica:

o ADM o Agrivida o Ambrx


o Amyris Biotechnology o
Athenix o ATG biosynthetics
o Basf o BP o Bristol-
Myers Squibb Company
Quem investe em biologia sinttica? o Blue Heron o Bunge o
Cargill o Catchlight Energy
o Chromatin o Chevron o
Governos de diversos pases, especialmente dos Estados Uni-
dos, fundos de investimento e corporaes investem milhes
de dlares na biologia sinttica. As primeiras empresas de bio- CMEA Ventures o Codexis
logia sinttica, que faziam experimentao pura, hoje esto o ConocoPhillips o Diversa
abertas para fazer negcios. Corporaes e empresas detm o DNA2.0 o Draths
uma quantidade crescente de patentes e buscam produtos in- Corporation o DSM o
dustriais para obteno de combustveis, para remediao da DuPont o Egea Biosciences
o Engene OS o EraGen
crise climtica, limpeza de txicos, limpeza de gua, produo
Biosciences o Exxon o Febit
de frmacos e de txteis, entre outras aplicaes.

o Firebird o GE o Geneart o
As previses de mercado dizem que, em 2015, de 15 a 20%
da indstria qumica global ser baseada na biologia sinttica. E
que a contribuio dessa tecnologia para a produo de ener- Genencor o Genomatica o
gia poderia aumentar o mercado de biocombustveis lquidos Genscript o Genting Group
para 150 bilhes de dlares em 2020. o Gevo o GM o Good Year
o Greenfuel o Invitrogen o
Quem faz biologia sinttica? Iogen o Khosla Ventures o
KPCB o LS9 o Marathon
o Mascoma o Maxygen o
Usando um computador porttil, sequncias genticas dispo-
nveis para venda ao pblico e sequncias desejadas de DNA
sinttico encomendadas pelo correio, atravs da internet, pra- Merck Serono o Metabolix
ticamente qualquer um pode construir genes e genomas com- o Microsoft o Morgan
pletos a partir do nada. Stanley o Novozymes o
Mas so empresas, como a Synthetic Genomics, criada pelo OPX Biotechnologies o
magnata da genmica Craig Venter, e empresas emergentes, Pfizer o Pioneer o Protolife
criadas por pesquisadores anteriormente ligados a universida- o Roche o Sangamo
Biosciences o Sanofi
des, que fazem pesquisa e desenvolvimento de aplicaes com
Aventis o Scarab Genomics
essa tecnologia, geralmente em parceria com corporaes. Um
exemplo de empresa emergente a Amyris, criada pelo cientis-
ta Jay Keasling e outros (adiante, veremos mais detalhes sobre o Schering-Plough o Shell
as empresas). o Solazyme o Syngenta
H tambm grupos de estudantes universitrios de graduao o Synthetic Genomics o
e de biohackers que se dedicam a montar novos organismos. Tate Lyle o Verdezyne o
O sonho fabricar produtos que beneficiem a humanidade. O Virgin Fuels o Verenium o
risco ter disponibilidade de materiais que podem levar cria- Votorantim o Weyerhaeuser
o XSeed o Yulex
o de novos patgenos perigosos, ou remontagem de anti-
gos, letais, como o vrus da influenza de 1918, por exemplo.


Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Biotijolos ou biolegos
Os biotijolos (biobricks, em ingls) so
segmentos padronizados de DNA que tm
encaixes nas duas pontas, lembrando as
peas do brinquedo Lego. Esses mdulos po-
dem ser encaixados entre si e/ou inseridos
em genomas de micrbios para constituir novos genomas. As
clulas dos micrbios funcionam como um chassi ao qual so
acoplados os biolegos. Os biotijolos so capazes de alterar as
funes do organismo original, pois so projetados para progra-
mar para funes biolgicas determinadas.

Em 2003, foi criada a BioBricks Foundation, uma orga-


nizao sem fins lucrativos, comandada por cientistas do
Massachusetts Institute of Technology (MIT), da Univer-
sidade de Harvard e da Universidade da Califrnia, com o
propsito de estimular o uso de partes biolgicas padro-
nizadas, os biotijolos, para programar organismos vivos.
A idia que a biologia sinttica, apesar de complexa,
pode ter a simplicidade de um jogo que pode ser pratica-
do por muitos. Para difundir essa tecnologia, dispe de
uma biblioteca de biolegos de acesso livre, o Registry of
Standard Biological Parts (Registro de Partes Biolgicas
Padro), e, desde 2003, organiza uma competio anual,
a iGEM. Em 2009, competiram 110 equipes, com mais de 1200
participantes, cuja maioria so estudantes universitrios de
Adaptado de Grupo ETC e http://2009.igem.org/Main_Page
graduao, alguns poucos esto no nvel secundrio e a maioria
no tem treinamento em biologia molecular. Cada equipe recebe
um kit com partes biolgicas padronizadas e intercambiveis,
que usam junto com outras que desenvolveram, para construir
Foto: David Appleyard / iGEM

sistemas biolgicos e faz-los funcionar em clulas vivas. Nes-


ses anos, essas equipes criaram, entre outras coisas, bactrias
de iogurte autoflavorizantes e autocorantes; bactrias que mi-
metizam o comportamento e as propriedades das clulas ver-
melhas do sangue; e clulas vivas que detectam e removem
mercrio da gua. Os alunos no comeam esse trabalho em um
laboratrio, mas em seus prprios computadores.

10
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Como fabricar, em sete passos,


clulas que cheiram a banana:

Adaptado de http://openwetware.org/images/e/ef/TransformationFoo-v1.png
Com poucos equipamentos baratos possvel
produzir clulas que exalam cheiro de banana.
Basta acessar o Registry e encomendar o biotijolo
necessrio, que fez parte do iGEM 2006. Depois,
(1) retirar o DNA da folha que foi recebida e
(2) colocar no tubo de ensaio contendo as clu-
las que estavam preparadas; (3) deixar esfriar,
(4) mergulhar em gua morna, (5) adicionar uma
determinada substncia e (6) colocar em algum
lugar que mantenha temperatura morna. Depois,
(7) despejar numa placa de laboratrio e deixar,
de novo, em lugar morno, durante a noite.
Fim do trabalho!

Biohackers Letras artificiais


adicionadas ao alfabeto da vida
Na definio tradicional, hacker algum que H uns 20 anos, um dos pioneiros da biologia sint-
modifica alguma coisa que j est pronta ou sen- tica, Steven Benner, chefiou uma equipe que conseguiu
do desenvolvida, com o objetivo de torn-la me- criar um DNA contendo 2 bases artificiais (K e X), alm
Adaptado de Grupo ETC e http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2009/12/20/MNFT1B1899.DTL

lhor, sem visar lucros. das 4 naturais (A,C,G,T). Segundo ele, o DNA artificial
A DIYbio (biologia faa voc mesmo, do ingls no sobreviveria fora de laboratrio na Terra, mas um
do it yourself biology) uma organizao norte- DNA de 6 letras poderia ser o suporte da vida em outros
americana que tem por objetivo tornar a biologia planetas onde a vida tivesse comeado com 6 letras e
um tema de investigao que valha a pena para fosse compatvel com ele.
bilogos amadores, cientistas ocasionais e enge- A partir do trabalho de Benner, em 2005, Floyd Ro-
nheiros bilogos. A idia que qualquer pessoa mesburg acrescentou a letra F s 4 bases naturais. Em
apaixonada por adaptar segmentos de DNA, tra- janeiro de 2008, sua equipe anunciou 2 letras artificiais
balhando em cozinhas ou garagens, no seu tempo que, de forma precisa e eficiente, so replicadas por
livre, contribua com projetos que tragam bene- uma enzima natural. Isso permitiria tipos completamen-
fcios sociedade. Um exemplo de biohacker te diferentes de engenharia gentica, e, no futuro, pode-
Meredith Patterson, uma engenheira de software riam ser adicionadas ao cdigo gentico de organismos
de So Francisco que est trabalhando em um vivos. Um novo par de bases artificial, segundo eles,
projeto de iogurte que se torna fluorescente na multiplicaria e diversificaria as j centenas de aplica-
presena de melamina, substncia mortal que in- es de uso do DNA existentes, como, por exemplo,
toxicou crianas na China. A mescla de experin- construir estruturas nanomtricas complexas, silenciar
cias pode trazer descobertas e avanos maiores, genes existentes e, at, fazer clculos.
mas organismos sintticos nas mos de amado-
No tentamos imitar a natureza,
res podem escapar e provocar surtos de doenas
tentamos complement-la.
incurveis ou danos ambientais imprevisveis.
Dr. Floyd E. Romesburg, Scripps Research Institute

11
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Conhecida popularmente como engenharia gentica anabolizada,


a biologia sinttica implica ameaas armamentistas, ambientais e
sociais que ultrapassam todos os perigos e abusos possveis da
biotecnologia. As aplicaes da biologia sinttica so muitas. Abrangem
desde a criao de novas armas biolgicas at a de novos materiais,
tais como substncias que podem substituir o plstico, passando
por medicamentos e produo de alimentos. Mas, um dos objetivos
maiores das empresas desenvolver novas formas de combustveis
agroindustriais (incluindo o processamento de monocultivos de rvores).

