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Um pouco demais

Lisa DesRochers

Dedicao

Para Amanda,

editora extraordinria,

por fazer o livro que eu pensei que eu escrevi.


Agradecimentos

Como sempre, o meu agradecimento mais sincero vai para vocs, meus leitores
fabulosos, por investir em meus pobres personagens atormentados. Eu posso
verdadeiramente dizer que eu amo meu trabalho, e s por causa de voc que eu posso
fazer o que fao. Obrigado do fundo do meu corao.

Dediquei este livro a minha editora brilhante, Amanda Bergeron, que puxou a histria
fora do poo da escurido e fez-lo em algo que voc pode gostar de ler. Estou to
honrado que ela decidiu que Hilary e eu valamos a pena o esforo. O dia em que meu
agente mandou meu manuscrito para Amanda foi o dia mais sortudo da minha vida.

E por falar em meu super-agente onipotente, Suzie Townsend, como sempre, eu devo
tudo a seus incansveis esforos em meu nome. Ela est encantada toda a esperana e
expectativa que eu poderia ter tido por um agente, e tornou-se algum que eu considero
um amigo. No h palavras para agradec-la adequadamente por tudo que ela fez por
mim.

H tambm um grupo que preciso agradecer. Todos os bastidores do New Leaf Literria
e HarperCollins - incluindo, mas no limitado a , Jo Volpe , Kathleen Ortiz, Pouya
Shahbazian , Jaida Temperly , Danielle Barthel , Abigail Tyson, e Dana Trombley -
colocou em incontveis horas para obter a histria de Hilary fora para o mundo, e eu
devo-lhes a minha mais profunda gratido. E o Departamento de Arte William Morrow
so algumas das minhas pessoas favoritas! Obrigado pelas capas impressionantes!

Para o meu parceiro crit, Kody Keplinger ! Amo voc, garota! Obrigado tambm a
Ingrid Paulson por me guiar em direo alguns livros incrveis de NA, e para ajudar a
suavizar alguns pedaos em um presente.

Minha famlia minha maior fonte de inspirao. Sem o apoio deles, eu nunca seria
capaz de fazer o que fao. Se eu pudesse ter escolhido mo que eu estou relacionado, eu
teria escolhido a cada um de vocs. Te amo. E um agradecimento especial a meus
sobrinhos para sua experincia de Minecraft.

E, como sempre, porque a minha musa uma aspirante estrela do rock, eu preciso
enviar uma mensagem de sada para a inspirao musical para este livro. Hilary e
Alessandro so personagens muito complexos, e existem vrias canes que moldaram-
los, mas o que mais encarna Hilary Pink "Just Give Me a Reason". Alessandro evolui
ao longo dos dois primeiros livros desta srie, mas sua msica como um todo de Creed
"My Sacrifice", que Hilary escolhe como seu ringtone.
Captulo Um

A LOIRA FALSA com os lbios falsos e os duplos Ds falsos est olhando para mim.
Inferno, eu estaria olhando para mim tambm, se pudesse. Eu no posso acreditar que
eu estraguei tudo isso.

Mas eu fiz.

Eu sempre fao.

Os nicos testes que eu consigo fazer sem um agente so para os musicais off-off-
Broadway. Isso porque a nica coisa no meu currculo o American Idol, onde fiz todo
o caminho para Hollywood Week h trs anos. Infelizmente para mim, eu no sei
danar... o que um problema a menos que voc esteja interpretando um paraplgico ou
algo assim, ento eu estou basicamente ferrada.

Mas isso era pior do que o habitual. Cristo, eu realmente bati naquela garota.

Em minha defesa, ela estava estragando quase tanto quanto eu. Se ela estivesse no lugar
dela, eu no teria trombado sobre ela. Mas... merda.

Eu puxo minha vista para longe do brilhoso olhar de feixes da morte da Loira e olho
para a diretora de elenco, girando ao redor como se ela fosse tudo isso. Ela nunca atuou
numa nica pea na Broadway, e ainda assim aqui est ela, meu juiz e jri.

Brett trabalhou com ela antes. Diz que muito legal. Ele me disse que ia falar com ela -
comentar uma boa palavra. Mas ele entrou no meio da audio, fez barulho na fileira de
trs, e no se moveu desde ento. Eu realmente s percebi sua chegada por causa da
exploso de feromnios na frente e a mistura de estrognio que se seguiu. De repente,
todas as meninas no palco estavam ajustando seus seios e afofando os cabelos. Mas eu
no o vi sequer olhar na nossa direo. E ele nunca foi para a frente.

Eu olho para ele agora e me foro a respirar. Ele est teclando no celular, parece, e
claramente no tem a inteno de dizer nada a ningum.

Um lampejo de irritao comea no meu intestino, mas esfriado pelos nervos quando a
Diretora de Elenco Rapariga se aproxima do palco. Ela olha para ns e bate palmas duas
vezes para chamar nossa ateno.

"Tudo bem...", Diz ela em voz alta, em seguida, puxa seu iPad debaixo de seu brao e
olha para ele. "Nmeros um, dois... sete, dez, doze... quinze, dezesseis, dezessete,
dezoito, vinte, e vinte e um: Eu preciso que vocs se sentem. Ns vamos fazer o nmero
novamente em cinco minutos. O resto de vocs, muito obrigada pela audio. Vocs
esto livres para ir."

Droga.

Muitos Idol rejeitam gravaes independentes, ou tentam contratos de gravao, mas


desde que eu tinha seis anos e meu av me levou para ver Annie na Broadway antes de
morrer, o meu sonho sempre foi atuar no palco. Mas tudo to poltico, e a competio
dura, ento isso simplesmente como os ltimos trs anos tem passado. Obrigada,
mas no obrigada.

Meus msculos esto agrupados to apertados que, quando eu olho para baixo para
checar o nmero fixado na minha manga, eu sinto algo no meu pescoo puxar.

Treze.

Essa deveria ter sido a minha primeira pista de que as coisas no estavam indo bem.
Nmero da sorte sete conseguiu. Azarada treze, nem tanto.

"Isso passa, Hilary".

A voz simptica de Jessica me puxa fora do meu lado penoso e eu tento sorrir para ela.
Ela tem quilmetros de pernas e em cima grandes olhos castanhos de cora, que esto
olhando para mim como se o meu cachorro tivesse sido atropelado. Seu longo cabelo
castanho-mel est puxado em um rabo de cavalo alto, e sua pele clara est perfeitamente
limpa, sem um ponto de maquiagem, fazendo-a parecer muito Eu-no-tenho-ideia-quo-
quente-eu-sou.

"Foi apenas um mau karma. Nmero treze", ela diz com um puxo no meu ombro. "Eu
acho que todos devem aproveitar a sugesto dos hotis e apenas ignor-lo".

"O qu?"

Ela planta uma esbelta mo branca na cintura e vira a outra palma para cima em um
gesto apresentando-o-bvio. "Voc sabe, como nunca h um dcimo terceiro andar em
hotis?"

"Eu nunca notei." Principalmente porque eu nunca fiquei em um com mais de dois
andares e uma mquina de fazer gelo quebrado.

"Ento, ns ainda estamos saindo para o meu aniversrio na semana que vem?"

Isso ilumina meu humor um pouco. To adorvel como ela , Jess sabe como ter um
bom tempo, e isso que eu preciso agora. "Definitivamente. Uma semana a partir de
quinta-feira, no ?"

Ela acena com a cabea. "Devemos tentar um novo lugar no Lower East Side... Clube
Sixty-nine, eu acho?"

"Parece bom."

Ela salta na ponta dos ps um pouco e seu rabo de cavalo oscila atrs dela. "Vai ser
pico!"

"Quebre a perna, Jess," eu digo a ela com um soco no ombro direito - em seu nmero da
sorte sete. Se eu tivesse dito isso a mais algum, eu teria dito isso literalmente. No h
lugar neste planeta mais acirrado do que a Broadway. Mas Jessica uma garota muito
doce. Aos dezenove anos e recm sada do nibus de Biloxi, ela no deixou que este
lugar arruinasse ela ainda. Ela uma contradio ambulante: uma adorvel e alegre
campainha sulista que acredita em karma.

Tento me lembrar como eu era h trs anos, na mesma idade. Eu no estava to cansada
como eu estou agora, mas eu nunca fui to inocente e ingnua como Jess . Este mundo
me dava meu primeiro chute trs dias antes de meu aniversrio de quatorze anos,
quando minha querida me teve sua bunda bbada jogada na cadeia, deixando-me a
cuidar de mim mesma.

E isso foi s o comeo.

"Obrigada", ela diz com um sorriso inseguro, quando ela quer saltar para cima e para
baixo em sua excitao, mas ela no quer ferir meus sentimentos.

Dou-lhe um abrao rpido. "Ns vamos conversar mais tarde, ok?"

Ela sacode a cabea. "Eu ligo para voc."

Quando ela faz o seu caminho para o grupo de retorno, eu olho para a Loira - nmero
trs. Chamas reais esto atirando para fora de seus olhos em minha direo. Eu vou para
as escadas do palco antes dela me incendiar por pura fora de vontade.

Sada esquerda do palco: a histria da minha vida.

Eu pego minha mochila do monte na parte inferior das escadas e coloco no meu ombro,
ento vou em direo a Brett, no final da fila de trs dos assentos. Ele est em calas de
exerccios preta e um moletom cinza aberto, curvado para baixo com os ps no encosto
do banco em frente a ele. Ele ainda est suado do ensaio, que o seu melhor look.
Quando eu o alcano, ele est rindo baixo para algo em sua tela do iPhone. Ele sorri, em
seguida, comea a mover seus dedos furiosamente sobre a tela enquanto tecla de volta.

"Voc falou com ela?"

Minha voz corta em sua conscincia e ele olha com aqueles olhos profundos do oceano
azul, surpreso. Ele me d um olhar de soslaio simptico. "Sinto muito, querida. Mas,
pelo que vale, eu realmente no acho que teria feito qualquer diferena".

Ele no disse realmente isso.

"Foda-se muito, Brett." Mas quando eu giro e comeo a caminhar para a porta do lado,
eu vejo algumas das outras meninas com os olhos em mim, e em Brett, e sinto a sbita
vontade de voltar e reivindicar a minha propriedade.

Sim, ele lindo, e sim, todo mundo quer ele. Ele tem, basicamente, seis ps de deus
loiro bronzeado no meio de Manhattan, completando com dentes perfeitos e covinhas.
Sexo no espeto. Eu sempre brincava dizendo que se eles lanassem algum desses filmes
animados da Barbie na Broadway, Brett teria o papel de Ken toda vez.

Mas ele tem algo melhor.


O nome Brett Collins pode no significar nada para voc, mas para aspirantes a atrizes
da Broadway, ele significa. Ele marcou um importante papel de apoio no novo show
Calculus, my Cock e Other Hard Things, que estrear no Teatro Brooks Atkinson em
duas semanas, depois vai para a estrada para uma turn nacional. sobre cinco rapazes
universitrios e toda essa baboseira de auto -descoberta. Brett tem um corpo assassino,
por isso suas cenas de nudez parcial chamam muita ateno. Os espetculos de pr
comeam esta semana e os comentrios so inesperadamente bons. E todos eles
mencionam especificamente Brett.

Mas mesmo ele admite que no to bom ator quanto eu.

Por cerca de um ano depois do American Idol, eu tinha um agente. A meu ver, que
nico, eu acho que ela pensou que os meus quinze minutos de fama do Idol me
garantiriam um grande papel em algum momento. Quando isso no aconteceu, ela parou
de me chamar para audies, ento me deixou. Eu tenho um par de guias para novos
agentes, mas at eu conseguir um, eu preciso de algum de dentro para minhas
audies. Brett meu bilhete na Broadway, e se qualquer uma dessas cadelas acirradas
coloca a mo sobre ele, eu juro por Deus, eu vou lev-la no pulso.

Eu giro e olho para ele. Quando ele transporta-se para fora do assento, ele me d essa
porra sexy de meio sorriso que ele sabe que me faz querer pular seus ossos. Isso muito
bonito como podemos acabar com todas as nossas lutas - com suor, gemidos, massa,
emaranhados numa massa de braos e pernas.

Mas no desta vez.

Ele prometeu que iria dizer algo para a Diretora Rapariga.

Mas, ento, ele chega at mim e eu sinto um formigamento subindo minha espinha
quando ele coloca a mo no meu quadril. "Eu realmente sinto muito", diz ele baixo no
meu ouvido com aquela voz - apenas um pouco spero em torno das bordas e o
formigamento em minha coluna se transforma em um latejar na minha virilha.

Maldito.

Eu giro e encaro-o, apenas querendo estar puta, mas ele desliza os dedos ao longo da
curva do meu peito e me derrete de dentro para fora.

Ele se inclina para mais perto e seus lbios escovam meu ouvido quando ele diz: "Voc
vai ter a prxima."

Quando os lbios pressionam nos meus, eu me esqueo de respirar. Isso o que ele faz
comigo. Isso o que apenas olhar para ele faz com a maioria das mulheres. Desde a
primeira vez que ele me tocou em uma audio off-Broadway h um ano, no houve
como negar a atrao.

Mas eu no tenho nenhuma iluso de que isso amor. Ele no me ama e eu no o amo.
Ns nunca fazemos nada do lado de fora do quarto, e ns realmente no temos mesmo
algum amigo em comum. Estamos apenas pelo fsico, o que funciona para mim. Eu no
fao amor.
Ele finalmente me deixa ir, e quando eu olho para cima, um grupo de minhas colegas,
incluindo a rejeitada Loira, esto em p perto da porta, olhando para ns com
mandbulas escancaradas.

Puxo meu casaco e sorrio docemente para elas enquanto jogam punhais com os olhos,
mas apesar da minha "recuem" vibrao, Loira leva um passo mais perto.

"Ei, Brett", diz ela, roando os dedos sobre o brao e empurrando seu silicone em seu
rosto. "Faz tempo que no te vejo. Parabns por sua pea."

Ele lhe d o mesmo sorriso sexy que ele me deu. "Obrigado. Voc estava tima l em
cima", acrescenta com um aceno de cabea para o palco.

Eu pego sua mo, rebocando-o para a porta.

"Te vejo por a", ele chama de volta a ela quando ns samos na calada.

Eu puxo o meu casaco apertado em volta de mim. A garoa fria de outubro est caindo,
mas pelo menos no est ainda nevando, ento isso uma coisa. "Voc a conhece?"

Ele encolhe os ombros. "Ns nos envolvemos algumas vezes."

Eu olho para ele.

Ele sorri e faz um giro com o cotovelo no meu pescoo, me puxando para mais perto.
"Muito antes de voc, querida. No se preocupe", diz ele no meu cabelo quando ns
tecemos nosso caminho atravs da horda de pedestres disputando espao na calada.

"Eu no estou preocupada. Estou enojada. Ela vadia." A verdade que eu estou
acostumada a meninas que caem sobre Brett, mas ele tem sido bom no ano que
estivemos juntos e manteve as mos fora, ento eu realmente no posso dar-lhe muita
porcaria.

Os nova-iorquinos j viram de tudo, nada costuma virar a cabea de um nativo, mas


Brett e eu sempre fazemos algumas cabeas girarem, e o turista ocasional fica de boca
aberta. Brett lindo e eu sou... interessante.

Onde minha irm Mallory tem o cabelo da mame Irish todo ondulado vermelho, pele
clara e sardas, eu tenho engraados olhos avel-esverdeados e at o ombro uma juba de
leo preto encaracolado, com luzes vermelhas que realmente saem no vero. Minha pele
caf-com-muito-muito-creme, e se eu passar algum tempo no sol, ela se transforma
quase to negra quanto do meu pai, destruindo totalmente o punhado de sardas fraco em
meu nariz e bochechas.

Mame s foi casada com o pai de Mallory, e eu acho que s durou alguns anos, at que
Mallory tinha uns trs anos. Depois disso foi s uma srie de coabitantes namorados,
um dos quais foi o meu pai. Ele estava fora de cena antes que eu tivesse idade suficiente
para me lembrar dele, no entanto. Quando eu era pequena e eu perguntei a mame por
que o pai de Mallory vinha e tomava seu lugar e o meu no, ela disse que o meu pai
voltou para a Jamaica quando eu era um beb. Eu costumava me perguntar se era por
causa de mim, mas eu descobri uma vez que ele no era o que voc chamaria de um
cidado ntegro. Eu acho que ele foi deportado depois que ele foi preso por trfico de
drogas. Eu s vi fotos dele, o suficiente para saber que eu sou uma combinao
engraada dele e mame.

No momento em que samos do metr e caminhamos para o nosso apartamento, eu


estou atrasada para Mallory. Nosso apartamento fica no quarto andar de um bairro
decente de Upper West Side. pequeno, um quarto, um banheiro e uma sala grande -
apenas uma caixa branca, basicamente.

Quando me mudei pra c h quase um ano, era um completo amortecedor de solteiros.


Eu no sou nenhuma puritana, isso apenas um pouco menos bagunado agora do que
era antes, mas ao contrrio de Brett, eu tenho um ponto de ruptura. Quando eu no
aguento mais eu vou lavar os pratos ou esfregar o banheiro. Eu adicionei alguns toques
prprios tambm. Eu no tenho bugigangas com babados ou qualquer coisa assim, mas
eu coloquei algumas impresses e joguei algumas almofadas vermelhas no sof de
couro marrom do Brett. E eu comprei algumas coisas para a cozinha, mesmo que eu no
entenda muito de cozinhar. No muito, mas me fixo a este lugar. Eu possuo alguma
coisa. Existo neste espao. Eu perteno aqui.

Vou para o banheiro e aciono o chuveiro. Eu retiro minhas calas de ioga e calcinha e
puxo o clipe do meu cabelo, passando a mo por ele assim que cai em torno de meus
ombros.

Meus olhos traam sobre a primeira borboleta laranja e preta tatuada na parte da frente
do meu quadril direito. Viro-me e sigo no espelho a toro, a linha de cores vivas das
asas pequenas esvoaantes que giram sobre minha ndega direita, em toda a minha
lombar, e embaixo do meu ombro esquerdo, em seguida, na parte de trs do meu ombro
em seu caminho para girar sobre a parte superior e terminando na minha clavcula
esquerda. Nenhuma borboleta tem uma envergadura maior do que meia polegada, e a
maioria so menores, mas existem duzentas e nove delas, uma para cada dia que passei
na casa de grupo. Levaram dois anos para terminar, e o dinheiro que eu gastei com elas
realmente deveria ter ido para aulas de dana, mas elas me fazem lembrar da minha
liberdade... e nunca me deixam ficar presa novamente.

Eu entro na gua quente, sentindo os dedos fazendo ccegas na minha pele. Estou s
enxaguando meu condicionador alguns minutos mais tarde, quando a cortina do
chuveiro desliza aberta e Brett passa para dentro. Ele espalma minhas ndegas nas
mos. "Hilary McIntyre, esta uma bunda legal."

Viro-me e olho para sua ereo crescente. "Desculpe, querido, mas estou atrasada para
minha irm."

Ele coloca a mo em si mesmo e alisa, um sorriso perverso curvando sua boca. "Eu
tenho algumas idias sobre como atras-la ainda mais."

"Eu tenho que ir. o jantar de aniversrio de Jeff."

Ele d de ombros e se deixa ir, mas aquele sorriso ainda est l. "Mais tarde, ento."
Eu sei que melhor convidar Brett para ir na Mallory. Ele provavelmente iria, mas ele
no gostaria de estar l. Ele odeia crianas. E a verdade que eu no quero que ele v
de qualquer maneira. Eu gosto de manter os trs Fs compartimentalizados. Famlia =
Mallory, Amigo (Friend) = Jessica, Foda = Brett. Sem a polinizao cruzada. apenas
mais fcil dessa maneira.

Eu termino no chuveiro e abandono-o para a gua fria. Envolvendo uma toalha em torno
de meus quadris sem me preocupar em secar, eu ando at o salo para o nosso quarto,
onde eu saqueio o armrio e saio com um short, com franja em camadas e um suter
preto confortvel. Esta roupa de arrasar com as minhas botas novas. Eu deixo cair
minha toalha em cima da cama e vou para o espelho sobre a cmoda. Eu esguicho
algum Frizz -Ease em minha palma e domo minhas tores em cachos macios, ento
toro-os em torno de meus dedos que saem saca-rolhas apertados. Estou encostada na
cmoda passando meu rmel alguns minutos mais tarde, quando Brett vem, uma toalha
pendurada baixo em seus quadris.

Seus dedos trilham at o interior da minha coxa. "Tem certeza que no est pronta para
uma rapidinha?"

No, eu no tenho certeza de nada. Mas se eu perder o jantar de Jeff, eu nunca vou ouvir
o final disso. "Eu j estou atrasada." Eu chego para ele e aperto. "Mas mantenha esse
pensamento."
Captulo Dois

NO H NADA to eficaz para jogar todas as minhas imperfeies na minha cara


como uma viagem para a minha irm. Ela o retrato da classe mdia americana: um
marido, 2ponto4 filhos (referncia a uma srie de TV), uma cerca branca, e um
cachorro. (Ok, no h cerca de piquete real, ou 2ponto4 de crianas, mas pode no ser
bem assim). Ela tudo o que eu no sou e nunca poderia ser, mesmo que eu quisesse.
Que eu no quero.

No me entenda mal. Devo tudo a Mallory e Jeff. Eles so a nica famlia que eu tenho.
Mas ainda difcil de estar em torno deles, s vezes, mesmo que eu realmente no quero
esta vida. Eu no estou talhada para o casamento, ou maternidade, ou uma hipoteca, ou
qualquer tipo de compromisso em tudo, para esse assunto.

E eu no sou ciumenta.

Eu realmente no sou.

Mas, ainda assim...

Eu comemorei meu aniversrio de quatorze anos sendo enviada para uma casa de grupo
depois que nossa me decidiu realizar suas pequenas acrobacias e ter-se jogado na
cadeia. A lei no v com bons olhos a conduo com uma taxa 2,1 de lcool no sangue e
levou pra baixo um homem inocente no processo. Mas a verdade que todo mundo j
tinha me abandonado anos antes. No momento que Mallory foi para a faculdade,
quando eu tinha dez anos, minha me estava muito envolvida na garrafa e seus
namorados (mesmo os que bateram nela) para dar alguma merda sobre qualquer outra
coisa, ento eu era apenas bagagem. Ns nunca ouvimos de Mallory. Eu estava sozinha.
Eu comecei a fazer coisas como arrancar pedaos de cabelo ou roer as unhas at
sangrar, porque a dor fsica era algo que eu poderia entender. Significava que eu existia.
E era mais fcil de lidar do que a solido.

Depois mame foi para a priso, o tribunal no iria deixar Mallory ter a custdia de mim
at que ela tivesse vinte e um anos e empregada, mesmo que ela me queria, ento eu
tinha sete meses, no sistema. Isso era tudo que eu precisava ver por que as crianas que
vm de famlias de acolhimento quase sempre vo mal. Mallory estava terminando a
faculdade, na Flrida, por isso ela no estava por perto at que eu fui para a reabilitao,
em seguida, ela estava tentando encontrar um emprego para que eles deixassem ficar
comigo. Foram longos sete meses.

Quando eu finalmente vim morar com ela eu estava muito confusa. No deve ter sido
fcil me levar. E sobre isso, ela e Jeff s estavam namorando, tipo, h oito meses. Eu e
toda a minha bagagem teria sido suficiente para enviar a maioria dos caras correndo
para as colinas, mas Jeff me tratou como uma princesa - como parte da famlia. Tudo o
que eu queria, ele conseguiu para mim. Ele me arrumou para que eu pudesse voltar para
a escola para o meu segundo ano. Ele est sempre sendo como o pai que eu nunca tive.

Ele e Mallory se casaram quatro meses aps me mudar, 18 dias antes de Henri nascer.
Desde a, estava em todos os jantares tarde da noite e arrotos e os inevitveis vmitos,
consultas mdicas e fraldas de coc. Toneladas de fraldas de coc. Mas Jeff no recuou
de nada disso. Ele estava no coc e vmito at os cotovelos e nunca reclamou.

E ele e Mallory so ainda totalmente apaixonados. Como eu disse: a imagem da


Amrica.

Eu tomo o caminho para Jersey City, mas minha conexo de nibus est atrasada, por
isso estou ainda mais atrasada do que eu pensava. Quando eu finalmente chego at a
porta e toco a campainha, o seu grande labrador dourado, Rufus, comea a latir no
quintal. Um segundo depois, a porta se abre e eu estou olhando para baixo para uma
pessoa baixinha com um tufo de cabelo negro e olhos grandes e cinzentos. Henri.

"Ei, amigo! Como est indo?" Eu digo, despenteando seu cabelo desgrenhado.

"Tia! Venha ver o que eu fiz para o papai!" Ele pega a minha mo na sua um pouco
suada e me reboca pela porta, ento espera enquanto eu tiro os sapatos.

"Ei, Hil! Eu estou na cozinha", Mallory chama quando chego sala de estar.

"Voc precisa de ajuda?" Eu grito para trs quando Henri me arrasta pela sala em
direo ao seu irmo mais novo, que est deitado no tapete, apoiado em seus cotovelos,
cutucando afastado em um laptop na frente dele.

"Veja!" Henri exclama, ajoelhando-se ao lado de um navio pirata Lego na mesa de caf
na frente do sof verde desgastado. H um grande lao vermelho ligado ao mastro
principal.

"Uau, cara. Isso realmente incrvel. Ele vai adorar." E eu no estou apenas dizendo
isso. Jeff e Henri so ambos geeks de Lego. Antes que a noite acabe, eles desmontaro e
reconstruiro juntos. Eu arrepio seu cabelo de novo e atravesso para seu irmo mais
novo. Eu dobro as pernas e caio sobre o tapete ao lado dele com as pernas cruzadas. "Ei,
Max. Como vai?"

"Shhh!" Max assobia sem tirar os olhos da tela.

"Minecraft", diz Henri, vindo atrs de mim e abraando meus ombros.

Max est loucamente cutucando chaves e olhando para a tela, como se ns no


estivssemos mesmo aqui. Ele sempre foi o garoto srio. Embora ele se parea com o
pai dele, ele como sua me - totalmente focado e auto-suficiente. Seis com seus
sessenta, Mallory gosta de brincar. Esse garoto vestia-se com 11 meses e ele treinou-se
no pinico aos dois. Se voc tentar abra-lo, ele vai lutar para fora de seus braos, e se
voc no deixar ir, ele vai bater em voc. Dizem que ele tem alto-espectro autista, mas
eu no coloco muito estoque em rtulos.

Deus sabe que eu tenho alguns que so uma mentira.

Henri, por outro lado, sempre foi um abraador. Ele apenas o garoto mais feliz que eu
j vi, e at s sete, ele adora se aconchegar. Mallory chama-o de sua "grande bola de
amor". Quando ele era pequeno e eu ainda morava aqui, ele vinha engatinhando no meu
colo e fazia carinho no meu ombro, enrolando uma mecha do meu cabelo crespo em
torno de sua mo e sugando-o com o polegar. A sensao de seu pequeno corpo
enterrado em mim puxou meu corao de uma maneira que nada jamais poder fazer.

Mas eu no estou talhada para as crianas. H algumas pessoas que apenas nunca
podem ser pais. O maior favor que podem fazer ao mundo reconhecer isso antes que
seja tarde demais. Ento, parabns para mim.

Mallory chega porta e apia-se na moldura da porta entre a sala e cozinha. "Eu acho
que tenho a maior parte das coisas sob controle, mas se voc e os meninos puderem
fazer as bandeirinhas na sala de jantar, seria realmente uma ajuda. Jeff deve estar aqui
em cerca de quinze anos, e eu no tive a chance de fazer isso ainda."

Ela no disse: "Voc prometeu que ia ajudar. Onde voc estava?", Mas est no toque da
boca e as bordas enrugadas de seu olhar.

"Fiquei presa em uma audio e, em seguida, o nibus estava atrasado", eu digo a ela,
respondendo pergunta que ela realmente no perguntou.

Ela gira de volta para a cozinha. "Como foi?"

"Uma mer-" Eu me pego, mas Henri ri de qualquer maneira. Esse garoto no perdeu
muito. Ele sempre foi uma das pessoas mais observadoras que eu conheo. Acho que ele
est na idade em que as crianas comeam a pensar que xingar engraado. Eu dou-lhe
um olhar e pressiono o dedo nos lbios para calar antes que Mallory me d merda.
"Muito ruim."

"Que decepo", ela chama do mais profundo da cozinha.

Diga-me sobre isso.

Eu fico e agarro a mo de Henri, puxando-o para cima. "Vamos decorar para o seu pai."

Ele sorri para mim e corre para a sala de jantar.

Mallory uma pirada por organizao e o lugar est sempre impecvel, apesar da
destruio de dois meninos. Eu gostava de viver aqui. Foi um bom lugar para me curar.
Mas um ano depois de me formar no colegial, eu me mudei para a cidade. Mallory
estava muito chateada que eu no ia para a faculdade, mas sempre senti que parecia
muito compromisso. E por esse tempo eu tinha decidido perseguir o meu sonho atuando
para viver de qualquer maneira. As audies do Idol foram chegando e eu tinha certeza
que eu ia ter meu sucesso l em uma carreira na Broadway.

Trs anos e meio depois, ainda estou atendendo bar.

"Voc quer ajuda, Max?" Pergunto, inclinando-me ao lado dele.

"Em um minuto." Ele ainda no olha para cima de seu jogo.


Ele aperta minha mo quando eu arrepio suas ondas de morango-loiro, ento eu levanto
e sigo Henri na sala de jantar. Quando eu chego l, ele j tem as bandeirinhas abertas e
tem desenrolada a maior parte do rolo, que est cada em um monte a seus ps. Eu olho
ao redor da sala para o antigo conjunto de sala de jantar e lustre. "Ento, como voc
quer fazer isso?"

Um sorriso ilumina todo o seu rostinho. "Quero decorar meu pai."

Eu rio. "Isso seria interessante."

Ele pega a pilha de bandeirinhas. "Eu vou amarr-lo na sua cadeira com isto."

"Talvez voc devesse perguntar a sua me sobre isso." Eu acho que soa divertido, mas
eu tenho certeza que no isso que Mallory tinha em mente.

"Me!" Henri geme, correndo em direo cozinha, assim como Rufus comea a latir
novamente. Um segundo depois, a porta da frente abre e Jeff entra. Henri abruptamente
muda de curso e lana-se. "Pai!"

Jeff tira seus sapatos, em seguida, se inclina para abra-lo. "Ei, campeo. Como est o
truque?"

Henri sobe nas costas de seu pai quando Jeff segura. "Eu vou amarr-lo a sua cadeira!"

"Realmente...?", Diz Jeff com um sorriso. Ele me d um aceno quando coloca no ombro
seu filho passando para a cozinha. "Ei, Hilary."

"Feliz aniversrio", digo a ele.

H um puxo na minha cala jeans e quando eu olho para baixo, Max finalmente se
afastou do computador. Tomo sua mo e seguimos Jeff e Henri.

"Feliz aniversrio, papai", Max diz calmamente quando alcanamos na cozinha.

Jeff colocou Henri sobre o balco, onde ele est feliz balanando as pernas e batendo os
calcanhares no armrio abaixo. Ele se abaixa e espera por seu filho mais novo para
chegar a ele. Max faz lentamente a sua maneira os poucos passos entre ele e seu pai, e
Jeff dobra-o em seus braos, abraando-o com fora. Mas um segundo depois, Max est
se retirando de seu alcance e Jeff deixa-o ir. como Jeff deseja seu filho, mas sabe que
Max s pode lidar com alguma coisa. Ele est disposto a jogar pelas regras de Max,
avidamente toma qualquer que seja o afeto que Max oferece, nunca empurrando para
mais.

Eu gostaria de ter um pai como Jeff.

Eu olho para eles juntos. Jeff est no lado curto com uma constituio robusta. Seus
olhos so marrom escuro e seu rosto forte. Max a sua imagem viva, exceto por suas
ondas de morango-loiro. O cabelo de Jeff marrom arenoso e em linha reta.
"Feliz aniversrio, Sr. LaForte", Mallory diz, mexendo algo fervendo em uma frigideira
de ferro fundido e sorrindo para eles.

"Ora, obrigado, Sra. LaForte", diz Jeff com um sorriso. Ele se levanta e move-se para
Mallory no fogo, dando um beijo em seus lbios com tanta ternura que eu tenho que
desviar o olhar. uma sensao muito pessoal. "Ento o que isso sobre me amarrar a
minha cadeira?", Ele pergunta a ela quando seus lbios se separam.

Mallory me lana um olhar.

"Eu estou indo para amarrar o papai!" Henri anuncia, batendo os calcanhares com fora
no gabinete para pontuar o seu ponto.

O olhar de Jeff desloca-se para ele, ento de volta para mim.

"Com as bandeirinhas", eu esclareo. "Ele quer decorar voc."

Mallory revira os olhos e volta-se para o fogo, mexendo a panela. "Voc chegou cedo",
ela diz a Jeff. "O jantar no estar pronto por mais quinze minutos."

Jeff puxa o colarinho de sua camisa de boto. "Bom. Ento eu tenho tempo para trocar."
Ele balana Henri fora do balco quando passa no caminho, e o seu mais velho segue-o
para o quarto quando Max volta para o computador.

Eu me inclino para o balco. "Ento, se voc est bem com a coisa toda de cativeiro, eu
acho que no preciso colocar qualquer bandeirinha."

Mallory lana um olhar por cima do ombro. "Ento faa-se til e encha o pote com gua
e coloque para ferver", diz ela, inclinando a cabea em uma panela banho-maria.

Eu levo para a pia e comeo a pr gua.

"O que Brett est fazendo esta noite? Pensei que poderia v-lo."

"Ensaio", minto. Eu expliquei o nosso acordo pra ela vrias vezes, mas ela no gosta.
Ela continua pensando que ns vamos cair loucamente apaixonados, mudar para uma
casa em Jersey com uma cerca, e ter 2ponto4 filhos e um co, assim como ela fez.

Isso no vai acontecer.

Coloquei a panela sobre o queimador e acendi, assim como Jeff volta vestindo uma
camiseta verde Heineken e largos suores negros.

"Isso jeito de se vestir para o seu jantar de aniversrio?" Mallory pergunta, acenando
com a mo para ele, exasperada.

Ele d um passo atrs dela e puxa-a para a curva de seu corpo. "Voc est dizendo que
voc me prefere no meu terno de aniversrio?", Ele murmura em seu ouvido.
Ela cora e olha para mim como se eu ainda tivesse catorze anos. "Jeff", diz ela, batendo
a mo errante fora de sua bunda.

Mas ela est sorrindo.

Eu tenho o sentimento de que Mallory e Jeff ainda tem um monte de sexo. Lembro-me
de ouvi-los quando eu era adolescente, o rangido de molas e seus gemidos abafados.

Eu tive relaes sexuais antes e no parecia nada com isso. Eu nunca gemi o nome de
ningum, nem disse, "oh, Deus", e eu nunca ri. Ento, uma noite, quando eles estavam
fazendo isso, eu escapei pelo corredor at a porta e empurrei para abrir uma fresta.
Henri era um beb, provavelmente trs meses de idade ou mais, e ele estava dormindo
em uma cesta ao lado de Mallory na cama. Os lenis foram agrupados no cho do lado
de Jeff e ele e Mallory estavam nus no colcho. Jeff estava se movendo to lentamente
entre as pernas de Mallory que parecia uma dana. Ela estava fazendo estes gemidos
suaves no fundo de seu peito, e uma de cada vez, ela envolveu suas pernas ao redor
dele, cruzando-as na altura dos tornozelos e puxando-o para mais perto.

Jeff gemeu quando ele afundou-se dentro dela e sussurrou: "Eu te amo muito, querida."

E um minuto depois, quando ouvi Mallory fungar e vi Jeff alcanar e limpar seu rosto
com as pontas dos dedos, eu percebi que ela estava chorando. Mas Jeff no poderia estar
machucando. Ele estava sendo to gentil.

Eu afastei-me da porta e voltei para o meu quarto pensando que deve haver algo de
errado comigo, porque isso no era o que o sexo parecia quando eu fiz isso.

Agora eu sei que existe.

Jeff sorri e deixa Mallory ir. "Eu vou servir o vinho. Voc quer uma Coca-Cola ou algo
assim, Hilary?", Pergunta ele, virando-se para mim, e de repente eu me sinto como se eu
tivesse sido pega assistindo, a voyeur que eu fui todos aqueles anos atrs.

"Hum... certo. Coca-Cola". Eu tenho vinte e dois anos, mas eles no vo me oferecer
vinho... que uma espcie de coisa ridcula, considerando que eu trabalho em um bar.
Ns nunca conversamos sobre isso, mas eu acho que por causa da reabilitao.
Mallory tem medo que eu "escorregue". Eu no lhes digo que eu nunca fui uma
viciada... era tudo apenas uma grande asneira. Porque ento eu teria que dizer-lhes a
verdade, e isso muito pior.

EU FIQUEI para ajudar a colocar o Henri e Max na cama, em seguida, voltei para a
cidade. Tem um cara de aparncia triste com um longo, pegajoso, cabelo cinza sentado
de pernas cruzadas na base das escadas, quando eu fao o meu caminho para fora do
metr. Ele est tocando seu sax - uma cano triste, lenta que eu no reconheo.

lindo.

Eu fiquei ali ouvindo por muito tempo, msica embrulhando em torno de mim como um
cobertor quente, provocando arrepios na espinha.
Ele to bom que me assusta um pouco. Quero dizer, por que h alguns caras sentados
em covas na Broadway ou no palco do Lincoln Center com a Filarmnica, e esse cara,
que to bom que s de ouvi-lo me faz querer chorar, est sentado aqui com um batido
sax no cho de cimento frio do metr?

E se eu no sou boa o suficiente? E se eu nunca for boa o suficiente?

Eu busco pela minha bolsa para uma nota de cinco e lano no estojo sujo aberto, forro
de veludo vermelho rasgado, em seguida, deslizo para baixo na parede amarela de
azulejos para me sentar ao lado dele. Ele no olha para cima. Ele continua tocando. Eu
envolvo minha jaqueta firmemente em torno de mim e fecho os olhos. Como minhas
borboletas, a msica de graa. Imagino todas as notas que vibram no ar como asas, em
seguida, flutuando para longe na brisa.

Mas isso me deixa mais triste.

Finalmente, depois de cinco ou seis msicas, eu me arrasto para fora da terra, vasculho
o fundo da minha bolsa, e saio com os meus ltimos trs dlares amassados. Eu atiro-os
no estojo, ento subo as escadas para a garoa fria.

Eu paro no bar para pegar o meu salrio a caminho de casa. Quando abro a porta, uma
onda de ar quente e mido, cheio do cheiro de cerveja velha e as coisas mofadas, me
bate no rosto. Candidatei-me a este trabalho h dois anos e meio atrs, quando eu estava
aquecida nos meus quinze minutos de fama do American Idol. Isso e meu corpo
ondulante so as nicas razes que eu tenho o trabalho. Eu nunca fui bartended na
minha vida, mas Jerry me olhou e decidiu que tinha "potencial". Ele me entregou um
punhado de pequenas camisetas brancas com o logo do bar - um ondulado Filthy
McDermott no peito - e perguntou se eu tinha algum short mostrando a bunda. Disse
que isso d aos caras algo para olhar, para eles ficarem mais tempo e beber mais. Ele
tambm me disse para no usar um suti, foi quando eu disse para ele ir se foder. to
apertado passar neste lugar, que voc pode acreditar que eu estou mantendo as meninas
amarradas.

Jerry mantm o lugar mal iluminado, apenas no caso de uma barata ocasional fazer a
sua apario. Entre isso, os painis de madeira escura, o gigante de mogno de uma barra
na parte de trs da sala, e o cheiro permanente de suor e coisas podres, o lugar tem um
apelo distinto de homem das cavernas.

H alguns frequentadores balanando em suas banquetas no final do bar, e um grupo de


jovens universitrios altos jogando em uma cabine perto da parte traseira. Nada mal
para uma noite de quinta-feira. O aparelho de som est na estao de rock favorita de
Jerry dos anos oitenta, mas a TV sobre o bar tambm estridente com algum show de
esportes de repescagem ESPN, ento entre isso e os garotos gritando, tudo isso s
combina com uma grande quantidade de rudo branco.

"Hilary! Baby!" Jerry grita quando os sinos da porta tocam. Faz-me sentir como aquele
cara Norm no velho show Cheers. "Como vo as coisas?" (a palavra coisas faz
referncia ao rgo masculino). Apesar do fato de que ele sabe claramente que eu sou
uma garota, ele sempre fala isso.
"Baixo, Jerry. Est pendurado realmente muito baixo". Quando eu passo mais para o
fundo na sala eu sinto o distinto cheiro de queijo queimado e sei que Jerry deve ter
esquecido um lote de nachos sob a grelha novamente.

"Sinto ouvir isso, querida. Voc veio aqui beber suas tristezas pra fora?" Ele est
sempre tentando colocar meu salrio de volta para a caixa.

Eu me inclino contra o bar. "Nah. o dcimo quinto dia. Apenas parei para o meu
cheque."

Metade de seu rosto apertou, como se ele estivesse apenas metade arrependido do que
ele est prestes a dizer. "Eu no tenho isso pronto para voc. Pendure ao redor e tome
uma bebida e eu vou busc-lo."

"Em casa?" Eu pergunto, j sabendo a resposta.

Ele sopra um riso fora de sua boca, pulverizando o balco com saliva suficiente para
que ele tenha que limp-lo com o pano sujo na mo. E isso toda a resposta que recebo.

Jerry nunca me tocou, mas dada a oportunidade, no tenho dvida de que ele faria. No
geral, ele um cara muito decente, mas eu acho que ele deve ser uma espcie de
nebuloso em lei de assdio sexual. Praticamente qualquer noite ele est aqui aps o
turno, ele joga fora a sugesto que poderia "pegar uma bebida" ou "experimentar
algumas novas receitas de rum". Eu acho que ele ainda est abrigando a iluso de que
me deixar bbada a chave para entrar em minhas calas - uma estratgia que
geralmente funciona muito bem para ele quando ele no est usando-a em mim.

Ele deve ter quarenta e poucos, mas mesmo assim, ele no difcil para os olhos - um
corte escuro agitado, forte, rosto quadrado, e incrveis olhos azuis. Ele ex- militar e
ainda cuida decentemente de si mesmo. Apesar do volume impressionante de cerveja
que consome (todos na casa, claro), ele no tem uma barriga de cerveja ainda. Ele
pega sua parte da clientela e ele tem algumas regulares que vm aqui para flertar com
ele. O que ele parece no ter descoberto ainda , eu no vou ser uma delas.

Eu ando ao redor do bar e me sirvo um copo de gua, em seguida, sento em um


banquinho do bar. "Eu vou esperar".

Ele me d um arrogante sorriso de lado e desaparece no escritrio em volta. "Segura as


pontas".

"Hilary!" um dos caras para baixo do balco grita com um sorriso largo, como se
fssemos velhos amigos. Ele tem, provavelmente, sessenta anos, com cabelos grisalhos
e um mau penteado. Toda tera-feira e sexta-feira noite, desde que eu trabalho aqui,
ele veio alguma coisa sobre sua esposa ter clube do livro ou Bunco ou algo naquelas
noites - mas eu nunca me lembro se o nome dele Bob ou Bill. "Posso pegar outro?",
Ele pergunta, levantando a caneca vazia.

Estou fora do horrio, ento eu no tenho nenhuma inteno de manter qualquer coisa.
Eu empurro minha cabea para a torneira. "Sirva-se".
Ele sorri mais amplo e desliza sua bunda gorda para fora do banco. "Isso vai na minha
conta?", Ele murmura quando ele requebra por mim.

"No se voc mover sua lamentvel bunda", eu digo com um olhar deliberado na porta
do escritrio.

Ele se apressa em torno do bar e derrama sua cerveja, em seguida, d um tapinha na


minha bunda e pisca no caminho de volta ao seu lugar. "Eu sabia que eu gostava de
voc."

Ele sorri para mim novamente alguns minutos depois, quando Jerry volta, acenando
com um cheque na minha cara. "Eu contei a sua ltima sada como cheia, mesmo que
voc bateu quinze minutos mais cedo."

Eu pego o cheque de sua mo e enfio na minha bolsa. "Obrigada, Jerry. Devo a voc."

Ele mexe as sobrancelhas e sorri. "E no se esquea disso."

Eu reviro os olhos e escorrego no banco do bar. "Vejo voc amanh".

"Voc est fechando, no se esquea."

"Estarei fechando" Eu o tranqilizo. "Vejo voc s cinco."

Eu paro no caixa eletrnico e deposito o cheque, em seguida, vou para casa. A garoa me
pegou e na hora que eu chego l, eu estou muito encharcada, mas eu realmente no me
importo. Eu gosto de andar na chuva. uma das poucas coisas que eu acho realmente
calmante. Poas esto comeando a se formar na calada e eu caminho atravs delas,
espirrando o mximo de gua que puder, pisoteando como algum de quatro anos de
idade. Na verdade, estou sorrindo quando eu chego porta do nosso apartamento e olho
para cima.

E ento eu no estou sorrindo mais.

Tem um cara de p na minha porta. Um cara alto, calas pretas cargo, botas militares e
um capuz azul escuro. Um cara lindo. E ele est olhando para mim com os olhos
arregalados.

"Hilary?", Ele pergunta, e ele tem um sotaque iluminado que no pode se identificar
com apenas essa palavra. Algo europeu, talvez?

"Depende", eu digo recuando um passo. Ele parece familiar, mas ele tambm parece um
pouco perigoso. Ele est tenso, as mos se contorcendo em seus lados, e h algo escuro
em seu olhar intenso.

Eu sinto que eu deveria conhec-lo, mas eu no posso identific-lo. Ele tem cabelos
pretos ondulados curtos que est penteado para trs de sua testa e olhos escuros
definidos em um dos mais belos rostos de homens que eu j vi. Sua pele verde-oliva,
no mais escura do que a minha, mas um tom totalmente diferente. Ele tem que ser um
ator ou algo assim. Talvez eu o conheo de uma audio? "Quem quer saber?"

"Sou eu, Hilary. Alessandro".

Suas manchas faciais e as luzes da rua acima da minha cabea giram. Sinto-me oscilar
em meus ps, antes de espalmar a minha mo sobre o edifcio e me orientar novamente.
"Alessandro?" Eu s conheo uma pessoa com esse nome.

Seu rosto torce um pouco. "Alessandro Moretti... da casa de grupo?"

A prxima coisa que eu sei que estou na minha bunda em uma poa, minhas pernas
tendo virado a Jell- O (gelatina), e Alessandro tem meu brao. como se os ltimos
oito anos desaparecem. Estamos na sala de recreao e um punho invisvel est
esmagando meu corao.

Vamos embora.

Leva-me um segundo para encontrar a minha respirao e eu olho para o seu rosto
comprimido. "O que voc est fazendo aqui?"

Ele me ajuda fora da calada, mas no chega a sacudir minha bunda. "Eu..." Ele balana
a cabea. "Acabei de encontrar o seu endereo. Eu s queria ver como voc estava".

Meu estmago cai aos meus ps e eu acho que por um segundo eu deveria ter ficado no
cho. Ser que ele sabe? Como ele poderia ter descoberto?

Eu me inclino contra a parede como apoio. "Onde est o Lorenzo?" De repente eu estou
desesperada para saber se ele est vindo para mim tambm.

Seus lbios pressionam em uma linha dura e os olhos de carvo escurecem. Ele fecha os
olhos e transporta uma respirao profunda antes de abri-los novamente. "Lorenzo
morreu h dois anos."
Captulo Trs

LORENZO EST MORTO. Eu no sei como me sinto sobre isso.

Eu passei muito tempo tentando esquecer os irmos Moretti j existiram. Eu nunca


pensei que eu iria v-los novamente. Mas Alessandro est aqui. Ele me estabiliza com
uma mo no meu brao e eu no tenho certeza se eu quero que ele seja fruto da minha
imaginao ou no.

Eu tinha apenas quatorze anos a ltima vez que eu vi Alessandro e seu irmo mais
velho. Foram apenas trs meses que ficamos juntos na casa de grupo, mas esses trs
meses me assombram desde ento. H coisas que eu no me lembro... coisas que eu
bloqueei fora. Mas h outras coisas que esto gravadas na minha memria como se
fosse de pedra. Coisas que, no importa o quanto eu tente, eu nunca vou esquecer.

Lorenzo foi meu primeiro, e eu sei que o mais certo teria sido com Alessandro. Agora,
olhando para trs, eu vejo o que era. Lorenzo estava entediado e queria algo para fazer.
Mas, na poca, minha vida era um vazio emocional. Todo mundo que deveria me amar
tinha me abandonado. Eu empalhei a dor para baixo onde eu no podia senti-la, mas
sem a dor, no havia nada. Eu estava totalmente dormente. Eu estava to desesperada
para sentir alguma coisa... qualquer coisa... que, mesmo sem perceber que eu estava
fazendo isso, eu me ofereci para ele em uma bandeja de prata.

Lorenzo pareceu to vivo para mim - to longe da dormncia que sentia. V-lo era como
assistir a um cometa passar como um raio em todo o vazio negro do cu noturno: to
grande e brilhante, mas que pertence a um universo completamente diferente. Ele estava
sempre com problemas com nossa conselheira, mas ele no quis voltar atrs. Ela gritava
e ele ficava bem na sua cara. Ento um dia ele bateu nela. Eu vi. Eu assisti o punho
balanar para fora e se conectar com sua mandbula. Eu vi o sangue e a saliva espirrar
de sua boca em um arco que deixou uma mancha no tapete. Eu vi o olhar em seu rosto...
em seus olhos. De repente, ela estava totalmente viva.

Eu queria estar viva tambm.

Eu diria coisas para irrit-lo, em primeiro lugar para ele notar que eu existia, mas, mais
tarde, para ver se eu poderia obter um lugar fora dele. Eu acho que eu queria que ele me
batesse muito.

Em vez disso, ele fez outra coisa para mim.

Com Lorenzo, no era doce ou afetuoso. No houve conversa fiada. Sem preliminares.
E quando acabou, ele estava feito comigo.

Eu estava sozinha de novo, ento eu fui para Alessandro .

Ele era to diferente de seu irmo. Ele queria falar - sobre meus pais e sua famlia... o
mundo e nosso lugar nele. Mas isso no o que eu precisava dele. Eu no dou a mnima
para o sentido da vida, eu s precisava me sentir viva. Ento eu disse a ele sobre
Lorenzo - o que tinha feito - ento eu abri o zper de seu jeans. Ele me disse que no no
incio, mas eu era persistente.
Quando ele finalmente cedeu, no era o que eu esperava.

Tudo o que eu sabia era Lorenzo. Ele estava to seguro de si mesmo, levando o que ele
precisava e no realmente dando a mnima para mim ou qualquer outra pessoa. Ele no
era gentil e doeu, mas a dor fsica era algo que eu poderia entender.

Alessandro, por outro lado, era assustado e macio e desastrado. Ele estava
dolorosamente suave, e quando acabou, ele me abraou e perguntou se eu estava bem.

Eu no entendi a pergunta.

Foi s mais tarde, quando ele me fez sentir coisas que eu nunca tinha sentido antes, que
eu percebi que o sexo para Alessandro era mais do que fsico. Ele me abriu os olhos e
viu o meu preto, a alma quebrada, e no se assustou. Ele me fez acreditar que tudo ia
ficar bem. Ele me ajudou a entender o amor.

Ento, um ms depois, ele saiu. Assim como todos os outros.

Mas agora, aqui est ele.

" muito tarde", eu digo, tentando descobrir o que fazer. H coisas que eu preciso saber,
mas... Eu preciso descobrir algumas coisas primeiro. Eu no estou pronta para fazer isso
agora. "Voc est na cidade por um tempo? Podemos talvez nos encontrar amanh?"

Ele balana a cabea. "Eu sinto muito, Hilary. Eu no quero fazer voc se sentir
desconfortvel."

Bem, voc faz. "Argo Tea no Columbus Circle? Onze? Eles tm caf tambm, no
caso..."

"Argo Tea", diz ele com um aceno de cabea, poupando-me de mim mesma.

Eu volto alguns passos na direo da minha porta. "Tudo bem... assim... Eu acho que
vou v-lo amanh."

Ele me nivela no seu olhar escuro e recua um passo. Algo nos olhos de sondagem envia
um arrepio atravs de mim e eu olho para longe, com medo de que ele vai ver muito. Eu
toro minha chave e deslizo pela porta sem olhar para trs, ento golpeio o boto de
chamada do elevador com o lado do meu punho, desejando que ele chegue aqui antes
das minhas pernas pararem outra vez. Quando finalmente chega, eu entro e aperto o
quatro, ento inclinando contra a parede no canto de trs e deslizando para o cho. Eu
abrao meus joelhos no meu peito e descanso minha testa doendo neles. Quando as
portas abrem no meu andar, no me movo. Deslizam fechadas novamente aps um
minuto e eu ainda no me movo.

Lorenzo est morto e Alessandro est aqui. Tanta coisa aconteceu comigo desde os trs
meses que estivemos juntos na casa de grupo. Uma vez que eles se foram, tudo o que
restava era a dor e raiva. Eu sobrevivi ao aprender a ser forte. Enfiei a dor para baixo,
onde ningum podia v-la e fingi que nada importava. Mas vendo Alessandro
novamente traz tudo tona novamente. Ele mexe os lugares escuros de minha mente
onde eu afastei tudo escondido. Eu no vou me machucar desse jeito nunca mais. A dor
faz-me fraca.

Mas a raiva meu combustvel.

Ento eu fao novamente. Enquanto o elevador comea a se mover, me levanto do cho,


enchendo minha dor para essas fendas escuras da minha mente. A porta se abre em um
andar e um casal que eu tenho visto por a mas no sei de onde, entra de brao dado,
rindo sobre alguma piada interna. Eles me olham desconfiados e param de rir.

Quando o elevador pra no quarto andar, eu saio sem olhar para eles e passo pelo
corredor minha porta. O apartamento est escuro, mas apenas onze, por isso sei que
Brett no est na cama. Eu ligo a luz e vou para a cozinha, onde eu pego um quase vazio
dois-litros de Coca Diet para fora da porta da geladeira e engulo o resto.

No caminho para o quarto, eu paro no banheiro para fazer xixi e escovo os dentes.
Quando eu olho no espelho sobre a pia, olhando de volta para mim est a assustada
menina de tanto tempo. Eu abro a gua quente e salpico meu rosto, respirando o vapor e
forando o medo para longe, e quando eu olho para cima mais uma vez, a menina
desapareceu. somente eu. Dura, resistente, indestrutvel. Eu deixei os garotos Moretti
perto o suficiente para me machucar todos esses anos e eu aprendi minha lio.
Ningum nunca conseguiu passar atravs da minha armadura novamente.

A cama est vazia, Brett deve estar fora. Eu tiro a roupa e deslizo debaixo dos lenis.
Tudo o que eu quero fazer enrolar em uma bola e dormir.

Mas eu no consigo dormir. Minha mente no desliga, se perguntando o que Alessandro


tem a dizer. Uma hora depois, quando Brett chega em casa, bbado, eu ainda estou
acordada. Sento-me na cama, quando ele cambaleia para o quarto. Ele acende a luz e
tira o palet. Ele est encharcado da chuva, os ombros e costas de sua camiseta molhada
e grudadas.

"Finalmente", eu digo, e seus olhos descem as linhas do meu corpo enquanto eu varro
os lenis de lado. Eu rolo nas minhas mos e joelhos e rastejo para a borda da cama.
"Venha aqui."

Ele sorri e anda em minha direo, parando na minha frente na borda da cama. "E
agora?"

Eu chego e solto o boto de sua cala jeans, facilitando o zper. Ele est no comando,
como de costume, e sua masculinidade j est em meia-haste. Eu me inclino para a
frente e provoco sua crescente ereo com a minha lngua. Um minuto mais tarde,
quando ele est duro, eu levo-o em minha boca.

"Foda-se", ele engasga quando eu chupo. Ele rosna e me arrasta para fora da cama para
o cho, me jogando para baixo e subindo em cima de mim. No segundo seguinte, ele
apunhala em mim duro. Ele rosna a cada estocada que ele me bate no piso de madeira, e
isso machuca mas malditamente bom.
Ele dura apenas alguns minutos. Eu no venho, mas eu no preciso. Isso no do que se
tratava. Eu s precisava saber que eu estou aqui, neste lugar. Agora. Eu precisava sentir
isso.

Brett rola fora de mim e eu escorrego de volta para cima da cama, finalmente sentindo
sono. E quando eu fecho meus olhos, no h nada. Do jeito que eu quero.

QUANDO ACORDO de manh, eu percebo que Brett nunca deitou na cama. Ele est
deitado com as roupas sujas no cho, exatamente onde eu o deixei, dormindo
profundamente e completamente vestido, com seu pnis mole pendurado para fora da
braguilha aberta. Eu pego meu telefone em cima do criado-mudo e verifico a hora.

Dez.

Eu passo por Brett e me apresso para o chuveiro, correndo atravs da minha rotina, o
tempo todo me perguntando se eu estou indo realmente para passar por isso. Eu ainda
no sei o que eu deveria dizer a Alessandro. Por que ele est mesmo aqui depois de todo
esse tempo?

Eu no tenho tempo de enrolar meu cabelo, por isso ele est mais afro do que o normal
quando eu corro at o Tea Argo s onze e quinze. Eu no tenho certeza se eu quero que
ele esteja l ou no.

Mas ele est.

Ele est sentado sozinho em uma mesa no canto de trs, uma xcara de caf embalado
em ambas as mos. Eu vejo quando ele traz para a boca e d um gole. Ele mudou, mas
no tanto que eu no posso ver o garoto de dezesseis anos de idade, eu sabia. Ele ainda
tem o mesmo cabelo sedoso, preto, as ondas penteadas da testa agora, em vez de
desgrenhado na cara dele. Ele tem os mesmos olhos carvo esfumaados, escuro com
anis pretos ao redor das ris. Mas, onde suas feies eram mais delicadas ento, elas
ficaram mais forte e masculino. Seu queixo fino sombreado com barba escura e h
uma covinha rasa na ponta do queixo. Ele alto, provavelmente 1m90, mas ele era
magro antes. Ele est preenchido. Ele est em uma camisa azul-safira de abotoar com a
barra solta sobre jeans preto, e no h dvida de que h um corpo muito srio sob o
algodo fino.

Ele ainda bonito. Essa a nica palavra que lhe faz justia. Mas h uma vantagem
para ele agora que me faz lembrar de Lorenzo.

Mesmo que o rosto de Lorenzo era mais infantil em alguns aspectos - redondo com um
pouco de beb gordo em seu rosto - ele era mais forte e mais robusto de aparncia do
que Alessandro. Seu cabelo era uma espcie de lama marrom, e seus olhos eram
totalmente pretos e totalmente ilegveis. Sua pele no era to escura como Alessandro.
Ele tinha dezessete anos e meio e no fazia a barba com muita frequncia, ento ele
tinha um aloirado desleixado no queixo e lbio superior que arranhava meu rosto
quando ele estava em cima de mim. Ele era menor que Alessandro, embora ele era um
ano e meio mais velho, e, no momento, ele era mais amplo do que Alessandro, mas
claro que Alessandro pegaria nesse departamento em algum ponto. Mas ele sempre
tinha aquele olhar em seus olhos que voc sabia que ele podia tirar a qualquer momento.
Alessandro tem esse olhar agora.

Eu fico na porta, olhando para ele por mais um minuto, decidindo de uma vez por todas,
se eu realmente estou passando com isso. Eu odeio que eu estou com medo. Eu no
tenho mais medo. Chateada? Sim. Um pouco nervosa? s vezes. Mas nunca medo. Mas
eu tenho que fazer isso. Eu tenho que saber por que ele est aqui - o que ele sabe. Eu
respiro fundo e acerto meus ombros, ento dou passos largos at onde ele est sentado.

Ele endurece por apenas um segundo, quando ele me v, mas ele levanta quando eu
chego a sua mesa. "Eu no tinha certeza de que voc realmente viria."

"Yeah... tanto faz", eu digo, deixando cair os meus olhos de seu olhar intenso.

"Eu teria pedido para voc, mas eu no sei o que voc gosta." Ele puxa a cadeira na
frente dele. "Eu vou pegar algo para voc."

Eu estou apenas olhando para ele. Eu no consigo superar a mudana.

"Eu posso faz-lo." Eu giro e corro em direo ao balco, onde, felizmente, h uma fila.
Eu no olho para trs, eu espero. Em vez disso, eu trabalho para puxar meus
pensamentos juntos. Eu no sei se um fechamento que eu preciso ou o que, mas h
coisas que eu preciso saber - perguntas que precisam de respostas.

Agora eu s preciso limpar a minha cabea o suficiente para lembrar onde diabos eles
esto.

Alessandro levanta novamente quando eu ando de volta mesa alguns minutos mais
tarde. Ele segura a parte de trs da minha cadeira enquanto eu me abaixo para sentar,
ento me ajuda a deslizar dentro. Ele se senta novamente e olha para mim por um longo
e estranho minuto, agitando seu caf. "Me desculpe, eu estava to estranho na noite
passada. Voc me pegou de surpresa. Eu no estava planejando tocar a campainha, mas
eu s descobri o seu endereo e eu..." Seus olhos apertam um pouco e eu percebo que
porque eu o peguei l. Ele est envergonhado.

"Voc estava me perseguindo?"

Todo o seu rosto aperta agora. "Eu nunca quis... Eu no ia entrar em contato com voc."

"Como voc me achou?"

Ele pressiona para trs em seu assento e hesita antes de responder. "Levou alguma
engenhosidade... e o Google."

Eu bato a minha xcara de ch sobre a mesa. "Meu endereo no est no Google!"

" realmente muito chocante, a quantidade de informaes pessoais que podem ser
encontradas on-line."

"Ento voc estava me perseguindo."


"Em um modo de falar, suponho eu, se h uma conotao no-assustadora para esse
termo."

"Como isso no assustador?" Eu digo, acenando com a mo para ele. "Voc aparece
em Nova York, oito anos aps desaparecer da face do planeta, e eu acho voc
bisbilhotando meu prdio no meio da noite, ento voc admiti para mim uma
perseguio ciberntica. No..." Eu digo, cruzando os braos sobre o peito e fazendo
cara feia para ele. "Nada assustador."

Ele respira profundamente. "Como eu disse, eu no planejava -"

"H quanto tempo voc est em Nova York, de qualquer maneira?" Eu pergunto,
interrompendo-o. Eu no quero ouvir mais nada de suas explicaes esfarrapadas. Eu s
quero saber o que diabos ele est fazendo aqui - por que ele me encontrou. Se ele sabe.

"Cerca de um ms", ele responde, e meu olhar atrado de volta para seus olhos.

"Voc j est aqui h um ms", digo, tentando absorver isso. "Fazendo o qu? Voc tem
um emprego?"

"No no momento. Por enquanto, estou voluntariado no West Side YMCA."

"Onde voc estava? Antes?"

Ele toma um longo gole de caf, e abaixa o punho enrolado de sua manga, eu assisto os
msculos de seu antebrao ondularem quando ele define seu copo para baixo e roda-o.
"Alguns lugares, mas principalmente Crsega e Roma".

"Roma". Ele estava em Roma, enquanto a minha vida desmoronava. "Ento... Por que
voc voltou?"

"Para colocar alguns velhos fantasmas para descansar." Quando ele diz isso, o olhar
escurece... torna-se mais intenso, parecendo furar atravs de mim.

Mas eu no vou recuar. Eu seguro o seu olhar. "Eu sou um fantasma?"

"Voc ."

"E voc vai me colocar para descansar", eu digo, incapaz de conter a borda cnica na
minha voz.

"Eu precisava encontr-la", diz ele, finalmente baixando o olhar. "A maneira como as
coisas ficaram... Eu nunca me senti bem com isso."

"A maneira como as coisas ficaram..." Eu repito. A forma como as coisas foram
deixadas ruins. Ele no tem idia de quanto.

Ele espalma suas longas e finas mos sobre a mesa de cada lado do seu copo, como se
para firm-las e pressiona na parte traseira de seu assento. "Eu nem tenho palavras,
Hilary. Eu no tenho palavras para me desculpar adequadamente pelo que Lorenzo e eu
fizemos para voc. Voc era to jovem..." Ele diminui com um aceno de cabea. "Eu
tambm era jovem", ele finalmente diz, mais baixo.

"Ento o que que voc acha que pode fazer sobre isso agora?" Estou mais amarga do
que eu percebi, e isso escorre atravs da altura e clareza em minhas palavras.

"Nada", diz ele, abaixando o olhar e vejo-o traar com o dedo a borda de sua xcara de
caf. "No h nada que eu possa dizer ou fazer para deixar isso certo. Tudo que posso
fazer pedir desculpas. Tudo que posso fazer dizer-lhe que eu orei por voc todos os
dias. J -"

Eu pulo para fora da minha cadeira, batendo as palmas das mos sobre a mesa e
espirrando o meu ch. "Voc orou por mim? Que diabos que ia me ajudar? Como
diabos estar orando por mim ia fazer um pouco de diferena, porra?"

Estou apenas vagamente consciente de que toda a loja apenas ficou em silncio.

Seu rosto amassa como se eu tivesse estendido a mo e lhe dado um tapa. Boa. Ele
merece a doer. "Isto foi um erro", ele finalmente diz, em p. "Foi errado da minha parte
abrir velhas feridas para aliviar minha conscincia. Eu estou indo."

Ele se vira e sai da loja, deixando-me olhando para ele. O que me faz querer arrancar a
cabea dele. Se algum tinha que sair, era eu. Eu saio atrs dele e quando eu bato a
porta para a calada lotada, ele est esperando na faixa de pedestres.

"No h nenhuma porra de maneira que voc comea a sair sem mim!" Eu grito,
acusando atrs dele. Ele se vira e comea a se mover de volta para mim. "Voc pode me
ouvir, Alessandro? Voc no tem que ir embora de novo!"

Eu paro na frente dele. Por vrias batidas do meu corao acelerado, ns ficamos ali
olhando um para o outro. Ento eu chego perto, no sei o que eu quero fazer.

O que eu fao dar um tapa nele. Duro. E isso muito bom.

Ento eu fao novamente.

Ele s fica l, tomando. Ele no vacila, ou chega a esfregar seu rosto. Ele no volta
atrs, ou careta, ou levanta a mo para se defender, ou bater-me de volta. Ele no me diz
para parar.

Ento eu bato nele de novo.

Sua mandbula aperta e ele fecha os olhos por apenas um segundo, como se estivesse
aliviado. Mas ento eu estou presa naquele olhar carvo novamente. "Faa tudo o que
voc precisa fazer, Hilary."

como se ele estivesse pedindo mais... como se ele achasse que merecesse. Mas ele no
tem que chamar essa chance. Este o meu show, e eu estou feita.
Eu giro e passo para o Tea Argo sem olhar para trs. Nossos copos ainda esto sobre a
mesa, e quando eu caio no meu lugar e pego o meu, eu percebo que meus nervos esto
rocha slida. No tremo. Alm de uma leve picada na minha mo, eu estou bem. De
repente, estou orgulhosa de mim mesma. Se voc no mostrar fraqueza, ento voc no
fraco. Primeira regra de sobrevivncia.

Isso me faz a irm mais forte ao redor.

EU DEIXEI ALESSANDRO em p na calada do lado de fora da Argo Tea h cinco


dias, mas eu no consigo parar de olhar por cima do ombro em todos os lugares que eu
vou, pensando que eu vou v-lo espreita em torno dos cantos ou em vos de portas. Eu
nunca estive to paranica na minha vida.

