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/ SIDNEY CHALHOUB

CIDADE FEBRIL
Cortios e epidemias na
Corte imperial

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1

CORTIOS

UMA OPERAO DE GUERRA1

Era o dia 26 de janeiro de 1893, por volta das seis horas da


tarde, quando muita gente comeou a se aglomerar diante da esta
lagem da rua Baro de So Flix, na 154. Tratava-se da entrada
principal do Cabea de Porco, o mais clebre cortio carioca do
perodo: um grande portal, em arcada, ornamentado com a figura
de uma cabea de porco, tinha atrs de si um corredor central e
duas longas alas com mais de uma centena de casinhas. Alm des
sa rua principal, havia algumas ramificaes com mais moradias e
vrias cocheiras. H controvrsia quanto ao nmero de habitantes
da estalagem: dizia-se que, em tempos ureos, o conjunto havia
sido ocupado por cerca de 4 mil pessoas; naquela noite de janeiro,
com toda uma ala do cortio interditada havia cerca de um ano
pela Inspetoria Geral de Higiene, a Gazeta de Notcias calculava
em quatrocentos o nmero de moradores. Outros jornais da poca,
porm, afirmavam que 2 mil pessoas ainda habitavam o local.2
Seja como for, o que se anunciava na ocasio era um verda
deiro combate. Trs dias antes os proprietrios do cortio haviam
recebido uma intimao da Intendncia Municipal para que provi
denciassem o despejo dos moradores, seguido da demolio ime
diata de todas as casinhas. A intimao no fora obedecida, e o
prefeito Barata Ribeiro prometia dar cabo do cortio fora. s
sete horas e trinta minutos da noite, uma tropa do primeiro bata
lho de infantaria, comandada pelo tenente Santiago, invadiu a
estalagem, proibindo o ingresso e a sada de qualquer pessoa. Pi-

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quetes de cavalaria policial se posicionaram nas ruas transversais
Baro de So Flix, e outro grupo de policiais subiu o morro que
havia nos fundos da estalagem, fechando o cerco pela retaguarda.
Os jornais do dia seguinte se deleitaram em publicar a impres
sionante lista de autoridades presentes decepao do Cabea de
porco como dizia o Jornal do Brazil. O prefeito Barata Ribeiro e
o chefe de polcia da Capital Federal assumiram pessoalmente o
comando das operaes; e uma numerosa equipe se fez presente
para auxili-los: o dr. Emdio Ribeiro, engenheiro municipal, o dr.
Artur Pacheco, mdico municipal, o dr. Frederico Froes, secretrio
da Inspetoria Geral de Higiene, que compareceu acompanhado pelo
delegado da Inspetoria no distrito, e mais o fiscal da freguesia, guardas
fiscais, oficiais do exrcito, da armada, da brigada policial, e alguns
intendentes (equivalentes aos atuais vereadores).
Consumado o cerco policial estalagem, e posicionados os
tcnicos e autoridades, surgiram mais de cem trabalhadores da In
tendncia Municipal, adequadamente armados com picaretas e
machados. Os empresrios Carlos Sampaio e Vieira Souto, tam
bm presentes ao evento, providenciaram o comparecimento de
outros quarenta operrios da Empresa de Melhoramentos do Bra
sil, para auxiliarem no trabalho de destruio. Finalmente, um gru
po de bombeiros, com suas competentes mangueiras, se apresen
tou para irrigar os terrenos e as casas, aplacando assim as densas
nuvens de poeira que comeavam a se levantar.
O Cabea de Porco assim como os cortios do centro do
Rio em geral era tido pelas autoridades da poca como um
valhacouto de desordeiros. Diante de tamanho aparato repressi
vo, todavia, no parece ter havido nenhuma resistncia mais sria
por parte dos moradores ocupao da estalagem. De qualquer
forma, segundo o relato da Gazeta de Notcias, ocorreram algumas
surpresas. Os esforos se concentraram primeiramente na ala es
querda da estalagem, a que estaria supostamente desabitada havia
cerca de um ano. Os trabalhadores comeavam a destelhar as casas
quando saram de algumas delas crianas e mulheres carregando
mveis, colches e tudo o mais que conseguiam retirar a tempo.
Terminada a demolio da ala esquerda, os trabalhadores passa
ram a se ocupar da ala direita, em cujas casinhas ainda havia

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sabidamente moradores. Vrias famlias se recusavam a sair, se
retirando quando os escombros comeavam a chover sobre suas
cabeas. Mulheres e homens que saam daqueles quartos estreitos
e infectos iam s autoridades implorar que os deixassem perma
necer ali por mais 24 horas. Os apelos foram inteis, e os morado
res se empenharam ento em salvar suas camas, cadeiras e outros
objetos de uso. De acordo com a Gazeta, porm, muitos mveis
no foram a tempo retirados e ficaram sob o entulho. Os traba
lhos de demolio prosseguiram pela madrugada, sempre acompa
nhados pelo prefeito Barata. Na manh seguinte, j no mais exis
tia a clebre estalagem Cabea de Porco.
O destino dos moradores despejados ignorado, mas Lilian
Fessler Vaz, autora do melhor e mais completo estudo sobre a his
tria dos cortios do Rio, levantou recentemente uma hiptese bas
tante plausvel. O prefeito Barata, num magnnimo rompante de
generosidade, mandou facultar gente pobre que habitava aquele
recinto a tirada das madeiras que podiam ser aproveitadas em
outras construes. De posse do material para erguer pelo menos
casinhas precrias, alguns moradores devem ter subido o morro
que existia l mesmo por detrs da estalagem. Um trecho do dito
morro j parecia at ocupado por casebres, e pelo menos uma das
proprietrias do Cabea de Porco possua lotes naquelas encostas,
podendo assim at manter alguns de seus inquilinos. Poucos anos
mais tarde, em 1897, foi justamente nesse local que se foram esta
belecer, com a devida autorizao dos chefes militares, os solda
dos egressos da campanha de Canudos. O lugar passou ento a ser
chamado de morro da Favela.3A destruio do Cabea de Porco
marcou o incio do fim de uma era, pois dramatizou, como ne
nhum outro evento, o processo em andamento de erradicao dos
cortios cariocas. Nos dias que se seguiram, o prefeito da Capital
Federal foi calorosamente aclamado pela imprensa ao varrer do
mapa aquela sujeira, ele havia prestado cidade servios
inolvidveis. Com efeito, trata-se de algo inesquecvel: nem bem
se anunciava o fim da era dos cortios, e a cidade do Rio j entrava
no sculo das favelas.
As repercusses da destruio do famoso cortio na grande
imprensa do perodo foram um espetculo parte. Na Revista

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Illustrada, o evento foi saudado com um humor asqueroso: o leitor
foi servido de um prato com uma enorme cabea de porco, de olhos
entreabertos e fisionomia lacrimejante, e sobre a qual se achava
uma barata devidamente cascuda e repugnante. A reputao do
cortio demolido e a atividade do inseto na cabea do porco eram
descritas em versinhos:
Era de ferro a cabea,
De tal poder infinito
Que, se bem nos parea,
Devia ser de granito.

No seu bojo secular


De foras devastadoras,
Viviam sempre a bailar
Punhos e metralhadoras

Por isso viveu tranqila


Dos poderes temerosos,
Como um louco co de fila
Humilhando poderosos.

Mais eis que um dia a barata,


Deu-lhe na telha almo-la,
E assim foi, sem patarata,
Roendo, at devor-la!4

Em geral, as notcias sobre o episdio louvavam a deciso e a


coragem do prefeito com aluses mitologia greco-romana. Em es
tilo gongrico bastante comum na imprensa do perodo, a Gazeta
transfigurava o prefeito em Perseu, e o Cabea de Porco em Cabea
de Medusa: assim, ficamos informados de que a ao do Barata foi
to corajosa quanto a do filho de Jpiter, que viajou at as proximi
dades dos infernos para dar cabo de um monstro de cabea enorme e
cabeleira de serpentes, temido pelos prprios imortais. J no Jornal
do Brazil, havia receio de que a estalagem fosse como uma hidra
igual de que nos fala a mitologia. A hidra era uma serpente de
mltiplas cabeas, cujo hlito venenoso matava todos os que dela se
aproximavam. Se cortadas, essas cabeas tinham a propriedade de

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renascer. Ou seja, o Jornal do Brazil parecia temer que o Cabea de
Porco pudesse ressurgir. Na mitologia, a derrota da hidra foi um dos
trabalhos de Hrcules. A moral da histria do JB que Barata Ribei
ro, homem pequeno e magricela, devia ser um Hrcules dos novos
tempos, e sua misso era purificar a cidade, livrando-a definitiva
mente daquele mundo de imundcie.
Esta narrativa da destruio do mais famoso cortio carioca
do sculo xix e suas repercusses nos abrem um leque bastante
amplo de perguntas. E difcil entender o porqu de o Cabea de
Porco ter sido demolido de forma to abrupta e violenta, e sem que
providncia alguma fosse tomada para acomodar as centenas de
moradores envolvidos. Se nos detivermos apenas nos lances do
espetculo em si, impossvel perceber o sentido de tamanha de
monstrao de fora, de capacidade de intimidao e, mais funda
mental ainda, no se encontra a explicao para tanto dio de clas
se. Os atos de Barata Ribeiro no surpreendem muito, pois esta foi
uma personagem que, valendo-se do apadrinhamento do todo-po-
deroso Floriano Peixoto, agiu freqentemente como um dspota
durante o perodo no qual esteve frente da administrao da cida
de. Mas e a aclamao da imprensa, com suas metforas de guerra
e de masculinidade, e seu regozijo na eliminao de um outro
to unanimemente indesejado?
O que mais impressiona no episdio do Cabea de Porco sua
torturante contemporaneidade. Intervenes violentas das autorida
des constitudas no cotidiano dos habitantes da cidade, sob todas as
alegaes possveis e imaginveis, so hoje um lugar-comum nos
centros urbanos brasileiros. Mas absolutamente no foi sempre as
sim, e essa tradio foi algum dia inventada, ela tambm tem a sua
histria. O episdio da destruio do Cabea de Porco se transfor
mou num dos marcos iniciais, num dos mitos de origem mesmo, de
toda uma forma de conceber a gesto das diferenas sociais na cida
de. Vamos localizar aqui dois pontos fundamentais dessa forma de
lidar com a diversidade urbana. O primeiro a construo da noo
de que classes pobres e classes perigosas para usar a termi
nologia do sculo xix so duas expresses que denotam, que des
crevem basicamente a mesma realidade. O segundo refere-se ao
surgimento da idia de que uma cidade pode ser apenas administra-

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da, isto , gerida de acordo com critrios unicamente tcnicos ou
cientficos: trata-se da crena de que haveria uma racionalidade
extrnseca s desigualdades sociais urbanas, e que deveria nortear
ento a conduo no-poltica, competente, eficiente, das pol
ticas pblicas. Essas duas crenas, combinadas, tm contribudo
muito, em nossa histria, para a inibio do exerccio da cidadania,
quando no para o genocdio mesmo de cidados.