Ainda so desconhecidos os danos que podem ser causados


ao ambiente pela utilizao da biologia sinttica na produo de
agrocombustveis ou de outros produtos. So utilizados micr-
bios artificiais vivos, e, mesmo que as empresas os usem em
tanques de fermentao, no existem medidas de biossegurana
para evitar escapes para o ambiente. Ningum sabe o que pode-
ria suceder com a interao desses micrbios na natureza.
Mas se sabe que a produo de agrocombustveis de segunda
gerao pode ter impactos imediatos significativos sobre a bio-
diversidade natural, no agravamento da disputa por terra, gua
e nutrientes, e no aumento exponencial da contaminao com
agrotxicos e transgnicos. J estamos sujeitos a consumir
se alguma vez comida, aditivos alimentares e medicamentos sem ter a menor
j se pensou em ideia de que esto sendo produzidos com biologia sinttica.
uma cincia que Assim como ocorreu com a nanotecnologia, a biologia sinttica
garantiria alarme e est entrando no nosso dia a dia praticamente sem qualquer
indignao por parte controle governamental ou social.
do pblico, essa. Se
a comparamos com Bioguerra
a biotecnologia e a
engenharia gentica Atualmente, existem inmeras empresas de biotecnologia que
convencionais, os oferecem sntese de pares de base por um preo bem reduzido.
riscos que a biologia Ao mesmo tempo em que disponibiliza uma ferramenta para
sinttica acarreta pesquisa, esse acesso to fcil fabricao artificial de genes
so muito mais traz riscos. Essa tecnologia pode ser utilizada para criar novas
linhagens de organismos patognicos (como vrus e bactrias),
aterrorizantes.
ou ento para que se possa ressuscitar organismos perigosos
j extintos.
Philip Ball, editor consultor da
A biologia sinttica vai tornar muito mais fcil fabricar patge-
revista cientfica Nature nos mortais em laboratrio tanto por acidente como intencio-
nalmente. Isso levanta uma gama de aspectos de biosseguran-
a e de segurana ao desenvolvimento da biologia sinttica.

12
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Epidemia da gripe espanhola de 1918. - Foto cortesia de History of Medicine (NLM).

A cronologia da construo de vrus funcionais


o 2002 A equipe de Eckard Wimmer utiliza sequncias de DNA sint-
tico solicitadas pelo correio e as une para criar um vrus funcional da
plio. Em 2006, ele diz numa entrevista que repetiu o experimento 6
vezes e cada vez foi mais fcil e mais rpido.
o 2005 Reconstruo do vrus da gripe de 1918, a partir de uma
cepa j completamente erradicada (eles recuperaram e sequenciaram
material de tecidos congelados de vtimas da epidemia de 1918 que
ficaram enterrados no gelo do Alasca). Esse vrus matou entre 20 e 50
milhes de pessoas em 1918-1919, mais do que a 1 guerra mundial.
O genoma completo foi publicado no Genbank.
o 2008 - Ralph Baric reconstri o vrus SARS do morcego, o maior
organismo sinttico replicante j feito infeccioso em culturas de A mesma cincia que
clulas e em camundongos. pode curar algumas
de nossas piores
Micrbios construdos tambm poderiam funcionar como f- doenas tambm
bricas biolgicas para produzir venenos naturais, como de v- pode ser usada para
boras, insetos, toxinas de bactrias que podem causar antrax, criar as armas mais
botulismo, clera, difteria, intoxicao alimentar ou ttano. terrveis do mundo.
A proliferao de tcnicas da biologia sinttica significa que
a ameaa do bioterrorismo evolui constantemente, o que de- The Darker Bioweapon
safia as capacidades da Conveno Internacional sobre Armas Future, 2003
Biolgicas e Txicas e a sociedade civil para monitorar e evitar
uma guerra biolgica. A guerra mudar de forma: armas con-
vencionais sero substitudas por armas biolgicas que no so
vistas nem sentidas.

13
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Biodiversidade - conservao digital e


biopirataria
Na Conveno sobre Diversidade Biolgica no est prevista
a fabricao de biodiversidade, mas a biologia sinttica pode
gerar diversidade biolgica. Ento, deve haver limites para ge-
rar biodiversidade? Que tipos novos de biodiversidade podem
ser considerados aceitveis? Quais as potenciais implicaes
da biologia sinttica sobre a proteo da biodiversidade e sobre
as regulamentaes atuais de acesso e intercmbio de mate-
riais genticos?
Quando forem fabricados organismos vivos completamente
novos, deveremos contar as espcies que se extinguem e tam-
bm passar a contar as novas espcies que forem sintetizadas?
Esses novos organismos certamente sero patenteados, tero
donos. O que isso significa, caso se multipliquem por conta
prpria no ambiente?
Temos que ser Hoje, a biodiversidade mantida na terra (in situ) ou em ban-
capazes de fazer, cos de genes (ex situ). Em alguns anos, ser possvel manter
dentro de um a biodiversidade na forma digital. Se o DNA pode ser sequen-
micrbio, qualquer ciado com rapidez e armazenado digitalmente, existe a possi-
composto produzido bilidade de conseguir ressuscitar o genoma de um organismo
por uma planta. vivo atravs da biologia sinttica. Para os burocratas, ser que
armazenar digitalmente ser mais interessante do que destinar
Jay Keasling, Amyris recursos para bancos de genes e para outras estratgias de
conservao? Quais as potenciais implicaes da biologia sin-
ttica para os direitos dos agricultores?
A inovao tecnolgica permite a obteno de dados genti-
cos e de materiais sem a necessidade de ter acesso a amostras
fsicas. Isso abre novas rotas biopirataria. Algumas empresas
A equipe de de biologia sinttica esto engenheirando micrbios para que
cientistas e produzam valiosas substncias derivadas de plantas recursos
engenheiros da que tm sido produzidos e conservados por comunidades cam-
ponesas e indgenas.
Amyris j est
preparada para
comercializar
frmacos e outros
qumicos finos,
de alto valor,
encontrados nas
florestas e oceanos
do mundo todo,
fabricando esses
compostos em
micrbios sintticos.

14
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Biopirataria digital
A biologia sinttica permite a biopirataria legalizada, j que no precisa obedecer a nenhum Acordo de Trans-
ferncia de Material (Acesso e Repartio de Benefcios), porque no h transferncia de nenhum material. Em
poucos passos, possvel construir produtos, por exemplo, derivados de plantas.
Vamos dizer que se quer piratear
digitalmente o guaran
Passo 1: necessrio identificar a planta =
Paullinia cupana o guaran

Passo 2: tem-se que encontrar sequncias de genes adequadas buscando no GENBANK


(http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez)
Passo 3: preciso encomendar as sequncias
de genes de uma empresa qualquer de sntese
de DNA
Passo 4: basta engenheirar o DNA sinttico
dentro de micrbios e emendar para produzir
extrato de guaran

Adaptado de Grupo ETC

15
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

O monstro que quase


Segurana biossinttica
escapou Os organismos transgnicos tm sido liberados com base no
A Klebsiella planticola, uma princpio de equivalncia substancial, em que o organismo al-
bactria de solo bem comum, se terado equivaleria verso convencional, natural, devido se-
desenvolve nos resduos de cul- melhana gentica. No Brasil, a regulamentao determinada
pela Lei de Biossegurana. Os organismos resultantes da bio-
tivos e os decompe. Nos anos
logia sinttica no podem ser submetidos a esse mesmo prin-
1990, foi geneticamente enge-
cpio. Afinal, todo o argumento dessa tecnologia justamente
nheirada para ser ainda mais efi- criar organismos novos, que so substancialmente distintos da-
ciente nessa atividade e produzir queles que existem na natureza o DNA sinttico , em geral,
lcool. A universidade de Oregon feito sob medida e altamente manipulado. No uma mera
testou e demonstrou que a bac- transferncia a partir da natureza. medida que os produtos
tria mataria todas as plantas sintticos se movem dos computadores para o mundo real, a
com as quais tivesse contato. A pergunta que ainda fica sem resposta : sero seguros?
falta de testes de segurana ade- Os cientistas argumentam que, como constroem sistemas
quados antes de comercializao completos, podem programar a segurana de sua tecnologia.
quase permitiu que o produto Por exemplo, poderiam programar clulas que se autodestru-
chegasse ao mercado. Isso mos- ssem se comeassem a se reproduzir muito rapidamente. Ob-
viamente, isso seria vivel se os construtores de vida tivessem
trou, na prtica, que h riscos de
domnio pleno de seu trabalho. Mas, eles tm que conviver
outros monstros biolgicos se-
com os componentes da evoluo natural, cheia de imprevisibi-
rem liberados no ambiente. lidades. Os organismos vivos evoluem e sofrem mutaes, por-
tanto, antes de garantir que os organismos
com programao sinttica so seguros, os
bilogos deveriam mostrar que sabem como
suas criaes se comportaro, de gerao
em gerao, ao longo de centenas de milha-
res de geraes, uma vez que os organismos
microbianos se reproduzem em alta veloci-
dade.
Ainda no sabemos muitas coisas sobre os
Adaptado de Ecological Balance and Biological Integrity - www.soilfoodweb.com

organismos vivos. Apesar de j fazer mais de


5 dcadas que a dupla hlice de DNA foi des-
coberta, os bilogos moleculares continuam
descobrindo novas informaes de como os genes funcionam e
A extrapolao lgica qual o papel que desempenham nas funes da vida.
desse experimento Os organismos vivos podem escapar e interagir com seu en-
sugere que torno. extremamente difcil conseguir avaliar antecipadamen-
possvel fabricar um te os riscos de uma liberao acidental ou intencional de um
microorganismo organismo sinttico que tem uma herana gentica constru-
geneticamente da a partir de mltiplos elementos genticos.
engenheirado que As bactrias tm a capacidade de trocar material gentico en-
mataria todas as tre si. As bactrias sintticas, sob determinadas circunstncias,
plantas terrestres. podem transferir fragmentos sintticos de DNA a bactrias do
solo e do trato digestivo. Uma vez incorporados a bactrias
naturais, podem alterar o funcionamento e o comportamento
Dr Elaine Ingham,
de ecossistemas microbianos o que afetaria o ambiente de
Universidade do Oregon
formas imprevisveis.