O Filthy est fechado s segundas-feiras, por isso eu costumo passar minhas noites de
segunda-feira na biblioteca 11th-Street com o meu grupo de atores. Eu posso me perder
aqui, tornar-me outra pessoa. E se alguma vez houve um tempo que eu precisava para
ser outra pessoa, agora.

Todos no meu grupo so negros, exceto por alguns caras que vm ao longo de
Columbia. O facilitador do grupo, Quinn, um professor aposentado do departamento
de teatro do City College. Tenho certeza de que ele est sempre drogado, mas ele
muito legal, e ele mantm o frescor.

"Irlandesa", ele chama quando eu entro no quarto. Ele acha que uma criana misturada
com cabelo preto-avermelhado e sardas hilrio. "Voc que vai balanar o nosso
mundo com Rosalind hoje noite? Ou ser que vai ser Katherine?"

noite de Shakespeare, e cada um de ns tem que fazer uma leitura dramtica de um


monlogo de Shakespeare.

"Voc me conhece muito bem, Quinn," eu digo a ele, deslizando em um lugar no


crculo. A sala da comunidade est sempre congelando no inverno, ento eu mantenho o
meu casaco. Normalmente existem cerca de quinze de ns, e cerca de metade do grupo
j est aqui, conversando em seus assentos. Os caras de Columbia, Nathan e Mike, esto
conversando e rindo sobre o encontro de Mike no fim de semana. Do outro lado do
crculo so duas irms de Harlem, Kamara e Vee, que sempre vm juntas. Elas jogam
entre si muito bem, e sempre me fazem rir.

Tenho vindo aqui com bastante regularidade nos ltimos dois anos, desde que eu perdi o
meu agente. No incio, eu estava esperando por conexes, mas no demorou muito para
perceber que no ia acontecer. Eu sou provavelmente a pessoa mais experiente aqui,
com exceo de Quinn. Mas eu continuo voltando pelas pessoas. E a fuga. Eu comecei a
vir aqui e ser outra pessoa, mesmo que seja s por um tempinho. Posso pr sobre meu
carter e s me esquecer.

"Ento o que voc tem para ns esta noite?" Quinn pergunta, me cutucando com o
cotovelo ossudo quando ele abaixa seu velho corpo esqueltico para o assento ao meu
lado.
Dou-lhe um sorriso malicioso. "Voc s vai ter que esperar e ver."

Ele me lembra meu av, sempre brincando comigo, s que ele no se parece nada com
vov. Vov era um ruivo de pele clara. Quinn negro como a noite, com uma penugem
cinza e uma voz como a de James Earl Jones.

Ele ri e cutuca meu ombro, enquanto um pouco mais do nosso grupo goteja atravs da
porta. "Algum dia eu vou ser capaz de dizer: Eu sabia que quando ela...'".

"...ela ficou na lista negra da Broadway para a execuo de um diretor durante uma
rotina de dana," eu termino para ele.

"Eu sei que voc pode cantar, irlandesa, mas eu no sei por que voc acha que tem de
fazer musicais."

"Voc sabe por qu. A coisa do Idol a minha nica. Se no tem a parte do canto, eu
no posso nem comear a audio."

"Estamos num negcio idiota", ele resmunga.

Quando o grupo est montado, Quinn se levanta e comea com o famoso monlogo de
Teseu "Mais Estranho que a verdade" do Ato Cinco de Sonho de uma Noite de Vero.
Todo mundo, por sua vez fica no centro do crculo e atua com o seu monlogo. Quando
chegamos s meninas Harlem, elas esto juntas.

"Monlogos so chatos..." A mais pesada, Kamara, diz.

"Ento, ns estamos fazendo a cena do segundo ato de A Megera Domada, onde


Petruchio est tentando entrar nas calas de Katherine", a mais alta, Vee, diz.

Kamara passa na frente dela. "Eu sou Petruchio."

"E eu sou Katherine", diz Vee.

Quinn revira sua mo em um crculo. "Apenas sigam em frente."

Kamara limpa a garganta e fica em linha reta, estendendo a mo para Vee. "Bom dia,
Kate, pois esse o seu nome, eu ouo."

Vee faz uma cara de nojo. "Bem tem voc ouvido falar, mas algo difcil de ouvir: Eles
me chamam de Katherine que o que falam de mim."

"Voc mente, tenho f, porque voc chamada simplesmente de Kate, e formosa Kate e
s vezes a Kate amaldioada".

Kamara continua rolando, derramando tudo sobre como ela termina a longa lista de
virtudes de Kate. Como elas ironizam indo e voltando, todos ao redor do crculo esto
beira da risada. Quando terminam, elas se sentam com um arco e floreios, e todos
aplaudem. Mas, ento, as prximas trs meninas fazem monlogos de Julieta totalmente
sem inspirao e trazem toda a sala para baixo. No momento em que comeo todo o
caminho de volta ao redor do crculo para mim, todo mundo est bocejando.

"O que voc tem, irlandesa?", Diz Quinn, me dando uma cotovelada. " hora de colocar
tudo na mesa."

"Mantenha os cotovelos ossudos para si mesmo, velho." Eu levanto e vou para o centro
do crculo. "Ento, esta Rosalind... ou seu alter ego masculino, Ganimedes, realmente,
tentando convencer Phoebe a amar Slvio em vez dele... ou dela... ou o que seja. do
terceiro ato, cena cinco de Como voc gosta".

Eu fecho meus olhos, sentindo-me Rosalind infiltrar-se em minha corrente sangunea.

"E por que, peo-vos? Quem pode ser a sua me, que voc insulta, exulta, e tudo de uma
vez, durante a desgraa?" Um formigamento passa pinicando minha pele quando eu me
abro com ela, deixando-a me ter.

"O que voc considera ter no belo como minha f, eu no vejo mais em voc do que
sem vela pode-se ver no escuro na cama, voc deve ser, portanto, orgulhosa e
impiedosa? Por que, o que significa isso? Por que voc olha para mim?" Eu pergunto,
levantando a voz e levantando minha mo, pressionando-a contra o meu peito enquanto
Rosalind comea a usar o meu corpo como sendo dela.

"Eu no vejo mais em voc do que o normal da criao da natureza. Oh Deus, a minha
pequena vida!"

Abro os olhos e me movo ao redor do crculo. Quinn sorri e balana a cabea quando eu
deslizo passando.

"Eu acho que ela meio que enredou os olhos tambm. No, creia, amante orgulhosa,
espero nada depois disso: no so suas feies escuras", eu digo, correndo um dedo
sobre Nathan, "seu cabelo preto de seda", acrescento eu, a minha mo correndo atravs
de suas ondas. Mike acotovela ele e eu o vejo corar. "Seus olhos que clamam, nem o seu
rosto de creme, que poder domar meu esprito para a sua venerao."

Esta a parte que eu amo sobre atuar - quando eu totalmente escapo para o personagem,
algum que no sou eu. Deixei Rosalind ter-me, corpo e alma, como ela nos diz sobre
como os homens so tolos. Mas, quando ela termina dizendo a Pheobe para parar de
ansiar por seu alter ego masculino e tomar o que ela tem direito sua frente, a minha
vida real se arrasta de volta para os meus pensamentos.

Assim como em Shakespeare, quando sua cabea cai no amor com algum que voc
nem conhece, isso nunca vai acabar bem. Amor matou Julieta quando ela tinha treze
anos. Eu fiz todo o caminho aos quatorze anos antes que isso me matasse.
Captulo Quatro

JESS EST CONSEGUINDO este aqui. Eu posso sentir isso. Isso se deve a karma ou o
que quiser. s por um pequeno e curto prazo no show off-off Broadway, mas se ela for
bem, h a possibilidade de ir para a estrada. LA e talvez Vegas. Vegas poderia ser
divertido. Eles esto levando trs para o coro e ela de longe a melhor. Eu, nem tanto,
mas eu no estou surpresa. na leitura onde eu costumo brilhar, e no h nenhuma
leitura para esta parte. Pelo menos desta vez, estou poupada da humilhao de ser
rejeitada bem na frente de todos. Eles no esto postando os resultados at amanh. No
at eu pegar minha bolsa que eu noto Brett nas costas. Ele est falando com o diretor.

"Ns ainda estamos para esta noite?" Jess me pergunta, puxando a minha ateno para
longe da tentativa desesperada de ler os lbios do diretor.

"Yeah. Clube Sixty-nine, certo? Em Ludlow? s dez?"

"Perfeito. Se importa se eu convidar outros amigos tambm?"

Dou-lhe um abrao rpido e suado, para que eu possa assistir por cima do ombro, sem
ser rude, como Brett chega junto no diretor. " a sua festa. Convide quem voc quiser."
Eu puxo para trs quando Brett faz o seu caminho para o palco. "Tenho que ir, mas vejo
voc esta noite."

Eu me viro e Brett est esperando no fundo das escadas. "O que ele disse?" Murmuro
quando eu fao o meu caminho para baixo.

Ele encolhe os ombros. "Ele pode ser capaz de encontrar algo para voc."

Eu no posso me ajudar. Eu salto o ltimo degrau em cima dele e coloco minhas pernas
em volta da cintura, sorrindo como uma idiota. "Obrigada!"

Ele sorri de volta. "No me agradea ainda, querida. Mas eu gosto do entusiasmo."

Ele se vira para a porta do lado e eu ainda estou agarrada a ele como um macaco, mas
depois eu vejo o diretor nos dando uma olhada. Eu escorrego de Brett e tentar parecer...
outra coisa que no uma louca.

"Vejo voc, Tim", Brett chama com um aceno enquanto nos dirigimos para a porta.

O diretor levanta a mo. "Eu vou te enviar mensagem sobre a audio."

"O teste?" Pergunto uma vez que estamos na calada.

"Algo que ele pensou que poderia ser mais adequado."

Grande. "O que significa que ele no est me dando uma pea."

Ns tecemos atravs da calada lotada em direo ao metr e ele circula o brao em


volta da minha cintura. "Voc no sabe disso."
"Ento, qual essa outra coisa?"

" uma substituio para algum que est grvida em When You Least Expect It. Ele diz
que vai lev-la na lista de teste."

Eu sinto meus olhos arregalarem. "No Elektra? Voc est cagando comigo?"

Ele sorri quando ele nos leva atravs de um enxame de crianas do ensino mdio em
camisetas iguais cor de laranja que esto obstruindo a calada. "At onde eu sei, no, eu
no estou cagando voc."

"Mas isso off-Broadway. Abre temporada!"

"Pelo que vi." Ele est todo presunoso agora, tentando esconder seu sorriso de auto-
satisfao.

Mas ento a realidade desaba em mim. "Eu no estou indo para obt-lo."

Ele me puxa para o seu lado. "Tim diz que a dana menos coreografada por eles ento
esto basicamente procurando algum com um corpo quente, porque h um nu parcial...
que voc tem coberto", acrescenta ele, apertando a minha bunda, "e uma voz, que voc
tambm tem."

"Quando o teste?"

"Ele s ouviu falar sobre isso ento ele no tem certeza. Depois da Ao de Graas,
talvez. Ele disse que ia falar com o diretor e coloc-la na lista, em seguida, deixe-me
saber."

Eu no vou nem deixar acreditar que eu poderia conseguir isso. Mas... puta merda!

Ns saltamos no metr, mas quando chegarmos ao Columbus Circle, eu paro. "Eu vou
pegar um pouco de ch e executar um servio. Eu estarei em casa em um tempo."

"Eu tenho ensaio em poucas horas. No me deixe esperando muito tempo", diz ele com
aquele sorriso sexy e levantando as sobrancelhas.

Subo as escadas e vou at a Central Park West com a Rua Sessenta e dois, onde os meus
ps desaceleram. Eu fico na esquina e olho para o edifcio. O West Side YMCA fica em
um prdio de tijolos realmente velho apenas para cima do Central Park. Eu j passei por
esse cruzamento mil vezes, mas eu nunca tive um motivo para olhar para a Sessenta e
dosi. Eu no tenho uma razo agora tambm... pelo menos no um que faz sentido, mas
eu fao isso de qualquer maneira.

"O que estou fazendo aqui?" Eu pergunto em voz alta, mas isso no impede que os
meus ps me carreguem sobre o limiar. Atravs de um segundo conjunto de portas de
madeira tem uma rea de recepo. Eu quase dou a volta, mas em vez disso, eu vou para
a mesa.
Um jovem asitico est atrs do balco, rindo em um telefone celular. Eu espero alguns
minutos at que ele desliga. "Posso ajud-la?", Ele pergunta.

"Hum... talvez. Tem um cara que eu acho que voluntrio aqui... Alessandro Moretti?"

Ele s olha para mim um segundo como se ele estivesse esperando mais. Quando eu
olho para trs, ele diz: "Aqui um lugar grande. Voc vai ter que ser mais especfico."

Eu dou de ombros. "Eu no tenho nada mais especfico."

"Voc pode tentar o ginsio", ele finalmente diz, olhando para a tela do seu celular.
"Pegue o elevador para o terceiro andar." Ele acena a mo para o corredor enquanto ele
enfia o telefone no ouvido.

Eu viro a cabea na direo que ele indicou e encontro o elevador. Quando a porta se
abre no terceiro andar, h uma mesa com outro cara asitico que poderia ser o ltimo
irmo do cara. "Oi", eu digo quando eu passo at a mesa. Ele levanta o rosto para fora
do livro que ele est lendo e me olha fixamente. "Voc sabe se h um cara chamado
Alessandro Moretti que voluntrio aqui?"

Finalmente, algo registra em seu rosto. Pode ser curiosidade. "Sim".

Quando ele no elabora, eu pergunto: "Voc sabe se ele est aqui talvez? Agora?"

Ele coloca seu livro virado para baixo sobre a mesa. "Ele est aqui."

Depois de mais uma batida estranha, eu inclino-me sobre o balco. "Voc acha que
talvez eu pudesse v-lo?"

Ele aponta para uma escada. "Suba um lance. Ele est no ginsio de basquete."

Eu descobri que no to fcil quanto parecia quando eu chego em um lance e encontro


uma sala de musculao primeiro, e depois uma piscina. Eu olho em volta em ambos os
lugares para algum que parea que pode trabalhar aqui. Eu finalmente vejo um homem
latino-americano mais velho que , provavelmente, um zelador que sai de um vestirio.

"Hum... oi".

O homem olha para mim e sorri. "Ol".

Por que eu estou nervosa? Eu me foro a parar de remexer. "Onde est o ginsio de
basquete?"

"Se voc for em linha reta atravs do vestirio das mulheres", diz ele, indicando a porta
apenas abaixo de onde estamos, "voc vai encontr-lo do outro lado."

Eu me pego mastigando meu lbio inferior e me fao parar. "Obrigada."

Ele sorri novamente e vira para as escadas.


Eu passo atravs do vestirio feminino e empurro a porta na outra extremidade em um
ginsio com uma pista de corrida em um mezanino acima dela. H um grupo de quatro
crianas negras arremessando no aro em uma extremidade, e no canto sob o mezanino
est um cara em um wifebeater, soltos shorts preto e luvas de boxe, socando um saco
pendurado. Sua pele brilha sob um brilho de suor, e eu pego o meu olhar errante sobre a
ondulao dos msculos em seus braos enquanto ele ataca o saco, um ritmo alucinante
de rgidas esquerdas e direitas. Eu no sei o que esse saco j fez para ele, mas ele est
claramente decidido a mat-lo.

Quando meus olhos traam as linhas das veias de seu antebrao, eu percebo que no
estou respirando. Nada to quente como um grande par de braos msculos, e estes
so alguns dos braos mais sexy que eu j vi.

O problema que eles esto ligados a Alessandro.

O apito do grupo de meninos na quadra quebra meu torpor, e eu percebo que estou
beira de babar. Ele tambm chama a ateno de Alessandro. Ele se vira, e quando ele
me v de p perto das portas, todo o seu corpo fica tenso. Depois de um longo
momento, ele puxa as luvas de boxe, jogando-as no cho, perto do saco, e caminha. At
o momento que ele me alcana, estou quase pronta para fugir... ou passar o meu dedo
para baixo numa daquelas veias do brao, pulsando sob a pele perfeita, suada.

O que eu estava pensando, vindo aqui?

Ele pra na minha frente - fora do meu alcance, eu no posso deixar de notar - e seus
lbios pressionam em uma linha.

"No se preocupe, eu no vou te bater..." Eu digo a ele. "A menos que voc merea."

"Eu acho que ns dois sabemos que eu mereo." Ele olha para mim um longo tempo e
eu tenho que puxar meus olhos longe dele. Eu s estou lembrando agora que uma
pessoa poderia se perder em seu profundo olhar. "Existe algo que voc queria?"

Eu dou de ombros e corro meus dedos sobre a moldura da porta de madeira escura ao
meu lado. "Eu estava no bairro."

Isso consegue um lampejo de um sorriso que no alcanou seus olhos. "Ento, eu estou
feliz que voc esteja por aqui."

"Desculpe que eu te bati, Eu digo, nem tenho certeza de onde veio, mas quando eu
digo, eu sei que verdade.

"Eu sinto muito que eu te dei motivo para isso." A pele ao redor dos olhos enruga
quando ele olha para mim, como se ele estivesse tentando entrar na minha cabea.
"Gostaria de pegar algo para beber?"

"Yeah. Claro."

Ele aponta com um aceno de cabea para trs para os vestirios. "Vou encontr-la na
escadaria central."
Concordo com a cabea e volto atravs do vestirio na direo que eu vim. Um minuto
depois, Alessandro sai pela porta do vestirio dos homens, um moletom cinza cobrindo
seus braos surpreendentes.

Ele faz um gesto com um movimento de seu brao em direo escada, e quando
chegamos ao primeiro andar, ele me direciona para um pequeno caf l.

"Sirva-se de tudo o que voc quiser", diz ele com um aceno de cabea para uma
mquina de bebidas.

Eu deslizo a porta aberta e arranco uma garrafa de Diet Coke da prateleira. Ele escolhe
um recipiente de Muscle Milk e se estabelece em uma mesa perto da janela.

Ele atravessa um tornozelo sobre o outro joelho, ento s olha para mim por um longo
minuto desconfortvel. "Quando sa, voc estava esperando pelos tribunais para a
atribuio de sua custdia para sua irm", ele finalmente disse.

"Yeah." Eu no vou dizer a ele que, na metade do tempo neste meio, eu estava na
reabilitao. Eu realmente no me lembro muito sobre isso de qualquer maneira, e
mesmo que eu fizesse, no nenhum de seu negcio. "Fui morar com ela cerca de cinco
meses depois que voc saiu."

Ele balana a cabea. "Voc estava feliz l?"

"Ela e Jeff sempre foram timos para mim." E isso tudo o que ele est recebendo. Sua
vez de responder a algumas perguntas. "Como que Lorenzo morreu?" E isso, eu
percebo. por isso que estou aqui. Isso o que eu preciso saber.

Seus olhos piscam para mim, escuro e protegido, quando ele endurece. Ele leva um
minuto para destravar sua mandbula, e quando o faz, sua voz baixa. "Quanto que
voc lembra sobre Lorenzo?"

Lembro que ele me machucou. Lembro-me de ele lidar com drogas. Lembro-me que ele
no dava a mnima para ningum, mas a si mesmo. "Ele era difcil. Lembro-me de que
ele bateu na Sra. Jenkins".

Alessandro acena lentamente. "Ele tinha treze anos quando o nosso pai foi morto nos
ataques de 11/9, e ele j tinha tido problemas. Nosso pai era capaz de control-lo, mas
depois que ele se foi, e nossa me ficou... doente, no havia ningum que sentia
responsvel por ele. Acabamos na deteno juvenil porque Lorenzo decidiu assaltar um
vendedor de rua. Era um hbito que ele nunca quebrou. Ele foi baleado e morto em
Toulon, na Frana, h dois anos, durante um assalto a uma loja."

"Voc estava com ele?"

Seu rosto puxa apertado quando ele balana a cabea. "No. Ele deixou meus avs, logo
depois de fazer dezoito anos... apenas alguns meses depois que tinha chegado na
Crsega. Nunca ouvimos falar dele at que fomos notificados que ele foi morto."
"Por que voc no apenas voltou com sua me quando voc saiu do reformatrio? Por
que ir a Crsega com seus avs?"

Ele gira a bebida distraidamente com os dedos e eu no posso deixar de notar suas
mos. Elas so fortes e seguras, e seus dedos so longos. "Nossa me tentou o suicdio,
enquanto Lorenzo e eu estvamos na deteno juvenil", ele responde. "Ela nunca ficou
bem depois que nosso pai foi morto. Os pais dela a levaram para casa para a Crsega
para cuidar dela."

"Suicdio?" Isso me tira do meu torpor da mo sexy. Ser que ele me disse isso?
Naquela poca? H tanta coisa que eu realmente no me lembro. Sinto, de repente, frio
e envolvo meus braos em volta de mim, estremecendo com a lembrana que vem
tona. "Mas ela est bem?"

Ele levanta um ombro em um encolher de ombros. "Ela sobreviveu, mas nunca mais foi
a mesma."

Minhas entranhas esto em um n duro e eu estou tendo dificuldade de tomar uma


respirao completa. Isso tudo est me acertando um pouco perto de casa. Eu mudo na
minha cadeira e viro a conversa para longe de sua me e seu suicdio fracassado.
"Crsega... Roma. Isso soa muito incrvel. Por que voc iria querer voltar aqui?"

Ele hesita um longo segundo, e quando eu olho para ele, sua expresso cautelosa.
"Minha vida tomou um rumo inesperado nesta primavera. Quando sa da formao para
o sacerdcio meu -"

"Pra tudo! Voltemos atrs um segundo. O sacerdcio?"

Ele esfrega a testa e acena. "Eu me formei no seminrio no ano passado. Eu estava a
dias da minha ordenao em abril deste ano, quando eu mudei de idia."

"Voc queria ser padre?" Isso sai afiado e cnico. Eu no posso nem comear a colocar
minha cabea em torno do garoto que eu conheci tornar-se um elegante homem do
clero.

Seu olhar fica totalmente intenso e eu juro por Deus que como se ele estivesse
tentando ver no meu crnio. "Eu mudei desde que voc me conheceu, Hilary."

"Quando eu te conheci, voc estava traficando drogas e arruinando minha vida!" Isso sai
para fora da minha boca como uma espada antes mesmo de eu pensar, mas h alguma
satisfao quando vejo que atingiu a marca. Seu olhar penetrante obscurece e ele no
encontra meus olhos.

Ele pega sua bebida e toma um gole. "Como eu j disse, eu sinto muito por minha parte
no que aconteceu com voc. Eu sempre me arrependi."

Ele se arrependeu. Ele est arrependido de mim. Certo. No como se isso fosse
novidade.

"Ento, por que voc mudou de idia? Por que no um padre?"


"Eu me apaixonei."

Em algum lugar dentro de mim, uma faca torce. "Ento... voc est com algum?"

Ele balana a cabea lentamente enquanto algo parecido com desgosto lampeja em seu
rosto, mas ele foi embora to rpido quanto apareceu. "No. Ns no estamos juntos."

"Por qu? Quero dizer, se voc desistiu do sacerdcio..."

"Ela estava apaixonada por outra pessoa", diz ele, observando os crculos traados por
seu dedo sobre a mesa. "Mas ela foi a pedra no meu sapato que me fez ver que o que
tenho perseguido como dogma por toda a minha vida adulta no era o meu caminho. Ela
me fez questionar a mim mesmo e perceber que eu no tenho a disciplina necessria
para essa vida. Eu nunca tive esse tipo de controle", acrescenta ele, seu olhar escuro
trava no meu.

"Voc a ama." Ele a ama. Eu no posso explicar a sbita exploso de amargura que
sinto com o pensamento, a no ser que ela explode para fora das camadas mais
profundas do meu ser.

"Eu amei", diz ele. "Ela uma pessoa extraordinria."

De repente, eu quero faz-lo sofrer do jeito que eu sofri quando ele me deixou, e eu sei
exatamente o necessrio. Dirijo-me para trs e sorrio para ele. " aniversrio da minha
amiga Jess. Vou lev-la ao Clube Sixty-nine no Lower East Side esta noite. Voc deve
vir."

Tenho certeza que ele vai pular fora. Eu no posso ver o Sr. Eu-quase-me-tornei-um-
padre se divertindo em um clube de dana. Mas exatamente por isso que eu o convidei
- vou lev-lo no meu campo de jogo e jog-lo fora de seu jogo. Eu quero v-lo to
desconfortvel como ele me faz. Eu quero v-lo sofrer. E eu definitivamente sei como
fazer os homens se contorcerem.

"A que horas?", Ele pergunta.

"Dez".

Ele me d um aceno lento. "E qual o traje?"

"Voc no sai muito no ?" Eu sorrio. "Vista-se quente. um clube de dana."

Ele bufa um riso fora de seu nariz. "No, eu no saio muito', mas eu tenho certeza que
posso encontrar algo que sirva."

Um pequeno zumbido de energia eltrica dispara por minha espinha. Isso vai ser to
gratificante. Ele se apaixona por outra pessoa, mas ele me lamenta? Legal. Ele vai ver o
que ele tinha e desistiu. Ele vai se contorcer com o seu pau duro, sabendo que ele pode
nunca ter-me novamente.
Minha vez de machuc-lo como uma troca.
Captulo Cinco

QUANDO CHEGO em casa, Brett j saiu para o ensaio. Desde que a minha sada
normal se foi, eu decidi me exercitar com a limpeza. Eu preciso de algo estpido para
me manter ocupada at a hora do show. Eu esfrego o equivalente a trs meses de
espuma de sabo fora do chuveiro, dou ao cho da cozinha sua esfregada anual, lavo o
monte transbordando de pratos na pia da cozinha, e limpo todas as superfcies no local.

Brett chega quando eu estou terminando a cozinha. "O que h para o jantar?"

Eu me inclino na geladeira, que eu provavelmente deveria ter limpado na minha


loucura. "H sobra de comida chinesa e... o que isso", eu digo puxando uma caixa de
isopor descartvel da prateleira e abro. Meu rosto aperta contra o cheiro ranoso. "Ugh!
No... voc definitivamente no quer isso." Eu digo, lanando as sobras mexicanas
mofadas no lixo. "Temos ovos. Eu poderia fazer uma omelete de queijo."

Adoro cozinhar, mas a nossa geladeira bastante escassa, porque eu estou no bar na
maioria das noites e Brett fica feliz com comida pra viagem. Alm disso, a cozinha
excelente, a alimentao excelente, mas a limpeza depois bate.

Brett vem atrs de mim e espalma minha bunda em suas mos. "Se voc continuar
apontando essa coisa na minha cara voc ser minha comida no jantar."

"Por mais atraente que isso soa, eu estou bebendo hoje noite, ento eu vou precisar de
um pouco mais do que isso para me manter na vertical."

Ele desliza a mo entre minhas pernas. "Com quem voc vai?"

Eu removo a mo dele e pego os recipientes chineses. "Jess. seu aniversrio." Eu giro,


chuto a porta da geladeira fechada. "Voc quer vir?"

S pergunto porque eu sei que ele vai dizer que no.

"No posso, querida. Tenho a noite de poker no Rob. Provavelmente no vou estar em
casa at tarde."

O que na verdade significa que ele no vai estar em casa nesta noite. Ele normalmente
chega tropeando em suas noites de poker ao redor do nascer do sol, fedendo a charutos
e usque.

Acabei dando de ombros. Essa a grande coisa sobre o nosso relacionamento. Eu no


tenho que fingir que estou chateada. Sem falsidade, "Nossa, querido, isso muito ruim.
Sentiremos sua falta." Ele sabe que eu realmente no dou a mnima.

Eu coloco os recipientes chineses no microondas e aqueo o contedo, em seguida,


despejo o mu shu e o chow mein em pratos.

"Eu ouvi sobre outro teste que voc deve ir fazer", diz ele, quando eu trago os pratos
para o sof. "No um musical, mas tem um elenco muito grande, por isso vale a pena
tentar."
Eu entrego-lhe o seu prato e caio sobre o sof ao lado dele. "Se isso no um musical,
eles provavelmente nem vo querer me ver."

"Se voc quiser, eu te levo na audio", diz ele com a boca cheia de macarro. "No h
nenhuma dana, ento tudo que voc tem a fazer olhar quente e dizer suas linhas."

Acabei encarando-o. Por que ele est me ajudando muito, de repente? Depois de um
segundo, ele olha para cima e me v encarando.

"Eu vou com voc na audio", diz ele, um pouco irritado, como se eu fosse uma cadela
por interrog-lo.

Eu rodo meu garfo no meu macarro e alguns derramam fora da borda do prato para o
meu colo. "Maldio." Eu olho de um lugar para o meu prato e acabo colocando-o no
banco ao meu lado. "Por que no temos uma mesa de caf?"

Ele d de ombros e pega o macarro do meu colo. "S nunca tive uma, eu acho. Alm
disso, elas ocupam espao."

"Eu quero uma".

Ele d um meio sorriso evasivo. "V em frente."

Quando terminamos de comer, eu vou para o chuveiro e eu fico um pouco aliviada


quando Brett no me segue. Estou me sentindo estranhamente sem teso. Muita
atividade conspiratria, eu acho.

Eu vou ser a coisa mais quente que os olhos de Alessandro j viram. Ele me lamenta?
Vou faz-lo se arrepender do dia em que ele me abandonou.

Eu escorrego em uma calcinha preta pura depois saqueio atravs do meu armrio,
sabendo exatamente a roupa: um top prata apertado que quase transparente, e uma
pequena saia preta de babados que mal cobre minha bunda. Eu tenho os sapatos
perfeitos tambm. Plataformas de cinco polegadas que fazem minhas pernas parecerem
totalmente lambveis.

Quero que Alessandro queira me lamber.

Uma vez que eu estou vestida, eu passo algum blush, desenho com delineador, e pincelo
meu rmel. No h nenhuma maneira maldita que Alessandro vai ser capaz de resistir.

QUANDO JESS E EU chegamos ao clube, pulamos a fila e o segurana nos deixou


entrar sem pagar. Puxo o meu casaco, deixando-o na parte de trs de uma cadeira perto
da porta, e procuro por Alessandro. Jess e eu estamos meia hora atrasadas, e no h
como o Sr. Tenso ser nada, a no ser pontual. Eu finalmente o vejo encostado no bar
conversando com um par de morenas, uma das quais est estourando para fora de seu
top decotado.
E, caramba, ele est quente.

Seu cabelo est penteado para trs e ele tem o caso mais sexy de sombra de cinco horas
(barba por fazer) que eu j vi. Ele est em uma camisa preta de boto com as mangas
arregaadas e solta sobre os jeans desbotados que se encaixam de uma maneira que me
faz querer rasg-los.

Eu puxo Jess na pista de dana e salto para a batida de msica pulsando. Ns nos
contorcemos em torno e at o final da cano eu estou lisa com o suor. Quando eu olho
para Alessandro, eu vejo que as morenas se foram e ele est me assistindo do bar com
interesse extasiado.

Isca aceita. Hora de atra-lo.

A msica muda para um dos meus favoritos. Eu fecho meus olhos e deixo meu corpo
pulsar com o ritmo quando Dev canta sobre vagar as mos e um desejo sexual que est
pulsando. Todos os msculos da minha barriga se contraem quando eu sinto mos fortes
longas sobre os meus ombros. Hora do show.

Vou fazer com que ele me queira tanto, que ele no vai saber o que o atingiu quando eu
acabar com ele.

Abro os olhos e Alessandro est ali, seu olhar ardente varrendo sobre meu corpo. Eu
levanto os meus braos lentamente para cima movendo-me com a msica, dando-lhe um
olhar de perto e pessoal para as meninas, desafiando-o a me tocar. Com este top e sem
suti, elas so uma viso espetacular, se eu posso dizer.

Jess sorri e ginga fora para danar com um grupo misto perto de ns - provavelmente as
pessoas que ela convidou. Reconheo alguns deles a partir de audies.

Alessandro se inclina e eu pego seu cheiro - alguma colnia picante, picante que parece
conectar meu nariz com minha virilha. "Isso foi um grande show", diz ele, com a voz
grossa e spera.

Voc no viu nada ainda.

Eu coloquei o meu sorriso foda-me e balano os quadris ao som da msica. Ele choca o
inferno fora de mim quando ele coloca suas mos na minha cintura e comea a mover-
se comigo. Eu giro em seus braos assim que ele est atrs de mim e agarro seus pulsos,
sentindo a fora em seus braos. Deus, ele tem grandes braos. Eu deslizo as mos sobre
minha bunda, descendo as costas das minhas coxas, at a borda inferior da minha saia
minscula. Suas mos esto seguras e firmes contra a minha pele e ele no me resisti.

Calor pulsa atravs de mim quando eu fecho meus olhos e reviro os quadris em um
crculo. Eu deslizo suas mos lentamente at meu traseiro, trazendo a minha saia curta
com elas e deixando os dedos sobre a pele nua, em seguida, pressiono-me nele. Ele no
perdeu o ritmo, movendo os quadris com o meu para o ritmo. Eu giro um crculo contra
ele, e caramba, se ele no joga junto. Para um cara que estava a centmetros de ser
sacerdote, ele muito malditamente ousado. Eu circulo meus braos atrs de mim, ao
redor de seu pescoo, e pressiono toda a minha volta em toda a sua frente, e eu juro que
eu sinto um gemido baixo em seu peito enquanto sua cabea vai para trs. Suas mos
deslizam at meu lado e param na minha caixa torcica abaixo dos meus seios.

E maldito se eu no quero que ele continue. Acho que o meu plano pode ser frustrado,
porque em todos os lugares que ele me toca, estou pegando fogo.

Eu me viro para encar-lo e olho em seus olhos, faminto e cru, que faz meu corao
bater mais rpido. Eu corro minhas mos sobre seus braos fortes, enquanto suas mos
deslizam em torno de mim, puxando-me com fora ao seu corpo, um joelho deslizando
entre os meus. Seu rosto est no meu cabelo, enviando arrepios sobre a minha pele,
apesar do fato de que seu hlito quente me faz sentir como se estivssemos em p a
cinco centmetros do sol. Danamos assim, grudados um contra o outro, com a mo nas
minhas costas, os dedos roando a pele nua na cintura da minha saia, e eu perco o
controle de tudo, exceto as batidas da msica e do calor de seu corpo.

Este foi um plano muito ruim.

Eu queria que ele me quisesse. Eu queria machuc-lo.

Mas, assim como eu me sinto comeando a questionar se eu poderia realmente seguir,


eu sinto um estrondo no peito e um rosnado baixo escapa de sua garganta. Eu mal ouvi-
lo sobre a msica ensurdecedora, mas no segundo seguinte, ele est me empurrando
para longe como se eu o tivesse queimado. Seus olhos esto fechados e sua mandbula
est moda apertada e ele fica parado, imvel como uma pedra por alguns instantes
longos. Ele nem sequer respira.

"Eu tenho que ir", ele finalmente range fora.

"O qu?" Eu digo, incrdula. "Por qu?"

Ele abre os olhos e d mais um profundo suspiro antes de responder. "Porque vir aqui
foi um erro."

Estou to atordoada que no posso mesmo mover por um segundo enquanto ele se vira e
estala fora da pista de dana. Era para eu fazer ele me querer. Era para eu acabar com
ele. Como meu plano de ficar totalmente ligado a sua cabea? Como que eu sou a
nica aqui de p doendo onde eu no deveria? Como que ele me desligou?

Jess est a poucos metros de distncia, danando lento com um ruivo bonito com lbios
carnudos. Eu toco seu ombro. "Desculpe, Jess, mas eu tenho que ir."

O ruivo corre os dedos para baixo na parte de trs aberta do vestido de Jess e se agarra
um pouco mais forte, e tenho a ntida sensao de que Jess no estava saindo daqui
comigo hoje de qualquer maneira. "Voc vai ficar bem pra chegar em casa", ela
pergunta.

"Eu estou bem. Ligue-me amanh?"

"Tudo bem", ela diz quando o ruivo fua seu pescoo.


Eu explodo fora da pista de dana e pego meu casaco, seguindo Alessandro para fora da
porta. Ele j est quase na metade de um quarteiro para cima.

"Apenas continue andando, idiota!" Eu grito com suas costas.

Ele no se vira. A nica indicao que ele me ouviu a forma como o seu passo
decidido estaca uma batida antes que ele faa exatamente o que eu lhe disse para fazer.

Eu me inclino para trs contra o edifcio e levanto minha cabea, olhando para o cu
nublado, esperando a minha frequncia cardaca para retardar uma induo coronria.
Mas quando eu empurro o edifcio, vejo Alessandro caminhando de volta para mim,
parecendo que ele est em uma misso. Ele est quase em cima de mim antes que eu
perceba.

"O que voc quer de mim, Hilary?"

H uma borda de raiva em suas palavras que me deixa furiosa. Ele no tem o direito de
ficar puto comigo. "Eu quero que voc volte a Roma ou a Crsega ou de onde diabos
voc veio e me deixe em paz."

Sua mandbula aperta e algo passa sobre seu rosto enquanto ele trabalha para conter o
que que ele quer dizer.

"Por que diabos voc voltou aqui?" Eu cuspo.

Ele joga suas mos no ar e gira, andando longe de mim na direo que ele veio. Mas
ento ele se vira e olha para mim com os olhos de carvo duro. "Eu no sei! Eu no sei
porque eu fao mais nada! Eu no sei o que eu devo fazer para tornar isso direito", diz
ele, jogando o brao entre ns. "Eu no sei como consertar nada disso."

Ele termina seu discurso deixando cair o queixo ao peito e esfregando a testa, e foi a
que eu percebi que no comigo que ele est chateado. Ele est com raiva de si mesmo.
Muito irritado, com base na forma como o seu rosto se contorce em desgosto quando ele
diz isso.

Eu me pego sentindo pena que eu gritei com ele, mas depois eu paro. Eu no vou sentir
pena dele. Depois de tudo, ele tem o direito a minha simpatia. "V para casa,
Alessandro," eu digo, voltando-me para o metr.

Eu percorro a Ludlow Street o mais rpido possvel que meus saltos assassinos
permitem... que no to rpido. Eu odeio que eu o estou usando. Eu odeio que eu
estou usando essa roupa toda. O que eu estava pensando mesmo? Este foi um plano to
estpido.

Apesar do meu juramento de no olhar para trs, eu fao ao virar na esquina em


Broome, em direo estao Grand Street, e vejo Alessandro seguindo atrs, a meia
quadra de volta. Eu comeo a andar mais rpido, mas eu s chego ao final do primeiro
edifcio quando algum diz: "Hey!" de muito perto.
Viro-me e vejo um par de crianas brancas, talvez dezoito ou dezenove anos,
penduradas em uma porta escura. Um deles tem seu capuz para cima, sombreando seu
rosto, um cigarro aceso pinado entre o polegar e o dedo, todo sombrio e taciturno. O
outro um bobo alto, loiro e sorridente.

O garoto loiro sai da porta. Seus olhos varrem em cima de mim e eu puxo minha jaqueta
fechada. "Voc est procurando um bom tempo?"

Eu, apenas, no estou com disposio para isso. "Eu estou to fora de sua liga, querido,
que voc no tem a primeira pista do que fazer comigo."

Aquele com o cigarro olha pra mim, mas o loiro ri. "Eu tenho certeza que podemos
pensar em uma coisa ou duas."

"No nesta vida." Eu comeo a me mover novamente, mas o garoto com o cigarro salta
como uma cobra e me agarra. Eu comeo a gritar, mas eu caio em meus calcanhares
enquanto ele me gira contra a porta da alcova e me prende com seu corpo. Ele bate a
mo sobre minha boca e prende o cigarro contra o meu rosto, apenas um centmetro do
meu rosto. "Voc grita de novo, puta, e eu vou furar a porra dos seus olhos", ele
sussurra.

"Cara!", Diz o garoto loiro. "Acalme-se. Ela vai fazer isso." Ele olha para mim, os olhos
arregalados e suplicantes. "Ns temos dinheiro. Quanto voc cobra?"

Eles acham que eu sou uma prostituta. Perfeito.

Com a mo do outro garoto na minha boca, no como se eu fosse responder. Acabei


olhando para ele.

"Voc vai querer deixar a menina ir."

Eu no posso ver Alessandro, mas no h dvida sobre a voz. A ateno do garoto me


segurando encaixa ao seu amigo, que est olhando fixamente, com os olhos arregalados,
para onde eu tenho certeza que Alessandro est de p, na esquina da alcova, fora da
minha linha de viso.

"Cara", o garoto loiro diz novamente ao seu amigo, sem tirar os olhos de Alessandro.
"Deixe-a ir."

Ele no faz. Ele aperta o cigarro mais perto do meu olho. "Voc vai querer cuidar da
porra dos seus prprios negcios, cara."

Alessandro pisa em minha vista, a poucos metros do garoto loiro, e, se olhares


pudessem matar, o garoto me segurando seria vaporizado. Seu rosto est escuro e
apertado, o olhar de laser apontado para o garoto com o cigarro. Suas mos se
contorcem ao seu lado e ele tem aquele olhar meio louco que Lorenzo sempre teve,
como ele est enrolado apertado, pronto para agarrar.

O loiro divide um olhar entre Alessandro e seu amigo, ento decola em uma corrida. O
aperto do garoto de cabelos escuros em mim solta quando ele v o seu amigo fugir. A
distrao momentnea tudo que eu preciso. Eu trago meu joelho com fora em sua
virilha e ele grita e cai em suas mos e joelhos, segurando seu lixo. Ele s leva um
segundo para encontrar seus ps e sai cambaleando fora.

Alessandro entra na alcova, a raiva em seu olhar escuro dando lugar ao pnico. "Voc
est bem?"

"Eu estou bem", eu cuspo. "Eu tinha as coisas sob controle, sabe? Eu no preciso de
voc para me salvar. Eu nunca precisei de voc para me salvar."

Ele estremece e eu fecho meus olhos contra a memria indesejvel.

Alessandro me abraando. Enxugando as lgrimas.

"Eu nunca precisei de voc", repito, revoltada com as lgrimas que eu sinto apontar nas
costas dos meus olhos. Eu no vou chorar na frente dele - ou de qualquer um - nunca
mais.

Ele pega meus sapatos e coloca-os na calada para os meus ps. "Deixe-me lev-la para
casa."

Eu passo por ele e comeo a andar, ignorando-o da melhor forma possvel. Mas eu no
o paro quando ele continua a andar a passos largos comigo.

Eu sei que eu disse a Alessandro que eu no precisava dele, mas eu no tenho certeza de
que verdade. Essa coisa toda me abalou - embora eu nunca vou admitir isso a ele. Meu
corao est acelerado, e a adrenalina ainda est derramando em minha corrente
sangunea. Eu me foro para no tremer, ou soprar uma respirao nervosa, ou mostrar
qualquer sinal de fraqueza, enquanto caminhamos os trs blocos para o metr. Ns
esperamos em silncio pelo trem D, em seguida subimos. No at que eu estou para
fazer a transferncia, em Columbus Circle, vinte minutos depois que eu penso em
perguntar. "Onde voc mora?"

Ele me segue fora do trem para a plataforma. "West Village."

"Voc est indo na direo errada."

A sugesto de um sorriso voa sobre os lbios que eu s estou percebendo agora so


cheios e vermelhos e perfeitos. "Eu sei."

"Por qu?"

"Porque eu quero saber que voc est em segurana em casa".

Eu fico ali na plataforma, olhando para ele, enquanto o trem passa sibilando e
desaparece no tnel.

"Por qu?"

Seus olhos estreitam com sua confuso. "Eu s -"


"No. Quero dizer... por que tudo isso?" Eu digo, sacudindo o meu pulso para ele. "Por
que voc me encontrou? Por que voc concordou em sair hoje noite? Por que voc se
preocupa comigo?"

Ele apanha os lbios entre os dentes, pensando. Finalmente, ele sopra um suspiro e
arranha na parte de trs de sua cabea. "Voc significa algo para mim, Hilary. Voc foi
importante para mim uma vez. Eu s precisava saber que voc estava bem. Eu precisava
ver por mim mesmo." Ele balana a cabea. "Voc nunca deveria saber que eu estava
aqui."

Deus, eu desejo que eu no soubesse que ele estava aqui. Eu estreito meus olhos para
ele e giro para as escadas, sentindo toda a minha raiva borbulhando e transbordando.
Como ele pode pensar que ele saberia quo quebrada eu sou s de olhar? Passei oito
anos aprendendo a esconder. "E eu estou? Eu tenho o seu selo de aprovao?"

Ele me interrompe com uma mo no meu brao. "No foi isso que eu quis dizer." Sua
voz suave, e quando eu giro para enfrent-lo, o olhar em seus olhos puxa meu corao
envia-me oito anos no meu passado. Lgrimas pressionam na parte de trs dos meus
olhos novamente, e maldito seja.

"Eu vou pegar o um, eu digo, acenando com um brao at o saguo em direo ao meu
trem. "Voc deve voltar."

Seus olhos me escaneiam novamente, demorando-se sobre minhas pernas. Ele morde o
canto do lbio inferior e olha para minha cara. "Eu gostaria de v-la novamente em
algum momento quando poderemos conversar."

"Voc sempre quis falar", Eu resmungo abrindo minha bolsa e procurando por um
pedao de chiclete. Quando eu encontro um e olho para ele, sua expresso est firme.
Cuidadoso.

Ele chega pra arranhar a parte de trs de sua cabea... novamente. Uma parte de sua
infncia falava. Por isso eles no esto acabados. "H um monte de coisas que precisam
ser ditas."

"Quando?"

Seus olhos param em cima de mim de novo. "Deixe-me pagar o almoo. Qual o seu
restaurante favorito?"

Ele quer me levar? Ningum me leva para fora h muito tempo. "Luigis".

Ele balana a cabea. "Eu vou te encontrar l a uma hora."

Ele mantm o passo comigo quando ns caminhamos para a minha plataforma e minha
raiva comea a diminuir um pouco. Quando chegamos l, eu olho para ele. "Obrigada."

Seus olhos se arregalam um pouco, surpreso, eu acho, depois da minha impertinncia.


"Pelo qu?"
Eu gesticulo vagamente na plataforma. "Isto".

Seu rosto escurece quando seus lbios pressionam em uma linha. "No me agradea,
Hilary."

O trem chega e eu subo. As portas se fecham e eu assisto Alessandro desaparecer


quando o trem me leva para longe. Eu sento em um banco perto da porta e inclino a
cabea para trs para o painel da parede, fechando os olhos.

Eu me lembro como tudo mudou para mim com Alessandro. Ele foi a primeira pessoa
em anos que parecia realmente se importar comigo. Ele nunca me machucou. Ele me
beijou na boca e ele me tocou to suavemente. Ele era doce e terno... e eu comecei a
confiar nele. Ento eu comecei a precisar dele.

E depois ele me deixou.

Eu sinto a ferida sugada no meu peito abrir novamente como se fosse ontem. Como se
eu no tivesse passado os ltimos oito anos forando-me a esquec-lo e seguir em
frente.

Mas eu segui em frente. E eu nunca posso voltar.


Captulo Seis

LUIGI 'S EST SEMPRE lotado e tem apenas, tipo, oito mesas, mas tivemos sorte que
um grupo que tinha duas ocupadas saram juntos, por isso ns e o casal da frente na lista
de espera conseguimos assentos perto da janela.

"Ento, sobre o que estamos falando hoje?" Pergunto uma vez que j estamos
acomodados e o garom levou nosso pedido de bebidas.

"Voc".

Eu sopro uma risada. "Ento essa vai ser uma conversa curta."

Ele esfrega a testa, depois se inclina sobre os cotovelos e olha para mim com os olhos
cansados. "Eu tenho sido perseguido por oito anos, Hilary. No houve um dia que
passou que eu no perguntei sobre voc."

Eu sinto que minha armadura se recupera e as garras saem quando eu cravo os olhos por
cima da mesa nele. Ele no tem idia do que significa ser assombrada. "Eu disse a voc.
Eu estou bem."

"Eu tenho que saber..." A pele ao redor dos seus olhos aperta, mas ele no quebra o meu
olhar. "Lorenzo estuprou voc?"

Eu surpreendentemente rio em voz alta. "Isso o que se trata? Voc acha que me deve
alguma coisa para compensar o seu irmo?"

Ele s olha para mim, porque eu no respondo a pergunta.

"No, Alessandro. Ele no me estuprou."

Sobre o ombro de Alessandro, eu vejo a mulher sentada atrs dele virar e olhar para
mim.

"Eu sei que no posso corrigir se ele fez, mas h recursos -"

"Ele no me estuprou", eu digo de novo, mais baixo, mais lentamente, de modo que ele
possa ouvir. Lorenzo nunca foi o problema. Eu no me importava com ele o suficiente
para ele ter o poder de realmente me machucar. Eu pego o menu e abro-o, recusando-me
a olhar para a pessoa que fiz nos olhos. "Estamos pedindo pizza ou o qu?"

Alessandro sopra um suspiro e a tempestade em seu rosto desaparece lentamente. "O


que voc gosta?, Pergunta, e ele parece dez graus mais frio, quando seu olhar de raio-
laser abaixa de mim para o seu menu.

"Vegetariana, principalmente. E pepperoni."

O garom volta com os nossos chs gelados e os coloca diante de ns, e meus olhos so
atrados para os braos de Alessandro quando ele se estende e pega meu menu. Quando
eu sigo as veias em seu antebrao, que vo mais alm, dos msculos definidos para a
manga enrolada de seu boto, eu me pego imaginando a perfeio todo o caminho para
cima, coberto por um brilho fino de suor quando ele deu um soco no saco no ginsio.

"Voc est pronto para pedir?" O garom pergunta, me tirando da minha fantasia.

Alessandro lhe entrega os nossos menus. "Ns vamos ter uma grande vegetariana
combinada com pepperoni."

O garom rabisca em seu bloco, em seguida, pega os menus. "Saladas?"

"Antipasto para dois, eu acho", diz ele com um olhar interrogativo para mim.

"Tudo bem", eu digo, espremendo limo em meu ch.

Enquanto eu vejo o garom levar o nosso pedido para o computador e digit-lo, sinto os
olhos de Alessandro em mim novamente, mas eu no estou pronta para olhar para ele
ainda.

"Eu preciso saber o que aconteceu com voc depois que samos", diz ele, de repente,
intenso.

No, voc no precisa. Eu estreito meus olhos para ele. "Por qu?"

H um longo minuto em que ele no responde.

"Oua, Alessandro, eu sei que voc tem toda essa grande coisa da culpa acontecendo",
eu digo, acenando com a mo em um crculo para ele, "mas isso no realmente o meu
problema, sabe? Estou seriamente bem. Todo mundo tem merdas que precisam lidar. Eu
lidei com a minha. Minha vida muito boa. Por uma questo de fato, tima. Ento,
neste momento, a nica coisa que voc poderia fazer para tornar a minha vida melhor
seria marcar para mim uma pea na Broadway."

Suas sobrancelhas sobem. "Broadway...?"

Eu rodo meu canudo no ch. "Eu estou esperando para marcar uma pea em um
musical. Eu tenho uma voz incrvel."

Um sorriso contrai os lbios e um pouco da tenso que est sempre l sai de seus
ombros. "Eu me lembro".

Acabo olhando para ele quando tudo isso vem memria.

Foi apenas uma semana aps Lorenzo e Alessandro aparecerem na casa de grupo.
Estvamos todos no poro "sala de recreao", onde havia um rdio e uma televiso
com um Xbox quebrado. Eu estava enrolada em uma cadeira estofada pegajosa e
Lorenzo e Eric estavam deitados no sof envergado se drogando. Duas meninas,
Hannah e Trish, que estavam com dezesseis anos eu acho, tinham passado uma
maquiagem pesada com toneladas de sombra para os olhos e delineador e estavam
fazendo um desfile de moda. Elas tinham ligado o rdio e estavam danando em torno
de Beyonce "Naughty Girl", tirando a roupa que tinham comprado na loja do Exrcito
da Salvao, at que ficaram apenas com minsculos biqunis. Lorenzo e Eric estavam
assistindo e assobiando. Lembro-me de Alessandro sentado no cho, no canto. Ele
estava rabiscando algo em um bloco de papel, mas ele tambm estava olhando.

A negra... Trish, eu acho... ou talvez fosse Hannah, disse-me para ir colocar meu
biquni, mas eu no tinha um, assim eu apenas balancei a cabea.

"Cadela estpida", disse ela, virando-se para os meninos e moendo seus quadris em um
crculo.

"Sem coragem no h glria", a outra disse quando ela deslizou para o colo de Eric.

Tinha coragem, eu s no tinha um biquni, ento eu me levantei e comecei cantando


"Naughty Girl" com Beyonce como se minha vida dependesse disso.

Olhando para trs, foi muito ruim, mas mais tarde naquele dia, quando estvamos
jantando, Alessandro entrou e sentou ao meu lado, o que ele nunca tinha feito antes.
"Voc tem uma boa voz", ele murmurou, sem olhar para mim.

Essas foram as primeiras palavras que ele me disse.

Eu olho para baixo na mesa, puxando um guardanapo do dispensador como algo para
fazer, chateada que ele pode me fazer sentir estpida com apenas duas palavras. "Sim,
bem... Eu estou melhor agora."

"Voc era excepcional ento, agora eu s posso imaginar."

Eu no sei se ele est brincando comigo ou no, mas, de repente, eu desejo que eu no
tivesse vindo aqui. Passei a ltima semana e meia fingindo que sua apario do nada
no abalou meu ncleo - como isso no importa. Eu gostaria de poder apenas esquecer
que ele alguma vez voltou. Mas eu no posso.

Nosso garom est de volta com o antipasto e dois pratos, que ele coloca na borda da
nossa mesa. "Sua pizza sair em breve", Ele inclina a cabea no meu copo. "Mais ch?"

"Sim, claro", digo, em seguida, vejo como ele vai para o balco para um jarro. Ele est
de volta um momento depois, com um sorriso, enchendo meu copo.

"Estou feliz que voc sabe o que quer e que voc est perseguindo o seu sonho", diz
Alessandro quando o garom recua novamente, puxando a minha ateno de volta para
ele.

Eu corro um dedo para baixo no rastro de suor no meu copo. "O problema que ele est
correndo o caminho do inferno mais rpido do que eu no momento."

O garom chega at nossa mesa alguns minutos depois com uma grade e uma frma de
pizza, que ele pe no meio da mesa. "Qualquer coisa que eu possa fazer por vocs?"

Alessandro levanta a sobrancelha questionando a mim.


"No, obrigada", eu respondo, e o garom se arrasta para fora para limpar a mesa ao
lado.

"Mas voc est fazendo audies", diz Alessandro, girando a frma de modo que a ala
da esptula est de frente para mim. "Com todas as atrizes aspirantes na cidade, eu acho
que no seria uma tarefa fcil."

Eu dou de ombros. "S por causa do American Idol. Eu fiz isso para o Hollywood
Week".

Ele levanta uma sobrancelha para mim. "Eu sei."

Eu serro meus olhos para ele. "Voc no...?"

Ele encolhe os ombros. "Eu no vi em tempo real, mas eu te disse, eu pesquisei voc no
Google. O primeiro resultado da pesquisa para voc um clipe do YouTube do
American Idol."

Por que me envergonho, que ele j viu isso? Eu coloco uma fatia de pizza no meu prato.
"Ento... quanto tempo voc ficar hospedado em Nova York?" Eu pergunto, para
orientar a conversa para longe de mim.

Ele pega uma fatia. "Eu no pretendo ficar muito tempo."

Eu pego uma mordida de pizza e tento ignorar a corrida fria atravs do meu intestino.
Eu no quero que ele fique. Quando ele sair de Nova York de novo, vai ser uma coisa
boa. "Ento, voc acabou de gastar todo o seu tempo me seguindo?"

Seus olhos lampejam nos meus. "No. Eu persigo outras pessoas tambm."

"Mais fantasmas?"

Ele recua e abaixa o olhar para o prato. "Eu passo o mximo de tempo que eu posso no
Y com as crianas."

"Voc est ajudando crianas carentes?"

Ele balana a cabea.

"Como voc e Lorenzo."

Seu olhar intenso trava no meu. "Eu espero que eu possa mant-los longe de se tornar
como eu e Lorenzo, sim."

Comemos em silncio, mas eu no posso parar de lanar-lhe olhares. H coisas sobre


ele que no mudaram em tudo, e h outras coisas que so to diferentes. H tantas
coisas que eu quero perguntar: Ser que ele sentiu falta de mim depois que ele me
deixou? Ser que ele quer voltar? Ele diz que est assombrado, mas so as memrias de
todo ruim?
Por favor, no me deixe.

Eu aperto meus olhos fechados contra a imagem espontaneamente.

"Voc est bem, Hilary?"

A voz de Alessandro dizendo essas palavras batem dentro com o desespero que eu
escondi por tanto tempo. S dele estar aqui depois de todo esse tempo traz para mais
perto da superfcie.

"Eu estou bem", eu corto.

Ele inclina a cabea e olha para mim por um longo segundo, desconfortvel. " claro."
Est claro pelo seu tom que ele sabe que eu estou mentindo, mas ele no me pressiona.
Ele empurra o prato e acena para as ltimas trs fatias de pizza. "Voc j teve o
suficiente?"

"Estou cheia".

Ele acena o garom para a conta. Uma vez que ele paga, ele se levanta e desliza meu
casaco largo das costas da minha cadeira, segurando-o aberto para mim.

Eu agarro-o fora de suas mos. "Eu no tenho trs anos. Posso colocar o meu prprio
casaco", eu digo, empurrando os braos atravs das mangas.

Ele inclina a cabea para mim e encolhe os ombros em sua jaqueta de l preta, ento me
acompanha para fora do restaurante com uma mo na parte inferior das minhas costas.
Eu odeio que a sensao de sua mo me faa doer por dentro.

uma ntida tarde de outubro, mesmo beira do inverno, mas no fria o suficiente para
nevar ainda. Folhas secas se agarram s rvores no parque do outro lado da rua e a brisa
leve estimula-as a perder um pouco de cada vez. Eu agrego minha jaqueta em torno de
mim e vejo-as flutuar para o cho, enquanto caminhamos em silncio em direo ao
metr. Alessandro no quebra o passo quando eu no me volto para as escadas, e ele
nunca pergunta o que estamos fazendo, enquanto caminhamos lentamente para casa
aps o parque. uma viagem de metr de quinze minutos... ou uma hora e meia a p
para o meu apartamento. Escolho o meu caminho atravs dos artistas de rua, vendedores
de cachorro-quente e turistas entupindo as caladas me impedindo de ter de olhar para
Alessandro, mas por alguma razo, eu no estou completamente pronta para me livrar
dele ainda.

"Eu tenho vontade de ir para o Met de novo", ele finalmente diz quando passamos o
Museu de Histria Natural. H andaimes sobre a enorme pedra da frente do edifcio,
mas a feira no impedi os turistas de tirarem fotos como paparazzis raivosos.

"O museu?" Eu olho para cima e o vejo olhando para o parque. O Museu Metropolitano
de Arte a um curto caminho atravs do parque daqui - a vinte minutos a p do meu
apartamento, e eu nunca estive l.
Ele balana a cabea, voltando o olhar para a calada se desdobrando na frente de ns.
"Voc foi?"

"No." Eu vivi na cidade toda a minha vida e eu nunca fui a maioria dos lugares.

Seu olhar fita o meu. "Voc est livre no final desta semana? Ou talvez no prximo?"

"Hum... talvez. Eu geralmente folgo as quintas-feiras."

"Voc estaria interessada em ir?"

"Para o Met?"

Ele balana a cabea e um sorriso contrai os lbios. "Para o Met."

" muito caro?"

Ele olha para cima da calada novamente. "Por minha conta. E o almoo tambm, se
voc pode lidar com a minha presena por tanto tempo."

Eu amasso meu rosto para ele. "Quanto tempo vai demorar?"

"Os museus so vastos. Poderamos gastar muito ou pouco tempo l dependendo do que
voc goste."

Meu rosto enruga mais. "Vasto... Eu no sei se gosto do som disso."

Ele ri e o som me pega desprevenida quando a memria da ltima vez que eu o ouvi rir
bate em mim. Ns no estvamos muito longe daqui, no meio do Central Park, perto de
Bethesda Fountain, cercados por borboletas.

"Eu prometo no te entediar. Vamos acertar os destaques", diz ele, puxando-me de volta
para o aqui e agora.

"Quanto tempo vai levar os destaques?" Pergunto com cautela.

Ele olha para mim e eu poderia jurar que ele est sorrindo um pouco. "Deixe sua tarde
livre."

Voltamos para longe do parque pela Eighty-second Street em direo ao meu


apartamento.

"Este um bairro agradvel", diz Alessandro. Considerando que ele mal olhou uma vez
para cima da calada, eu no sei como ele saberia.

Eu dou de ombros, mesmo que ele no est olhando. "Meu namorado pode pagar. Sua
famlia tem dinheiro. realmente o seu lugar."

Seu ritmo estaca uma batida. "Namorado. Voc est com algum." No uma pergunta,
e h algo em seu tom que eu no consigo ler.
"Brett . Ele ator."

Ele olha para mim, seu olhar intenso, de repente, como se ele estivesse prestes a recitar
a cura para o cncer ou algo assim. "Ser que ele te faz feliz?"

Mais uma vez, ele me leva desprevenida. Eu sou feliz? Eu no sou infeliz. Eu chuto
uma pedra no meu caminho e ela desliza para a rua, assustando um pombo bem
alimentado que est bicando algo na sarjeta. "Feliz tudo relativo."

"Voc merece ser feliz." Sua voz baixa agora, como se ele disse isso mais para si
mesmo do que para mim. Ele olha para cima na Igreja da Trindade, do outro lado da
rua, e algo triste passa sobre seu rosto. Ele estava indo para ser um sacerdote e ele saiu
pelo amor de uma menina que no o ama de volta. Eu me pergunto se esse olhar para
ela, ou para o que ele desistiu por causa dela.

Chegamos a minha porta e eu digo para ele. "Ento, ns decidimos sobre o Met?"

Ele balana a cabea. "Quinta-feira. Encontre-me l, na entrada principal? Meio-dia?"

Eu deveria dizer no.

Eu deveria.

"Tudo bem". Eu destranco a porta e escapo para encontrar o elevador esperando. Eu


empurro o quatro e aceno atravs do vidro quando as portas se fecham.

E me pergunto o que diabos eu estou fazendo.


Captulo Sete

"Ento, que tipo de arte voc mais gosta?" Alessandro pergunta sobre as nossas saladas.

Em vez de ir no refeitrio do museu, ele insistiu neste caf ostentoso, completo com um
matre presunoso e garons pretensiosos. Eu sinto que estou sendo julgada.

"Isso uma pegadinha?" Pergunto, apunhalando um tomate cereja, que explode uma
pilha viscosa de sementes minsculas na toalha branca.

Seu garfo pra a meio caminho de sua boca. "Voc no gosta de arte em tudo, no ?"

Eu dou de ombros. "Na verdade no."

"Eu no deveria ter torcido o brao pra vir aqui." Ele mantm sua voz neutra, mas ele
no consegue esconder a decepo em seus olhos, e isso me faz pensar sobre a outra
garota. A que ele amava. Ela estava na arte? Ser que eles se enroscaram na cama em
tardes chuvosas e tiveram longas conversas sobre coisas que eu nem sequer sei os
nomes? Tudo o que sei sobre arte o que eu aprendi assistindo O Cdigo Da Vinci.

A verdade que, se algum tivesse me pedido para vir aqui, eu teria dito no. Mas algo
dentro de mim queria um motivo para ver Alessandro novamente. Curiosidade talvez?
Parte de mim quer odi-lo, mas a verdade que, mesmo depois de tudo, eu nunca fui
capaz de encontrar dio em qualquer lugar em mim para Alessandro ou o irmo. Raiva?
Sim. Eu estive seriamente chateada por oito anos e minha raiva me alimentou, me fez
mais forte. Mas eu nunca os odiei. "Que tipo de arte que voc gosta?"

"Impressionismo nunca foi o meu favorito, mas posso apreciar quase tudo". Suas bordas
afiadas amoleceram um pouco, uma vez que atravessamos as portas do museu, como se
estar aqui, de alguma forma, levantasse o peso do mundo fora de seus ombros.

"Eu me lembro de voc sempre rabiscando", eu digo, jogando minha salada com o garfo
para misturar no molho ranch. Eu odeio quando est tudo com um pingo. "Voc ainda
desenha?" Eu olho para ele quando ele no responde imediatamente.

"No. No por um longo tempo". Seu olhar tranca com o meu e como se ele estivesse
tentando ver meus pensamentos. Ele nunca perdeu muita coisa, at mesmo quando
criana, mas eu no tinha tanto a esconder at ento. Eu baixo os olhos, com medo de
que ele vai ver muito.

Eu tenho um flash de uma imagem... Alessandro em seu canto habitual da sala de


recreao com seu bloco de desenho, de forma tranquila, observando como Lorenzo e
Eric lutam no cho. Seus olhos continuavam passando rapidamente por mim, onde eu
estava sentada no sof cado, pintando minhas unhas.

Esse foi o dia depois de Lorenzo e eu dormirmos juntos. Eu no queria que ningum me
olhasse, especialmente Alessandro, que sempre parecia ver tudo, ento eu me virei para
o lado no sof, de costas para ele.
Lorenzo geralmente me ignorava, mas Alessandro sempre se sentava ao meu lado no
jantar. Depois da primeira vez, quando ele me disse que eu tinha uma boa voz, ele
nunca disse nada e nem eu, mas no era estranho. Ele colocou o bloco de desenho sobre
a mesa entre ns naquela noite e eu olhei para ele. O esboo era de uma menina em uma
camiseta folgada e enrolada calas de brim, com seu cabelo preto crespo caindo em seu
rosto. Ela estava beira de um sof cado pintando as unhas dos ps. Voc poderia ver
apenas as linhas do seu rosto nas sombras de seu cabelo, e havia uma lgrima correndo
um caminho torto pelo seu rosto.

Eu odiava que ele prestava ateno suficiente para ver isso.

O garom aparece com a nossa comida e limpa as nossas saladas. Quando Alessandro
assegura-lhe que no precisamos de mais nada, ele sai.

"H algumas coisas que eu perdi da ltima vez que estive aqui", diz ele, baixando os
olhos para o prato e corta uma fatia de seu quiche com o lado do garfo. "Poderamos
comear na seo europia do sculo XIX?"

"Sim, claro", eu digo enquanto ele mastiga, porque tudo grego para mim. "Voc vai
me dizer o que o que, n? Porque eu sou muito ignorante sobre essas coisas".

Ele levanta um dedo, e depois que ele engole, ele diz: "Eu vou te dizer, tanto quanto eu
sei, mas est tudo muito bem marcado".

"Se voc diz." Estou nervosa. Eu no sei por que, mas eu no quero parecer uma idiota
na frente dele.

"Ento, me fale sobre a sua irm", diz ele e meu estmago d uma guinada.

"O que tem ela?"

H um corte na minha voz, e ao ouvi-lo, seu olhar levanta de seu prato e questiona-me.

"Ela tima", eu digo, antecipando sua prxima pergunta, que seria uma verso de "O
que h de errado?" "Ela casada com um cara timo e eles tm dois filhos maravilhosos
e eles so timos."

"Meninos ou meninas?"

"Meninos".

"E voc a sua tia favorita, tenho certeza", diz ele com um meio sorriso divertido.

Apesar do n no estmago, no posso deixar de sorrir de volta. "Algo como isso."

"Voc gosta de crianas?"

"O que voc quer dizer?"


Ele abaixa o garfo para seu prato. "Quero dizer, voc uma pessoa para crianas? Voc
quer ter seus prprios filhos?"

"Claro que no", eu digo, mas, em seguida, emendo "quero dizer, Henri e Max so
divertidos, e eu gosto de sair com eles, mas eu no quero nenhum dos meus."