CLASSES POBRES, CLASSES PERIGOSAS

A expresso classes perigosas parece ter surgido na primei


ra metade do sculo xix. A escritora inglesa Mary Carpenter, por
exemplo, em estudo da dcada de 1840 sobre criminalidade e in
fncia culpada o termo do sculo xix para os nossos meninos
de rua, utiliza a expresso claramente no sentido de um grupo
social formado margem da sociedade civil. Para Mary Carpenter,
as classes perigosas eram constitudas pelas pessoas que j hou
vessem passado pela priso, ou as que, mesmo no tendo sido pre
sas, haviam optado por obter o seu sustento e o de sua famlia
atravs da prtica de furtos e no do trabalho. Em suma, a expres
so utilizada aqui de forma bastante restrita, referindo-se apenas
aos indivduos que j haviam abertamente escolhido uma estrat
gia de sobrevivncia que os colocava margem da lei.5
Vamos encontrar o conceito de classes perigosas como um
dos eixos de um importante debate parlamentar ocorrido na C
mara dos Deputados do Imprio do Brasil nos meses que se se
guiram lei de abolio da escravido, em maio de 1888. Preo
cupados com as conseqncias da abolio para a organizao
do trabalho, o que estava em pauta na ocasio era um projeto de
lei sobre a represso ociosidade. Nossos parlamentares, vidos
leitores de compndios europeus, iro utilizar como fonte nessa
questo alguns autores franceses, cuja definio de classes peri
gosas parecia vir mais ao encontro de suas preocupaes. Eles
recorrem com freqncia, por exemplo, a M. A. Frgier, um alto
funcionrio da polcia de Paris que, baseando-se na anlise de
inquritos e estatsticas policiais, escreveu um livro influente,

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publicado em 1840, sobre as classes perigosas da populao nas
grandes cidades.6
O objetivo declarado de Frgier era produzir uma descrio
detalhada de todos os tipos de malfeitores que agiam nas ruas de
Paris. Frgier chega efetivamente a recuperar muito do mundo das
prostitutas, dos ladres e dos espertalhes de todo tipo que pare
ciam infestar a velha Paris; o fato, porm, que, apesar de seu
empenho e cuidado na anlise das estatsticas, ele no foi capaz de
resolver um problema decisivo: seu estudo sobre os malfeitores
acabou resultando numa ampla descrio das condies de vida
dos pobres parisienses em geral, e ele falhou na tentativa de deter
minar com qualquer preciso a fronteira entre as classes perigo
sas e as classes pobres.
Pois exatamente onde Frgier empaca, onde ele no conse
gue extrair idias claras e distintas de seus dados, que os nossos
deputados iro encontrar inspirao para o seu filosofar sobre a
questo do trabalho, da ociosidade e da criminalidade na socieda
de brasileira. A comisso parlamentar encarregada de analisar o
projeto de lei sobre a represso ociosidade vai buscar os funda
mentos tericos de sua guerra santa contra os vadios tratava-se
de uma questo de salvao nacional citando Frgier:
As classes pobres e viciosas, diz um criminalista notvel, sempre
foram e ho de ser sempre a mais abundante causa de todas as sortes
de malfeitores: so elas que se designam mais propriamente sob o
ttulo de classes perigosas ; pois quando mesmo o vcio no
acompanhado pelo crime, s o fato de aliar-se pobreza no mesmo
indivduo constitui um justo motivo de terror para a sociedade. O
perigo social cresce e toma-se de mais a mais ameaador, medida
que o pobre deteriora a sua condio pelo vcio e, o que pior, pela
ociosidade.7

O trecho acima uma babel de idias produzida por Frgier


e alegremente encampada pela nossa comisso parlamentar. Note-
se, inicialmente, que j estamos muito distantes da definio res
trita e bastante precisa de classes perigosas proposta por Mary
Carpenter. De fato, a expresso ganha aqui uma abrangncia inau
dita. O primeiro enigma a decifrar se os nobres deputados, ao

21 .
utilizarem a frmula classes pobres e viciosas, pensavam que as
palavras pobres e viciosas significavam a mesma coisa; neste
caso, todos os pobres seriam viciosos. Caso esses termos no apa
ream como sinnimos, ficaramos com a possibilidade de termos
bons pobres honestos, trabalhadores e pobres viciosos
aqueles que seriam os membros potenciais das classes perigosas.
Os debates parlamentares no respondem questo com cla
reza, mas possvel perceber uma tendncia: para os nobres depu
tados, a principal virtude do bom cidado o gosto pelo trabalho,
e este leva necessariamente ao hbito da poupana, que, por sua
vez, se reverte em conforto para o cidado. Desta forma, o indiv
duo que no consegue acumular, que vive na pobreza, toma-se
imediatamente suspeito de no ser um bom trabalhador. Finalmen
te, e como o maior vcio possvel em um ser humano o no-
trabalho, a ociosidade, segue-se que aos pobres falta a virtude so
cial mais essencial; em cidados nos quais no abunda a virtude,
grassam os vcios, e logo, dada a expresso classes pobres e vi
ciosas, vemos que as palavras pobres e viciosas significam a
mesma coisa para os parlamentares.
Uma vez cometida essa abstrao, ou essa impreciso, na ori
gem do raciocnio abstrao ou impreciso porque os depu
tados obviamente no podiam encontrar dados de realidade que
fundamentassem a assero de que todo trabalhador honesto ne
cessariamente escaparia pobreza, o resto se segue como que
naturalmente: os pobres carregam vcios, os vcios produzem os
malfeitores, os malfeitores so perigosos sociedade; juntando os
extremos da cadeia, temos a noo de que os pobres so, por defi
nio, perigosos. Por conseguinte, conclui decididamente a comis
so, as classes pobres [...] so [as] que se designam mais propria
mente sob o ttulo de classes perigosas . Por um lado, a
comisso parlamentar foi competente e chegou s suas concluses
pela lgica; por outro lado, ela tirou concluses a respeito de coisa
nenhuma, pois, como vimos, seu raciocnio se desenvolveu a par
tir de uma abstrao, de um vazio, do nada.
Mas felizmente j se foram os tempos em que os historiadores
acreditavam na possibilidade de as idias tambm fazerem his-
E infelizmente os historiadores hoje j descobriram que at

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idias vagas, surgidas do nada e da confuso mental, fazem histria
e, como no podia deixar de ser, fazem uma histria da pior qualida
de. Assim que a noo de que a pobreza de um indivduo era fato
suficiente para tom-lo um malfeitor em potencial teve enormes
conseqncias para a histria subseqente de nosso pas. Este , por
exemplo, um dos fundamentos tericos da estratgia de atuao da
polcia nas grandes cidades brasileiras desde pelo menos as primei
ras dcadas do sculo xx. A polcia age a partir do pressuposto da
suspeio generalizada, da premissa de que todo cidado suspeito
de alguma coisa at prova em contrrio e, lgico, alguns cidados
so mais suspeitos do que outros. O romancista Lima Barreto, com
sua argcia habitual, j descrevia a estratgia com preciso em Ce
mitrio dos vivos, texto publicado em 1921:
A polcia, no sei como e por que, adquiriu a mania das generaliza
es, e as mais infantis. Suspeita de todo o sujeito estrangeiro com
nome arrevesado, assim os russos, polacos, romaicos so para ela for
osamente cftens; todo o cidado de cor h de ser por fora um ma
landro; e todos os loucos ho de ser por fora furiosos e s transport
veis em carros blindados.8

A suspeita de que os estrangeiros fossem cftens parece algo


circunscrito ao perodo histrico no qual Lima Barreto est inse
rido, e a referncia ao suplcio dos loucos pode ser uma reminis
cncia pessoal do romancista, j que ele prprio andou sendo
conduzido ao hospcio mais ou menos nessa poca. Mas e a sus
peita de que todo cidado de cor fosse necessariamente um
malandro?
Na verdade, o contexto histrico em que se deu a adoo do
conceito de classes perigosas no Brasil fez com que, desde o
incio, os negros se tomassem os suspeitos preferenciais. Na dis
cusso sobre a represso ociosidade em 1888, a principal dificul
dade dos deputados era imaginar como seria possvel garantir a
organizao do mundo do trabalho sem o recurso s polticas de
domnio caractersticas do cativeiro. Na escravido, em ltima an
lise, a responsabilidade de manter o produtor direto atrelado pro
duo cabia a cada proprietrio/senhor individualmente. Este or
ganizava as relaes de trabalho em sua unidade produtiva atravs

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de uma combinao entre coero explcita e medidas de proteo
e recompensas paternalistas uma combinao sempre arris
cada, aprendida no prprio exerccio cotidiano da dominao. Com
a desagregao da escravido, e a conseqente falncia das prti
cas tradicionais, como garantir que os negros, agora libertos, se
sujeitassem a trabalhar para a continuidade da acumulao de ri
quezas de seus senhores/patres?
Nesse momento de incerteza em relao ao que poderia acon
tecer, a primeira inveno que permitiu pensar a organizao das
relaes de trabalho em novos termos foi a teoria da suspeio
generalizada que , de fato, a essncia da expresso classes
perigosas. J que no era mais possvel manter a produo por
meio da propriedade da prpria pessoa do trabalhador, a teoria
da suspeio generalizada passou a fundamentar a inveno de uma
estratgia de represso contnua fora dos limites da unidade pro
dutiva. Se no era mais vivel acorrentar o produtor ao local de
trabalho, ainda restava amputar-lhe a possibilidade de no estar
regularmente naquele lugar. Da o porqu, em nosso sculo, de a
questo da manuteno da ordem ser percebida como algo per
tencente esfera do poder pblico e suas instituies especficas
de controle polcia, carteira de identidade, carteira de trabalho
etc. Nenhum desses elementos estava no cerne da poltica de do
mnio dos trabalhadores na escravido; na verdade, at 1871, no
existia sequer algum registro geral de trabalhadores.
Os negros se tomaram suspeitos preferenciais tambm devido
quilo que os ex-senhores e atuais patres imaginavam ser o carter
dos indivduos egressos do cativeiro. Ao discursar em apoio ao
projeto de represso ociosidade, o deputado Mac-Dowell resu
miu bem a opinio dominante entre os parlamentares a respeito
dos libertos:
H o dever imperioso por parte do Estado de reprimir e opor um
dique a todos os vcios que o liberto trouxe de seu antigo estado, e
que no podia o efeito miraculoso de uma lei fazer desaparecer, por
que a lei no pode de um momento para outro transformar o que est
na natureza.
[...] [A] lei produzir os desejados efeitos compelindo-se a popu
lao ociosa ao trabalho honesto, minorando-se o efeito desastroso

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que fatalmente se prev como conseqncia da libertao de uma
massa enorme de escravos, atirada no meio da sociedade civilizada,
escravos sem estmulos para o bem, sem educao, sem os sentimen
tos nobres que s pode adquirir uma populao livre...9

De incio, o deputado afirma algo que sugerimos h pouco:


o Estado passa a ter o dever imperioso de agir mais decidida
mente na poltica de controle social dos trabalhadores. Em segui
da, encontramos novamente uma certa confuso de idias. Ao
tentar explicar o que ele pressupe sem nenhum esforo de com
provao o fato de o liberto ser possuidor de todos os v
cios , nosso deputado mostra-se indeciso. Primeiramente, atri
bui os tais vcios dos negros a seu antigo estado : as condies
de vida no cativeiro seriam as responsveis pelo suposto
despreparo dos ex-escravos para a vida em liberdade. Logo adian
te, todavia, e ainda na mesma frase, o parlamentar argumenta que
a lei de 13 de maio no poderia mesmo ter abolido os vcios dos
libertos, pois uma lei no pode transformar o que est na nature
za. Neste caso, o deputado j mudou claramente de conversa: os
defeitos dos negros no se explicam a partir de um determina
do fato social a escravido , porm se situam num campo
extrnseco histria a natureza. Insinuam-se aqui, sem d
vida, as famigeradas teorias racistas, que se tornariam mais in
fluentes nas dcadas seguintes; e a conseqncia disso que os
defeitos dos negros podem ser pensados como insuperveis,
tornando-se eles, assim, membros potencialmente permanentes
das classes perigosas.
Com esta breve anlise do surgimento da noo de classes
perigosas, j entendemos em parte como foi possvel ao poder
pblico agir com tanta violncia contra o Cabea de Porco, aque
le antro de suspeitos. A destruio do cortio carioca mais famo
so da poca no foi um ato isolado, e sim um evento no' processo
sistemtico de perseguio a esse tipo de moradia, o que vinha se
intensificando desde pelo menos meados da dcada de 1870, mas
que chegaria histeria com o advento das primeiras administra
es republicanas. E preciso ao menos mencionar um outro
motivo para a truculncia contra os cortios neste contexto: tais

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habitaes foram um importante cenrio da luta dos negros da
Corte contra a escravido nas ltimas dcadas do sculo xix. Em
outras palavras, a deciso poltica de expulsar as classes popula
res das reas centrais da cidade podia estar associada a uma ten
tativa de desarticulao da memria recente dos movimentos so
ciais urbanos.
Dois documentos que relacionam cortios e escravido nos
fazem vislumbrar a dimenso do problema na viso dos senhores e
seus prepostos. Em 5 de maio de 1869, a coluna de publicaes a
pedido do Jornal do Commercio trazia uma carta dirigida ao che
fe de polcia da Corte:
Pedimos a S.Ex. mandar dar busca em vrios cortios da Corte, que
se esto transformando em asilo de escravos fugidos, em detrimento
de seus possuidores para jogos e outros atos imorais e prejudiciais.
Ser um grande servio que prestar S.Ex. aos possuidores de escra
vos, que com esperana recorrem ao zelo e justia de S.Ex.10

No segundo documento, as habitaes populares a palavra cor


tio no consta do texto, apesar de ser bvia a aluso a este tipo
de moradia tambm aparecem como esconderijos de escravos
fugidos. Mas h aqui outro aspecto talvez ainda mais desestru-
turador da escravido urbana. A proliferao dos cortios na cida
de do Rio se deu a partir das dcadas de 1850 e 1860, e esteve
ligada ao aumento do fluxo de imigrantes portugueses e ao cresci
mento do nmero de alforrias obtidas pelos escravos. Alm disso,
e este o assunto do documento que se segue, tomava-se cada vez
mais comum que os cativos conseguissem autorizao de seus se
nhores para que vivessem sobre si, como se dizia na poca. Ago
ra o prprio chefe de polcia da Corte quem enderea uma cor
respondncia aos vereadores da Cmara Municipal:
Secretaria de Polcia da Corte, 19 de maro de 1860

Illmos. Snrs.