16
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Minicromossoma
A empresa norte-americana
Chromatin tem a patente de
tecnologias de minicromossoma.
Essas tecnologias possibilitam
desenvolver novas variedades
de sementes transgnicas e o
emprego de traos genticos
mltiplos pelo empilhamento (pi-
ramidizao) de genes.
Em 2007, a Chromatin e
a Monsanto anunciaram um
acordo de colaborao para a
Monsanto usar a tecnologia em
milho, algodo, soja e canola.
A biologia sinttica na agricultura Tambm em 2007, a Chromatin
fez um acordo de licenciamento
A sntese de DNA permite reduzir o tempo que os enge- para pesquisa e comercializao
nheiros genticos levam para isolar e transferir DNA para
com a Syngenta, para uso de sua
poder construir organismos geneticamente modificados os
tecnologia em milho e soja, e, em
transgnicos. Com as tcnicas de sntese de DNA, os cientis-

Adaptado de http://www.chromatininc.com
tas de laboratrios podem encomendar os genes completos 2009, fez acordo para uso em
de que necessitam e obt-los em questo de dias ou sema- cana-de-acar. Ainda em 2009,
nas, o que reduz muito o tempo de produo. H empresas, assinou acordo com a Dow Che-
como Chromatin, Agrivida, Ceres e Mendel, aplicando biolo- mical para desenvolver traos
gia sinttica em cultivos agrcolas. Tambm empresas, como de nova gerao em milho, soja
Monsanto e Syngenta, vm, h algum tempo, sintetizando e e canola, e com a Bayer Crop-
usando DNA para inserir em cultivos transgnicos. Science para melhoramento de
cultivos.
Bens de consumo sintticos
H o risco de impactos significa-
Transgnicos
tivos sobre as economias de pases
piramidados so
mais pobres e sobre os modos de
aprovados no Brasil
vida das populaes locais caso os Adaptado de Por um Brasil Livre de Transgnicos - Boletim 459
organismos sintticos comecem a Em setembro de 2009, a Co-
deslocar os bens de consumo exis- misso Tcnica Nacional de
tentes. Se for possvel produzir compostos de forma mais Biossegurana (CTNBio) aprovou
barata, a partir de fbricas microbianas, inclu- a liberao comercial de duas
dos medicamentos, leos tropicais, nutrientes e variedades de milho transgnico
flavorizantes, haver um grande impacto so- com eventos piramidados, das
bre o comrcio global de bens de consumo
empresas Monsanto e Syngenta,
tradicionais.
atravs de um procedimento sim-
Outra questo ainda sem resposta saber
se as substncias produzidas com micrbios plificado, ou seja, sem avaliao
sintticos tero comportamento igual ao das de riscos da ocorrncia de efei-
suas contrapartes naturais conhecidas. tos adversos.

17
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA
Grupo ETC - Ilustrao: Stig

Biodevastao - uma economia


ps-petrleo baseada em biomassa
Atualmente, a febre cair fora da dependncia do petrleo
(matria orgnica fossilizada) e trocar por biomassa (matria
orgnica viva). Para fazer frente s atuais crises financeira,
geopoltica e climtica, empresas e o governo dos Estados
Unidos esto investindo pesado para desenvolver fontes de
energia e de materiais que no dependam do petrleo.
Um dos eixos principais o desenvolvimento da chamada
economia de biomassa, economia de carboidratos ou eco-
nomia do acar. uma nova escalada tecnolgica, promo-
vida como uma mudana limpa e verde, que at agora tem
recebido abundantes investimentos e apoio poltico, mas muito
pouca avaliao crtica. Porm, mais do que idealismo verde
e soberania energtica de cada pas, o grande motor da eco-
nomia de carboidratos tem sido os interesses estratgicos da
indstria de biotecnologia.
Associar biomassa, biocombustveis e outras formas de bioe-
nergia como parte das estratgias de mitigao do aquecimen-
to global legitimou seu uso como uma forma fcil de reduzir
a emisso de carbono. Consumir biomassa, entretanto, est
18
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

longe de ser uma opo de baixa emisso de carbono. As mo-


lculas de carbono oriundas da queima de combustvel fssil ou
de biomassa so idnticas e, portanto, tm o mesmo impacto
ambiental.
Hoje, o etanol produzido a partir de cana-de-acar, de mi-
lho, de trigo, de centeio, de beterraba e de outros cultivos.
Mas, o surto do etanol, que ocorreu de 2005 a 2008, com sua
febre de investimentos, aumento do nmero de famintos no
mundo e iluso de um futuro de emisso neutra de carbono, j
ficou para trs. So muitas as evidncias de que essa gerao
de agrocombustveis est repleta de problemas entre outros,
consomem mais petrleo para serem obtidos do que a quanti-
dade de energia que geram.
As apostas tecnolgicas agora se baseiam no uso de pratica-
mente qualquer matria-prima de origem biolgica. A biologia
sinttica, tambm denominada de engenharia gentica extrema
pelo Grupo ETC, a aposta tecnolgica para produzir, a partir
de biomassa, os agrocombustveis de segunda gerao.
Equipes de bilogos sintticos desenvolveram a fabricao
de micrbios que transformam os carboidratos de plantas em
hidrocarbonetos idnticos aos produzidos pela indstria petro-
qumica. Atravs do uso de micrbios artificiais, so acelera-
dos os processos de extrao de acares da biomassa, sua
fermentao e sua converso em qumicos, em polmeros e
outras substncias. A matria-prima so cultivos agrcolas e de
rvores, gramneas, algas, etc., que podem ser geneticamente
modificados para apresentar maior teor de celulose, fermentar
mais facilmente ou se desenvolver em solos e condies clim-
ticas menos favorveis. O resultado a produo de combust-
veis, plsticos, tintas, cosmticos, frmacos, adesivos, txteis
e muitos outros produtos.
As mesmas transnacionais da qumica, ener-
gia, agronegcio e farmacutica que fomen-
taram a economia dependente do petrleo do
sculo 20 esto hoje tomando as rdeas para
implementar a transio para a economia de
biomassa no sculo 21. Como resultado, te-
remos carros rodando com biocombustvel,
aparelhos funcionando com bioeletricidade,
cartes de crdito confeccionados com bio-
plstico, e os sistemas naturais, dos quais to-
dos dependemos, sujeitos a estar nas mos
de poucas empresas. H um evidente cresci-
mento de investimentos no setor de energia,
especialmente nos agrocombustveis de se-
gunda gerao e nos cultivos transgnicos. O desenvolvimento
da biologia sinttica alimentar a fuso da agricultura com a
biotecnologia industrial e com os setores de energia.

19
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Apesar de ser um campo re-


cente, uma rodada de conso-
Foto: Gildazio Fernandes - http://www.panoramio.com/photo/17898784

lidaes j est em curso as


empresas emergentes esto
fazendo joint ventures, apos-
tando em ser compradas pelas
grandes empresas de energia,
de sementes e agroqumicos,
e de monocultivos de rvo-
res. Nos prximos anos, deve
ocorrer uma clara consolida-
o vertical, na qual os gran-
des provedores de biomassa,
como Cargill, ADM, Bunge,
Syngenta, Monsanto e ou-
tras, vo ter a propriedade ou
o controle das atuais empre-
sas de biologia sinttica.
Na economia de biomassa, as plantas deixam de ser centenas
de espcies e milhares de variedades. So tratadas numa pers-
pectiva industrial como uma nica commodity a ser convertida
em produtos atravs de processos industriais homogeneizados,
usando tecnologias de larga escala, com consequncias des-
conhecidas. Nessa perspectiva, biomassa qualquer mate-
rial biolgico no fossilizado que pode ser usado como
matria-prima para produzir, alm de biocombustveis,
outros produtos industriais. J se sabe que a grande
maioria dos bioplsticos e bioqumicos no biodegra-
dvel, apesar de serem fabricados a partir de acares de
plantas. medida que a indstria mudar para a bioproduo,
veremos muitos dos txicos j existentes no mercado serem
produzidos a partir de plantas, ao invs de petrleo.
A viso dessa economia assume que possvel man-
ter os atuais nveis de consumo e de crescimento eco-
nmico com a simples mudana da economia de car-
bono fssil para a economia baseada no carbono da
biomassa. uma viso equivocada, pois a produo e
o uso de biomassa tm limites bem definidos no nos-
so Planeta finito. No teremos quantidades ilimitadas
de biomassa celulsica disposio conforme assu-
mem os que advogam a favor da biologia sinttica e
da economia baseada no acar. preocupante que,
na corrida para sair do pesadelo da energia fssil, pol-
ticos, cientistas e membros da sociedade civil, bem in-
tencionados, estejam correndo para os braos de uma
alternativa igualmente perigosa, injusta, com riscos
sade e ao ambiente, e insustentvel. Parece que no
aprenderam nada com a primeira gerao de agrocom-