Ele inclina a cabea para mim. "Por que no?"

Eu dou de ombros. "Algumas pessoas simplesmente no so talhadas para serem pais,


sabe?"

Ele balana a cabea. "Eu luto com isso. Eu no estou convencido de que eu seria um
bom pai, mas eu no posso negar a parte de mim que quer desesperadamente uma
famlia - com meus prprios filhos. Muitos deles."

Eu olho para o meu prato e toro meu macarro. "Voc precisa encontrar algum que
sente o mesmo sobre isso."

"Isso verdade". Ele pega o garfo e seus olhos estudam meu rosto quando ele pega
outra mordida. "Voc era feliz vivendo com sua irm e sua famlia?"

Eu relaxo um pouco. "Yeah. Fui muito feliz l."

"Quanto tempo voc viveu com eles?"

"Eu me mudei para fora a cerca de trs anos atrs, quando eu tinha dezenove anos."

"Voc vai para a faculdade?"

O que isso, vinte perguntas? "No", eu digo um pouco defensivamente.

Seu olhar encontra o meu novamente. "Por que no?"

"Por causa... Eu no sei. Eu no queria ir direito da escola. Eu levei um par de cursos


grmios-universitrios para manter Mallory fora das minhas costas, mas eu realmente s
queria atuar. E, em seguida, o American Idol aconteceu e eu comecei a fazer audies e
me mudei para a cidade e... Eu nunca quis ir."

Ele segura o meu olhar. "Sem julgamentos, Hilary. Estou apenas curioso."

Eu olho para baixo enquanto giro o macarro no meu garfo.

Quando estamos saindo e Alessandro paga, ele me leva at o segundo andar. H uma
longa galeria com pinturas nas paredes e esttuas em pedestais. Em cada uma, vamos
parando e lendo a placa que nos diz o que . Ocasionalmente, ele me diz coisas que no
esto na placa - como a forma como o artista morreu, ou com quem ele treinou. Ele
parece ainda mais relaxado aqui do que ele estava durante o almoo, e eu percebo que, o
que andar na chuva faz por mim, a arte faz para ele.
No meio do caminho, chegamos a uma pintura que parece diferente das outros. de
uma mulher em um vestido amarelo-ouro com o cabelo preto encaracolado, sentada l
olhando para fora da tela para ns. Ela bonita em uma forma nica e ela parece que
no tomaria porcaria de ningum.

"Salom de Henri Regnault", diz Alessandro. " uma das obras assinadas do
movimento romntico."

"Eu gosto disso. Parece que ela tem sua merda junta. "Meus olhos pairam na placa ao
lado da pintura e eu passo um dedo sob o nome do artista. "Henri... escrito do mesmo
jeito que o meu sobrinho. Eles o chamaram assim em homenagem ao pai de Jeff."

" a ortografia tradicional francesa, pronuncia-se ehn-reh".

"Isso soou muito francs".

"Oui, mademoiselle", diz ele com um sorriso.

"Isso soou muito francs tambm."

"Eu morei na Frana depois que eu sa daqui", diz ele, e foi a que eu percebi que eu no
sei nem onde fica Crsega.

"Ento, voc fala francs?"

"Eu falo."

"Mas eu me lembro que voc tinha um sotaque antes." E, uau. Eu mesma s lembrei
medida que disse isso. Mas ele tinha, s um pouco. Era a maneira que certas palavras
rolavam em sua lngua.

"Eu podia ter", diz ele com um pouco mais de um encolher, como se tivesse vergonha.
"O italiano foi a minha primeira lngua. Meu pai era militar e viveu na Itlia at que eu
tinha seis anos. Ele falava italiano para ns em casa, mesmo depois que voltamos para
Nova York."

"Ento, voc fala francs e italiano. O que mais?"

Ele sorri. "Ingls".

Eu reviro os olhos para ele. "Eu quero dizer o que mais?"

Seu sorriso se transforma em mais de um sorriso e ele levanta as sobrancelhas para


mim. "Isso no o suficiente?"

Eu dou de ombros. "Eu acho. Diga alguma coisa em italiano."

"Come sei bella", diz ele, com seu sorriso suavizando.

"O que voc disse?"


"Voc linda."

Olhei para ele por um bom tempo antes de voltar para Salom. "Por que voc parou de
desenhar?"

Eu ouo-o soprar um suspiro, mas no se afasta da pintura. "As coisas mudaram. Eu s


no me sinto... inspirado. Eu perdi meu amor por isso, eu suponho."

"Isso muito ruim. Voc era bom." Ele viu coisas que os outros perderam. Ele viu tudo.
E ento ele conseguiu colocar no papel de uma maneira que tornou mais real do que
tinha sido no momento. Ou, pelo menos se sentia assim.

A memria que pisca na minha cabea me faz sorrir.

"O qu?" Alessandro pergunta, dando-me um olhar curioso.

"Voc se lembra daquele dia no parque? Foi logo antes de voc..." partir, mas eu no
posso fazer-me dizer isso. "Voc estava me puxando e eu agarrei seu bloco de desenhos
e fugi, e eu corri para o cara mmico totalmente chato perto da fonte, que continuou
ficando -"

"- preso em uma caixa", ele acaba por mim com um sorriso e um pequeno aceno de
cabea.

"Yeah. E ele ficou irritado e comeou a xingar e ento vieram todas aquelas pequenas
borboletas laranjas e pretas, como um enxame sobre ns."

"Ns nunca descobrimos que tipo de borboletas eram aquelas", ele brinca com os olhos
distantes, ainda sorrindo.

"Foi muito legal, apesar de tudo. Eu nunca tinha visto mais do que uma ou duas
borboletas no parque antes disso." Eu me lembro de Alessandro me puxando contra ele
e rindo quando elas se agitavam em torno de ns. E eu lembro de me sentir livre de uma
maneira que eu nunca senti antes, como se eu fosse uma delas, vibrando acima do solo,
leve como o ar. Eu poderia ir a qualquer lugar. Ser qualquer coisa. A sensao fez -me
tonta. Alessandro fez-me tonta. Eu acho que foi nesse segundo que eu soube que eu o
amava, porque nos braos dos outros, eu me sentia presa, mas nos seus, eu me sentia
livre.

Ns passamos as prximas duas horas nas galerias de pintura europia, olhando para
pinturas super velhas que parecem ser principalmente italianas e francesas, e Alessandro
responde a todas as minhas perguntas. Ele fica muito animado quando eu pergunto
alguma coisa, com as mos trabalhando quando ele responde, por isso, mesmo sem
querer, eu pergunto muito. Adoro ver aquelas mos. Mas mais do que isso. como se
o seu entusiasmo fosse contagioso, porque eu estou surpreendentemente no-entediada.

Ns terminamos na escadaria principal, no final das galerias que caminhamos e ele olha
para mim um longo momento. "Voc j teve o bastante, no ?"
Eu olho para trs por cima do meu ombro. "Isso foi realmente muito legal."

Ele sorri suavemente e me guia para a escada com uma mo nas minhas costas. "Eu
posso ver que isso no realmente uma coisa sua. O que voc gostaria de fazer?"

Eu dou de ombros quando comeamos lentamente a descer as escadas. "Eu no sei.


Nada, realmente."

Ele me pisca um olhar. "Voc deve ter um lugar favorito na cidade... algum lugar que
especial para voc."

Eu dou de ombros novamente. "Eu meio que gosto do Central Park... e eu fui a Coney
Island, uma vez, quando eu era criana." O pai de Mallory teve pena de mim uma vez e
me trouxe com eles.

"Coney Island", ele repete. "E sobre a Esttua da Liberdade, ou o Empire State
Building?"

"Nunca fui", eu respondo.

"O Museu de Histria Natural?", Diz ele com um aceno em direo ao parque, quando
chegamos ao trreo.

"No?"

Ele breca o passo e apenas olha para mim. "Precisamos consertar isso."

"Eu no estou quebrada."

Sua boca pressiona em uma linha. "Eu no disse consertar voc, eu disse isso. Voc est
livre s quintas-feiras?"

"Normalmente".

"Ento, quinta-feira ser o nosso dia de descobrir a cidade."

"Eu tenho certeza que a cidade j foi descoberta pelos, voc sabe, oito milhes de
pessoas que vivem aqui."

"Ento, aqui est o desafio. Toda quinta-feira ns vamos encontrar um lugar que a
maioria deles no conhece."

Eu levanto minhas sobrancelhas para ele. "A desconhecida Nova York?"

Ele balana a cabea. "As prolas que ningum mais v." Ele se vira e comea a
caminhar em direo s portas principais. "E a sua vez."

"Eu no acho se isso conta como descobrir", eu digo, apontando para as centenas de
pessoas amontoadas em torno das exposies.
Ns colocamos nossos casacos e eu puxo minhas luvas do meu bolso enquanto ele
segura a porta aberta para mim. O ar frio me d um tapa na cara quando eu escovo por
ele no meu caminho. E mmm... ele cheira assim cido, um perfume picante que eu me
lembro do Clube Sixty-nine.

"Talvez no, mas ainda a sua vez", diz ele no meu ouvido quando eu passo. Seu
sotaque to fraco, mas est l, fazendo a sua voz ronronar.

Ele me alcana e andamos em torno do parque.

Eu vejo minha respirao sair em ondas de nuvens brancas que quebram-se quando eu
passo por elas, e penso sobre onde eu quero ir. "Ento, eu posso escolher qualquer
coisa?"

Ele balana a cabea. "Qualquer coisa que voc no tenha visto ainda."

"Bem, isso no exclui muita coisa fora... a menos que voc tem seu corao situado no
Distrito Teatral ou Coney Island."

Ele sorri. "Eu j estive."

"Qualquer coisa", eu digo novamente. Eu olho para cima medida que tecemos atravs
de um grupo de crianas em fantasias, movendo-se em direo a Quinta Avenida. E foi
a que eu me lembrei que o Dia das Bruxas. "Merda", eu arranco meu celular do meu
bolso e verifico a hora. Cinco.

"O que isso?" Alessandro pergunta, alarmado.

" Dia das Bruxas. Prometi levar Henri e Max no doces ou travessuras. Eu tenho que
ir!" Eu acelero em todo o parque para a passagem de metr mais prxima, deixando-o
parado ali, olhando atrs de mim.

EU TINHA prometido estar aqui s seis, mas depois das sete quando eu corro at os
degraus da frente de Mallory. Eu toco e Mallory chega porta com um grande sorriso e
uma tigela de doces. Sua juba vermelha est puxada para trs em um rabo de cavalo
desleixado e ela tem uma cabea com orelhas de gato preto. H bigodes tortos
desenhados em seu rosto com delineador. Obra de Henri, sem dvida.

"Eles esto prontos?" Eu ofego.

O sorriso de Mallory desaparece no segundo que ela me v. "Eles esto prontos por
mais de uma hora, Hilary. Eles estavam esperando. Jeff s chegou em casa do trabalho e
levou-os".

"Maldio!" Eu estava ansiosa para isso por um ms e eu estraguei tudo.

Mallory se move para fora do caminho e eu passo pela porta. "No se preocupe. Eles
esto acostumados a isso", diz ela, colocando a tigela de doces sobre a mesa da sala e se
movendo para a sala de estar. Ela cai no sof e clica no boto do TiVo (TV a cabo).
"O que isso quer dizer?" Me irrita quando ela diz coisas assim.

Seus olhos caem em mim. "Voc no a pessoa mais confivel, Hilary."

"Eu estava no Met e eu esqueci que era Dia das Bruxas".

Suas sobrancelhas sobem em seu couro cabeludo. "Voc? No Met? Quem estava com
voc?"

Eu dou de ombros. "S um cara."

Um lento sorriso curva seus lbios. "Um cara chamou voc para ir ao Met? Eu quero
conhecer esse cara."

No, ela no vai. Eu me movo para a cozinha e puxo uma Coca Diet fora da geladeira.
"Voc quer alguma coisa?" Pergunto a partir da porta.

"Sim", ela diz quando a campainha toca. "Agarre-me um deles."

Ela aperta o boto TiVo novamente, parando a TV, em seguida, vai para a porta,
enquanto eu trago a Coca-Cola para a sala e sento. Eu ouo falando e rindo na porta
quando ela entrega o doce. Um minuto depois, ela est de volta, se jogando para o outro
lado do sof. "Ento, esse cara... Quero dizer, o que est acontecendo com voc e
Brett?"

Droga. Eu estava esperando que ns mudssemos de assunto. "Brett e eu estamos a


mesma coisa. Ele apenas um cara que eu conheo."

"Quem ele?", Ela pressiona.

Eu sopro um suspiro. "Ningum, Mallory."

Seus rosto muda em uma frao de segundos de sugestivamente divertido para


desconfiado.

"O qu?"

"Quem ele?" Ela no est brincando mais. Ela sempre foi superprotetora, e isso no
mudou s porque eu mudei.

"Algum de antes."

"Antes?", Diz ela lentamente.

Tomo um gole de Coca Diet e pego o controle remoto, despausando a TV. "Ele da
casa de grupo."
Por um longo tempo, Mallory no diz nada. Eu no olho para ela. Finalmente, ela limpa
a garganta e diz. "Eu no acho que voc deve gastar tempo com ele. Eu no acho que
bom para voc."

Eu ainda no olho para ela quando todas as minhas entranhas puxam em um n


apertado. "Eu estou bem, Mallory. No realmente um grande negcio."

Ela puxa meu brao, obrigando-me a olhar para ela. Ela apenas olha nos meus olhos por
um longo tempo antes de dizer: " ele?"

"Isso no importa. Ele est dif -"

" claro que importa!", Ela estoura. "Voc no pode estar em torno dessas pessoas. Eu a
probo de v-lo de novo."

Eu descasco uma risada amarga e pulo para fora do sof, derramando minha Coca Diet.
"Voc est falando srio? Tenho vinte e dois anos de idade. Voc no tem que me dizer
o que fazer."

Eu vou para a cozinha pegar uma toalha de papel, deixando-a chocando no sof.
Quando eu volto e comeo a secagem das poucas gotas de Coca-Cola para fora do
tapete, ela diz, "Eu sinto muito, Hilary. Eu s... voc no acha que ele te quer de volta
em sua vida?"

"Ele tem algumas questes importantes de culpa. Ele queria se desculpar."

Ela sopra uma risada. "Como ele poderia pedir desculpas."

Sento-me de volta para baixo. "Eu acho que ele quis dizer isso. Ele mudou. Muito."

Seus lbios fazem beio. "Eu ainda no gosto disso."

A porta bate aberta e Henri vem correndo atravs dela em um traje Transformers, com
uma fronha pendurada para baixo em sua mo. Max fica atrs com o pai, usando algum
traje verde que no se parece nem remotamente familiar para mim.

"Ei, pessoal!"

"Tia!" Henri d gritinhos e lana-se para mim. "Sou Maximus Prime!"

"H algum Decepticons l fora?" Pergunto, agradando seu lado.

"No se preocupe, tia! Eu vou te proteger", ele ri, afastando-se e estufando o peito.

"Estou contando com isso, amigo", eu digo a ele. "Oi, Jeff", eu digo quando ele d uma
esfregada nas dobras de Henry quando passa.

"Desculpe, mas fomos sem voc", diz ele, e ao contrrio de Mallory, no h nenhuma
acusao em seu tom. "Os meninos estavam mordendo o freio."
Henri cai no cho e despeja o contedo de sua fronha para o tapete, enquanto Max sobe
no sof entre seus pais e abre o seu.

"Tudo bem a?" Pergunto, aproximando-me e espreitando dentro.

"Voc quer um Charleston Chew?", Ele pergunta, puxando para fora.

"Claro", eu disse, tirando-a de sua mo. "Qual a sua fantasia?"

"Um Creeper", ele responde, cavando em sua bolsa novamente.

A campainha toca e Mallory vai abri-la. Eu olho com a questo para Jeff.

"De Minecraft", ele esclarece. "Creepers so um dos monstros do jogo."

"Eles so feitos de TNT! Eles assobiam e explodem!" Henri voluntariou-se com a boca
cheia de algo azul.

Max entrega a Jeff um divertido-grande Snickers, que rasga aberto quando Mallory
volta para a sala de estar. "Hilary chegou tarde, porque ela estava com algum", ela diz
a Jeff, "de antes." O jeito que ela diz a palavra no deixa dvida de qual "antes" ela est
se referindo. Seus lbios e seus olhos se apertam um pouco quando Jeff no responde
arrastando-me para o quarto e me dando lies. "Eu disse a ela que eu no acho que foi
uma boa idia", ela pressiona.

Jeff divide um olhar entre ns. "Ela est crescida, Mallory. Eu no acho que tem alguma
palavra a dizer sobre quem ela v."

Eu amo totalmente Jeff. Se ele no estivesse casado com a minha irm, eu poderia
realmente considerar me casar com ele.

Henri pula para cima e sobe no colo de Mallory com um colar de doces na mo. Ele
coloca pela cabea e posso dizer que ele j foi chupando-o pelo jeito que adere a seu
cabelo. "Voc est muito linda, mame", ele diz a ela, admirando o colar.

Ela puxa para perto e beija sua testa. "Obrigada, querido." Ele se contorce, tentando
voltar para seu esconderijo no tapete, mas ela no o deixa ir de imediato. "Eu no gosto
disso", diz ela, com os olhos fixos em mim. E eu sei que isso no o fim da discusso.
Captulo Oito

O PRIMEIRO dia do ms. Eu vou sempre no primeiro dia de cada ms, como um
relgio, para que ela saiba o que esperar. Mame no faz grande com surpresas.

Quando eu subo no trem s 09:48 no Grand Central para a longa caminhada para
Bedford Hills, eu ainda estou pensando sobre o que h em Nova York que vale a pena
ver. Quando o trem vem a superfcie na Ninety-seventh, eu inclino a minha testa na
janela e vejo como a cidade rola nela, na esperana de que algo vai chamar minha
ateno... talvez haja um grande sinal piscando que diz: "Voc tem que ver esta coisa
aqui que ningum mais sabe, porque isso muito legal."

Eu no vejo nenhum sinal assim, e ento ns estamos no interior: colinas e rvores sem
folhas marrons to longe quanto o olho pode ver. Eu afundo no meu lugar e fecho os
olhos. Eu tenho que me levantar cedo para essas viagens. Demora uma eternidade para
chegar l e voltar, e se eu vou incomoda em tudo, parece que eu preciso gastar pelo
menos uma hora l, por isso uma coisa que leva todo o dia, ou a maior parte. E eu
preciso voltar para o trabalho s cinco.

Uma hora depois, eu tropeo do trem em Bedford Hills. cerca de um quilmetro da


estao para a instituio correcional e eu poderia pegar um txi se eu pudesse encontrar
um, mas, a menos que o tempo estivesse totalmente desagradvel, eu costumo andar.
Demora cerca de uma hora e meia e me ajuda a limpar minha cabea antes de mame
obstru-la novamente.

Quando eu chego entrada de visitante eu digo: "Hilary McIntyre, aqui para ver
Roseanne McIntyre."

Eu salto atravs de todos os aros: guardo minha bolsa no armrio, atravesso o detector
de metais, entro, mostro a minha ID, assino o documento que diz que eu no tenho
nenhum contrabando em mim e eu concordo em ser revistada, e depois espero.

Mame tem que concordar em me ver.

Dez minutos depois, eles me dizem que eu estou bem para ir e deixam-me ir para a sala
de visitante. Eu tomo um dos dlares que guardei no meu bolso para a mquina de
venda automtica e compro um Oh Henry! (chocolate) depois encontro um lugar em
uma mesa vazia perto do fundo da sala.

Quando ela entra pela porta, ela se arrasta at a minha mesa em um macaco laranja que
fica grande nela. Ela literalmente cai na cadeira em frente a mim, como o ato de sentar-
se leva muito esforo. Suas bochechas so cavernas ocas, sua pele irregular e seca, e
seu longo cabelo vermelho est em um rabo de cavalo baixo bagunado, com mechas
fibrosas soltas atrs, maantes olhos verdes. Eu juro que cada vez que eu a vejo, ela
parece cinco anos mais velha. Ela no tem nem mesmo cinqenta ainda, mas ela poderia
passar por cem.

Ou talvez seja eu. Talvez seja porque, na minha cabea, eu sempre vejo como ela era
antes de matar o cara e ser mandada para c.
Ela pega o Oh Henry! e descasca a embalagem, mordendo um pedao e olhando
deliberadamente para o relgio preso na parede. "Voc fez isso", ela raspa na sua voz de
fumante.

sempre a primeira coisa que ela diz, como se eu estivesse a sua espera.

"Sim".

Ela engole e morde outro pedao fora da barra de chocolate. Um pequeno pedao de
chocolate gruda no canto da boca e comea a derreter. "Ento, como est McDermott?"

Sempre a segunda coisa que ela pergunta. Acho que ela acha que vai at l.

"Bom. Jerry est se comportando por agora."

Ela abarrota a ltima mordida em sua boca. "Gorjetas boas?"

Sempre a terceira coisa.

Eu dou de ombros. "Para cima e para baixo. Parece que as pessoas esto ficando mais
baratas. Fins de semana so geralmente decentes."

"Como est a sua irm?"

E, sempre a nmero quatro.

"Ela est boa."

"Ainda casada?"

Eu me solto mais profunda em minha cadeira. "Ela no se divorciou no ms desde que


eu vi voc, se isso que voc est perguntando."

"E Harry e Max?"

Toda.

Vez.

Pirada.

Considerando que sua barra de chocolate favorito Oh Henry! voc acha que ela seria
capaz de lembrar o nome de seu neto. "Henri, no Harry, e eles esto bons tambm.
Crescendo. Halloween foi ontem noite. Eles estavam adorveis."

Ela franze a testa, o que realmente no to diferente de sua expresso habitual. "Eu
saberia se eu alguma vez visse."

"Sim, bem..." o mesmo sentimento de culpa que eu recebo toda vez que eu venho,
como se fosse de alguma forma minha culpa Mallory nunca ver a me. Eu no digo a
Mallory quando eu estou vindo, porque ela me proibiu de ver a mame quando eu
estava morando com ela. Duvido que ela se sente diferente agora. Ela me disse h muito
tempo para esquecer a me. Mallory culpa mame por tudo o que me aconteceu na casa
de grupo e depois. Eu tambm, eu acho, mas no h como mudar isso, ento eu no vejo
o ponto de guardar rancor.

A verdade que eu sei que , provavelmente, um desperdcio de tempo vir aqui. Eu sei
que eu no deveria me preocupar. Quero dizer, no como se mame realmente j se
preocupou comigo. Eu era apenas um inconveniente a maior parte do tempo. Eu no sei
se ela me queria ou no, mas uma vez que ela me teve, ela realmente no parecia se
importar de uma maneira ou de outra. Indiferena grosseira, vinda da pessoa que
deveria am-la incondicionalmente.

Mas, para melhor ou para pior, ela minha me - a nica me que eu j tive. Assim,
mesmo que uma grande parte de mim est gritando que eu deveria esquec-la, h uma
voz menor que vem de algum lugar no meu DNA obrigando-me a continuar a cavar
algo mais profundo - como se eu tentando duro o suficiente, talvez ela possa me amar
apesar de si mesma.

Mame se inclina para frente, apoiando os cotovelos sobre a mesa, e espalma ambas as
mos em seu rosto para segurar a cabea para cima, como se de repente pesasse mil
quilos. "Voc deve fazer como sua irm e manter-se longe de mim. Nunca fui boa para
vocs, meninas."

Eu contoro um pouco no meu lugar, desconfortvel com o raro momento de


honestidade de mame. Estou to acostumada com ela me culpando que eu no sei o
que dizer quando ela finalmente aceita alguma parte. "Voc fez o melhor que podia,
me."

Ela levanta os olhos, mas no a cabea e olha para mim debaixo de seu cabelo pegajoso.
"No era bom o suficiente."

Eu dou de ombros. "Ns acabamos bem." Na maior parte.

Ela puxa a cabea para fora de suas mos e olha para mim por um longo segundo, como
se finalmente percebesse que talvez seja verdade. Seu rosto parece mais jovem, de
repente, menos abatido, quando ela endireita o brao e escova os dedos ossudos em toda
a volta da minha mo. "Eu acho que sim. Voc uma boa garota, no ? Talvez eu no
errei muito depois de tudo."

Eu nem sei o que dizer. Por alguma razo inexplicvel, forma uma protuberncia
molhado na parte de trs da minha garganta. No como se ela tivesse dito que me
amava, ento por que voc se sente assim?

Um sorriso cansado puxa sua boca enquanto ela tira a mo. "Ento, se isso verdade,
quando que voc vai encontrar um homem?"

E assim, o momento se foi e estamos de volta a pista.


Eu respiro fundo e engulo. "Eu ainda estou vivendo com Brett. Tem sido a quase um
ano."

"O modelo?", Diz ela, levantando as sobrancelhas.

"Ele um ator, me. Da Broadway. No um modelo."

"Mas voc no tem nenhuma foto", diz ela com um estrabismo ctico. Tenho certeza
que ela acha que Brett uma inveno da minha imaginao. De alguma forma, isso
no real, se ela no pode ver a prova.

"Voc sabe que levaram o meu telefone. Eu no posso traz-lo aqui."

Ela amassa a embalagem de Oh Henry! e atira-a como basquete na lata de lixo no canto.
Ela encontra uma bituca e desamassa do cho de cimento. "E sobre cigarros? Trouxe-
me algum?"

Esta a parte do programa em que ela usa todos os seus golpes para me lembrar quo
uma garota de merda que eu sou.

"Voc sabe que ns no estamos autorizadas a traz-los ou qualquer coisa."

Ela franze a testa mais profundo. "Voc teria trazido algum escondido se voc me
amasse."

Quem disse que eu lhe amava?

Os pensamentos saltam da minha mente, como algum macaco-na-caixa demente. Do


tipo palhao-assustador que d pesadelos em crianas pequenas.

Em defesa da minha me, eu nunca disse a ela sobre qualquer coisa que me aconteceu
depois que ela teve a sua bunda jogada na cadeia. Talvez por isso, apesar de tudo, eu
no me importo de vir aqui. Ela nunca me d aquele olhar que recebo de Mallory - o
que me lembra que ela sabe todas as minhas merdas e ela sente pena de mim.

"Eles esto te mantendo ocupada?" Eu pergunto, s para dizer alguma coisa.

"Oh, sim." Ela faz uma grande produo revirando os olhos. "Uma grande viagem
planejada para amanh. Eu estarei andando nas passarelas em Paris, em seguida, farei
compras em Monte Carlo".

Eu me encosto na cadeira e dobro os braos sobre o peito. "Sinto muito."

Ns sentamos em silncio durante os quinze minutos seguintes, e a sala de visitantes


comea a encher. A conversa fica mais alta, o que s pontua o nosso silncio.

"Voc quer outra barra de chocolate?" Eu finalmente pergunto.

Ela encolhe os ombros.


Levanto-me e compro-lhe dois. Eu volto e deixo-os em cima da mesa, ento ns nos
sentamos em silncio por mais quinze minutos, enquanto ela come.

"Ento, eu tenho que ir, mas eu vou te ver no prximo ms", eu digo quando ela acaba.

Ela se levanta e se vira para a porta, e me tira do meu lugar quando o guarda abre para
ela. Mas pouco antes dela desaparecer, ela olha para mim por cima do ombro. "Tchau,
Hilary."

O caroo na minha garganta est de volta. No me lembro da ltima vez que ela me
chamou pelo nome. E o olhar em seus olhos quando ela disse isso... como se fosse a
palavra mais triste que o homem conhece...

Eu volto pela segurana e recolho a minha bolsa, ansiosa para a caminhada de volta para
a estao de trem.

"ONDE VOC ESTAVA?" Brett pergunta quando eu chego na porta. Ele est no sof
escorregando em seus sapatos.

Eu retiro meu casaco. "O mesmo lugar que eu sempre estou no primeiro dia do ms."

Ele s olha para mim por um minuto, em seguida, compreenso surge. "Sua me."

Concordo com a cabea.

"Louca como sempre?", Ele pergunta com um sorriso.

"Ela no louca", eu digo. Desde que eu disse a Brett sobre a mame, ele continua
achando que ela est em algum hospcio ou algo assim. "Ela est presa."

Ele d de ombros, ento apanha sua bolsa de ginstica e fica de p, colocando-a em seu
ombro. "Ento, eu ouvi de Tim sobre aquele teste."

Eu olho para cima de onde eu estou pendurando meu casaco no cabide perto da porta.
"E ento?"

"Eles esto substituindo a garota grvida aps o primeiro dia do ano, ento eles esto
fazendo testes na primeira semana de dezembro."

Meu corao afunda quando eu passo mais no fundo da sala. "Isso daqui a mais de um
ms."

"Relaxa, Hilary. Eu tenho um bom pressentimento sobre isso". Ele aperta minha bunda
em seu caminho at a porta. "Eu gostaria de ter tempo para uma rapidinha."

Algo no meu intestino se contorce de uma no to boa forma e eu dou um tapa na mo


dele.
Ele sorri e puxa a porta aberta. "Vejo voc depois do show. O seu bilhete est em cima
do balco."

Merda! Eu esqueci completamente que a noite de estria. Acho que minha mente tem
estado em outros lugares nas ltimas semanas. "timo. Vejo voc l embaixo. Quebre a
perna."

Ele sorri por cima do ombro e balana a porta fechada.

Eu me movo para a cozinha e puxo meu celular do meu bolso, discando o bar.

"Yo!" Jerry grita para o receptor.

"Hey, Jerry. Hilary."

"No se atreva empacotar fora de mim", avisa.

"Estou tossindo um pulmo aqui, Jerry", eu minto, fingindo uma tosse. "Voc
seriamente no me quer l." Eu preciso do dinheiro, por isso quase nunca fao isso. Eu
no posso acreditar que eu esqueci de perguntar para sair a noite.

" melhor voc comear a melhorar sua bunda antes de amanh. Eu preciso de voc
neste fim de semana."

"Eu vou encontrar alguns remdios. Eu vou ficar bem."

Ele desliga sem outra palavra.

Tomo banho e puxo o vestido favorito de Brett fora do armrio. um modelo preto
frente nica com uma bainha assimtrica. A ltima vez que eu usei, fizemos sexo na
parte de trs do txi no passeio na cidade alta na noite de encerramento do ltimo show
de Brett. Eu penso em ir sem calcinha no caso dele estar planejando uma repetio, mas
o aperto desconfortvel no meu estmago est l novamente com o pensamento.

Eu no sei o que diabos est errado comigo.

Eu puxo uma calcinha fio dental preta e deslizo o vestido por cima da minha cabea, em
seguida, viro e olho no espelho. Este vestido perfeito com as minhas borboletas. Elas
so uma barra de cor que varre a partir da cintura na parte inferior direita e desaparece
por trs da ala na parte superior esquerda. Eu no preciso nem de qualquer jia. "Sim,
querida", eu digo ao espelho enquanto ajusto o decote. "Voc ainda consegue."

Eu suavizo meus cabelos para trs em um coque frouxo e toro alguns cachos para o
lado do meu rosto, passo algum blush, e escovo algum rmel, mas assim que eu estou
deslizando nos meus sapatos, a campainha soa para a porta no andar de baixo. Eu vou
para o interfone. "Sim?"

" Alessandro." Mmm... esse sotaque. Mas o que diabos ele est fazendo aqui?
Eu pressiono o boto para o trinco da porta. "Espere a. Estou indo para baixo." Eu pego
minha bolsa e meu casaco, e guio para o elevador.

Quando a porta se abre no um, eu acho Alessandro em p ao lado da porta da frente.


"Eu pensei que voc poderia estar procurando estas", diz ele, levantando minhas luvas.
"Voc deixou-os cair quando voc correu gritando da minha companhia ontem."

Eu pego-as de sua mo. "Voc no veio todo o caminho da cidade para dar estas para
mim."

Ele encolhe os ombros com um meio sorriso. "Eu estava no bairro". Eu sorri para sua
repetio das minhas palavras no Y de volta para mim, mas ento seus olhos varrem na
frente de mim e h algo queimando neles quando encontram o meu rosto de novo. "Eu
no deveria t-la incomodado. Voc est obviamente no seu caminho para algum lugar."

"O espetculo do meu namorado estria hoje noite."

Sua mandbula aperta e pisca algo em seus olhos, mas, em seguida, ele estende a mo.
"Deixe-me ajudar com o seu casaco."

Hesito, mas, em seguida, entrego a ele e viro. H uma pausa antes que ele desliza-o e eu
quase posso sentir seus olhos varrendo sobre minhas costas nuas. Algo formiga no
mesmo lugar que estava se contorcendo um pouco atrs, quando Brett me tocou.

Ele limpa a garganta quando eu viro para encar-lo e puxo minhas luvas. "Obrigada."

"Deixe-me lev-la para o metr." Ele coloca uma daquelas mos sensuais na minha
lombar e o formigamento est l na minha barriga novamente quando ele me guia para a
porta.

Eu desligo. Eu no posso querer ele assim.

Eu agrego minha jaqueta em torno de mim e andamos os trs blocos at o metr.

"Voc j pensou na quinta-feira?", Ele pergunta.

"Eu pensei sobre isso."

H uma pausa enquanto ele espera para eu dar mais detalhes. "Quaisquer decises?",
Ele finalmente pergunta.

"No", eu digo sem olhar para ele.

"Voc no est muito falante hoje noite."

Eu mantenho meus olhos na calada. "Eu sou sempre?"

Ele no responde.
Ns afunilamos descendo as escadas para o metr e s samos dessa no trem antes que
as portas se fechem. Eu agarro a barra perto da porta e Alessandro passos atrs de mim,
pegando a barra sobre a minha cabea. "Se eu fizer voc se sentir desconfortvel,
Hilary, eu vou embora", diz ele baixo no meu ouvido.

Viro-me e olho para ele, porque esse ponto no meu intestino formiga novamente.
"Honestamente, eu no sei o que voc me faz. Mas, no. Eu no quero que voc v
embora."

Ele pega o canto do lbio inferior entre os dentes e seus olhos obscurecem. "Eu
realmente deveria deix-la sozinha."

Eu no sei o que ele quer que eu diga. Ele est certo, claro. Ele me faz sentir como
aquela menina de novo - fraca e vulnervel. Eu no posso ser ela. Eu deveria ter dito a
ele para ir embora, quando ele apareceu pela primeira vez. Viro-me e agarro a barra de
costas para ele. "Provavelmente."

Quando ns balanamos com o movimento do trem, o corpo de Alessandro escova


contra o meu, e no momento em que pra no Cinquentenrio, ele pressiona apertado
contra mim. Eu no sei se sou eu que tenho mudado de volta para ele, ou ele est
inclinado para a frente dentro de mim, mas seja o que for, o que eu sei que nenhum de
ns est respirando. H uma cobrana palpvel, como eletricidade esttica, com cada
mudana sutil de seu corpo contra o meu, e quando as portas deslizam abertas, nenhum
de ns se move por vrias batidas do meu corao batendo.

Finalmente, eu no tenho escolha.

"Hilary", ele diz quando eu passo longe dele para a plataforma, a palavra soando como
uma orao. Viro-me e sua expresso est cautelosa. Ele olha para mim com olhos
suplicantes, como se houvesse algo mais do que o meu nome que ele queria ouvir.
Como se ele s derramou seu corao e est esperando por alguma resposta. Mas antes
que eu possa descobrir o que aqueles olhos profundos esto perguntando, as portas se
fecham, e um segundo depois, ele levado para fora atravs do tnel.

Algo dentro de mim di enquanto estou aqui assistindo depois dele, mas eu no posso
doer por Alessandro. No assim.

O TEATRO EST lotado e o ar est eltrico com antecipao da abertura da noite. Eu


sinto-me ficar animada s de estar aqui, e eu no estou nem no espetculo. Invejo tanto
Brett agora.

Acho o meu lugar, quando as luzes da casa tremem sua advertncia, e alguns minutos
mais tarde, os primeiros acordes do nmero de abertura irrompem para fora do fosso da
orquestra. Quando Brett sobe ao palco alguns minutos depois, todos os olhos do sexo
feminino esto treinados nele.

Porra, ele bom.


Eu rio junto com todo mundo nas partes engraadas, e salpico meus olhos, juntamente
com todos os outros quando uma criana morre. E a mulher mais velha a minha direita,
na verdade, suspira perto do final, quando Brett tira a roupa.

Eu no a culpo. Ele espetacular.

E ele meu.

Eu sorrio quando a dor familiar se instala na minha virilha com a idia, e eu estou
aliviada que, desta vez, estou sentindo dor pelo cara certo. Eu no posso esperar para
lev-lo para casa para que eu possa dar-lhe a sua prpria ovao privada. Eu no sei o
que o inferno era, no incio, com Alessandro, mas eu estou to de volta.
Captulo Nove

"BASTA LEMBRAR, voc o nico que disse qualquer lugar", eu digo a Alessandro
quando deslizamos para assentos no ch Argo em Columbus Circle.

Ele olha para mim com olhos cautelosos de sua cadeira em frente mesa. "Estou
curioso para ver o que voc escolheu."

"Ouvi dizer que foi reaberto e eu no estive l e eu tenho vontade de ir, ento..." eu dou
de ombros.

Ele balana a cabea. "Ento o lugar perfeito."

"Quanto tempo voc vai ficar?" A questo vem a mim sem mais nem menos e eu tenho
que ter um segundo para descobrir exatamente o que eu quero dizer com isso.

Os olhos de Alessandro amassam em confuso. "Em Nova York?", Ele pergunta depois
de um segundo.

Sim, eu percebo quando ele pergunta. Isso o que eu quis dizer. "Sim".

"Enquanto for preciso para resolver as coisas."

"Seus fantasmas", eu digo.

Ele abaixa o olhar para sua xcara de caf. "Eu no deveria ter te chamado um fantasma,
mas voc tem que entender, eu fui perseguido por meu passado durante tanto tempo...
pelo o que eu fiz para pessoas inocentes..." Seus olhos levantam novamente.
"...incluindo voc."

"Ento por que voc iria querer voltar aqui, ento? No seria mais fcil ficar apenas
fora?"

Ele respira fundo e roda o caf. "Eu vim para Nova York por uma srie de razes. Eu
passei algum tempo no memorial do World Trade Center, finalmente tendo o luto por
meu pai. Seu nome est na piscina da torre-norte." Seu olhar distante deriva de volta
para o meu. "Mas eu tambm precisava ordenar a realidade da fico na minha cabea.
Eu andei nesta cidade - da nossa casa, para o lote onde a gangue de Lorenzo agachou, a
minha antiga escola, onde negociei com garotos esperando - se eu visse atravs dos
olhos de um adulto, colocaria as coisas em perspectiva melhor e eu poderia colocar
alguns demnios para descansar."

"E voc est?"

Seus olhos encontram os meus e no h desespero em suas profundezas. "Alguns deles


no so to fceis de colocar para descansar, como eu esperava."

assim comigo? Ou a sua famlia?

"Voc nunca me disse sobre seu pai. S que ele trabalhava no World Trade Center."
Ele balana a cabea. "Ele era assistente de chef no Windows on the World, no topo da
torre norte."

"Ento, ele estava no trabalho naquela manh?" Eu tinha apenas nove anos, mas eu me
lembro. Morvamos em Alphabet City, por isso no era muito perto do World Trade
Center, mas perto o suficiente. Lembro-me de como tudo fechou, como uma cidade
fantasma, com exceo dos militares. Havia algumas pessoas nas ruas durante o dia,
mas noite, era tranqilo. Muito tranqilo. Parecia uma zona de guerra, e de certa
forma era, eu acho. Mallory tinha dezesseis anos - uma jnior no colgio. Ela no me
deixou sair de casa na primeira semana. A verdade que eu no queria. Eu nunca estive
to assustada. Passei a semana dormindo em sua cama de casal com ela. Mame passou
aquela semana bbada no sof, assistindo ao noticirio e resmungando que devamos
bombardear os filhos da puta. Pouco a pouco, as lojas e as escolas comearam a reabrir
e nos aventuramos fora novamente. E pouco a pouco, todo mundo voltou para suas
vidas. Mas eu nunca fui no local do WTC. Mesmo agora.

Alessandro respira fundo e sopra para fora. Posso dizer que ainda difcil para ele falar.
"Ele sempre foi cedo para supervisionar o trabalho de preparao. Ele andava comigo e
Lorenzo para o metr quando samos para a escola naquela manh, e foi a ltima vez
que o vi."

"Uau... Eu nem sei o que dizer."

"No h realmente nada a dizer." Ele d um pequeno aceno de cabea. "Ele apenas foi.
Eles nunca recuperaram seu corpo."

"Isso deve ter sido muito difcil."

Ele roda o caf de novo e eu estou convencida que a sua nova fala. "Meu pai era o
cimento que mantinha a nossa famlia unida. Quando ele morreu, ele devastou a nossa
me. Ela passou semanas com letreiros e vasculhando a cidade, pensando que talvez ele
estivesse ferido ou inconsciente - que ele tinha sido levado para um hospital ou..." Ele
diminuiu a voz, sua mandbula apertada. "Levou muito tempo para ela aceitar que ele se
foi, e ento ela apenas enrolou-se na cama e deixou de viver."

Ento foi pelo desaparecimento de ambas as mes que ns camos na casa de grupo
juntos, a minha para a cadeia e a sua em sua prpria mente. "Eu realmente sinto muito,
Alessandro".

Ele olha para mim. "Voc sabe o resto. Lorenzo e eu comeamos a entrar em apuros e
acabamos no reformatrio, em seguida, na casa de grupo."

"Onde voc encontrou mais fantasmas."

Ele estremece um pouco. "Por favor, Hilary, esquea que eu disse isso. Voc foi o nico
raio de sol em todo esse pesadelo".
Meu estmago chuta. Eu j fui chamada de muitas coisas, mas eu tenho certeza que raio
de sol no uma delas. Eu tomo at o fim de meu ch em um gole. Isto est ficando
muito desconfortvel. "Voc est pronto?"

Ele termina seu caf e fica de p, puxando minha cadeira.

Ns saltamos no trem F e transferimos na dcima quarta rua L, e o tempo todo


Alessandro me mantm sob o olhar, como se ele achasse que eu poderia dar alguma
coisa. Mas ele no pergunta para onde estamos indo. Eu deso na primeira parada
Williamsburg e ele me segue fora do trem. Ns samos para fora do metr em um
brilhante sol de inverno e eu giro um crculo para me orientar, em seguida, deso na
North Seventh. Alessandro mantm o passo. Seus olhos apertam como se ele estivesse
tentando identificar onde estamos indo, mas ele ainda no pergunta. como se ele
quisesse ser surpreendido.

Eu tenho certeza que ele vai se surpreender.

Ns viramos direita e finalmente chegamos ao Metropolitan Avenue, e do lado de um


toldo amarelo em uma loja a meio quarteiro direita, eu vejo. Museu.

um edifcio de tijolo vermelho, com janelas de vidro com visor de cada lado de uma
porta branca. Cidade do Relicrio est escrito em branco na frente do toldo. Eu paro na
frente do edifcio e Alessandro olha para mim com curiosidade, como se ele ainda est
esperando para ver para onde estamos indo.

Mas estamos aqui.

Eu viro a minha cabea na janela da loja ao nosso lado e ele segue o meu olhar. Ele se
vira e olha para as antigas lancheiras expostas l.

Um sorriso parte seu rosto - o primeiro que eu vi realmente chegar a seus olhos -
quando ele percebe o que . "Isso brilhante."

Ele estende a mo para a maaneta da porta e abre-a, dando-me um "depois de" com sua
mo. Eu nunca vou admitir isso em voz alta, mas eu meio que gosto de todo esse
cavalheirismo. Ningum nunca me ajudou com o meu casaco, ou abrir portas, ou puxou
cadeiras para mim antes.

Entramos sob um modelo de dois metros de comprimento do Staten Island Ferry sobre a
porta em uma loja de presentes na frente do museu. Eu sorrio quando eu passo por uma
prateleira de almofadas alegres, esculturas, e macacos. Eu adoro essas coisas vintage.

Alessandro me pra em um monte de baratas de borracha, escolhe uma para cima e


balana na minha cara, e como se oito anos tivesse escorregado fora. Ele est sorrindo
de orelha a orelha, e nesse gesto de menino, eu vejo o garoto que eu conheci h muito
tempo.

"Tire essa coisa da minha cara", eu digo, golpeando-o fora.


Ele ri e deixa-a de volta no monte, movendo-se para a prateleira de doces moda antiga.
"Este lugar uma mina de ouro."

Eu passo at o balco. "Duas para o museu", Eu digo a mulher mais velha de p ali.

"Voc pode colocar a sua doao aqui", diz ela, colocando a mo em uma caixa de
madeira com uma placa que diz, "doao sugerida de $ 5." Eu escorrego uma de dez na
caixa e ela me entrega um folheto dobrado. " tudo bastante auto-explicativo, mas isso
vai lhe dizer tudo o que voc precisa saber", diz ela.

Eu pego dela e espalho aberto. "Obrigada".

Eu agarro Alessandro pelo brao no caminho para a catraca que leva ao museu, e ele
dobra o cotovelo para me impedir de deix-lo ir. Eu no tento. Alguma coisa mudou
entre ns. como se ele me contando tudo no caf libertasse algo dentro dele. A cortina
escura no sumiu, mas est mais fina. Eu quase posso comear a ver atravs dele.

Damos um passo para o museu e na esquerda est uma banca de jornal inteira, assim
como ela ficaria na rua.

"Isso to legal", eu digo balanando nessa direo para obter um olhar mais atento. Eu
espreito o folheto. "Esta banca ficou em Chinatown por trinta anos. Esses so anncios
desenhados mo nas paredes de madeira", digo a Alessandro, apontando para eles. "E
o cara que possua esta banca era chamado de cadeira do convidado de honra' ", eu
digo, indicando a cadeira no meio, "porque a que as pessoas se sentavam enquanto ele
desenhava-os."

Alessandro se inclina para dar uma olhada mais de perto nos desenhos, e me pergunto se
ele sente falta de desenhar por si mesmo.

Depois de alguns minutos olhando boquiabertos, nos movemos at a parede para


exposio da Feira Mundial. H bugigangas de Feiras Mundiais tanto de 1939 quanto de
1964. Eu abro uma gaveta da exposio com uma garrafa de Jim Beam da feira de 1964
e encontro alguns rtulos sob o vidro. "Isso to legal", eu digo, e percebo que eu disse
isso na ltima cabine. Eu olho para cima para encontrar um brilho divertido nos olhos
de Alessandro. "Bem, !"

"Isso que ", ele concorda, abrindo a prxima gaveta e revelando uma placa antiga.

Eu olho para o meu folheto. "Isso de um velho caminho de bombeiros da Feira


Mundial".

Ns nos movemos lentamente aps uma parede de parafernlias de uma barbearia


vintage do Brooklyn Dodgers.

"Isso to legal", diz Alessandro, mal contendo o riso em sua voz.

Eu arranco minha mo de seu brao e bato nele. "Cale a boca".


Ns continuamos a nos mover ao redor da sala, examinando cada exposio, finalmente
saindo de volta para a loja de presentes.

"Esta uma compra obrigatria", diz ele, arrancando uma barata da pilha.

Eu escolho uma e olho para ele. "Isto pode ser til se eu quiser fechar o bar mais cedo."

Ns nos movemos para a mulher no balco, e Alessandro pega minha barata quando ele
leva para registrar.

Eu arranco de volta. "Voc no est comprando este inseto para mim. Este o meu dia.
a minha vez de pagar". Eu empurro-o de lado. "Duas baratas", eu digo para a mulher.

Ela sorri enquanto digita para o registro moda antiga. "Eles so realmente Crton
bugs."

"O que um Croton bug?" Pergunto, entregando-lhe uma nota amassada, do fundo da
minha bolsa.

Ela olha para mim e sorri. "Uma barata."

Ela faz o meu troco, e quando ela est devolvendo-o, eu sinto algo fazendo ccegas no
meu pescoo. Eu levanto minha mo, em seguida, grito e dou um tapa quando sinto um
inseto gigante.

Alessandro ri alto quando a sua barata voa para o cho.

"Seu filho da puta", eu rosno, empurrando-o.

Ele pega sua barata e sorri para mim. "Se eu soubesse que isso tudo o que precisava
para obter um lugar fora de voc, eu teria uma em seu ch h muito tempo."

"Se eu encontrar essa merda no meu ch", eu resmungo, empurrando-o para a porta, "Eu
juro por Deus, eu vou enfiar isso no seu nariz."

Ele sorri e deixa cair seu inseto no meu cabelo.

Eu agarro quando ns tropeamos atravs da porta para a calada. "Voc pior do que
os meus sobrinhos. Voc no est recebendo de volta, se tudo o que voc vai fazer me
atormentar com isso."

Ele encolhe os ombros. "Voc pagou por ela. sua de qualquer maneira."

Eu giro sobre ele, embolsando sua barata. "Ento, eu nunca estou autorizada a comprar
alguma coisa? No isso coisa de machista?"

"Ao contrrio. Eu deixei voc comprar o meu bilhete para este estabelecimento fino",
diz ele com um semi-sorriso, acenando com a mo para o museu.
"No foi um bilhete. Fiz uma doao em seu nome. E voc vai me deixar pagar o jantar
tambm", eu digo, virando as costas para ele e andando para o lugar de pizza na
prxima loja.

"Deixe-me cozinhar para voc", diz ele atrs de mim.

Eu me viro e encontro-o exatamente onde eu deixei, perto da porta do museu.

"Voc cozinha?"

"Eu fao. Deixe-me mostrar-lhe."

Isso, eu tenho que ver. Eu me pego pensando se sua comida como a de Brett:
macarro e queijo para fora de uma caixa, ou espaguete com molho de um frasco. Ele
disse que seu pai era um chef, mas ele era jovem ento. Duvido que onde ele
aprendeu.

"Tudo bem", eu digo, marchando de volta por ele e pelo museu, em direo ao metr.

EU DEIXO A sua barata na frente de seu boto quando estamos sentados no trem de
volta a Manhattan, e pego um vislumbre de seu abdmen quando ele abre sua jaqueta e
balana a camisa para deix-la cair para fora.

E... wow.

Brett tem um grande corpo, que ele trabalha constantemente. Quando no est no ensaio
ou numa performance, ele est na academia. Eu me pergunto se Alessandro um rato de
academia tambm.

Ns pegamos o L para a Eighth Avenue e subimos as escadas para a rua. Mas no


estamos no meio da escada quando eu sinto alguma coisa cair em meu decote pelo meu
ombro. Eu pressiono minha mo entre meus seios para impedi-la de cair mais para
baixo da minha camisa e pesco sua barata do meu suti.

Ele pra e olha com um sorriso estampado no rosto. "Bem, isso funcionou melhor do
que eu poderia ter esperado."

"Muito maduro." Eu pino o inseto entre o polegar e o indicador e agito-o em seu rosto.
"Quando voc menos esperar..." Eu enfio no bolso e corro at os ltimos degraus. Mas,
ento, eu no sei para onde estou indo, por isso eu tenho que esperar.

Alessandro sabe disso, claro, e sai do poo, alguns segundos depois com um sorriso.
"Por toda a maldade, depois de voc", diz ele, varrendo a mo para a Eighth.

Eu olho e volto para o metr. "Voc sabe o qu? Eu mudei de idia."

Ele pega um punhado de minha manga da jaqueta antes de alcanar as escadas e gira-me
para encar-lo, agarrando os meus dois braos.
Meu corao bate mais forte quando ele me pega em seu olhar ardente. Eu posso sentir
o calor do seu corpo, mesmo atravs de todas as nossas camadas de roupas do inverno, e
eu estremeo com o pensamento um sbito lampejo de como seria a sensao de estar
to perto sem todas essas camadas. Seus lbios se abrem, como se ele estivesse sentindo
a mesma pressa que eu estou, e eu decido em um batimento cardaco que, se ele me
beijar, eu vou beij-lo de volta. Imagino nossos lbios reunidos - imagino como me
sentiria com eles se movendo nos meus, como seria seu gosto. Seus olhos incendeiam
quando ele mergulha sua cabea, seus lbios parando a poucos centmetros do meu. Eu
paro de respirar de novo, pega entre a vontade de fechar os ltimos centmetros, e
querendo parafusar.

Mas no posso fugir.


Captulo Dez

Eu viro o meu rosto para cima e olho em seus olhos, brilhantes na noite escura. Mas,
assim quando um pequeno gemido escapa da minha garganta, ele recua, quebrando o
feitio.

"Conte-me sobre o seu namorado", diz ele. "H quanto tempo vocs esto juntos?"

Leva-me mais do que deveria para colocar a minha cabea no lugar. "Namorado", eu
digo um pouco sem flego. "Hum... um ano."

A expresso de Alessandro limpa e ele solta meus braos. "Voc o ama?"

Uma risada explode para fora do meu peito.

Suas sobrancelhas arqueiam. "Eu no sabia que eu estava contando uma piada."

Eu balancei minha cabea. "Eu no o amo."

Ele inclina a cabea de uma maneira que eu estou comeando a reconhecer quando ele
me questiona.

"Voc acha que eu estou mentindo?"

Ele olha para mim por um longo momento, seus olhos ficam tempestuosos enquanto
empreende uma guerra interna. "Eu no disse isso", ele finalmente diz.

"Ento o que voc est dizendo?"

Ele enfia as mos nos bolsos e comea a andar pela calada. "Nada".

Caminhamos pela Eighth at que termina em Hudson, em seguida, fazemos a volta para
a Perry, o tempo todo nunca chegando a um metro um do outro. Alessandro pesca no
bolso quando ns viramos a esquina e sai com uma chave, que ele gruda na primeira
porta passada, o restaurante na esquina. "Lar doce lar", diz ele, movendo-se de lado para
eu passar.

Eu deslizo por ele, cuidando para no escovar contra ele, e me movo para o elevador.
Ele aperta o boto de chamada e assim que a porta se abre, uma mulher velha, de
cabelos brancos encaracolados passa pela porta da frente.

Ns entramos e Alessandro detm o elevador para ela. "Sra. Burke. Como voc est esta
noite?"

Ela aperta o trs. "Maravilhosa, Alessandro. E quem esta bela moa?", Ela pergunta se
voltando para mim.

Alessandro sorri para ela quando ele aperta o cinco. "Esta Hilary McIntyre. Hilary, a
Sra. Burke."
Sra. Burke se inclina para mim e sussurra: "Ele um bom garoto". A porta se abre no
trs e ela pisca para mim e sai.

Eu fico olhando para ela com os olhos arregalados enquanto as portas do elevador se
fecham. No h nenhuma maneira de Alessandro no ter ouvido isso. Ser que ela acha
que estamos em um encontro? Ele acha? Eu acho?

Um minuto depois, a porta se abre no cinco. Ns saimos em um patamar de quatro-por-


quatro, com trs portas. Estou muito envergonhada de olhar para Alessandro quando ele
enfia a chave na porta para a frente do edifcio, marcado 51, mas no segundo que eu
entro, eu estou cobiando totalmente seu apartamento.

pequeno, mas no destruiu suas caractersticas com uma grande remodelao, como
tantos outros apartamentos antigos. Ele ainda tem aquecedores de antigas escolas e os
canos esto expostos em alguns lugares. H ranhuras no piso de madeira e entalhes de
madeira nas portas e janelas brancas. H mesmo alguns lugares onde as molduras nos
tetos altos esto desaparecidas.

Eu amo isso.

No meio da sala, ao lado de uma grande cadeira azul, est um sof de couro preto, e
para a direita a cozinha, com uma bancada de granito preto que a separa da sala de
estar. esquerda est a nica porta no lugar, provavelmente para o banheiro, j que sua
cama de casal e uma cmoda antiga desajeitada esto em um nicho apenas aps isso, ao
lado da janela.

"Este lugar -"

"- to legal", ele termina por mim com um sorriso. "Eu gosto bastante."

"S por isso, eu levo-o de volta." Mas na verdade eu no sei. Eu ando em torno do
quarto, inspecionando seus retratos. A maioria deles parece muito com algumas das
coisas que vimos no Met na semana passada, ento eu acho que ele realmente gosta
dessas coisas.

"Posso oferecer-lhe algo para beber? gua? Vinho?"

"O que voc est abrindo?" Dirijo-me para trs e olho para ele, onde ele foi atrs do
balco da cozinha. Ele aperta o seu iPhone em um pequeno alto-falante redondo, e a
msica que comea no o que eu esperava. Eu estava pensando alguma pea de piano
clssico, ou talvez algo mecnico, mas rock: Creed "With Arms Wide Open".

H um flash de uma memria - Alessandro sintonizando o rdio na sala de recreao na


estao de hip- hop e Trish trocou para algo rockish.

"Eu estava pensando em um Chardonnay, porque eu preciso de algo branco para


cozinhar", ele responde, levantando uma garrafa fora do balco, "mas estou aberto a
sugestes."

Eu passeio em direo cozinha. "Isso soa bem."


Ele desarrolha a garrafa, ento roda a boca da garrafa debaixo do seu nariz e cheira no
final, acenando com apreo.

"Eu esqueci que voc gosta de Creed", eu digo com um aceno de cabea para os alto-
falantes.

Ele olha daquele jeito quando ele puxa para baixo dois copos. "Sempre tenho."

"Pensei que voc poderia ter superado grunge", eu digo com um sorriso.

"Ps-grunge", ele corrige, arqueando uma sobrancelha para mim quando ele derrama o
vinho. "Meus gostos so eclticos."

Eu ri. Eu no posso ajud-lo.

"Eu estou feliz que eu a divirto", diz ele com um sorriso secreto, e algo entra em meu
peito.

"Voc faz." Eu me movo para a janela porque de repente eu me sinto na necessidade de


mais distncia entre ns. Na rua abaixo, eu espio a Sra. Burke, pegando o coc de seu
pug (raa de cachorro) com uma sacola em sua mo. Um jovem casal com um beb em
um carrinho de criana pra pra falar com ela. Eles todos parecem to amigveis.

No conheo meus vizinhos desde que eu tinha treze anos.

Eu sinto algo tocar a parte de trs do meu brao e eu salto, golpeando o inseto de
borracha imagino l.

Mas so apenas os dedos de Alessandro. "Desculpe. Seu vinho", diz ele segurando o
copo para mim.

Eu saboreio e muito bom. "Este um timo local. Voc gosta daqui?"

"Eu gosto", diz ele, dando um passo ao meu lado na janela. "Minha famlia morava aqui
perto. Eu estava esperando encontrar algo na vizinhana."

Dirijo-me de volta para o apartamento. "Quitinetes so difceis de encontrar."

Seu cotovelo escova o meu enquanto ele gira. Eu tento ignorar o aperto na minha
barriga no momento daquele toque. "Tive sorte. A utilizao de algum tinha acabado
de vencer quando eu estava procurando."

Eu saboreio o meu vinho e olho para fora da janela.

Ele d um passo para trs e olha para mim. "Ser que voc me deixa ensin-la a dar um
soco adequado?"

A pergunta me surpreende. "Isso uma habilidade que eu vou precisar nos prximos
minutos?"
Um sorriso divertido brilha em seu rosto, mas ento sua expresso se torna mais grave.
"Eu me preocupo com voc l fora, por si mesma", diz ele com um aceno de sua mo
em direo janela.

Eu dou de ombros. "Eu tenho as manobras baixas joelho-nas-bolas e dedo-nos-olhos,


ento eu acho que eu estou provavelmente bem."

"E Deus no permita que voc precise se defender contra um atacante mais uma vez, o
que provavelmente ser melhor para voc, mas no poder ferir sem saber como dar um
golpe slido."

Concordo com a cabea. "Tudo bem."

Entramos em uma pequena rea aberta entre o seu sof e o balco da cozinha e ele leva
o meu copo e define-o para baixo. "O boxe tudo uma questo de equilbrio e
alavancagem. Voc precisa sentir a sua base de apoio e de ficar em cima dela. Isso d-
lhe a mobilidade e fora." Ele pe suas mos fortes em meus quadris. "No me deixe
lev-la."

Eu abro minhas pernas ligeiramente, e quando ele pressiona o meu quadril, empurrando-
me para o lado, eu resisto.

"Bom", diz ele.

Ele aperta mais forte no meu quadril e mal me move, ento levanta as mos nos meus
ombros, e eu mantenho a minha base quando ele me empurra em vrias direes em
rpida sucesso.

"Uma vez que voc tem a sua base de apoio", ele me diz, apertando as mangas
arregaadas em seus antebraos e atraindo minha ateno para as linhas de seus
msculos l "voc pode se mover ou atacar." Eu levanto o meu olhar para seu rosto e sei
que eu fui pega olhando, quando ele levanta uma sobrancelha. "Mover definitivamente
a melhor opo. Se voc pode correr, sempre faa. Mas se voc for encurralada e voc
precisa dar um soco, alavanque sua parte superior do corpo fora de sua slida base de
apoio."

"Como assim?"

Ele d um passo para trs de mim e gentilmente agarra meus braos, logo abaixo do
cotovelo. "Significa", diz ele, levantando os braos, de modo que minhas mos em
punhos esto sob o queixo e os cotovelos dobrados esto contra minhas costelas, "que
voc precisa manter tudo perto do ncleo at que voc esteja pronta para atacar. Eles
chamam isso de 'lanar' um soco por um motivo. Fique equilibrada, ento alavanque
fora a sua base e lance o seu punho para a frente."

Eu tiro o meu punho direito para fora o mais rpido que posso, puxando meu brao para
fora de sua mo.
"Bom", diz ele. Ele desenha o meu brao de volta para o meu lado e eu percebo que ele
est pressionando contra mim, toda a sua frente em contato com toda a minha volta. Eu
perco o foco por um segundo quando ele abaixa as mos para os meus quadris. " a
mesma coisa, mas tire o brao mais rpido, em seguida, traga-o de volta para o seu
ncleo."

Eu fao o que ele manda.

"Voc sentiu isso?", Ele pergunta, colocando a outra mo plana e firme no meu
estmago. "Se voc ficar forte aqui, em seu ncleo, ter uma base slida para alavancar
para fora."

O que eu sinto so os braos tonificados ao meu redor. O que eu sinto a vontade


irresistvel de correr meus dedos sobre eles e memorizar os contornos das veias e
msculos. O que eu sinto um formigamento que vitaliza fora da minha virilha para sua
mo na minha barriga. Mas eu tenho certeza que no disso que ele est falando.
"Sim".

Ondulaes tremem sobre a minha pele ao sentir sua respirao no meu cabelo, quando
ele baixou o rosto. Suas mos mudam para meus quadris e seu aperto em mim aumenta.
Nesse segundo, o desejo de me virar em seus braos e olhar para aqueles olhos
torturados escuros quase insuportvel. Prendo a respirao e espero por ele para me
deixar ir. Finalmente, ele respira estremecendo e passa para trs, limpando a garganta.
Eu vejo como ele chega mais para trs do sof e sai com uma almofada. Ele est na
minha frente com ela agrupada em suas mos. "Mais uma vez".

Eu fico me equilibrando e encaixando socos no centro da almofada.

"Agora, com a esquerda. A mesma coisa."

Eu tento com a minha esquerda e sinto mais lento e desajeitado. "Acho que vou ter de
esperar que ele no me pegue pelo brao direito, n?"

"Voc destra, portanto, usar a esquerda vai precisar de um pouco de prtica, mas a
mesma coisa. Base slida, o ncleo apertado, e bate."

Tento novamente com a minha esquerda e sinto um pouco menos estranho.

"Agora cambaleie a sua postura", diz ele, se aproximando e tirando o meu p esquerdo
para a frente com uma mo escaldante na minha coxa, logo abaixo do quadril. Eu luto
para manter a minha respirao igual. " medida que voc tirar, fique sobre sua base de
apoio, mas pise rapidamente do seu p de trs para o p da frente." Suas pontas dos
dedos golpeiam na minha perna quando ele me libera, fazendo com que a minha
respirao pegue. Ele segura a almofada novamente. "Isso vai colocar algum impulso
por trs do golpe."

Eu lano meu brao direito para fora, mudando para a minha perna esquerda quando
fao isso, e meu punho faz um baque slido na almofada e empurra Alessandro de volta
um meio passo.
Ele inclina a cabea para mim e seus olhos incendeiam. "Voc um talento. Eu quero
voc no meu ringue".

Na imagem de Alessandro, suado em um ringue de boxe, meu corao pula. " melhor
ter cuidado com o que deseja."

H algo sensualmente cnico em seu sorriso quando ele segura a almofada para cima.
"Mais uma vez".

Depois de meia hora, eu finalmente sinto que eu poderia realmente fazer algum dano a
outra coisa que no o meu punho se fosse para se conectar com algum.

"Voc aprende rpido", ele me diz, entregando-me a almofada. Ele aponta para o sof.
"Relaxe. Vou comear o jantar."

Eu lano a almofada no sof e sigo-o at a cozinha, onde ele curva-se na geladeira e sai
com dois peitos de frango desossados. Ele puxa uma tbua de corte onde os dois so
empilhados contra a geladeira e comea a bater limpando o frango com um martelo.

"Tem que haver algo que eu possa fazer para ajudar."

Ele abre a geladeira novamente e sai com um pacote de espargos, que ele coloca sobre o
balco. "Se voc insisti, voc pode lavar e aparar esses."

Eu lavo os aspargos e aparo as pontas, em seguida, empilho-os e as duas baratas em um


prato ao lado do fogo enquanto Alessandro deixa cair um cubo de manteiga em uma
frigideira de ferro, onde ela chia. Ele passa sal e pimenta no frango, em seguida,
enfarinha.

"Qualquer outra coisa que eu possa fazer?" Pergunto quando ele deixa cair os peitos de
frango na frigideira e doura-os.

"Sente-se e beba o seu vinho", diz ele com um aceno de seu brao para o sof.

Eu vou para a sala principal, levando meu vinho comigo, e afundo no sof. Eu tomo um
longo gole. "Voc est tentando me embebedar?"

Ele se vira e me pisca aquele sorriso novamente. "Voc est questionando meus
motivos?"

"Talvez." Meu corao est batendo. Por que estou flertando?

Eu estou tomando meu vinho alguns minutos mais tarde, quando ele pega o prato de
aspargos e comea a despej-los na frigideira. Ele pra e sorri por cima do ombro para
mim quando ele pega as baratas. "Touch".

Eu sorrio docemente para ele.


Ele se vira para o fogo e eu saboreio o meu vinho novamente, mas o que ele apenas
derramou na panela cheira bem, me puxando para fora do sof e de volta para a cozinha.
"O que voc est fazendo? Eu pergunto, olhando para a frigideira.

" um tradicional prato de frango italiano."

"O que tem a?"

"At agora, apenas frango, coraes de alcachofra, aspargos, creme de leite, caldo de
galinha e vinho." Ele pega um frasco da prateleira sobre o fogo e quando ele aperta na
panela, eu sinto cheiro de organo.

Ele se move em torno da cozinha como um profissional, enquanto prepara o macarro e


derrama o molho por cima.

"O vinho est bom para o jantar, ou voc gosta de algo mais?", Ele pergunta quando ele
leva nossos pratos para a pequena mesa perto da janela do lado da cozinha.

"O vinho est bom, mas eu preciso de um refil", eu digo, levantando meu copo vazio.

Ele pega o copo enquanto ele passa em seu caminho de volta para a cozinha. "Sente-se.
Eu estarei l."

Eu deslizo em uma das cadeiras na mesa e pego o meu garfo. Eu sei o suficiente sobre
etiqueta para no comear antes de Alessandro voltar, mas isso no me impede de
mergulhar os dentes de meu garfo no molho e sabore-lo.

"Santo Cristo, isso bom."

Alessandro pega nossos copos e volta para a mesa. "Estou feliz que voc aprovou." Ele
senta na cadeira em frente a mim e balana a cabea para meu prato, indicando que eu
devo me servir. Ele no tem que me dizer duas vezes.