Existe nesta cidade um grande nmero de casas alugadas direta


mente a escravos, ou a pessoas livres, que parcialmente as sublocam
a escravos.

26
Os males resultantes de uma tal prtica so notrios, ningum
ignorando que essas casas, alm de serem o valhacouto de escravos
fugidos e malfeitores, e mesmo de ratoneiros livres, tomam-se ver
dadeiras espeluncas, onde predominam o vcio, e a imoralidade bai
xo (sic) de mil formas diferentes.
Urgente seria, pois, reprimir severamente semelhante abuso, proi-
bindo-se alugar, ou sublocar qualquer casa, ou parte dela a escravos,
ainda mesmo munidos de autorizao dos senhores para esse fim...."

Em suma, segundo a autoridade policial, o problema do


controle social na cidade se agravava pelo fato de os prprios
senhores freqentemente autorizarem que seus cativos vives
sem sobre si. Na verdade, obter permisso para viver sobre
si era algo pelo qual os escravos da Corte se empenhavam bas
tante. Viver longe da casa do senhor era uma maneira de adqui
rir maior autonomia nas atividades produtivas, e representava
ainda a possibilidade de levar uma vida praticamente indiferen-
vel em relao populao livre da cidade. Para os senhores,
este tipo de arranjo era muitas vezes vantajoso, pois permitia
arrancar jornais mais elevados aos cativos, alm de desobrig-
los das despesas com o sustento dos negros. Para os escravos, a
maior autonomia de movimento tinha ainda a vantagem adicio
nal de facilitar jornadas extras de trabalho com o objetivo de
amealhar dinheiro suficiente para comprar sua liberdade aos se
nhores.12
O fato, porm, que a multiplicao de situaes nas quais
os escravos obtinham autorizao para viver sobre si acabou, a
longo prazo, se tomando mais um importante elemento desagre-
gador da instituio da escravido na Corte. No difcil enten
der a razo disso. Tradicionalmente, a escravido sempre havia
sido considerada como uma relao de sujeio e dependncia
pessoal; o escravo ficava sob a sujeio dominical do senhor,
que tambm era o nico a deter a prerrogativa de decidir a respei
to da eventual concesso de alforria ao cativo. Tal concepo de
dominao tinha necessariamente como um de seus elementos a
proximidade espacial do trabalhador em relao a seu propriet
rio. Por isso, quando se generalizou, na cidade, a prtica de os

27
escravos viverem longe dos senhores, este fato introduziu certa
ambigidade na definio ortodoxa, por assim dizer, de cati
veiro.
Os escravos no deixaram de perceber que havia a uma bre
cha. Em 1865, por exemplo, a escrava Jlia entrou na justia com
o intuito de obter a liberdade sua senhora. Entre os vrios moti
vos que arrolou para mostrar que fazia jus alforria, a negra argu
mentou, com a devida apresentao de testemunhas, que morava
havia sete ou oito anos em cortio no Catete, retirava seu sustento
de lavar roupas de alguns fregueses e, alm disso, que seus co
nhecidos consideravam-na como pessoa livre. Neste caso especfi
co, a escrava perdeu a ao judicial, mas h outros exemplos em
que alegaes semelhantes parecem ter contribudo para que
alforrias fossem concedidas na justia, revelia da vontade senho
rial.13
Tudo isso, obviamente, faz sentido: se o cativeiro se define
como uma relao de sujeio e dependncia pessoal, razovel
supor que uma pessoa que tenha autonomia de deciso quanto
moradia e aos seus meios de sustento no esteja sob o domnio de
nenhum senhor. Toma-se claro, ento, que escravos vivendo so
bre si contribussem para a falncia de significados sociais essen
ciais continuidade da instituio da escravido. Os negros pressio
navam para conseguir o direito de morar fora da casa dos senhores,
pois percebiam tal conquista como um passo, ao menos simblico,
no caminho da liberdade.
Neste contexto, a importncia das habitaes coletivas nas
ltimas dcadas da escravido comea a se evidenciar: para escra
vos, assim como para libertos e negros livres em geral, as alterna
tivas viveis de moradia na Corte, no perodo, eram cada vez mais
os cortios e as casas de cmodos. So vrios os exemplos de es
cravos que moravam em cortios, ou que tinham suas amsias
morando em cortios; alm disso, encontram-se famlias de ex-
escravos que conseguiam se reunir e passar a morar juntos em ha
bitaes coletivas aps a liberdade. Com freqncia, era nestas
habitaes que os escravos iam encontrar auxlios e solidariedades
diversas para realizar o sonho de comprar a alforria a seus senho
res; e, claro, misturar-se populao variada de um cortio podia

28
ser um timo esconderijo, caso houvesse a opo pela fuga. Em
suma, o que estou querendo sugerir que o tempo dos cortios no
Rio foi tambm o tempo da intensificao das lutas dos negros
pela liberdade, e isto provavelmente teve a ver com a histeria do
poder pblico contra tais habitaes e seus moradores.

O SURGIMENTO DA IDEOLOGIA DA HIGIENE

As classes pobres no passaram a ser vistas como classes pe


rigosas apenas porque poderiam oferecer problemas para a organi
zao do trabalho e a manuteno da ordem pblica. Os pobres
ofereciam tambm perigo de contgio. Por um lado, o prprio pe-
rigo social representado pelos pobres aparecia no imaginrio pT-
tico brasileiro de fins do sculo xix atravs da metfora da doena
contagiosa: as classes perigosas continuariam a se reproduzir en
quanto as crianas pobres permanecessem expostas aos vcios de
seus pais. Assim, na prpria discusso sobre a represso ociosi
dade, que temos citado, a estratgia de combate ao problema
geralmente apresentada como consistindo em duas etapas: mais
imediatamente, cabia reprimir os supostos hbitos de no-trabalho
dos adultos; a mais longo prazo, era necessrio cuidar da educao
dos menores.
Por outro lado, os pobres passaram a representar perigo de
contgio no sentido literal mesmo. Os intelectuais-m dicos
grassavam nessa poca como miasmas na putrefao, ou como
economistas em tempo de inflao: analisavam a realidade, fa
ziam seus diagnsticos, prescreviam a cura, e estavam sempre ina
balavelmente convencidos de que s a sua receita poderia salvar o
paciente. E houve ento o diagnstico de que os hbitos de mora
dia dos pobres eram nocivos sociedade, e isto porque as habita
es coletivas seriam focos de irradiao de epidemias, alm de,
naturalmente, terrenos frteis para a propagao de vcios de todos
os tipos.
Ao que parece, os administradores da Corte comearam a notar
a existncia de cortios na cidade nos primeiros anos da dcada de
1850. Uma epidemia de febre amarela, em 1850, e outra de clera,

29
em 1855, elevaram bastante as taxas de mortalidade e colocaram
na ordem do dia a questo da salubridade pblica, em geral, e das
condies higinicas das habitaes coletivas, em particular. Foi
criada ento a Junta Central de Higiene, rgo do governo impe
rial encarregado de zelar pelas questes de sade pblica, e a C
mara Municipal da Corte passou a discutir medidas destinadas a
regulamentar a existncia das habitaes coletivas.
Em setembro de 1853, a comisso de posturas da Cmara ana
lisou um projeto de Regulamento dos Estalajadeiros, que lhe fora
encaminhado pela Secretaria de Polcia.14 F. lgico que a preocupa
o das autoridades policiais era prevenir que pessoas suspeitas
achem fcil abrigo nas casas a que ele [o regulamento] se refere,
mais ainda a evitar desordens, e outros crimes que por ventura pos
sam ser cometidos. Os vereadores da comisso de posturas julga
ram o projeto de urgente utilidade pblica, e ainda acharam por
bem acresc-lo de algumas disposies em relao salubridade
pblica. O artigo primeiro definia como estalajadeiro o indivduo
que der agasalho ou pousada por dinheiro, qualquer que seja a deno
minao da casa em que a der estalagem, hospedaria, cortio ou
hotel. Entre as medidas destinadas a facilitar a vigilncia da polcia,
havia a obrigatoriedade de o estalajadeiro possuir um livro de con
trole de entrada e sada de hspedes ou moradores, e no qual estes
estariam cuidadosamente identificados. Os subdelegados deveriam
visitar freqentemente as habitaes coletivas, certificando-se de que
l no se encontravam vadios, estrangeiros em situao irregular e
pessoas suspeitas, ou que causassem desconfianas e receios
uma categoria to abrangente e ambgua que era potencialmente
til contra quaisquer dos moradores de tais habitaes. Quanto s
condies de higiene, os estalajadeiros eram obrigados a conservar
suas casas no melhor asseio possvel, conduzindo o lixo, as guas
sujas, e outras matrias imundas para os locais onde era permitido
o despejo. Ficava proibido o depsito de lixo e matrias fecais em
covas feitas no quintal, ou em qualquer outra parte da casa. Os fis
cais das freguesias deviam zelar pela obedincia ao regulamento.
Apesar da opinio favorvel da comisso de posturas, o regu
lamento no parece ter sido adotado pela Cmara Municipal. Em
agosto de 1855, um projeto de posturas a respeito unicamente de

30
cortios, de autoria do fiscal da freguesia de Santa Rita, foi apre
sentado aos vereadores.15 Na introduo ao projeto, o fiscal argu
mentava que o preo elevadssimo das casas nesta Capital deu
lugar fundao de moradas, conhecidas pelo nome muito signifi
cativo de cortios, onde em pequenos quartos habita uma grande
populao das classes menos abastadas, como sabido. O au
mento nos preos dos aluguis para as classes menos abastadas
estava certamente ligado s transformaes na demografia urbana
do Rio no perodo, j referidas anteriormente: o crescimento do
fluxo imigratrio de portugueses, o aumento do nmero de alforrias
de escravos, e a prtica cada vez mais comum de permitir que os
cativos residissem sobre si.
Aqui, novamente, os cortios so vistos tanto como um pro
blema para o controle social dos pobres quanto como uma amea
a para as condies higinicas da cidade. O fiscal de Santa Rita
declarava-se preocupado em garantir a facilidade da existncia
dos pobres, e propunha uma srie de medidas visando a impedir
que os cortios se tornassem focos de vcios ou de transgres
ses da moralidade dos costumes, assim como asilos perma
nentes de infeces deletrias da sade pblica. As medidas pro
postas obrigavam os proprietrios a efetuarem todos os reparos
e melhoramentos que forem exigidos pelo Dr. Delegado da Junta
de Higiene Pblica da freguesia respectiva, proibiam a existncia
de casinhas colocadas nos lugares onde h animais e carroas
s carroceiros sem famlia poderiam residir nas cocheiras ,
determinavam o calamento e a iluminao dos ptios, e a colo
cao de pilastra com gua. Havia ainda a exigncia de lugares
apropriados para as latrinas. A Cmara Municipal forneceria os
vasilhames para a conduo das matrias fecais e guas servi
das, ficando tambm encarregada de remover tais matrias
todos os dias s cinco horas da manh; os fundos para essas
operaes seriam solicitados do governo. Finalmente, todos os
cortios deveriam ter um porto de ferro, que se fecharia ao to
que de recolher; a partir dessa hora, um dos habitantes passaria a
servir de porteiro, ficando com a obrigao de abrir a porta para
os outros moradores e de comunicar as eventuais irregularidades
ao inspetor de quarteiro.