20
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

bustveis, responsvel por forar agricultores empobrecidos e


comunidades indgenas a abandonar suas terras, pelo aumen-
to dos preos dos alimentos e por deslocar populaes do
nvel de subsistncia para o de fome.
H vrias perguntas precisando de respostas: Que quan-
tidade de biomassa pode ser colhida de forma sustentvel,
sem provocar eroso e degradao dos solos, destruir a bio-
diversidade, aumentar a insegurana alimentar e deslocar po-
pulaes marginalizadas? De onde vir a terra para produzir
toda a biomassa necessria? A terra de que populaes ser
considerada marginal, e ento utilizada para plantar culti-
vos ou rvores? Os micrbios sintticos funcionaro de forma
previsvel? Podem ser contidos e controlados com segurana?
Como a biologia sinttica ser regulamentada? Ningum sabe
as respostas para essas questes, mas isso no reduz o entu-
siasmo das corporaes.
Os entusiastas afirmam que, ao empregar celulose, rvores
e resduos de colheitas (o que provocaria enorme degra-
dao dos solos), no competiriam com alimentos, o que
totalmente falso. Essa economia aumentar a disputa
por gua, por terras, por monocultivos de rvores e por
cultivos agrcolas, com efeitos devastadores para a bio-
diversidade, camponeses e povos indgenas. A resposta
s perguntas segue um padro j familiar! Mais uma vez,
terra e trabalho no Sul sero explorados para satisfazer o
consumo excessivo, especialmente do Norte. H o risco
de eroso dos direitos, da segurana e da soberania das
populaes mais vulnerveis, ao mesmo tempo em que se
pioram, mais do que se resolvem, as mltiplas crises da mu-
dana climtica, da extino de espcies, da falta de gua,
da perda de biodiversidade. Usar biomassa como energia re-
novvel distinto de usar
energia solar e elica, que
so fontes permanentes. r-
vores, cultivos e outros ma-
teriais vegetais podem ser
exauridos se sobre-explora-
dos, assim como os solos
em que so cultivados ou os
ecossistemas e lenis fre-
ticos de onde so coletados.
Por isso, h grupos ecologis-
tas e comunidades afetadas
pelas fbricas que conver-
tem biomassa fazendo pres-
so para que a biomassa no
seja identificada como uma
energia renovvel.

21
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

A disponibilidade de biomassa no Planeta:


Se fizermos a conta da disponibilidade de biomassa no Planeta, considerando a que tem que permanecer
intocada para que os ecossistemas continuem funcionando, veremos que no s no temos biomassa sobrando
como j estamos nos apropriando de uma quantidade maior do que a disponvel para nosso uso um dbito
ecolgico com implicaes graves.
Uma das medidas usadas para ver quanta biomassa o Planeta realmente capaz de fornecer sustentavel-
mente para essa transio na economia a Pegada Ecolgica, desenvolvida pela Global Footprint Network.
O termo biocapacidade mede o quanto de recursos est disponvel, de forma sustentvel, para uso da huma-
nidade, descontado o que necessrio para que a natureza se mantenha. O excesso de uso da biocapacidade
afeta negativamente os escossistemas e os leva ao declnio.
Desde o final dos anos 1970, temos uma pegada ecolgica maior que a biocapacidade da Terra. Em 2003,
atingimos 25% acima, transformando recursos em lixo mais rapidamente do que a natureza capaz de trans-
formar lixo em recursos. Nesse ritmo, em 2050 estaremos usando 2 vezes a biocapacidade do Planeta, o que
invivel. Achar que o modelo de agricultura e de plantio de rvores que est a justamente provocando pro-
blemas cada vez maiores na biosfera, solos e guas, poderia ser expandido para tornar a biosfera ainda mais
produtiva um contrassenso.
A nica forma de superar esse impasse desenvolver uma civilizao que reduza drasticamente sua pegada
ecolgica.
Pegada Ecolgica ou Biocapacidade utilizada - N de Planetas / Ano

o Produo anual global de biomassa:


Adaptado de Grupo ETC e www.footprintnetwork.org

230 bilhes de toneladas


o Porcentagem da biomassa anual
imobilizada em micrbios no oceano
profundo: cerca de 90 bilhes de
toneladas
o Apropriao humana atual da biomassa:
Mais de 25%

22
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

A celulose
Folhas, troncos, palhas, frutos, razes, brotos, algas tm formas mui-
tos diferentes, mas um componente molecular em comum: a celulose.
A celulose uma forma de acar encontrada em todas as plantas e em alguns micrbios,
formada por longas cadeias de glicose. o componente orgnico mais abundante no Planeta, e flexvel.
Os primeiros plsticos e fibras sintticas, como o acetato dos antigos filmes das mquinas fotogrficas ou o
papel celofane, assim como o Rayon, eram feitos de celulose vegetal. A celulose tem a caracterstica de poder
ser modificada e tornada funcional em inmeras formas para produzir novos polmeros, membranas, pelculas,
leos e combustveis. Tambm, nanofibras de celulose podem ser modificadas para exibir novas propriedades.
O desenvolvimento, atravs da biologia sinttica, de enzimas que quebram a celulose, conhecidas como celu-
lase, est transformando a celulose num composto mais acessvel para uso industrial.
Os defensores dos combustveis derivados de celulose afirmam que eles so a soluo para o dilema alimento
X combustveis. Segundo eles, usar a celulose de folhas, caules e ramos permitiria que frutos e gros continu-
assem sendo usados para alimentao. E que a madeira de rvores, a fonte mais abundante de celulose,
de qualquer forma uma fonte pequena de nutrientes para a humanidade. Numa olhada
superficial, isso verdade. Mas se apropriar de terras para plantar cultivos ricos
em celulose (os chamados cultivos energticos) ou remover dos solos agrcolas
os resduos que sobram dos cultivos pode comprometer seriamente a produo
de alimentos.

Setor sucroenergtico
O Brasil e a ndia so os pases que mais produzem cana-de-
acar, representando quase 60% da produo mundial. O Brasil
utiliza cerca de 48% da sua produo de cana-de-acar para
produzir etanol. Pases como ndia, China, Tailndia, Filipinas e
Paquisto tm planos ambiciosos para usar a cana-de-acar
como cultura de biocombustvel para a produo de etanol.
A Argentina tem um programa nacional de biocombustveis
que prev investimentos privados de mais de US$ 500 milhes
na produo de cana-de-acar nas provncias do norte do Pas.
O governo paraguaio pretende ampliar a produo nacional de etanol, dobrando de 50 mil para 100 mil hectares
a rea de cultivo da cana-de-acar destinada produo de lcool no pas. No total, o pas possui 500 mil
hectares disponveis para o cultivo da cana.
A Etipia ter etanol produzido a partir da cana-de-acar, que j cultivada no pas. Angola est comeando
a investir na produo industrial de cana-de-acar.
Entre os pases que j adotam a mistura obrigatria de biocombustveis ao combustvel de petrleo esto o
Brasil, a Colmbia, ndia, Tailndia, China, Taiwan e Uruguai.
Nos Estados Unidos, h legislao assegurando que no s o combustvel para transporte, mas tambm
qumicos, plsticos, aquecimento e outros usos de energia devem ser baseados em biomassa. No Japo, a
estratgia visa a energia e bioplsticos. Na Europa, a biomassa promovida para aquecimento e resfriamento,
produo de energia eltrica e transporte.

23
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Pode parecer doce Biorrefinarias de acares


e limpa, mas a
O grande projeto comercial para a biologia sinttica so as
chamada economia
biorrefinarias de acares, que funcionam com micrbios fabri-
do acar ir acelerar cados fermentando biomassa. Em geral, as biorrefinarias so o
a apropriao resultado de alianas corporativas entre empresas de distintos
corporativa sem setores industriais.
precedentes de toda Empresas recentes de biologia sinttica tm parcerias com as
a biomassa, bem principais petroleiras (Shell, BP, Marathon Oil, Chevron), com as
como a destruio da empresas que controlam mais de 80% do comrcio mundial de
biodiversidade, numa cereais (ADM, Cargill, Bunge, Louis Dreyfuss), com o oligoplio
escala macia. de produtoras de sementes, de transgnicos e de agrotxicos
(Monsanto, Syngenta, DuPont, Dow, Basf) e com as maiores
Grupo ETC farmacuticas (Merck, Pfizer, Bristol Myers Squibb), alm da
General Motors, Procter & Gamble, Marubeni e outras.
As caractersticas dessas empresas, em vrios casos financia-
das pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos, deixam
claro que se tratam de empreendimentos concebidos para se
apropriar da maior quantidade possvel de biomassa produzida
na Terra e mercantiliz-la.
As alianas corporativas esto se movimentando rapidamente
para buscar fontes de matria-prima, e o Brasil tem papel chave
no desenvolvimento da segunda gerao dos biocombustveis,
pela farta produo de cana-de-acar, com aproveitamento
tanto do bagao quanto da palha, e pela possibilidade de am-
pliao da rea cultivada.

24
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Os poderosos
chefes da
biologia
sinttica Empresas:

Investem Shell, BP, Marathon Oil, Chevron, ADM, Cargill, Bunge, Louis
em pesquisa Dreyfuss, Monsanto, Syngenta, DuPont, Dow, Basf, Merck, Pfizer,
de biologia Bristol Myers Squibb, General Motors, Procter & Gamble,
sinttica e se Marubeni, etc.
aliam a empresas
emergentes.

Os novos Empresas:
competidores Amyris, Athenix, Codexis, Coskata, Genencor,
Genomatica, Gevo, LS9, Mascoma, Metabolix, Novozymes,
Buscam desenvolver
micrbios para a
Solazyme, Synthetic Genomics,
produo de qumicos, Verenium
de frmacos e,
atualmente,
sobretudo
de biocom-
bustveis.
Os promotores da biologia
sinttica esperam que a promessa
Adaptado de Grupo ETC sobre arte de Stig

de uma soluo tecnolgica verde


Sintetizadoras de DNA micrbios sintticos que fabriquem
Distribudas pelo mundo todo, biocombustveis ou parem a mudana
essas empresas produzem DNA climtica seja to sedutora que faa
sinttico para criar vida artificial, a tecnologia ser aceita pelo pblico,
numa velocidade cada vez maior e apesar de seus riscos e perigos.
a um custo cada vez mais baixo.

25
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Uma panormica de algumas das


empresas de biologia sinttica

Amyris Biotechnologies, Inc.