Eu corto um pedao de frango e enfio na minha boca. "Oh, Deus", eu lamento. "Quem
te ensinou a fazer isso?"

"A minha av."

"Bem, a mulher merece uma medalha."

Eu cavo de volta a minha comida, mas assim que eu corto um talo de aspargos, uma
antena vira fora do meu molho. "Merda!" Eu grito, deixando cair o garfo com um
barulho.

Mas ento eu ouo Alessandro rindo. Ele est olhando para mim debaixo de seus longos
clios escuros, e, nesse aspecto, vejo o menino que foi h muito tempo.

"Seu filho da puta!" Eu digo, mas eu estou rindo. Como que eu no vi isso acontecer?
"Eu avisei".
Eu pego o inseto do meu molho e jogo para ele, mas ele pula da cadeira, rindo. "Voc
me avisou sobre baratas no seu ch. Eu no coloquei a barata em seu ch".

"Perto o bastante."

Ele se move para a frente do sof, mas o que ele no espera o direto ataque sem-
clemncia. Eu salto sobre o encosto do sof e levo-o para baixo, fazendo ccegas sobre
as almofadas e enfiando o inseto em seu rosto.

E ento eu percebo onde eu estou: deitada em cima de Alessandro em um sof.

Estamos indo embora, Hilary.

Tudo pra. Eu. Ele. O tempo.

Estou imersa de volta no tempo na sala de recreao. Creed canta "My Sacrifice" no
rdio e era apenas ns, o que significava que eu poderia fazer isso. Eu podia toc-lo. Ele
estava no sof em sua camiseta e jeans, e eu estava em cima dele. Ele estava me
beijando, mas ele parou.

"Estamos indo embora, Hilary."

Eu balancei a memria longe, meu corao batendo na garganta.

Por favor. No faa isso.

Eu saio fora dele e apenas paro ali por um segundo, no tendo certeza se eu deveria ir.

Alessandro levanta e olha para mim um momento com os olhos arregalados. Todo o seu
corpo est tenso, com os ombros rgidos e suas mos agrupadas em punhos ao seu lado.

Eu aliso meu cabelo para trs. "Eu - desculpe. Tenho que ir."

Ele esfrega a testa, em seguida, olha para mim. "Voc no comeu ainda. Volte para a
mesa."

Ns estamos ali olhando um para o outro por mais um minuto tenso, ento resolvo
voltar para nossos lugares.

"Eu sinto muito", diz ele quando pesca outra barata de sua comida. "Foi estpido da
minha parte."

Mas v-lo sentado ali, sugando o molho fora de uma barata de borracha, mais do que
eu posso tomar. Eu quebro.

Ele sorri, sem saber, mas to suave e to bonito. "Ns estamos bem?"

"Ns estamos bem." Quando eu digo, eu percebo que eu quero que seja verdade. Eu
quero passar um tempo com ele - conhec-lo novamente. Eu quero saber o que
aconteceu com ele depois que ele deixou Nova York. Eu preciso saber como ele se
sentia na poca - e ainda hoje.

Eu preciso dessas coisas para a minha sanidade mental. apenas um encerramento.

Eu no estou totalmente brincando com fogo.


Captulo Onze

QUANDO BRETT subiu em cima de mim esta manh antes de sair para o aeroporto, eu
senti como se estivesse indo para vomitar. culpa. Eu sei disso. Porque eu no posso
parar de pensar em Alessandro, mesmo quando estou fazendo sexo com Brett.
Especialmente quando eu estou fazendo sexo com Brett. uma fantasia doente, mas eu
no posso deslig-la, no importa o quanto eu tente.

Brett est na estrada por seis loucas semanas em turn. Estou to ciumenta. Mas eu
tambm estou com medo. Porque sem ele aqui, lutando contra o desejo de gastar todo o
meu tempo com Alessandro ainda mais difcil.

Quando entro no Argo Tea, ele est em uma mesa perto da janela, e j existe um copo
no meu lugar. Eu retiro minha roupa de inverno e abaixo em minha cadeira, passando os
dedos congelados ao redor da xcara fumegante. Espero que ele pense que a agitao na
minha mo seja do frio.

"Parece que est nevando hoje", diz ele por meio de uma saudao, agitando o caf em
sua xcara.

Esse o seu tique. Eu olho para ele mais de perto. Ele est nervoso tambm? Sobre o
qu? Eu no lhe disse que Brett tinha ido embora.

"Mais frio do que a teta de uma bruxa", eu digo, trazendo meu copo boca com ambas
as mos e bebendo. O calor do ch envia um arrepio atravs de mim.

"Tomei a liberdade", diz ele com um aceno de cabea em meu copo. "Espero que voc
no se importe."

"Obrigada. Ento, para onde estamos indo?"

Um pouco da cautela derrete fora de seu rosto e sua boca puxa para um meio sorriso
presunoso. " assim que voc quer jogar isso? Sem surpresa?"

Eu dou de ombros. "Eu vou descobrir quando chegarmos l, n?"

Ele levanta o copo e me olha por cima dele, tomando um gole lento. "No", ele
finalmente diz, baixando-o de volta para a mesa. "Eu no vou dizer a voc."

Eu reviro os olhos e saboreio o meu ch. "Tudo bem. Se voc no vai me dizer, ento eu
no estou dizendo o que estamos fazendo na prxima semana".

Seu sorriso est de volta. "Bom. Eu gosto de surpresas."

"Mas vou dizer que teremos de faz-lo no sbado, em vez de quinta-feira."

Ele levanta uma sobrancelha para mim.

Eu levanto minhas sobrancelhas de volta. "Se eu falar mais, voc provavelmente vai ser
capaz de descobrir isso", eu aviso.
Ele levanta a mo. "Disse o suficiente. Eu estou supondo que isto est acontecendo na
parte da manh, uma vez que voc trabalha nas noites de sbado?"

"Sim".

Ele balana a cabea. "Eu vou fazer isso funcionar."

Eu dou de ombros, tentando sair como indiferente, mas eu estou realmente comeando a
entrar nesta. Eu fui na internet para pesquisar as coisas peculiares que Nova Iorque tem
para oferecer e tenho algumas paradas que me deixaram muito animada. "Se voc diz
que sim."

Ele me observa saborear o ltimo gole do meu ch, ento diz. "Pronta?"

Eu envolvo meu cachecol em volta do meu pescoo e arrasto minha cadeira de volta.
"Vamos."

Damos um passo para fora e h picadas frias aps o ch quente. Eu deslizo minhas luvas
e puxo meu casaco apertado em volta de mim. Ns vamos para o metr, e eu pego a via
frrea e balano ao redor para as escadas, mas Alessandro continua.

"Ns estamos caminhando."

"At onde?" Eu pergunto, sentindo o ar quente vindo l de baixo.

Ele pra de andar e volta. "Voc vai aquecer. E, em qualquer caso, no muito longe."

Estou na boca do metr e olho para ele, exagerando meu arrepio.

Ele sorri e caminha de volta para me recolher, enrolando um brao ao redor dos meus
ombros.

E, maldio, se eu no fiquei quente de repente.

Ele nos vira e caminha pela Fifty-eighth, e eu continuo o passo ao seu lado. "Eu deveria
ter perguntado. Voc tem medo de altura?", Ele pergunta enquanto caminhamos.

Cortei-lhe um olhar. "No estamos indo para o Empire State Building! Voc disse sem
atraes tursticas chatas."

"Tenho certeza que eu nunca usei a palavra chata', e ns no estamos indo para o
Empire State Building."

"Ento, onde, ento?"

Ele simplesmente sorri para mim.

Vinte minutos mais tarde, quando ainda estamos caminhando na Fifty-eighth, eu


comeo a pensar que ele vai nos levar em linha reta para o East River, mas ento ele
toma uma esquerda na Segunda Avenida. "Quase l", ele diz com um aperto nos meus
ombros.

Eu estou quente agora do passeio, mas eu gosto desse seu brao ainda em volta de mim,
por isso no lhe digo isso.

Andamos mais dois quarteires e paramos em um edifcio de cimento de aparncia


engraada. Eu olho para ele. "Esta aquela coisa-cabo-Y que vai at a ilha, no ? Eu j
vi isso no Queensboro."

Seu sorriso se diverte. "A 'coisa-cabo-y' um bonde areo, e ele vai para Ilha Roosevelt,
sim."

Ele desenrola o brao dos meus ombros e pega a minha mo enluvada, me rebocando
para as escadas na parte da frente do edifcio. Ns passamos nossos MetroCards,
esperamos atrs dos portes, e depois entramos no grande bonde vermelho com pelo
menos uma dzia de outras pessoas.

"Eu no acho que isso descoberta", murmuro para Alessandro quando ns nos
movemos para trs.

Ele sorri e seus olhos esfumaados ficam um tom mais escuro. " para ns. Isso tudo
que importa."

Encontramos lugares e eu salto um pouco quando ns balanamos fora da estao,


alguns minutos depois. Eu paro e viro para a janela quando nossa grande caixa vermelha
ergue-se sobre a cidade. A Segunda Avenida est abaixo de ns enquanto ns
levantamos para o cu, e atrs de ns, Manhattan colocada para fora em exibio.

"Uau. Isto apenas -"

"- legal", diz Alessandro com um sorriso divertido, de p e voltando-se para a janela.

"Pare com isso", eu amuo.

"Nunca me deixe frear seu entusiasmo", diz ele, mais suave.

Quando eu olho para ele, ele no est olhando para fora da janela. Ele est olhando para
mim. Eu limpo com minha manga da jaqueta debaixo do meu nariz, com certeza deve
haver algo pendurado l. Finalmente, seus olhos mudam para a vista da janela atrs de
ns, olhando a paisagem de Nova York e localizando o topo do Empire State Building,
apenas visvel sobre os outros edifcios no centro da cidade. "Voc sabe, em algum
momento ns realmente vamos ter de visitar o Empire State Building."

Eu dou de ombros. "Eu acho. Quando andarmos por todo o resto." Um pequeno tremor
ondula minha pele em arrepios. Quanto tempo vai levar? Quantas mais quintas-feiras eu
tenho com Alessandro antes que a cidade seque e deixe-me sem nenhuma desculpa para
v-lo de novo?
Ele balana a cabea lentamente enquanto seu olhar desloca-se para mim. "Isso poderia
levar anos."

Anos. A combinao de suas palavras, a intensidade de seu olhar, e o fato de que ele s
respondeu a minha pergunta no feita, me d mais arrepios. Ele vai ficar por anos? Ou
ele vai voltar para a Crsega e me deixar aqui de novo?

Eu agito longe o desespero que se instala em meus ossos com o pensamento. No


importa se ele fica ou vai. Ele no importa para mim.

Mas difcil convencer a mim mesma disso, quando eu estou aqui, trancada em seu
olhar.

"A Ilha Roosevelt foi ocupada pelos britnicos durante a Guerra Revolucionria, at
1782. Prisioneiros de guerra americanos foram esquartejados ali at que as negociaes
de paz estavam em andamento", diz ele, me liberando de seu olhar e voltando-se para a
ilha que estamos nos aproximando.

Eu comeo a respirar novamente. "Voc entende de arte e histria? Que tipo de nerd
voc?"

Seu olhar pisca para mim e h uma fasca divertida em seus olhos. "Um nerd de
propores picas."

Ns deslizamos ao lado da ponte de Queensboro, ao longo do East River, e nosso bonde


comea a descer, enquanto nos aproximamos da Ilha Roosevelt. A coisa toda s dura
cerca de quatro minutos, mas so quatro minutos seriamente incrveis.

"Existe um nibus", diz Alessandro quando descemos do bonde, "mas eu prefiro


explorar a p, se voc estiver a fim de andar um pouco mais."

Eu dou de ombros para esconder o meu arrepio, perguntando se ele vai colocar o brao
em volta de mim novamente. "Claro."

Ele me leva para fora da estao e atravessa a rua para o lado da ilha de Manhattan,
onde ns caminhamos ao longo da estrada perto do rio, como disse Alessandro a nica
parada do metr na ilha, at que chegamos a um caminho de tijolos a esquerda. Ns
descemos o caminho em direo gua para uma plataforma de observao grande que
olha para trs sobre o East River em direo cidade.

Eu inclino meus cotovelos no parapeito e assisto a um trpido rebocador rio acima. "
bom aqui. Silencioso".

". H apenas uma ponte para a ilha do lado do Queens, assim o trfego limitado."

Viro-me e olho para a estrada atrs de ns, entre os prdios de apartamentos e gua.
Existem alguns carros estacionados, mas nenhum engarrafamento. Sem taxistas
buzinando. "Eles deviam fazer isso por toda Manhattan", eu digo, voltando-me para a
cidade. "Voc sabe... como quando as pessoas fazem voc tirar os sapatos na porta da
frente", eu digo, pensando em Mallory. "Bem-vindo a Manhattan. Deixe o seu carro na
porta."

Eu olho para Alessandro e seus olhos digitalizam a cidade. "Isso um pensamento


intrigante." Depois de um minuto, ele olha para mim e aponta um brao para a direita.
"H um velho hospcio e um farol para o norte, se voc estiver interessada."

Eu abro um sorriso. "Um hospcio, hein? por isso que voc me trouxe aqui? Para estar
com todas as outras pessoas loucas?"

Ele sorri de volta. "Foi fechado h dcadas atrs. Apenas uma pequena parte do que era
se mantm. Eles construram um prdio de apartamentos em torno dele. Na verdade,
estou mais interessado no farol no extremo norte da ilha. Foi construdo a partir de
pedras extradas fora da ilha. E na ponta do sul so as runas de um antigo hospital de
varola que eu gostaria de ver."

"Como voc sabe tudo isso?"

Ele sorri e inclina a cabea para mim. "A internet uma coisa incrvel."

Ele agarra meu cotovelo delicadamente e guia-me fora para a direita, e eu acho que mais
uma vez na noite, ele me encontrou. A internet realmente uma coisa incrvel.

Ns seguimos o caminho a p ao longo da gua, captando a calma pacfica e a vista da


cidade. At o ar frio de novembro fica mais ntido aqui. Edifcios de apartamentos e
condomnios esto espalhados atrs de ns, mas h uma extenso de espao gramado
em volta deles. Espao. como a cidade vivendo no campo.

Ns no falamos, mas um silncio confortvel, e eu sinto-me descontrair um pouco


enquanto caminhamos. Aps cerca de 15 minutos, Alessandro rompe o silncio. "Por
aqui", diz ele, dirigindo-me fora do caminho e para o outro lado da estrada. Ns giramos
em torno da frente de um prdio de apartamentos cinza cimento, com muitas janelas at
que chegamos entrada da frente. octogonal, construdo a partir de blocos empilhados
de granito cinzento spero, e coberto com um telhado azul.

"O Octgono", diz Alessandro. "Esta era a entrada do hospcio. O resto foi demolido h
dcadas."

"Ento", eu digo, olhando por cima do edifcio, "houve um hospcio e um hospital de


varola. Isto foi como uma Ilha Quarentena ou algo assim?"

"No exatamente", ele responde, ainda examinando o edifcio. "Havia, e ainda so, os
hospitais da ilha. um dos poucos lugares em Manhattan onde havia terreno vazio para
constru-los."

Ele pega meu cotovelo novamente e ns comeamos a voltar para o caminho ao longo
do rio. Em mais dez minutos estamos na ponta da ilha, e na ponta h um farol alto de
aparncia gtica, construdo com os mesmos blocos de granito bruto como o octgono.
Existem duas outras pessoas andando em torno dele, tirando fotografias como as duas
nicas pessoas que vimos no trajeto. Ento, talvez este lugar realmente desconhecido.
A mo de Alessandro desliza na minha e ele a mantm enquanto ns circulamos em
volta do farol. "O farol ficou ativo de 1872 at meados dos anos 1900, quando a maior
parte do comrcio ainda era martimo", ele me diz, e por alguma razo eu acho
interessante. Mas no to interessante quanto seu rosto quando ele examina de todos os
lados. A partir de suas mas do rosto fortes para a covinha no queixo, suas linhas
imploram para eu encontr-las com o meu dedo.

Seus olhos gravitam nos meus, e de repente o ar est carregado. Seu domnio sobre a
minha mo torna-se mais apertado, e eu nem sequer percebo que eu me inclinei para ele
at que ele limpa a garganta e passa para trs, soltando minha mo. Ele esfrega a parte
de trs do seu pescoo. "Devemos voltar para o lado da ilha do Queens".

Concordo com a cabea e ele coloca a mo nas minhas costas, me conduzindo nessa
direo. Onde eu estava com frio antes, agora estou alm de quente, e sua mo nas
minhas costas a fonte da queimadura que corre lentamente atravs de mim. O que quer
que paira no ar entre ns palpvel, como uma fora gravitacional que no pode ser
negada. Andamos sem falar, mas h tanta coisa que eu quero dizer - coisas que eu sinto
a necessidade desesperada de lhe dizer.

Mas eu no posso.

Ele me afasta do caminho uma vez passando por uma casa de madeira branca. "Este
uma das construes mais antigas que sobreviveram em Manhattan, a casa Blackwell",
diz ele. "Os Blackwell possuam toda a ilha at 1828, quando venderam para Nova
York."

Finalmente, ele enrola o brao por cima do meu ombro, enquanto caminhamos de volta
no caminho, e algo dentro de mim di ao senti-lo l. H uma parte de mim que ainda se
lembra de como eu me sentia segura com Alessandro enquanto caminhamos de volta - e
como eu estava com medo depois.

Por favor, no me deixe.

As lgrimas que escorriam pelo meu rosto quando eu disse essas palavras ameaam
novamente na memria. Eu afasto e olho para fora sobre a gua em direo ao Queens.

" esse", diz Alessandro, "o antigo hospital de varola".

Eu olho para ele, em seguida, passo por ele para os restos de um edifcio de pedra de
trs andares desmoronando ocupando todo o extremo sul da ilha. todo gtico, com um
complexo trabalho em pedra nas entradas e janelas pontiagudas, construdo a partir da
mesma pedra cinzenta como todo o resto, com um telhado que desabou h dcadas e
trepadeiras por todas as paredes. Parece totalmente assustador, como se fosse
assombrado. Eu meio que espero grgulas ou qualquer outra coisa.

" estranho", eu digo a Alessandro. "Mas muito legal."

"Isso que ."


Eu tremo quando ele sorri para mim.

Ns andamos em torno do edifcio grande e mais para o caminho do lado de Manhattan


da ilha, onde se inclina contra o trilho, ele olhando para trs, para as runas do hospital,
e eu olhando na direo da cidade. Enquanto estamos aqui, eu percebo como tudo em
mim est mais calmo apenas por estar fora disso. Tudo mais lento aqui. tranquilo, e
mesmo que seja tecnicamente ainda parte de Manhattan, parece todo um planeta
diferente. Eu posso ficar aqui e assistir a corrida pela cidade e pela primeira vez que me
lembro, eu no preciso me preocupar se estou acompanhando.

"O que voc est pensando?" Alessandro pergunta.

Quando eu olho para ele, percebo que ele est olhando para mim. "Quando isso deixa de
ser duro?"

Eu no tenho certeza do que quero dizer, mas Alessandro olha para trs sobre a cidade
com uma expresso pensativa e balana a cabea, como se ele me entendesse
perfeitamente. "Dane-se se eu sei."

ESTAMOS ENCENANDO contos de fadas esta noite e eu sou a Bela Adormecida. A


partir da verso da Disney, nem menos. Tentei dizer a Quinn que eu no sou totalmente
a garota para esta parte. Eu no sou cabea oca. Mas ele diz que o verdadeiro teste de
determinao de um ator quando eles tm que fazer algo fora de sua zona de conforto.

Ento, aqui estou eu, no caminho fora da minha zona de conforto.

Nathan o Prncipe Phillip. Antes ele do que Mike. O tipo de Mike um canalha.

Ns temos a cena em que a princesa Aurora (eu) se encontra com o Prncipe Phillip
(Nathan) na floresta. Claro, eu sou ignorante e no sei que eu sou uma princesa
extraordinria, ento eu desmaio em cima do prncipe Phillip e ele se apaixona por mim
primeira vista, porque eu estou to avoada, e eu preciso de um grande homem forte
para me proteger.

No momento em que Nathan e eu acabamos, eu sinto que eu preciso de um banho.

"Escolha algo melhor na prxima semana, Quinn", eu resmungo quando eu chego ao


meu assento ao lado dele.

"Foi horrvel, Irlandesa", diz ele, balanando a cabea. "O pior que eu j vi de voc.
Totalmente sem inspirao."

" difcil ser inspirado quando o papel uma porcaria. O mnimo que voc poderia ter
feito era me dar a fada m. Eu poderia ter chegado a isso."

"Mas qualquer grande atriz imagina isso. Voc precisava de um desafio, e eu entreguei-
lhe um. Em vez de subir a ele e nos mostrar algo mais suave, voc bateu-o sobre a
cabea. s vezes voc tem que deixar o seu show de lado, Irlandesa." Seus lbios
prensam em uma linha. "E eu no estou falando apenas sobre atuar."
Eu remexo com um buraco no meu jeans enquanto o prximo grupo, Kamara, Vee e
Mike comeam em sua cena de Hansel e Gretel.

Quando todo mundo apresentou, Quinn diz. "Na prxima semana, tragdias gregas.
Peguem seus papis sobre a mesa."

Eu me movo para a mesa e vejo meu nome em um roteiro de Antigone. Mike e eu


estaremos fazendo a cena juntos.

Quando eu estou olhando atravs de minha parte, Nathan vem atrs de mim. "Lamento
que ficou to chato."

Eu olho para cima e dou de ombros. "Ns no tivemos muito que trabalhar com ele." Eu
levanto o meu roteiro para a prxima semana. "Isso parece um pouco mais promissor."

"Bom". Ele coa o topo de sua cabea. "Ento... h esta -"

"Cara! Diga-me que eu tenho algo melhor do que Hansel", Mike diz, batendo nas costas
de Nathan e cortando-o. Ele escava seu roteiro e me pisca um sorriso cheio de dentes
brancos e perfeitos. "Parece que estamos juntos, irlandesa."

"Parece que sim", eu digo, dobrando o meu script em meu bolso de trs. "Vejo vocs
mais tarde."

Mas, quando eu vou a p para casa pelo parque, eu no consigo parar de pensar sobre o
que Quinn disse, porque, com o que ele disse, eu percebi uma coisa. Eu ando por a
todos os dias vestindo um rosto que no meu. Eu escondi as minhas mais fracas e
suaves partes por trs de um personagem que duro e no precisa de ningum - minha
zona de conforto. Mas Alessandro traz essas partes para fora de mim. Algo sobre estar
com ele ergue as partes mais suaves debaixo de minha armadura. Ele traz aquela menina
que eu era quando nos conhecemos. Mas eu no posso voltar para isso. No quando eu
tenho trabalhado to duro para chegar onde estou.

Algumas vezes Quinn est errado.


Captulo Doze

DEIXEI TRS mensagens de voz para Brett nos dez dias que ele se foi, e ele finalmente
me chamou de volta s duas desta manh. Ele estava no meio da multido em algum
lugar, mas entre a msica alta, o fato de que ele estava bbado o que deixou sua fala
comprometida, e a mulher lamentando de que ele deveria desligar e danar com ela, eu
no poderia saber onde. Eu nem tenho certeza em que cidade ele estava.

A coisa , o que me incomoda sobre toda essa cena no o fato de uma garota
(provavelmente mais de uma) estar, obviamente, fazendo movimentos sobre Brett. O
que me incomoda que eu realmente no me importo. Eu queria sentir raiva ou
chateada quando eu desliguei. Eu fui para a sala de estar e chutei seu sof, mas a nica
coisa que eu sentia era uma dor aguda no meu p - que ainda di quando eu entro
andando no Tea Argo.

Eu sei que eu realmente preciso parar o que estou fazendo com Alessandro antes de se
transformar em algo que eu no posso parar. Mas toda vez que eu abro minha boca para
dizer algo como: "Eu no posso sair com voc mais", outra coisa vem pra fora, como:
"Conte-me sobre Roma." Ento, quando ns pulamos no trem A, que s tem espao de
p na hora do almoo em um sbado, eu ainda no falei nada. Eu justifico, dizendo a
mim mesma que no estou tomando um risco insano. Meu segredo est seguro e ns
estamos apenas explorando a cidade. Estou me divertindo... mais do que eu tenho feito
em um longo tempo.

incrvel como uma pessoa pode convencer-se de quase tudo. Mesmo quando quase
nada poderia custar tudo.

Quando samos uma parada depois, na Forty-second, eu tomo o caminho mais longo
passando a estao de nibus, deixando Alessandro perguntando se estamos pegando o
nibus por um minuto, antes de sair em direo a Eighth com a Thirty-ninth. Quando
tomamos a direita na Thirty-ninth, ele olha para mim e sorri. "O mercado de pulgas".

Eu atiro-lhe um olhar. "Eu ouvi que Cozinha do Inferno o melhor. Coisas vintage
legais."

O sorriso dele puxa mais amplo. "Boa escolha. Eu nunca estive."

Est quente para o final de novembro - quase vinte graus. Aps a onda de frio que
tivemos durante as ltimas semanas, as ruas esto cheias de pessoas sob o sol,
absorvendo os ltimos pedaos de calor antes do inverno pegar pra valer. Muitos esto
em blusas ou moletons, mas h ocasionais camisetas ou tops. Peguei minha favorita
blusa leve - branca com fios de prata nela. Tem um pescoo aberto e confortvel, sem
ser apertado. Alessandro est vestindo cala cargo cqui, botas militares pretas e uma
camiseta preta confortvel. E seus braos so verdadeiramente espetaculares definidos
e longos e musculosos e totalmente quentes. Assistindo seus bceps esticar o tecido na
bainha da manga curta, eu no posso negar a pequena parte de mim que est morrendo
de vontade de correr meus dedos sobre os msculos, para ver se eles so to slidos
quanto parecem. Quero traar as veias onde elas desaparecem por trs do algodo
escovado.
Atravessamos a Avenida Ninth e o mercado salta para fora na nossa frente. H um sinal
de metal Coke velho pendurado no dossel sobre uma cabine frente com um cavalo de
balano de madeira por baixo, e na cabine do outro lado da linha, eu vejo roupas vintage
penduradas em prateleiras. De repente eu me sinto como uma criana numa loja de
doces. Eu no sou muito de comprar, mas por alguma razo, material vintage me deixa
toda boba.

Andamos por todo o caminho at o fim para ter uma idia do lugar, e est repleto de
pessoas andando entre os estandes, o mesmo que ns estamos fazendo.

"Ento eu acho que isso no exatamente desconhecido", eu digo, levantando um


chapu preto vintage fora de um cabide e experimentando.

"Mas voc est descobrindo coisas novas", diz Alessandro, apontando para o chapu.

"Coisas velhas", Eu rebato, olhando-me no espelho sobre a mesa ao lado do rack.

Ele se move para trs e sorri para o espelho por cima do meu ombro. "As coisas velhas
que so novidades para voc". Ele d a volta na borda da fita e ela cai sobre os meus
olhos.

E eu percebo que ele - algo antigo, de antes, que eu estou descobrindo tudo de novo.
Eu levanto o chapu da minha cabea e solto-me, aproveitando a oportunidade para
realmente olhar para ele. Meus olhos devoram o seu rosto, da covinha na ponta do
queixo, os lbios vermelhos cheios e seu nariz reto, at a curva de suas mas do rosto
para aqueles olhos cinzentos incrveis, onde meu olhar estaca. Ele to parecido com o
menino que eu conhecia, mas to diferente.

Quando percebo que estamos de p ali olhando um para o outro, eu limpo minha
garganta. "O olhar de gangster funciona para voc."

Eu baixo os olhos para longe de sua face e eles caem em um par de luvas de seda branca
- do tipo que se costumava usar passando acima dos cotovelos. "Oh meu Deus. Estas
so to legais."

Alessandro puxa o chapu e coloca-o de volta na prateleira. "Experimente."

Eu deslizo uma luva e viro meu brao lado a lado, admirando a forma como a seda
branca fica na minha pele morena. "Eu tenho que t-las."

"Ento voc deve compr-las", diz ele com um sorriso.

Eu levo para a vendedora, uma mulher com tatuagem nas mangas. "Tatuagem legal", eu
digo a ela quando noto que o padro principalmente videiras e borboletas.

"Obrigada", diz ela. "D uma volta. Ser que percorre todo o caminho ao redor?", Ela
pergunta, olhando para as borboletas na minha clavcula esquerda.

Eu levanto a barra da minha camisa, expondo a trilha de borboletas no meu quadril


direito. "Termina aqui", eu digo, apontando para baixo, na parte dianteira do meu
quadril sob meu jeans. Eu fito um olhar em Alessandro e vejo-o olhando para a minha
tatuagem. H algo em seu olhar, como se ele quisesse alcanar e tocar as borboletas no
meu quadril, o que envia uma dor pulsante atravs da minha barriga. Ser que eu vou
lhe dizer o que elas significam? Que ele foi a inspirao? Provavelmente no. Eu me
foro a respirar. "Ento, quanto custa estas?" Eu pergunto, segurando as luvas.

"Vinte", diz ela.

Coloco a minha mo na minha bolsa e pesco o dinheiro. Eu saio com um punhado de


notas e conto. "Eu te dou treze."

Parece que ela queria contestar, mas depois de uma batida, ela sorri. "Eu gosto de voc,
ento tudo bem."

Eu entrego o dinheiro para ela e coloco as luvas na minha bolsa. "Obrigada."

"Volte outras vezes. Estamos aqui toda semana", diz ela, embolsando o dinheiro.

Eu no posso parar o sorriso. "Eu vou."

Alessandro agarra meu cotovelo e nos vira em direo a um carrinho de cachorro-


quente. "Voc ainda come cachorro-quente?"

"Claro", eu digo um pouco cautelosa. Ser que eu comi cachorros-quentes antes? Existe
um comicho de uma memria, mas eu no posso ter uma idia sobre isso.

Ele compra dois cachorros-quentes e duas Cocas Diet e vamos para o suporte de
condimentos, onde ele carrega um com mostarda e picles, colocando nas minhas mos.
Enquanto eu vejo o esguicho de ketchup no seu, o comicho est l novamente, e depois
tudo volta em uma corrida. Foi algumas semanas aps Alessandro e eu comearmos a
dormir juntos.

"Isso simplesmente errado de tantas maneiras", eu digo quando ele se senta ao meu
lado na mesa de jantar, toma a garrafa de ketchup e soa como peido quando ele aperta o
fim dele em seu cachorro-quente.

Ele olha para mim e um sorriso curva a metade de sua boca. "No paro com isso at que
voc experimente."

Eu franzo o rosto para ele. "Eu nunca estarei experimentando isso. Ketchup em
cachorros-quentes nojento".

"Voc nojenta", diz uma voz feminina chorosa do outro lado da mesa.

Olho para cima, e a menina branca, Trisha ou Hannah, est olhando para mim. Ela est
pressionada ao lado de Lorenzo, e eu no posso ver o que a mo dela est fazendo, mas
ela estava se movendo em seu colo. Lorenzo sorriu e arrancou um pedao de seu
cachorro-quente com os dentes, em seguida, jogou o resto em Alessandro. "Voc quer
as minhas sobras, irmo, leve-as."
Na vergonha quase me engasguei.

Mas, em seguida, to sutilmente que ningum percebeu, Alessandro teceu seus dedos
nos meus debaixo da mesa e fez tudo ficar bem.

"Hilary?", Disse ele, puxando-me de volta ao presente. Ele afastou-se do balco em


direo a um banco. "Voc gostaria de se sentar?"

Concordo com a cabea e me movo com ele, afundando na cadeira com meus joelhos
voltados para fora. "Obrigada... pelo cachorro-quente."

Ele balana a cabea lentamente. "Voc est bem?"

Eu sacudo a memria e tento fingir que eu no perdi o meu apetite. "Yeah. Isso
divertido."

Seus olhos digitalizam o mercado. ". Ns vamos ter que colocar isso na nossa lista
para re-fazer".

"Re-fazer?"

Seu olhar encontra o meu e ele sorri. "Para quando ns tivermos visto todo o resto."

"Re-fazer", eu digo, com um aceno de cabea. "Soa como um plano."

Seus olhos escorregam para o colarinho aberto da minha camisa. "Conte-me sobre suas
tatuagens."

Eu dou uma mordida no meu cachorro-quente. "O que sobre elas?"

"Eu no pude deixar de notar na outra noite que h um monte delas. Ser que elas tm
algum significado?"

Na memria dele deslizando o meu casaco na noite de abertura, eu me arrepio. "Elas s


me fazem lembrar de ser livre... a seguir o meu prprio caminho".

Ele me corrige com seu olhar intenso. "Eu tenho pensado muito sobre o meu caminho
ao longo do ltimo ano. Nem sempre to claro como voc espera que ele vai ser. Eu
sinto que eu passei toda a minha vida deriva."

Concordo com a cabea, porque muitas pessoas no sabem disso melhor do que eu.

Ele olha para o seu cachorro-quente por um minuto. "Quando os nossos avs nos
levaram para a Crsega, Lorenzo era tudo que eu tinha. Ns deveramos olhar um para o
outro... ser um sustento do outro". Ele passa a mo pelo cabelo e seu olhar deriva ao
longo dos vendedores. "Eu deixei-o cair. Quando ele precisou de mim, eu no estava l
para ele."

"Voc no pode culpar-se por ele ter sido morto, Alessandro".


Seus olhos atormentados encontram os meus. "Eu posso. Eu fao. Eu poderia t-lo
impedido. Se eu estivesse junto ao seu lado... se eu estivesse lhe sustentando..."

"Voc estaria morto tambm", eu termino por ele. "Voc no estava indo para mud-lo.
Lorenzo fez o que quis com quem ele queria e no deu a mnima para ningum."

Sua expresso endurece e ele deixa cair a testa na sua mo. "Mas eu sou como ele. Eu
pensei que a Igreja poderia me salvar. Entregar a minha vida ao sacerdcio... que era o
meu sacrifcio... minha maneira de expiar os pecados passados. Mas ento eu conheci
Lexie, e ela virou tudo de cabea para baixo. Ela tirou toda a minha impulsividade - a
minha falta de auto-controle. No importa o quo duro eu tentei fingir que estava tudo
bem e eu pertencia ao sacerdcio, quando eu vi a facilidade com que eu fui atrado para
fora do curso, eu no podia negar a verdade . Eu estava l pelas razes erradas. Eu
pensei que se eu envolvesse a besta em pele de Deus, talvez pudesse dom-lo. Eu estava
errado. Ele ainda est aqui, dentro de mim. Nada mudou."

"Voc no um animal, Alessandro." Eu sei que isso um fato. Ele no poderia ter
vivido sempre no reto e estreito, mas ele foi gentil e carinhoso, e ele se preocupava com
outras pessoas. Ele se importava comigo de uma forma que ningum nunca se importou
antes. "Voc pelo menos perdoou a si mesmo por mim?"

Seu olhar queima atravs de mim. "No."

Eu abaixo meus clios. "Por que no?"

Eu ouo-o respirar fundo. "No importa o que eu convenci a mim mesmo que sinto, no
h desculpa para o que meu irmo e eu fizemos para voc. Voc era uma criana."

Eu levanto os meus olhos de volta para ele e vejo-o apoiando a cabea em uma das
mos, o cotovelo sobre o joelho. "Ento voc estava, Alessandro. E voc est ouvindo a
si mesmo? O que Lorenzo fez ou deixou de fazer no seu para se sentir responsvel.
Voc no pode levar a culpa sobre seus ombros tambm. Isso demais para uma
pessoa."

Sua cabea levanta da mo. "Mas minha culpa. Tudo isso. Eu nunca me levantei
contra ele, ou lhe disse que ele estava fazendo algo errado. Eu nunca tentei impedi-lo de
fazer nada disso."

"Porque ele teria batido a merda fora de voc, se voc tentasse. Lorenzo no era uma
boa pessoa. Voc . Entendo que ele est morto, e eu sinto muito, mas s porque ele no
est aqui para fazer as pazes, no coloque tudo em si mesmo. No pegue seus fardos.
Porque, a no ser que ele mudou muito mais do que voc, eu posso te dizer, se ele ainda
estivesse aqui, ele no estaria perdendo o sono por nada disso."

Seu rosto amassa e ele abaixa em sua mo novamente. "Eu no sou uma boa pessoa,
Hilary. Eu no era quem voc pensava. Eu sabia o que ele tinha feito com voc. Ele se
gabava disso para Eric e para mim. Eu vi voc chorar. E, em vez de ajud-la, eu..." Ele
levanta o rosto torturado e olha para mim. "Eu no sou melhor do que ele."
Eu paro e jogo o meu lixo na lata ao lado do banco, em seguida, olho para ele com
minhas mos cerradas em meus quadris. "Se voc quiser sentar-se ai e sentir pena de si
mesmo, no h nada que eu possa fazer sobre isso, mas eu sugiro que voc supere a si
mesmo e veja as coisas como elas realmente eram. Voc quer qual perspectiva? Eu vou
te dar a minha. Voc me ajudou. Voc me ajudou a finalmente sentir alguma coisa
depois de anos dormente. Voc me ajudou a encontrar a felicidade no meio do meu
prprio inferno pessoal. Voc me ajudou a entender o que -" Cortei o discurso no meio
quando eu percebo o que eu estava prestes a dizer. "Eu acho que se voc realmente
olhar para trs em tudo de errado que voc acredita que voc fez, voc vai perceber que
era Lorenzo que fez isso. E at que voc possa deixar de levar a dele, voc nunca vai ser
capaz de perdoar a si mesmo pela sua."

Eu me viro e marcho de volta para o mercado de pulgas, mas Alessandro tem meu brao
antes de eu dar cinco passos. "Hilary, espera."

Eu giro. "Para qu? Para que voc possa, finalmente, decidir que voc no o diabo
encarnado? Isso pode demorar um pouco."

Ele d um suspiro. "Eu sei que algumas das coisas que voc est dizendo verdade. Eu
s preciso resolver atravs de algumas coisas. Mas muito obrigado."

"Pelo qu?"

"Por tudo o que voc acabou de dizer. Sabendo como voc se sente ajuda."

Sinto toda a minha frustrao e raiva fugir de mim como o derretimento do gelo. "A
nica coisa que eu no poderia perdo-lo por ter me deixado, Alessandro. Tanto
quanto eu estou preocupada, nada que voc fez enquanto voc estava aqui precisa de
perdo."

Ele fecha os olhos e quando os abre, eles esto midos. "Obrigado."

Ns ficamos ali olhando um para o outro por alguns instantes longos, ento eu lao meu
brao pelo cotovelo e comeo a andar em direo s cabines. "Vamos. Tesouros
esperam."

Ns voltamos atravs do mercado em direo ao metr, mas assim que ns chegamos


no final, uma mesa de caf em uma cabine com mveis desgastados me chama a
ateno. enorme e desajeitada, todas as pernas grossas e uma tampa slida e
totalmente feia, com riscos na madeira e queimaduras escuras de cigarro. Mas talvez por
causa de tudo isso, tem tanta personalidade que quase parece viva, como se ela s fosse
comear a falar a qualquer minuto e dizer-nos a sua histria de vida. E s de olhar para
ela, eu sei que h uma e super interessante.

"Quanto pela mesa?" Pergunto ao cara de cabelos compridos no estande.

Ele olha Alessandro e depois para mim, avaliando-nos, sem dvida. "Sessenta", ele
finalmente diz.

Eu amasso meu rosto para ele. "Voc est brincando, certo? Porque vale, tipo, cinco."
Ele late uma risada. "Esta uma antiguidade. Vale pelo menos cem."

"Eu no acho que por volta de 1964 se qualifica como antiguidade", diz Alessandro de
cima do meu ombro.

Eu empurro-o. "Ponha o traseiro fora. Eu tenho isso." Eu volto para o fornecedor.


"Dez".

"Trinta", ele contrape.

"Quinze".

Ele olha para a mesa e depois para mim. "Vinte e cinco, e isso o mais baixo que eu
posso ir."

Eu enfiei a minha mo na bolsa e cavo passando minhas novas luvas e tudo o que se
pode encontrar. Saio com uma nota de dez, oito de um amassadas, e um punhado de
trocados. "Eu tenho" - eu conto os trocados - "vinte e um e sessenta e trs. pegar ou
largar".

Ele estende a mo. "Eu espero que voc aproveite a sua mesa de caf nova."

Eu sorrio e entrego o mao de dinheiro... e, em seguida, percebo que eu no tenho


nenhuma maneira de levar esta idiota para casa. Eu olho para Alessandro com os olhos
arregalados de o-que-eu-fiz.

"Estou autorizado a pr o traseiro agora?", Ele pergunta com um sorriso divertido.

"O que eu estava pensando?"

"Que voc precisava de uma mesa de caf, obviamente."

"Yeah..." Eu digo, olhando para trs embaixo. "Mas agora eu tenho que levar essa coisa
maldita para casa."

"Ns vamos dar um jeito." Ele lana um olhar sobre o mercado de pulgas. "Voc j viu
o suficiente?"

"Considerando que eu j gastei meus ltimos vinte e um dlares, sim."

Ele gira e agarra a parte frontal da mesa de caf por trs dele. "Voc pega atrs."

Eu circulo minha bolsa por cima do meu pescoo para que ela no escorregue no meu
ombro e corro ao redor para pegar o outro lado. Eu cambaleio como um marinheiro
bbado quando andamos at a rua. "Merda. Essa coisa pesa uma tonelada de merda."

Alessandro olha por cima do ombro para mim. " uma pea de mobilirio de qualidade.
Voc tem um bom olho."
Eu no sei se ele est brincando comigo ou o que, mas estou muito ocupada tentando
no deixar cair minha ponta e dar-lhe um tempo difcil. As pessoas no comeam a
olhar engraado para ns at que estamos a meio quarteiro do mercado de pulgas, onde
andar pela rua carregando uma mesa de centro de madeira desajeitada no uma
ocorrncia diria. Ele comea a orientar-nos ao virar da esquina na Eighth.

"V em frente", eu digo. "Se formos mais um bloco para a estao da Times Square, que
vai nos levar para mais perto do apartamento sem ter que transferir.

Ns disputamos nosso caminho atravs das multides espessas e quando chegamos ao


metr, Alessandro pra no topo da escada e coloca a sua ponta para baixo. Eu olho para
o fosso, com a certeza de que estamos ferrados. "Ser que vo mesmo deixar-nos fazer
isto?"

"Ns vamos descobrir, no ?", Ele respondeu. "Eu estou indo para a ponta do lado", diz
ele, levantando a ponta novamente. "Voc est pronta?" Eu aceno com a cabea e viro
de modo que as pernas esto de lado. "Voc pode mant-la assim enquanto eu consigo
me posicionar?", Ele pergunta.

Eu no tenho idia do que "posicionar" significa, mas eu digo: "Entendi", de qualquer


maneira.

Ele desloca-se para o lado de baixo por trs das pernas da frente e vira as costas para
mim, ligando uma das mos sob a borda inferior. Ele levanta o outro brao por cima da
cabea, segurando a borda superior enquanto eu mantenho a tampa constante. "Voc
est bem ai atrs?", Pergunta ele, esticando o pescoo para olhar por cima do ombro.

"Voc costumava ser um carregador de mveis ou algo assim?"

Ele comea lentamente a descer as escadas e eu mantenho o ritmo. "Apartamentos


europeus tendem a ser apertados, e geralmente no existem elevadores, ento voc
aprende a ser criativo."

E agora as pessoas esto olhando para ns como se fssemos loucos. Todo mundo que
vem do metr tem que se esmagar para o lado das escadas de modo que no bata com
uma perna de mesa, e h uma enxurrada de pessoas atrs de ns que empurra
apressadamente ao passar, para chegar ao fundo.

Ns colocamos a mesa para baixo e olho para os portes. "E agora?"

"Voc tem o seu MetroCard acessvel?", Pergunta ele, sacudindo o seu fora de seu bolso
traseiro.

Eu cavo o meu na minha bolsa e seguro.

"Se ns lanarmos as pernas para cima, voc no vai ter que segur-la to alto para
passar a catraca."

Ele parece to srio, como se estivssemos fazendo uma cirurgia no crebro ou algo
assim, e de repente me parece engraado. Eu morro de rir.
"Voc tem uma bela risada."

Algo em sua voz me faz parar. Quando eu olho para ele de novo, seu rosto passou de
muito srio para leve e ligeiramente divertido.

H uma corrida no meu estmago, um zumbido sbito de borboletas, mas eu desligo-o.


"Vamos", eu digo levantando minha ponta da mesa.

Ningum tenta nos impedir de lutar atravs das portas e para a plataforma do metr, em
seguida, colocamos a mesa sobre as pernas ao lado da parede.

Sento-me sobre ela e me inclino contra a parede de azulejo enquanto esperamos,


esfregando a palma da mo ferida no meu jeans. "Obrigada por fazer isso", digo a ele.

Ele se senta ao meu lado. "O prazer meu."

Eu penso sobre o que eu disse a ele na noite aps o Clube 69 - que eu nunca precisei
dele - e me pergunto se ele sabe que uma mentira.

Quando ouvimos o trem no tnel, ns deslizamos para fora da mesa e a levantamos.


Mas quando o trem chega plataforma, eu vejo ele abarrotado.

"Devemos esperar pelo prximo", diz Alessandro, comeando a baixar a ponta.

"Uh- uh", eu digo e empurro para trs em direo porta.

No incio, a maioria das pessoas que esto na porta no se movem, como se eles nos
ignorando, fssemos embora.

Mas eu no estou indo embora.

Eu empurro a mesa e Alessandro cambaleia de volta para a multido, batendo duro em


um cara magro com o nariz em seu iPad. Arregalam os olhos atrs dele quando as
pessoas percebem que estamos chegando quer gostem ou no, e eles pressionam mais
profundo dentro do carro.

"Eu estou indo para virar a ponta", diz Alessandro, levantando a extremidade superior.
"Quando voc estiver dentro, coloque a sua ponta no cho."

As portas comeam a se fechar em cima da mesa, mas no recuamos. Alessandro


levanta a mesa para que ela no tome muito espao, e quando eu entro, eu coloco minha
ponta para baixo. Ele vira no resto do caminho para que ele fique de p no fim e eu
estou preso na gaiola de suas pernas. s agora, quando estou colidindo com a parte
inferior da minha nova mesa antiga que eu percebo que h um monte de chiclete preso
aqui.

Na parada seguinte, ns somos capazes de deslizar a mesa longe da porta, quando as


pessoas saem e liberam espao. medida que lutamos para sair no meio da multido na
parada da Rua Seventy-ninth, uma mulher de meia-idade, com um saco de compras da
Macy fica presa nas pernas e trazemos ela conosco para a plataforma. Ela encara
quando ela pisa de volta no trem, antes das portas deslizarem fechadas.

Ns transportamos a mesa at as escadas da mesma forma que a trouxemos para baixo


na Times Square, mas quando chegamos ao meu prdio descobrimos que mal passa
atravs da porta. Temos que fazer uma dana divertida, torcendo e virando em torno do
canto da moldura da porta.

s quando temos que lutar com a mesa fora do elevador, disp-la em meu
apartamento, e coloc-la para baixo na frente do sof que eu percebo o quo grande ela
realmente . Ela ocupa quase todo o espao entre o sof e a parede onde a TV est
montada com apenas espao suficiente para andar entre eles.

"Ela se encaixa", diz Alessandro, e eu posso v-lo mordendo a risada.

"Ela faz. perfeita", eu digo um pouco defensivamente, varrendo alguns pratos sujos
para fora do sof e soltando-os na pia em cima de outros pratos sujos. Eu volto e sento,
chutando meus ps para cima da minha mesa.

Alessandro desliza ao meu lado no sof. "Bem, ento, foi um dia produtivo. Vou ter que
pensar em algo igualmente produtivo para quinta-feira."

"Prxima quinta-feira Ao de Graas." Eu no menciono que Brett est voltando para


casa. Eu no quero nem pensar nisso. "Podemos fazer sexta-feira? Ou talvez no sbado?
Eu s tenho que estar em casa as quatro para me preparar para o trabalho."

Ele balana a cabea. "Sexta ento. Argo Tea? Onze?"

"Feito", digo, de p e em movimento para a cozinha. Eu tiro mais alguns pratos do


balco na pia. "Eu sinto como se eu lhe devesse um jantar." Fui fazer compras tera-
feira, ento eu provavelmente posso extrair alguma coisa junta.

"Obrigado pela oferta, mas eu j tenho planos para o jantar."

"Ah." Eu no posso explicar o repentino banho frio que eu sinto. Ele disse que no
estava com aquela garota que ele se apaixonou, mas nunca me ocorreu at este segundo
que ele poderia estar saindo com outra pessoa. Eu comeo a perguntar quem, mas
percebo que no da minha conta. "Ento... algo para beber?" eu abro a porta da
geladeira e espreito para dentro. "Eu tenho Coca Diet e..." Nada. Tudo o que eu bebo
Coca Diet. "Hum... gua, eu acho."

"Coca-Cola est bom", diz ele, estabelecendo-se no sof.

Eu derramo dois copos e trago para o sof, entregando um para Alessandro.

Ele toma um gole, ento se inclina para frente para colocar o copo sobre a mesa de caf.
"Este quadro parece um pouco com o da sala de estar dos meus avs."

"Na Crsega?"
Ele balana a cabea. "Est l desde que me lembro. Acho que Pp poderia ter feito
isso. Eu nunca perguntei."

"Feito isso? Srio?"

Ele balana a cabea. "Isso o que ele fazia para viver."

"Voc sente falta deles? Sua famlia?"

Ele bebe sua bebida e se instala mais fundo no sof, olhando para mim. "Eu sinto."

Eu tomo um longo gole, ento eu no tenho que olhar para ele. "Quanto tempo voc
acha que vai ficar aqui antes de voltar?"

"Eu no tenho planos definidos, mas eu no pretendo sair em um futuro prximo."

Algo no meu intestino solta um pouco. "Eu acho que eu poderia pint-la", eu digo,
colocando o copo sobre a mesa.

Ele se inclina para a frente e escova os dedos sobre a superfcie. "Ou voc pode
reform-la. Este um bom pedao de madeira com um n forte. Seria timo se voc
tirasse essa e colocasse uma nova camada de verniz."

"Eu no sei como fazer isso. A pintura mais fcil."

" com voc, claro, mas se voc quiser tentar descascar primeiro e ver o que h em
todas essas camadas, eu poderia ajud-la."

Ele muito bom em despir camadas e ver as coisas por baixo. Ele faz isso comigo cada
vez que estamos juntos. "Acho que vou deix-lo fazer."

"Como quiser." Ele termina sua Coca-Cola e abaixa o copo. "Ento, sexta-feira, certo."
Ele pra. "Eu realmente preciso ir, mas eu vou cham-la com mais detalhes."

"Parece bom. E melhor no ser o Empire State Building."

Ele sorri e muda-se para a porta. "Eu prometo que escolho algo menos 'chato'", diz ele,
fazendo aspas no ar. Mas, ento, ele hesita com a mo na maaneta da porta. "Eu tive
um tempo muito bom hoje."

"Eu tambm."

Ele balana a cabea e puxa a porta aberta, em direo ao elevador. Eu fico ali por um
minuto, olhando para ele, mas, em seguida, decido que estranho, ento eu fecho a
porta e finjo que no estou ouvindo a porta do elevador.

Depois que ele se foi, eu me sento na minha mesa e penso em todas as suas camadas.
Meus dedos traam ranhuras e arranhes e eu s sei que ela j passou por muita coisa. E
se todas essas camadas no exterior forem a cola que mantm juntos?
Eu decido no deixar Alessandro retirar quaisquer camadas. Mas talvez eu possa ajud-
lo a tirar um pouco de sua prpria.
Captulo Treze

MANH DE SEGUNDA, quando eu chamo Alessandro. Brett est voltando para


casa amanh por alguns dias, e agora que tem me dado nos nervos fazer isso, eu no
quero deix-lo at depois que ele se foi.

"Hilary", diz ele, quando ele atende.

"Voc est livre por uma hora hoje tarde?"

"Eu tenho aulas na Y a partir das duas. H alguma coisa que voc precisa?"

No, mas h algo que voc precisa. "Eu tinha um lugar que eu queria lev-lo."

"Eu pensei que ns estvamos indo sexta-feira. Minha vez."

"Estamos. Isso outra coisa."

"Outra coisa...", Ele repete, com a voz cautelosa. "Ser que podemos possivelmente
fazer este algo mais amanh?"

Droga. "No. Meu namorado est voando amanh, ento..."

"Oh. Eu no sabia que ele tinha ido embora", diz ele, com a voz tensa. "Ser que sexta-
feira est bem, apesar de tudo... para a nossa sada de quinta?"

"Ele est voando para Chicago sexta-feira para uma apresentao a noite."

Eu espero uma longa pausa, no sei o que mais dizer. "Em quanto tempo voc pode
estar pronta", ele finalmente pergunta.

Olho para o meu relgio. Dez e meia. "Em uma hora, talvez."

"Diga-me onde encontr-la. Eu vou estar l ao meio-dia."

"Argo Tea", eu digo, puxando-me para fora da cama. "Vejo voc daqui a pouco."

EU PEGO A MO dele e reboco-o do Argo Tea para o metr, mas eu no digo a ele
para onde estamos indo. medida que saltamos sobre o trem D, ele tem aquele olhar
brincalho que ele sempre tem quando ele est esperando para ver onde eu vou lev-lo.
Ele ainda est com ele quando mudamos na Broadway para o trem F, mas quando eu
estou na estao Second Avenue e puxo-o para cima, sua expresso se transformou
instantaneamente em cautelosa.

"Para onde vamos?", Ele pergunta com um tom de pnico em seus olhos. a primeira
vez, em todas as nossas viagens que ele que quer saber.

E eu sei o porqu.
"Eu acho que voc precisa v-lo novamente, Alessandro".

Ele endurece, mas eu puxo-o para a frente antes que as portas se fechem. Eu no solto
de sua mo quando subimos as escadas para a rua. Eu no solto medida que
avanamos lentamente ao longo da Houston Street e viramos na First Avenue. Atravs
do couro fino da minha luva, eu sinto o calor de sua palma, e eu sei que ele est com
medo.

Assim como eu.

Voltamos para a Second Street e seus ps ficam lentos e param quando passamos uma
placa do lado de um prdio do outro lado da rua do Centro Catlico Grandes Irms e
Grandes Irmos. Enquanto estamos aqui, dois garotos negros empurram as portas para a
calada, falando bobagem.

"Voc deveria dar uma olhada", eu digo, cutucando Alessandro para a frente.

Ele est olhando depois dos meninos com um olhar distante em seus olhos. Eu gostaria
de poder saltar em seu crebro e saber o que ele est pensando. Finalmente, ele deixa
cair seu olhar. "Eu sa da Igreja."

"S porque voc no um sacerdote no significa que eles no gostariam de sua ajuda",
eu digo com um aceno de mo na porta.

Sua expresso escurece e ele fica com o corpo tenso. "No. Sa da Igreja".

E agora eu entendo. "Voc tem... voc no tem ido de volta? Em todas?"

Seu rosto aperta quando ele abaixa o olhar. "Eu no posso. Eu no perteno aqui."

"Alessandro", eu digo, apertando sua mo.

Ele puxa-a, recusando-se a ser consolado. Em vez disso, ele gira sobre os calcanhares e
espreita pela calada na direo onde estvamos indo. Estou um pouco surpresa que ele
no volta para o metr. Eu pego como ele se move propositadamente em direo ao
destino que nenhum de ns quer realmente ver, mas ns dois precisamos. Eu no tento
segurar a sua mo novamente, e ele mantm um espao seguro entre ns.

Ns tecemos at Avenue A e viramos a esquina para East Fourth sem falar, o ritmo
apressado de Alessandro finalmente diminui medida que chegamos ao prdio.

Algum deu-lhe uma repaginada, acrescentando estuque branco e azul na guarnio do


primeiro andar de um edifcio que era sempre de tijolo sujo. Ele ainda parece triste.

Eu estou olhando para ele, minhas entranhas em um n, quando eu sinto os dedos de


Alessandro enfiar no meu. Quando eu olho para a sua direo, ele est olhando para ele
tambm, a pele ao redor dos olhos bem apertada. Seu pomo de Ado aparece enquanto
ele engole a emoo que sinto formando como um n na minha garganta.
No h marcas no prdio para indicar que uma casa de grupo, mas no havia ento
qualquer um. Eu atravesso para o outro lado da rua e Alessandro se move comigo. Me
leva muito tempo para levantar o dedo para a campainha.

um minuto mais tarde, quando uma garota latina, talvez quinze ou dezesseis anos,
abre a porta. "O qu?", Diz ela, mascando chiclete e plantando uma mo em seu quadril
se projetando.

"Hum..." Eu engulo. "Aqui ainda uma casa de grupo?"

Ela cospe um riso amargo. "Vocs so os novos conselheiros?"

"No." Eu olho para trs, Alessandro, cuja expresso de pedra. "Ns costumvamos
viver aqui... h muito tempo."

Um sorriso cnico curva seus lbios. "Voltar a reviver os melhores anos da sua vida?"

Meu estmago aperta. "Existe uma chance de que podemos entrar?"

O aperto de Alessandro na minha mo aumenta ao ponto que eu tenho medo que ele vai
quebrar alguma coisa, mas eu no me livro dele.

Ela balana a porta larga. "Divirtam-se", diz ela sobre o ombro, j desaparecendo pelo
corredor at a cozinha.

Eu respiro profundamente para acalmar meus nervos e perceber o cheiro doentiamente


familiar que paira no ar - o cheiro inconfundvel de desesperana. "No mudou muito."

Entramos pela porta para o corredor, e quando meus olhos se concentram na luz fraca, e
eu vejo o buraco na parede perto da porta, eu lampejo a viso de Lorenzo colocando o
p na parede quase no mesmo lugar um dia quando ele estava lutando com a Sra.
Jenkins.

"No mudou em nada", eu pondero, fechando a porta atrs de ns.

A meio caminho direita, vejo a porta do poro. Alessandro segue-me quando eu abro-a
e comeo a descer as escadas. Quanto mais fundo descemos, mais ela cheira a mofo,
roupa suja e fumaa de cigarro. Quando chego ao fundo e olho sobre a luz da sala de
recreao, eu juro que a mesma moblia - sof marrom flcido e cadeira azul pegajosa.

Alessandro est congelado perto de mim, com os olhos fixos em uma mancha marrom
no tapete sujo ao lado do sof. Sua cor de oliva est cinza, e parece que ele vai ficar
doente.

"Respire, Alessandro", eu digo baixinho.

Seus olhos fitam em mim, como se eu tivesse quebrado todo o feitio que tinha trancado
l. Ele puxa uma respirao profunda, segurando-a por um segundo, antes de expirar
lentamente atravs dos lbios.
Eu aperto a mo dele. "Voc est bem?"

Ele balana a cabea, mas sua expresso diz o contrrio. "Muita coisa aconteceu nesta
sala."

Meus olhos deslizam para o sof e eu vejo a imagem clara de uma menina magricela
com cachos preto avermelhados sobre um menino muito magro em jeans sujos, com
cabelo preto bagunado. Eu balano a imagem longe com piscinas de lgrimas nos meus
olhos. "Sim".

Ele deixa a minha mo e se move lentamente em torno da sala, parando uma vez perto
da esquina onde ele sempre se sentava com seu bloco de desenho, notando muito. Ele se
move para o sof e olha para ele um longo momento com os olhos midos. "Eu
realmente acreditava que eu te amava." Seus olhos levantam nos meus. "Eu nunca teria
feito..." O rosto dele aperta enquanto ele caminha. Ele se vira e cai no sof com a testa
na mo.

Eu me movo para sentar ao lado dele, meu interior apertado. "O que aconteceu foi culpa
minha tanto quanto sua. Eu estava com medo e sozinha, e eu s precisava sentir alguma
coisa."

Ele transporta uma respirao profunda e levanta a cabea, olhando para mim com olhos
suplicantes. "Eu sinto muito, Hilary. Por Lorenzo. Por mim. Por tudo."

"Eu sei. Eu tambm."

Ele circula o brao em volta de mim, e eu descanso minha cabea em seu ombro. E eu
espero que, desta vez, ele no veja as minhas lgrimas.

NO CAMINHO DE VOLTA para o metr, eu sigo pela Second Street, passando pelo
centro da juventude catlica. Eu levo-o at a porta e abro, em seguida, desloco para
passar. "Converse com eles."

Ele pega um canto de seu lbio inferior entre os dentes e me corrige em seu olhar
angustiado. Mas ento ele se vira e se move mais profundo para a sala, a uma freira que
est prendendo um papel em um quadro de cortia perto da porta. "Ol", ele diz com
uma voz um pouco trmula. "Eu queria saber se voc estava precisando de voluntrios."

Eu passo para trs para a calada e espero. Quinze minutos depois, ele sai. Ele aperta os
lbios em uma linha e acena com a cabea, como se uma tarefa realmente difcil foi
feita. Quando ele desliza seu brao em volta do meu ombro e me guia at a calada, eu
inclino-me para ele.

Ele aperta meu ombro, e beija o topo da minha cabea, o que, mais do que qualquer
outra coisa hoje em dia, suficiente para trazer lgrimas aos meus olhos.

"VOC PRECISA DE alguma coisa, Brett? Mais peru? Ou recheio?" Mallory est
sobre ele com o arroz branco. Ele quase nunca vem aqui, mas quando o faz, ela espera
por ele como se ele fosse o maraj maldito ou algo assim. Eu acho que ela pensa que
est fazendo por mim. Como, se ela sendo super-agradvel vai mascarar a minha chatice
e ele vai ver que ele realmente quer me varrer fora de meus ps em um trs-quartos,
dois-banheiros do Cabo com uma cerca em um subrbio aleatrio de Nova Jersey, onde
podemos ter uma vida como a dela e Jeff.

O pensamento me faz vomitar na minha boca um pouco.

Quero dizer, eu entendo. Eu fao. Ela quer ser tudo o que nossa me no foi e ela est
apavorada de eu estar trilhando o caminho da mame. Mas seu estilo de vida no para
todos, e definitivamente no para mim.

"Ento diga-nos sobre o seu show, Brett", diz ela.

Seus olhos atiram para mim antes que ele olhe para Mallory e encolhe os ombros. "
apenas cerca de cinco rapazes universitrios tentando colocar a merda fora."

Seus olhos se arregalaram por um instante e pressionei levemente para Henri e Max.
Max intensamente focado em fazer o seu monte de pur de batatas em um iglu em
torno da poa de molho no meio, mas Henri est olhando para Brett e sorrindo
largamente.

"Oh", diz Mallory, colocando de volta sua compostura. "Como que est sendo
recebido?"

A boca de Brett aperta quando ele levanta os olhos de seu prato de novo, irritado com a
srie de perguntas. "At agora estamos vendendo para fora e as opinies so boas."

"H uma cena em que Brett tira a roupa" Eu digo com a boca cheia de caarola de
vagem. "Os revisores adoram. totalmente quente."

Mallory pergunta sobre a turn, e a conversa para o resto do jantar to estranha.


Quando terminamos, Mallory traz a torta de ma e sorvete de baunilha. Ela serve-o e
ns comemos na frente do jogo de futebol na sala de estar.

"Ento, o que voc acha do grande comrcio dos Jets?" Jeff pergunta a Brett.

Brett coa o queixo e olha para Jeff por um segundo antes de dizer: "Hum... Eu
realmente no segui os Jets".

Jeff d um sorriso. "Voc um cara Giants, n?"

"No realmente", Brett responde com um encolher de ombros.

"Ento... basquete?" Jeff tenta.

Brett d outro encolher de ombros, e desta vez ele quase fica arrependido.

Finalmente Jeff se volta para ver o jogo. Ns comemos a nossa torta e o nico som que
no seja o jogo na TV o tilintar de garfos em pratos.
doloroso.

E toda a vez eu estou pensando em Alessandro e ressentindo Brett. quinta-feira. Este


o nosso dia. Devamos estar em algum lugar, explorando cantos desconhecidos da
cidade. Alessandro e eu temos um passado que deveria ser duro estar juntos. Ento,
como que estar com Brett parece ser muito mais trabalho?

Eu me pergunto o que Alessandro est fazendo hoje. Ser que ele tem para onde ir?

"Tia! Vem me ajudar", diz Henri, balanando-me dos meus pensamentos. Ele pega a
minha mo e me puxa para fora do sof. Eu coloco o meu prato na mesa de caf e deixo
que ele me reboque para o quarto dele e de Max. Ele me entrega uma caixa Lego do
Senhor dos Anis. "Leve isso", ele diz, enquanto pega uma grande cuba de Legos soltos.
Ns trazemos de volta para a sala de estar e em poucos minutos o constrangimento se
foi e todos os adultos na sala, exceto Mallory, que foi para limpar a cozinha, est sobre
o cho construindo Helms Deep.

Henri para o resgate.

Leva-nos quase duas horas para termin-lo, e por esse tempo Mallory j tem Max na
cama e Henri est bocejando.

"Vamos l, amigo", eu digo, levantando do cho e puxando-o pela mo. Ele segura
minha mo apertada na sua um pouco suada, enquanto caminhamos juntos para o
banheiro. Aos sete, a modstia, obviamente, no tinha chutado no entanto, porque ele
deixa cair as calas e faz xixi comigo bem ali. Eu viro as costas enquanto ele termina,
mesmo que ele no parece se importar.

"Lave as mos e escove os dentes", eu digo a ele quando ele termina. Ele pega a minha
mo e me reboca para o quarto dele e Max e empurra a porta aberta.

O quarto pequeno, com apenas espao suficiente para duas camas de solteiro e uma
cmoda entre elas. H cartazes dos Transformers nas paredes azuis e marcas de lpis
escuras na moldura da porta branca onde Mallory tem marcado a sua altura ao longo dos
anos, Henri na direita e Max na esquerda.

"Shh", eu digo quando ele pisa no quarto. "Max est dormindo."

Ele anda na ponta dos ps todo exagerado para o quarto e sorri para mim. Eu abafo uma
risadinha e sigo-o dentro. Ele encontra seu pijama em sua cmoda, troca e depois
protesta para a cama.

"Boa noite, amigo", eu digo, sentada na beira da cama e beijando sua testa. "Durma
bem".

Suas sobrancelhas pressionam juntas. "O que significa isso, tia?"


"Durma bem?" Eu penso sobre isso por um segundo e percebo que o que mame
sempre dizia quando eu era pequena. No "eu te amo". No "sonhos agradveis".
Apenas, "Dorme bem" "Eu no tenho idia", eu digo-lhe com um encolher de ombros.

Ele sorri como ele sempre faz quando percebe que ele bem inteligente.

Eu beijo sua testa novamente. "Eu te amo".

Ele rola e enrola ao seu lado, de frente para a parede. Eu assisto-o por um minuto, em
seguida, fico em p e dou em Max um beijo em sua testa suada pouco antes de voltar
para a sala de estar.

Quando entro na sala, Mallory est sentada ao lado de Brett no sof digitando atravs de
fotos em seu iPhone, provavelmente dos meninos. Ele olha para mim com os olhos
suplicantes.

"Ento, eu acho que ns provavelmente devemos voltar", eu digo para Mallory, e Brett
est fora do sof como um tiro.

"Tem sido timo, gente", diz ele, levantando uma mo, claramente aliviado agora que a
tortura acabou.

Ns vestimos nossos casacos e derramamos para fora da porta. Est frio, mas no frio,
ento a caminhada para o nibus no ruim.

"Voc realmente no precisa vir a estas coisas da famlia, voc sabe", Eu digo a Brett
enquanto caminhamos.