31
Pelas sugestes do fiscal de Santa Rita, no h que duvidar de
suas palavras ao afirmar que sua inteno era melhorar as condi
es de vida nos cortios existentes, fazendo com que esses luga
res deixassem de ser focos de enfermidades. A pobreza que ali
se asila, obtendo assim mais proteo e comodidade, conservar
sua sade. Nenhuma das sugestes mencionadas, porm, foi aco
lhida pela Cmara Municipal, que se contentou em adotar apenas
o item nove do documento do fiscal: No ser permitida a cons
truo de novos cortios sem licena da Cmara, e nessas constru
es sero guardadas todas as condies higinicas e no sero
habitveis sem aprovao da Junta de Higiene Pblica.16
Os vereadores, ento, pareciam se preocupar apenas com as
condies higinicas das habitaes coletivas do futuro. Outras
vozes, todavia, concordavam com o fiscal de Santa Rita na opinio
de que algo precisava ser feito quanto aos cortios existentes. Em
oficio enviado pela Secretaria de Polcia da Corte ao Ministrio
dos Negcios do Imprio, em maro de 1860, eram novamente os
preos de tal modo exagerados dos alugueres de casas que
explicavam o surgimento e a proliferao dos cortios.17 O docu
mento da Secretaria de Polcia, porm, avanava a discusso em
pelo menos duas direes. Em primeiro lugar, h aqui a idia de
que as condies de vida nos cortios no se revelavam mais letais
apenas quando da ocorrncia de febres ou epidemias na Corte;
na verdade, era a tsica, isto , a tuberculose, que ameaava tor-
nar-se molstia endmica do pas. Em outras palavras, o que pro
vava que as condies de sade pblica estavam se deteriorando
no era apenas a ocorrncia eventual de epidemias de febre amare
la, varola, clera etc., mas a mortandade crescente e constante
pela tsica, uma doena que o saber mdico da poca j associava
diretamente s condies de misria em que vivia a populao.
Ou seja, o documento da Secretaria de Polcia era capaz de
colocar o problema da sade pblica num contexto mais amplo de
deteriorao das condies de vida dos pobres em geral. At esse
momento no parecia possvel pensar a questo das habitaes
coletivas segundo os parmetros estritamente tcnicos da Higiene;
ao contrrio, este era um problema social, a ser solucionado a par
tir de decises polticas claras dos governantes da cidade. Assim,

32
chegamos ao segundo ponto do documento: a Secretaria de Polcia
sugeria a formulao de uma poltica destinada a promover a
edificao de habitaes cmodas para o povo. Eram propostos
incentivos aos construtores, incluindo um adiantamento pecunirio
por prazo razovel e a concesso de iseno de impostos. En
quanto medidas definitivas no fossem tomadas nesse sentido, e
diante da gravidade da situao, o ofcio sugeria que a prpria C
mara Municipal bancasse a iniciativa de construir habitaes, que
seriam alugadas aos artistas e pessoas pobres por quantia mdica.
O Ministrio do Imprio encaminhou o documento em questo
Cmara Municipal, e parece que l ele no suscitou nenhum efeito
prtico.
E possvel discernir com clareza o eixo fundamental de toda
essa primeira dcada de discusso sobre os cortios: era necessrio
melhorar as condies higinicas das habitaes coletivas existen
tes. Tratava-se, primordialmente, de uma preocupao com a qua
lidade da habitao popular, de legislar no sentido de obrigar os
proprietrios a construir residncias que zelassem minimamente
pela sade dos moradores deveria haver coleta regular de lixo,
latrinas limpas e em nmero suficiente, calamento, janelas am
plas etc. A maneira de encarar o problema, todavia, iria mudar
radicalmente nas dcadas seguintes: na formulao de Maurcio
de Abreu, a nfase deixaria de ser prioritariamente aforma, as con
dies da moradia, e passaria a ser o espao, o local da habitao.18
A mudana j se anunciava em outro projeto bastante deta
lhado para a adoo de posturas referentes a cortios, apresentado
Cmara Municipal da Corte pelo dr. Jos Pereira Rego, em feve
reiro de 1866.19Na ocasio, Rego era vereador e estava havia pou
co exercendo o cargo de presidente da Junta Central de Higiene,
funo que desempenharia por quase duas dcadas. Seu projeto
estabelecia que absolutamente vedado construir novos cortios
em toda uma extensa rea compreendendo boa parte das fregue
sias centrais da cidade, ainda mesmo dentro dos quintais ou ch
caras; assim como reconstruir aqueles, que j existem. A Cmara
no adotou de imediato as sugestes do vereador e higienista; o
fato, contudo, que todo o mote da discusso em tomo das habita
es populares se modificaria nos anos seguintes.

33
O primeiro fruto da nova maneira de pensar a questo surgiu
com a postura de 5 de dezembro de 1873: No sero mais permi
tidas as construes chamadas cortios, entre as praas de D. Pedro
ii e Onze de Junho, e todo o espao da cidade entre as ruas do
Riachuelo e do Livramento.20 Em setembro de 1876, outra postu
ra reforaria a proibio, esclarecendo que a interdio constru
o de cortios valia mesmo quando os proprietrios insistissem
em cham-los casinhas ou com nomes equivalentes.21 Estavam
se engendrando os instrumentos legais para a guerra de extermnio
contra os cortios ou o que d quase no mesmo para a polti
ca de expulso das classes pobres/ classes perigosas das reas
centrais da cidade.
Mas antes de passarmos s batalhas, cabe extrair outra lio
importante do projeto de posturas de Pereira Rego. A introduo
escrita pelo autor, em que se justifica a preocupao com a prolife
rao dos cortios, explicita de forma bastante didtica algumas
idias que se tomariam em breve o senso comum dos administra
dores da cidade:
O aperfeioamento e progresso da higiene pblica em qualquer pas
simboliza o aperfeioamento moral e material do povo, que o habita;
o espelho, onde se refletem as conquistas, que tem ele alcanado
no caminho da civilizao.
To verdadeiro o princpio, que enunciamos, que em todos os
pases mais cultos os homens, que esto frente da administrao
pblica, procuram, na rbita de suas atribuies, melhorar o estado
da higiene pblica debaixo de todas as relaes, como um elemento
de grandeza e prosperidade desses pases...
Entre ns, porm, fora confessar que as municipalidades [...]
tm-se esquecido um pouco dos melhoramentos materiais do Muni
cpio e do bem-estar, que deles pode resultar a seus concidados,
tanto que sobre alguns pontos essenciais e indispensveis ao estado
higinico, parece que ainda nos conservamos muito prximos aos
tempos coloniais.22

O discurso do vereador e higienista, partindo da oposio en


tre civilizao e tempos coloniais, postula dois princpios es
senciais para a compreenso de um imaginrio em gestao entre

34
os polticos e governantes nas ltimas dcadas do sculo xix. Em
primeiro lugar, est presente a idia de que existe um caminho da
civilizao, isto , um modelo de aperfeioamento moral e ma
terial que teria validade para qualquer povo, sendo dever dos
governantes zelar para que tal caminho fosse mais rapidamente
percorrido pela sociedade sob seu domnio. Em segundo lugar, h
a afirmao de que um dos requisitos para que uma nao atinja a
grandeza e a prosperidade dos pases mais cultos seria a so
luo dos problemas de higiene pblica.
O resultado dessas duas operaes mentais o processo de
configurao dos pressupostos da Higiene como uma ideologia:
ou seja, como um conjunto de princpios que, estando destinados a
conduzir o pas ao verdadeiro, civilizao, implicam a
despolitizao da realidade histrica, a legitimizao apriorstica
das decises quanto s polticas pblicas a serem aplicadas no meio
urbano. Esses princpios gerais se traduzem em tcnicas especfi
cas, e somente a submisso da poltica tcnica poderia colocar o
Brasil no caminho da civilizao. Em suma, tomava-se possvel
imaginar que haveria uma forma cientfica isto , neutra,
supostamente acima dos interesses particulares e dos conflitos so
ciais em geral de gesto dos problemas da cidade e das diferen
as sociais nela existentes.
Tal ordem de idias iria saturar o ambiente intelectual do
pas nas dcadas seguintes, e emprestar suporte ideolgico para a
ao saneadora dos engenheiros e mdicos que passariam a se
encastelar e acumular poder na administrao pblica, especial
mente aps o golpe militar republicano de 1889. Mas insistir na
importncia de conceitos como civilizao, ordem, progres
so, e outros afins os correlatos como limpeza e beleza, e
os invertidos tais como tempos coloniais, desordem, imun
dcie etc. no nos leva muito alm da transparncia dos dis
cursos, da observao da forma como eles se estruturam e daqui
lo que eles procuram afirmar na sua prpria literalidade, e atravs
da repetio ad nauseam. O que se declara, literalmente, o de
sejo de fazer a civilizao europia nos trpicos^o._qug.&e.procu
ra, na prtica, fazer poltica deslegitimando o lugar da poltica
na histria.

35
AS BATALHAS NA ADMINISTRAO PBLICA

A afirmao da Higiene como a ideologia das transformaes


urbanas da virada do sculo esteve longe de ser um processo linear
e sem conflitos. Pelo contrrio, a leitura dos documentos produzi
dos pelos funcionrios e autoridades da cidade do Rio no perodo
revela o debate intenso que agitava os bastidores da administrao
pblica, sendo que a questo das habitaes coletivas, e especial
mente os cortios ou estalagens, esteve sempre no centro das con
trovrsias. Apesar do emaranhado de verses conflitantes, ou tal
vez por isso mesmo, possvel identificar algumas tendncias e
reconstruir as alianas e confrontos que marcavam o vaivm si
nuoso da burocracia da poca.
Em 5 de maio de 1864, o chefe de polcia da Corte oficiou
Cmara Municipal reclamando providncias sobre problemas que
estariam ocorrendo na freguesia de Santa Rita. O subdelegado lo
cal o informara da existncia de um cortio muito imundo, sem
numerao nos quartos, sem luz, e ainda por cima fiscalizado por
um escravo do proprietrio.23 Alm disso, o subdelegado reclama
va de dois terrenos que no estavam cercados, permitindo o despe
jo de lixo por parte dos moradores da vizinhana e a pousada de
malfeitores em noites escuras. Nada disso, porm, dera realmen
te motivo ao ofcio: a questo era que o subdelegado e o fiscal da
freguesia haviam entrado em rota de coliso, e isto supostamente
porque o agente municipal nada fizera para solucionar os proble
mas apontados pela autoridade policial.
O fiscal de Santa Rita rebateu a acusao com veemncia.
Quanto s irregularidades no cortio, ele achava admirvel que
o subdelegado ignorasse as obrigaes da polcia no assunto; se
gundo ele, cabia ao fiscal zelar pela limpeza de tais prdios, e esta,
garantia, se achava em estado regular. Quanto aos terrenos, eles
eram objeto de uma pendncia judicial, logo no havia de quem
exigir o cercamento. Finalmente, um contundente contra-ataque:
E de sentir que no cartrio do Subdelegado se forjem reclamaes e
se inventem histrias para comprometer-se a algum, que mais direi
tos tem para queixar-se de uma autoridade que se constituiu Fiscal

36
da Freguesia dando ordens ou consentindo que seus agentes andem
perseguindo e maltratando os mseros tavemeiros e quitandeiros, e
que quando encontra quem lhe ponha embaraos, venha abrigar-se
sob o manto da proteo da II Ima. Cmara.