Empresa com sede em Emeryville, Califrnia, criada em
2003, a partir de pesquisa bsica no Departamento de Enge-
nharia Qumica e Bioengenharia da Universidade da Califrnia,
em Berkeley, por Jay Keasling e outros trs pesquisadores da
mesma universidade. Inicialmente, recebeu investimentos da
Kleiner Perkins Caufield & Byers, da Khosla Ventures, da TPG
Ventures e da eDAG Ventures.
A Amyris aplica biologia sinttica para alterar rotas metab-
licas de microorganismos, construindo assim fbricas vivas
que transformam acar em qualquer uma das 50 mil distintas
molculas usadas numa ampla gama de aplicaes em ener-
gia, farmacutica e qumica. Em sua pgina web, a empresa
afirma que est traduzindo a promessa da biologia sint-
tica em solues para problemas no mundo real. Partindo de
avanos na biologia molecular, celular e de sistemas, estamos
desenhando micrbios capazes de produzir compostos de alto
valor para atender grandes desafios globais de sade e energia.
Estamos empregando estas fbricas qumicas vivas para pro-
duzir frmacos novos, combustveis renovveis e substncias
qumicas especializadas. A Amyris est desenvolvendo um
substituto de gasolina compatvel com os carros atuais e com
a infraestrutura de distribuio atualmente existente. Tambm
est desenvolvendo substitutos de diesel e de combustvel de
aviao, a partir das mesmas fontes e fbricas usadas para
produzir etanol. Os combustveis da Amyris so biologicamente
formulados por meio da fermentao da cana-de-acar para
criar hidrocarbonetos, a mesma estrutura molecular encontrada
em combustveis tradicionais e de petrleo. No final de 2009,
informa ter 13 patentes nos EUA e outros pases e 187 paten-
tes de aplicaes ainda pendentes.

26
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Com recursos de US$ 42,6 milhes da Fundao Bill & Melin-


da Gates, a empresa iniciou desenvolvendo a artemisinina sin-
ttica (substncia utilizada na cura da malria), o que afetou os
meios de vida de agricultores africanos, pois a artemisina na-
tural obtida de uma planta, hoje cultivada na frica. Usada a
mais de 2.000 anos na medicina chinesa, nos anos 1950 teve
sua eficcia comprovada para curar a malria. Aparentemente,

Foto: Birgit Betzelt


tambm seria eficaz contra alguns tipos de cncer.
A tecnologia da Amyris, que permite a produo de artemi-
sinina sinttica a partir, tambm, da cana-de-acar, foi trans-
ferida para a Sanofi Aventis, uma das trs maiores empresas
farmacuticas do mundo, produzir em escala comercial medi-
camentos contra a malria.
Produzir artemisinina sinttica, biocombustveis ou outros
materiais possvel porque a tecnologia da Amyris obtm a
molcula farneseno. O farneseno ento utilizado como ma-
tria-prima para a produo de diesel, gasolina, querosene de
aviao, lubrificantes, cosmticos, solventes, adesivos, agro-
txicos, vitaminas, etc.
A Amyris usa a mesma tecnologia para dominar a indstria de Malria:
agrocombustveis de segunda gerao.
Sua subsidiria Amyris do Brasil Pesquisa e Desenvolvimen- Causada pelo Plasmodium e
to de Biocombustveis Ltda. iniciou suas atividades no nosso transmitida ao homem pela pi-
pas atravs de uma joint venture com a Crystalsev (do Grupo cada de mosquitos do gnero
Santelisa Vale), em 2008, para comercializar, a partir de 2011, Anopheles, a malria curada
diesel, combustvel de aviao e gasolina produzidos com cana- pela substncia naturalmente
de-acar. A empresa tem um centro de pesquisa e desen- extrada da planta Artemisia
volvimento e uma instalao piloto em Campinas, So Paulo, annua, hoje cultivada por agri-
inaugurada em junho de 2009. Em 2008, a Amyris Biotechno- cultores africanos.
logies recebeu investimentos da Votorantim Novos Negcios,
que se tornou uma das 5 principais empresas scias. Em maio
de 2009, a parceria com a Cristalsev deixou de existir. Em ou-
tubro desse ano, o Grupo Cornlio Brennand (atuao na rea
de energia, produo de vidro e

Foto: Birgit Betzelt - www.stopmalarianow.org


imveis), com sede em Recife,
tornou-se investidor na Amyris
Brasil. Em novembro de 2009, a
Amyris estabeleceu parceria com
a Embraer, a GE (General Elec-
tric) e a Azul para desenvolver o
bioquerosene de aviao produ-
zido a partir da cana-de-acar,
que poder estar disponvel para
utilizao comercial a partir de
2013 ou 2014. Em dezembro de
2009, fechou acordo com a So
Martinho para a criao de uma
joint venture para a produo de

27
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

especialidades qumicas a partir da cana-de-acar. O Grupo


Parcerias na So Martinho um dos maiores produtores de acar e etanol
cana-de-acar
no Brasil, gerando ainda energia eltrica. Tambm em dezem-
transgnica
bro, assinou carta de intenes com a Cosan (uma das maiores
No final de 2008, a empresas mundiais fabricantes, distribuidoras e exportadoras
Monsanto comprou as de acar e etanol, que, em 2008, entrou no mercado de dis-
empresas CanaVialis e tribuio de combustveis e lubrificantes, quando comprou os
Allelyx, que pertenciam ativos da Esso), com a Bunge e a Acar Guarani (terceira
Votorantim Novos Negcios. maior empresa processadora e produtora de acar no Brasil,
A CanaVialis desenvolve varie- com usina tambm em Moambique, controlada pelo gru-
po francs Tereos, quarto maior produtor mundial de acar,
dades para o plantio de cana
lcool-etanol e amidos), para a produo de combustveis e
no Alabama (EUA), de onde
materiais qumicos renovveis de alto valor agregado, para a
sair a matria-prima para a safra 2013-2014. Nas usinas em que for instalada a tecnologia
produo de combustvel de da Amyris, alm de acar e etanol, ser possvel tambm a
aviao pela Amyris. produo de farneseno.
Em meados de 2009, a Esses 4 acordos resultam numa capacidade de esmagamento
CTNBio autorizou pesquisa anual de mais de 12 milhes de toneladas de cana.
em campo com novos culti- O Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social (BN-
vares geneticamente modifi- DES) tambm poder ser mais um parceiro da Amyris Brasil.
cados de cana com alto teor Segundo a empresa, A Amyris Brasil est avanando para a
de sacarose, cuja solicitao escala total de produo em usinas atravs de duas atividades
havia sido feita pela Alellyx. paralelas: a Amyris Brasil ter produo em usinas prprias
para assegurar a primeira produo em 2011; a Amyris Brasil
De acordo com a Amyris, a
trabalhar com todas as empresas do setor para permitir-lhes
nova variedade de cana com
produzir os combustveis e produtos qumicos Amyris, onde
mais sacarose vai reduzir os a Amyris fornece a tecnologia e o projeto da indstria, e os
custos da empresa e a agi- proprietrios das destilarias as convertem para a produo. A
lidade na aprovao desses Amyris Brasil ento adquirir os produtos para vend-los e dis-
Adaptado de: http://www.canavialis.com.br/noticias/revista_opinioes_agosto_setembro2.pdf

testes mostra que o Brasil tribu-los aos consumidores finais.


tem grande compromisso com A empresa prev a produo inicial de 400 milhes de litros
o futuro da biotecnologia. A de diesel em 2011.
expectativa dos especialistas No longo prazo, quer produzir produtos farmacuticos, flavo-
que a cana GM seja libera- rizantes, fragrncias e nutracuticos, tudo com a mesma leve-
da para plantio comercial at dura, apenas variando o genoma sinttico.
2012. Em 2008, a Amyris Brasil obteve o CQB (Certificado de Quali-
dade de Biossegurana), emitido pela Comisso Tcnica Nacio-
Alm de desenvolver varie-
nal de Biossegurana (CTNBio), para o manuseio de organismos
dades com maior teor de sa-
geneticamente modificados. E, em outubro de 2009, a Amyris
carose, h busca de aumento solicitou CTNBio parecer para liberao comercial de levedura
da biomassa. Essas varieda- (Saccharomyces cerevisiae) manipulada com biologia sinttica,
des, chamadas de cana-fi- para produo de Farneseno Cepa & 1979. Em fevereiro se-
bra, com altos teores de guinte, a Comisso aprovou a liberao comercial da levedura,
celulose e lignina, sero, que permite a produo de diesel a partir da cana-de-acar.
em longo prazo, a mat- a primeira vez que um organismo de biologia sinttica apro-
ria-prima adequada para vado pela comisso. A rapidez na tramitao surpreendeu at
a tecnologia de etanol mesmo a empresa, que declarou ter que apressar a finalizao
celulsico. da linha de produo, pois no contava com tanta agilidade.