"Corte-me um pouco de folga aqui, Hilary. Eu vim todo o caminho de volta para passar
o feriado com voc."

Meus ps diminuem e dirijo-me a ele. "Sinto muito." A verdade que as coisas tm sido
um pouco tensas desde que ele voltou na tera-feira. Ele esteve fora festejando com seus
amigos, e ontem noite ele chegou em casa bbado o suficiente para que ele desmaiasse
antes que pudesse colocar as calas. Sentei-me e olhei para ele por um longo tempo,
tentando me convencer de que o que temos ainda est funcionando. Mas no est.
Alguma coisa mudou.

Ele sopra uma longa corrente de jato branco atrs dele e olha para mim. "Olha, vamos
apenas ir para casa e ficar nu e esquecer a coisa toda."

Meu estmago torce com o pensamento.

Eu s percebi que eu parei de andar quando Brett disse: "O que est acontecendo com
voc? Voc tem estado estranha desde que eu cheguei em casa."

Eu comeo a andar novamente. "Eu no estou sendo estranha. Eu s tenho muita coisa
na minha mente."
"Aquele cara?" Seu tom medido, e quando eu olho para ele, sua boca est puxada em
uma linha.

Eu nunca deveria ter dito a Brett sobre Alessandro, mas tudo o que aconteceu segunda-
feira ainda estava to fresco quando ele chegou em casa na tera-feira que eu precisava
falar sobre isso, ento eu disse a ele sobre a nossa viagem para a casa de grupo. Esta foi
a primeira vez que Brett soube sobre eu estar em uma casa. Eu realmente nunca
compartilhei muito do meu passado com ele... ou qualquer outra pessoa, sobre essa
matria. "Ele algum que eu conheci h muito tempo."

"Algum que est de volta", diz ele no mesmo tom.

"Ele est partindo logo que ele arrumar sua merda fora."

"E voc no quer transar por a com ele?", Pergunta ele, um toque cnico em sua voz.
"Pelos velhos tempos".

"No!" Eu paro e olho para ele, passando os braos em volta do meu meio. "Cristo,
Brett."

Ele olha para mim um segundo antes de puxar o celular do bolso e respond-lo. "Sim".

Eu comeo a andar de novo, mas no antes de eu ouvir a voz de uma mulher gritando
para fora do telefone.

"Sim, parece bom. Vejo voc em logo." Ele corre para me acompanhar. "Ento, esse era
Rob. Ele est arrumando alguns caras juntos para o poker esta noite."

A no ser que ele comeou uma terapia hormonal grave, no h nenhuma maneira que
era Rob. "Tudo bem."

"Ento, eu provavelmente vou ir direto para l."

"Certo." Eu no tenho idia por que no pego-o em sua mentira, a no ser que algo
sobre a direo que parece estar indo me assusta, e mais do que apenas perder o meu
dentro da Broadway. Talvez se eu ignor-lo, podemos ser exatamente como sempre
fomos.

Porque Brett seguro. E a alternativa no .


Captulo Quatorze

ACORDEI POR UM segundo quando Brett saiu da cama e foi para o aeroporto sei l
que horas desta manh. A prxima coisa que eu sei que trs horas depois Creed "My
Sacrifice" estava explodindo para fora de meu telefone. Eu chego nele na mesa de
cabeceira, sem abrir os olhos - o que estpido, porque tudo o que consigo fazer
derrub-lo na pilha de roupa suja no cho. As roupas abafam o toque do Alessandro e eu
penso em deix-lo ir para o correio de voz, mas ele provavelmente s ligar novamente
em seguida. Por que ele est chamando, s nove horas da manh em pnico, quando
qualquer pessoa normal ainda deve estar dormindo? Ele est cancelando comigo? Eu
rolo no meu estmago e me arrasto at a borda da cama, pegando-o do monte. Eu bati
conectar e levantei o telefone no meu ouvido. "O qu?"

"Eu obviamente acordei voc", diz ele. "Eu sinto muito."

"Est tudo bem", eu coaxo. "Ainda estamos indo hoje, ou o qu?"

"Estamos", diz ele. "Mas eu vou precisar de voc at as quatro. Isso vai ser um
problema?"

"Para onde vamos?"

"Voc sabe que eu no vou te dizer isso, mas eu vou dizer que no Lower East Side,
no muito longe do Clube 69".

"Eu vou levar o meu material de trabalho. s onze, ainda? No Argo?"

"Sim. Vejo voc em algumas horas."

QUANDO ENTRO NO Tea Argo com a camiseta branca minscula Filthy McDermott
e o short bunda de fora em minha bolsa, Alessandro est esperando em uma mesa perto
da janela.

Ele empurra meu copo para mim. "Precisamos sair em poucos minutos."

"Sim, sim, Capito", eu digo, fazendo uma saudao.

Ela d um sorriso. "Desculpe se eu soar como um sargento."

"Bem, voc faz. Voc foi latindo ordens para mim durante toda a manh." Por alguma
razo saiu afiado, mesmo que eu quisesse dizer isso como uma brincadeira.

Suas sobrancelhas pressionam juntas. "Voc est bem?"

Estou? Eu me sinto nervosa, frustrao sentida na boca do meu estmago, e eu


realmente no sei o porqu. "Eu no sei."

"Qualquer coisa que eu possa ajudar?"


Eu lano uma respirao profunda. "Eu no sei."

Ele morde um canto de seu lbio inferior. "Se sobre mim, Hilary, voc sabe que tudo o
que voc tem a fazer pedir e eu vou deix-la sozinha."

ele? Ou todo o resto? Honestamente, quando eu estou com ele a nica vez que
esse sentimento parece estar longe. "Eu vou deixar voc saber."

Seus olhos estreitam de forma quase imperceptvel. "Seu namorado estava em casa esta
semana?"

Concordo com a cabea e tomo o meu ch, ento eu no tenho que olhar para ele,
porque, com suas palavras, o n frustrado em meu estmago se contrai dolorosamente.

"Como foi a sua visita?"

Meus olhos escorregam para ele e seu olhar intenso, como se ele estivesse tentando ler
meus pensamentos. "Bem. Ele estava bem."

Ele balana a cabea lentamente e eu no tenho certeza se a expresso que desliza sobre
seu rosto neste momento alvio ou pesar.

Eu termino o meu ch e fico de p, necessitando me mover. "Mostre o caminho,


capito."

QUARENTA MINUTOS DEPOIS, ns samos do metr na Grand Street, e eu no


posso deixar de lembrar a ltima vez que estivemos aqui, depois do Clube 69. Eu me
lembro como eu estava louca com ele ento... por tudo na verdade, e eu percebo o
quanto a raiva derreteu no ms desde ento. Esse o meu problema? Minha raiva me
alimentou, me manteve forte. Estou perdendo minha vantagem?

Ou foi minha raiva apenas uma muleta - a maneira de manter as pessoas distncia de
um brao, para que ningum jamais soubesse quo quebrada eu sou?

Ele me guia para baixo na Grand Street com uma mo nas minhas costas. "Eu nunca te
disse como fiquei impressionado com seu auto-controle naquela noite", diz ele, como se
ele estivesse na minha cabea, um observador casual de meus pensamentos.

Eu solto uma risada. "Porque uma dupla de garotos achavam que eu era uma prostituta?
Eu parecia uma prostituta."

"Voc estava deslumbrante." Sua voz baixa e grossa, apertando todos os msculos
abaixo da minha cintura.

Lembro-me de querer que ele me quisesse naquela noite. Era um plano totalmente
ridculo, mas eu queria puni-lo e eu no sabia mais o que fazer. Agora eu no tenho
certeza do que eu quero fazer com ele. Porque eu tambm me lembro de sentir esse
mesmo aperto na minha virilha e, em seguida, pensar que eu poderia realmente passar
atravs.
Ser? Se Alessandro fizer um movimento, demonstrar interesse, eu dormiria com ele de
novo? Eu sei que eu disse a mim mesma que eu no faria, mas... Eu realmente no sei.
Meu corao bate ao mesmo tempo e di com o pensamento.

Todo o formigamento... isso s sexo. Isto ficar quente com um cara muito quente.
Isso no quer dizer nada. Mas isso... parece que est se transformando em outra coisa.
Algo que eu prometi que no iria sentir de novo - especialmente por ele.

Porque da ltima vez ele quase me matou.

"Quase l", diz ele, seus dedos deslizando para cima da minha parte inferior das costas,
seguindo o rastro de borboletas que ele no pode ver sob as minhas roupas, como se ele
estivesse memorizando. Quando ns cruzamos a Ludlow, a apenas um quarteiro de
onde os garotos pularam em mim, ele envolve o brao por cima dos meus ombros.

"Estou realmente bem, Alessandro".

"Eu sei", diz ele, apertando o brao em mim.

Ele retarda perto do ponto de nibus do outro lado da Essex, e eu acho que talvez isso
tudo foi uma grande diverso e ns estamos pegando um nibus para ir a algum lugar
totalmente diferente, mas ento ele se vira e abre a porta ao nosso lado e os aromas
apetitosos de levedura e organo flutuam para fora.

"O que isso?"

Ele aponta para cima no toldo vermelho sobre a porta com um sorriso secreto.

Eu olho para cima. Pizza para as Massas, diz. Divulgando segredos de famlia desde
1999.

"Pizza para as massas?" Eu cerro a pergunta a Alessandro.

"Eles vo nos ensinar a fazer a pizza perfeita a partir do zero". Ele varre a mo em
direo porta, que ele ainda est segurando aberta.

Eu entro... e Deus tem um cheiro bom.

Ele vem atrs de mim e escorrega o meu casaco, pendurando-o em um suporte para
casacos l, ento coloca suas mos sobre meus quadris, sua respirao no meu cabelo
quando ele diz, "Voc disse que gosta de cozinhar, e eu sei que voc gosta de pizza,
ento eu pensei..." Seus lbios apenas escovam meu ouvido enquanto ele passa. Eu
esfrego meus braos para disfarar meu estremecimento.

Uma mulher bonita com o cabelo escuro, vestindo uma camiseta preta e avental preto,
sai da parte de trs. "Voc est aqui para a aula?"

"Sim", diz Alessandro, afastando-me e puxando um papel dobrado do bolso de trs,


entregando a ela. "Estamos em sua lista. Alessandro Moretti."
Ela desdobra o papel e olha-o. So dois com voc?"

Alessandro concorda. "Sim".

Ela sorri para ns. "A aula vai comear em breve. Sigam-me."

Ns seguimos de volta para uma grande e alegre cozinha de pizzaria. No meio da sala
est uma longa mesa de madeira com uma prateleira de metal larga bem no meio que
desce todo o comprimento. Na prateleira tem garrafas squeeze com o que parece ser
azeite, rolos de toalhas de papel, galhetas com queijo parmeso e pimentes vermelhos
esmagados, colheres de pau, esptulas e outros utenslios. Seis pessoas sorridentes em
aventais vermelhos j esto reunidos em ambos os lados da mesa, conversando entre si.
Na parede do fundo tem fornos e um grande frigorfico de ao inoxidvel, e as paredes
esto abarrotadas com remos de pizza, engradados de especiarias, e prateleiras de caixas
de pizza.

A mulher entrega a Alessandro dois aventais vermelhos. "Ns estamos esperando mais
dois, ento v em frente e coloque-os, em seguida, encontrem um lugar no balco de
pizza. Vamos comear assim que todo mundo estiver aqui."

"Obrigado", diz Alessandro com um sorriso caloroso.

Eu espero ele me entregar um avental, mas em vez disso, ele me puxa para mais perto e
coloca sobre meu pescoo, em seguida, me gira suavemente pelos ombros, seus dedos
traando a linha de borboletas nas minhas costas novamente quando ele abaixa-os para
amarrar meu avental na cintura.

Droga, est quente aqui. E eu no acho que os fornos de pizza esto ligados ainda.

"Voc est pronta para cozinhar", diz ele, baixo no meu ouvido. Mas eu j estou
cozinhando. Mais como escaldante.

Eu passo longe dele antes de eu entrar em combusto espontnea e pressiono as palmas


das mos frias no meu rosto em chamas. No balco de madeira esto dez placas de
mrmore, cinco de cada lado. Tomamos os dois ltimos lugares do lado direito do
balco e a mulher ao meu lado sorri e diz: "Voc j fez algo assim antes?" Em um
sotaque sulista que me faz lembrar de Jess.

"No", eu respondo.

Ela se inclina um pouco mais rindo. "Pessoalmente, acho que a melhor parte estar
comendo os resultados."

Meu estmago ronca alto. Alm do ch que Alessandro me comprou, eu no comi hoje,
e, de repente, entre o cheiro delicioso e o pensamento de uma pizza bem quente, eu
estou morrendo de fome.

O ltimo par chega e se instala nos pontos em frente de Alessandro e eu, e ns gastamos
as prximas quatro horas aprendendo como criar uma obra de arte culinria.
Comeamos por medir tudo o que precisamos para a massa em tigelas de ao
inoxidvel. Quando Alessandro se inclina quando eu estou amassando-os juntos e
espreita na minha tigela, eu passo farinha em seu rosto.

"Cuide do seu negcio. Eu no estou estragando tudo ainda", eu digo, virando-me para a
minha companheira de mesa sulista e protegendo minha tigela da viso de Alessandro.
Mas quando eu olho para a minha bola de massa, h uma barata nela. "Merda!" Eu grito
e todo mundo olha para cima.

"Desculpe", diz Alessandro, levantando a mo para o instrutor, um cara de boa


aparncia, com cabelo escuro na casa dos trinta, que comeou dizendo para cham-lo de
Vic. Ele est na frente, no final da mesa, na mesma camiseta e avental preto como a
mulher, enviando-nos um sorriso inseguro. Alessandro chega na minha tigela e arranca
a barata fora. Ele levanta o inseto de borracha para todo mundo ver. "S um pouco de
brincadeira."

Eu giro em cima dele e encaro apunhalando. "Idiota".

Ele embolsa a barata e volta a amassar a sua massa, mas ele est lutando para manter
uma cara sria. Ao v-lo lutar para mant-los juntos, sinto o riso forando seu caminho
at minha garganta. No prximo segundo estou cuspindo atravs dos lbios que estou
mordendo juntos para cont-lo, e quando quebro uma maldio e ele explode, todo
mundo olha para mim de novo.

"Vocs dois esto tendo um momento divertido", diz Vic com um sorriso e uma
piscada.

Voltamos ao trabalho, e quando todos ns j amassamos nossa massa em sua


apresentao, ns deixamos crescer, enquanto ns aprendemos sobre como se faz um
autntico molho de pizza. Vic estabelece todos os ingredientes e cortar e pica e joga
tudo em potes, em seguida, tempera com perfeio. Deixamos o molho em fogo brando,
aprendemos a esticar nossa massa sobre as ps de pizza e Vic nos fala sobre coberturas.

"Quase qualquer coisa serve", diz ele, em seguida, seus olhos piscam para mim e ele
sorri. "Exceto baratas. Ns desaprovamos isso."

Eu reviro os olhos, mas caio na risada novamente.

Logo depois, as primeiras pizzas esto no forno. Alessandro fez a sua com manjerico e
tomate. "A Margherita clssica", diz ele.

Eu tenho a minha com pimento, cebola roxa, azeitonas e pepperoni. A minha favorita.

Elas saem do forno e Alessandro corta a dele e puxa para cima a primeira fatia, virando-
a para me dar uma mordida. "Experimente".

Eu mordo a ponta, e entre a massa e o molho e a mistura de queijos, est realmente


incrvel. "Uau".

"s vezes, menos mais", diz ele.


Eu levanto minhas sobrancelhas para ele e encaro. "Voc est sacaneando a minha
pizza?"

"Certamente que no", diz ele com indignao fingida.

Eu puxo uma fatia e viro-a para que ele d uma mordida. Ele faz e quando ele mastiga,
arqueia as sobrancelhas e sorri. "E s vezes mais mais", diz ele depois que ele engole.

Cada um de ns toma o resto da nossa massa e faz outra pizza, e desta vez eu vou para
as anchovas. Na verdade, eu gosto delas, mas eu no costumo encomend-las, porque,
se eu estou compartilhando com Brett ou Jess, ningum mais vai toc-las. Mas quando
eu olho para o que Alessandro est fazendo, ele est nas anchovas tambm.

"De jeito nenhum", eu digo.

Ele olha para mim, depois para a minha pizza e sorri. "Grandes mentes..."

No momento em que a aula acaba, eu estou cheia e tenho duas caixas de pizza cheias
para levar para casa comigo. "Deus, eu no quero ir para o trabalho". Eu lamento
quando Alessandro segura a porta e eu passo para a calada. Eu consideraria seriamente
ligar estando doente, porque eu no consigo pensar em nada mais deprimente do que ir
ao bar depois disso, mas eu no posso dar ao luxo de ignorar.

"Posso ir com voc?"

Quando eu olho para Alessandro, h algo em seus olhos que eu no consigo ler. "Por
qu?"

Ele toma minhas caixas de pizza e empilha-as em cima das suas ento enfia todas
debaixo do brao. "Eu tive um bom tempo hoje, e no tenho nenhum outro lugar que eu
preciso estar no momento. Eu acho que no estou pronto para o dia terminar ainda."

Meu estmago chuta, porque o que eu percebo neste segundo que estou frustrada, o
sentimento ruim que eu estava por acordar ao lado de Brett se foi. Por uma questo de
fato, tudo parece certo para uma mudana. "S se voc prometer manter as suas baratas
na porta."

Ele sorri. "Feito".

Entramos no bar e Alessandro encontra um banquinho enquanto eu vou para o banheiro


para me trocar. Estou um pouco envergonhada por ele me ver no traje do Filthy, mas
no h muito que eu possa fazer sobre isso. Quando eu saio cinco minutos mais tarde,
ele est concentrado conversando com Jerry, que est cortando uma fatia de pizza a
partir da caixa de Alessandro. H dois outros grupos no bar, agrupados em estandes, e
Bill-Bob e um amigo no final do bar. Como de costume, Jerry tem o estridente som
sobre a TV, que tem uma corrida de NASCAR no momento.

"No h um meio-mdio que vai tocar Velasquez", Jerry est dizendo quando eu vou
atrs do bar.
Os olhos de Alessandro pegam em mim enquanto eu passo, e eu vejo antes de alargar
ele responde a Jerry. "Eu acho que Jackson pode dar-lhe um andamento no seu dinheiro.
E, possivelmente, Brady".

"Uma aposta amigvel?" Jerry pergunta, cifres danando em seus olhos.

"Eu no sou muito um homem de jogo", Alessandro diz com um sorriso.

"Pare de tentar enganar os clientes, Jerry", eu digo, afastando de lado. Eu defini um


guardanapo do bar na frente de Alessandro. "O que voc quer?"

Eu o vejo tentar e no conseguir manter os olhos nos meus, em vez deixa-os cair na
frente da minha camiseta colante para o logotipo da Filthy sobre o meu peito. Ver sua
luta envia um arrepio atravs de mim. Eu sinto meus mamilos endurecem com a
presso, e sei que ele percebe com seus rubores faciais atravs de sua pele morena. "O
que est na torneira?"

"Jerry s traz coisas boas", eu digo com tanto sarcasmo quanto eu posso reunir, olhando
diretamente para ele. "Ento, suas opes so, Bud, Bud Light, Miller Lite, Coors, ou
Samuel Adams, que a nica coisa que temos na torneira que vale a pena beber, na
minha humilde opinio."

Alessandro se inclina para o bar e sorri, e na pouca iluminao vejo um brilho nos
olhos. "Eu confio em sua humilde opinio. Sam Adams, por favor".

Jerry sorri e vai para o escritrio, enquanto eu pego uma caneca e despejo a cerveja de
Alessandro.

"Estou pensando em uma entrevista para a posio de diretor do Servio Adolescente no


Centro de Juventude Catlica."

Eu defino sua cerveja no bar em frente a ele quando o meu corao salta. Ser que isso
significa que ele est ficando? "Isso seria incrvel."

Ele puxa a caneca mais perto e meus olhos esto colados sua mo quando ele traa a
borda com a ponta do seu dedo indicador. Eu me pego desejando que seus dedos
traassem outra coisa. Algo ligado a mim. "A freira mencionou isso quando eu estive l
segunda-feira e eu rejeitei, mas estou com dvidas. Ao longo da minha formao no
seminrio, as crianas sempre foram minha paixo. Eu tenho estabelecido centros de
juventude na Crsega e na minha parquia em Roma. Isso s parece certo - como uma
maneira que eu poderia fazer a diferena para as outras crianas como Lorenzo e eu."

Meu corao parece que pode explodir. Eu acho que isso realmente poderia ajud-lo.
"Alessandro, acho que voc seria perfeito para isso. Voc deve definitivamente ir na
entrevista."

Ele levanta a caneca, dando um longo gole, em seguida, define-a para baixo, me
trancando em seu olhar. "Obrigado por me fazer andar por aquelas portas. Eu nunca
teria encontrado em mim mesmo a coragem para voltar Igreja por minha conta. Ser
incapaz de seguir com o meu voto um dos meus grandes fracassos. Mas, agora...
talvez eu tenha outra chance."

"Posso pegar outro aqui embaixo?" Bill-Bob chama a partir do final do bar, balanando
sua caneca vazia no ar e me lembrando por que estou aqui.

Mas, mesmo assim, me leva um segundo para me livrar do olhar de Alessandro.


"Entendi", eu grito de volta , lanando uma caneca fresca fora do bar.

Eu sinto os olhos de Alessandro em mim enquanto eu preencho e eu estou


envergonhada de repente. Ele passa seus dias no Y ajudando crianas carentes tentando
fazer algo de si mesmo, e eu gasto o meu suportando em torno de shorts curtos e
deixando caras velhos bbados.

Eu derramo a espuma em cima da caneca de Bill-Bob. "Bem-vindo minha vida


glamourosa. S para voc saber, isso no o meu trabalho real". Eu digo isso, mas, em
seguida, rio de mim mesma, percebendo que parece esses adesivos estpidos na traseira
de Ford Fiestas de vinte anos de uso que dizem Meu outro carro um Porsche. "Eu
quero dizer... no o que eu quero fazer."

"Broadway", diz ele.

Concordo com a cabea. "H uma pea que eu tenho uma chance real. A audio
tera-feira."

Quando eu olho para ele, ele est batendo com o dedo indicador no lado de sua caneca,
como se pensando, mas seu olhar est bloqueado em mim. "No h nada de errado com
o seu trabalho, Hilary", ele finalmente diz, como se eu s preciso aceitar que este o
melhor que eu vou fazer.

Eu ando o comprimento do balco e bato a cerveja de Bill-Bob na frente dele,


espirrando algum sobre a borda, em seguida, retorno para baixo no balco com
Alessandro. "Eu vou ter uma pea."

"Tenho certeza", diz ele, traando a borda de sua caneca com o dedo indicador, e eu
percebo a minha raiva mal direcionada. Eu realmente estou apenas frustrada comigo
mesma. E assustada.

Eu sopro um suspiro. "Sinto muito."

Ele balana a cabea. "No h necessidade."

Eu pego o pano do bar para ir limpar a baguna que fiz na frente de Bill-Bob, e grito
quando uma barata gigante voa para fora do mesmo. Ela pousa em cima do balco
abaixo da barra e eu comeo a bater nela com o fundo de uma caneca de cerveja.

Mas isso s bate ao redor. Sem matar.

E ento eu percebo.
"Seu filho da puta", murmuro, pegando o inseto de borracha e deslizando-o em meu
bolso antes de mais algum ver e pensar que real. Quando eu olho para cima, Bill-
Bob e seu amigo esto olhando para mim. "Alarme Falso", eu digo com um aceno de
mo. E quando me viro para olhar para Alessandro, ele tem um sorriso presunoso
colado ao seu rosto.

Eu olho e giro para limpar a baguna de Bill-Bob, e quando eu volto, Alessandro se foi,
sua cerveja pela metade ainda no bar.

Estou chateada, mas eu realmente no queria que ele sasse.

Eu pego sua caneca para cima do bar, mas pouco antes de eu despej-la eu avisto a
jaqueta ainda estendida sobre a banqueta. Eu coloquei a caneca de volta para baixo
quando ele sai do corredor dos banheiros.

"Eu pensei que voc me deixou", eu digo.

Ele inclina a cabea para mim quando ele desliza de volta para seu banco. "Eu pensei
que voc queria."

"Eu fao. Mais ou menos."

"Hmm... de certo modo", ele ronrona atravs de seu sotaque, os olhos deslizando sobre
mim novamente. "Isso complicado. Porque a coisa aqui que, se eu ficar, voc vai
desejar que eu tenha deixado, mas se eu sair..." Ele pra, deixando pendurado o
pensamento.

Quando eu termino a frase na minha cabea, ela sai algo como: eu estaria realmente
chateada. "Voc pode ficar, mas estou confiscando todas as suas baratas", eu digo,
segurando a minha mo.

Ele desliza a mo no bolso da frente da cala jeans e sai com a outra. Eu levo-a e guardo
no bolso.

Ele bebe sua cerveja. "Conte-me sobre sua audio."

Passei a hora seguinte, quando eu no sou incomodada por clientes, contando a


Alessandro sobre o papel. E ento eu no posso parar de falar. Eu me pego dizendo-lhe
coisas que eu nunca disse a ningum, os sonhos que eu quase no me atrevo a pensar,
muito menos dizer em voz alta. "Eu sou boa, sabe? Eu sei que eu posso provar se eu
puder apenas comear meu p na porta. Eu sei que algum vai me ver e eu vou buscar o
meu tempo", eu digo, limpando o balco entre Alessandro e eu pela vigsima vez.

Quando eu digo isso, a ltima tenso frustrada desliza para fora dos meus ombros. Eu
olho para ele e seu olhar profundo e constante, como se ele estivesse olhando para a
minha alma, e nada que ele v o surpreende. Estou de repente transportada de volta para
a casa de grupo. Ele est em cima de mim na minha cama, com os dezesseis anos de
idade, os olhos olhando para mim assim.

Eu balancei a memria da minha cabea. Isso foi h muito tempo atrs. Isto agora.
" muito difcil esperar", eu digo, rasgando meus olhos longe dele.

"Mantenha a f, Hilary." Sua voz baixa e certa e de alguma forma ele me faz acreditar
que isso vai acontecer, talvez porque ele era quase um sacerdote, ele tem mais que
puxar para cima.

Porque, vamos ser honestos, eu preciso de toda a ajuda que puder conseguir.
Captulo Quinze

"HILARY MCINTYRE AQUI para ver Roseanne McIntyre", eu digo guarda no


balco, uma mulher esbelta de comprimento, com o rosto de um cavalo que tem o
cabelo escuro todo enfiado por baixo do bon de guarda.

"Siga-me"

Eu fao.

"ID", diz ela, estendendo a mo.

Eu passo atravs de todos os aros habituais e sento em uma cadeira, enquanto eu espero
por eles para me "anunciarem". Dez minutos depois o guarda me chama sobre a mesa:
"O mdico disse que ela no est bem o suficiente para os visitantes."

Eu empurro para fora do meu assento e olho para ela. "O qu?"

"Ele diz que ela est fraca aps a quimioterapia e deve voltar no final da semana."

"Quimioterapia...?"

Ela aperta os olhos para mim. "Voc sabia isso, certo? Que sua me tem cncer?"

Eu balancei minha cabea.

"Oh... desculpe."

"Ela est...?" Minha garganta seca arranha quando eu engulo. "Ela est morrendo?"

"Ela est recebendo o melhor tratamento que existe, cortesia do Estado de Nova York.
Isso tudo que posso dizer. Voc vai ter que falar com sua me, se voc quiser mais
informaes."

"Que tipo de cncer?" Eu pergunto, a minha mente ficando lenta em torno do que ela
est dizendo.

Ela balana a cabea uma vez. "Eu sinto muito. Eu no posso compartilhar qualquer
informao, sem o consentimento de sua me."

Eu fico ali mais um minuto, tentando pensar. "Se eu deixar um recado, ela poderia me
ligar de volta?"

"Sim. Ela est autorizada a dar telefonemas."

Eu passo at a mesa. "Voc tem algo que eu possa escrever?"

Ela puxa um pedao de papel e uma caneta da gaveta e desliza-os sobre o balco.
"Obrigada". Eu trago para mim e apenas olho para o papel por um longo tempo. O que
eu devo dizer?

Mame,
Por que voc no me disse que estava doente? Eu vim para a nossa visita de hoje, mas
eles disseram que voc est fraca da quimioterapia. Por favor, me ligue assim que
puder.
Hilary

Eu deslizei-o de volta para o guarda. "Posso entrar na sala de visitas? Eu s preciso de


algo da mquina de venda automtica."

Ela estende a mo. "O que voc precisa?"

Eu pesco no meu bolso e entrego-lhe um dlar. "Uma Henry Oh!"

Ela acena com a cabea e traz a nota para a porta, onde ela entrega para o guarda l
dentro e murmura algo que eu no posso ouvir. Um minuto depois, o guarda est de
volta com um Oh Henry!, passando pela porta. A guarda no balco entrega para mim e
eu envolvo meu bilhete em torno dele.

"Voc pode ter certeza que ela recebe isso?" Eu pergunto.

Ela acena com a cabea. "Eu vou ter algum levando para ela."

"Obrigada", eu digo, voltando para os armrios.

"Ela est muito orgulhosa de voc, voc sabe."

Eu olho para ela. "O qu?"

"Ela fala sobre voc o tempo todo... diz que vai ser uma grande atriz da Broadway. Ela
at pediu uma licena para a sua noite de estria."

Acabei de olhar para ela. Ela tem que ter confundido minha me com algum outro
preso. "Minha me Roseanne McIntyre."

Ela sorri torto, como se achasse que falei demais. "Eu sei." Ela levanta a Oh Henry!
envolta em meu bilhete. "Eu vou ter certeza que ela recebe isto."

Eu recolho todas as minhas coisas e viro para a porta em transe. Minha me tem cncer.
Eu sabia que ela parecia ruim ao longo dos ltimos meses, mais velha cada vez que eu a
via, mas cncer? Minhas entranhas puxam em um n duro.

A me tem cncer... e ela est orgulhosa de mim.

Eu ando de volta para a estao de trem pensando na minha audio na tera-feira. Se


eu pegar essa pea... se derem a mame a licena, ela vai estar por perto para vir a
minha noite de estria?
Eu tenho que pegar essa pea.

"Voc me quer. Eu sei que sim", eu digo, decidindo ensaiar minhas falas novamente.

Fao uma pausa onde minha contraparte masculina ir responder que sim, ele me quer, e
comea a desabotoar o primeiro boto da minha blusa.

"Ento me leve", eu digo com um ar de desespero.

Comea a desabotoar outro boto quando ele responde que no certo para ns dar-nos
ao nosso desejo. H outras pessoas que precisamos considerar.

Uma lgrima no meu olho. "Quem se importa com o que certo. Precisamos um do
outro como o oxignio. Eu no posso viver outro dia sem voc."

Desabotoa. Devemos seguir com moderao, ele responde.

"No! Eu no posso! Eu no posso esperar por voc outro dia. Amanh vamos ser
engolidos, se deixar".

Desabotoa.

"Podemos ambos viver a vida com medo",

desabotoa,

"Ou viver a vida."

Desabotoa.

"No h outras opes."

Desliza a camisa dos ombros.

A mame tem cncer.

Eu penduro minha cabea e explodo num suspiro longo branco que trilha atrs de mim
no ar frio de Dezembro. A ltima vez que estive aqui, ela disse algo sobre se eu a
amasse, eu teria trazido seus cigarros. Lembro-me de pensar que eu no fiz. Eu estava
errada. Fingindo que eu no me importava - que eu estava apenas visitando por alguma
obrigao familiar sentia segurana, eu acho. Mas a verdade que, independente de
tudo, ela minha me e eu a amo. Eu sinto a ameaa de lgrimas e engulo.

Quando chego a estao de trem, eu tenho uma meia hora at o prximo trem de volta
para a cidade. Eu passo por cima de minhas falas novamente, mas eu no consigo focar.

Dev explode da minha bolsa e eu pego meu telefone, pensando que deve ser mame,
mas quando eu olho para a tela, Jess. Eu pressiono o boto de chamada, e mesmo
antes de eu dizer qualquer coisa, Jess j est gritando no meu ouvido,
"Euconseguiopapel Euconseguiopapel Euconseguiopapel!"
"Uau, Jess! Isso fabuloso." E eu realmente estou feliz por ela. Realmente. "Diga-me
todo o negcio."

"Bem, voc sabe quando ns fizemos o teste para aquele papel no coro, certo?"

"Sim".

"Uma das secundrias caiu fora... conseguiu algo mais off-Broadway, ento eles me
ofereceram a sua parte!" Ela grita a ltima palavra.

Meu corao pula para fora do meu peito. o que cada um de ns espera, algo casual
que ser o nosso golpe de sorte. "Puta merda, Jess! Isso incrvel."

"Eu sei! Eu tenho falas e tudo!"

"Solos?"

"Apenas uma pequena como parte de uma pea maior, mas alguma coisa."

Eu respiro um suspiro e afundo no meu lugar. "Isso muito mais do que alguma coisa,
Jess. Isso enorme. Puta merda."

"Eu sei", ela grita, e eu quase posso v-la pulando para cima e para baixo, balanando
seu rabo de cavalo atrs dela.

Se eu estivesse l, eu estaria pulando com ela. "Ento, qual o acordo? Quando os


ensaios comeam?"

"Depois do Natal, e ns abrimos em fevereiro."

"Ns vamos sair esta semana para comemorar."

"Definitivamente! Eu tenho que ir ligar para minha me, mas vamos conversar mais
tarde, ok?"

Algo em mim se aquece ao perceber que ela me chamou em primeiro lugar, antes
mesmo de sua me. "Sim, querida. Fale mais tarde. Parabns."

"Tchau, Hil!"

Eu respiro quando eu abaixo o telefone e desligo. "Quebre uma perna."

Minha me tem cncer.

Droga.

MAIS DE DUAS horas depois, eu fiz todas as transferncias e estou de p na porta de


Mallory, mas agora encontro-me hesitante.
Ela nem sabe que eu tenho ido ver a me. Como eu vou fazer isso?

Mas ela precisa saber. Se a mame est morrendo, Mallory precisa superar-se e ir v-la
antes que seja tarde demais. Venho perseguindo meu telefone, na esperana de ouvir
mame, mas at agora, nada. Eu nem sei qual o problema. Talvez ela est bem. Talvez
seja, como, uma verruga, ou algo que eles tiraram fora.

... muito fraca da quimioterapia...

Isso soa como mais do que uma verruga.

Eu pressiono a campainha. Quando ningum responde, eu pego minha chave e entro. Eu


mal tinha me acomodado no sof e ligado a TV quando ouo a porta da garagem. Um
minuto depois, Henri e Max vm caindo pela porta para a cozinha, brigando por algum
brinquedo Happy Meal, com Mallory logo atrs deles.

"Tia!" Gritinhos de Henri, que atravessam a sala e me abordam.

"Ei, amigo. Como foi a escola?" Eu pergunto, despenteando seu pincel de esfrego.

"Jeremy Timmons trouxe sua tarntula e assistimos comer um grilo!", Diz ele, enquanto
Max desaparece da sala.

Meu estmago se contorce um pouco e eu me abaixo para trs no sof. "Legal. Foi
nojento?"

"Ele comeu a coisa toda! Sem sobrar ou nada!", Diz ele, clamando no sof ao meu lado.

"Eu no sei se comer a coisa toda, ou sem sobras grosseiro", digo a ele.

Max aparece um minuto depois com um laptop e se instala no cho de barriga para
baixo.

"A que devo a honra?", Diz Mallory, saindo da cozinha com uma ma cortada e
manteiga de amendoim para os meninos.

"Ns precisamos conversar."

Ela olha para mim quando ela coloca o prato na mesa de caf, e preocupao voa sobre
o rosto. "O que h de errado?"

" a mame, Mal-"

Mas isso tanto quanto eu falo antes de sua mo subir e seu rosto se transformar em
pedra. Toda a sua postura muda com a meno de Me, enrijecendo em algo duro e
implacvel. "Henri", diz ela, "tome o seu lanche e voc e Max encontrem algo para
brincar no seu quarto, ok?"

"Voc est bem, mame?" Henri pergunta.


Ela acena com a cabea e tenta sorrir, mas est apertado. "Eu s preciso falar com sua
tia por um minuto, ok baby?"

"Ok", diz ele. Ele pega o prato de mas e reboca no ombro de Max.

Max pega seu laptop e Henri me d um olhar preocupado sobre o ombro quando eles
fazem seu caminho pelo corredor.

"Ela est tentando falar com voc?" Mallory sibila no segundo em que sua porta se
fecha. "Porque, se ela est, no caia nessa. No chame-a de volta. Ela vai dizer-lhe uma
histria de fantasia para te sugar, mas ela uma mentirosa, Hilary. Voc no pode
acreditar em qualquer coisa que ela diz."

"Ela est doente. Eu acho que ela pode estar morrendo."

Ela late uma risada amarga e revira os olhos. " isso o que ela disse? Ela to cheia de
merda."

"No, Mallory. Ela no disse isso. Acabei de vir de Bedford Hills e eles no me
deixaram v-la, porque ela estava muito fraca por causa da quimioterapia."

Sua mandbula aperta e eu juro que ela pra de respirar. Eu espero at que ela diga algo
para saber se ela prendeu por eu ir l, ou se que a me est muito doente.

"O que voc estava fazendo em Bedford Hills?"

"Visitando a me."

"Por qu?"

Eu me solto de volta para o sof. "Porque eu s fui, ok? Eu fui no primeiro dia de cada
ms durante anos - desde que me mudei daqui."

O rosto de Mallory empalidece. "Ela venenosa, Hillary".

"Ela est doente, Mallory! Ela parecia muito ruim nos ltimos seis ou sete meses, mas
eu s pensava... Eu no sei", eu digo, com um encolher de ombros. "Eu acho que eu
pensei que ela estava ficando velha e toda a bebida e fumo foi acabando com ela."

"Eu no quero que voc volte."

Eu empurro para fora do sof. "Merda difcil."

Por um minuto, ela no diz nada, ento, "Voc realmente acha que ela est morrendo?"

"Sim, Mallory. Eu tenho certeza que ela est morrendo."


Ela cede na moldura da porta, mas dio ainda corre atravs de sua voz quando ela diz,
"Ento, o que devemos fazer, apenas fingir que ela no abandonou voc para o sistema?
Basta fingir que tudo o que aconteceu com voc no foi culpa dela?"

"Ela est morrendo", eu digo, caindo de volta para o sof. "Eu acho que talvez seja hora
de perdoar e esquecer."

"Eu nunca vou esquecer", ela diz baixo entre os dentes, e foi a que eu percebi que isso
no sobre mim.

Eu me endireito. "O que ela fez com voc?"

Ela olha para mim um longo minuto, depois gira para a cozinha. "No volte l."

Eu me puxo para cima e sigo-a. Ela est na pia, descascando uma batata, quando eu
ando dentro "Ento, ns estamos indo s para deix-la morrer sozinha."

Ela continua descascando.

Eu me movo para o balco e pego uma batata. "Voc tem outro descascador?" Eu
pergunto, abrindo a gaveta de utenslios, mas quando eu olho para ela com expectativa,
vejo as lgrimas rastreando seu rosto e pingando em cima do balco.

"Mal?"

Ela engole em seco e respira a coriza, mas no olha para cima de sua batata.

"O que est acontecendo?"

Todo o seu rosto puxa apertado e ela derruba tanto a batata quanto o descascador na pia.
"Voc se lembra do dia em que sa?"

Lembro-me principalmente a gritaria. "Mais ou menos."

Ela olha para mim com olhos tristes. "Voc tinha apenas dez."

Mame e Mallory estavam sempre brigando por alguma coisa. Eu no acho que elas
sabiam como se comunicar em nada menos do que um grito, e geralmente terminava
com Mame batendo em Mallory. Mas eu me lembro, no final dessa luta, Mallory tinha
ido embora e nunca mais voltou. Quando eu perguntei a mame, ela disse que Mallory
tinha ido para a faculdade. Fim da histria.

"Voc foi para a faculdade."

Ela balana a cabea. " isso o que ela disse?"

"Yeah... no ?"

Ela escava a batata para fora da pia e coloca-a sobre o balco. "Eventualmente. Mas isso
foi apenas aps a graduao, Hilary. Eu estava na cidade at agosto."
"Por que voc saiu, ento?"

Ela transporta uma respirao profunda, em seguida, olha para mim. "Voc se lembra
do Doug?"

Minha mente faz um inventrio rpido da corda dos homens vivos de mame. "O loiro
grande com o dente de ouro?"

Ela acena com a cabea. "Era noite de formatura. Eu estava bbada e Carrie e seu
namorado me deram uma carona para casa. Doug estava no sof, assistindo a um velho
filme de terror quando eu entrei. Eu acho que mame j estava desmaiada na cama". Ela
senta em uma cadeira, descansando os cotovelos sobre os joelhos e segurando seu rosto
entre as mos. "Eu realmente no me lembro de muita coisa... s que eu tropecei na
mesinha atrs do sof na sala de estar e derrubei algumas coisas fora dela. Doug me
ajudou a levantar e meio que me levou para o quarto." Ela olha para mim. "Eu no me
lembro por que voc no estava l... provavelmente dormindo na McKenzie ou algo
assim."

McKenzie. Minha amiga de "antes". Eu tinha me esquecido dela.

"Eu me lembro que ele me deixou e eu comecei a puxar as minhas roupas, mas ento eu
olhei para cima e ele estava na minha porta, me olhando..." Uma lgrima vaza sobre os
clios e ela enxuga o rosto com a palma da mo. "Eu gritei, e Doug saiu, mas quando a
mame cambaleou um minuto mais tarde, e eu disse a ela o que aconteceu, ela me
culpou. Me chamou de vagabunda." Ela olha para mim com os olhos mais torturados
que eu j vi. "Eu queria lev-la e ir embora. Eu queria tirar-nos de l."

Sinto como se tivesse sido chutada no intestino. "Mas voc me deixou."

"Eu tinha apenas dezessete anos. Quando ela me jogou para fora algumas semanas mais
tarde, porque Doug assobiou para mim, eu nem sequer tive tempo para pegar minhas
coisas. Ela estava louca, acenando com uma faca de cozinha no ar e ameaando me
matar. Eu ficava pensando que eu ia voltar para voc... que eu iria lev-la por Deus
comigo. Eu mesma fui para a casa um dia para peg-la. Mas voc estava com
McKenzie, e voc parecia to... normal. Eu sabia que estava indo para a faculdade em
poucos meses, ento eu..." Ela deixa o rosto dela em suas mos. "Eu s deixei voc l."

"Se voc tivesse me levado, eu teria acabado no sistema mais cedo, Mallory. No havia
nada que poderia ser feito para mudar isso. Eu no poderia ter ido para a Flrida com
voc."

Ela levanta a cabea e olha para mim. "No vou l."

O que eu digo? "Eu no acho..." Eu respiro profundamente e levanto os olhos para os


dela. "Eu no acho que voc deve deix-la assim, Mallory. Eu acho que voc precisa...
Eu no sei... talvez se voc ver, se voc falar sobre isso - "

"No!" Ela levanta de sua cadeira. "Eu no vou falar com ela! Eu nunca vou perdo-la.
Estou feliz que ela est morrendo, Hilary. Eu quero isso!"
"Mame?" Ns dois pulamos na voz de Henri. Ele est de p dentro da cozinha com o
prato de ma vazio. Max est atrs dele na porta. "O que h de errado?"

Ela enxuga os olhos e arrasta um antebrao sob seu nariz, fungando quando ela se move
rapidamente em direo a ele. "Nada, baby. Tudo est bom." Ela sorri e leva o prato de
sua mo. "Voc quer mais mas?"

"Sim, por favor", diz ele.

Ele vem para mim, onde eu no me movo da mesa. "Voc vai construir Legos comigo,
tia?"

Eu fico e arrepio o seu cabelo, em seguida, puxo-o para um abrao. "Claro, amigo."

Quando Olho para Mallory, ela est empurrando um cortador de ma por um Granny
Smith como se nada tivesse acontecido, e eu sei tanto quanto ela est interessada, a
discusso acabou. Mas eu no vou deix-la cair. Eu no posso.
Captulo Dezesseis

QUANDO EU CHEGO para a audio alguns minutos mais cedo, j h uma menina na
pequena sala de descanso que estou tambm. Ela mais alta que eu, e morena, com um
pescoo longo e fino e rosto bonito. Ela se parece com uma danarina, o que me deixa
um pouco nervosa. Mas eu no tenho certeza de que ela tem o corpo para fazer o nu
parcial. Ela um pouco magra, para ser honesta.

"Sou Hailey", a mulher mida que me recebeu diz. "Se voc gosta de caf ou ch, pode
fazer." Ela acena um brao ao balco onde h potes de tanto caf e gua quente e uma
bandeja de muffins e croissants.

"Obrigada", eu digo enquanto ela se vira para ir embora.

Eu pego um saquinho de ch da cesta, mas quando eu estou jogando gua quente sobre
ele no copo de isopor, eu ouo algum vir dentro.

"Sirva-se de caf ou ch", Hailey diz de novo, e quando eu giro para medir a
competidora, eu quase engasgo com minha prpria saliva.

A Loira.

Como diabos ela conseguiu a audio?

"Anna?" Hailey diz e a morena bonita olha. "Vamos comear com voc." Ela leva a
morena para fora da sala.

A Loira derrama uma xcara de caf enquanto eu deslizo na cadeira onde a morena
estava sentada.

Ns sentamos em silncio, ignorando a existncia da outro, e eu passo minhas falas em


minha cabea enquanto eu estupidamente viro as pginas de revistas. Passei algum
tempo on-line na semana passada conferindo fotos e vdeos de Meeks Jared, o ator que
est lendo o oposto. Ele quente - tem o cabelo comprido escuro e barba sexy, um
grande sorriso, olhos incrivelmente azuis e fora em seus msculos. Eu vivi o meu
momento no palco com ele mais e mais - as luzes da casa para baixo, palco acende, o
delicioso brilho de suor em seu corpo. Eu pratiquei minhas falas uma centena de vezes
com aquela imagem na minha cabea. Estou to pronta para isso.

uma meia hora mais tarde, quando Hailey est de volta. "Bambi", ela pergunta para a
sala da porta. Eu acho que deve ser uma piada at Loira cadela levantar e sorrir para
mim em seu caminho at a porta.

"Show de horror", murmuro com uma carranca para a porta fechada, uma vez que elas
se foram.

Levanto-me e encho o meu ch. "Voc me quer. Eu sei que sim", eu digo para a sala
vazia no meu caminho de volta para a mesa. Eu me abaixo em meu lugar e fecho os
olhos, visualizando como eu quero que isso v. Eu me imagino, lisa e composta,
andando no palco. Jared segura sua mo e eu levo. " um prazer conhec-la", diz ele,
apertando a minha mo delicadamente, e eu digo, " Eu sou uma grande f do seu
trabalho", e sorrio. Seus olhos examinam o meu corpo e volta a encontrar o meu olhar, e
eu posso dizer pelo brilho apreciativo neles que ele gosta do que v. "Vamos lev-lo a
partir do incio?", Ele pergunta, e eu digo, "Perfeito". Ele solta da minha mo, que ele
ainda est segurando, porque, vamos encarar isso, ele me quer, e eu digo: "Voc me
quer. Eu sei que sim", como se no fosse j bvio para todos na sala.

"Hilary?"

A voz de Hailey corta minha imagem e eu pisco os olhos abertos. Ela fica de lado na
porta. "Estamos prontos para voc."

Foi to rpido? Ou eu me perdi na minha fantasia por mais tempo do que eu pensava?

Eu vou e ela me leva at uma pequena sala com uma entrada marcada Porta do palco.

Respirao profunda.

Eu passo pela porta para o palco e ns passamos atravs da cortina. Na fila de bancos na
frente est um cara loiro de cabelos encaracolados que me faz lembrar de um mosquito,
com os olhos de escuta por trs dos culos de lentes grossas. E ao lado dele est o meu
homem principal, Jared Meeks. Eu sorrio para eles e fecho minhas mos em minha saia
quando eu sinto-as comear a tremer.

De jeito nenhum.

De jeito nenhum eu vou perder a compostura agora. Eu tenho isso. meu, se eu segurar
minha merda junta.

"Ento", diz Hailey atrs de mim, "Estamos prontos?"

Eu olho para ela, em seguida, recuo para Jared. "Yeah! Estou pronta se voc estiver."

Mas Jared no se move. Ele resolve voltar em seu assento e inclina-se para o de cabelos
encaracolados Homem Mosquito, sussurrando algo em seu ouvido. Os dois riem e sinto
o sangue do meu rosto sair. Eles esto rindo de mim? J?

Meus olhos se acirram acima deles, e no meio do caminho de volta, no lado direito das
cadeiras, eu vejo Jess. Ela est me dando um encorajador "v em frente" olhar. Viro-me
e encontro Hailey olhando para mim com expectativa.

"O qu?"

Ela aperta os olhos para mim. "Voc precisa de um aviso?"

"O qu?" Pergunto novamente. O que diabos est acontecendo?

"Para a sua primeira fala? Voc precisa de um aviso?"


"No! Eu sei qual a fala. Eu estou apenas..." Eu tapo um olhar para Jared, que est se
esticando como se eu o estivesse acordando... ou talvez eu esteja colocando-o para
dormir. Eu olho para trs em Hailey, totalmente confusa. "Eu pensei que eu estaria
lendo o oposto de Jared".

"No hoje. Quando tivermos a nossa menina, ela vai em frente com Jared, apenas para
se certificar da qumica certa." Ela sorri. " o seu dia de sorte. Voc comea a ir
comigo."

Isto no assim como eu imaginei. Mas esta parte ainda minha. Vou explodir fora.

Eu enquadro meus ombros e coloco sobre eles a confiana de uma mulher que est
prestes a propor a um homem que totalmente fora dos limites (porque ele casado
com a irm que est morrendo), mas que ela sabe que no pode resistir a ela. "Voc me
quer. Eu sei que voc faz."

"Eu fao. Voc sexy e forte, e eu quero voc mais do que eu j quis algo."

Eu desaboto o primeiro boto da minha blusa enquanto Hailey entrega sua fala. "Ento
me leve", eu imploro, desabotoando o segundo e revelando o meu suti de renda
vermelha.

"No certo para ns dar-nos ao nosso desejo, Tara. H outras pessoas que precisamos
considerar. Eu tenho que pensar em Breanna. Eu no poderia viver comigo mesmo se eu
machuc-la agora, quando ela j est to frgil."

Eu desaboto o terceiro. "Quem se importa com o que certo. Precisamos um do outro


como o oxignio. Ns pertencemos um ao outro."

Hailey passa mais perto e trilha um dedo ao longo das borboletas na minha clavcula.
"No faa isso mais difcil do que tem que ser. Os mdicos dizem que Breanna tem
apenas mais algumas semanas. Dias, talvez. Quando ela se for, cavalos selvagens no
sero capazes de me manter longe de voc. Mas, por enquanto..." Ela trilha fora,
levantando a mo para o meu rosto.

Eu agarro a mo nas minhas e seguro no meu rosto, enquanto uma lgrima vaza nos
meus clios. "No! Eu no posso! Eu no posso esperar por voc outro dia. Amanh vai
nos engolir todo, se ns deixarmos." Eu abaixo a mo e deslizo debaixo da camisa para
o meu seio (o que seria muito mais eficaz, para no mencionar agradvel, se fosse a mo
de Jared), quando eu desaboto o boto ao lado. "Podemos apenas viver a vida com
medo", desaboto, "ou viver a vida." Eu desaboto o ltimo boto da minha camisa e
deslizo para fora dos meus ombros para o cho. "No h outras opes."

Hailey puxa a mo do meu seio e coa o nariz. "Isso foi timo, Hilary." Ela se vira para
Jared e Homem Mosquito. "Isso est bom, ou precisamos fazer isso de novo?"

Homem Mosquito levanta a mo. "Estamos bem com a leitura. O que voc est
cantando, querida?"
Eu deslizo minha camisa de volta e passo os prximos cinco minutos cantando minha
capitulao mais sincera de "I Had a Dream" de Les Mis. Quando eu termino, Hailey
me diz que foi timo e eles entraro em contato.

Eu recolho minha bolsa e pavoneio o mais sensualmente que eu posso para fora do
palco. Jess lana-se em mim quando eu chego ao fundo das escadas. "Voc foi to
incrvel!"

"Eu no sei por que eles no tinham me deixado ir em frente a Jared", lamento.

Ela encolhe os ombros. " o chamado do diretor."

"Bem, seu chamado sugado." Eu inclino a minha testa na dela. "Voc estava aqui para
as outras duas audies? Como que elas se saram?"

"A primeira foi muito nervosa. Levou trs tentativas para obter atravs da leitura sem
esquecer alguma coisa. E ela realmente no atuou, se voc sabe o que quero dizer."

"Ela manteve a camisa", eu digo, sabendo, sem ter que dizer. Erro amador. Eles querem
algum com um corpo quente, voc precisa mostrar a eles que o que voc tem.

"Yeah. E Bambi -"

"Bambi", eu interrompo, revirando os olhos. "Isso tem que ser um nome de palco,
certo? Quer dizer, qualquer me que realmente chama sua criana assim deve ser um
chute."

Jess encolhe os ombros. "Isso tudo que eu j ouvi algum cham-la."

Eu balancei minha cabea. "Ento como que ela foi?"

"Ela usou o meio mais alto."

Eu levanto minhas sobrancelhas para ela. "Significa...?"

"Sem suti."

Merda! Aquela vadia.

Eu olho para trs, Homem Mosquito, ainda est conversando com Jared. Ele empurra o
ombro de Jared e ambos riem sobre algo, em seguida, atiram um olhar sobre mim.

"No se preocupe, Hilary. Voc totalmente acertou em cheio", diz Jess, e eu foro meus
olhos de volta para ela. "Eu quase podia sentir a mudana no seu karma l em cima. O
universo est sorrindo em voc."

"Ento, quando que vamos sair para comemorar a sua breve-a-ser celebridade?" Eu
pergunto para me distrair.
"Vamos encontrar uma noite livre depois que ambas tivermos os nossos horrios de
ensaio", diz ela, cutucando meu ombro com a palavra "ambas".

Eu no posso deixar de sorrir. "De sua boca para os ouvidos de Deus."

"Karma, Hil. O universo lhe deve."

"Conte-me sobre isso", eu digo, girando meu brao por cima do ombro e se dirigindo
para a porta.

QUARTA-FEIRA, NO quinta-feira, mas eu estou sentada no Argo Tea de qualquer


maneira. H apenas algo sobre estar aqui que me faz sentir mais calma, e eu preciso
sentir-me calma agora. Estive em alfinetes e agulhas desde a audio ontem.

Estou segurando meu copo na minha cara, respirando o vapor e olhando pela janela para
o cinza de um dia nublado de inverno de Nova York, quando meu telefone toca. Eu
salto, pensando que poderia ser Hailey sobre a pea, mas ento eu percebo que Creed.

Alessandro.

Tenho a noo fugaz que ele sabe que eu estou aqui, mas depois eu percebo que
estpido. Ele poderia me conhecer melhor do que eu quero, mas ele no vidente. Eu
atendo e levanto o telefone. "Hey".

"Ol, Hilary. Eu s estou confirmando que ainda estamos nos vendo amanh?"

"Yeah. a sua vez, certo?" Na verdade, minha, mas eu estava to estressada sobre a
audio que ele disse que iria tomar esta semana.

", e eu acho que pode ter algo que vai levantar o seu esprito... literalmente."

"Oh?" Pergunto, girando minha xcara na mesa.

"Vista algo solto e confortvel."

Eu saboreio o meu ch. "Isso tudo que eu vou conseguir, no ?"

"Sim".

"Qual a sua definio de solto e confortvel?

"Algo que voc trabalha para fora dentro".

Eu paro gelada, lembrando o que ele faz para ficar em forma. "Por favor, me diga que
no boxe."

Ele sopra uma risada atravs do telefone. "No. Eu tenho medo de voc."
A pontada de decepo me surpreende. Agora que eu realmente penso sobre isso, h
algo interessante sobre o pensamento de Alessandro boxear... talvez seja que eu
realmente quero dar um soco nele... ou v-lo seminu. "Sim, bem... algum que eu
conheo me ensinou a dar um soco muito mau."

"Eu no sou tolo o suficiente para chegar na frente dele", diz ele em um tom medido.
"Alm disso, o que eu tenho planejado muito mais interessante."

Eu tomo um gole lento de ch. "Eu no sei se gosto do som disso."

"Voc vai." Eu ouo o sorriso em sua voz e sorrio de volta, mas ento o telefone toca no
meu ouvido. Eu espreito para a tela, mas no reconheo o nmero. "Eu tenho outra
chamada", eu digo a Alessandro, meu estmago apertando. "Ligue mais tarde, ok?"

"Amanh. Encontre-me no meu apartamento s onze."

Eu no tenho tempo para expressar o "Whoa!" como o meu estmago laa com o
pensamento de estar em seu apartamento de novo. Eu bato conectar. "Ol?"

"Hilary McIntyre?" Uma voz de mulher pergunta.

Meu estmago roda arfando o ar. "Sim?"

"Hey. Hailey Dunning... da audio When You Least Expect It?"

Tudo congela. At o meu sangue pra frio em minhas veias. "Oh. Oi".

merdamerdamerda

Sei que a minha mo livre est torcida com tanta fora em meus cachos que eu estou a
ponto de rasgar um pedao, couro cabeludo e tudo, mas eu no posso soltar.

"Hey... desculpe que isso levou tanto tempo, mas eu s queria que voc soubesse que o
diretor decidiu ir em outra direo".

Meu rosto amassa quando uma pedra cai no meu estmago. Eu distoro minha mo do
meu cabelo e mantenho na minha boca segurando o ch subindo na minha garganta.
"Oh... tudo bem... obrigada."

Ela sopra um suspiro ao telefone. "Oua. Por que vale a pena, eu acho que ele est
cometendo um grande erro. Voc foi perfeita para este papel. Eu no tenho certeza que
ele est pensando com a cabea certa."

Eu afundo na minha cadeira, trabalhando para sufocar as lgrimas que eu sinto ameaar.
"Ento... Bambi?"

"Yeah. Desculpe. Mas eu vou deixar voc totalmente saber se eu ouvir falar de qualquer
outra coisa."
A montanha russa que se monta em meu estmago continua quando faz outro giro.
"Srio? Voc faria isso?"

"Eu acho que voc tem talento real. S porque John no pode ver alm de seu teso, no
significa que voc no merecia essa pea. Eu tambm estou indo para passar o seu nome
junto a um agente que eu conheo muito bem."

"Uau. Obrigada. Isso seria totalmente incrvel." Isso seria mais do que incrvel. Se eu
tivesse um agente para definir-me com mais audies, eu sei que eu ia marcar uma pea.
Aprendi muito nos ltimos dois anos.

"No tem problema... e..." Eu espero por uma pausa. "H mais uma coisa que eu estava
querendo perguntar."

"Claro. Qualquer coisa."

"Aquela garota que estava com voc na audio...", Diz ela, hesitante. "Eu acho que o
nome dela Jess ou Jssica?"

"Yeah...?" Se ela quiser Jess para uma pea, tanto quanto eu amo Jess, eu juro por Deus
que eu vou cortar sua garganta.

"Voc tem o seu nmero?"

Droga. "Ela j tem uma pea secundria realmente incrvel e -".

"No se trata de uma pea", Hailey interrompe. Quando eu no digo nada, ela continua.
"Eu a vi por a e... voc sabe se ela est solteira?"

De jeito nenhum!

"Hum, sim. Eu acho que sim."

"Eu gostaria de cham-la, por isso..."

"Oh". Assim, uau. "Eu me sinto um pouco estranha sobre dar seu nmero para fora.
Posso passar o seu adiante e t-la chamando voc?" Normalmente eu no seria assim to
boa, mas se ela vai ser minha nova, eu quero mant-la feliz.

"Sim, obrigada", diz ela, e eu acho que ela soa um pouco aliviada. "Isso seria timo.
Este o nmero do meu celular particular."

"Tudo bem. Eu vou deix-la saber." Isso poderia ficar mais estranho?

"E desculpe sobre o papel."

Eu comeo a dizer: "Eu estou acostumada com isso", mas decido que seria uma espcie
de idiotice admitir quantas vezes eu fui rejeitada para a nica pessoa que poderia ser
capaz de me ajudar. "Obrigada."
Eu abaixo o telefone e penduro minha cabea. Eu tinha tanta certeza. Eu senti como se
toda a minha vida estava comeando a cair no lugar. Mas isto como um banho de gua
fria da realidade, at o rosto. Um buraco se abre em meu peito enquanto eu comeo a
ver que tudo era apenas uma iluso. Tudo o que eu pensei que estava indo to bem
uma iluso.

Meu corao ainda est acelerado quando eu me agrupo e empurro para fora no frio. Em
vez de metr, para queimar algumas calorias, eu opto por ir para casa pelo parque. Est
apenas comeando a nevar - flocos de neve minsculos que grudam na minha jaqueta e
em meus clios, mas derretem na calada. Eu no sou uma grande f do inverno, mas
calmo e frio e, enquanto as luzes piscam a vida ao longo dos caminhos, a minha
frequncia cardaca comea a diminuir.

Tomo a direita quando a esquerda iria me levar para casa mais rpido e continuo
andando quando os flocos de neve engordam e comeam a ficar com o caminho. Tomo
a prxima esquerda para o shopping, sem sequer pensar, e antes que eu perceba, eu
estou em Bethesda Fountain, o terrao de azulejos que se estende alm da fonte em
direo ao lago.

No meu olho da mente, primavera. Pedalinhos derivam preguiosamente na gua, o


zumbido grosso de liblulas e abelhas pairam no ar mido, e no meio da parte inferior
do terrao, em frente da fonte, h um mmico fazendo um horrvel "preso em uma
caixa."

Um Alessandro de dezesseis anos est sentado no banco de cimento para a esquerda da


fonte com o seu bloco de desenho.

"O que est desenhando?" Pergunto-lhe, cutucando meu ombro no seu, pensando que
vai ser a mmica.

Ele vira a folha, e eu vejo o esboo meu. Minha cabea est descansando na parte de
trs do banco e meus olhos esto fechados. Estou derrubando meu rosto para o sol. E eu
estou sorrindo.

"Pare com isso!" Eu rio, agarrando seu bloco de desenho e corro do banco. Alessandro
sorri e me persegue. Eu salto ao redor da fonte, e quando eu olho para cima do meu
ombro, eu percebo que Alessandro deu a volta por outro caminho. Eu cortei para trs a
maneira que eu vim, olhando por cima do meu ombro para ele, e vejo-o chegando
rpido. Mas, assim quando Alessandro chega at mim, eu bato no mmico.

Alessandro me pega em seus braos enquanto o mmico joga um fio de cada palavro
que ele pde pensar em mim. Mas no prximo segundo, estamos rodeados por
borboletas.

Eu chego para pegar uma e um gordo floco de neve molha a minha testa, me arrancando
fora da memria.

E no segundo seguinte eu estou soluando.


Eu estou aqui no meio da parte inferior do terrao com o meu rosto em minhas mos
enquanto as lgrimas saem da minha alma em um crrego que eu no posso parar. Eu
estive sofrendo pela garota que eu era com Alessandro por oito anos. Era a nica vez na
minha vida que eu estava realmente feliz. Eu sei que, mesmo que Alessandro tivesse
ficado, as coisas mudariam. Mas quando eu olho para o que eu me tornei, eu percebo
cada pedacinho de esperana e confiana, e amor que eu sentia naquele dia morreu h
muito tempo, deixando apenas os difceis pedacinhos corajosos para trs.

Mas agora Alessandro est aqui, e eu sinto as partes mortas de mim voltando vida.
Estar com ele novamente pode me ganhar de volta a minha alma, mas a que custo?

Muita coisa aconteceu. H muitos segredos. Eu tenho muito a ganhar, mas mais a
perder.

Eu tenho tudo a perder.


Captulo Dezessete

EU CHAMO JESS a caminho do Alessandro na manh seguinte. "Ei, querida", eu digo


quando ela atende. "Voc tem um admirador."

"Se ele aquele cara que voc estava danando na 69, eu poderia estar interessada", ela
canta.

"Voc est alegre, Jess."

"Sim, bem... ento quem?"

"Lembra-se de Hailey, da minha audio?"

"Oh, meu Deus! Voc conseguiu o papel?"

"Hum... no."

H um longo silncio. "Voc est brincando, certo?"

"Tragicamente, no. Bambi conseguiu."

"Bambi!"

Eu tenho que puxar o telefone longe do meu ouvido em seu guincho. "Isso o que disse
Hailey... o que realmente por isso que eu chamei".

H uma pausa, ento um confuso: "O que?"

"Voc sabe a garota que eu atuei nessa audio?"

"Oh, sim. A loira bonita. O que tem ela?"

"Acho que ela est apaixonada por voc, Jess. Ela queria o seu nmero."

"Srio?" O sotaque curioso em sua voz me diz que ela no est revoltada com a idia, o
que bom.

"Yeah. Ento, se voc est bem em cham-la, eu vou mandar um texto com o nmero
dela."

"Yeah. Claro. Por que no?"

"E ela est armando para mim com um agente, Jess, por isso tente no quebrar seu
corao imediatamente, ok?" Ela ri e eu no posso deixar de sorrir. "Teclo voc agora.
Diga-me como vai ser."

"timo. Oh! Se voc ouvir de quem precisa de um companheiro de quarto, o meu est
se movendo para fora no primeiro."
"Eu vou manter meus ouvidos abertos, querida", eu digo a ela. "Falamos em breve."

Quando eu chego ao apartamento de Alessandro s 11:15, eu toco a campainha, e


quando ele destranca a porta para me deixar entrar, eu digo a ele para me encontrar l
embaixo.

Estou com moletom e uma camiseta com a minha jaqueta e, quando a porta do elevador
se abre, e Alessandro sai, eu vejo que ele est na mesma.

"Voc no quer vir para o ch pela primeira vez?", Ele pergunta.

"No. Obrigada." Eu sei que eu deveria dizer a ele agora, mas ele est planejando algo e
eu sei como ele fica animado sobre isso. Eu me sentiria pior do que eu j fao se eu
estragar tudo para ele.

Ele balana a cabea. "Temos apenas alguns minutos antes de ns termos que ir de
qualquer maneira. No pode doer ser um pouco mais cedo."

Eu mantenho a minha distncia medida que caminhamos para o metr, permanecendo


longe o suficiente para que ele no tente colocar o brao em volta de mim.

"Como foi a sua semana?", Ele pergunta, e eu posso dizer pela cautela em sua voz que
ele sabe que algo est acontecendo.

"Tudo bem."

Eu sinto o peso de seu olhar crescer mais pesado. "Est tudo bem?"

"Yeah. Tudo est bem."

"Tudo bem", ele repete lentamente, como se transformando a palavra em sua mente e
examinando de todos os ngulos.

"Tudo bem", eu digo, e tento soar clara.

Ns viramos a esquina e comeamos a descer as escadas do metr.

" algo que eu fiz?"

Eu atiro-lhe um olhar irritado. "No, Alessandro. No nada que voc fez."

"Ento alguma coisa." Isso no uma pergunta.

Eu giro sobre ele onde estamos na parte inferior da escada. "Por que voc quer fazer
isso agora?"

Ele olha nos meus olhos por um longo segundo antes de responder. "Por causa do fato
de que h algo de fazer significa que voc est chateada. Se voc est chateada, eu
quero saber por qu. Especialmente se sou eu quem est te chateando."
Eu respiro fundo e tento me lembrar que eu sou o problema aqui, no Alessandro. "Eu
no posso fazer isso."