primeira vista, parece tolice relatar essas picuinhas entre


funcionrios subalternos. Mas, como j dizia Shakespeare, There
is history in all mens lives [H histria na vida de todos os ho
mens]. Pois , e ento tais picuinhas nos ensinam alguma coisa.
Em primeiro lugar, as autoridades policiais utilizam uma retrica
semelhante dos higienistas, e clamam por ao contra a suposta
imundcie de um cortio e o despejo irregular de lixo. Esse tipo de
procedimento se acentuar a partir da dcada de 1870; na verdade,
higienistas e autoridades policiais estaro quase sempre do mesmo
lado da trincheira em se tratando de cortios. Em segundo lugar, o
fiscal da freguesia deixa claro o seu partido ao acusar o subdelegado
de perseguio aos mseros tavemeiros e quitandeiros. E aqui h
outra tendncia: fiscais e proprietrios estaro freqentemente do
mesmo lado contra as incurses de higienistas e policiais, se bem
que esta uma aliana precria e pontual. A Cmara Municipal
estar no centro do fogo cruzado o cargo de prefeito s passar
a existir em fins de 1892 , agentando as presses dos diferentes
grupos de interesse e tendo, em ltima anlise, a responsabilidade
de traar as polticas pblicas a serem adotadas em relao s habi
taes coletivas.
Personagens em cena, resta seguirmos as linhas principais do
enredo. Para destrinchar a papelada da administrao municipal,
preciso ter em mente o ritual necessrio para a obteno de licena
para a construo de cortios. Como vimos, o edital de agosto de
1855 exigia a permisso da Cmara para tais edificaes, sendo
ainda necessrio que a Junta Central de Higiene considerasse ha
bitvel o prdio planejado. Para exemplificar os procedimentos de
praxe, temos o caso de Jos Antnio Mello, dono de uma cocheira
na ma de Santa Luzia, freguesia de So Jos, e que, em novembro
de 1871, solicitou Cmara permisso para fazer quartos, nos
fundos da dita cocheira.24 Na Cmara acharam que a licena po
dia ser concedida, obedecidas as posturas e, no caso de ser para
fazer cortios, respeitado o edital de 1855. Precisava ser consul-

37
tada, ento, a Junta Central de Higiene. Os higienistas concorda
ram com a concesso, desde que os animais existentes no local
fossem dali retirados, porque de outra forma no h espao para a
construo de tais cortios, alm de ficarem eles em ms condi
es higinicas. A Cmara autorizou em definitivo, mantida a
exigncia feita pela Junta Central de Higiene. Todo o procedimen
to durou pouco mais de um ms.
Apesar da aparncia meramente protocolar, h tutano nessa
histria. Para Mello, o solicitante, a inteno era fazer quartos; o
relator da Cmara apenas levantava a hiptese de ser para fazer
cortios; os higienistas no tinham dvidas de que se tratava de
construo de cortios. Afinal, o que determinava que uma dada
habitao coletiva fosse identificada como um cortio? Como j
mostrou Lilian Fessler Vaz, esta era uma questo difcil para os
contemporneos, e uma boa parte das controvrsias entre higienis
tas, policiais, proprietrios, fiscais etc. girava em torno da defini
o precisa dessa palavra.25
Everardo Backheuser, autor de um trabalho clssico sobre as
habitaes populares do Rio na virada do sculo, tentou explicar a
diferena entre estalagem e cortio. O texto de Backheuser foi pu
blicado pela primeira vez em 1905. Era o tempo do bota-abaixo do
prefeito Pereira Passos, e a campanha contra os cortios, portanto, j
tinha alcanado grande parte de seus objetivos. Backheuser define
estalagem com um leve toque de humor, e outro de preconceito:
Pequenas casinhas de porta e janela, alinhadas, contornando o ptio,
so habitaes separadas, tendo a sua sala da frente ornada de regis
tros de santos e anncios de cores gritantes, sala onde se recebem
visitas, onde se come, onde se engoma, onde se costura, onde se
maldiz dos vizinhos, tendo tambm a sua alcova quente e entaipada,
separada da sala por um tabique de madeira, tendo mais um outro
quartinho escuro e quente onde o fogo ajuda a consumir o oxignio,
envenenando o ambiente. Dorme-se em todos os aposentos.26

Em seguida, a definio de cortio:


As estalagens antigas tm um aspecto mais primitivo, mais grotesco,
mais mal acabado. So ligeiras construes de madeira, que o tempo
consolidou pelos consertos clandestinos, atravancadas nos fundos

38
de prdios, tendo um segundo pavimento acaapado como o primei
ro e ao qual se ascende dificilmente por escadas ngremes, circunda
do tambm por varandinhas de gosto esquisito e contextura ruinosa.
Isto que a fica resumido o cortio.27

Por um lado, a descrio de Backheuser preciosa porque


nos informa acerca da diviso do espao interno das casinhas de
estalagem e do uso que os moradores faziam de uma rea to
reduzida; temos, assim, acesso a alguns costumes e concepes
populares sobre a moradia no perodo. Por outro lado, constata-
se que Backheuser tinha pouco a oferecer para possibilitar uma
diferenciao objetiva entre estalagem e cortio. Na verdade, os
cortios eram as estalagens antigas, malconservadas e onde as
condies higinicas eram precrias. As descries parecem su
gerir que a presena de um segundo pavimento era mais comum
nas estalagens antigas ou cortios; o prprio autor, porm, con
clui em seguida que na estalagem e no cortio o facies
igual.28 O que se extrai do texto de Backheuser que o elemento
decisivo na identificao de uma habitao coletiva como um
cortio era mesmo o julgamento do observador, nos cortios as
alcovas eram mais quentes, baixas e escuras; no havia separa
o adequada entre as famlias, sendo a vida mais promscua.
Todos esses elementos so obviamente subjetivos isto , su
jeitos a avaliaes radicalmente distintas dependendo dos inte
resses ou do ponto de vista de cada observador , o que faz com
que Backheuser explicite o carter fortemente ideolgico de toda
a discusso: h cortios onde se penetra com o leno ao nariz
e de onde se sai cheio de nuseas.29
H sem dvida semelhanas relevantes entre os conceitos
de cortio e de classes perigosas : ambos supostamente des
crevem realidades a respeito dos hbitos das mesmas pessoas
as classes pobres , e se caracterizam muito mais pela
fluidez, pela ambigidade, do que por qualquer esforo conse
qente de preciso de conceitos. Esta ambigidade, obviamen
te, carregada de significados: como se trata de conceitos alta
mente estigmatizantes, a impreciso aumenta infinitamente a
possibilidade da suspeio, ampliando assim a esfera de inter

39
veno das autoridades pblicas e comprimindo, por conseguin
te, a cidadania.
Enfim, cortio foi o termo que as autoridades sanitrias pas
saram a utilizar quando desejavam estigmatizar em definitivo de
terminada habitao coletiva. Backheuser escreveu seu texto num
momento em que tal estratgia j havia triunfado e produzido re
sultados importantes; se voltarmos para a dcada de 1870, recupe
ramos ainda o calor da luta. Os critrios para a identificao dos
diferentes tipos de habitao coletiva eram ento ainda mais inde
finidos, pastosos mesmo, se acomodando aos interesses de ocasio
das partes em confronto. Cubculos originados de subdivises in
ternas num casaro eram cortios? Quartos construdos no fundo
do quintal de uma residncia, ou de uma fbrica ou oficina, eram
cortios? Chefes de famlia que alugavam cmodos em suas casas,
s vezes at o sto e o poro, seriam corticeiros obrigados a pagar
impostos municipalidade? Numa cidade em crescimento acele
rado e com dficit crnico de moradias, todos esses expedientes
foram bastante utilizados. Parecia haver algum acordo apenas em
tomo do que era habitao coletiva, como definia, por exemplo, a
postura de 15 de setembro de 1892: So todas as que abrigarem
sob a mesma cobertura, ou dentro da mesma propriedade, terreno
etc., indivduos de famlias diversas, constituindo unidades sociais
independentes.30
Em suma, se permanece difcil definir de forma inequvoca o
que era um cortio, o fato que as controvrsias em tomo de tal
definio em cada caso especfico nos abrem uma enorme janela
para a observao e interpretao do processo histrico do pero
do. O debate assumiu carter mais decisivo aps o edital de de
zembro de 1873, proibindo expressamente a construo de corti
os numa extensa rea do centro da cidade.31 Em novembro de
1874, por exemplo, o fiscal da freguesia de Sacramento foi chama
do a se explicar sobre uma denncia de que se estava construindo
um cortio na ma Esprito Santo, canto da do Senado.32 O fiscal
respondeu Cmara Municipal que no lugar indicado no se est
construindo cortio algum, a menos que se queira assim chamar a
quatorze acomodaes em primeiro e segundo pavimento que se
esto acabando de construir.... O fiscal informava ainda que a obra

40
estava devidamente licenciada pela prpria Cmara, o projeto apro
vado estava sendo seguido risca, e que, portanto, nada havia a
fazer a respeito.
Neste caso, no se sabe de onde partiu a denncia sobre a
construo supostamente irregular; ficamos apenas com o fato de
que aquilo que o denunciante chamava de cortio no coincidia
com o que o fiscal da freguesia e a prpria Cmara entendiam por
tal. A julgar pelas histrias em que esse tipo de dado est dispon
vel, a denncia podia partir de um vizinho, da imprensa, da autori
dade policial, ou da prpria Junta Central de Higiene. Qualquer
que fosse a origem da informao, os fiscais de freguesia geral
mente se empenhavam em desmenti-la, defendendo assim a lisura
de sua atuao no cargo.
Eles tinham tambm suas queixas em relao atuao da
Junta de Higiene. O fiscal da freguesia do Esprito Santo escreveu
para os vereadores em novembro de 1875, respondendo a reclama
es dos higienistas: que na Freguesia a meu cargo, no me cons
ta que se edifiquem da noite para o dia cortios em lugares insalu
bres, muito menos sem licena. O problema na rea eram as valas
pblicas que corriam por dentro de terrenos particulares, impe
dindo que os proprietrios melhorassem as condies higinicas
de seus prdios. Na verso do fiscal, inmeras reclamaes j ha
viam sido feitas, Junta para que se tomassem providncias para
acabar com semelhante abuso, prejudicial salubridade pblica.
Conclua dizendo que se devia solicitar do governo imperial pro
vidncias para que os habitantes da rea gozem do beneficio do
esgoto.33
H duas maneiras de abordar a estratgia de defesa escolhida
pelo fiscal de Esprito Santo. Por um lado, o fiscal se mostra esper
to ao se utilizar das armas forjadas pelos prprios higienistas: no
exigindo do governo providncias quanto s valas abertas existen
tes no local, a prpria Junta se tomava culpvel por negligncia
em assunto de salubridade pblica. Assim, a higiene nas moradias
particulares ficava prejudicada pela deficincia na prestao de
servios pelo poder pblico. Por outro lado, a opo de defesa do
fiscal implicava uma concordncia tcita com o pressuposto de
atuao dos sanitaristas: a questo da sade pblica consistia es-

41
sencialmente no controle da higiene das habitaes particular
mente as das classes pobres/ classes perigosas. O problema
que esse pressuposto significava deixar de considerar outros as
pectos relevantes para a sade da populao, como a nutrio, as
condies de salubridade e segurana nos locais de trabalho, a ex
tenso da jornada de trabalho etc.34 Paradoxalmente, a esperteza
do fiscal revela o estreitamento de sua margem de manobra; para
se livrar dos higienistas naquele momento, ele se enredou de vez
nas teias da ideologia da Higiene.
Que essa ideologia lanava razes cada vez mais profundas em
alguns setores da sociedade, toma-se patente pela atuao dos r
gos da imprensa a partir da dcada de 1870. Na realidade, vrios
procedimentos da Junta Central de Higiene contra supostos cortios
se detonavam a partir de denncias dos jornais da poca. Em agosto
de 1876, a Junta oficiou Cmara informando que tendo a Impren
sa nestes ltimos dias denunciado a construo de um grande corti
o nos fundos de um terreno rua da Guarda Velha, providenciou-
se uma vistoria no local. Os sanitaristas reconheceram que a tal
construo era melhor que a dos cortios comuns, mas resolveram
conden-la assim mesmo no s por sua grande aglomerao, como
pela falta de ventilao. O fiscal da freguesia de So Jos explicou
que as casinhas haviam sido construdas pelo proprietrio de uma
fbrica de cervejas, sendo alis bem construdas e arejadas. O fis
cal acabou lavrando o auto de infrao por construo de cortios
em rea proibida, no obstante parecer-me que a essa edificao
no se podia aplicar o nome de cortio, porque, verdadeiramente
no se acha bem definido o que seja cortio (grifo meu).35
O episdio demonstra como os higienistas estavam conseguin
do aliados importantes em sua estratgia pela melhoria das condi
es de salubridade pblica da Corte uma estratgia que se re
sumia cada vez mais numa condenao tout court da prpria
presena de habitaes populares, e obviamente de seus morado
res, nas reas centrais da cidade. No quero ser acusado, todavia,
de parcialidade contra a distinta classe dos doutores mdicos higie
nistas, mesmo porque no difcil imaginar que algum grau de
venalidade podia existir em vereadores, fiscais da municipalidade,
e corticeiros sempre dispostos a cobrar aluguis escorchantes de