28
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Novozymes
A empresa da Dinamarca
anuncia ser a maior em-
presa mundial de biosso-
lues (manipulao ge-
ntica para produo de
enzimas), com 700 produtos
em 130 pases e 5.000 patentes
e patentes de aplicaes, para 30 in-
dstrias distintas, sendo a de agrocombust-
veis uma delas. A empresa dinamarquesa afirma
que essas tecnologias possibilitaro converter lascas de
madeira em combustveis para automveis.
A Novozymes Latin America Ltda. iniciou as suas atividades
no Brasil em 1975. Em 1989, inaugurou a sua unidade indus-
trial multipropsito em Araucria, Paran,
dando incio produo industrial de enzimas
e processos enzimticos. Segundo a empresa,
suas solues naturais melhoram e facilitam
tudo, desde a remoo de gordura hidrogena-
da (trans) at os avanos nos biocombust-
veis que movero o mundo do amanh.
Em 2007, fez uma parceria com o CTC
Centro de Tecnologia Canavieira - para de-
senvolver a segunda gerao de agrocombus-
tveis, para produzir etanol a partir do bagao
da cana-de-acar, estimando a comercializa-
o em 2011-2012.
Em abril de 2009, assinou acordo com a
empresa de biologia sinttica Verdezyne. Em
dezembro de 2009, formalizou uma parce-
ria de pesquisa de pelo menos 5 anos com a
BRASKEM, empresa brasileira petroqumica do
Grupo Odebrecht, para desenvolver polipropi-
leno (plstico) a partir da cana-de-acar. Esse
tipo de plstico conhecido como bioplsti-
co ou plstico verde. Segundo a Novozy-
mes, esse um movimento em direo a uma
economia verde, na qual o acar ser o novo
petrleo. Tambm em dezembro, anunciou
parceria com a Cetrel S.A. (Empresa de Pro-
teo Ambiental do Plo de Camaari, Bahia)
para produzir biogs e eletricidade a partir do
bagao da cana.
Em 2009, a organizao ambientalista WWF estabeleceu uma
parceria com a Novozymes denominada Iniciativa das Biosso-
lues - Eliminando o primeiro trilho de toneladas de CO2.

29
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

em http://www2.dupont.com/Plastics/en_US/Products/Sorona/sorona_ep.html
Com os avanos
na biotecnologia,

Imagens de DuPont Sorona EP thermoplastic polymer,


qualquer substncia
qumica fabricada
a partir do carbono
contido no petrleo
poder ser produzida
a partir do carbono
encontrado nas
plantas.

Diretor de produtos bioindustriais


da Cargill

DuPont
Em 2004, a DuPont, segunda maior empresa de
sementes do mundo, fez uma joint venture com a
Tate & Lyle (gigante do acar que foi vendida
Bunge em 2008) para, em parceria com a Genen-
tech, estabelecer uma biorrefinaria no Tennessee
(EUA) para produzir a fibra sinttica Sorona, par-
cialmente obtida de milho, atravs da fermentao
pela bactria Escherichia coli, comum no intestino
grosso de seres humanos, que foi sinteticamente
reprogramada.
A ideia que a fibra biolgica substitua o nylon,
podendo ser usada para produzir desde roupas nti-
mas at carpetes, passando por filmes, filamentos
e resinas, tecidos e peas plsticas para autom-
veis, entre outras aplicaes. O modelo de carro
SAI, da Toyota, por exemplo, usa a fibra no teto,
painel e laterais, e anunciado como um carro de
luxo altamente ecolgico porque usa ecoplsti-
cos feitos de materiais de plantas.
Na realidade, a fibra contm de 20-37% de ma-
teriais de fontes renovveis (por peso), sendo o
restante derivado de petrleo. Mas so necessrias
mais de 150 mil toneladas de milho para produzir
umas 45 mil toneladas de Sorona. A fibra tambm
pode ser feita de cana-de-acar. Ao contrrio do
que pode parecer, e apesar da empresa anunci-lo
Escherichia coli como ambientalmente correto, esse plstico no
nem biodegradvel nem compostvel.

30
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Synthetic Genomics
Em 2004, o geneticista norte-americano Craig Ven-
ter, famoso pelo sequenciamento do genoma humano
com sua companhia Celera Genomics e por ter solici-
tado o patenteamento de genes do crebro, realizou
uma expedio martima pelo mundo, num projeto
com financiamento do Departamento de Energia dos
Estados Unidos, para coletar microorganismos aqu-
ticos. No final de 2003, Craig Venter construiu um
vrus sinttico em quatorze dias, juntando pedaos
de informaes genticas disponveis. Em 2005, ini- Craig Venter. Ilustrao: Stig.
ciou a empresa Synthetic Genomics, para criar novas
formas de vida totalmente artificiais, e declarou que a empresa
usaria as informaes coletadas na expedio martima. Em
sua pgina web, a empresa diz que Estamos desenvolvendo
estratgias novas baseadas na genmica para atender desafios
globais energticos e ambientais. Avanos recentes no campo
da genmica sinttica apresentam aplicaes aparentemente
ilimitadas, que poderiam revolucionar a produo de energia,
de substncias qumicas e de frmacos, e facilitar o sequestro
de carbono e a remediao ambiental... Estamos numa posio
nica para desencadear uma revoluo biolgica industrial, e
estamos comprometidos em abrir as portas para um futuro de
energia limpa mediante a genmica. Em meados de 2009, a
Exxon Mobil Corp., a maior empresa de petrleo dos Estados
Unidos, anunciou que planeja investir mais de US$ 600 mi-
Alga verde unicelular
lhes no desenvolvimento de biocombustveis a partir de algas,
em parceria com a Synthetic Genomics Inc. As algas seriam
convertidas em leo para fabricar combustvel para avies e
motores.

LS9
Fundada em 2005, tem sede na Califrnia. Produz biocombus-
tveis avanados e pode produzir outros qumicos. Tem como
principais investidores os fundos
Flagship Ventures, Khosla Ventu-
res, Lightspeed Venture Partners,
e Chevron Technology Ventures
Em 2008-2009, fez parceria
com a Procter & Gamble para de-
senvolver e comercializar produ-
tos qumicos a serem usados pela
P&G. Um de seus produtos com-
bustveis, o LS9s UltraClean
Diesel atende s especificaes
da ANP (Agncia Nacional do Pe-
trleo) para rodar no Brasil.

31
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Os atores da biologia sinttica e seus scios corporativos

Companhia Scios/Investidores
Amyris Biotechnology, EUA Sanofi-Aventis, Khosla Ventures, Kleiner Perkins Caufield & Byers, TPG Ventures, Votorantim, Gru-
po Cornlio Brennand, Grupo So Martinho, Bunge, Cosan, Acar Guarani, EMBRAER, GE, Azul
Athenix Research Triangle Syngenta, Monsanto, Iowa Corn Promotion Board
Park, EUA
Codexis, EUA Shell, Merck, Schering-Plough, Bristol-Myers Squibb, Pfizer, Chevron, Maxygen, Pequot Ventures,
CMEA Ventures, Bio*One Capital
Coskata EUA General Motors, ICM
Genencor (subsidiria da Goodyear Tire & Rubber, DuPont, Procter & Gamble, Cargill, Dow, Eastman Chemical
Danisco), EUA
Genomatica, EUA Iceland Genomic Ventures, Mohr Davidow Ventures, Alloy Ventures, Draper Fisher Jurvetson
Gevo, EUA Virgin Group, Khosla Ventures, Burrill & Company, Malaysian Life Sciences Capital Fund
LS9, EUA Diversa, Khosla Ventures, Flagship Ventures, Lightspeed Ventures Partners
Mascoma, EUA General Motors, Marathon Oil, Khosla Ventures, Kleiner Perkins Caufield & Byers, Pinnacle Ventu-
res, Vantage Point Ventures Partners, Departamento de Energia dos EUA
Metabolix, EUA Archer Daniels Midland, Departamento de Energia dos EUA
Novozymes (Novo Nordisk Centro para Sustentabilidade e Qumica Verde e Departamento de Engenharia Qumica da Universi-
Foundation), Dinamarca dade Tcnica da Dinamarca, Fundao Nacional Dinamarquesa de Tecnologia Avanada, Laborat-
rio Nacional de Energia Renovvel do Departamento de Energia
Adaptado de Grupo ETC

Solazyme, EUA Chevron, Imperium Renewables Inc., Blue Crest Capital Finance L.P.
Synthetic Genomics, EUA BP, Centro Asitico para Tecnologia Genmica (subsidiria do Genting Group); Biotechonomy LLC,
Draper Fisher Jurvetson, Desarrollo Consolidado de Negocios, Meteor Group LLC
Verenium, EUA Marubeni Corp., Tsukishina Kikai Co., BASF, DuPont, Danisco, Cargill, Bunge, Syngenta

32
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Os avanos de aplicaes emergentes da biologia sinttica para a


produo de biocombustveis, de qumicos, de produtos agrcolas, de
aditivos alimentares, de medicamentos ou armas, entre outros, criam
desafios significativos para a sociedade e para os rgos reguladores.
At agora, praticamente no houve discusso sobre o que significa
essa tecnologia. As implicaes potenciais (em sua maioria
desconhecidas) sobre o ambiente, a biodiversidade, a economia, a
segurana blica e a civil so imprevisveis e podem ser extremamente
graves. Na ausncia de qualquer controle social, a biologia sinttica
ultrapassa fronteiras ticas de forma sem precedentes, afetando a
todos, apesar de s beneficiar umas poucas empresas.