"Fazer o qu?"

Eu aceno com uma mo em um crculo entre ns. "Tudo o que estamos fazendo. Eu no
posso perder tempo com voc."

Seus lbios pressionam em uma linha e ele concorda. "Eu sei."

No era assim a resposta que eu estava esperando. "O que quer dizer, voc sabe?"

Ele enfia as mos nos bolsos e contrai uma careta. "Eu sempre soube que voc e eu
passar o tempo juntos foi uma m idia. Eu s..." A misria naqueles olhos de carvo
incrveis quando ele diminui quase suficiente para me fazer mudar de idia. "Estou to
feliz que voc tenha me visto por estes ltimos meses. Isso me ajudou mais do que voc
pode imaginar para ver o quo bem voc est fazendo. Voc uma mulher
incrivelmente forte - bonita e inteligente... voc tudo que eu esperava encontrar
quando eu vim olhar para voc." Ele abaixa o olhar. "Mas voc est certa. Voc no
deveria..." Ele balana a cabea. "Voc est certa."

"Bom... por isso, sim." Foi apenas culpa. tudo o que isto era para ele - apenas um
grande desfile de piedade. Eu era estpida para pensar que ele poderia estar sentindo
qualquer das coisas que eu estava sentindo - que ele ficaria chateado quando eu dissesse
a ele que no poderamos passar o tempo juntos. Ele veio, viu, e eu tenho certeza que
ele est pronto para socorrer por um tempo. Ele provavelmente est aliviado.

"Vamos l", diz ele, tomando o meu cotovelo e me guiando em direo plataforma
norte. "Verei voc a seu trem."

Ns chegamos plataforma, assim como um trem estava puxando dentro. As portas


abrem e eu entro. Quando giro, Alessandro ainda est na plataforma. "Onde estvamos
indo, afinal?"

Mas o barulho das portas fecham antes que ele possa responder.

Ns olhamos um para o outro atravs do vidro para uma outra batida do meu corao
morrer, ento o trem desliza para fora da estao. Assim que atinge o tnel, as lgrimas
esto seguindo pelo meu rosto, mas eu sufoco-as de volta. assim que tem que
acontecer. a nica maneira de manter meus segredos seguros.

QUANDO EU FINALMENTE me puxo para fora da cama ao meio-dia, eu percebo que


quinta-feira. Eu sobrevivi uma semana sem Alessandro, mas hoje o nosso dia. Eu me
arrasto atravs do banho e me visto. Ento, para me impedir de sentir falta dele, eu
chamo Jess.

"Hey!", Diz ela, quando ela atende.

"Hey. Eu estava pensando em fazer um pouco de compras de Natal. Voc est?"


"Com certeza! Quando?"

"Agora, se voc estiver pronta."

"Onde voc gostaria de me encontrar?"

Eu penso em o que eu tenho que comprar. "Eu no sei. Macy, talvez?"

"Ns vamos obter melhores ofertas na Century 21. Encontre-me l em uma hora?"

Century 21 est a poucos quarteires do memorial do World Trade Center. Eu tenho


evitado por nenhuma razo em particular, mas de repente, eu sinto o impulso irresistvel
de v-lo. "Alguma vez voc j foi ao memorial do WTC?"

"Claro. Um par de vezes."

"Voc se importa de voltar? Eu gostaria de v-lo."

"Voc nunca foi?", Diz ela, surpresa.

"No, mas estou me sentindo como eu deveria ir, sabe?" Eu no vi Alessandro desde
que deixei ele em p na plataforma do metr, h uma semana. Eu no posso v-lo
novamente. Eu no sei se isso que est por trs da sbita compulso - que uma
maneira de se sentir conectada a ele, sem realmente estar com ele - mas eu me sinto
atrada para v-lo.

"Sim, claro. Podemos fazer isso em primeiro lugar, se voc quiser. Eu te encontro na
esquina da Igreja e Vesey? Ns podemos passar por cima."

"Obrigada, Jess. Vejo voc em uma hora."

JESS J EST L, encostada na parede perto da entrada do correio do Edifcio


Federal, quando eu ando at a esquina. Ela olha para mim e o sorriso cai do seu rosto.
"O que aconteceu?", Ela pergunta, me puxando para um abrao.

Eu abrao-a de volta, indo mais do que eu normalmente faria. "O que no aconteceu
seria mais fcil de responder."

" a pea? uma merda, Hil, mas voc vai ter a prxima. Eu s sei isso."

Eu vou com ela e andamos para onde a multido de pessoas estava desaparecendo ao
virar da esquina em direo ao local dos antigos edifcios do World Trade Center. A
calada est alinhada esquerda com telas de arame pendurados com lonas azuis, e por
trs delas, a construo interminvel continua. Esta a parte, mas outras coisas
tambm."

"Portanto, comece com as coisas grandes e vamos trabalhar nossa maneira para baixo",
diz ela, girando seu brao no meu.
"Minha me tem cncer."

"Puta merda, Hilary. Voc no estava brincando . "

"No, eu no estava."

"Como ela est?"

"Eu no tenho idia porque ela no vai falar comigo. Chamei todos os dias desde que eu
descobri h trs semanas e ela no vai atense minhas chamadas. Eles me dizem para no
me incomodar em fazer a viagem novamente, porque ela se recusa a me ver." Eu
balancei minha cabea. "Eu no sei o que eu fiz para irrit-la."

"Jesus", diz ela, pendurando a cabea. "Isso difcil."

Um idiota andando para trs com uma cmera bate em mim, quase me derrubando.
Quando eu recebo o meu equilbrio, eu empurro-o de volta. "Olha."

Ele olha por cima do ombro para mim. "Foda-se".

"De volta pra ns, idiota."

Jess me puxa para longe antes de eu tomar um tapa na cara. "Karma vai cuidar de
pessoas como essa", ela me diz.

E ento eu olho para cima e vejo onde estamos.

Na minha frente est o bloco onde os edifcios do World Trade Center estavam antes do
ataque. agora um parque de calada com duas piscinas gigantes refletindo onde as
bases dos edifcios costumavam ser. Movemo-nos mais perto e torna-se visivelmente
mais baixa a cacofonia do tagarelar de turistas caindo para um farfalhar de sussurros. A
reverncia clara no rosto de todos ao nosso redor. Dentro de mim, tudo muda, e eu
sinto a sbita vontade de voltar e pedir desculpas para o cara com a cmera.

"Voc pode sentir a energia aqui?" Sussurra Jess. " diferente do que em qualquer outro
lugar na cidade."

E pela primeira vez, eu acho que posso peg-la, porque estou sentindo diferente.

Fora da total melancolia, um enorme n de luto se forma em meu peito e lgrimas


brotam atrs dos meus olhos. E a imagem que acompanha esses sentimentos um belo
garoto de dezesseis anos de idade, sem um pai.

Eu ouvi as sirenes. Senti a cidade gritar. O que aconteceu naquele dia mudou todos. Mas
o pai de Alessandro morreu aqui, e sua vida mudou de uma maneira que eu no consigo
nem imaginar.

Eu me movo para a borda da enorme piscina, onde a torre norte costumava ser, e
caminho ao redor da borda, examinando cada nome gravado para o lado e olhando para
um com o sobrenome Moretti. Acho do outro lado na segunda lateral. Lorenzo Moretti.
Sim, Lorenzo era um junior. Eu me inclino para a borda e trao meus dedos sobre seu
nome gravado, fungando na manga do meu casaco.

Ele era assistente de chef no Windows on the World, no topo da torre norte. Ele andava
com Lorenzo e eu para o metr quando samos para a escola naquela manh, e foi a
ltima vez que o vi.

Lgrimas vm mais difcil com a lembrana das palavras de Alessandro - a memria do


olhar assombrado em seus olhos quando ele disse. Imagino-o aqui, de p onde eu estou
como um adulto, finalmente vivendo o luto de seu pai morto.

Fantasmas.

Jess chega ao meu lado e coloca a mo nas minhas costas. Ns apenas ficamos ali pelo
que se parece um bom tempo enquanto eu imagino a famlia de Alessandro de antes.
Dois pais. Lorenzo, o encrenqueiro. E Alessandro, o adorvel irmo mais novo.

Lembro-me de como ele era quando eu o conheci... sempre tentando resolver atravs de
seus sentimentos. Tentando fazer sentido no mundo e todas as coisas de merda que
aconteceram com ele - tentando fazer sentido do por que seu pai morreu, e por que sua
me o deixou.

Essa era a sua maneira de tentar manter a sanidade em um mundo insano.

Finalmente, quando eu senti o n no peito comear a aliviar, eu esfreguei minha manga


no meu rosto e virei as costas para longe da piscina.

"Voc est bem?" Jess perguntou.

Concordo com a cabea e volto por onde viemos.

Eu me desprendo da Century 21, duas horas depois com uma garrafa de loo ps-barba
para Brett, um leno e umas luvas para Mallory, uma camisa animada para Jeff, um
novo conjunto de Lego para Henri, e tintas de dedo para Max, porque Mallory
mencionou que sua fisioterapeuta disse que as coisas tteis ajudaria sua integrao
sensorial, no sei o que isso significa. Eu no consegui encontrar qualquer coisa que eu
penso que eles iam deixar mame ter na priso.

"Ento, ns j fizemos o nmero um em sua lista mais cedo", diz Jess quando ns
marchamos de volta para o metr. "O que mais?"

Comeamos a descer as escadas para o metr. "Tem um cara."

Ela olha para mim como se chegasse ao fundo. "Alm de Brett?"

Concordo com a cabea.

"O que voc estava danando no Clube 69? Porque eu tenho que te dizer, esse cara me
fez questionar a minha preferncia sexual."
"Eu realmente no sei o que est acontecendo com a gente. Quer dizer, eu estou com
Brett, e eu no estou procurando ningum, mas..." Eu penduro minha cabea.

"Voc acabou de encontr-lo, certo? Ele tem essa coisa escura misteriosa acontecendo.
mais quente que o inferno, mas assim que voc comea a conhec-lo, voc vai
descobrir que ele molha a cama e ainda mora com a me ou algo assim. No que eu
sou uma grande f de Brett, mas a grama sempre mais verde, Hil."

Ns deslizamos nossos MetroCards e atravessamos os portes.

"Eu no apenas o encontrei. Conheo-o desde sempre."

Ela me lana um olhar quando ns tecemos no meio da multido para a plataforma.


"Quanto tempo para sempre?"

"Ns estvamos em uma casa de grupo juntos quando eu tinha quatorze anos."

Encontramos um lugar na plataforma e eu posso sentir seus olhos perfurando-me. "H


muito mais nessa histria."

Eu penduro minha cabea e pego um punhado de meus cachos. "Eu estava apaixonada
por ele naquela poca." E talvez ainda estou. "Ns meio que tnhamos uma coisa."

"Uma coisa?" Ela se inclina para mais perto e pergunta: "Voc quis entregar-lhe o seu
carto de V?"

"No. Entreguei ao seu irmo."

Ela no disse nada, e quando eu olho para ela, ela est apenas olhando para mim. "Por
favor, me diga que voc no dormiu com os dois."

"Eu dormi com os dois."

Ela respira fundo. "E agora?"

"Ns fazemos as coisas juntos, e..." Eu balancei minha cabea. "Eu apenas gosto de
passar o tempo com ele, sabe? Ele interessante e diferente e..." Eu balancei minha
cabea novamente. "Eu no sei."

Ela enfia as sacolas atrs de suas pernas e se inclina para trs contra a parede. "Ento
esse cara s voltou do nada."

Concordo com a cabea. "Mas eu disse a ele que no posso v-lo mais."

"Por causa de Brett?"

Meu estmago d ns. Eu realmente quero dizer-lhe tudo - a verdadeira razo pela qual
eu no posso estar com Alessandro, mas eu fiz uma promessa. "Por causa de um monte
de coisas."
Ela olha para mim por alguns segundos, como se estivesse indo para puxar por detalhes,
mas, em seguida, ela balana a cabea. "Quando chove, ele transborda."

"Conte-me sobre isso."

Quando eu volto para o apartamento, eu vou para o quarto e embrulho todos os meus
presentes de Natal. Ento, j que no temos nenhuma rvore para coloc-los sob, eu
enfio tudo de volta na sacola e coloco-os no armrio. O presente que eu j comprei para
Alessandro est l, no canto. Eu retiro e remexo em minha mo. O tubo embrulhado
em papel verde e tem um lao vermelho amarrado em torno dele. E no meio do lao est
a minha barata.

Eu coloco-o de volta e fecho a porta. Brett estar em casa em poucos dias. As coisas vo
ser mais fceis ento. Talvez eu no tenha lhe dado crdito suficiente - tomado a srio
nosso relacionamento. Talvez possamos ser mais do que apenas colegas de quarto com
benefcios.

Ele simples. Ele previsvel. Ele fcil. E ele no Alessandro.

Ele tudo que eu preciso.

Ele tudo que eu preciso.


Captulo Dezoito

VSPERA DE NATAL e eu estou trabalhando. Ento, ho, ho, fodido ho. E a cereja
no topo que a nica pessoa no bar Bill-Bob, ento eu provavelmente estou olhando
para cinco dlares em gorjetas.

Brett vai estar l quando eu chegar do bar em casa esta noite. Seu vo entrou em
Newark s seis. Ele me mandou uma mensagem do aeroporto para perguntar se eu
queria ir para a festa do elenco. Eu menti e disse a ele que eu queria, mas eu estava
trabalhando. A parte do trabalho no foi a mentira.

J se passaram seis semanas e eu sei que eu deveria estar morrendo de vontade de v-lo.
Eu no estou. Mas a coisa , eu tenho que parar de pensar em Alessandro, e a maneira
mais rpida que eu posso pensar de fazer isso me afogar em Brett.

Eu passei as duas semanas e meia desde que eu vi pela ltima vez Alessandro
trabalhando e caminhando. Eu tenho feito um percurso de cinco milhas em torno do
Central Park, todas as manhs - evitando Bethesda Fountain. Eu no sei se o exerccio,
ou o ar fresco, mas a nica vez que minha mente limpa o suficiente para que eu possa
pensar direito. Quando estou andando, eu sei o que o qu. Eu sei quem quem. O
resto do tempo, eu me pego ansiando por coisas que no posso mudar. Coisas que eu
no posso ter.

Bill-Bob cambaleia fora de seu banquinho e sai um pouco antes das onze, e quando eu
limpo o seu lugar, eu vejo que sou realmente clarividente. Uma nota de cinco amassada
est dobrada sob sua caneca vazia, como se ele pensasse que poderia voar ou algum
poderia roub-la.

Quando o telefone toca dez minutos mais tarde, eu estou encostada no bar, meio
dormindo. Eu viro o telefone - uma daquelas coisas antigas presa parede com um
verdadeiro cabo - na minha orelha.

"Ei, Hilary! Como vai isso?", Diz Jerry.

"Baixo como suas bolas de Natal, Jerry. E foda-se muito por me fazer trabalhar esta
noite." Eu estava to chateada que eu tinha que trabalhar que eu estou sem uniforme.
Estou no meu jeans mais confortvel em vez do meu shorts curto.

"Devagar?", ele pergunta.

Eu aponto o receptor para a sala vazia. "Eu no posso ouvi-lo sobre o rugido da
multido, Jerry, o que voc disse?"

"Se ele est devagar", ele est dizendo quando eu puxo o telefone de volta ao meu
ouvido: "voc pode fechar e ir para casa."

"Ser que eu ainda recebo pelas ltimas trs horas do meu turno? Porque eu estou
levando para casa ao todo cinco dlares em gorjetas."

Ele sopra uma risada no telefone. "Chame de seu bnus de Natal."


Isso tudo que eu tenho de ouvir. "Boa noite, Jerry."

"Feliz Natal", ele est dizendo, mas eu no espero que ele termine antes de eu bater com
o telefone de volta no gancho.

No momento em que eu chego em casa, eu estou cansada e irritada e eu s quero


esquecer o dia inteiro esquisito. Eu toro minha chave e empurro para abrir nossa porta
do apartamento, e quando ela abre, Brett est l no sof, totalmente nu e totalmente
pronto, esperando por mim. Quando ouo um longo gemido e uma srie de grunhidos
da TV, eu sei porqu. Ele est no canal porn.

Ele se levanta e me prende contra a parte de trs da porta num piscar de olhos, puxando
meu casaco. "Minha senhorita?", Pergunta ele, um sorriso malicioso no rosto e um olhar
turvo em seus olhos. Isso, juntamente com o usque em seu hlito, me diz que ele est
totalmente bbado.

"Yeah. Como foi a festa?"

"Voc deveria ter estado l, querida", ele solta, puxando o zper da minha cala jeans.

Ele puxa para baixo, e eu continuo dizendo a mim mesma que eu deveria querer isso.
Tem sido um ms desde que estivemos juntos.

Eu quero isso.

Mas em vez disso, quando ele tira meu jeans at em torno de meus joelhos, eu empurro-
o e trago-o para cima. "Pare, Brett. Tive uma noite de merda no trabalho e eu estou
muito cansada para isso."

Um sorriso bbado puxa seus lbios. "Excelente. Ns no temos jogado a um tempo."


Ele me prensa contra a porta de novo e me beija duro.

Eu tremo de pensar em todos os nossos jogos sexuais quando estamos juntos... o seu
favorito foi o "virgem relutante." Eu me odeio por nunca pensar que foi divertido.

Suas mos amassam meu peito quando ele morde minha orelha. "Voc to doce, baby.
To jovem. Voc est to malditamente incrvel", ele insulta, iniciando sua
dramatizao.

"Pare, Brett", eu digo, empurrando-o para longe de novo. "No um jogo. Eu apenas
no estou dentro esta noite."

Ele se afasta e me examina com olhos cobertos. "Voc est falando srio." Ele agarra-se
quando os olhos apertam em um claro. "Depois de um ms, voc vai me deixar aqui de
p como estou."

Uma pedra afunda no meu estmago. Mas eu no posso fazer isso. O pensamento de
sexo com Brett me faz mal fisicamente. "Eu no acho que isso est funcionando mais,
Brett."
Ele empurra para trs da porta, seu olhar afia com as minhas palavras. "O que diabos
voc est dizendo?"

"Eu... Estou me mudando para fora. Assim que eu encontrar um lugar."

Seu rosto turva. "Foda-se! Se voc est se movendo para fora, voc est fazendo isso
agora. Voc pode levar sua bunda gorda e dormir na rua por tudo que me importa." Ele
gira um crculo e joga os braos para cima quando ele balana ao redor para me
enfrentar novamente. "Voc tem alguma idia das muitas meninas que eu poderia ter
fodido em turn, Hilary? Voc sabe? Eram muitas. Toda noite. Mas voc sabe o qu?
Eu no fiz isso." Ele se vira e cai no sof. "Isto est me fodendo inacreditavelmente.
Voc acaba comigo", acrescenta com um riso amargo . "Porra inaceitvel."

"Eu sinto muito, Brett. Eu s-"

"Cai fora!"

Eu comeo a me mover em direo ao quarto para as minhas roupas, mas ele pula do
sof e me empurra, forando para a entrada da porta.

"Eu disse, caia fora! Agora!"

Eu recolho o meu casaco do cho e puxo a porta aberta. Quando eu saio no corredor, ele
bate na minha cara.

"Merda", eu digo para o olho mgico. Dirijo-me para o elevador e tropeo na calada
sem uma pista para onde estou indo. Quando eu de alguma forma acabo na Broadway,
eu cavo meu MetroCard e salto sobre a Seventy-ninth. Eu s preciso estar em outro
lugar. Jpiter parece bom. Eu caio em um assento vazio e me dobro ao meio, de modo
que minha testa est nos joelhos, entrelaando os dedos atrs da cabea.

Respire.

Lentamente, o meu ritmo cardaco cai para a faixa de no-infarto e minha cabea limpa
um pouco. Quando eu finalmente posso pensar, eu sento e olho ao redor. Casais
lindamente vestidos esto se encontrando no Lincoln Center. Nem todo show est
escuro na vspera de Natal. Os que esto executando esta noite esto apenas
comeando.

Merda.

L se vai a Broadway.

O que diabos eu devo fazer agora? Todas as minhas coisas esto no apartamento de
Brett, ento eu vou ter que voltar para busc-las, mas e depois? Eu no posso pagar um
lugar s meu. Talvez eu pudesse ir para o beliche na Mallory por uma semana ou duas,
at eu descobrir o que eu vou fazer.

Eu deixo cair a minha cabea em minhas mos de novo e tento desligar minha mente.
Quando as paradas zumbem e eu olho para cima, ns estamos apenas puxando em
Sheridan Square, e, de repente, eu sei onde estou indo. Eu sei porque eu estou neste
trem. Eu recolho minha bolsa e subo as escadas para fora do metr para a rua antes que
eu perca a coragem. Eu topo com pelo menos cinco pessoas quando eu teo meu
caminho rapidamente pela Bleecker Street em direo a Perry. Quando eu chego onde
estou indo, eu aperto o boto do interfone na porta e espero. Todos os meus nervos
esto em curto-circuito, fazendo-me inquieta. Depois de um minuto, eu aperto o boto
de novo, segurando-o por alguns segundos extras.

Nenhuma resposta.

A histria da minha vida maldita.

Eu me viro e afundo na varanda, descansando minha cabea doendo em minhas mos,


tentando puxar minhas coisas e descobrir o que fazer.

"Hilary?"

Eu olho para cima e encontro-me olhando nos olhos de carvo de Alessandro. Tudo o
que posso fazer sentar aqui olhando. Mas no segundo seguinte, ele me puxa pela mo
e eu estou pressionada contra sua jaqueta de l preta.

"O que aconteceu?", Ele pergunta baixo no meu ouvido. "Ser que algum te
machucou?" Seu sotaque macio e suave, como a seda, mas h uma ponta de pnico em
sua voz que est mal disfarado.

Eu balano minha cabea enquanto eu tento pensar. " apenas... nada." Eu empurro para
longe dele, sentindo-me subitamente consciente de mim mesma. "Eu no sei por que eu
vim aqui. Foi estpido." Eu passo fora do alpendre, mas ele agarra delicadamente meu
brao antes que eu possa fugir.

"Vem. Vou preparar algo quente para bebermos." Ele abre a porta e me leva atravs,
ento me reboca no elevador e at seu apartamento.

Seu apartamento. Estou no apartamento de Alessandro. Com Alessandro.

Damos um passo para o corredor e meu estmago aperta. Eu lhe disse que no podia
mais v-lo por uma razo. Eu no posso estar aqui. Eu giro para trs em direo ao
elevador. "Eu realmente deveria -"

"Hilary", adverte ele, e eu viro e olho para ele. "Voc est obviamente chateada. Por
favor. Venha ao meu apartamento, onde podemos conversar."

Seu olhar pega no meu olhar quando ele pega a minha mo ainda enluvada, e eu
encontro os meus ps se movendo para cima do corredor sem a minha permisso. Ele
desliza a chave na fechadura e leva-me pela porta, fechando-a atrs de ns. Ele se vira
para me encarar... e eu no tenho a maldita idia do que dizer. O que diabos eu estava
pensando, vindo aqui?
Estamos aqui, tipo, a trs metros de distncia, olhando um para o outro o que se parece
como o resto da minha vida.

"Posso pegar seu casaco?", Ele finalmente pede, encolhendo os ombros fora do seu.

"Yeah... certo." Eu tiro minhas luvas e enfio no bolso da jaqueta, ento escorrego minha
jaqueta e distoro o cachecol do meu pescoo. "Onde voc estava to tarde?" Pergunto,
entregando tudo para ele.

"Consegui a diretoria de Servios para Adolescentes do centro de juventude.


Trabalhamos servindo o jantar de Natal no abrigo local. Limpar tudo levou um tempo",
ele responde, pendurando os nossos casacos no cabide ao lado da porta. Ele comea a
andar em direo cozinha. "Eu tenho Coca-Cola ou -"

"Qualquer rum para ir com ela?" Pergunto, seguindo-o em direo cozinha.

"Desculpe, no." Ele abre a geladeira e pega uma garrafa vazia de vinho branco,
levantando uma sobrancelha para mim. "Isto o melhor que posso fazer nesse
departamento."

"Vendido", eu digo, encostada ao balco do outro lado da geladeira. Eu vejo como ele
puxa dois copos para baixo e drena o que sobrou da garrafa neles. Ele escava-os fora do
balco e as estende um para mim em seu caminho para o sof, onde ele se vira e espera
por mim.

Eu sigo e me abaixo nas almofadas. Alessandro fica na outra extremidade,


estabelecendo o copo sobre a mesa de caf... que, agora eu noto, moderna: vidro em
uma estrutura de metal pesado.

"Isso timo sobre o seu trabalho", eu digo. "Parabns".

"Obrigado", diz ele, agitando o vinho. Seus olhos caem fora dos meus. "Isso me d uma
sada."

"O que voc est fazendo l?"

"Eu coordeno programas para manter as crianas fora das ruas."

"Que tipo de programas?"

Ele se instala mais profundo nas almofadas. "Qualquer coisa que eu possa pensar que
uma criana precisa ou quer, desde aulas de boxe at programao de computadores.
Temos dezenas de pessoas da comunidade que oferecem seu tempo para ajudar as
crianas."

Meu corao bate quando eu abro minha boca para perguntar: "Ento, isso significa que
voc vai ficar por um tempo?"

Ele me mantm em seu olhar escuro. "Isso depende."


Eu engulo em seco e foro o ar em meus pulmes. "Por qu?"

Finalmente, ele abaixa os olhos intensos de carvo, me liberando. "O que aconteceu
hoje noite? Por que voc est aqui?"

"Nada. Eu estou bem. s..." Eu sinto lgrimas inesperadas surgirem. Eu balano


minha cabea com as palavras que sinto formando na minha garganta, mas eu no posso
impedi-las. "Toda a minha vida, tudo o que eu sempre quis foi atuar, sabe? Desde que o
meu av me levou para ver Annie antes de morrer, isso tudo o que eu queria...
apresentar-me no palco onde eu tinha a ateno de todos e apenas cantar em voz alta
alguma coisa."

A profundidade do corte da lmina atravs de minhas entranhas quando eu digo isso me


surpreende e de repente eu percebo que, mesmo depois de tudo, eu realmente pensei que
eu poderia fazer isso acontecer. Eu realmente pensei que eu poderia ter isso. A morte de
meu sonho mata minha alma um pouco tambm.

Alessandro se inclina e enxuga as lgrimas do meu rosto com as pontas dos dedos.
"Ento voc deve."

Com seu toque, uma escaldante corrente eltrica varre em cima de mim, levantando
arrepios em todos os lugares, e eu percebo que, diferente do tapa fora do Argo Tea, e da
dana quente no Clube 69, que dificilmente contam, esta a primeira vez em oito anos
que ele me tocou, pele com pele, sem roupas ou luvas entre ns. O sentimento me
assusta. Sem Brett como um obstculo, perigoso para mim estar aqui. Eu escovo a
mo dele mais bruscamente do que eu quero. Tomo um gole de vinho, sentindo o
frescor e acidez rolarem sobre a minha lngua e deslizarem na minha garganta, me
aterrando.

"Quando cada terceira pessoa em Manhattan est fazendo testes para os mesmos trs
pontos, no assim to fcil. Voc tem que conhecer algum... ter algum dentro". Eu
sinto meu interior ter um colapso ao saber que eu s deixei meu "algum" nu no meu
apartamento.

Ele inclina a cabea para mim. "Certamente, isso no pode ser to simples. Talento tem
de contar para alguma coisa."

Eu dou de ombros. "Talvez eu no seja to talentosa como eu pensei que eu era."

Eu sinto que tremo novamente quando ele pega a minha mo em cima do meu joelho e
prende entre as suas. "Mas voc ."

Meu reflexo puxar a minha mo, mas eu no fao. "Como voc sabe?"

"Google e YouTube so coisas teis", diz ele com um sorriso travesso que mexe com
algo profundo dentro da minha barriga.

Merda. Ele tem me pesquisado on line novamente. "Voc no fez..."


Ele balana a cabea e o sorriso se espalha. "Eu fiz. Alguns de seus clipes do American
Idol so realmente muito impressionantes."

Eu balancei minha cabea. "No so bastante impressionantes. Eu no fiz o suficiente


para ter importncia".

Ele ergue as sobrancelhas. "Ser que isso importa para voc?"

"Bem..." Eu dou de ombros. "Sim, eu acho. Quero dizer, ele me deu as audies que eu
no teria conseguido de outra forma."

"Ento, use-o em sua vantagem plena", diz ele, seu polegar traando crculos sobre a
palma da minha mo. "Ser que vai continuar a ter audies?"

"Eu acho... por um tempo. Mas isso no importa. Eu nunca obtenho o retorno de
chamada."

"Ento, o que precisa acontecer para que voc possa obter o retorno?"

"Um monte de coisas, mas principalmente, eu preciso aprender a danar."

Seu polegar pra. "Que tipo de dana?"

Eu respiro profundamente. "Isso no importa. Eu no posso pagar as aulas."

"Que tipo de dana?" Ele repete com toda a pacincia de um santo.

"Clssica... moderna... qualquer coisa realmente. Eu s preciso aprender a movimentar


meu corpo de uma forma que no seja totalmente desajeitado."

"Voc est livre quinta-feira?", Ele pergunta, e h algo na maneira como ele diz que me
faz olhar de soslaio com uma pergunta para ele.

"Por qu?"

Ele sorri um pouco, e um olhar totalmente quente naquele rosto perfeito. "Voc
obrigada e determinada a fazer tudo perguntando duas vezes, no ?"

Reviro os olhos. "Sim, eu estou livre."

"Voc pode estar no centro de juventude s dez?"

"Na parte da manh?" Eu pergunto, esperando que eu tenha entendido mal.

Seu sorriso est de volta. "Na parte da manh."

"Yeah... com certeza, eu acho." Eu nem tenho certeza de onde eu estou dormindo
noite. Com certeza no vai ser em casa. Quem sabe onde eu vou estar em dois dias.

Ele se instala mais profundo nas almofadas. "Ento, o que aconteceu esta noite?"
como se ele lesse minha mente. Eu respiro, estabelecendo a minha determinao. Eu
no posso lhe dizer. Enquanto ele pensar que Brett ainda um obstculo entre ns, eu
estou segura.

Ele se inclina para mais perto. "Fale comigo, Hilary."

"Eu terminei com meu namorado." Droga. Por que no posso manter minha boca
fechada em torno dele?

Ele endurece e algo em seu olhar muda. . . torna-se mais cado. Ele abaixa a minha mo
e pega o copo, tomando um gole de vinho.

Eu estou indo para a janela, olhando para Perry Street. Tem que ser quase uma, mas
ainda existem pessoas zanzando. Um grupo de rapazes passa duas meninas na calada
do outro lado da rua e os dois grupos desaceleram e verificam-se mutuamente - a
tradicional NYC dana de acasalamento. Alessandro vem atrs de mim. Eu posso sentir
o calor de seu corpo, mas ele no est me tocando. Eu me viro para encar-lo, e ele est
to perto.

Eu sinto as lgrimas subirem e aperto minha face contra elas. " to estpido. Quero
dizer, no como se eu o amava, nem nada. Eu realmente no gosto dele mesmo a
maior parte do tempo. Mas era confortvel... fcil."

Ele hesita antes de chegar para mim e me puxar para o seu ombro. Eu tento encontrar a
fora para afast-lo. Mas eu no posso. Eu queria estar aqui, nos braos de Alessandro,
por tanto tempo. Eu sonhei com esses braos depois que ele me deixou. Eu sonhei que
ele voltava e me abraava e tudo ficaria bem.

E agora ele est aqui.

Quando inicia as lgrimas, de repente eu sei que isto muito mais do que Brett. sobre
tudo. sobre mame e Mallory. Trata-se de borboletas no parque. E sobre Lorenzo e
Alessandro e tudo o que veio depois. Trata-se de toda a dor e solido que eu enfiei e
neguei toda a minha vida, porque me fazia fraca.

A respirao de Alessandro no meu cabelo quente e reconfortante. Ele no diz uma


palavra, mas ele me abraa e beija perto do topo da minha cabea, acariciando meu
cabelo e me balanando suavemente. Quando eu chorei, eu me retirei do seu peito e
olhei para ele.

"Melhor?", pergunta ele, escovando as lgrimas do meu rosto com a ponta do polegar.

Concordo com a cabea, no confiando em minha voz.

Seu polegar desacelera em seu movimento em meu rosto, em seguida, traa meus lbios
enquanto seu olhar terno no meu. Ele est to perto. Meu corao bate com a imagem
de fechar a curta distncia entre ns e pressionar meus lbios contra os dele. H um
longo segundo, onde nenhum de ns se move, e eu tenho certeza que eu vejo o mesmo
pensamento queimar em seus olhos.
"Voc deve ficar aqui esta noite", ele finalmente diz, me liberando tanto de seu alcance
quanto de seu olhar. " tarde demais para voc estar vagando ao redor da cidade, e eu
duvido que voc est pensando em voltar para o seu apartamento hoje noite?"

Eu solto a respirao que estava segurando. "Tente nunca mais."

"Eu posso dormir aqui", diz ele, apontando para o sof. "Voc pode ter a cama."

"O que um cavalheiro", eu digo com uma fungada e um sorriso.

Ele sorri. "Qualquer coisa por uma donzela em perigo."

Eu sigo-o at o banheiro. Ele puxa uma escova de dentes de reposio, ainda em sua
embalagem, fora de sua gaveta e coloca-a sobre o balco. "Se voc quiser tomar banho,
fique vontade. H toalhas aqui", diz ele, abrindo o armrio. Ele me leva para a alcova
onde sua cama de casal est e eu sinto uma dor na minha barriga pensando em dormir
nela, rodeada por seu aroma picante. Ele abre a gaveta de sua cmoda. "Gostaria de uma
camisa fresca para dormir?"

E foi a que eu percebi que eu ainda estou na minha camisa da Filthy fedorenta. "Sim,
obrigada. Isso seria timo."

Ele pega uma camiseta preta e coloca no canto da cama.

"Acho que vou tomar banho", eu digo, porque eu me sinto nojenta em mais maneiras do
que uma.

Ele balana a cabea. "Se eu puder roubar um minuto no banheiro primeiro...?"

"Sim, claro. V em frente."

Ele hesita por um segundo, em seguida, agarra meu cotovelo e pressiona um beijo no
canto da minha boca. "Eu vou estar fora."

Borboletas irrompem no meu estmago, mas depois que ele se foi atrs da porta do
banheiro.

Poucos minutos depois, ele est de volta. "Todo seu", diz ele com um aceno de sua mo.

"Obrigada." Eu pego a camisa e fecho a porta atrs de mim.

Sua banheira velha com ps em garra com chuveiro montado na parede e uma cortina
em toda a volta. Eu puxo a cortina fechada e ligo a gua. Enquanto se aquece, eu
rapidamente dispo minha camisa da Filthy e as calas de brim, em seguida, subo dentro.
A gua est to boa, dedos minsculos lavando toda a merda pra longe. Eu fico nela por
um longo tempo, em seguida, chego no sabonete de Alessandro e seguro no meu nariz.
Cheira picante - tangerina, talvez - e eu reconheo como o perfume em sua colnia
picante. Eu ensabo e passo shampoo, em seguida, enxaguo e desligo a gua. Quando
eu estou na banheira e escorrendo, eu tento escutar Alessandro, mas o apartamento est
silencioso. Talvez ele esteja dormindo.

Eu saio e seco, em seguida, puxo a camiseta de Alessandro sobre minha cabea.


macia e confortvel e tem cheiro de roupa fresca, e de alguma forma, isso me faz sentir
mais calma. Eu apago a luz e escorrego para fora da porta, e encontro o apartamento
escuro, exceto pela luz lateral na mesa de cabeceira ao lado da cama. Alessandro est
deitado no sof em uma inclinao de luar, com o peito nu com um lenol sobre sua
metade inferior, onde eu vejo uma tira Calvin Klein sair para fora. A viso estaca meus
ps... e meu corao.

Eu no estava imaginando o corpo. Ele magro e esculpido, mas no volumoso. Os


peitorais so verdadeiramente espetaculares... e o corte abdominal. Mas o brao
dobrado atrs da cabea que me chama a ateno e faz meu corao bater de novo no
ritmo: a veia grossa serpenteando ao longo de seu antebrao e at seu bceps
protuberante, o trceps magro, os longos dedos se enroscaram no cabelo preto ondulado
que est um pouco despenteado. Minha virilha aperta e, caramba, se eu no quero
rastejar para aquele sof com ele.

Mas eu no posso desejar-lhe assim. Isso no pode acontecer.

Eu no devia ter vindo aqui.

Ele pressiona aqueles braos magros nas almofadas e puxa-se na posio sentada, e, sob
a luz fraca, eu posso ver o fogo em seus olhos. Ele no diz uma palavra, mas eu sei que
a partir desse olhar ele no iria me afastar se eu fosse at ele.

Eu estou aqui por mais algumas batidas do meu corao acelerado, dividida entre o que
eu sei que certo e a atrao do olhar. Finalmente, eu cedo atrao. Apesar da ducha
quente, eu estou um pouco entorpecida quando eu me movo em direo a ele. Ele
desliza e abre espao para mim e me deito ao lado dele. Ele me dobra naqueles braos, e
ao senti-los em torno de mim a minha respirao pega em um suspiro. Eu escavo em seu
lado e coloco minha cabea em seu brao. Seus lbios so suaves contra a minha testa, e
eu sinto sua respirao quente, um pouco irregular, quando ele acaricia meu cabelo. Mas
suas mos no tocam em nenhuma outra parte de mim.

Eu coloco minha mo levemente em seu peito, e meu corao contrai como eu sinto-o
tenso, a respirao parando por uma batida. Mas quando eu no movo mais baixo, ele
relaxa um pouco. Ficamos assim por um longo tempo, sua respirao no meu rosto e a
sensao de seu corpo duro contra o meu fazendo coisas para as partes mais profundas
do meu eu.

"Boa noite, Hilary", ele finalmente sussurra.

"Boa noite", eu sussurro de volta. Eu trabalho para manter a minha respirao assim
enquanto eu deito aqui nos braos de Alessandro, pressionada contra seu corpo perfeito,
seminu, querendo mais dele, mas sabendo que eu nunca posso t-lo.

E um tempo muito longo antes que eu possa dormir.


Captulo Dezenove

"PARE!"

O grito de Alessandro, e a sensao de seu corpo balanando sob o meu, me acorda de


um sono profundo e catapulta meu corao em minha garganta.

Est claro do lado de fora, os raios da manh suaves pintam as paredes do estdio de
Alessandro com rosa plido e estrias de ouro.

Eu tento mover e sentir meus membros torcidos em Alessandro. Ele quente e eu vejo o
brilho de suor em sua testa quando ele olha para mim com os olhos torturados.

"Ser que eu..." Ele passa a mo pelo cabelo e puxa-se at sentar-se no sof. "Me
desculpe se eu acordei voc."

Sento-me ao lado dele, recuperando o flego. "O que aconteceu?"

"Nada. Sinto muito."

"Foi um sonho?" Ser que ele tem pesadelos?

"Eu sinto muito", diz ele de novo, desviando o olhar dele, como se ele estivesse
envergonhado. Ele puxa-se a seus ps e eu vejo que ele est em nada alm de um par
confortvel de cuecas boxer brancas Calvin Klein. Por um segundo, eu no consigo
respirar. "Eu vou tomar banho", diz ele, alisando o cabelo na parte de trs da cabea e
flexionando o bceps perfeito. "Volte a dormir."

Ele entra no banheiro, e um segundo depois a gua comea.

Eu fico e sua camiseta cai em torno de mim, e foi a que eu percebi que eu s dormi a
noite toda em um sof com o homem mais quente que eu conheo, em uma camiseta e
sem calcinha. E nada aconteceu. Eu ainda estou aqui tentando descobrir como isso vai
passar quando a gua desligada. Alessandro passa para fora do banheiro, um momento
depois, com uma toalha dobrada baixa em seus quadris. Apenas a viso daqueles longos
braos magros, o plano abdmen rasgado, a trilha feliz escura desaparecendo no
algodo branco, bate o ar dos meus pulmes.

"Esqueci de desejar um Feliz Natal na minha pressa h pouco", diz ele.

"Natal?" Perdida na minha fantasia, eu tinha esquecido. A verificao da realidade


choca-me para fora do meu torpor.

"O dia todo." Ele abre a gaveta do meio de sua cmoda e retira o que parece ser um par
de cuecas boxer preta, ento se move para o seu armrio e desliza-as sob sua toalha.

"Eu tenho que ir para Mallory, esta manh", eu digo, quando eu me oriento.

"Eu posso lev-la para o metr assim que estiver vestida." Ele deixa cair a toalha e
desliza em um par de jeans.
Porra, ele perfeito.

"Yeah... tudo bem." Eu pego os meus jeans, suti e calcinha e passo por ele para o
banheiro. "S me d um segundo."

Eu fecho a porta e puxo o meu telefone do meu bolso. Oito e meia. Cristo, cedo. Eu
vejo a chamada perdida e meu estmago d ns. Brett, imediatamente depois que eu sa.
Mas no h correio de voz. Eu no retorno.

Puxo minhas roupas, ento molho meus dedos e passo-os atravs de meus cabelos,
tendo um segundo para torcer em alguns cachos. Uma vez que eu espirro um pouco de
gua no meu rosto e escovo os dentes, eu me olho no espelho. Isso to bom quanto ele
vai ficar.

Alessandro tem o meu casaco sobre o brao do sof, quando eu saio, e em cima dele
est uma pequena caixa embrulhada em papel verde. "O que isso?" Eu digo, pegando.

"Seu presente de Natal."

"Eu tenho um para voc tambm. Ele est de volta em..." Droga. Brett. Eu tremo.
"Desculpe. Est no apartamento."

Seus lbios pressionam em uma linha. "Eu prefiro que voc no volte para l."

"Todas as minhas coisas esto l", eu digo, olhando para a camisa de Alessandro. "Eu
tenho que voltar."

"Ento eu vou com voc."

"Por qu?"

Ele olha para mim por alguns segundos. "Porque eu iria me sentir melhor se voc me
deixar entrar. Alm disso, eu poderia ser til".

Eu penso sobre a minha mesa de caf. No h nenhuma maneira eu estou deixando isso
para trs para aquele idiota. "Yeah... tudo bem."

Eu deslizo a fita de seu presente de forma lenta e descasco o papel de volta, revelando
uma caixa branca. Eu abro, e no interior est uma corrente de prata delicada com um
pequeno pingente de borboleta laranja e preto. " uma das nossas borboletas... do
parque."

"Elas so senhoras pintadas. Eu pesquisei. Elas s vezes migram atravs de Nova York
em maio, mas nem sempre pela cidade. Estvamos apenas com sorte, eu acho. Achei
isso na loja de presentes do Museu de Histria Natural", diz ele, tocando o pingente.

Eu vou chorar. Eu fiz mais nas ltimas semanas do que eu tinha feito nos ltimos oito
anos. Eu cavo minhas unhas em minha mo para me fazer parar. " lindo. Obrigada."
Ele circula um dedo sob a corrente. "Posso?"

"Yeah. Claro."

Ele arranca o colar da caixa e eu giro, levantando meu cabelo para que ele possa prend-
lo em volta do meu pescoo.

"Consegui", disse ele depois de um minuto. Seus dedos escovam sobre a minha nuca
quando ele abaixa a mo e eu estremeo.

Eu abaixo meu cabelo e toco-o, onde ele fica logo abaixo do entalhe da minha garganta.
"Como ele se parece?"

"Lindo", diz ele, sorrindo para mim. Seus olhos levantam um pouco, para os meus
lbios, e eu no posso deixar de morder o inferior, agora que ele est olhando para eles.
Seus olhos parecem perder o foco por um instante, mas depois ele limpa a garganta.
"Voc est pronta?"

"To pronta como eu posso estar."

Ele pega meu casaco e segura aberto para mim. Eu deixo escorregar e envolvo o meu
cachecol em volta do meu pescoo enquanto ele pe nos ombros o seu.

Ns dirigimos em direo ao metr, e quando nos voltamos para Christopher Street, as


pessoas esto fluindo para dentro da igreja de tijolos vermelhos l. Os ps de
Alessandro diminuem e eu alcano sua mo.

"Voc j voltou?"

Ele balana a cabea, sem tirar os olhos das portas dianteiras.

"Voc quer?"

Ele respira e diz lentamente. "Eu acho que talvez seja a hora."

Quando entramos, o lugar uma sala s. Alessandro hesita antes de mergulhar os dedos
na gua benta na porta e faz o sinal da cruz. Eu penso em pular, mas em vez disso, copio
o que ele fez. Ns nos movemos ao longo da parte de trs da igreja e paramos em um
local ao longo da parede, entre uma mulher com uma criana da idade de Henri se
contorcendo e um homem velho em uma cadeira de rodas. A Missa est apenas
comeando e eu assisto toda a pompa e circunstncia no altar e tento decifrar o que isso
significa. Cerca de meia hora depois de alguns hinos, as pessoas comeam a fila no
corredor para alguma coisa.

"O que eles esto fazendo?" Eu sussurro para Alessandro.

"Santa Ceia", ele sussurra de volta.

"Voc vai?"
Sua mandbula aperta. "Eu estou decidindo."

"Voc deveria ir", eu sussurro, apertando sua mo.

Ele olha para mim, com uma pitada de pnico em seus olhos. Ele ainda no acha que ele
pertence aqui.

Quando as pessoas comeam a retornar at o corredor lateral para seus bancos, eu pego
um vislumbre de Jess, caminhando com as mos e com a cabea baixa. Assim quando
ela atinge seu banco, ela olha para cima e me v. Seus olhos se arregalam e ela sorri
quando ela percebe Alessandro. Ela me envia um sorriso secreto e um meneio da
sobrancelha antes de deslizar em seu banco e de joelhos, com as mos cruzadas sobre o
banco traseiro na frente dela.

Quanto mais o tempo passa, mais eu sinto a tenso irradiar fora de Alessandro.
Finalmente, assim quando a fila est em seu fim, eu dou-lhe um empurro suave e ele
caminha pelo corredor para a frente. Ele toma a comunho e est de volta ao meu lado
em um minuto. Ele inclina a cabea e parece que ele est orando, e talvez tentando no
chorar, ento eu deixo-o sozinho.

Quando tudo acabou e as pessoas comeam a sair, Jess luta seu caminho at o corredor
do lado de onde estamos.

"Hilary!", Diz ela, jogando um abrao ao meu redor. "O que voc est fazendo aqui?"

" uma longa histria, triste, mas a verso curta que vim com Alessandro", eu digo,
acenando com a mo para ele. "Alessandro, esta minha amiga Jessica."

Ele estende a mo. " um prazer, Jessica."

"Chame-me Jess", diz ela, apertando a mo dele.

"Alessandro! Que bom te ver aqui!" Uma mulher diz de trs dele, e quando ele fica de
lado, eu vejo que a Sra. Burke, do seu prdio.

"Voc vai ficar bem por um minuto?" Alessandro pergunta, apertando meu brao.

"Sim, eu estou bem. Pare de se preocupar."

Seus dedos varrem a minha mo e eu tremo quando ele se vira para encar-la.

Jess me puxa um pouco para trs de onde eles esto falando. "Por que ele est se
preocupando?" Ela pede baixo no meu ouvido.

Eu rasgo meus olhos longe de Alessandro. "Porque a minha vida s foi uma merda."

"Brett? Ou a sua me?"

"Eu terminei com Brett ontem noite. Sem surpresa, ele me jogou para fora."
"Questo de tempo".

Quando eu olho para ela, ela est erguendo as sobrancelhas para mim. "Que ele me
jogou para fora?"

"Voc no estava feliz, Hilary. Qualquer um podia ver isso. Voc deveria ter acabado h
muito tempo atrs."

Ela est certa, ento eu no discuto. "Bem, agora eu sou sem-teto."

"Hilary", ela diz, exasperada, os olhos arregalados em um que-tipo-de-idiota--voc


forma.

"O qu?"

"Eu disse a voc, eu preciso de um companheiro de quarto. O meu est se movendo para
fora no primeiro."

Eu esqueci completamente. Aps o ms que eu tive, isto parece como ganhar na loteria.
"Voc ainda no encontrou algum?"

Ela balana a cabea. "Eu pensei que eu tinha algum, mas caiu por alguns dias atrs.
Eu estava comeando a entrar em pnico." Ela joga os braos em volta de mim
novamente. " karma, Hilary! Era para ser! Esse o universo nos dizendo que suposto
ser colegas de quarto!" Mas ento ela se afasta e seus olhos filmam onde Alessandro
est tentando desembaraar-se graciosamente da Sra. Burke e outras trs senhoras que
so uma espcie de enxame nele. "Ento, qual o negcio com voc e o gostoso com o
sotaque quente? Achei que voc decidiu no mais v-lo."

Eu dou de ombros. "Eu meio que acabei por l na noite passada."

Ela olha para mim com uma expresso que diz: "E?"

Eu seguro o pingente de borboleta em meu pescoo. "Nada aconteceu, Jess."

Sua boca se inclina em uma meia careta desapontada como seus olhos filmam
Alessandro novamente. "Voc deve voltar para o meu lugar... a no ser que vocs dois
tm planos."

"Eu tenho que pegar algumas das minhas coisas no Brett, e eu prometi a Mallory que eu
estaria l para o Natal." Eu olho para ela. "Onde voc est indo para o Natal?"

"Em nenhum lugar. Mesmo se eu pudesse ter chegado a tempo fora, eu no podia dar ao
luxo de voltar a Biloxi."

"Voc est vindo para Mallory comigo", eu digo quando Alessandro passa atrs de mim
e coloca uma mo na parte inferior das minhas costas.

"Voc est pronta?"


Dirijo-me a ele, e por um segundo penso em convid-lo a Mallory tambm, mas, em
seguida, percebo que seria uma idia muito ruim. "Sim".

Samos da igreja, e Jess e Alessandro andam na frente, conversando, enquanto eu chamo


Mallory. cedo, mas sei que os meninos esto em alta. Henri provavelmente estava
pulando na cama de Mallory e Jeff s cinco da manh.

Eu pressiono ligar e espero dois toques antes da resposta de Mallory. "Hilary. Voc
acordou antes do meio-dia!"

"Sim, mas eu no posso ir esta manh. Vou tentar ir mais tarde".

"timo", diz ela, e h uma decepo familiar em sua voz, e eu quase posso ouvi-la rolar
de olhos. "Henri est esperando por voc para abrir qualquer coisa."

"Eu sinto muito. Eu s..." Eu engulo e minha garganta seca. "Deixei Brett ontem
noite."

"Oh, no", ela engasga. "O que aconteceu?"

Eu aperto meus olhos fechados. "Eu s estava feita, eu acho."

"Voc est bem?", Ela pergunta cautelosa.

"Yeah... Eu s preciso pegar algumas coisas esta manh. Voc vai esperar o jantar para
mim? Quero dar aos meninos seus presentes. Eu tenho que voltar para Brett para obt-
los, mas eu vou chegar para o jantar, ok?"

"Voc vai ficar bem para voltar l? No faa pelo presente dos meninos. Eles vo
superar isso."

"Todas as minhas coisas esto l. Eu vou ficar bem, apesar de tudo."

Sua respirao ressoa pela linha telefnica quando ela respira um suspiro. "Basta ter
cuidado e vamos v-la mais tarde."
Captulo Vinte

TOQUEI A CAMPAINHA no andar de baixo, mas Brett no respondeu. Ele


provavelmente foi para seus pais em Connecticut para o Natal. Eu viro a chave na porta
do apartamento e empurro aberta lentamente, s para ter certeza que ele no est ainda
nu e desmaiado no sof ou algo assim. Quando eu encontro a sala vazia, eu empurro
mais a porta e entro, Jess e Alessandro atrs de mim.

"Ns vamos ter que mover essa coisa de novo", eu digo, com um gesto na mesa de caf,
olhando para Alessandro.

Ele sorri como se isso fosse de alguma maneira divertida.

"Vamos pegar suas coisas e sair daqui", diz Jess, cruzando em direo ao quarto. "A
energia aqui est uma merda."

Mas, quando ela desaparece pela porta, eu ouo um: "Merda!", Ento o farfalhar dos
lenis e um "Fora!", que definitivamente no Jess.

Jess volta para fora e olha para mim. "Voc tem uma mala ou algo assim? Vou pegar
suas roupas."

Droga. "Brett est l?"

"Hum... sim", diz ela, com um olhar para a porta. "Voc realmente no quer ir l."

"Ser que o boc vomitou sobre si mesmo?" Eu digo passando por ela para o quarto... e
encontro Brett e Bambi torcidos nos lenis.

Bambi? Srio?

H uma frao de segundo em que eu quero estar louca, mas do nada, uma risadinha
rasga at minha garganta. No prximo segundo, estou dobrada na cintura cacarejando
como uma luntica. Alessandro entra no quarto, provavelmente para ver o que h de to
engraado, e sai de novo quando ele v uma Bambi quase-nua, sentada na cama.

Temos sacerdotes e prostitutas e uma menina gay de Biloxi. Sim, apenas uma comum
manh de Natal.

Brett senta-se e d-lhe um empurro suave, seus desfocados olhos vermelhos nunca me
deixando. Ele se parece com algo que o gato vomitou. Ele deve ter sido todos os tipos
de bbado ontem noite para olhar isto ruim na parte da manh. "V se limpar ou algo
assim", ele diz a ela.

Bambi olha por cima do ombro para ele, ento encara punhaladas para mim antes de se
levantar e desaparecer pelo corredor at o banheiro.

Brett se levanta agarrando suas calas de aquecimento do cho e balanando


perigosamente enquanto ele puxa-as. "O que voc est fazendo aqui?"
Eu luto para me controlar, cortando o ltimo dos risos. "Meus presentes de Natal esto
aqui. Se voc tivesse me deixado pegar minhas coisas na noite passada, eu no teria
interrompido sua orgia."

Ele me lana um olhar injetado de sangue. "Voc me deixou azul. O que voc esperava
que eu fizesse?"

"Isso." Eu digo, com uma onda na cama. "Exatamente isso".

Eu passo para o armrio e pego a minha mala, jogando minhas roupas dentro. Quando
eu saio com minha mala e sacos de presentes de Natal, Brett est sentado na cama, com
a cabea na mo. Eu cutuco seu ombro com a caixa de perfume, e quando ele levanta a
cabea, eu entrego a ele. "Feliz Natal."

Ele olha para mim com olhos turvos. "Voc est realmente fazendo isso? Me
deixando?"

Eu olho para ele por um segundo e me pergunto por que eu nunca pensei que o que
tnhamos estava funcionando. "Sim. Eu estou realmente fazendo isso."

Ele abaixa a cabea para trs em sua mo enquanto eu reboco a minha mala para a
cmoda e descarrego minhas gavetas dela. Eu vou para o banheiro, onde a Bambi ainda
est no chuveiro, e ando sem bater. H um saco plstico da Macy embaixo do balco
que eu carrego todas as minhas coisas em casa. Eu varro a minha maquiagem e produtos
para o cabelo no saco, mas decido deixar o meu shampoo e condicionador, porque no
h nenhuma maneira que eu estou indo no chuveiro agora para obt-los. Eu tiro meu
roupo de banho fora do gancho ao lado do de Brett e pego todas as ltimas toalhas,
porque todas elas so minhas. O chuveiro desligado, assim que eu clico a porta
fechada e volto para o quarto.

Eu entrego a Jess o saco da Macy e empilho as toalhas e roupo na minha mala, em


seguida, inclino-a para as suas rodas. "Voc pode lidar com isso e aquilo?" Eu pergunto,
apontando para o saco de presentes.

Ela pega a ala e define o saco da Macy em cima da mala, em seguida, agarra meus
presentes em sua mo livre. "Consegui".

Damos um passo para o corredor, Alessandro seguindo atrs, e encontro Bambi de p l


pingando, envolta no roupo de Brett e encarando punhais para mim. Ela sai correndo
para o quarto depois de passar.

"Voc est pronto, senhor especialista em mudana-de-mveis?" Pergunto a Alessandro


quando chegamos a sala de estar.

"Estou s suas ordens", diz ele com um sorriso e um pequeno arco.

"Vamos." Eu me viro para Jess. "Voc pode ir na frente de ns e manter a porta?"

Ela se move rapidamente em direo porta, arrastando minha mala atrs dela, e coloca
as minhas coisas na sala, em seguida, segura a porta e fica para trs.
Alessandro e eu agarramos cada um a ponta da mesa. "Do seu lado", diz ele, e inclina
para os lados. Ele comea indo em direo porta. "Eu vou primeiro."

Ns administramos para colocar a mesa para dentro do elevador, e quando chegamos ao


fundo, Jess tem a porta aberta enquanto Alessandro e eu lutamos com a mesa fora.

"Cuidado com o topo da mesa", diz Alessandro quando eu movo para trs para fora da
porta.

"Eu tenho -" Mas isso tanto quanto eu falo antes de um canto da mesa encostar na
parte superior da porta do elevador, me fazendo perder o equilbrio e meu aperto. Eu
ouo Jess suspirar quando eu largo a minha ponta e tombo para trs na minha bunda,
que traz a borda superior baixa o suficiente para passar a porta. A idiota da mesa puxa
para fora do aperto de Alessandro e ela comea a cair em direo a mim onde eu estou
sentada na minha bunda, atordoada. Mas ento, com reflexos de um gato, ele agarra a
perna da mesa e ela pra, meio-madeira.

Eu olho para ela, balanando a cabea e volto para Alessandro enquanto ele se esfora
para traz-la de volta na posio vertical, e o que eu sei com certeza nesse segundo
que Brett teria deixado a mesa achatar-me se fosse ele no elevador.

Jess pega o outro lado da mesa e ajuda Alessandro a endireitar quando eu luto para subir
aos meus ps.

"Obrigada rapazes," Eu digo a eles quando ns deslizamos o resto do caminho para sair
do elevador. "Essa coisa to malditamente pesada que eu teria sido esmagada."

"Droga!", Diz Jess, quando as portas do elevador se fecham, e eu percebo que todas as
minhas coisas ainda esto l.

A mo de Alessandro se lana para o boto de chamada, mas tarde demais. A cabine


est subindo. Ele pra no quarto andar e espero por ele para voltar. E quando a porta se
abre, Bambi tem minha mala aberta e minhas roupas esto espalhadas por todo o
elevador. Ela tem o meu fio dental de renda vermelha enrolada sobre seu dedo
indicador. "No momento que eu estiver feita com ele, ele esquecer que voc j existiu",
diz ela, enrolando o lbio em desgosto quando ela estala em mim. Ela pavoneia por ns
em direo porta.

"Bom", eu digo quando ela desliza atravs.

Jess intensifica perto de mim e agarra a minha mo enquanto Bambi desaparece atravs
da porta. "Karma, Hilary. O universo vai voltar e morder essa cadela na bunda".

"Eu acho que talvez ele j fez." Eu volto para encontrar a mesa do caf encostada na
parede e Alessandro dentro do elevador, recolhendo minhas coisas e embalando-as
cuidadosamente de volta na minha mala. Ele pega um suti de renda preta e hesita por
um segundo antes de coloc-lo com uma camisola mnima e sinto-me corar, de todas as
coisas. Eu no coro. Nunca.
"Eu fao isso", eu digo, ajoelhando-me ao lado dele e agarrando os ltimos pares de
roupa ntima que eu vejo, enfiando-os no canto da mala.

Eu lano um suter em cima enquanto ele apanha a ltima toalha e dobra, em seguida,
me ajuda a fech-la em cima.

"Obrigada," eu digo a ele quando eu pego a ala e reboco para fora do elevador.

"O prazer meu." Ele ronrona a ltima palavra, e quando eu olho para ele, h uma
centelha divertida nos olhos.

Jess pega minhas sacolas de coisas e leva a ala de mim. "Vamos sair daqui. H uma
vibrao ruim neste edifcio. Ele est me dando arrepios."

A cena do metr basicamente uma repetio da que levamos a mesa para o meu
apartamento, em primeiro lugar, s que desta vez temos Jess para interferir. Ela empurra
a multido de volta da porta, abrindo espao para Alessandro e eu carregarmos a mesa
de caf no vago do metr. Ns finalmente chegamos a seu apartamento e lutamos com
a mesa de caf, e meu corao afunda quando vejo que j h uma mesa de vidro em um
quadro branco delicado.

Jess v a minha carranca e diz: "Oh, no! No o que voc pensa", como se ela fosse
pega me traindo com outra mesa de caf. "Esta da Lucinda. Ela est levando quando
ela se mudar."

Meu esprito levanta um pouco. "Ento, voc est bem com a minha mesa de caf?"

"Definitivamente. Eu odeio essa coisa", diz ela com uma carranca na mesa de vidro
bonito. "Onde eu cresci, uma mesa de caf era o lugar onde voc coloca os ps, mas
Lucinda enlouquecia quando ela me pega com os ps sobre a dela."

E isso me faz pensar em mveis em geral. Eu vou precisar de pelo menos uma cama.

"Onde voc gostaria de colocar esta nesse meio tempo?", Diz Alessandro, e eu percebo
que o deixei parado l segurando a minha mesa de caf.

Jess olha em volta. "Talvez possamos inclin-la na parede?", Diz ela, apontando para a
parede ao lado do sof.

Alessandro desliza pelo cho at a esquina e se inclina para ela, com as pernas para fora,
contra a parede atrs de uma poltrona. "Voc vai ficar bem a partir daqui?"

Essa uma pergunta muito boa, mas quando eu olho em volta para o apartamento, eu
percebo que a resposta sim. Talvez Jess est certa. Talvez isso era para ser, porque eu
sinto uma sbita onda de alvio. Eu no percebi o quo tensa a convivncia com Brett
tornou-se, at agora, quando eu no tenho que fazer isso. Aquela frustrao, o
sentimento de erro est totalmente desaparecido. "Sim. Eu estou bem."

"As crianas esto fazendo um show de Natal no centro da juventude hoje. aberto ao
pblico, se vocs senhoras quiserem ir."
Engraado, eu meio que quero dizer sim, mas... "Eu prometi a minha irm que estaria l
para o jantar." Ele balana a cabea e se vira para a porta, mas ento eu me lembro que
eu tenho o presente. "Espere!" Eu vou para o saco e retiro. Est um pouco amassado e
quase mudo minha mente. "Aqui", eu finalmente digo, empurrando-o para ele. "Feliz
Natal."

Ele tira o tubo enrolado de minha mo e ri da barata em cima, em seguida, aperta os


olhos com uma questo para mim.

"S abra."

Ele tira a barata e desliza-a no bolso, em seguida, lentamente desliza fora o papel de
embrulho... e sorri. "Salom".

Eu dou de ombros. "Eu espero que voc goste."

Seu sorriso se alarga e seus olhos fascam. "H algo sobre uma mulher que tem sua
merda junta."

Eu tremo um pouco, lembrando que o que eu disse sobre ela no museu.

Seus olhos levantam a partir da impresso enrolada para mim. "Ela me lembra voc."

Eu tremo mais profundo.

Ele vai em direo porta. "No se esquea. Temos um encontro no centro de juventude
amanh de manh."

Reviro os olhos. "s dez. Eu estarei l."

"Vejo voc amanh".

"Obrigada pela ajuda".

"O prazer meu", diz ele com um sorriso que faz meu rosto quente de novo, ento ele
desaparece atravs da porta.

"Voc ta pegando mal", diz Jess, e eu percebo que eu estou aqui de p olhando para ele.

"O que voc est falando?"

"Voc quer ele, Hilary. Voc est corando. Eu nunca vi voc corar antes."

Eu odeio que o que estou sentindo to bvio no meu rosto. Eu passei toda a minha
vida aprendendo a esconder minhas emoes. Como estar perto de Alessandro vira-me
de volta aquela garota com tanta facilidade? S mais uma razo pela qual eu no deveria
estar ao redor dele. "Eu s arrastei cinco mil libras de uma mesa no meio do caminho
em toda Manhattan, Jess."
Ela encolhe os ombros e me d um sorriso.

"O que significa que eu poderia tomar um banho antes de irmos. Posso usar o seu?"

" seu agora", diz ela com um sorriso pateta. Em seguida, ela vai todo Mississippi e
salta para cima e para baixo, fazendo-me rir. "Isto vai ser to incrvel!"

JESS EST NO CHO com Henri, construindo um de seus quatro novos conjuntos de
Lego, Jeff est junto com Max no deck olhando atravs do telescpio que Mallory e ele
compraram para os meninos, e Mallory e eu estamos no sof. Eu a informei sobre Brett
e minha separao, e quando ela ouviu como Jess levou-me da rua, ela ofereceu-lhe
sobras para levar para casa - como selo de aprovao Mallory.

"Ento esse cara... que te ajudou a se mudar...?"

"O que tem ele?" Eu pergunto, mas eu sei onde ela est indo. Desde que eu mencionei
que ele estava de volta e vi a reao dela, eu tenho evitado falar sobre ele com ela.

"Alessandro", diz Jess do cho. "Eu acho que sua irm tem paixonite por ele."

Os olhos de Mallory estreitam quando eles acham os meus novamente, ento ela
abruptamente pega a minha mo e me puxa para cima. "Desculpe-nos por um minuto,
Jessica."

Ela me arrasta pelo corredor at seu quarto e fecha a porta. "Por favor, Hilary, me diga
que no ele", diz ela em voz baixa.

" ele".

"Que diabos voc est fazendo?", Ela pede com uma mandbula apertada.

"Ele est me ajudando, Mallory. Ele um amigo. Isso tudo." Sinto-me estremecer
quando eu tento justificar o injustificvel. Eu sei que Mallory est certa. Sei desde o
incio. a razo pela qual eu disse a ele que no poderia sair. muito perigoso.

Mas eu no consigo ficar longe dele.

"Por que ele est de volta?" Ela cai sobre a borda da cama, torcendo as mos. "Por que
ele voltou depois de todo esse tempo?"

"Seu pai morreu nos ataques de 11/9. Eu acho que ele s precisava de um
encerramento."

"Isso tudo o que ele quer? Encerramento?"

"Nada vai mudar, Mallory. Eu prometo."


Ela desliga a cabea. "Eu me preocupei com isso por tanto tempo... o que aconteceria
se..." Ela diminui e sopra um suspiro, ento olha para trs para mim. "Voc est bem,
embora? Ele no -"

Eu balancei minha cabea. "Seu irmo era o problema, e ele est... morto".

"Oh". Ela se levanta e ajeita a saia. "Eu ainda no gosto, Hilary. Eu queria que voc no
fosse v-lo."

"Vai ficar bem. Eu juro." Deus, eu espero que eu no esteja mentindo. "Ele no sabe
nada do que aconteceu depois que ele saiu."

Ela parece aliviada. "Basta ter cuidado. Prometa".

"Eu prometo."
Captulo Vinte e Um

EU ACORDO de manh no sof de Jess, e apesar dos ndulos, me sinto mais


descansada do que h muito tempo. Mas eu quase no abri meus olhos quando Dev
explode para fora de meu telefone. Meu alarme.

Eu busco-o e olho para ele. Oito e meia. Ugh. Eu deveria ter dito a Alessandro que dez
horas no ia acontecer. Eu desligo o alarme e fecho os olhos, mas antes que eu possa
voltar a dormir, Creed est explodindo para fora de meu telefone.

"Cale a boca!" Eu digo quando eu chego para ele, clicando fora da campainha. "O qu?"
Eu coaxo quando eu atendo.

"Voc desligou o alarme, no ?" H uma cadncia de provocao no seu sotaque de


seda, e eu quero sufoc-lo.

"Por que voc acha isso?"

"Porque eu sei de voc."