42
seus inquilinos. Por isso, fica com a palavra o higienista-mor do
perodo, Jos Pereira Rego, presidente da Junta de Higiene, j en
to o baro do Lavradio. No caso em questo, ele estava indignado
com a possvel concesso de licena para a construo de uma
habitao coletiva na rua do Resende. Segundo o baro, tratava-se
de autorizar o surgimento de outro cortio em rea onde eles j
estavam previamente proibidos. O ofcio, dirigido ao presidente
da Cmara Municipal, de 11 de fevereiro de 1876:
...cabe Junta declarar a V.Exa. que nada tem que ver com a referida
licena, visto como as obras j esto em andamento, talvez com con
sentimento da autoridade fiscal respectiva; e por esta ocasio ponde
ra a mesma Junta a V.Exa. que, sendo comum o fato de ter a Junta de
pronunciar-se sobre concesso de licenas para obras que j se acham
concludas, ou quase concludas, sem ser ouvido o seu parecer, me
lhor seria dispens-la de um trabalho intil e de responsabilidade
que no lhe pode nunca competir.
Agora permita V.Exa. que, no se distinguindo as intituladas
casinhas dos cubculos componentes de um cortio seno na pe
quena diferena de alturas, a Junta continue a sustentar a opinio j
por muitas vezes externada de no se consentir no interior da Cida
de tais edificaes, aumentando assim as causas da insalubridade
pela aglomerao de populao em zonas limitadas, como aconte
ce no lugar de que se trata, onde j numerosos so os cortios exis
tentes...36

No primeiro pargrafo do ofcio, o baro se queixa de que a


Junta s era chamada a opinar sobre fatos consumados; ou seja, o
edital de 1855 valia formalmente, mas na prtica a construo de
habitaes coletivas era freqentemente autorizada antes de a Jun
ta ser devidamente consultada. De passagem, o chefe dos higienis
tas insinua que essa situao se explicava pela conivncia dos fis
cais de freguesia. No segundo pargrafo, o baro se refere ao fato
de os proprietrios procurarem driblar a postura que proibia a cons
truo de cortios em reas centrais com o subterfgio de apelidar
tais edificaes de casinhas.
Pois bem, praticamente certo que o baro tinha razo em
ambos os pontos. A leitura dos documentos da Cmara passa cla

43
ramente a idia de que no havia muito controle em relao ao
surgimento de habitaes coletivas elas brotavam por toda
parte em funo de uma enorme demanda, e no havia como re
verter fatos consumados sem provimento de acomodaes alter
nativas para os moradores. Tambm verdade que nos anos 1870
nenhum proprietrio se mostrava ingnuo a ponto de solicitar li
cena para a construo de cortios: todos iriam edificar quar
tos, pequenas casas, ou casinhas. Neste ltimo ponto, a pr
pria Cmara deu razo ao baro do Lavradio ainda naquele ano
de 1876, atravs da confirmao da postura de proibio aos cor
tios no centro mesmo quando seus proprietrios os chamassem
casinhas ou com nomes equivalentes.37 A verdade, porm,
que o baro continuaria a se defrontar com agentes municipais
contrrios a essa abrangncia cada vez maior do conceito de cor
tio. No caso em questo, por exemplo, um engenheiro munici
pal escreveu um parecer detalhado a favor da concesso de licen
a para as casinhas da rua do Resende. Elas seriam perfeitamente
habitveis com pequenas modificaes nas dimenses das jane
las e com o aumento do nmero de latrinas. O engenheiro arre
matava que esta minha opinio fundada na necessidade da
existncia de casinhas para a pobreza, que sem dvida, no pode
r morar em casa de alto preo....38
Todos esses pequenos acontecimentos da rotina administrati
va acabam definindo os contornos mais amplos da atuao dos
higienistas. Conforme j ficara claro no projeto de posturas de Jos
Pereira Rego, em 1866, os sanitaristas erigiam as condies de
higiene pblica como o elemento definidor do grau de civilizao
de um povo. Mais ainda, haveria critrios objetivos, cientficos,
que poderiam nortear as medidas da administrao pblica nessa
rea. O problema aqui so as implicaes polticas claras e ine
vitveis? dessa crena na possibilidade de gesto cientfica da
sociedade: nenhum outro poltico tinha as qualificaes neces
srias para interferir na conduo dos negcios pblicos porque
no detinha o saber tcnico-cientfico pertinente. Os higienistas se
fechavam numa lgica ferrenha, totalmente baseada em procedi
mentos autoconfirmadores. tpica, por exemplo, a serenidade
olmpica com a qual o presidente da comisso sanitria de Santo

44
Antnio desqualifica a opinio do fiscal da freguesia a respeito de
supostos cortios na rua do Lavradio: a questo puramente hi
ginica, e nada tem a ver com o Fiscal....39 Em outras palavras, o
fiscal discordava porque desconhecia os preceitos da cincia da
Higiene, e o doutor ainda fazia o favor de perdo-lo por sua igno
rncia.
Era inegvel o crescente poder de seduo da ideologia da
Higiene sobre alguns setores da sociedade da poca. Mas tambm
eram significativos os obstculos impostos sua difuso pelos
mecanismos institucionais da velha monarquia. Em 18 de dezem
bro de 1879, o ministrio do Imprio expediu um aviso mandando
que as comisses sanitrias intimem para que sejam fechados os
cortios ou estalagens, quer os que ameacem runa, quer os que,
pela permanncia tm-se tomado nocivos sade pblica.40 A
medida representou mais uma vitria dos higienistas, que agora
pareciam contar com o apoio mais decidido do prprio governo
central para a sua atuao. Mas acontece que o aviso em questo
fez ranger a velha mquina institucional em defesa do pacto liberal
de respeito propriedade privada. Assim, o que se viu em seguida
foi uma luta intensa: as comisses sanitrias ordenavam o fecha
mento de cortios; vrios proprietrios desobedeciam, exigindo que
as comisses lhes apontassem os problemas com suas proprieda
des, e recorrendo Cmara Municipal para a obteno de licena
para os melhoramentos necessrios; as autoridades policiais saam
s ruas pra fazer cumprir as ordens de fechamento, mas s vezes
encontravam os corticeiros munidos de mandados judiciais que
garantiam seus direitos de propriedade. Houve cortios efetiva
mente fechados, pelo menos provisoriamente, para desinfeco e
reparos.41
A lio dessa histria, todavia, que o pacto liberal de defesa
da propriedade privada colocava limites claros s pretenses dos
higienistas. Pelo menos durante a vigncia da monarquia, perma
neceu sempre difcil adotar medidas mais duras contra os cortios.
No caso do Cabea de Porco, por exemplo, segundo o relato da
Gazeta de Notcias por ocasio da demolio, tentativas anteriores
de destru-lo haviam esbarrado exatamente em medidas judiciais.42
Em suma, os higienistas imaginavam que sua Cincia pairasse aci

45
ma dos homens e para alm da moral e da poltica; por enquanto,
todavia, ainda no haviam conseguido transformar as instituies
num emaranhado de casusmos. Isto s seria possvel com o ad
vento das primeiras administraes republicanas, e com a ajuda
decisiva de novos aliados.

SABER, PODER...

Alguns antecedentes da demolio do Cabea de Porco escla


recem aspectos importantes a respeito da administrao da Capital
Federal nos primeiros anos do regime republicano. Na verdade, a
partir da ascenso de Floriano Peixoto presidncia, em novem
bro de 1891, que ocorre um recrudescimento das autoridades p
blicas contra os cortios.43 Ao que parece, os higienistas haviam
atingido o auge de sua influncia poltica.
Nossa histria pode comear em 26 de janeiro de 1892, exa
tamente um ano antes da demolio do Cabea de Porco.44 Nessa
data, o ministrio do Interior expediu um aviso Inspetoria Geral
de Higiene determinando providncias a respeito dos cortios, es
ses verdadeiros antros disseminados pela cidade e que constituem
outros tantos focos de infeco. O aviso lembrava inicialmente o
que ficara estipulado no artigo 83 do regulamento sanitrio de 18
de janeiro de 1890:
quando, ajuzo do Inspetor Geral de Higiene, os cortios ou estala
gens no puderem, por suas ms condies sanitrias, continuar a
servir sem perigo para a sade pblica, a autoridade sanitria, alm
da imposio das multas que no caso couberem, intimar logo os
proprietrios ou sublocadores para que os fechem dentro de 48 ho
ras, s podendo ser reabertos depois de feitos os melhoramentos ne
cessrios.

Em outras palavras, o regulamento sanitrio parecia permitir que


o inspetor de Higiene determinasse o fechamento de qualquer
cortio da cidade num prazo de 48 horas, sem a necessidade de
medidas anteriores para prevenir proprietrios e inquilinos. O
aviso informava ainda que o governo estava disposto a lanar
mo de meios coercitivos mais enrgicos para o cumprimento

46
das determinaes do inspetor, assim como providenciar sobre
o alojamento dos moradores das habitaes condenadas uma
boa inteno que perm aneceu letra m orta. Uma com isso
constituda por funcionrios da Inspetoria de Higiene dois
delegados e um ajudante deveria proceder s diligncias mais
rigorosas com o intuito de indicar os cortios que precisavam
fechar para a realizao de melhoramentos.
verdade que o aviso tambm determinava que providncias
extremas como o fechamento s se aplicassem a habitaes coleti
vas cujas condies fossem to ms que se tornava impossvel,
pelo menos em prazos relativamente curtos, fazerem-se modifica
es ou melhoramentos compatveis com a natureza das respecti
vas edificaes e local em que estiverem situadas. O fato, porm,
que o regulamento sanitrio concentrava poderes demais nas mos
dos doutores da Inspetoria de Higiene, e estes, devidamente incen
tivados pelo ministro, no se fariam de rogados. Alm disso, cer
to que os critrios utilizados pelos cientistas da Higiene na avalia
o das condies sanitrias dos cortios tinham poucas chances
de agradar a proprietrios e inquilinos ameaados de despejo. O
mais complicado da situao que os cidados que se consideras
sem lesados no tinham a quem apelar; como logo veremos, as
decises da Inspetoria a respeito de cortios eram irrecorrveis.
Segundo a interpretao de alguns dos burocratas que acompanha
riam os acontecimentos dos meses seguintes, nem o ministro do
Interior a quem a Inspetoria de Higiene estava subordinada
poderia revogar uma ordem de fechamento de estalagem determi
nada pelos esculpios.
Como seria de esperar, os problemas comearam logo a sur
gir. Em maro, a Inspetoria de Higiene ordenou o fechamento da
estalagem da rua da Conceio, n2 95. O arrendatrio do prdio
respondeu que no podia cumprir a ordem porque os moradores se
recusavam a deixar o local. Consultado sobre o impasse, o minis
tro do Interior ordenou que a autoridade policial agisse para tor
nar efetiva semelhante providncia. E o ministro fez ainda mais:
instruiu o inspetor geral de Higiene a recorrer diretamente pol
cia sempre que ocorresse uma situao semelhante; ou seja, o higie
nista ficava dispensado at da autorizao do ministrio quando