Cientistas e empresas dizem que os organismos sinteticamen-


te manipulados so fundamentais para produzir biocombust-
veis baratos, para poder curar diversas doenas, para mitigar
as crises climtica e alimentar, e para remediar problemas de
contaminao do ambiente, entre outros benefcios. Gover-
nos e investidores no tm resistido ao lobby tecnolgico, em-
barcando de maneira apressada na corrente dessa inovao.
Em geral, os governos acreditam que as regulamentaes que
existem para os organismos geneticamente modificados so
suficientes para cobrir a biologia sinttica. O bordo que diz
na realidade a biologia sinttica no tem nada de novo, simi- Em ltima instncia, a
lar aos j usados para a biotecnologia e a nanotecnologia, ser
escutado com mais frequncia medida que o tema passar a biologia sinttica significa
ser discutido pela sociedade.
Organismos feitos sob medida podem converter-se facilmen- ferramentas mais baratas
te em fbricas de combustveis e medicamentos, mas, tam-
bm, em fbricas de armas biolgicas. A experincia com os e amplamente acessveis
transgnicos j demonstrou que a promessa de controle feita
por empresas e governos no suficiente para evitar contami- para construir armas biol-
nao. De forma similar, os organismos vivos criados atravs gicas, patgenos virulentos
da biologia sinttica sero difceis de conter e de controlar.
Devido ampla disponibilidade de ferramentas de biologia e organismos artificiais que
sinttica, praticamente ao alcance de quem quiser, h quem
argumente que impossvel regul-la. No que se refere regu- poderiam representar graves
lamentao e a estudos de impactos/riscos, as posies da so-
ciedade civil e da comunidade cientfica so praticamente opos- ameaas para a populao e
tas. A sociedade exige regulao governamental e global na
rea da biologia sinttica e se preocupa com aspectos sociais, o Planeta. O perigo no so-
Adaptado de Grupo ETC

econmicos e de direitos humanos, bem como com aspectos de


mente o bioterrorismo, mas
segurana relacionados a sade, ambiente, medicina, etc. Por
seu lado, a comunidade cientfica diretamente envolvida com tambm o bioerrorismo.
a biologia sinttica prope autorregulao, e a preocupao

33
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

maior de cientistas e governos


quanto aos problemas de se-
gurana relacionados a armas
e agentes biolgicos txicos.
Obviamente, no cabe aos
cientistas orientar o discur-
so pblico nem determinar os
marcos regulatrios, e as nego-
ciaes tm que ocorrer sob a
responsabilidade de governos.
Cabe aos governos determinar
o que seguro e aceitvel para a sociedade, fomentando e
ampliando o debate pblico com a incluso de todos os atores
sociais nas discusses e com conhecimento muito mais amplo
dos riscos potenciais e do controle dessa tecnologia. Nessa
discusso social, que deve ser ampla e transparente, funda-
mental que sejam ouvidos os pases do Sul e a sociedade civil
que no visa lucro com essa tecnologia. E, quem tem conflito
de interesses (como a indstria, por exemplo) no deveria ter o
No se pode mesmo nvel de participao. O debate pblico deve incluir as
implicaes sociais, econmicas e ticas da biologia sinttica,
permitir que
bem como regulamentao e fiscalizao. No pode se limitar
cientistas que criam
segurana biolgica (o bioterrorismo ou as armas biolgicas)
novas formas de vida nem s medidas de segurana biolgica nos espaos de traba-
atuem como juiz e lho ou no ambiente. necessrio incorporar discusses sobre
jurado. As possveis quem controla e dono de tal tecnologia, e se ela socialmen-
implicaes sociais, te aceitvel ou desejvel.
ambientais e de Praticamente no existem avaliaes cientficas independen-
armas biolgicas so tes que verifiquem as afirmaes da indstria sobre os bene-
demasiadamente fcios da tecnologia. necessria uma avaliao estratgica
srias para serem das tecnologias propostas antes de poder declar-las seguras
deixadas nas mos e teis, seno, como sociedade, teremos que lidar com os pro-
de cientistas que, blemas decorrentes no futuro prximo ou remoto, como j fa-
zemos em relao a substncias qumicas e agrotxicos.
ainda que bem
Devido enorme descentralizao da biologia sinttica, ao
intencionados, tm
seu avano veloz, e consequente globalidade de seus impac-
interesses prprios. tos, no adequado regul-la apenas em nvel nacional. As
opes de sua governana devem ser debatidas em um marco
Sue Mayer, GeneWatch, de referncia internacional para assegurar que os interesses da
Reino Unido sociedade sejam respeitados.
A biologia sinttica uma tecnologia em nanoescala e deve
ser tratada no contexto mais amplo da convergncia tecnol-
gica. Os dilogos internacionais acerca da nanotecnologia de-
veriam incorporar em suas discusses tudo o que se relaciona
com a sntese biolgica. Na realidade, necessrio regulamen-
tar o conjunto das tecnologias convergentes, e no perder tem-
po tentando enquadrar cada novo desenvolvimento tecnolgico
em regulamentaes j existentes, elaboradas para atender um
diferente conjunto de aspectos e de riscos potenciais.
34
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

Desafios para avaliar riscos e


regulamentar
As agncias de regulamentao tero o grande desafio de
avaliar riscos potenciais e adequar os controles de uma tecno-
logia que est saltando muito frente de polticas e de regula-
mentaes.
A criao de novas formas de vida traz em si prpria enormes
complexidades. Hoje, a fabricao intencional de organismos
baseia-se na ideia de que a expresso dos genes (o compor-
tamento que se vai obter) ser controlada pelas sequncias
sintetizadas de DNA. Esse o paradigma que dominou o de-
senvolvimento da biologia durante muitas dcadas. Entretanto,
j se sabe que a expresso dos genes envolve muito mais do
que apenas a sequncia do DNA e que a interao epigentica Os engenheiros
tem papel muito relevante. podem vir e
emendar aqui e
Epigentica - os organismos so mais que os seus genes ali. Mas os sistemas
Os seres vivos no so controlados apenas pelos genes, pois o ambiente biolgicos no so
capaz de influenciar o comportamento das clulas sem que o cdigo genti- simples assim... E os
co tenha sido modificado. Ou seja, o ambiente tambm controla a expresso engenheiros um dia
dos genes. E variaes no-genticas adquiridas no ciclo de vida de um vo descobrir que
organismo podem, eventualmente, ser passadas para seus descendentes. as bactrias esto,
na realidade, rindo
Como qualquer um que tenha acesso a computador pode, via deles.
internet, acessar bancos de dados com sequncias de DNA,
pode obter programas gratuitos para projetar DNA, e pode en- Eckard Wimmer, SUNY
comendar DNA sintetizado e receber pelo correio, a biologia StonyBrook
sinttica preocupante, e as avaliaoes de riscos devem ser
de longo prazo.
Microorganismos sintticos liberados no ambiente (delibera-
damente ou inadvertidamente) podem apresentar transfern-
cias horizontais de genes, afetando equilbrios biticos, ou evo-
luir para alm das funes para as quais foram programados,
com risco de efeitos colaterais desconhecidos e sem prece-
dentes sobre o ambiente, sobre outros organismos e a sade.
Atendendo ao princpio da precauo, deveria ser proibida a
liberao no ambiente at que haja um amplo debate social,
uma avaliao de riscos feita para cada aplicao proposta,
considerando todo o seu ciclo de vida, e seja estabelecida uma
governana estrita.

35
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

O Princpio da Precauo:
Precauo quer dizer tomar cuidado. Esse princpio deve ser aplicado quando
h risco de danos graves ou irreversveis, decorrentes de atividades humanas,
que ainda no so claramente entendidos, e que o estgio de desenvolvi-
mento atual da cincia no consegue avaliar adequadamente (a falta de
provas no prova que no h riscos). Tem a funo primordial de evitar os
riscos e a ocorrncia de danos ambientais e sade, preservando melhor
qualidade de vida para as geraes presentes e futuras, j que pode ser impos-
svel reparar esses danos.

A biologia sinttica permite produzir organismos com caracters-


ticas mltiplas oriundas de distintos organismos doadores. Como
prever as propriedades finais de tais organismos? Como avaliar os
riscos de organismos contendo genes que nunca estiveram juntos
anteriormente, que combinam elementos de mltiplas origens?
Do ponto de vista tico, como so definidos os limites do que
permitido, aceitvel, na fabricao de vida? Quem deveria ter o
poder de decidir? Quem define esses limites? Quem supervisiona
aqueles que definem os limites? Quem ser responsvel por fisca-
lizar a pesquisa, e como isso ser feito? Como evitar sua liberao
acidental no ambiente? Como avaliar os efeitos de longo prazo de
sua liberao intencional?
pertinente reprogramar a vida dessa maneira, quando os ques-
tionamentos ambientais e relativos segurana humana so to
vastos?

36
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

O que tem acontecido na discusso


sobre regulamentao
O Conselho Internacional de Controle de Riscos (International
Risk Governance Council), uma organizao independente da
Sua, publicou em 2008 um estudo sobre riscos e oportunida-
des da biologia sinttica, para auxiliar na tomada de decises
sobre governana da biologia sinttica. O trabalho levanta ques-
tes tais como: diferentes nveis de sntese biolgica deveriam
ter diferentes nveis de regulao? Os organismos sintticos
deveriam ser patenteados? A discusso sobre o tema deveria
ser mais inclusiva? E quem deveria participar desse debate?
No Reino Unido, em 2008, o BBSRC (rgo de pesquisa go-
vernamental) reuniu cientistas, financiadores de pesquisa, faze-
dores de polticas, regulamentadores e assessores para consi-
derar a adequao do sistema regulatrio do pas para produtos
que possam surgir da biologia sinttica.
A Organizao Mundial da Sade realizou rodadas de discus-
so sobre a regulamentao da sntese da varola.
Nos Estados Unidos, uma preocupao principal a possibili-
dade de novos organismos serem usados como arma biolgica,
o chamado bioterrorismo. Em 2009, o National
Science Advisory Board for Biosecurity aprovou
regulamentao demandando s empresas que
vendem DNA que tenham mais cuidado com as
encomendas que so feitas. So orientaes
voluntrias, isto , as empresas de sntese
de genes, se quiserem, filtraro mais as en-
comendas de sntese de DNA, para evitar
mau uso, mas no h vinculao legal.
Tambm no trata de aspectos relaciona-
dos segurana e ao ambiente.
Tambm em 2009, o Grupo Europeu para tica na Cincia e
Novas Tecnologias (European Group on Ethics in Science and
New Technologies) realizou uma srie de encontros sobre este
tema e publicou um documento avaliando questes
ticas contempladas ou no contempladas na legis-
lao da Unio Europeia.
No Brasil, em 2007, o deputado Edson Duarte (PV), da Bahia,
solicitou a elaborao de um projeto de lei que proibisse no pas
organismos e componentes biolgicos gerados por tcnicas de
biologia sinttica, e um estudo tcnico sobre o assunto para
acompanhar o projeto. Na concluso do estudo feito, a Consul-
toria Legislativa da Cmara dos Deputados recomendou que o
projeto de lei com a proibio no fosse protocolado para no
atrapalhar a pesquisa e a economia. Obviamente, a regulamen-
tao da biologia sinttica no acompanhou a velocidade das
aplicaes comerciais hoje presentes no Brasil.