Quando percebo a verdade em suas palavras, isso me assusta. Tenho escondido quem eu
sou por tanto tempo, com medo das perguntas de Mallory e Jeff, apreensiva com o
frenesi se algum vir o medo e a insegurana. Mas Alessandro me conhecia antes,
quando era s eu. Ele me conhecia antes que tudo acontecesse e eu colocasse as
paredes.

Ele lindo. Ainda. No h como negar que eu estou atrada por ele, mas eu no posso
deix-lo perto novamente. Eu nunca deveria ter ido para o seu lugar na vspera de
Natal.

"Voc tem que me dizer o que que vale a pena sair do... sof to cedo para, ou eu no
estou indo."

"Eu acho que voc j sabe que eu no vou divulgar essa informao. quinta-feira, a
minha vez, e voc tem que defender o nosso pacto."

"O nosso pacto?"

"A menos que voc queira acabar com as nossas excurses de quinta-feira."

Eu esfrego meus olhos e fao careta, furiosa comigo mesma que eu no posso dizer que
no. "Eu estarei l", eu digo, varrendo o cobertor e sentando no sof.

"Excelente. Vista algo confortvel."

Eu abro minha boca para perguntar por que, mas eu sei que ele no vai me dizer. "Tudo
bem."
S DEZ EM PONTO estou de p na porta do centro de juventude catlica.
basicamente um ginsio. H uma meia quadra ao lado da porta, com um piso de madeira
de tacos e uma tabela com regulagem e aro. Mas agora, no meio dela esto sete meninas
de seis anos de idade em collants pretos e meias cor de rosa em p em uma barra de
dana porttil. Do outro lado da meia quadra est uma fileira de bancos de peso livre
onde um grupo de adolescentes esto trabalhando fora, e alm disso est um pequeno
ringue de boxe.

Estando entre os pesos e o ringue de boxe, Alessandro est conversando com uma
mulher loira, que provavelmente um fio mais velha que ele. Ele est em uma regata
preta confortvel e shorts soltos e por um segundo eu no posso tirar meus olhos dos
contornos do seu bceps e a veia escorrendo pelo seu antebrao. Deus, ele tem braos
sensuais. Mas, em seguida, a loira se aproxima e escova os dedos para baixo num
daqueles bceps, puxando-me para fora do meu torpor.

Ela est em calas de yoga preta, que o que estou vestindo. Mas, sob o meu casaco, eu
estou em uma regata careta, ela est em um suti esportivo. Sua bunda redonda, seu
estmago plano, os peitos dela so ousados, e ela bonita.

Realmente bonita.

Algo no meu intestino torce quando eu passo pela porta e comeo a me mover em
direo a eles. Eu contorno a meia quadra e um dos meninos no banco de pesos assobia
por entre os dentes, quando eu passo. Isso chama a ateno de Alessandro e ele olha
longe da Sra. Peitos Ousados.

"Ah, e aqui est ela", diz ele enquanto eu me aproximo. Ele agarra meu cotovelo e me
puxa para mais perto. "Marie, esta minha amiga Hilary." Ele inclina a cabea e sorri
para mim, mas h algo malicioso nele. "Hilary, esta a sua nova instrutora de dana,
Marie."

Meus olhos atiram para ela e para trs. "O qu?"

"Voc disse que precisava de aulas de dana. Marie uma danarina formada. Ela
treinou com o Joffrey Ballet School".

" um prazer te conhecer Hilary", diz ela, estendendo a mo.

Eu sacudo, porque qualquer outra coisa seria rude, mesmo para mim, ento olho para as
meninas no meio da quadra. "Essa a sua classe?"

"Sim. Estamos prestes a comear", ela responde, em seguida, volta-se para Alessandro e
sorri. "Eu vou te ver hoje noite para o jantar?" Ela varre os dedos para baixo da veia
em seu brao quando ela pergunta e a pontada de cime que eu sinto quando ele sorri de
volta me surpreende.

"Estou ansioso por isso."

Eles esto namorando. Eu sabia. No h qualquer dvida na linguagem corporal.


Alessandro lindo. No h nenhuma maneira que eu sou a nica pessoa que percebeu
isso. Claro que as mulheres vo reunir-se a ele. claro que elas vo querer ele. Mas o
que eu sinto na descoberta uma facada literal. Parece que algum enfiou alguma coisa
afiada no meu estmago. totalmente diferente do que o que eu sentia com Brett. Com
Brett, era mais como eu no queria que ningum tocasse as minhas coisas. Isto mais
visceral. O pensamento de Alessandro com outra pessoa doloroso.

Ela pressiona para cima os dedos dos ps e lhe d um beijo na bochecha. "Vejo voc s
oito." Ento ela se vira para mim. "Vamos l, Hilary." Ela gira e se contorce para as
meninas de dana.

"V", diz Alessandro com uma escova de mo para a quadra. "Mas eu vou te ver em
uma hora", acrescenta ele, quando eu marcho em direo a Neve Cadela e seus sete
anes, descartando minha jaqueta no caminho. Eu penduro em um gancho na parede ao
lado de uma jaqueta da Hello Kitty que deve pertencer a uma das minhas colegas, e fao
o meu caminho para o grupo. Por mais que eu me sinto como uma idiota listrada, e eu
praticamente quero matar Alessandro, o que parece que eu possa ter a chance de fazer
em uma hora, eu realmente preciso de aulas de dana. Ento eu alinho no lado direito da
barra no final, por trs de todos os anes.

Neve Cadela busca a msica em seu iPod e os alto-falantes cospem uma pea para piano
tilintando. "Tudo bem, meninas. Primeira posio", diz ela em p na frente do grupo
com os calcanhares apertados juntos e as pernas acabando no quadril para que seus
dedos estejam separados.

Todos os pequenos anes prestam ateno, segurando a barra com uma mo e


arredondando a outra na frente delas, imitando sua posio de perna.

Eu copio a sua posio como o melhor que posso.

"E pli, dois, trs, quatro", diz ela, dobrando os joelhos, para que siga a direo os dedos
dos ps esto apontando. Todos os pequenos anes dobram seus joelhos, e depois
endireit-os. "Pli, dois, trs, quatro", diz ela novamente e todos eles repetem a flexo
do joelho. Eu acompanho. Depois de mais algumas repeties, s quando eu estou
pegando, ela diz: "E relev..." Os anes pressionam para cima os dedos dos ps. "E
segunda posio."

Ela se move em direo a barra, como os anes abrem as pernas para que elas estejam
na mesma posio, mas com algum espao entre seus calcanhares. "E pli, dois, trs,
quatro", ela comea novamente quando todos eles dobram seus joelhos nesta posio.

Eu ainda estou trabalhando para conseguir meus ps para a direita, quando ela vem at
mim na barra. Ela coloca a mo na minha barriga e outra nas costas. "Aperte o
abdmen", diz ela pressionando a mo suavemente em meu estmago. "Costas retas."

Os anes esto passando pela mesma rotina de flexo do joelho, como fizemos na
primeira posio, ento eu sigo junto com a msica.

"Bom", diz ela. "Agora os braos mais suave."


Eu balano a tenso dos meus ombros e suavizo meus braos. Ela agarra suavemente e
curva meu cotovelo e punho um pouco mais. "L. Assim."

Ento ela sorri quando ela se move em torno da barra para corrigir o ano do outro lado.

Ento, talvez ela no to ruim, afinal.

"E relev... e terceira posio", diz ela depois de mais alguns joelho dobrados, e todos
os anes mudam seus ps novamente, colocando o calcanhar de um p perto do dedo do
p do outro, as pernas ainda juntas. Mais uma vez, vou tentar copi-los quando eles
passam por suas curvas de joelho, mas este mais difcil. Eu me sinto fora de equilbrio.

Marie est de volta, uma mo na minha bunda e outra no meu estmago novamente.
"Transforme as suas pernas para fora e quando voc pli, mantenha os joelhos sobre os
dedos dos ps", diz ela. "O seu centro de gravidade deve ser maior que sua base de
apoio."

"O qu?"

"Mantenha sua bunda sobre os calcanhares", diz ela com um sorriso.

Eu fao e mais fcil.

medida que avanamos, to estpida como eu me sinto, um troll entre duendes, eu


comeo a tomar conscincia do meu corpo em uma maneira que eu nunca tive antes. E
como tudo clica novamente junto, eu percebo que, em algum momento - talvez j com
Lorenzo - eu intencionalmente desliguei do meu corpo. Por anos, tem sido mais fcil
fingir que o que acontece com ele, no importa. No nada mais do que um veculo. Se
ele fica prejudicado, e da? Apenas golpeie uma nova camada de tinta sobre ele e
continue. Mas agora, como eu me sinto totalmente em meu corpo pela primeira vez em
anos, as sensaes so quase irresistveis. Minha pele pinica, as terminaes nervosas
super-sensibilizadas apenas pelo movimento do ar em torno de mim. Olho para
Alessandro, no ringue de boxe com um garoto negro, e eu posso ouvir e ver as coisas
que eu no deveria ser capaz a partir daqui.

"Mova seus ps, Alex", diz Alessandro. E at mesmo a partir de 30 ps de distncia,


vejo o suor escorrendo de seu pescoo, o pulsar da veia na sua testa, a ondulao de
seus bceps sob um brilho lustroso de suor. Eu quase posso sentir seu hlito. Eu ouo o
grunhido quando o menino balana e eu vejo os msculos mudarem sob a pele de
Alessandro quando ele se move para bloquear o soco. Sua mo surge como um raio e o
menino tropea de volta quando a luva de Alessandro se conecta com a parte inferior do
queixo.

Eu suspiro e pego a barra de dana quando um flash de memria me bate fora de


equilbrio. O punho de Alessandro conectando-se com o rosto de um menino. Sangue. O
menino negro se transforma em Eric, seu rosto chocado sangrando quando bate o punho
de Alessandro nele mais e mais.

Eu estava flutuando em algum lugar acima do meu corpo, perto do teto da sala de
recreao, vendo tudo acontecer. Eu vi meu corpo, esparramado no sof, minha
camiseta empurrada para cima por cima do meu suti. Vi Alessandro batendo em Eric e
sangrando no cho ao meu lado. E ento eu ouvi a risada. Lorenzo.

Ele empurrou para fora da moldura da porta, onde ele estava assistindo a luta. "Oh,
maninho", ele zombou, movendo-se em direo ao meu corpo como um tigre rondando.
"Voc tem que aprender a compartilhar, como eu fiz." Ele passou os dedos pelo meu
rosto, meu pescoo, meu peito. Eu o vi de onde eu estava flutuando, mas eu no sinto
isso.

Alessandro soltou Eric e estava ao lado do meu corpo num piscar de olhos, empurrando
Lorenzo. "No toque nela!" Cuspiu, ento sentou-se na beira do sof, ajeitando minha
camisa e me sentando. Meu corpo estava uma gelatina e o resto de mim ainda estava
vibrando perto do teto como uma borboleta. Ele me pegou fora do sof e passou por
cima de Eric em seu caminho at as escadas.

"Eu acho que ela me dar uma salva de palmas, irmo, por assistir a si mesma," Lorenzo
gritou atrs de ns.

Alessandro me deitou na minha cama e tudo girava. "Ser que ele te machucou? Voc
est bem?", Ele perguntou, me olhando por cima.

Eu empurrei-o para longe e murmurei algo que no era mesmo palavras.

Ele puxou os lenis em torno de mim e o mundo ficou confuso, ento desapareceu.

Mas Eric nunca me tocou depois disso. Pelo menos... no at que eu deixei.

De repente, eu no consigo respirar. A meia quadra gira e eu preciso sair. Eu preciso


encontrar o ar. Eu cambaleio at a porta por onde entrei e ouo Marie chamar meu
nome. Eu no paro at que eu estou fora na calada. Quando eu cambaleio de volta para
o metr, minha cabea gira como fez com o que Eric me deu. Eu no consigo me livrar
da imagem... o sentimento.

"Hilary!" A voz de Alessandro chama atrs de mim, mas eu no paro de me mover. Eu


no posso. Eu preciso correr mais do que isso. Um minuto mais tarde, h uma mo no
meu brao e um segundo depois, o meu casaco est estendido sobre meus ombros.

"Hilary", diz Alessandro, mas eu no volto-me para olhar para ele. Ele me guia a um
banco de nibus e me senta sobre ele. "Voc est bem? O que aconteceu?"

Por um longo tempo, eu no posso responder. Ele se senta comigo, recuperando o


flego, e eu olho para o espao, tentando empurrar a imagem do rosto ensanguentado de
Eric para fora da minha cabea. Finalmente, eu cedo em seu ombro.

"Fale comigo, Hilary."

Meu peito se expande quando eu finalmente encontro um pouco de oxignio. "H coisas
que eu no me lembro de antes, mas algumas delas esto voltando." Eu olho para ele.
"Como o tempo que voc bateu a merda fora de Eric."
Ele se encolhe um pouco. "S mais uma coisa que eu tinha que rezar para o perdo."

"O que aconteceu? No me lembro de tudo."

Ele revira os olhos para cima e respira fundo. "Quanto voc lembra?"

"S que eu acho que ele deve ter me dado alguma coisa, porque eu realmente no podia
me mover."

Ele balana a cabea lentamente. "Ele drogou voc."

"Ser que ele..." Eu paro e belisco o meu rosto contra as lgrimas. Eu no vou chorar.
De novo no.

"Ele no te estuprou", ele responde, lendo minha mente, "mas apenas porque Lorenzo e
eu voltamos do tribunal antes que ele pudesse lev-la to longe."

"Ento voc o acertou."

"Eu cheguei e encontrei-o em cima de voc no sof. Voc estava olhando para o teto e
cantando com uma voz que no era certa, como se sua lngua fosse muito grossa para
sua boca. Eu sabia o que ele devia ter feito, ento eu..." Ele diminui, sacudindo a
cabea. "Eu deveria ter parado. Eu o puxei para fora de voc e eu deveria ter deixado
por isso mesmo, mas eu estava... Eu estava com tanta raiva." Ele abaixa a cabea. "Eu
perdi o controle."

Eu abaixo a minha cabea em minhas mos. "Obrigada."

"Eu no podia deix-lo machucar-lhe o caminho que Lorenzo tinha."

Eu olho para ele. "Voc foi a nica pessoa que deu a mnima para mim atravs de tudo
isso. Se no fosse por voc, Deus sabe onde eu teria terminado." Eu me inclino em seu
ombro e ele me segura apertado. O delicioso aroma de musk quente e suor envolve em
torno de mim e foi a que eu percebi que ele ainda est em sua regata e shorts de
ginstica. "Voc deve estar congelando", eu digo, pegando o brao e, finalmente,
fazendo o que eu estava morrendo de vontade. Eu paro a ponta do dedo sobre a pele
oliva impecvel, ao longo da veia do bceps ao antebrao.

"No se preocupe comigo. Eu tenho um metabolismo alto."

Eu envolvo minha mo em torno de seu antebrao magro e sorrio para ele. "Voc um
pssimo mentiroso e eu sei disso porque voc est tremendo."

Ele olha para baixo em meus olhos por um longo minuto, o sorriso desaparecendo de
seus lbios. "Eu no tenho o direito de querer toc-la, e ainda assim eu quero mais do
que qualquer coisa - para convencer todos os meus sentidos que voc est realmente
aqui depois de todo esse tempo."

Eu chego e acaricio meu dedo ao longo da linha forte de sua mandbula. "Eu estou
aqui."
Ele envolve minha bochecha com os polegares no meu queixo, e eu no consigo tirar os
olhos dele, de repente, to profundos que eu poderia cair em direo a eles. Sua mo
desliza em torno da minha nuca, enfiando em meus cachos, e deixo ele me puxar para
mais perto. Seus lbios pausam uma polegada dos meus, e ele olha nos meus olhos com
uma pergunta. O ar entre ns crepita e eu luto com o poder de atrao, estremecendo em
sua proximidade, a expresso de fome em seu rosto. E, olhando para aqueles olhos, eu
perdi a batalha. Eu me inclino para a frente e escovo meus lbios nos dele.

O sopro branco de sua respirao pra enquanto ele me puxa para mais perto e aperta os
lbios mais apertado nos meus. Quando ele finalmente se afasta, ele acaricia seus dedos
pela minha bochecha. "Voc to suave como eu me lembro."

No bolso da minha jaqueta, Dev comea a cantar sobre sua conduta sexual. Eu ignoro-a
e beijo Alessandro de novo, mas um n sbito em meu peito me faz parar.

Eu no deveria querer isso. Estou totalmente brincando com fogo.

Eu no posso fazer isso.

Ele sopra um suspiro e, estendendo a mo, como se ele ouvisse meus pensamentos e
concorda. "Devemos voltar."

Eu me empurro do banco, sem soltar sua mo e comeo a voltar para o centro da


juventude, tentando conciliar o desejo que no posso negar mais com a minha realidade.
Eu no posso querer ele.

Assim que chegamos l, Alessandro vai para o vestirio para se trocar, e foi a que eu
me lembro do meu telefone. Eu verifico e encontro uma chamada perdida e dois textos
de Mallory. A primeira de 15 minutos atrs.

Max est doente. Jeff entrou na ambulncia com ele para o hospital. Me ligue!

E, em seguida, trs minutos depois:

Wendy e Mike esto longe para o Natal. Eu preciso que voc venha ficar a noite com
Henri.

"Oh, no!" Eu suspiro, olhando para suas mensagens.

"O que isso?"

Eu olho para cima para ver Alessandro saindo do vestirio em jeans e uma camisa preta
de boto.

"Eu tenho que ir para a minha irm. H uma emergncia."

Ele encolhe os ombros em sua jaqueta e gira sua mochila sobre o ombro. "As coisas
aqui esto sob controle. Eu vou com voc."
Eu no discuto. Eu giro e encabeo para a porta e Alessandro segue.

ALESSANDRO PEDE licena e se move para cima do carro do trem para fazer uma
chamada. No at que ele se foi do meu lado que me ocorre que traz-lo era uma idia
muito ruim. Esperemos que Mallory esteja envolvida tambm em se preocupar com
Max para perceber quem ele . Eu chamo-lhe enquanto ele se foi. Sua voz est grossa
quando ela responde e posso dizer que ela est chorando.

"O que aconteceu? Max est bem?" Eu ouo o pnico na minha voz e tento control-lo
dentro. Mallory j est assustada o suficiente.

"Jeff ligou do hospital. apendicite. Eles vo lev-lo para a cirurgia."

"Oh Deus", murmuro.

Alessandro desliza para o assento ao meu lado e pega a minha mo, e quando eu olho
para ele, sua expresso toda de preocupao.

"Obrigado por vir, Hilary. Eu no posso levar Henri para o hospital, e Wendy e Mike
esto nos pais de Jeff no Kansas para o Natal." Wendy irm de Jeff e plano alternativo
regular de Mallory. Eles vivem mais perto do que eu e eles tm um filho e uma filha
prximo a idade dos meninos.

"Ns estamos no caminho. Ns estaremos ai assim que pudermos", eu digo.

"Depressa". Ela funga e desconecta.

Os nibus cooperam e estamos sua porta 45 minutos depois. Eu nem sequer toco a
campainha quando ela rasga a porta aberta, j em sua jaqueta. Seus olhos esto
vermelhos e inchados, mas ela no est chorando neste momento.

Eu envolvo-a em um abrao. "Ns estamos aqui. V".

Eu puxo para trs e vejo os olhos fechados sobre o meu ombro, para Alessandro.

Ele d um passo ao lado e estende a mo. "Sou Alessandro".

"Mallory", ela responde sem rodeios, sem tom-lo.

A combinao de pnico e traio clara em seus olhos, que mudam para mim e
estreitam. Eu passo pela porta e me concentro em despir minha jaqueta e pendurar no
cabide, ento eu no tenho que olhar para ela e v-lo l.

Alessandro hesita na porta, como se decidisse se ele bem-vindo aqui. Ele no , mas
eu realmente no posso dizer-lhe, sem dizer o porqu. Em vez disso, eu levo a mo e
puxo-o atravs, fechando a porta atrs de si.

"Tia!" Henri canta quando ele aparece a partir do hall para o quarto e corre para abraar
minha cintura.
Eu arrepio o cabelo preto. "Ei, amigo. Como voc est indo?"

Ele olha para mim com olhos arregalados e assustados. "Max estava gritando."

Eu agacho ao lado dele. "Vai ficar tudo bem. Ele est com os mdicos e eles vo
consert-lo todo. No se preocupe, ok?"

Ele aperta-se contra mim e eu abrao-o apertado. Quando ele me deixa ir, eu beijo sua
testa e paro. "Ele vai ficar bem", eu digo a Mallory estimulando-a para a porta da
garagem. "Tudo vai ficar bem. Ligue-nos quando Max sair da cirurgia."

Seus olhos mudam entre mim, Henri e Alessandro, como ela ainda no tem certeza
sobre deixar-nos.

Eu tomo o cotovelo e guio at a porta da garagem. "Ns vamos manter Henri ocupado.
No se preocupe com a gente."

Com um ltimo olhar preocupado com Henri, ela desaparece pela porta.

Eu volto para os meninos e me foro a parar de tremer. "Pena que ningum por aqui tem
qualquer Lego."

O medo se derrete do rosto de Henri e ele sorri e corre para o seu quarto.

"Voc est bem?" Alessandro diz quando eu estou congelada.

Eu me foro a respirar. "S preocupada."

Ele vem a mim e me dobra em seus braos. "Ele est recebendo cuidados mdicos. Ele
vai ficar bem", diz ele baixo no meu ouvido. Seu hlito quente no meu cabelo me faz
estremecer e ele me segura apertado.

Ao seu toque, a tenso executada fora do meu corpo e eu cedo para ele. Ele me tem
presa e arrepios formigam meu couro cabeludo quando ele acaricia meu cabelo. Mas
ento eu ouo o barulho de Legos contra uma caixa de papelo. Alessandro me libera e
me viro.

"Oh, cara!" Eu digo quando Henri transporta a caixa com o seu maior, mais malvado
Lego Senhor dos Anis definido para a sala de estar.

"Legos", diz Alessandro, com um sorriso em Henri. "Eu amo-os como uma criana."
Ele se move para onde Henri est despejando o contedo da caixa no meio do cho e
abaixa-se para o tapete. "Eu costumava sentar-me e construir Legos por horas."

"Quem voc?" Henri pergunta, sem olhar para cima, enquanto ele classifica seus
Legos em pilhas com cdigos de cores, e eu sinto uma toro aguda no meu estmago.

Alessandro chega e ajuda a resolver. "Meu nome Alessandro. Sou amigo de sua tia."
Henri se abre para Alessandro, j vontade com ele, e eu me foro a comear a respirar
novamente. Mas quando eu passo por cima e me rebaixo para o tapete ao lado deles, eu
me sinto em forma de uma massa molhada na minha garganta e lgrimas imprensam nas
costas dos meus olhos.

Porque Henri se parece com o pai.


Captulo Vinte e Dois

MALLORY LIGA do hospital quando Alessandro est fazendo macarro e queijo


(votao de Henri) a partir do nada para o jantar. "Max saiu da cirurgia", diz ela. "Eles
dizem que tudo correu bem e ns podemos ir at a sala de recuperao com ele em
poucos minutos."

"Graas a Deus", eu respiro.

"Como est o Henri?"

Eu ouo a verdadeira questo em sua voz, mas opto por ignor-la. "Tudo bem. Ns
construmos a Terra Mdia em sua sala de estar", eu digo quando Henri encaixa as
ltimas peas de sua Lego Valfenda (cidade dos Hobbits). "Voc quer falar com ele?"

"Coloque-o na linha."

Eu entrego o telefone e vou para a cozinha. "Max est fora da cirurgia. Eles dizem que
est tudo bem", eu digo a Alessandro.

Ele se vira do fogo e olha para mim. "Eu estou contente."

"Tia!" Henri grita, batendo em mim por trs. "Mame quer voc."

Eu tomo o telefone. "Hey".

"Ento, Jeff e eu vamos ficar aqui esta noite."

Eu sei que ela est esperando por mim pra dizer. "No tem problema. Eu posso ficar
com Henri, enquanto voc precisar de mim para isso".

"Voc? Ou vocs dois?"

"Eu no sei, Mallory." Eu tento esconder minha irritao. Eu sei por que ela est
preocupada, mas ele no sabe e eu no vou dizer a ele.

"Eu preferiria que fosse s voc." A voz dela apertada.

"Eu sei."

"Espero que esteja claro."

"S cuide de Max e no se preocupe com Henri, ok?"

H uma pausa. "Ok", ela finalmente diz.

Eu desligo enquanto Alessandro drena o macarro. "Voc precisa de ajuda?"

Ele me d o coador. "Mexa isso e despeje na panela", diz ele, apontando para o fogo.
Eu fao o que me mandou e misturo o macarro no molho de queijo quando ele se move
para a geladeira e pega algumas coisas para salada. Poucos minutos depois, o jantar est
na mesa.

Henri animadamente diz a Alessandro sobre todos os seus jogos de Lego favoritos e o
que aconteceu quando ele construiu a frente de seu navio pirata para fora do meio da
Estrela da Morte de Star Wars.

"Eu tinha o conjunto Estrela da Morte", diz Alessandro, sorrindo para Henri.

"Nerd", murmuro, e Alessandro levanta uma sobrancelha para mim, mas, em seguida,
do nada, um pedao de baguete ricocheteia sua bochecha. Ns dois olhamos para Henri,
que ri e joga outro pedao de po em Alessandro.

Alessandro vira a cabea para Henri e faz traves com os dedos. "Quo preciso voc
pode ser com esses dedos?" Ele desafia.

Henri sorri e arranca um outro pedao de baguete, tendo como objetivo a baliza de
Alessandro. Ele s pontua em um de seus cinco tiros, mas os outros no erra muito.

" a minha vez", diz Alessandro, beliscando fora um pedao de sua baguete.

Henri faz a trave e Alessandro faz os tiros em Henri errando descontroladamente.

Henri revira os olhos. "Ningum to ruim assim. Mostre-me o que voc sabe. Eu no
sou um mau perdedor, voc sabe."

Alessandro sorri para ele. "Lembre-se que voc disse isso, homenzinho." Ele pontua em
trs de seus prximos quatro tiros, em seguida, faz um som de rugido-da-multido,
levantando os braos.

Eu dou risada. Este um lado de Alessandro que eu no tenho certeza que eu j tinha
visto. "Muito competitivo?" Eu murmuro, e Henri ri.

" uma coisa de homem", diz Alessandro com uma piscadela para Henri.

"Voc vai se casar com a tia Hilary?" Henri pergunta do nada, e eu congelo.

O olhar de Alessandro estala para mim antes de responder. "No, Henri. Sua tia e eu
somos apenas velhos amigos."

Henri desliza para fora do seu assento e pula no meu colo. "Quando a escola comear,
estamos indo em uma viagem de campo de cincias, onde h uma tarntula - comendo
pssaros!"

"Uau!" Eu digo, puxando-o para mais perto, grato que ele est em outra linha de
pensamento to rpido. "O que h com vocs e tarntulas?"

Ele salta para fora do meu colo e se inclina com as duas mos sobre os joelhos de
Alessandro, prosseguindo para lhe contar tudo sobre a tarntula Jeremy Timmons, e
como ela comeu um grilo todo, tripas e tudo. Umidecida, pulsando como um n na
minha garganta e eu no posso v-los juntos. Eu fico de p e recolho os pratos para
cima, levando-os para o balco. Quando eu volto da pia, Henri est empoleirado no
joelho de Alessandro, dizendo-lhe como Rufus uma vez matou um esquilo no quintal.

Eu arrepio os cabelos. "Est na hora do seu banho, amigo."

Ele sai fora de Alessandro e Alessandro limpa enquanto eu fico com Henri na banheira
e coloco-o para a cama.

"O que voc vai ler para mim esta noite?" Eu pergunto, subindo na cama ao lado dele.

Ele tem um livro de capa dura fino. "A Vingana de Loki."

"Excelente", eu digo. "Loki o meu favorito."

Ele se instala e abre o seu livro, assim que Alessandro aparece na porta, as mangas
arregaadas, inclinando um ombro no batente da porta. Quando Henri l, eu tenho que
continuar engolindo o n na minha garganta. Alessandro e Henri ligaram-se esta noite.
Eles conheceram um ao outro. Eu nunca pensei que iria acontecer. E Henri realmente
gosta dele. Quando ele olha para cima e v Alessandro na porta, ele sorri e puxa meu
brao. "Abra espao para Alessandro, tia."

Eu deslizo para cima e enrolo Henri, e Alessandro entra e senta-se no p da cama,


inclinando-se para o lado em um cotovelo. Ele agarra os dedos de Henri atravs do
cobertor e sacode eles, e Henri chuta e grita.

Eu desloco o ombro de Alessandro com o meu p e dou-lhe um olhar. "Hora de dormir.


Ns deveramos estar terminando aqui."

"Desculpe", ele me diz, mas em seguida, d uma piscadela cmplice a Henri e Henri ri
novamente.

"Leia, amigo", eu digo a Henri, e ele pega seu livro a partir de onde ele o deixou cair
nos lenis.

"Quando Thor de... f..."

"Lembre-se que o A faz com que o E diga seu nome", eu digo quando eu aponto para a
palavra que ele est preso.

"Quando Thor derrotou (defeated em ingls) Loki, Loki jurou que faria Thor pagar".
Henri olha para mim e sorri, ento olha para a pgina e l para todos ns sobre como
Loki recebe de volta Thor. Quando ele termina, eu dou-lhe um grande abrao e um
beijo, ento puxo-me para fora da cama. Alessandro se levanta e baguna o cabelo de
Henri e eu apago a luz. "Boa noite, companheiro", eu digo da porta.

"Boa noite, tia. Boa noite, Alessandro." Ele se aconchega em seu travesseiro e fecha os
olhos. Eu assisto por um minuto, sentindo o calor do corpo de Alessandro logo atrs de
mim, em seguida, puxo a porta fechada.
"Ele um grande garoto", diz Alessandro medida que avanamos para a sala de estar.
Ele pega uma foto da famlia de Mallory no final da mesa. "Este seu pai?", Ele
pergunta, tocando o rosto de Jeff.

Isso afiada algo no meu intestino novamente. "Jeff".

Ele inspeciona a fotografia por mais um minuto, um V formando nos vincos entre as
sobrancelhas, em seguida, coloca-o no lugar sem outra palavra. Clico na TV, e sento no
sof, esperando que o assunto da paternidade de Henri est fechado.

Alessandro se instala perto de mim e gira um brao sobre os meus ombros. "Voc est
bem?"

"Yeah. Apenas preocupada com Max." Isso no uma mentira. No apenas toda a
verdade.

"Tem sido um dia difcil", diz ele, e eu sei que ele no est apenas referindo-se a Max.

Atravs de tudo isso, a imagem dele batendo a merda fora de Eric ainda veio tona em
minha mente repetidamente. Os detalhes daquele dia ainda so nebulosos, mas lembro-
me de Eric entregando-me uma Coca-Cola quando ns nos sentamos na sala de
recreao assistindo TV. Lembro-me da indefinio da TV e a sala comear a girar. A
prxima coisa que me lembro do sangrento punho de Alessandro.

"Sim".

"Eu sinto muito, Hilary", ele respira no meu cabelo.

Eu no sei se ele est pedindo desculpas pelo que aconteceu com Eric, ou por me deixar,
ou o que, mas seja o que for, eu posso dizer com a tristeza doendo em sua voz e em seus
olhos quando eu levanto o meu olhar para ele, que ele quer dizer isso. "Eu tambm."

A eletricidade que est sempre em seu toque me faz estremecer. Ele se inclina, muito
lentamente, observando-me todo o caminho. Eu fecho o ltimo centmetro e pressiono
meus lbios nos dele. Seu beijo experimental no incio, mas quanto mais tempo passa,
mais insistente torna-se, at que sua lngua corta atravs de meus lbios e toma posse de
mim.

Eu pressiono-o de volta para as almofadas e escarrancho ele, em seguida, inicio nos


botes de sua camisa, de repente, com necessidade de v-lo - sentir a sua pele na minha.
Eu beijo-o duro e profundo enquanto eu desaboto sua camisa.

"Hilary", ele respira quando levamos um segundo para o ar, e eu ouo a saudade
torturada em uma palavra. Ele envia desejo pulsando pelo meu sangue, e eu sufoco
qualquer outra coisa que ele queria dizer com outro beijo.

Em um canto de trs da minha mente, h uma voz que me diz para parar, mas abafada
pelo fluxo de sangue em meus ouvidos. Meus sentidos giram como eu estou jogado
entre os mundos. Sinto tudo o que est acontecendo agora, o desespero do beijo de
Alessandro, e suas mos persistentes, no mais experimentando, mas segura e firme no
meu corpo, o gosto de sua boca e seu cheiro picante me envolvendo, o corte tenso de
seu abdmen quando eu deslizo meus dedos sobre sua perfeio. Mas eu tambm sinto
que eu estou percebendo que: com certeza meu corao ia explodir com seu toque
suave, a forma como ele me beijou to ternamente nos lbios, sua lngua acariciando a
minha, explorando, como ele queria saber cada centmetro de mim, a forma como ele
me fez sentir coisas que ningum mais tinha.

Eu me afasto e deslizo a camisa de seus ombros, ento olho para ele, e no posso deixar
de olhar. No h maior ostentao, apenas linhas perfeitas na proporo classicamente
bonita. Eu varro meus dedos sobre a pele cor de oliva suave ao longo da curva de seus
bceps, a necessidade de toc-lo para ter certeza de que ele real. Mas quando os meus
olhos o comem vivo, vejo a cicatriz fina, branca, que se estende desde o seu lado, logo
abaixo das costelas, em direo ao seu quadril, desaparecendo sob o cs de sua cala
jeans. Eu lembro que era vermelha e sobressaltada quando ramos mais jovens. Mais
novo. Eu deslizo um dedo sobre ela e ele treme. "O que aconteceu?"

Eu nunca perguntei antes. Quando ramos crianas, eu tive os meus fantasmas, e ele
tinha o seu. Ns os deixamos morrer antes. Mas agora eu quero saber.

Sua expresso endurece. "Eu estava em uma gangue. Eu machuquei muita gente.
Alguns deles me machucaram de volta."

Eu chego para ele, mas ele se afasta, e h tanta dor em sua expresso, bem ali, to perto
da superfcie. Eu quero lev-la com ele para que ele no tenha que suport-la por si
mesmo, mas eu sei que ele no vai dar para mim.

Eu levanto o rosto e suavizo a palma da mo sobre sua barba por fazer. "Voc to
bonito, Alessandro. Cada centmetro de voc."

Ele enrijece quando ele luta com os seus desejos, mas seus desejos ganham. Sua boca se
choca contra a minha, o seu beijo profundo e urgente. Sua lngua torce pela minha boca,
saboreando toda a minha. Minhas mos alisam os msculos impecveis sob a pele
impecvel quando eu deslizo meus dedos at os lados de sua caixa torcica e massageio
os mamilos com os polegares. Ele fecha os olhos e geme enquanto eles endurecem.

Esse gemido me desfaz. "Eu quero voc", digo-lhe, minha voz fluda e grossa com o
sexo.

Ele abre os olhos e olha para mim, sua expresso cheia de angstia . "Eu quero voc
tambm, Hilary. Deus", diz ele, enroscando os olhos fechados e virando o rosto do meu.
"Quero muito. Mas isso errado."

"Por que?"

Ele abre os olhos e eles encontram os meus novamente, assombrados e


insuportavelmente tristes. "Porque eu no voltei para me aproveitar de voc novamente.
Voltei para pedir desculpas... para ajudar, se pudesse."
Eu pressiono contra ele para que ele possa sentir a necessidade pulsando em minhas
veias. "Voc no est se aproveitando de mim."

Seus olhos se fecham e ele inclina a cabea para trs no sof e estremece quando eu
lambo a partir da base do pescoo at a esquina de sua mandbula. Eu puxo para trs e
levanto minha camisa sobre a minha cabea. Ele observa quando eu solto meu suti de
renda branco, deixando-o deslizar para fora dos meus ombros.

Suas mos esto em punhos no tecido das almofadas do sof ao lado de minhas pernas.
Ele est lutando to duro consigo mesmo para no me tocar.

Mas eu quero que ele me toque.

Eu deslizo minha mo para baixo de seu abdmen para a protuberncia em sua cala
jeans e inclino para a frente, o meu peito contra o dele, pele com pele, e os meus lbios
em seu pescoo, logo abaixo da orelha. "Eu quero sentir voc dentro de mim outra vez",
eu sussurro.

Ele rosna, me agarrando e me girando em minhas costas no sof. Ele est apoiado em
cima de mim em um joelho, o outro p no cho, e ele tem as minhas calas de ioga e
calcinha fora antes mesmo de perceber o que est acontecendo.

A pura necessidade de animal no rosto envia um tremor atravs de mim. E no segundo


seguinte, quando ele espalha minhas pernas, e sua boca encontra o ponto sensvel ali, a
presso no sexo to intensa que tudo ao sul da minha cintura convulsiona. Eu viro meu
rosto nas almofadas quando eu arco para cima e grito.

Sua lngua se move em cima de mim, batendo e provocando, degustando e possuindo.


Como ele me devora, eu engasgo com os solavancos inesperados de energia eltrica que
deslizam sob a minha pele super sensvel. E assim, ele me mantm beira de chegar.
Estou ofegando respiraes curtas, meus dedos presos em seu cabelo enquanto ele
desliza os dedos dentro de mim e suga. E um segundo depois, quando ele me envia
sobre a borda, eu fao tudo que posso para abafar meu choro quando eu desmorono.

A enxurrada de sensaes esmagadora. O que quer que aconteceu nunca aconteceu


comigo antes. Eu no sei o que era, mas era mais do que apenas sexo. Ele era maior.
Ruidoso. Superior. Eu nunca me senti como se eu no pudesse chegar perto o
suficiente... como se eu quisesse subir direto sob a pele do rapaz. Mas assim que
Alessandro me faz sentir.

Enquanto eu giro com o meu orgasmo, o flash de insight quase me cega. Alessandro me
faz sentir. No apenas fisicamente, mas em todos os sentidos da palavra.

E isso me assusta.

Porque com Brett e todos antes dele, o sexo era mecnico. Previsvel. Eu estava no
controle e ele se sentia bem, fisicamente, mas isso era tudo o que sentia. O objetivo era
me moer e lembrar-me que eu existia. Sexo com Brett no chegava em minha alma e
puxava no meu corao. No me moveu para lgrimas. Mas Alessandro levou-me l
com nenhuma dor. Sem adereos. Eu nunca fui capaz de vir assim com qualquer outra
pessoa.

Mas, quando Alessandro rasteja no sof, e eu sinto os joelhos pressionarem nas


almofadas entre as minhas pernas, eu percebo que isso diferente. Abro os olhos e vejo-
o trabalhar o boto da cala jeans. Eu chego para ajud-lo e ele olha para mim com uma
pergunta queimando em seu cru olhar animal. A mesma pergunta que estava l h oito
anos, a primeira vez que fez isso. Em resposta, eu arrasto o zper para baixo.

Ele enfia a mo no bolso de trs de sua carteira e rasga a camisinha fora dele, lanando
a carteira no cho. Eu tiro para fora de sua mo, e ele suga em uma respirao afiada
quando eu rolo sobre o seu comprimento. Deito-me e me abro para ele, guiando-me com
as mos nos quadris.

Ele hesita e solta um gemido agonizante, mas eu no quero que ele pense. Eu s quero
ele dentro de mim. Eu rolo meus quadris e levo-o profundamente.

Ele geme o meu nome quando ele afunda em mim, e uma intensa corrida sexual
apreende meu corpo. Todos os msculos da minha barriga, minha virilha, pelas minhas
pernas torcidas duras em torno dele e minha respirao pega na minha garganta.

"Estou machucando voc?" Ele respira no meu cabelo, a preocupao afiando a


aspereza de sua necessidade.

Por um segundo, eu no posso falar. "Meu Deus, no", eu finalmente respondo. Nada
jamais me fez sentir to bem.

Ele comea a balanar, e sinto-o se movendo dentro de mim, me enchendo, colocando o


meu sangue em chamas. Seu ritmo mais lento do que eu estou acostumada, por isso
me leva um minuto para recuperar o ritmo, mas quando eu fao, e nos movemos juntos,
quente, a presso dolorida comea a construir na minha barriga novamente, como turva
lava sob o vulco, preparando-se para entrar em erupo.

Ele deixa cair mais beijos em meus ombros e pescoo quando ele se move em cima de
mim, pegando o ritmo quando a nossa respirao faz o mesmo. Com cada impulso, eu
dou um pequeno gemido, incapaz de parar. Eu pego o lbulo da orelha com os dentes e
puxo gentilmente e sou recompensada com um rosnado animal do ncleo de
Alessandro.

Algo que muda para um grunhido, como se estivesse segurando, mas agora ele est
definindo o animal livre. Ele arrasta a mo do meu quadril esquerdo para o meu joelho e
levanta-o mais alto, me espalhando mais, ento geme no fundo de seu peito e mergulha
mais fundo, enterrando-se at a raiz.

Eu giro com a sensao dele se movendo dentro de mim, fazendo tudo o que eu preciso
dele para fazer me levando exatamente onde eu preciso ir. E a nica dor a dor no
meu corao por no ser capaz de chegar perto o suficiente.

Quando ele bombeia mais rpido e mais profundo, sinto-me comear a girar fora de
controle. Eu suspiro para o ar quando ele me traz direto beira do precipcio
novamente, e arco em seu corpo com o seu ltimo impulso. Quando eu venho duro, pela
segunda vez em dez minutos, eu grito, "Alessandro!"

E o nome dele saindo dos meus lbios soa como uma orao.

Eu estou pronta, eu percebo apenas nesse segundo. Estou pronta para abrir e dizer-lhe
tudo. Eu quero ele, e mais do que isso, eu preciso dele. Eu acho que eu sempre quis, em
algum nvel, mesmo quando eu pensei que nunca iria v-lo novamente.

"Hilary?" Alessandro diz: "Voc est bem?"

"Sim", eu respiro, meus olhos fechados e parafusando meu interior em ns. Abro a boca
para dizer isso... para dizer-lhe que Henri dele. Mas ento eu fecho-a novamente.
Agora no o momento. muito, muito cedo.

Quando ns pegamos nossa respirao, ele beija meus lbios, em seguida, rola fora de
mim.

Eu me puxo para os meus ps e seguro a sua mo. "Vamos." Eu lhe reboco pelo
corredor com as pernas trmulas, passando o quarto de Henri, ao meu antigo quarto.
Ns deslizamos sob os lenis e eu enrolo no seu lado, e desta vez, quando ele me ama,
ele lento e fcil e to terno que di.

E eu sei que, sem dvida, este o lugar onde eu sempre pertenci.


Captulo Vinte e Trs

QUINTA-FEIRA e a minha vez.

E eu estou petrificada.

Quinta-feira passada dormi com Alessandro. Nesta quinta-feira, eu vou dizer que ele
tem um filho. Ficamos juntos todas as noites durante a semana passada, e todas as vezes
que eu abri minha boca para dizer a ele, no consegui decidir como.

E se tudo que Mallory tem medo se tornar realidade?

Ela tem sido a nica constante em minha vida. Todo mundo me deixou. Mallory a
nica pessoa que alguma vez voltou. Eu sei que ns lutamos, e eu sei que a desapontei,
mas eu no posso arriscar perd-la. Se Alessandro descobrir sobre Henri... se ele quiser
dizer a ele ou pior, lutar pela custdia, no s eu perco Mallory, mas talvez Henri
tambm.

Mas quando eu procuro l no fundo, eu percebo que eu tenho muito mais medo de
Alessandro virando as costas para mim. De alguma forma, ele est derrubando minhas
paredes, e a sensao de estar totalmente vulnervel e exposta a ele tanto aterroriza e me
emociona. como a cair em queda livre, e sabendo que posso correr o risco porque
Alessandro vai me pegar.

Exceto, e se ele no o fizer? E se eu lhe dizer isso e ele me deixar cair de cara?

Estou ferida to apertada tentando resolver atravs disto que, quando meu telefone toca,
eu pulo um quilmetro, com certeza que ele . Mas ento eu percebo o toque no
Creed. Eu pego meu telefone para cima do criado-mudo e olho para a tela.

Bedford Hills Correcional.

Meu corao salta. Eu fui ontem, no Ano Novo, e minha me recusou a minha visita
novamente. Talvez ela tenha mudado de idia. Eu esfaqueio o boto de conexo e
levanto o telefone no meu ouvido. "Ol?"

"Sra. McIntyre? Hilary McIntyre?" A voz de uma mulher que no mame me


pergunta.

"Sim".

"Sra. McIntyre, sou Sylvia Reingold do Bedford Hills Correcional. Sua me est
pedindo por voc."

Por um minuto, eu no posso falar. Eu no posso sequer respirar. "Ela est bem?" Eu
finalmente pergunto.

"Ela est sendo transportada para o Hospital Northern Westchester enquanto falamos. O
mdico diz que est perto. Voc pode querer se apressar."
"Eu vou", eu digo, entorpecida.

"E ela tambm pediu por sua irm, se voc puder ach-la. No temos o nmero dela no
arquivo."

Meu corao gira batendo no meu peito. "Tudo bem."

Eu desligo e disco Mallory.

"Hey", ela diz, e atravs do sangue batendo nos meus ouvidos, eu ouo os meninos
gritando ao fundo. Parece que Max est voltando a si mesmo.

"Mal, ns temos que ir ver a me. Ela -"

"Pare, Hilary", ela interrompe, sua voz uma lmina. "Eu disse a voc por que eu no
posso ir. Por favor, respeite isso."

"Eles esto levando-a para o hospital. Eles disseram que ela est pedindo por ns e que
devemos nos apressar. isso, Mallory. Ela est realmente morrendo."

"Bom", ela cospe, mas depois h uma longa pausa em que tudo o que ouo a
estridente TV e os meninos lutando. "Voc vai, no ?"

"Sim, e eu quero que voc venha."

"Que hospital?" Ela pergunta aps uma batida.

"Northern Westchester."

Ela sopra um suspiro. "Eu estarei a em uma hora para busc-la."

EU ESTOU NA calada quando o Volvo SUV prata de Mallory rola at parar ao lado
dos carros estacionados na frente do meu prdio. O carro atrs do seu buzina quando eu
corro mais e pulo dentro. E quando eu olho para ela enquanto ela se afasta, estou
surpresa ao ver que ela est chorando.

Ela olha e v a surpresa em meu rosto. "No diga nada", ela adverte, levantando a mo.

Eu afundo no assento e nenhuma de ns dizemos nada enquanto ela nos leva atravs da
cidade para o West Side Highway.

"O que mais eles disseram?", Ela finalmente pergunta quando estamos cruzando a ponte
para o Bronx.

"Nada realmente." Eu olho para ela. "Mas ela pediu por ns duas."

Sua mandbula mi apertada e ela mantm o olhar fixo na estrada frente. "Eu nunca
vou perdo-la. Eu no me importo se ela est morrendo ou no."
"Eu no culpo voc."

Quando ela no diz mais nada, eu inclino a minha testa na janela e fecho os olhos.

uma hora e meia depois que o GPS de Mallory nos informa que estamos "chegando
ao destino". Ela puxa para o estacionamento e vamos para o balco de informaes.

"Onde o quarto de Roseanne McIntyre?" Pergunto a velha em frente ao computador.

Ela clica o teclado por um minuto e eu quero gritar com ela para mover seus ossos
antigos mais rpido, mas eu mordo minha lngua.

"Eu no vejo nenhuma MacEntire", ela finalmente diz.

"No. McIntyre. M, C, I. Ela foi provavelmente trazida de Bedford Correcional."

Ela clica mais um pouco e sorri quando ela acerta o que ela quer. "Oh! Aqui est ela.
Ela est em um local seguro no terceiro andar." Ela olha para ns. "Voc da famlia?"

Mas eu j estou correndo em direo ao elevador. Mallory passa atrs de mim quando as
portas abrem. Eu espero por todos sarem para dar o fora do nosso caminho, em
seguida, entro e aperto trs. Quando as portas se abrem novamente, em um longo
corredor. Descendo a partir de ns o posto de enfermagem, e do outro lado do
corredor, sentado em uma cadeira de plstico moldado, est um guarda correcional.
Corro em direo a ele, Mallory ficando para trs.

"Somos filhas de Roseanne McIntyre. Ela estava pedindo por ns", eu ofego.

"ID", diz ele, levantando-se da cadeira e elevando-se sobre ns. Ele enorme, como se
eles achassem que h um risco de fuga da me e eles podem precisar de uma montanha
de um guarda para lutar com ela em sua rendio, quando tentarmos lev-la.

Eu entrego-lhe o meu ID, e eu vejo a mo tremer de Mallory quando ela entrega a dela
para ele.

"Vocs podem v-la, uma de cada vez. Quinze minutos cada." Ele empurra a porta
aberta. "Quem o primeiro?"

"Ela", Mallory dispara antes de eu ter a chance de responder.

Eu olho para ela dura. "Voc no desaparea."

Seus olhos aterrorizados agitam para a porta, em seguida, de volta para mim. "Eu no
posso fazer isso, Hilary."

"Ela est morrendo, Mal. Tem de ser." Eu intensifico e abrao-a. "V. Vou esperar
aqui."

Eu sinto-a tremer enquanto ela deixa um soluo solto em meu ombro. Eu seguro-a por
alguns minutos, at que ela recebe sua merda junta.
"Ok", ela finalmente diz, soltando-se e enxugando os olhos com a palma da sua mo.

Eu recuo e ela passa at a porta, puxa uma respirao profunda antes de caminhar.

O guarda deixa a porta aberta e descansa para assistir do lado de fora. Quero muito
escutar, mas em vez disso, eu ando at a mesa das enfermeiras. "Desculpe-me", eu digo
para uma mulher de meia-idade sentada escrevendo em um computador.

Ela segura um dedo para mim, ento digita algo mais, antes de olhar para cima. "Posso
ajudar?"

"Minha me, Roseanne McIntyre?" Eu digo com um aceno de minha mo em sua porta.
"Eu estava imaginando... eles esto dizendo quanto tempo ela tem?"

Sua expresso fica toda simptica quando ela diz. "No muito. Horas, mais provvel".

"O que..." Eu engulo o caroo pulsando na minha garganta. "Que tipo de cncer que ela
tem?" Eu no sei por que isso importa, mas eu quero saber.

Seus lbios pressionam em uma linha sombria antes que ela responde. "O cncer de
pulmo, mas est em todos os lugares agora com a metstase".

Viro-me e dou um passo para o lado para que eu possa ver sua cama atravs da porta.
Eu no posso ver a mame em tudo, apenas um monte de cobertores, mas Mallory est
de p cerca de cinco metros de distncia, na parte inferior da cama. Meu corao contrai
em um n duro quando vejo seus ombros tremendo enquanto ela chora.

"O que voc est fazendo por ela? Ela est com dor?" Eu pergunto, engolindo minhas
prprias lgrimas.

"Estamos fazendo tudo que podemos para fazer suas ltimas horas confortveis", a
enfermeira diz quando eu volto para ela.

"Bom. Existe uma mquina de venda automtica neste andar?"

Ela aponta para cima no corredor. "Na sala no final do corredor."

"Obrigada". Eu vou na direo que ela apontou e localizo a porta com a inscrio "sala
de espera". L dentro, eu acho a mquina. Eu vasculho minha bolsa para um dlar e
alimento-a no slot e empurro D6 e a Oh Henry! empurrada da grelha para o tabuleiro
na parte inferior. Eu agarro-o e volto para o quarto de mame.

Eu espreito pela porta de novo e vejo que Mallory est mais perto agora, ao lado da
cama. Um brao se estende do monte de cobertores. sseo e treme quando ele se
estende em direo a ela. Mallory provisoriamente toma a mo nodosa. Eu vejo como
ela se inclina mais perto, como se estivesse tentando ouvir algo que mame disse. Ela
balana a cabea e as lgrimas frescas transbordam seus clios, mas depois ela afunda na
cadeira ao lado da cama e segura a mo da me entre as suas, apertando as costas dos
dedos da me contra a testa dela, enquanto ela chora.
E isso. Eu no posso parar as lgrimas que escapam dos meus olhos, primeiro um fio
e, em seguida, uma inundao. Eu inclino minhas costas contra a parede e cubro o meu
rosto quando soluos engatam do meu ncleo.

Mas um segundo depois, Mallory est porta. "Algum me ajude!"

A enfermeira da estao e o guarda correm para o quarto, e eu sigo.

Mallory est de volta ao lado da cama. "Ela no est respirando", ela chora. "Faa
alguma coisa!"

A enfermeira leva o pulso da mame e verifica a pulsao. "Sinto muito, querida. Ela se
foi."

"No." Eu passo at o lado da cama enquanto a enfermeira escova os dedos sobre os


olhos mortos da mame. Ela est muito mais magra do que ela era mesmo da ltima vez
que a vi, h dois meses. Nada mais que pele e osso.

Eu no posso conciliar a raiva que eu sinto que ela no esperou por mim com a dor que
envolve meu corao e espreme, ameaando sufocar seu ritmo. Eu convulsiono com
soluos que eu no posso controlar quando tudo o que eu sinto estoura fora de mim.

Ela bebeu. Ela deixou um desfile de homens estranhos em nossas vidas. Ela jogou
Mallory fora. Ela me abandonou e fingiu que nada do que me aconteceu depois foi
culpa dela. Ela era uma me horrvel. Mas ela era minha - o nico pai que eu j tive. Eu
queria que ela fosse muito mais. Eu queria que ela me amasse.

O mnimo que ela poderia ter feito era esperar para morrer at que eu tivesse a chance
de dizer adeus.

Eu deixo cair o esmagado Oh Henry! da minha mo e giro para a porta. Mallory chama
depois de mim quando eu corro para o corredor. Quando eu chego escada, eu deslizo
para baixo da parede para uma posio sentada e puxo meu celular do meu bolso.

"Il mio amore", Alessandro ronrona em saudao.

"Eu preciso de voc", eu choro no telefone. Eu acho que a primeira vez que eu j
proferi essas palavras em voz alta para algum, mas agora, verdade.

MAME NO TEM nenhum amigo. Ela tinha um irmo, mas tudo o que sei sobre ele
que ele mora em outro lugar e no me queria, depois que mame foi para a cadeia. Eu
no tentei encontr-lo para dizer-lhe que mame se foi.

Ns no fizemos um servio, porque no h nenhum ponto, mas eu fiquei noite com


Mallory e Jeff, e fomos para o cemitrio juntos quando colocaram-na no cho.

Depois de quase duas semanas na cama de Alessandro, ficar sozinha ontem noite
estava frio e solitrio. Mas Jeff me pediu para vir para Mallory. Ela ainda est lidando
com as conseqncias emocionais de ver mame novamente pela primeira vez em anos,
a tempo de v-la morrer.

Apesar de sua insistncia, pedi a Alessandro para no vir para o cemitrio por esse
motivo. Mallory j est um desastre, e vendo Alessandro e eu juntos no vai ajudar. Eu
estou finalmente pronta para me abrir para Alessandro, assim que eu descobrir como,
mas eu no estou pronta para dizer a Mallory sobre isso. Mas mais difcil do que eu
pensei que seria para fazer isso sem ele.

O cemitrio a poucas paradas de trem ao sul da casa de Mallory, em Nova Jersey. Eu


acho que foi o lugar mais barato que Jeff poderia encontrar. Parece um pouco cado,
com manchas de ervas daninhas entre as manchas de neve, mas no geral, no muito
ruim. Combina com a mame. tranquilo agora: s ns trs e o cara com a
retroescavadeira.

Eu tremo sob o cu cinzento de janeiro quando o Rapaz Retroescavadeira muito sem


cerimnia abaixa o caixo da mame para o buraco. Ningum trouxe flores ou qualquer
coisa, ento quando ele nos pergunta se estamos prontos, concordamos.

Quando ele sobe para a retroescavadeira, eu sinto a mo de Mallory apertar, onde ela
est segurando meu cotovelo. Eu olho para ela e seu rosto plido est puxado apertado
como ela olha atravs das rvores atarracadas nuas em direo ao estacionamento.

Eu sigo o seu olhar e, caminhando pela grama em direo a ns, est Alessandro. Sua
jaqueta de l est fechada sobre calas pretas e uma camisa azul de boto. Eu tinha
contido minhas emoes muito bem, mas quando o vejo, eu sinto a barragem comear a
quebrar.

Ele pra em frente ao buraco da mame onde Mallory, Jeff e eu estamos de p, e h uma
pergunta sobre o seu rosto.

Eu quero que ele fique?

Mallory divide um olhar ansioso entre ns, em seguida, sai do meu brao e agarra a mo
de Jeff firmemente. Jeff olha dela para Alessandro e seus olhos se arregalam em
entendimento. No h nenhuma maneira que qualquer um perto de Henri vai perder a
semelhana.

Eu ando devagar em torno do buraco da mame e paro na frente dele. Ele pega minha
mo enluvada e aperta. "Eu sinto muito. Eu no poderia ficar de fora." Ele morde o
canto do lbio inferior. "Eu no posso suportar a idia de voc sofrendo."

Eu afundo em seus braos. "Est tudo bem."

Alessandro olha para Mallory quando o Rapaz Retroescavadeira liga o motor alto para a
vida, ento, diz para o meu cabelo, "Voc gostaria que eu dissesse uma palavra?"

Eu olho para Mallory e seu rosto est mais plido do que era h um minuto, sua boca
fixada em uma linha apertada. "Isso seria timo. Obrigada", eu digo a Alessandro.
Ele deixa-me ir e faz o sinal da cruz, em seguida, inclina a cabea, de repente parecendo
muito sacerdotal. Eu curvo a minha tambm. "Oh Deus, voc no lamenta
voluntariamente ou aflige seus filhos. Olhe com pesar o sofrimento desta famlia em sua
perda. Sustente-os na sua angstia, e na escurido de sua dor leve a luz do seu amor. Por
Jesus te pedimos, amm."

Quando eu levanto a cabea, Mallory est enrolada nos braos de Jeff, fungando em seu
ombro. Todos ns damos um passo atrs quando o Rapaz Retroescavadeira comea a
arar a terra em cima de mame, e eu sinto minha garganta engrossar com lgrimas. Eu
engulo-as.

" preciso deixar-se entristecer", diz Alessandro, baixinho no meu ouvido.

Eu mordo meus lbios entre meus dentes e eu continuo a lutar contra as lgrimas.

Ele alisa a mo sobre a parte de trs do meu cabelo. "Ela era sua me, Hilary. No
importa o que aconteceu entre vocs, voc no seria humana se no doesse".

Uma nica lgrima escorre quente sobre meus clios e segue no meu rosto congelado, e
ele me puxa para o ombro. E isso tudo o que preciso para me perder totalmente. Ele
me segura perto e me entrega um leno quando eu comeo a sujar de ranho todo o seu
casaco.

Quando eu chego em minha merda junta e descasco-me fora de Alessandro, Mallory e


Jeff j esto andando de volta para seu carro.

"Voc vai voltar para sua irm?" Alessandro pergunta.

Balano a cabea e olho para ele com olhos suplicantes. "Leve-me para casa?"

Ele pega a minha mo e caminhamos em direo estrada. "Espero que o txi que eu
tomei da estao de trem esteja muito longe."

Eu me inclino para ele e ele envolve um brao em volta da minha cintura, me puxando
para perto, sabendo que eu preciso de seu apoio, sem eu ter que pedir. "H uma parada
de nibus junto estrada", digo a ele. Eu olho para o estacionamento e vejo Mallory e
Jeff esperando em seu carro. Mallory est evidentemente to dura, que estou surpresa
que no corta Alessandro ao meio no local.

Alessandro deve v-la tambm, porque ele aperta minha cintura. "Espero que no crie
um problema por estar aqui."

"Estou feliz que voc veio." E verdade. Mas tambm difcil, porque isso significa
que eu tenho que ser limpa com Mallory. Eu estava esperando para colocar isso fora o
maior tempo possvel.

Alessandro me solta antes de chegarmos a Mallory. "Eu sinto muito pela sua perda", ele
diz a ela.

Ela bufa uma risada irnica. "Voc no pode perder algo que voc nunca teve."
Jeff faz caretas e ele agarra o cotovelo. "Mallory". Seu tom baixo e suave, a voz que
ele usa quando ele est tentando convenc-la fora da borda.

"O que voc est fazendo aqui?", Ela cospe em Alessandro, ignorando Jeff. "Voc no
fez bastante dano a esta famlia?"

"Vamos", Jeff persuade, puxando suavemente em seu cotovelo.

Alessandro endurece ao meu lado. "Me desc -"

Mas isso tanto quanto ele consegue antes de Mallory rasgar o cotovelo do aperto de
Jeff e lana-o, empurrando-o de volta. "Eu quero que voc fique longe de Hilary, e eu
quero que voc fique longe de Henri. Eu no quero voc perto da minha famlia. Voc
est me ouvindo?"

Alessandro divide um olhar confuso entre mim e Mallory, tentando decifrar onde o
veneno est vindo.

Jeff pega Mallory pelos ombros e fisicamente coloca-a no banco do passageiro do


Volvo, enquanto ela se debate contra ele, dissolvendo-se em lgrimas quando ele fecha
a porta. "Eu sinto muito", diz ele, coando o topo de sua cabea. "Ela nunca vai admitir
o quo difcil isso est batendo nela, mas ela est apenas segurando-o junto."

" compreensvel", Alessandro responde, mas seu tom pensativo, e quando eu olho
para seu rosto, seu olhar me diz que ele ainda est tentando decifrar a reao exagerada
de Mallory.

Eu estou querendo saber sobre isso tambm. Eu sei que ela est no limite, mas ela s
chegou mais perto do que eu j cheguei sobre o nosso segredo.

"Voc est bem para chegar em casa, Hilary?" Jeff pergunta.

Concordo com a cabea. "Passamos por uma parada de nibus, junto estrada."

"Obrigado", diz ele com um pouco de uma careta. "Eu acho que Mallory s precisa de
algum tempo para resolver tudo."

Voltamo-nos e vamos para o nibus quando Jeff desliza para o banco do motorista e se
afasta.

A viagem de volta para a cidade parece no ter fim. Eu afundo ao lado de Alessandro e
penso em como eu quero fazer isso. Eu estou to envolvida em meus pensamentos que
no at que estejamos pela porta da frente do meu apartamento, e eu finalmente tenho
as palavras certas, que me viro para Alessandro e noto como desenhado o rosto est.

Meu corao salta, e em vez de dizer o "H algo que eu preciso te dizer", que eu estava
planejando, eu pergunto: "O que h de errado?"

Ele nivela-me no seu olhar agudo. "Qual a idade de Henri?"


Captulo Vinte e Quatro

COM SUA PERGUNTA, e a intensidade de sua expresso quando ele pergunta isso,
meu estmago cai para meus sapatos. "O qu?"

"Quando ele nasceu?"

"Hum... por qu?"

"Ele adotado." Isso no uma pergunta.

Eu comeo a perguntar como ele sabe, mas depois eu me lembro dele examinando a
foto da famlia de Mallory quando ele estava em sua casa. Henri parece em nada com
nenhum de seus pais. Minhas entranhas puxam em um n e o desejo totalmente
irracional de negar pisca atravs da minha mente. Mas eu no posso. "Eu queria te
dizer."

Sua mandbula aperta e ele se inclina fortemente contra o interior da porta, com os olhos
fechando. Ele esfrega a mo pelo rosto, e quando ele abre os olhos novamente ele tem
aquele olhar coelho-nos-faris, como se ele quisesse sair correndo, mas ele est
congelado no lugar contra a sua vontade. "Lorenzo... ou meu?"

Meu corao acelerado parece que grita uma parada como um resfriado quebrando suor
sobre a minha pele. Eu no posso acreditar que estamos realmente tendo essa conversa.
Eu me concentro na respirao. Dentro. Fora. "Eu no sei ao certo, mas..." Eu sinto meu
rosto triturar, porque eu sei o que eu sempre acreditei. "Eu acho que eu tive um perodo
aps Lorenzo e... Ele se parece com voc, Alessandro. O cabelo. Os olhos. Tudo".

"Mas voc no sabe com certeza." lento e medido - em uma afirmao, no uma
pergunta - como se ele est se sentindo em torno de um quarto escuro para a sua sada.

Eu balancei minha cabea. "No."

Ele sopra um suspiro e eu juro que ele pisca as lgrimas. "Ser que ele sabe?"

"No. Mallory no quer que ele saiba."

"Ento... quando voc foi para Mallory... ela sabia que estava grvida".

Concordo com a cabea. "Eu era muito errada para cuidar de uma criana, por isso ela e
Jeff decidiram se casar e adotar ele. Eles foram realmente timos pais dele, Alessandro.
Ele pertence a eles".

"Mas ele nosso." Mais uma vez, no uma pergunta.

Meus pensamentos esto um caos de esperana e medo, colidindo na minha cabea e


obliterando a minha capacidade de resolver atravs de qualquer uma delas. Eu quero
que ele saiba por que eu fiz o que fiz, sem ter que explicar. Eu quero que ele me pegue
em seus braos e me diga que est tudo bem. Mas a partir do olhar em seu rosto, eu no
acho que isso vai acontecer.
Lgrimas doem atrs dos meus olhos, mas eu engulo-as. "Sim".

Ele deixa cair a cabea e tece o seu dedo atravs de seus cabelos escuros, segurando
apertado no cabelo no topo da cabea. " por isso que tem evitado me responder quando
eu lhe pedi vrias vezes para me dizer o que aconteceu depois que eu sa." Sua voz
baixa e sinistra e meu corao entra em colapso com a traio na mesma. Ele levanta a
cabea e seus olhos me apunhalam. "Como voc pde esconder isso de mim? Voc me
levou para conhec-lo", diz ele, batendo o punho na porta de frustrao, "e que voc
nunca pensou de mencionar que ele era meu?"

De repente, isso demais. Primeiro mame, e agora isso, tudo acontecendo de uma s
vez mais do que eu estou equipada para lidar. Sua ira me empurra sobre a borda, e
todo o medo e a dor que eu mantive para baixo por anos inunda a minha sensibilidade.
As velhas defesas sobem, as paredes estalam de volta no lugar em volta do meu
corao, como se as ltimas semanas, nunca aconteceram.

"Voc o nico que deixou!" Escapa de minha boca como um chicote antes mesmo de
eu pensar nisso. "Se voc tivesse ficado como prometeu, nada disso teria acontecido!"

Seus olhos estreitam e seu olhar esfaqueia atravs de mim. "Nada do que, Hilary? O que
mais aconteceu depois que eu sa?"

Eu afundo no sof, com as pernas fracas demais para me segurar. Na minha raiva, eu j
falei demais. Ele precisava saber a verdade sobre o Henri, mas nunca foi o meu plano
para dizer-lhe o resto.

Alessandro permanece onde est, apoiado contra a porta, esperando para eu responder.
Eu sei que a partir do olhar em seu rosto que a nica chance que eu tenho de fazer isso
direito contar-lhe tudo. Ele sempre viu muito, e ele vai saber se eu estiver segurando.

Eu abaixo meu rosto em minhas mos, apoiando os cotovelos sobre os joelhos, e


desenho uma respirao profunda de coragem quando eu me lembro de tudo.

Ns vamos embora.

Seu corpo estava sob o meu no sof na sala de recreao. Eu podia toc-lo assim porque
no havia mais ningum por perto. Ele estava me beijando, mas depois ele parou e
olhou para mim, seus belos olhos cinzentos turvos. "Ns estamos indo."

No comeo eu no conseguia falar. Suas mos correram sobre a minha volta e eu s


olhava para ele. "O que voc quer dizer?" Eu perguntei por fim. Mas eu j sabia.

"Nossos vistos saram. Eles esto nos fazendo passar para os meus avs."

"Por favor, no." As palavras sufocam passando meu corao, batendo na minha
garganta.