47
desejasse recorrer fora. Paralelamente, o chefe de polcia da
Capital Federal era avisado de que deveria acudir prontamente s
solicitaes da Inspetoria.
A situao se complicou nos meses seguintes, com o aumen
to dos protestos dos proprietrios, a inquietao dos inquilinos e
os desentendimentos entre os diferentes rgos da prpria admi
nistrao pblica. Em maio, Jos Gonalves, proprietrio da esta
lagem rua do General Pedra, ne 63, recorreu diretamente ao mi
nistro do Interior contra a ordem de fechamento que havia recebido.
No documento que enviou ao ministro, o corticeiro fez um breve
histrico de suas agruras. Em princpios de abril, o inspetor geral
ordenara o fechamento dando-lhe um prazo pequeno. Jos Gon
alves requereu uma vistoria na esperana de provar que sua esta
lagem estava em boas condies, e declarou-se disposto a executar
todos os melhoramentos que lhe fossem exigidos. O higienista
enviou ento uma comisso composta de um ajudante, dois dele
gados e um engenheiro do ministrio do Interior. O engenheiro
teria declarado, diante das vrias pessoas presentes, que a estala
gem tinha uma grande rea e estava em boas condies, e que
posteriormente indicaria ao proprietrio os melhoramentos neces
srios. Qual no foi a surpresa de Jos Gonalves, porm, quando,
em 30 de abril, recebeu intimao para fechar a ala direita da esta
lagem. As lamrias do proprietrio se encerravam com uma nota
de pesar pelos inquilinos: o cortio possua 89 casinhas, e V.Exa.
compreende em que condies ficava a populao ali residente, no
caso de ser cumprida a ordem do Snr. Inspetor, quando no h para
onde mud-la.
Os casos desse tipo se repetiam com freqncia, o que acabou
provocando a manifestao da Sociedade Unio dos Proprietrios
e Arrendatrios de Prdios, ncleo a que pertencem quase todos
os proprietrios e arrendatrios desta Capital. Os corticeiros re
clamavam que eram inexeqveis as ordens continuadas da Ins
petoria de Higiene para fechamento de estalagens. Em primeiro
lugar, porque no havia para onde remover os moradores, e no
era correto sujeitar grande nmero de famlias ao vexame e s
inconvenincias de verem transferidos seus lares para a praa p
blica. Em segundo lugar, os funcionrios da Higiene estavam agin-

48
do de forma intempestiva, exigindo a interdio em casos onde os
melhoramentos eram possveis, e desrespeitando assim o direito
de propriedade. Em terceiro lugar, o regulamento sanitrio em vi
gor condenava o proprietrio sem lhe dar o direito de defesa; mes
mo as vistorias, nos poucos casos em que eram concedidas, se rea
lizavam em tais condies que o corticeiro geralmente no tinha
nenhuma chance de reverter o quadro. O documento da Sociedade
deixou de mencionar uma situao que tambm parece ter sido
comum: feita a vistoria, o proprietrio recebia uma lista dos repa
ros que precisava fazer em seu cortio; acontece, todavia, que a
Intendncia Municipal resolvia indeferir o pedido de licena para
a realizao das obras. Neste caso, o dono do cortio ficava sem
sada, merc da Inspetoria de Higiene. Finalmente, os propriet
rios acenavam com o potencial de rebeldia de seus aliados de oca
sio os inquilinos: Os fechamentos em breve prazo que a Ins
petoria costuma ordenar podero trazer srias perturbaes ordem
pblica, porque o desespero nem sempre mede conseqncias e os
proprietrios e arrendatrios de prdios nem sempre tm meios para
acalmar os mpetos de seus inquilinos.
Diante da confuso reinante e da veemncia dos protestos,
implantou-se a discrdia nas prprias hostes governamentais. Um
dos burocratas do ministrio do Interior resolveu tentar alguma
coisa contra a prepotncia da Inspetoria de Higiene. Sua primeira
tentativa neste sentido foi, no mnimo, canhestra. Encarregado de
elaborar pareceres sobre as vrias reclamaes enviadas pelos pro
prietrios, o burocrata descobriu, com certo espanto, que o regula
mento sanitrio em vigor no permitia mesmo recurso das deci
ses da repartio de Higiene sequer ao ministro ao qual ela estava
subordinada. Portanto, os protestos enviados pelos donos de corti
os ao ministro no podiam surtir nenhum efeito. O relator do pa
recer evocou ento o regulamento sanitrio vigente nos ltimos
anos do Imprio. Tal regulamento, de fevereiro de 1886, determi
nava que aqueles que se considerassem lesados pelas decises da
repartio de Higiene na poca, ainda Junta Central de Higiene
podiam impetrar recurso ao ministro. Aparentemente impressio
nado com a sensatez elementar desse dispositivo do regulamento
sanitrio vigente anteriormente, o relator achou que ele no fora

49
reproduzido no de janeiro de 1890 talvez por descuido. O buro
crata sustentava, no entanto, que, apesar do esquecimento, tal
dispositivo continuava em vigor, pois seria um absurdo imaginar o
contrrio. As autoridades superiores do ministrio consideraram
incorreto o parecer, e concluram que no h que deferir sobre a
inclusa representao.
Enquanto isso, o pessoal da Inspetoria de Higiene adquiria
um certo ar triunfalista. Um dos ajudantes da Inspetoria, que acom
panhava de perto os procedimentos em relao aos cortios, foi
designado para comentar a chusma dc protestos que caa sobre o
ministrio do Interior. E o homem resolveu espicaar os advers
rios. Considerou faclima a tarefa de responder aos argumentos
do corticeiro Jos Gonalves e outros semelhantes, debochou das
reclamaes da Sociedade Unio dos Proprietrios quanto falta
de critrios na atuao da Inspetoria, e fulminou impiedosamente
o burocrata do ministrio do Interior:
Basta a leitura do pargrafo v, do artigo 83 do Regulamento Sanit
rio para chegar-se evidncia de que no cabe, na espcie, recurso
para S.Exa. o Snr. Ministro do juzo ou resoluo do Inspetor Geral
de Higiene, o qual somente por no dispor de elementos de fora
para tomar efetivo o fechamento de prdios [...], dada a resistncia,
recorre ao Govemo o qual providencia para que os prdios sejam
fechados [...] Enquanto vigorarem as disposies regulamentares alu
didas, outra no pode ser a sua interpretao.

Aquilo que o burocrata do ministrio do Interior considerava um


absurdo era exatamente o que valia; naquele momento, a Inspeto
ria de Higiene parecia o quarto poder da Repblica.
Foi neste contexto, em abril de 1892, que um higienista as
cendeu presidncia da Intendncia Municipal, e posteriormente,
em dezembro do mesmo ano, foi nomeado para a prefeitura da
Capital Federal.45 Cndido Barata Ribeiro, mdico baiano, 49 anos,
professor da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, havia obti
do o ttulo de doutor, em 1877, com uma tese intitulada Quais as
medidas sanitrias que devem ser aconselhadas para impedir o
desenvolvimento e propagao da febre amarela na cidade do Rio
de Janeiro? Como se tratava de um trabalho cientfico, Barata

50
Ribeiro descreveu com total objetividade a sua prpria subjetivi
dade sobre os cortios, seus proprietrios e, principalmente, seus
moradores:

Falando das habitaes, foroso atender para estas sentinas sociais


a que a linguagem do povo apelidou cortio.
Todos sabem o que o cortio.
Gerou-os a avareza calculista e fria dos ambiciosos vulgares,
para os quais a moeda sempre moeda, e o cortio a mina aurfera
e inesgotvel a saciar os sentimentos vorazes destes corpos sem
corao!
Alimenta-os a lubricidade do vcio, que se ostenta impudo-
norosa (sic), ferindo os olhos e os ouvidos da sociedade sria que
deles se aproxima, e a misria andrajosa e repugnante, que faz da
ociosidade um trono, e por um contraste filho das circunstncias
peculiares vida das grandes cidades, ao lado [...] do vcio e do
lodaal impuro do aviltamento moral, est tambm o leito do tra
balhador honesto, que respira noite a atmosfera deletria deste
esterquilnio de fezes!
No cortio acha-se de tudo: o mendigo que atravessa as ruas como
um monturo ambulante; a meretriz impudica, que se compraz em
degradar corpo e alma, os tipos de todos os vcios e at [...] o repre
sentante do trabalho [...]
Compreende-se desde logo o papel que representam na insalubri
dade da cidade estas habitaes, quando nos lembrarmos que alm
de todas as funes orgnicas dos seres que o povoam, no cortio
lava-se, engoma-se, cozinha-se, criam-se aves, etc.
S vemos um conselho a dar a respeito dos cortios: a demoli
o de todos eles (grifo meu), de modo que no fique nenhum para
atestar aos vindouros e ao estrangeiro, onde existiam as nossas
sentinas sociais, e a sua substituio por casas em boas condies
higinicas.46

Toma-se evidente, portanto, que ao ordenar a demolio do


Cabea de Porco, entre outros cortios, Barata Ribeiro estava ape
nas colocando em prtica a sua opinio histrica a respeito desse
tipo de habitao popular. Mais ainda, e mantendo-se coerente com
a sua prpria formao na rea de sade pblica, ele pregava a

51
substituio dos cortios por casas em boas condies higini
cas. Para realizar tal projeto, no era suficiente aos higienistas
galgarem as posies na administrao pblica; era preciso sedu
zir e buscar a aliana de setores empresariais.47

...E LUCRO

O discurso dos higienistas contra as habitaes coletivas inte


ressou sobremaneira a grupos empresariais atentos s oportunida
des de investimentos abertas com a expanso e as transformaes
da malha urbana da Corte. Haveria no processo um enorme poten
cial para a especulao na construo de moradias e no provimen
to da infra-estrutura indispensvel ocupao de novas reas da
cidade. A prestigiosa Cincia dos higienistas parecia legitimar as
pretenses dos empresrios ao insistir na necessidade de uma tera
pia radical no centro da cidade, e ao enfatizar sempre que a des
truio das moradias consideradas insalubres e a diminuio da
aglomerao de pessoas naquela rea eram os dois motes essen
ciais de tal terapia.48
O crescimento da cidade para novas reas tomou-se factvel a
partir dos anos 1870 devido expanso das linhas de bonde. Pou
co a pouco, fazendas e chcaras nos subrbios foram sendo com
pradas e loteadas, numa conjuno de interesses entre empresrios
da rea de transportes e agentes do capital imobilirio. As vezes,
um mesmo empresrio atuava nas duas reas de investimento. Um
exemplo bastante citado na historiografia o do baro de
Drummond, um nome cuja memria est comumente associada ao
surgimento do jogo do bicho. Drummond era scio da Cia. Ferro
Carril de Vila Isabel e proprietrio de lotes no bairro do mesmo
nome.49
O incio da ocupao de Copacabana, j nos anos 1890, foi
outro fruto da associao bonde/loteamento, envolvendo ainda o
interesse de vereadores que eram tambm empresrios nesses ra
mos de atividade. Desenha-se assim um padro de expanso urba
na que qui se repetiu em outras cidades brasileiras: primeiro,
alguns empresrios conseguem o monoplio na explorao de servi-

52
os pblicos no caso, concesses para a operao de linhas de
bonde; paralelamente, outros grupos empresariais, ou at os mes
mos, adquirem terras pouco valorizadas na periferia da cidade; fi
nalmente, concludas as linhas de bonde e feito o loteamento dos
terrenos, os investidores conseguem uma remunerao astronmi
ca para o seu capital. O sucesso da operao s vezes garantido
pela presena desses empresrios na Cmara, como vereadores elei
tos e, portanto, encarregados de votar as diretrizes da poltica
de expanso urbana. Tudo muito dentro dos conformes, e qualquer
semelhana com processos de crescimento mais recentes de cida
des brasileiras no ter sido mera coincidncia.50
Houve nos anos 1880 algumas tentativas de incentivar em
presrios da construo civil a erguer moradias baratas para oper
rios. A maior parte das tentativas foi malograda, apesar dos vrios
privilgios concedidos pelo govemo aos investidores. Um dos pou
cos contratantes que chegou a construir as casas para operrios, o
engenheiro e empresrio Arthur Sauer, dono da Companhia de Sa
neamento do Rio de Janeiro, justificava assim o seu interesse no
investimento:
Os cortios e estalagens da Corte, infeccionados como se acham por
suas pssimas condies sanitrias so os focos principais donde
surgem as epidemias e nascem afeces mrbidas em ameaa cons
tante aos moradores prximos, razo pela qual foram condenados e
reconhecida a imprescindvel necessidade de, quanto antes, serem
tais habitaes substitudas por outras, construdas segundo as re
gras higinicas e de aluguel muito mdico para residncia de prole
trios, operrios e empregados subalternos...51