37
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

A biologia sinttica aumenta enormemente a possibilidade de impactos


sobre a natureza e a sade humana. E, mais uma vez, o Estado tem
sido omisso na sua responsabilidade de regulamentao. Ao mesmo
tempo, a sociedade mal sabe do que est ocorrendo, e a maior parte do
que se escuta so informaes louvando a tecnologia como a grande
soluo para inmeros dos problemas atuais.

Em 2006, a comunidade cientfica diretamente envolvida com


a biologia sinttica fez um movimento de autorregulao para
controlar os possveis riscos ligados a sua atividade. Na ocasio,
35 organizaes da sociedade civil de todo o mundo enviaram
uma carta aberta comunidade, reunida no encontro Synbio
2.0, solicitando o abandono da proposta de autorregulao e
expressando sua preocupao de que essa tecnologia esteja
sendo desenvolvida sem um debate adequado, que assegure
plena participao da sociedade e no qual se abordem as impli-
caes socioeconmicas, de propriedade intelectual, de segu-
rana blica e civil, ambientais, de sade e direitos humanos.
De l para c, pouca coisa mudou. A tecnologia avana em
suas pesquisas e aplicaes praticamente sem nenhum contro-
le e regulamentao por parte dos governos e sem avaliao
dos impactos que pode ter.
No fcil a sociedade conseguir se resguardar de tecnologias
que se desenvolvem em alta velocidade e que tm tantos im-
pactos potenciais. O primeiro passo ter acesso a informaes
que permitam entend-las. urgente que a sociedade conhea
o que a biologia sinttica, o que ela significa, bem como o
que est ocorrendo sobre esse tema, no Brasil e no mundo.
Um passo seguinte exigir que o Estado cumpra seu papel
regulador, estabelecendo legislao abrangente, baseada no
princpio da precauo. lutar para que sejam elaboradas re-
comendaes detalhadas sobre os aspectos de segurana rela-
cionados biologia sinttica; para que, aplicando-se o princpio
da precauo, os micrbios sintticos sejam considerados e
tratados como perigosos at que se prove que so inofensivos.
Como passo mnimo, deve ser proibida a liberao de novos
organismos sintticos no ambiente, at que tenha ocorrido um
amplo debate social e exista uma governabilidade real, e at
que tenham sido consideradas, em profundidade, suas implica-
es socioeconmicas, ambientais e de sade. Tambm lutar
para que haja tolerncia zero em relao a agentes de guerra
biolgica, sintetizados ou no, e para que sejam adotadas for-

38
BIOLOGIA SINTTICA - Novas Tecnologias

tes medidas legais e estratgias de cumprimento, que previnam


a sntese de agentes de guerra biolgica.
Portanto, entre tantas outras prioridades, o tema de difundir
informaes e participar de discusses a respeito de biologia
sinttica necessita, imediatamente, ser incorporado s agendas
e s aes dos movimentos sociais e organizaes da socieda- , no mnimo,
de civil. uma discusso que tem que envolver quem luta pe- ingenuidade
los direitos humanos, pela paz, pelo desarmamento, pelo meio acreditar que a Lei
ambiente, entre outros setores da sociedade. de Biossegurana
seja mecanismo
A biologia sinttica potencializa e aumenta todas
eficiente para tratar de
as questes relacionadas aos transgnicos
organismos sintticos,
A ideia de organismos sintticos novos levanta bandeiras quando nem existem
vermelhas de alerta para quem tem uma viso crtica sobre a critrios especficos de
biotecnologia. Caso a biologia sinttica seja encarada como a avaliao.
ltima soluo tcnica para a energia, a agricultura e a medici-
na, ento teremos que dizer no aos organismos transgnicos
e aos sintticos. A sociedade civil e os movimentos sociais,
particularmente os que tm lutado contra a engenharia gen-
tica e o patenteamento da vida, esto conscientes de que a
engenharia gentica extrema uma tecnologia perigosa, que
no deve se desenvolver na ausncia de um amplo debate
social e de uma regulao legal vinculante. Para alguns,
tentar construir novos organismos vivos em labortrio
ultrapassa, de maneira inaceitvel, os limites ticos e
significa o fortalecimento de uma cincia reducionista
que tem srias implicaes para a sociedade.
Os organismos provenientes de manipulao sint-
tica tm que ser tratados como um tema especial pela
CTNBio, para no se repetirem liberaes semelhantes
da levedura da Amyris, aprovada num processo de apenas
4 meses, que surpreendeu inclusive a prpria empresa. , no
mnimo, ingenuidade acreditar que a Lei de Biossegurana
seja mecanismo eficiente para tratar de organismos sintti-
cos, quando nem existem critrios especficos de avaliao.

A biologia sinttica potencializa e aumenta todas


as questes relacionadas aos agrocombustveis
No Brasil, tambm os agrocombustveis de 2 gerao so
parte de um modelo agrcola insustentvel. Conforme afirmado
pelas organizaes da sociedade civil e movimentos sociais par-
ticipantes do Seminrio Internacional Agrocombustveis como
obstculo construo da Soberania Alimentar e Energtica,
realizado em 2008, os agrocombustveis no so vetores de
desenvolvimento e nem de sustentabilidade. Na realidade, so
obstculos necessria mudana estrutural nos sistemas de
produo, consumo e agricultura, e na matriz energtica, que
responda efetivamente aos desafios das mudanas climticas.

39
Novas Tecnologias - BIOLOGIA SINTTICA

Tambm afirmam que, entre os impactos da produo de cana-


de-acar no Brasil, destacam-se a superexplorao e as con-
dies degradantes de trabalho e a utilizao de mo de obra
escrava; a contaminao dos solos, do ar e da gua e reduo
da biodiversidade; o encarecimento das terras e a concentrao
fundiria, que fragilizam ainda mais os programas de reforma
agrria e promovem, concomitantemente, um processo brutal
de invaso de territrios de populaes tradicionais e povos
indgenas e de expropriao das terras de pequenos e mdios
agricultores; e a ameaa produo dos alimentos que so
consumidos no pas. A estrangeirizao da terra, seja atravs
da compra ou contratos de arrendamento, para a produo de
agroenergia, tambm um fator recente e extremamente preo-
cupante, pois hipoteca as reas de terras agriculturveis dispo-
nveis e as condies estruturais de produo de alimentos.
Alm disso, afirmam que o avano dos agrocombustveis, do
etanol de segunda gerao e da produo de bioplsticos in-
clui um componente estrutural de biotecnologia, transgenia e
biologia sinttica, fatores que representam uma nova frente de
ameaa biodiversidade.
E que, como sociedade, no estamos enfrentando uma crise
de energia, mas sim uma crise de excesso de produo e de
excesso de consumo. Substituir o petrleo por biomassa ape-
nas substituir um problema por outro. A nica sada, politica-
mente difcil, mas ecologicamente realista, reduzir a demanda
total de energia.
Ainda no h um movimento
mundial organizado para fazer
frente a essa nova economia
de biomassa, mas, cada vez
mais, grupos envolvidos na luta
contra a monopolizao de ter-
Foto: Matheus Galvo - http://galeria.brfoto.com.br/

ras, a expanso de monoculti-


vos de rvores, a produo de
agrocombustveis, de transg-
nicos, de incinerao de res-
duos, entre outros, esto se
unindo a movimentos globais
por soberania alimentar, justia
climtica, democracia tecnol-
gica, direitos de camponeses
e indgenas, conservao de
biodiversidade e contra o mo-
noplio das corporaes, medida que esse modelo emerge,
como uma fonte comum de oposio. necessrio que a so-
ciedade civil conhea e entenda melhor o que est ocorrendo,
para poder se mobilizar e agir contra as falsas promessas e as
aes destrutivas da economia de biomassa.

40
Foto: Ana Luiza Meirelles
Terezinha, Ana Paula, Joo Luis, Marta e Gabriel na agrofloresta - Litoral Norte do Rio Grande do Sul

necessrio um paradigma radicalmente diferente do atual.


O atual modelo de produo e consumo, promovido pelos pases do
Norte, insustentvel e coloca em risco a vida do planeta. Diante
da crise estrutural do sistema capitalista, que engloba a questo
energtica, ambiental, alimentar, financeira e de valores, preciso
repensar o modelo de sociedade e de civilizao.
Simplesmente no h sada, temos que reduzir os padres de
consumo se quisermos sobreviver neste Planeta!
Isso significa, entre outras tantas coisas, mudar drasticamente a
forma como produzimos, comercializamos e consumimos alimentos,
aumentando a diversidade biolgica natural da agricultura, orientando
a produo para mercados locais, mantendo as populaes rurais na
terra, diversificando os sistemas de produo agrcola, utilizando e
expandindo o conhecimento local e colocando as comunidades locais
novamente frente do desenvolvimento rural.

Adaptado de Paren la fiebre de los agrocombustibles (GRAIN) e


Agrocombustveis como obstculo construo da Soberania Alimentar e Energtica (Carta do Seminrio)