Vemos aqui, portanto, que o empresrio se apropria do dis


curso da Higiene para justificar sua opo de investimento. O
interessante na passagem que o principal inconveniente dos
cortios estaria na ameaa constante aos moradores prximos;
isto , a utilidade do projeto no se assentaria na melhoria das
condies de vida das classes populares em si, mas sim na vanta
gem de tom-las menos perigosas para a classe dominante. No
vamente, classes perigosas em mais de um sentido: logo adian
te, no mesmo documento, Arthur Sauer descrever os cortios

53
como focos de molstias e de todos os vcios, caracterizando-
os assim tanto como um problema de higiene quanto de controle
social.
Arthur Sauer conseguiu cumprir parte do contrato e sua com
panhia chegou a construir cinco vilas operrias, abrigando uma
populao superior a 3 mil pessoas. Vieira Souto, contudo, outro
contemplado com uma concesso, fracassou na empreitada. J no
documento de solicitao do contrato, o empresrio apontava a
concorrncia dos proprietrios de cortio como a principal dificul
dade dos investidores:
porque intuitivo que tais proprietrios, estabelecendo os aluguis
muito mais baixos do que poderiam faz-los os construtores dos
novos prdios, dotados de todas as condies de higiene e de con
forto de vida, formariam numa concorrncia impossvel de susten
tar, e de novo ficariam senhores exclusivos do seu campo de torpe
especulao.52

Segundo Robert Pechman e Luiz Queiroz Ribeiro, estudiosos


da formao do capital imobilirio no perodo, as alegaes de
Vieira Souto podem ser contestadas devido ao descompasso entre
a enorme procura e a pequena oferta de moradias. Para esses
autores, Vieira Souto no declarou o verdadeiro interesse dos
capitalistas na investida contra as habitaes coletivas: mui
tos cortios ocupavam terrenos bem localizados, h muito inte
grados malha urbana, e portanto verdadeiras minas potenciais
de investimento.
O leitor talvez se recorde que Vieira Souto era um dos no
mes constantes da longa lista de notveis presentes demolio
do Cabea de Porco. O caro leitor no se ter esquecido tampouco
que Vieira Souto l estava ao lado de Carlos Sampaio, e que am
bos contriburam com o esforo de demolio providenciando a
presena de quarenta operrios da Empresa de Melhoramentos
do Brasil, companhia da qual eram diretores. Tratava-se, sem
dvida, de interesse pela coisa pblica e preocupao com a higie
ne das habitaes. Talvez fosse ainda mais do que isso. Em 1891,
o Conselho de Intendncia Municipal havia fechado um contrato
com o engenheiro Carlos Sampaio, que ficava encarregado de

54
prolongar a rua dos Cajueiros, a rua do dr. Joo Ricardo e ainda
abrir um tnel no morro do Livramento. desnecessrio dizer
que a realizao da obra dependia da destruio completa do
Cabea de Porco. De acordo com Lilian Fessler Vaz, Carlos
Sampaio solicitara ainda as concesses de praxe em tais contra
tos: direito de desapropriao de prdios e terrenos, cesso gra
tuita de terrenos pblicos, privilgio para a explorao de uma
linha de carris nas ruas adjacentes e no tnel, e mais direito de
cobrana de pedgio por trinta anos.53
Em 26 de janeiro de 1893, exatamente o dia da operao de
guerra contra o Cabea de Porco, duas proprietrias da estalagem
encaminharam uma representao ao prefeito Barata Ribeiro pro
testando por perdas e danos contra qualquer ato de violncia que
se pretenda praticar em espoliao de sua propriedade. Vejam o
que diz esse documento:
S depois de um clebre contrato feito pela Intendncia com o Dr.
Carlos Sampaio, para o prolongamento das ruas Joo Ricardo e Ca
jueiros, com a obrigao de indenizar as Suplicantes e outros proprie
trios, contrato que devia ser transferido ao Banco Evolucionista, e
de mandar este Banco uma comisso orar o valor das desapropria
es a fazer, que, por singular coincidncia comearam as Supli
cantes e os outros proprietrios a ser incomodados.54

Em suma, na verso dos proprietrios, o cerco e a destruio


final da estalagem estariam diretamente ligados aos investimentos
planejados por Carlos Sampaio, Vieira Souto, e sua Empresa de
Melhoramentos. Mais ainda, as proprietrias insinuavam que a
demolio do cortio iria diminuir o valor das desapropriaes a
serem pagas pelo menos isto o que se pode razoavelmente
deduzir da referncia ao trabalho da comisso que teria feito o or
amento das desapropriaes necessrias. Na verso da prefeitura,
a estalagem deveria ser destruda porque havia sido construda sem
licena da Cmara e contra expressa recomendao de uma porta
ria governamental de 28 de agosto de 1840. Alm disso, obvia
mente, haveria o estado ruinoso dos prdios e a imundcie su
postamente caracterstica do cortio e sempre condenada pela
Inspetoria antiga Junta de Higiene.55

55
Ambas as verses valem pelo que so: conjuntos de arrazoa
dos produzidos num momento de conflito aberto. De qualquer for
ma, as verses explicitam para alm de qualquer dvida que higie
nistas e agentes imobilirios estavam unidos pelas reformas urbanas
e contra os corticeiros. Se eu fosse um autor dado a grandiloqncias
terico-estilsticas, teria escrito que acabamos de reconstruir, em
parte, o processo histrico de formao da aliana entre a Cincia
e o Capital, aliana que seria essencial s transformaes urbanas
radicais no sentido da hostilidade em relao s classes po
bres e cultura popular em geral do incio do sculo xx no
Rio. Mas eu no sou um autor grandiloqente, e logo no fica es
crito aquilo que escrevi, apesar de t-lo provado.

EPLOGO

Antes de terminar este captulo, preciso antecipar-me a um


possvel mal-entendido. Ao contrrio de vrias personagens pre
sentes nesta minha histria, eu no tenho a mania da suspeio
generalizada. Isto , eu realm ente no acho que todos os
reformadores da cidade na virada do sculo eram movidos apenas
por consideraes maquiavlicas e interesseiras. Vrios deles, tal
vez os mais importantes dentre eles, certamente agiam movidos
por convices ntimas, e alguns deles conseguiram vitrias signi
ficativas contra flagelos humanos reais e que precisavam ser con
trolados como, por exemplo, e para no deixar de mencionar o
caso mais bvio, a campanha bem-sucedida liderada por Oswaldo
Cruz contra a febre amarela.
Mas constatar alguns dos resultados atingidos no significa
fechar os olhos para o fato de que, muitas vezes, tais resultados
foram obtidos a preos sociais excessivamente elevados, e que,
apesar de o discurso cientificista da Higiene pretender pairar aci
ma dos homens e para alm da moral, tratou-se sempre de tomar
decises polticas claras quanto ao direcionamento dos benef
cios a serem alcanados atravs das iniciativas das administra
es pblicas. E claro, por exemplo, que havia motivos, diga
mos, nada bvios ou neutros, na opo em priorizar o combate

56
febre amarela em detrimento da tuberculose uma doena
que, como j foi mencionado, os prprios mdicos associavam
nutrio e s condies de trabalho e de vida em geral da popula
o. Durante todos esses anos de crise aguda de sade pblica na
cidade do Rio (entre aproximadamente 1850 e 1920), a tubercu
lose matou muito mais do que quaisquer das outras doenas epi
dmicas. A tuberculose, porm, parecia atacar indiferentemente
brancos e negros, nacionais e estrangeiros e, desculpa suprema,
era doena extremamente grave at mesmo em Paris, o que nos
eximia de qualquer culpa por abrigar a peste.56 A febre amarela
significava basicamente o oposto: alm de no acometer Paris e
deflagrar o Rio anualmente, era um verdadeiro flagelo principal
mente para os imigrantes. Rui Barbosa descreveu assim as carac
tersticas da febre amarela:
um mal, de que s a raa negra logra imunidade, raro desmentida
apenas no curso das mais violentas epidemias, e em cujo obiturio,
nos centros onde avultava a imigrao europia, a contribuio das
colnias estrangeiras subia a 92 por cento sobre o total de mortos.
Conservadora do elemento africano, exterminadora do elemento eu
ropeu, a praga amarela, negreira e xenfoba, atacava a existncia da
nao na sua medula, na seiva regeneratriz do bom sangue africano,
com que a corrente imigratria nos vem depurar as veias da
mestiagem primitiva, e nos dava, aos olhos do mundo civilizado, os
ares de um matadouro da raa branca.57

Se o leitor est impressionado com a virulncia do racismo


estampado nesse pargrafo de Rui Barbosa, saiba que a tentativa
de entender a possibilidade histrica de semelhante aberrao foi
o que me moveu na pesquisa sobre febre amarela que originou o
segundo captulo do presente volume. No momento, e como ain
da se trata de concluir este captulo, basta observar que o concei
to de civilizao constante na passagem implicava o ideal de
embranquecimento, o depurar as veias da mestiagem primiti
va, e isto significava adotar medidas para viabilizar a entrada
macia de imigrantes europeus no pas. Uma das medidas neces
srias seria a melhoria das condies de salubridade pblica, com
nfase no combate a doenas que, como a febre amarela, amea
avam principalmente os imigrantes. Nesse sentido, a moderna

57
prtica da gesto cientfica da cidade escolhia cuidadosamente
seus beneficirios isto , tomava suas decises polticas e
entendia que o saneamento e as transformaes urbanas no pre
cisavam ter grandes compromissos com a melhoria das condi
es de vida de uma massa enorme de pessoas os negros, es
ses suspeitos preferenciais, membros por excelncia das classes
perigosas.
O mais trgico em toda essa histria que a alegao de
cientificidade, de neutralidade nas decises administrativas, traz
sempre em seu cerne a violncia contra a cidadania. Se os admi
nistradores, os governantes, so eles prprios governados por im
perativos ditos cientficos sejam esses imperativos uma cria
o das mentes frteis de higienistas, naquela poca, ou de
economistas, mais recentemente , no h o que negociar com os
cidados, essa massa de ignorantes portadores de todos os vcios
ou inoculados pelo vrus da cultura inflacionria.
Mas sempre houve quem conseguisse ver a poltica nas cre
denciais da cincia. O trecho abaixo, por exemplo, consta de um
nmero de fevereiro de 1905 do jornal Emancipao, rgo da
Liga das Artes Grficas e do proletariado em geral. O articulista
discutia precisamente as causas da Revolta da Vacina, que, como
sabemos, foi o maior movimento de protesto popular contra os
mtodos utilizados pelos rgos de sade pblica no perodo. Se
gundo o autor, o governo estava
sujeitando o operrio aos processos da experincia cientfica em nome
da presunosa sabedoria oficial, muito zelosa pela sade pblica,
quando se trata de epidemias que proporcionam altas transaes com
os dinheiros pblicos, e to indiferente aos males que mais nos afli
gem, quando pedimos proteo para o nosso trabalho, constantemente
assaltado pelo capitalismo ganancioso e desumano, como est acon
tecendo agora com as obras do porto, da avenida e da prefeitura,
onde o trabalhador percebe um ordenado que mal lhe chega para um
pedao de charque, intoxicado e mortfero.58

Trabalhadores sujeitos aos processos da experincia cientfica


em nome da presunosa sabedoria oficial? Sim, e no apenas em
1904. De fato, as fotografias constantes no caderno de ilustraes, de

58
cortios e favelas cariocas na virada do sculo, deixam dvidas de
que a poltica de erradicao dos cortios realizada com deter
minao e truculncia, pois que cientfica possa ter resultado
em qualquer melhoria significativa nas condies de moradia e
salubridade da populao pobre do Rio.

59