Ele era a nica coisa que me manteve na terra quando tudo na minha vida estava
girando fora de controle. Como eu poderia ficar aqui se ele fosse embora?
"Eu no quero ir." Ele me beijou de novo, to suave, quando uma lgrima vazou sobre
meus clios e caiu sobre seu rosto. Ele me segurou, e ele me beijou, e ele sussurrou: "Eu
te amo".

"Por favor, no me deixe", eu sussurrei de volta.

Eu no vou.

Depois de manter tudo e todos para fora por tanto tempo, ele me fez confiar nele. Eu
deixei-o entrar. Deus, eu o amava muito. Eu me lembro como eu estava desesperada
depois que ele me deixou... como eu no tinha certeza se eu poderia viver sem ele.

Foi trs meses mais tarde, depois de Eric, que eu decidi no fazer.

Lorenzo era um drogado. Antes dele roubar minha virtude, ele colocou uma plula em
minha lngua. Eu no sabia o que era, s que eu flutuei para longe para um lugar mais
feliz por algum tempo.

Eric tinha me drogado. Eu sabia que ele tinha um estoque e eu precisava de uma plula.
Por esse tempo eu sabia que estava grvida, mas no tinha contado a ningum. Eu
estava com medo e sozinha e eu s queria esquecer, pelo menos por um tempo. Eu
estava disposta a fazer qualquer coisa para poder flutuar, fora-do-corpo sentir de novo,
onde nada no mundo real importava.

Ento eu fui para Eric.

Como Lorenzo, ele estava disposto a distribuir seu estoque para fora... por um preo.
Ele me deu um comprimido e eu aceitei, ento eu fechei os olhos e fingi que ele era
Alessandro quando ele subiu em cima de mim. E em algum lugar no meio, na penugem
vazia da minha mente, eu tive uma epifania. Se eu apenas tremulasse longe como uma
borboleta e nunca mais voltasse, nada poderia me machucar mais.

Depois, esperei at que Eric caiu no sono, em seguida, peguei o frasco de onde eu tinha
visto ele colocar. Havia sete plulas. Eu no sabia o que eram ou quantas que seria
necessrio para me matar, mas eu esperava que sete fossem suficientes.

No foi.

Eu esfreguei os olhos e olhei para Alessandro, ainda pressionado contra a porta do


apartamento, pronto para sair em um piscar de olhos. "Eu deixei todos acreditarem que
a overdose foi um acidente."

"Overdose?" Eu o vejo entender, arregalando os olhos. "De propsito".

Sento-me em linha reta e basta olhar para ele.

Sua pele morena fica plida e ele olha para mim por um longo segundo. "Voc quis se
matar? Por qu?"
"Porque eu estava sozinha", eu digo, odiando que apenas estou dizendo toda a velha dor
que eu trabalhei a minha vida inteira para esconder. "Eu amei voc, e voc saiu e eu
estava sozinha."

Seu rosto aperta em uma mscara de culpa. "Mas... sua irm. Voc tinha Mallory. Voc
ia viver com ela."

"Mas isso no estava acontecendo. Eu estava naquela casa durante sete meses. Sete
meses. Isso para sempre quando voc tem quatorze anos." Meu interior torce em um
n doloroso. "Eu estava grvida, Alessandro. Eu no queria que ningum soubesse. Eu
tinha vergonha. Eu estava com medo. Voc sumiu e Mallory estava demorando tanto...
Eu desisti."

Ele no est respirando. Ele est apenas olhando para mim com os olhos arregalados.
"Quem lhe deu as drogas?"

Eu abaixo meu olhar, sentindo-me muito suja de olhar para Alessandro quando eu digo
isso. "Eric".

Por um longo minuto, o nico som a pressa do trfego pulsando para cima da rua
abaixo, e as batidas do sangue em meus ouvidos. Ento, finalmente, a voz de
Alessandro: "Eric".

apenas uma palavra, mais ar do que o som vindo de sua boca, mas a partir do
desespero nele, eu sei que ele adivinhou a verdade do que eu tive que fazer para ganhar
os comprimidos.

Pavor desliza atravs de minhas entranhas e enrola em volta do meu corao apertado
como uma cobra, ameaando sufocar a vida fora dele. "Eu no sabia mais o que fazer.
Eu estava to envergonhada. Quando eu no morri, era mais fcil deixar todo mundo
achar que a overdose foi acidental. Por essa poca eles tinham descoberto que eu estava
grvida." Eu sopro um riso amargo. "O inferno, eu j estava comeando a mostrar, ento
no havia como esconder isso. De primeira, Mallory queria me fazer um aborto, mas
depois... Eu no sei... Eu acho que eu j estava, tipo, com quatro meses ou algo assim,
ento..." Eu dou de ombros, ainda escondendo o meu rosto, sentindo-me mais
vulnervel do que nunca na minha vida. Eu espero por uma boa parte do resto da minha
vida para ele dizer alguma coisa. Quando ele no faz, eu levanto meu rosto e olho para
ele. "Eu sinto muito, Alessandro".

Raiva cintila nos olhos de carvo que sempre foram to suaves e pacientes, e endurece
seu corpo em pedra, com os punhos cerrados ao lado do corpo. "Voc no confiava em
mim o suficiente para me dizer isso?"

"No, no isso!" Pnico sufoca as palavras na minha garganta. "Eu juro, Alessandro,
eu ia te contar, mas, em seguida, a mame morreu... e... Eu estava tentando descobrir o
que dizer." Eu engoli o caroo na minha garganta, minha cara amassando com a dvida.
E se ele no acredita em mim? "Eu estava indo para dizer-lhe esta noite."
Sua expresso suaviza, e eu estou to aliviada que ele acredita que o calor inunda meu
corao congelado... at eu perceber que o que eu vejo em seus olhos no o
entendimento. a sua culpa sem fim ressurgindo.

Nas duas ltimas semanas, quando eu olhei para aqueles lindos olhos cinzentos, eles j
estavam claros, toda a angstia sobre os erros que ele acreditava que ele me fez,
finalmente tinha ido. Mas eu joguei-o de volta em seu rosto agora, culpando-o por me
deixar quando ele prometeu que ia ficar, e ele muito disposto a arcar com todas as
culpas novamente. Apenas, agora agravado pelo conhecimento do que ele me deixou
fazer. "Diga-me o que aconteceu... com Eric."

Meus pulmes param para respirar um pouco, e minha cabea est tremendo um
inflexvel no antes de eu perceber que eu estou fazendo isso. Eu engoli o cido subindo
na minha garganta. "Eu no posso".

Enquanto eu vejo, sua expresso torna a mudana sutil de culpa a pena, e isso me
empurra sobre a borda. Eu no vou ser o projeto de piedade de ningum.

Eu falo do sof. "No olhe para mim assim."

Apesar do meu aviso, sua expresso no muda quando ele d passos de distncia da
porta e me dobra em seus braos. Eu queria isso. S um minuto atrs, eu estava
desejando que ele me segurasse e me dissesse que estava tudo bem. Mas seu abrao se
sente diferente. Cuidado. "Vamos acabar com essa conversa amanh", diz ele, beijando
minha testa.

E foi a que eu soube que meus pesadelos dele correndo no foi a pior coisa que poderia
acontecer.

Ele ficando por pena, seria muito, muito pior.

Minha cabea gira quando ele me reboca pelo corredor at o meu quarto, e meu corao
bate duro em minhas costelas. Ele fecha a porta, e no segundo que ele se vira, eu
prendo-o para a parte de trs dela e esmago a boca na dele. Eu coloquei tudo que eu
tenho no beijo, porque eu preciso dele para sentir isso em seus ossos. Eu preciso dele se
lembrando de ns. Eu preciso dele para parar de olhar para mim como se eu fosse uma
coisa quebrada, pattica que precisa ser corrigida.

Eu retiro suas roupas enquanto nos beijamos, e quando ele no faz o mesmo comigo, eu
comeo por minha conta.

Um minuto depois, estamos em cima da cama, fazendo o que ns fizemos dezenas de


vezes ao longo das ltimas semanas. Mas no a mesma coisa. Suas mos no tem
certeza e seu beijo no est com fome. A coisa toda se sente fria e desapegada, mais
parecida com o sexo com outra pessoa que no ele.

Eu passo por baixo dele, querendo que ele me faa sentir sua alma. Rezando para ver o
fogo acender dentro dele novamente.
Mas ele no est l. Em vez da paixo que eu quero ver naqueles olhos cinzentos
profundos, tudo que vejo piedade. Ele nunca vai ser capaz de passar por isso.
Qualquer que seja a confiana que ns construmos acabou.

Eu empurro e olho para as rachaduras no teto, lutando contra as lgrimas que ameaam
romper a barragem. As molas reclamam, e eu viro a cabea para encontr-lo sentado na
borda, se vestindo.

"Voc est indo embora?"

Ele me poupa um rpido olhar por cima do ombro. "Eu tenho que estar amanh cedo no
centro de juventude."

Eu me sustento em um cotovelo e mantenho os lenis contra o meu peito, meu corao


batendo na minha mo. "Voc nunca vai me perdoar, no ?"

Ele escava a camisa do cho, encolhendo-a e comeando nos botes. "No h nada a
perdoar."

Eu deixo cair de volta para os travesseiros. "Se voc diz isso."

"Voc tem tudo o que voc precisa?", Pergunta ele, sem se virar.

"O que voc quer dizer?"

Ele me olha como ele est e pisa em suas botas perto da porta, de joelhos para amarr-
las. "Eu poderia ajudar com o aluguel, ou... qualquer coisa que voc precisa para Henri."

Meu corao torce em um n duro quanto eu deslizo para cima e inclino contra a
cabeceira. "Alessandro, pare", eu digo, incapaz de conter o pnico que roda em um
furaco dentro de mim. "Nada mudou. No me faa me arrepender do que eu lhe disse."

Traio e ira incendeiam seus olhos, e ele de repente limpa a fachada legal da sua
parede. "Voc no me disse. Eu tive que resolver isso sozinho."

Eu jogo minhas mos para o ar. "No como se voc foi um livro aberto qualquer!
Voc vem todo chocado e enigmtico a qualquer momento e eu pergunto sobre o que
voc fez, que era to terrvel que voc tem que bater-se sobre ele para o resto de sua
vida. Voc no vai se abrir e deixar-me ajud-lo. Voc prefere calar-se e odiar a si
mesmo."

A tempestade de emoes que ele tem trabalhado to duro para esconder atravessa alm
de seus recursos na prxima pulsao: raiva, medo, frustrao, finalmente se
estabelecem em angstia. Ele esfrega a mo pelo seu rosto, seus olhos profundos de
carvo mais torturados do que eu j vi. "Droga! Voc no v, Hilary! Voc quase tirou
sua prpria vida, e Henri tambm, por causa do que Lorenzo e eu fizemos a voc, e voc
no a nica. Ns arruinamos inmeras vidas. Mas isso..." Ele acena um brao entre
ns. "Voc e Henri so a minha chance de finalmente fazer algo certo, se voc me
deixar ajud-lo."
como se algum jogasse o meu corao em um moedor de carne. Eu no posso
respirar.

Ele acha que ele me ama, e talvez ele faz, mas eu no acho que o amor pode sobreviver
se nascer de culpa. Se estamos sempre questionando, ele vai morrer, uma morte feia
lentamente.

E eu no tenho certeza que vou sobreviver a ela neste momento.

A argamassa define nas paredes que eu levantei em volta do meu corao, com
Alessandro firmemente do lado de fora. Eu no vou ser projeto de piedade de ningum.
Eu no vou ser fraca. "Henri e eu estamos bem", eu digo, sentindo meu corao murchar
um pouco dentro de sua fortaleza. "Ns no precisamos de nenhuma ajuda."

Ele fecha os olhos e esfrega a testa como se estivesse machucando. Quando ele abre de
novo, sua fachada est de volta no lugar, tudo o que ele no quer me deixar ver
escondido por trs dele. "Eu sinto muito. Eu no deveria ter perdido a cabea."

"Por que no?"

A pena em seus olhos quando ele levanta nos meus me mata por dentro. "Porque eu no
quero incomod-la."

"Por que no?" Repito, minha voz mais forte. "Voc acha que eu sou fraca? Que eu no
posso lidar com o que voc est sentindo?"

Ele sopra um suspiro cansado quando ele atravessa a sala e senta-se na borda da cama.
"H um psiclogo voluntrio no centro de juventude. Acho que voc deveria falar com
ela."

Eu abaixo a minha cabea em minhas mos e agarro punhados do meu cabelo, lutando
para no gritar para ele. "Ento, agora eu sou louca?"

"Eu no quis dizer isso."

Eu levanto a cabea e olho para ele. "Ento o que voc est dizendo?"

As bordas de sua parede esto comeando a desmoronar, e seus olhos traem o seu medo.
"Eu no sei. Eu acho o que estou dizendo, talvez voc precise de ajuda."

"Eu preciso de ajuda? Eu?"

Ele joga as mos no ar. "Eu no sei o que voc quer de mim, Hilary!"

"Eu quero que voc olhe para mim da maneira que voc fez antes de saber. Eu quero
que sejamos como ramos! Eu quero que voc me diga o que voc est sentindo para
que possamos lidar com isso!"

Ele est trabalhando to duro para manter a parede no lugar, mas a respirao
irregular, e seus olhos so selvagens. "Isto como eu lido com isso."
"Ao manter tudo dentro. Eu sei! Por que voc no vai falar comigo?"

"Isto no sobre mim!" Eu vejo o pnico escondido logo abaixo da superfcie, e a


que eu sei. sobre ele. Contanto que ele acha que eu estou quebrada, ele vai continuar a
tentar "consertar" me. E ele nunca mais vai confiar em mim para ajud-lo.

Meu corao contrai em uma bola dura quando tudo o que eu pensei que ns tivemos
quebra e queima em volta de mim. Eu fecho minhas mos no meu cabelo, tentando me
segurar. Eu queria muito isso. Deixei-me acreditar que eu poderia t-lo. Meu peito est
to apertado que mal posso ter ar suficiente para dizer: "Saia daqui".

Ele fica plido e sua mo treme quando ele coloca-a na minha coxa. "No me afaste,
Hilary. Deixe-me ajud-la."

Eu dou um tapa na mo dele. "Voc to hipcrita! Eu no sou a pessoa que precisa de


ajuda!"

"No h problema em deixar cair suas defesas e ser vulnervel." Ele balana a mo e
passa pelo cabelo. "Eu sei o quo duro voc tenta ser forte, mas por dentro, voc ainda
aquela garota assustada. No h problema em pedir ajuda. Voc no tem que manter-se
neste ato."

Oh, Deus. Eu no posso parar a lgrima frustrada que escorre pelo meu rosto, e eu no
passo para limp-la afastada. "Ento, voc acha que eu sou fraca. Huh. Isso
engraado, porque durante todo o tempo eu estive pensando que voc era o nico
pattico... adorando Lorenzo, desejando que voc poderia ser metade do homem que ele
era. Eu realmente espero que Lorenzo seja o pai de Henri. Pelo menos dessa forma, ele
vai crescer e ter uma espinha dorsal."

Neste instante, tudo que me importa machuc-lo, e eu sei que eu tenho quando vejo
minhas palavras atingindo a marca. Seus ombros caem, o rosto amassa, e uma onda de
ar sai dos pulmes, como se ele fosse um otrio perfurado. Um determinado momento
sua mandbula se dissolve em uma careta aflita quando ele levanta e vai em direo
porta. "Eu vou."

"Bom", eu digo, colocando a minha determinao e fechando meu corao. "E pegue as
suas coisas. Eu no quero v-lo novamente."

Ele segura uma mo em seu cabelo e abaixa a cabea, e um gemido baixo trabalha o seu
caminho para cima de seu ncleo. Quando ele levanta a cabea e olha para mim, ainda
h uma parte de mim que espera que ele vai ter percebido isso e eu vou ver o
Alessandro que eu estava caindo no amor. Mas misturando-se com a angstia em seus
olhos est a pena, e isso tudo que eu preciso ver para saber que tomei a deciso certa.
Isso nunca poderia ter funcionado. Ele tem muitos demnios, e eu sou um deles.

Ele estende a mo para a maaneta da porta. "Eu realmente sinto muito, Hilary. Por
tudo. A ltima coisa que eu pretendia fazer era te machucar novamente."

E ento ele se foi.


O estalo do trinco da porta, ecoando pela sala em silncio enquanto ele fecha atrs dele,
soa to definitivo. O desejo fugaz de correr atrs dele lavado pela onda de alvio.
Porque a verdade que eu sempre soube que ele ia me deixar novamente.

Todo mundo faz isso.

UMA HORA mais tarde quando eu levanto meu rosto inchado de meu travesseiro e
percebo que tenho uma mensagem de voz. A esperana totalmente irracional que
Alessandro voa pela minha mente quando eu limpo os olhos e olho para a tela, mas eu
no reconheo o nmero.

Apertei o boto e ouvi a mensagem. "Oi, Hilary. Sou Terry Vern. Eu sou uma agente de
Pinnacle Creative Management. Hailey Dunning passou suas informaes junto a mim e
disse que eu deveria dar-lhe uma chamada. Se voc pudesse enviar um e-mail com seu
perfil, currculo, e links para qualquer fita de audio que voc tem, isso seria o
suficiente para um bom comeo. E se voc tiver alguma dvida, fique vontade para
me ligar de volta."

Quando ela fala seu endereo de e-mail, eu no posso me mover. Eu no posso respirar.
Eu apenas sento aqui com meu celular colado ao meu ouvido enquanto meu menu de
correio de voz repete mais e mais.

Alessandro se foi. O buraco no meu corao di tanto agora como fez h oito anos. Mas
talvez isso seja um sinal. Henri est seguro. Mallory no vai olhar para mim como se eu
fosse seu pior inimigo. E, com alguma sorte, essa coisa de agente vai dar certo e eu
estarei no meu caminho. como se os poderes de s apertar o boto de reinicializao e
minha vida ser uma lousa em branco. A partir daqui, eu posso fazer disso o que eu
quiser que ele seja. Se alguma vez houve uma nova folha, isso.

A vida vai ser boa.

Eu no fiz um grande erro deixando Alessandro caminhar distante.


Captulo Vinte e Cinco

EU SA DO escritrio Pinnacle Creative Management na quarta-feira seguinte a noite


com duas coisas: 1) um agente , e 2) a certeza de que a pessoa que eu mais quero
compartilhar essa notcia saiu da minha vida na semana passada.

Eu chamo Jess do metr. "Ei, adivinha!"

Ela grita no telefone. "Oh meu Deus, Hilary! Parabns! Pinnacle enorme. Voc j
atingiu o grande momento!"

Eu no posso parar o sorriso. "Isso me faz sentir um pouco como ganhar na loteria."

"Estamos celebrando esta noite. Onde voc quer ir?"

"Onde quer que voc queira, Jess. Eu tenho algo que eu preciso fazer, mas eu vou estar
em casa mais tarde."

"Tudo bem. Eu vou ter algo planejado fabuloso quando voc chegar aqui."

Eu sorrio novamente no seu entusiasmo. "Obrigada, querida."

Dez minutos mais tarde, eu estou subindo as escadas para Christopher Street. Indo todo
caminho a p do metr para o apartamento dele, eu estou tentando descobrir o que eu
vou dizer, mas quando eu passo at a porta, eu ainda no tenho nada . Hesito com meu
dedo trmulo colocado campainha.

Eu no ouvi uma palavra dele desde que eu deixei-o sair do meu apartamento. O que eu
disse foi cruel... e uma mentira. Eu no o culpo por no querer nada a ver comigo. O
que significa que eu no deveria estar aqui.

Eu pressiono a campainha.

Um minuto depois, quando ningum responde, eu respiro novamente. Talvez ele esteja
no centro da juventude. Eu deveria ir l.

S para ter certeza, eu pressiono a campainha mais uma vez.

" Hilary, no ?"

A voz por trs de mim me faz saltar. Eu giro e encontro a Sra. Burke e seu pug.

"Yeah. Oi".

Seu rosto fica todo simptico. "Se voc est aqui para Alessandro, querida, eu sinto
muito em dizer-lhe que ele j se foi."

"Foi", repito enquanto todo sangue drenado da minha cabea e as estrelas piscam nos
meus olhos.
Ela acena com a cabea. "Ele tinha um olho vermelho saindo para o JFK na noite
passada. Estou surpresa que ele no lhe disse."

Eu levanto minha mo e esfrego meu rosto. "Hum... voc sabe, eu acho que ele fez. Eu
apenas esqueci. Eu no sei por que menti.

"Eu esperava que ele pudesse ficar para voc. St. Veronica vai sentir falta dele."

Meu corao errtico estanca no meu peito. "Por que ele iria ficar para mim?"

Ela inclina a cabea e um sorriso de quem sabe um pouco curva de seus lbios. "As
pessoas fazem coisas que nunca esperariam por amor, minha querida."

Oh, Deus. "Hum... ele por acaso mencionou quando ele est voltando?"

Ela inclina a cabea e levanta as sobrancelhas com simpatia. "Ele no est, tanto quanto
eu sei. Ele disse que sua famlia precisava dele".

Meu corao bate no cho. "Na Crsega?"

Ela acena com a cabea.

Apenas nesse momento, tudo o que eu queria dizer vem claramente na minha cabea.
Mas agora no importa. Est muito tarde. Ele se foi.

JESS ESCOLHE um clube de dana que nunca estive. Est cheio de garotos
colombianos, em sua maioria, gritando sobre a msica to alto que est vibrando em
meus ossos. Estou suada de danar, ento eu deixo o vinil quando eu me inclino para
trs para dentro da cabine e pego o ltimo longo gole da minha bebida - o segundo de
muitos, se o meu plano se manter.

Olho para Jess, ainda na pista de dana. Eu no lhe disse que eu fui hoje no Alessandro,
porque eu no quero que ela sinta pena de mim. E muito em breve, no importa. Porque
o meu plano ficar totalmente cara-de-merda. Meu plano deleitar-me com as partes da
minha vida que esto muito bem agora e esquecer as partes que no esto.

Meu plano fazer o que for preciso para esquecer Alessandro.

"Eu no vi voc aqui antes."

Eu olho na direo da voz e vejo Mike do meu grupo de atores sorrindo para mim a
partir do final da cabine.

"Oi". Eu grito por cima da msica.

"Posso?", pergunta, apontando para a cadeira vazia em frente a mim.

"Sim, com certeza."


Mas, em vez de sentar-se no banco em frente a mim, ele desliza para dentro da cabine
ao meu lado.

Um segundo depois, Nathan est no fim da mesa, com um jarro e uma pilha de copos.
Ele coloca-os para baixo, parecendo um pouco fora de seu elemento, ao contrrio de
Mike.

"Hey. Sentimos sua falta na segunda-feira."

"Sim. Eu estava ocupada. Coisas de famlia." Eu fui para a Mallory para o jantar, mas
era porque eu estava procura de uma razo para estar fora da cidade, no porque eu
tinha que fazer.

"O que voc est bebendo?", Ele pergunta, apontando para o meu copo vazio. "Eu vou
pegar outro para voc."

"Rum e Diet Coke. Obrigada."

Ele sorri e se vira para o bar.

Mike se inclina dentro "Voc est maravilhosa."

Jess escolheu minha roupa, uma regata confortvel de algodo preto, uma saia verde
curta, e, claro, minhas botas assassinas. "Obrigada."

"Voc quer danar?", Ele pergunta com uma ponta de sua cabea em direo pista de
dana.

"Claro."

Ele se levanta e estende a mo. Eu levo-a e nos movemos atravs da multido para um
lugar beira da pista de dana, no muito longe de Jess. Ela me v e sorri.

Mike estava realmente muito bom em nossa pea Antigone para o grupo atuando no
ms passado, e eu descobri que ele no um danarino ruim. O lcool est
definitivamente batendo no meu sangue, porque eu sinto toda a minha queda da cautela
enquanto eu remexo em torno dele. Quando ele coloca as mos nos meus quadris e
comea a mexer seu ritmo com o meu, eu no o afasto. Quando a msica acaba,
voltamos para a mesa e Nathan est l com a minha bebida.

"Parece que voc trabalhou para a sede", diz ele, quando eu me enterro.

Eu sorrio para ele. "Eu fiz. Sua vez." Eu pego sua mo e puxo ele para a pista de dana.
Ele no to corajoso quanto seu amigo, e mantm a sua distncia. Mas eu decido que
ele bonito.

Ns danamos e desligamos, e Jess flutua dentro e fora do nosso grupo. Os meninos


continuam me comprando bebidas, e pelo meu quinto rum e Coca-Cola, eu decido que
eu definitivamente vou dormir com um deles esta noite. A questo quem. Mike, que
material de ficar uma noite, ou Nathan, que tem potencial de relacionamento?
Inferno. Talvez eu vou dormir com os dois. Eu nunca fiz um mnage trois antes. E
como o lcool flui mais grosso na minha corrente sangunea pelos segundos, o que eu
estou decidindo rapidamente que, mais do que tudo, o sexo sem sentido o que eu
preciso agora.

Eu bato de volta a minha bebida e ns trs encabeamos para fora da pista de dana.
Mike dana por trs de mim, serpenteando o brao em volta da minha cintura e me
puxando contra ele. claro que ele seria o primeiro a fazer um movimento. Ento, vai
ser Mike. Dou a Nathan um pequeno afago simptico enquanto eu levanto os braos e
teo meus dedos atrs do pescoo de Mike.

Ele abaixa o rosto e esfrega a ponta do nariz ao longo do lado do meu pescoo. "Voc
cheira to bem", diz ele, baixo no meu ouvido.

Eu giro em seus braos, pressionando cada centmetro de mim contra cada centmetro
dele, e passo minhas mos sobre o peito. "O gosto melhor."

No prximo segundo, os lbios esto esmagados contra o meu, e sua lngua est
lanando pela boca.

Eu trituro dentro dele medida que avanamos para a msica, esquecendo tudo, menos
a sensao de suas mos e sua boca e seu corpo. Eu subo para o ar poucos minutos
depois, ofegante. "Vamos." Ele sorri quando eu pego sua mo, rebocando-o atravs dos
banheiros para a sada dos fundos. Ns empurramos a porta para o beco, e eu mal noto o
frio. Mike me gira e bate as costas contra o edifcio, beijando-me duro. Estou tendo a
sensao de que ele gosta de uma vida dura - o que significa que eu fiz a escolha certa.

Suas mos esto em mim - tudo em cima de mim - e quando ele atinge debaixo da
minha saia e comea a puxar a minha calcinha fio dental, uma sensao de mal estar
rola para cima do meu intestino. Digo a mim mesma que apenas a bebida, mas de
repente, eu no quero ver o Mike. Eu no quero saber que eu estou fazendo isso com
ele.

Sexo Irracional. Irracional.

Eu fecho meus olhos quando sua mo desliza entre as minhas pernas e tento me perder
no momento... e Alessandro est l, atrs das minhas plpebras. Na imagem, uma ferida
de suga no meu peito se abre e eu no consigo respirar.

Maldito seja por aparecer aqui. Ele se foi, e ele ainda est arruinando a minha vida. Mas
agora que ele est aqui, eu no posso faz-lo ir embora.

E eu no posso fazer isso.

Abro os olhos e empurro Mike de volta. "Oua, Mike... Eu s..." Eu comeo a puxar
minha calcinha para cima, mas Mike agarra meu pulso.

"O que voc est fazendo?"


"Eu no devia ter vindo aqui."

Ele guia a minha mo para sua virilha. "Vamos l, irlandesa. Voc no vai me deixar
assim, no ?"

Eu arranco meu brao fora de seu alcance. "Desculpe. Estou bbada. Isso foi um erro."

Ele se coloca entre mim e a porta. "Apenas me d uma chance. Eu prometo que voc
no vai pensar que foi um erro no momento em que estivermos fazendo." Ele se
aproxima, ento seu corpo est contra o meu, e comea em minha calcinha novamente.

Eu afasto, sentindo uma toro de pnico atravs do meu intestino. "Mike, estou falando
srio. Pare."

Ele me agarra e me puxa para ele, beijando-me com fora.

Tento bater o joelho nele, mas ele est no ngulo errado, ento eu conecto com sua
coxa. Eu empurro contra ele e seu aperto em mim quebra quando eu toro.

E no segundo seguinte, Mike est no pavimento.

Eu nem sequer percebi o meu punho oscilando fora e conectando com sua mandbula
at a dor aguda disparar no meu brao. Mas a diviso no lbio inferior de Mike me diz
que eu definitivamente fiz.

"Sua vadia", ele lamenta. "Voc quebrou o meu dente."

Eu ouo esta ltima frase um pouco antes da batida da porta, porque eu j fui.

EU TENHO MANDADO mensagens para Alessandro pelo menos uma centena de


vezes nos ltimos quatro dias, sem resposta. Aps as primeiras, quando ele no
respondeu meus textos, eu comecei a ligar. Ele sempre vai direto para o correio de voz.
Eu tento de novo quando eu me sento na varanda do prdio de Alessandro. Quando ele
vai para o correio de voz, o meu corao aperta um pouco mais apertado no meu peito.

Eu sei que no justo da minha parte fazer isso. Eu sei que depois do que eu disse, eu
deveria deix -lo ir. Mas a cada minuto, eu me lembro como era deix-lo entrar, a
liberdade que veio com finalmente me abrir com algum e me deixar ser eu. E a cada
minuto que estou dormindo, eu sonho com ele em meus braos, o peso de seu corpo
pressionando contra mim, as coisas que ningum mais foi capaz de me fazer sentir. Eu o
empurrei quando percebi o quo perto ele tinha conseguido - o quanto me viu. Eu o
empurrei porque, naquele instante, eu sabia bem que ele poderia destruir-me, e eu no
tinha f suficiente nele para confiar que ele no o faria. Mas cada vez que olho para
Henri e vejo a bondade nele, eu sei que ele veio de Alessandro. O que eu comecei a
perceber que algumas coisas valem a pena o risco.

"Alessandro, eu sei que voc est com raiva, e eu sei que totalmente injusto de minha
parte esperar que voc fale comigo depois do que eu fiz e as coisas que eu disse, mas eu
preciso falar com voc. Por favor, se voc receber esta mensagem, me ligue."
Eu desligo e sento-me ali, olhando para o telefone, assim como eu fiz por inmeras
horas antes, como se, por pura fora de vontade, posso faz-lo tocar.

No faz, e, finalmente, eu desisto da espera. Eu paro e olho sobre o interfone. H quatro


apartamentos no terceiro andar, onde a Sra. Burke saiu do elevador naquele dia. Eu
pressiono o boto para o primeiro. Depois de um minuto, quando ningum responde, eu
empurro o segundo.

"Ol?" Vem uma voz grave aguda.

"Eu estou procurando a Sra. Burke. este o seu apartamento?"

"No."

"Eu realmente estou procurando Alessandro Moretti", eu digo. "Ele morava no quinto
andar."

Ele hesita, como se ele est pensando em me cortar. "Ento por que voc est chamando
a Sra. Burke?"

"Eu estava esperando que ela pudesse saber um endereo onde eu posso encontr-lo."

"Por que voc quer?"

Eu respiro um suspiro, ficando gravemente doente das perguntas desse cara. "Eu acabei
de falar. Sou uma amiga e eu preciso falar com ele."

"Ele se foi", ele rosna.

"Eu sei. Ele est na Crsega. Eu s preciso de seu endereo."

"Se voc uma amiga, por que voc no tem o seu nmero de telefone?"

Est tomando todo o meu limite para no perfurar o interfone. "Eu tentei ligar e ele no
atende."

"Eu tomo isso como um sinal", ele resmunga.

"Esquea isso", eu digo, levantando a mo para o boto seguinte.

"Eu tenho o endereo dele."

O meu corao d uma guinada. "Voc tem?"

"Fique a", ele late, ento o interfone fica morto.

Estou prestes a desistir e apertar o boto seguinte, quando a porta se abre e um cara
velho magricela com uma bengala vem mancando para fora. Ele acena um pedao de
papel na minha cara. "Por que eu deveria dar isso para voc?"
Eu arrebato o papel de sua mo sem responder. um rabisco bagunado de Alessandro
com um endereo na Crsega. Eu giro e inicio o passeio.

"Voc no pode ter isso, querida", diz ele minha volta.

Eu me viro.

"Eu sou o superior. Ele me deu seu endereo para enviar qualquer coisa que aparecesse
para ele aqui." Ele levanta as sobrancelhas espessas cinzas para mim. "O que eu estou
pensando pode ser voc. Voc a nica, no ?"

Eu s estou tirando o meu telefone para digitar a informao, e eu olho para ele. "A
nica?"

"A pessoa que quebrou o corao do pobre rapaz."

Isso quase pra o corao. Eu digito as informaes do Alessandro e fao uma pequena
orao que no seja tarde demais para corrigir isso. "Obrigada", eu digo a ele,
entregando-lhe o papel.

"Voc bem-vinda." Ele gira para a porta e desaparece com ele.

Quando eu chego em casa para o meu apartamento, Jess est no ensaio. Eu arranco uma
folha de papel a partir da bandeja da impressora e uma caneta da gaveta de lixo da
cozinha, e fico no balco por um longo tempo, apenas olhando para ele.

No suficiente dizer-lhe que eu preciso falar com ele. Eu preciso realmente dizer
alguma coisa. E no s alguma coisa, mas algo que importa. Algo que pode comear a
funcionar para as coisas horrveis que eu disse a ele que o fez sair.

Eu fecho meus olhos e tento pensar em palavras para descrever o sentimento dele
correndo pelas minhas veias, quanto uma parte de mim ele e sempre foi, como ele me
faz algo mais do que eu jamais poderia ficar sem ele. E ento eu escrevo tudo.

TERRY INCRVEL. Ela parece conhecer todos na Broadway. Ela est me reservando
para trs audies nas prximas duas semanas. Eles so todos partes secundrias, e no
h um nico em um musical. Mas, de todos eles, isso o que eu realmente quero: No
olhe para trs. Off-Broadway, corrida aberta.

Eu mergulhei na preparao para este papel. Repassei minhas falas com Jess zilhes de
vezes, e eu passei uma hora no escritrio de Terry ontem, enquanto ela me treinou para
esta parte. E agora que estou no palco e olho sobre o teatro, sentindo-me mais calma do
que eu tenho o direito de sentir. Eu acho que Jess est passando para mim, porque eu
estou confiando no universo. Eu deixei ir tudo o que estava na minha frente e me
segurei. Eu estou largando minha armadura e deixando-me mostrar.

Quinn estaria to orgulhoso.


"Sempre que voc estiver pronta, Hilary", o diretor de elenco me chama a partir dos
bancos abaixo.

Eu respiro fundo, entro no meu personagem, e dou o desempenho da minha vida.

QUANDO CHEGO EM CASA, Jess e Hailey esto enroladas no canto do sof,


assistindo Safe Haven. Lgrimas esto rastreando o rosto de Jess e Hailey est
acariciando seus cabelos. Mas no segundo que Jess me v, ela pula fora do sof.

"Qual a histria, glria da manh?" Quando ela est nervosa, ela regride de volta para
todo o seu sotaque peculiar do Sul, mas isso pior do que o habitual. Mesmo seu
sotaque mais forte. A noite de estria de seu show amanh, ento ela tem sido uma
grande bola de nervos nesta semana.

"Ele foi muito bem. Eu acho que eu tenho uma chance."

Ela grita e joga os braos em volta de mim, quase me derrubando. "Voc vai sair com a
gente depois do show de amanh? Por favor?"

J se passaram trs semanas desde a nossa ltima noite e meu desastre com Mike.
Depois que eu disse a Jess o que aconteceu, ela estava to louca que queria derrubar
mais de seus dentes, mas eu acalmei ela. A pior parte? Eu sinto falta do grupo de
atuao, mas no h nenhuma maneira que eu vou voltar, se ele est l.

"Voc sabe que eu estou super animada por voc, e eu definitivamente vou estar na
frente e centro da noite de abertura, mas eu no acho que eu estou pronta para uma noite
fora ainda, ok?"

O rosto dela puxa para um estrabismo simptico. "Sim, est bem. Vamos comemorar, s
ns duas, quando voc comear essa pea."

"Com certeza." Eu me viro para Hailey, que est de p perto do sof. "Muito obrigada
por me juntar com Terry. Ela incrvel." Eu j lhe disse isso mil vezes, mas eu no
posso deixar de dizer isso de novo.

Ela sorri. "O prazer meu. Tenho certeza que ela vai vir atravs de voc."

"Voc est pronta?" Jess pergunta a ela, encolhendo os ombros em seu casaco.

Hailey pega seu casaco e puxa-o.

"ltimo ensaio", diz Jess, fingindo tanto tremer em suas botas e morder suas unhas.

"Quebre uma perna."

Ela me beija no rosto e puxa a porta aberta. "Te amo!"

"Tchau", eu digo quando ela fecha atrs delas.


Eu subo para o sof, pegando o controle remoto para iniciar o filme de novo. Eu estou
pedindo carona atravs do correio durante os trailers quando algum bate na porta. Jess
provavelmente esqueceu as chaves novamente.

"Estou indo!" Eu chamo, deixando cair o correio em minha mesa de caf. Mas quando
eu lano-me e abro, no Jess.

"Alessandro", eu respiro, incapaz de encontrar o ar.


Captulo Vinte e Seis

"HILARY".

Quando meu corao se quebra em um milho de pedaos, tudo o que eu posso fazer
para no quebrar em uma confuso chorosa parar no lugar.

"Posso entrar?", Ele pergunta quando tudo o que consigo fazer ficar aqui, de boca
aberta.

"Yeah... desculpe." Eu volto para longe da abertura e deixo-o passar. Eu fecho a porta e
fico de frente para ele por vrias batidas do meu corao acelerado, lutando para
organizar meus pensamentos. "Voc recebeu minhas mensagens?"

"Sim. E sua carta. Voc uma pessoa difcil de ignorar."

Finalmente, encontro a fora para voltar-se para encar-lo. "Ento, voc est de volta?"

"Tudo o que posso lhe oferecer so memrias dolorosas e minha alma quebrada, mas eu
amo voc, e se voc permitir, eu prometo para sempre te amar. Se isso o suficiente
para voc, ento, sim, eu estou de volta."

Oh, Deus.

Eu trabalho para manter a minha respirao igual. "Sabe o que eu disse sobre Lorenzo
ser pai de Henri... isso foi s porque voc estava me assustando e eu -"

Ele d um passo para a frente e me interrompe com um dedo nos meus lbios. "Eu no
culpo voc. Eu estava me assustando." Seu rosto aperta um pouco quando ele abaixa a
mo, mas ele segura meu olhar. "Eu me sinto como metade de um homem quando voc
merece algum inteiro. Permitindo que voc veja o que eu realmente sou me assusta,
mas vou, se isso que voc quer. E depois que voc conhecer o meu verdadeiro eu, no
vou prend-lo a todas as promessas se voc quiser sair."

"Eu quero ganhar a sua confiana de volta, Alessandro. Eu quero que voc sinta que
pode abrir-se para mim e sei que voc nunca poderia assustar-me."

Seus olhos esto em mim e ele segura meu queixo na palma da mo e passa um polegar
ao longo do meu lbio inferior, liquefazendo minhas entranhas com seu toque. Eu me
lano em seus braos, e ele me abraa apertado e me beija duro. Ele finalmente quebra o
beijo, seus lbios roando na minha bochecha, levantando a respirao suave arrepios
por todo o meu corpo quando ele sussurra: "Eu confio em voc com a minha vida."

Eu beijo-o novamente e coloco cada grama de mim mesma nele, tirando sua jaqueta e
deixando cair no cho. Seus dedos torcem no meu cabelo quando eu deslizo minhas
mos sob as abas de seu boto para baixo sobre a pele quente na cintura da cala jeans.
"Faa amor comigo", eu sussurro contra seus lbios.

Seu olhar queima no meu enquanto ele pega a minha mo e me reboca para o meu
quarto no fim do corredor. O sol do incio da noite est apenas atravessando o cu
cinzento, lanando um brilho dourado sobre minhas paredes brancas. Minha cama est
desfeita, os lenis em uma piscina na parte inferior.

Eu fecho a porta e ns apenas olhamos um para o outro por um longo minuto, mas tudo
o que precisa ele chegar para a barra da minha camisa antes de ns dois estarmos
rasgando as roupas um do outro. Uma vez que ns dois estamos sem roupa, eu puxo-o
para a cama comigo. Tocamos e acariciamos, e ele leva o seu tempo se familiarizando
com o meu corpo novamente, encontrando todos os meus lugares mais sensveis com
suas mos e sua boca. Mas as sensaes fsicas no pode se comparar com o que est
acontecendo dentro de mim enquanto as paredes desabam.

Meu corao se abre e deixa ele entrar e, de repente, eu preciso dele dentro de mim em
todos os sentidos.

Acho um preservativo na caixa de ovos que passa por minha mesa de cabeceira, e ele
estremece quando eu envolvo-o. Ele fica para trs e eu levanto meus quadris e suspiro
quando eu afundo em cima dele, levando-o dentro de mim at a raiz. Ele tudo que eu
preciso - o nico que sempre foi capaz de me fazer sentir. E eu quero sentir isso para
sempre.

Meu corao se enche absorvendo o fluxo de convergncia de sensaes fsicas e


emocionais, e quase demais. Ela escorre para fora de mim em lgrimas que correm
mais meu rosto e caem sobre o peito.

Ele nos vira ento estou com ele e beijando meu rosto. "Eu te amo", ele sussurra.

Puxo-o mais apertado para mim, a necessidade de encontrar uma maneira de tornar-se
parte do mesmo ser.

Seus movimentos se tornam cursos longos, lentos quando ele me beija, sua lngua se
misturando com a minha e nos trazendo muito mais perto.

"No pare", eu choramingo quando seus lbios se movem ao meu queixo.

Ele se apia nos cotovelos acima de mim. "Eu no tenho nenhuma inteno de parar",
diz ele, com a voz spera e cheia de emoo. "Se isso durar para sempre, ainda vai ser
muito cedo."

Ele se ajoelha entre minhas pernas e me levanta do colcho, me abaixando lentamente


em seu comprimento, at que ele est to profundo dentro de mim que eu posso senti-lo
em minha alma. Ele guia meus quadris para cima e para baixo num ritmo de agonia, e
eu me sinto fora de controle novamente. Sua espessura me enchendo o centro do meu
universo, e todo o meu corpo pulsa com a dor latejante em meu corao e entre minhas
pernas.

Um baixo gemido enrola em seu peito e torna-se um grunhido com seus ltimos golpes.
Eu suspiro para respirar e seu nome escapa em um soluo quando o clmax mais intenso
que eu j experimentei me abala de dentro para fora.
Ele nos coloca de volta no colcho e me mantm at minhas lgrimas pararem. Arrepios
patinam em cima de mim quando ele traa as linhas do meu rosto com a ponta do seu
dedo indicador.

"Voc incrvel", eu digo, quando eu consigo respirar.

Ele me beija. "Isto tudo o que minha professora ".

Eu sorrio quando um outro tremor replicado pulsa atravs de mim. "Ento voc deve ter
tido alguns professores incrveis."

Seus dedos se movem para baixo no oco de minha garganta e traa as linhas de minhas
costelas, encontrando meu mamilo e provocando-o a um cerne duro. "S voc".

Eu congelo. Eu no posso t-lo ouvido direito. "O que quer dizer, s eu?"

"Eu nunca estive com mais ningum."

Ele est mentindo. Ele tem que estar. Ele tem 25 anos de idade. Como pode existir
apenas ter sido eu? "Eu no acredito em voc."

Ele muda o meu corpo e encontra-se na cama ao meu lado, apoiando-se sobre mim em
um cotovelo. "Hilary, eu quase me tornei um padre."

"Mas depois disso?" Quando eu penso na garota que ele amava - a que ele deixou o
sacerdcio - vejo algum inteligente e confiante, forte e engraada. Todas as coisas que
eu tenho que fingir ser, mas no sou.

"Voc a amava." O pensamento fica como uma pedra no meu intestino.

Sua expresso cresce cauteloso. "De quem estamos falando?"

"A garota... a mulher que voc deixou o sacerdcio por ela."

"Eu fiz", diz ele, pensativo, pegando o canto do lbio inferior entre os dentes. "Ela me
fez sentir coisas que eu no sentia h muito tempo... coisas que eu nunca pensei que eu
iria sentir de novo."

"Mas voc nunca dormiu com ela", eu digo, ainda tentando absorver o que ele disse.

Ele balana a cabea lentamente, mantendo o olhar fixo com o meu. "No."

"Voc ainda a ama?"

"Ela tem um lugar especial no meu corao." Quando eu abaixo meu olhar, ele arrasta
os dedos, que estavam brincando com meu mamilo, at minha garganta ao meu queixo,
levantando-o assim que eu estou olhando para ele. "Como uma amiga, Hilary. Ela
sempre vai ser uma amiga."

"Uma amiga?"
"Uma amiga", ele confirma, as pontas dos dedos direita para baixo do meu corpo. Um
sorriso puxa os lbios e h um vislumbre perverso em seus olhos que envia eletricidade
estalando sob a minha pele. "Voc me diria se houvesse alguma coisa que eu pudesse
fazer para agrad-la?"

Eu deslizo a mo pelo seu peitoral e abdmen. "Estar com voc ... nunca foi assim para
mim."

Seus olhos apertam um pouco. "Ser como o qu?"

Eu belisco seu lbio superior, em seguida, beijo o canto da boca. "Quero dizer, nunca
foi to fcil para mim vir. Eu precisava... mais."

Ele ergue as sobrancelhas. "Mais?"

"Dor. Eu sempre precisei disso duro." H um olhar torturado em seus olhos quando ele
olha para mim e percebo como isso soou. "Eu no sou uma masoquista. Eu no quis
dizer isso, s... Eu pensei que a dor me fazia - me deixava existir - mas talvez ela s
me conectava com o meu corpo para que eu pudesse sentir." Eu corro a mo sobre o
ombro forte. "Sempre foi diferente com a gente. Com voc, tudo muito mais intenso,
eu no preciso de o... estimulao extra. Quero dizer, o inferno, s de pensar em sexo
com voc me leva no meio do caminho." Meus dedos traam sobre sua trilha feliz em
seu tufo de cabelo. Eu escorrego a camisinha e solto sobre a borda da cama atrs de
mim, em seguida, agarro-o. "Por uma questo de verdade, sempre que voc estiver
pronto..."

Seus olhos brilham e um canto de sua boca puxa em um sorriso sexy quando eu sinto
ele mexer na minha mo. "Eu sou seu aluno entusiasmado. Massa de modelar em suas
mos capazes."

" estranho?" Eu pergunto, apertando-o.

Ele inclina a cabea para mim em uma pergunta.

"Voc era quase um padre e agora..." Eu paro, acariciando sua ereo crescente. "Ainda
que voc faa do sexo uma experincia religiosa para mim, o que estamos fazendo
muito antireligioso".

Ele rola em cima de mim e chega atravs de um preservativo na minha caixa de ovos.
" por isso que no me tornei um padre."

Eu empurro-o um pouco. "Mas ainda assim, para ir do nada para tudo isto..." Eu digo,
lanando a minha mo na cama.

"Estar com voc me faz muito feliz. Obviamente", acrescenta ele, olhando para sua
ereo. "Se voc est me perguntando se o que estamos fazendo contra os
ensinamentos da Igreja, a resposta sim. Se voc est me perguntando se eu me
arrependo, a resposta no."
Eu deslizo o preservativo de seus dedos e rasgo-o aberto. "Voc vai para o inferno?" Eu
pergunto quando eu rolo-o sobre ele.

Seu sorriso um pouco mau e isso faz com que o ponto sensvel entre as minhas pernas
pulse. "Provavelmente."

Eu me abro e rolo os quadris debaixo dele, levando-o profundamente. "Bom. Leve-me


com voc."

QUANDO EU ACORDO, est escuro, e do outro lado da cama est vazio. O ar fresco
da noite pinica minha pele em arrepios quando eu sento e fao a varredura do quarto, o
meu corao pulando com o pensamento de que Alessandro na minha cama era apenas
mais uma das minhas fantasias. Mas, ento, eu vejo a luz da lua refletindo as curvas
longas, magras de seu corpo nu quando ele est na janela, olhando para a noite de Nova
York.

"Alessandro?" Eu coaxo.

Ele no liga, mas eu vejo-o endurecer.

Eu escorrego para fora da cama e me movo lentamente em direo a ele, e quando eu


alcano-o, eu roo meus dedos pelas suas costas. Ele estremece debaixo de mim.

"Eu no mereo ser to feliz. No quando eu machuquei tantas pessoas. Eu nem sequer
tenho nomes ou rostos para a maioria deles. No h nada que eu possa fazer para expiar
meus pecados. Ento eles se sentam aqui", diz ele, levantando o punho em seu peito
sobre o corao, "e eles se alimentam de minha alma."

Eu deslizo meus braos em volta do peito e aperto-me contra suas costas. isso. Ele
est me dando o que eu pedi, um olhar em sua alma. A verdade que estou um pouco
assustada do que eu vou ver l, mas eu tenho que pisar at a placa e ser forte para ele.
Eu disse a ele nada que eu vi me assustar, e eu no vou deix-lo para baixo. "Quem so
essas pessoas, Alessandro? E se voc dizer que sou eu, eu estou jogando para fora da
janela."

Ele se vira nos meus braos e descansa sua testa na coroa da minha cabea. "Ento, eu
no vou dizer isso. Mas no s voc. Toda criana na escola que eu dei drogas, cada
pessoa que eu deixei Lorenzo bater e roubar, todo garoto que eu o deixei forar a entrar
em sua quadrilha, cada membro de uma gangue rival que eu o deixei esfaquear." Ele
levanta a cabea e olha nos meus olhos. "E, mesmo se ele no te estuprou, havia outras".

"Voc estuprou algum?" Eu pergunto, confiante de que eu j sei a resposta.

"No."

"Quem lhe deu as drogas para vender?"

Ele sopra um suspiro e calafrios. "Lorenzo".


"Quem espancou e roubou essas pessoas?"

Os lampejos de luar no brilho de lgrimas em seus olhos empoam. "Eu ajudei, Hilary.
Eu no tentei impedi-lo. Eu o ajudei. Eu estava to irritado como Lorenzo era. Ele era
apenas melhor em agir sobre essa raiva, ento eu peguei minha liderana dele." Ele
ajunta as duas mos pelo cabelo e joga a cabea para trs, seu pomo de Ado
balanando quando luta para o controle. "E eu atirei em um homem. Foi s pela graa
de Deus que ele no morreu. Eu nem sei o que aconteceu com ele ou sua famlia. Eu
procurei por eles, quando eu voltei, mas..."

"De quem era a arma?" Eu tento no deixar o choque aparecer na minha voz. Eu no
posso acreditar que Alessandro, o menino que eu conhecia, o homem que eu sei, teria
atirado em algum. Mas se ele fez, eu sei quem pediu que fizesse.

Ele abaixa o olhar. "No importa de quem era a arma. Eu sou a pessoa que puxou o
gatilho. O sangue desse homem est para sempre em minhas mos. Minhas mos,
Hilary. No de Lorenzo".

Eu passo para trs em seus braos e coloco minha cabea em seu peito. "Diga-me o que
aconteceu."

Ele desenha uma respirao instvel e sopra em meu cabelo. " o que, finalmente, nos
prendeu. Havia um velho homem que montava o seu hot-dog no canto do parque perto
da nossa casa nos fins de semana. J estava anoitecendo e apenas comeando a
chover..." Sua voz engata. "Lorenzo no costumava levar, mas ele foi curto em dinheiro
para seu fornecedor e ele sabia que viria depois dele, ento ele foi at o velho, enquanto
ele estava arrumando sua posio e apontou a arma na cara dele. Quando o velho abriu
o caixa, Lorenzo deu uma coronhada e ele caiu no cho." Ele balana a cabea. "Ele no
pde simplesmente pegar o dinheiro, ele teve que bater naquele pobre homem tambm.
Ele deu-lhe alguns chutes nas costelas para ter certeza que ele estava no cho, em
seguida, me entregou a arma para que ele pudesse pegar o dinheiro. A ltima coisa que
qualquer um de ns esperava que o homem ao tomar esse tipo de surra ia se levantar,
mas ele fez. Antes que eu pudesse reagir, ele estava fora da terra e sobre Lorenzo."

Meu rosto fica entalado em uma careta de medo. Eu foro-o a relaxar e empurro para
trs para olhar para Alessandro. "Ento voc atirou nele."

Ele me solta e esfrega a mo pelo rosto, e a que eu percebo que so lgrimas que ele
est enxugando. "Eu nem sequer hesitei. Eu atirei em um velho indefeso nas costas."
Ele se inclina para as mos sobre o peitoril da janela, pendurado com a cabea.

Durante muito tempo, eu no posso falar. "Voc estava l... nessa posio, por causa de
Lorenzo, Alessandro. Se ele no tivesse roubado esse fornecedor, voc nunca teria tido
a arma em sua mo."

"Mas eu fiz", diz ele quando outra lgrima rola sobre seus clios. Eu quero tanto limp-
la afastado por ele, mas eu no fao. "Eu tinha uma escolha. Eu no tinha que atirar
nele. Ele acabou em uma cadeira de rodas."

"Eu no vou acreditar que voc queria ferir aquele homem. Voc estava com medo."
" irrelevante saber se eu queria machuc-lo. Ele acabou paraltico." Ele empurra para
longe da janela e volta, chegando a puxar seu cabelo. "Quando fui polcia e disse-lhes
o que aconteceu, Lorenzo ficou furioso."

"Espere! O qu?"

Ele respira fundo. "Ele no conseguia entender por que eu iria -"

"No. Quero dizer... voc entregou-se?"

Ele balana a cabea.

E ainda assim, ele insiste em bater-se at por isso. Eu tomo uma respirao profunda.
"Portanto, h algumas coisas que voc fez de errado, Alessandro. Voc fez algumas ms
escolhas. Voc humano. Mas voc tem que separar as coisas das coisas que Lorenzo
fez. Voc tem que deixar sua merda ir para que voc possa se concentrar no que fazer
com a sua prpria. Eu quero ajud-lo." Eu levanto a minha mo e trao um dedo ao
longo da cicatriz do lado dele. Ele recua longe de mim, mas eu no paro. "Eu quero
mais do que qualquer coisa... que voc me deixe entrar para que eu possa fazer voc ver
a pessoa incrvel que voc realmente . Mas eu no posso fazer isso a menos que voc
queira. Voc tem que me convidar a entrar".

Ele inclina a testa na minha. "Voc est to longe dentro de mim, s vezes eu no tenho
certeza se eu paro e voc comea".

"Ento deixe-me ajud-lo. Voc pode me mostrar a sua dor. Eu prometo que no vai me
quebrar."

Seu olhar queima no meu. "Eu sempre vi a sua fora, mesmo quando ramos jovens.
Mas eu no posso sobrecarreg-la com o meu em cima do que voc j est lidando. No
seria certo."

Eu me afasto dele. "Se voc no pode confiar em mim para ajud-lo com isso, eu no
acho que ns vamos fazer isso." Eu tiro o rosto e beijo-o suavemente nos lbios. "E eu
quero fazer isso, Alessandro. Eu quero mais do que qualquer coisa."

Uma lgrima derrama sobre seus longos clios, e depois outra. Eu enxugo-as com o meu
polegar e vejo como o que sobrou de sua compostura se desintegra. Eu consigo
convenc-lo de voltar para a minha cama, onde envolve-se em torno de mim. Eu seguro-
o enquanto ele cai aos pedaos, e espero que seja o suficiente.

Aps a hora mais longa da minha vida, ele finalmente levanta a cabea no meu peito e
me olha . "Voc vai me ajudar a separar voc de mim?"

"Eu farei qualquer coisa para voc que voc me deixar." Como eu digo isso, se forma
um n no meu peito na verdade dessas palavras. Eu faria qualquer coisa por ele. "
muito difcil para voc estar aqui em Nova York? Quero dizer... se voc estivesse de
volta na Crsega, voc seria capaz de passar por isso?"
Seus olhos incendeiam no escuro. "Eu pensei que eu fui claro. Eu no vou deixar voc
de novo."

Eu engulo. "E se eu for com voc?" Eu quero que ele se cure... sinta-se inteiro
novamente... e se deixar Nova York vai ajud-lo a obter a sua alma de volta, do jeito
que ele me ajudou a conseguir a minha, eu faria isso por ele num piscar de olhos. Eu
no quero desistir do teatro - especialmente agora - mas eu percebo neste segundo que
Alessandro significa mais para mim do que a Broadway. Ele significa mais para mim do
que tudo, exceto, talvez, Henri. Se ele precisa ir, eu vou com ele.

Ele balana a cabea lentamente. "E quando eu pensei que eu no poderia te amar
mais..."

"Estou falando srio. Eu quero que voc seja livre deste fardo. Ele vai esmag-lo de
outra forma. Se ns temos que sair para que isso acontea, eu vou."

"No, Hilary. Ns vamos fazer isso aqui. Voc est certa de que eu preciso separar
Lorenzo de mim, e eu confio em voc para me ajudar."

"Eu sinto muito o que eu disse sobre Lorenzo antes de sair. Espero que voc saiba que
eu no queria dizer nada disso."

Seus olhos brilham ao luar atravs da janela enquanto seu dedo traa as linhas do meu
rosto. "Havia alguma verdade nisso. Eu adorava Lorenzo. Mas voc tem que entender,
ele no foi sempre a pessoa que voc conheceu. Quando ramos pequenos, Lorenzo era
o meu heri."

Eu escuto atentamente enquanto ele me diz tudo. Acontece que Lorenzo no foi sempre
difcil. Ele era mais suave quando eles eram crianas e jovens. Mas ele mudou depois
que ele voltou um dia a caminho da escola para casa.

"Eu podia v-lo indo embora", diz Alessandro. "Ele comeou a sair com as crianas
mais velhas, que eu acho que ele pensou que iria proteg-lo. Eles pensaram que era
engraado usar Lorenzo como seu garoto de recados. Eles enviavam-no em lojas para
roubar cigarros ou doces, e ele fazia. Eles enviavam-no a comprar os seus
medicamentos, e ele fazia. Eu ameaei contar a nosso pai o que ele estava fazendo, mas
ele disse que sua "gangue" iria bater a merda fora de mim se eu dissesse. E ento meu
pai morreu e Lorenzo s foi ao fundo do poo. Ele comeou a usar... faltar escola... e
nossa me estava muito distrada para ver o que estava acontecendo."

Conversamos por horas sobre Lorenzo enquanto Alessandro tenta resolver tudo isso em
sua cabea. H mais lgrimas - tanto dele quanto minha - quando ele relata tudo o que
antecedeu a casa de grupo.

"E, em seguida... o que ele fez com voc. Eu no podia suport-lo quando ele comeou
a se gabar. Eu queria ajud-lo, mas eu no sabia como. Quando voc veio para mim...
quando voc me disse que voc queria, eu me sentia doente. Mas voc no desistiu, e eu
sempre... Eu realmente gostei de voc e eu..." Ele engole quando mais lgrimas
ameaam. "Deus me ajude, eu queria voc para mim, e eu racionalizei o que eu fiz por
me convencer de que eu poderia ajud-la se voc me deixasse perto o suficiente."
"Voc me ajudou, Alessandro. Voc me ajudou mais que eu posso mesmo dizer".

Seus lbios vibram. "No da maneira que eu pretendia."

"Por favor, Alessandro. Eu no sei como fazer voc entender. Voc era o que eu
precisava, e se o que fizemos foi errado, a culpa foi minha. Eu no posso viver com a
sua culpa. Se voc no pode perdoar a si mesmo por voc, faa por mim. Por favor."

Ele escova os dedos sobre o meu queixo. "H muito pouco que eu no faria por voc."

Eu beijo-o, em seguida, afundo em seu corpo, descansando minha cabea em seu peito.
Lembro-me de como eu me sentia segura em seus braos de dezesseis anos de idade.
Algumas coisas nunca mudam.
Captulo Vinte e Sete

O BRILHO DO SOL DA MANH est fluindo na minha janela quando eu finalmente


acordo nos braos de Alessandro e encontro-o olhando para mim. Seus lbios escovam
os meus. "Bom dia."

Eu rolo por isso estou de frente para ele, seu corpo nu glorioso pressionado contra o
meu. "Bom dia."

Ele me beija profundamente, liquefazendo minhas entranhas e me fazendo esperar que


ele esteja levando at algo mais. Ento, quando ele beija a ponta do meu nariz e diz: "Eu
quero saber tudo sobre Henri", meu corao salta.

Eu sabia que isso ia acontecer. Precisamos conversar sobre isso. Mas o que dizer de
Henri?

A pele ao redor dos olhos de Alessandro aperta. "Hilary, voc parece que engoliu um
porco-espinho. Diga alguma coisa."

" apenas..." H um puxo no meu corao que eu no consigo explicar. Eu amo Henri
tanto, e parte de mim sempre queria que ele soubesse a verdade, para que ele olhe para
mim do jeito que ele olha para Mallory. "Eu quero que ele saiba... mas Mallory... Ela
nunca..."

Ele enfia os dedos no meu cabelo e beija minha testa. "Mallory tem sido uma excelente
me para ele. Quando e como Henri descobrir a verdade tem que ser a sua deciso."

Minhas entranhas soltam. Todo mundo est na mesma pgina. Isso bom.

"Henri incrvel", Eu comeo, e ento eu no posso parar, dizendo-lhe tudo sobre


Henri, de como sua primeira etapa se transformou em seu primeiro salto mortal, a forma
como, em vez de aprender a falar uma palavra em um momento como a maioria das
crianas, ele salvou tudo para cima e comeou a jorrar frases completas quando tinha 14
meses de idade. Eu digo a ele como Henri poderia fazer puzzles de cem peas pelo
tempo que ele tinha um ano e meio, e como ele entrou no programa de talentos na
escola na segunda srie. Digo-lhe como, quando Max tinha nove meses de idade e
Mallory ainda no podia lev-lo a comer alimentos slidos, Henri foi quem finalmente
conseguiu-lhe de comer, mesmo que ele era pouco mais que um beb a si mesmo, por
cenas de pintura a dedo na placa de Max em comida de beb que Max batia a mo,
ento lambia. Eu digo a ele como Henri segurou a mo de Max e acompanhou-o
classe no seu primeiro dia de escola, e como ele sempre foi ferozmente protetor de
Mallory, e como ele ama Jeff mais que tudo.

E ento eu percebo o que eu disse e eu me encolho um pouco.

"Ele ama o seu pai, Hilary, como devia. Isso significa que ele teve uma infncia feliz.
Isso tudo que eu poderia querer para o meu filho."
Com essas palavras que vm da boca de Alessandro, um arrepio corre atravs de mim.
Henri seu filho, e agora ele sabe. surreal que estamos tendo essa conversa...
esquecer o fato de que ns estamos fazendo isso nus na minha cama.

Seus dedos deslizam no meu pescoo, meu ombro e com a curva do meu peito. "Voc
incrivelmente linda de manh, Hilary McIntyre." Ele joga beijos sobre minha testa e
bochechas, enquanto suas mos comeam a sua explorao suave do meu corpo, e
quando ele chega na caixa ao lado da cama e sai com um preservativo, eu sei que eu vou
conseguir o meu desejo.

JESS EST DE P uma hora depois, quando Alessandro sai, e seus olhos filmam entre
ns, enquanto ela sorri por trs de sua xcara de caf.

Alessandro me beija na porta, as pontas dos dedos deslizam ao longo de minha caixa
torcica sobre a seda fina do meu roupo, apertando meus mamilos e me fazendo querer
arrast-lo de volta para a minha cama. Mas a festa de aniversrio de Max hoje tarde,
e eu prometi a Mallory que eu estaria l para ajudar com o rebanho de crianas de sete
anos.

"Voc vir ao meu hotel essa noite?", Ele pergunta-me, puxando-me com fora ao seu
corpo.

Minhas mos derivam para baixo em seu peito, sobre peitorais slidos, para os cumes de
seu abdmen. "Voc est pronto para mais aulas?"

Sinto sua curva de lbios contra minha testa. "Sempre o aluno quer."

Sua mo desliza por trs da minha nuca, e ele me puxa para outro beijo. "Tecle pra mim
quando voc estiver no seu caminho."

Quando eu fecho a porta atrs dele, Jess grita e pula para cima e para baixo, batendo
palmas. "Oh meu Deus! Ele voltou para voc! Eu juro por Deus, Hil, que a coisa mais
romntica que eu j vi."

Eu rolo meus olhos, mas eu no posso parar o sorriso pateta que quebra no meu rosto.
"Falando nisso, como est Hailey?"

Seu sorriso corresponde ao meu. "Bem. Muito bom. Ns estamos indo para uma festa
hoje noite com todos os seus amigos da Broadway. Ela diz que quer me apresentar."

"Voc chegou, Jess. A Broadway secundria e a namorada diretora..."

"Diretora de elenco", ela corrige.

"Semntica". Viro-me e caminho at o corredor em direo ao banheiro. "Como est o


nosso abastecimento de Advil? A festa de aniversrio de Max esta tarde."
AT O MOMENTO que eu chego a Mallory, o lugar est cheio de quinze colegas de
Max do segundo ano.

Mallory me coloca no comando dos jogos, enquanto ela lida com alimentos, e com a
ajuda de Henri, fico com as crianas organizadas para o colocar a cauda no Scooby Doo
e a piata .

H bolo e sorvete, e Max abre seus presentes. Pouco a pouco, as mes vm para
recolher os seus filhos, e, finalmente, todos eles se foram e eu posso ouvir-me pensar
novamente.

Jeff, Henri, e Max esto elaborando uma pista de caixa de fsforos no quarto da famlia
enquanto Mallory e eu limpamos a baguna na cozinha. Vou lavando e ela est secando
quando eu chego at a coragem de dizer-lhe.

"Eu disse a Alessandro."

Sua cabea empurra para cima do prato que ela estava secando e seus olhos se
arregalam. "Eu pensei que ele tinha ido embora."

"Ele veio de volta."

"E voc disse a ele! Por que voc faria isso?"

"Eu s..." Eu balancei minha cabea:"Ele o pai de Henri, Mallory. No certo


esconder isso dele."

"Ser que ele vai dizer alguma coisa?"

"Para Henri?"

Uma de suas plpebras comea a se contorcer quando ela me olha para baixo. "Para
qualquer um."

"No, Mallory. Ele no vai dizer nada, mas..."

"Mas, o qu?" Sua mandbula est apertada e eu posso sentir o medo e traio
irradiando dela em ondas.

"Voc no acha que talvez Henri deve saber a verdade?"

Ela segura a respirao por vrios segundos longos, e eu no posso ler sua expresso,
mas, em seguida, ela respira para fora e cede para o balco. "Ser que ele quer ser parte
da vida de Henri?"

"Eu acho que ele quer conhec-lo."

"E isso tudo? Ele no vai tentar a guarda?"


Eu balancei minha cabea. "No, Mallory, ns dois sabemos que vocs so pais de
Henri em todos os sentidos que importa. Ns nunca iramos tentar lev-lo de voc.
Mas..." Fao uma pausa, colocando para baixo a tigela e esponja e definindo minha
resoluo. "Eu nunca soube quem era meu pai e eu no quero fazer isso com Henri."

Mallory pisca um olhar para o quarto da famlia e abaixa a voz. "Mas este diferente,
Hilary. Henri tem um pai. Jeff seu pai."

"Eu sei. Eu fao. Jeff um incrvel pai -"

"Por favor, no mexa com ele", ela implora, lgrimas brilhando em seus olhos. "Ele
muito jovem. Isso seria muito difcil para ele entender. Iria apenas confundi-lo".

Ela est certa? Estou sendo egosta?

"Quando ele estiver pronto, eu prometo que vou lhe dizer. Voc e eu, ns podemos
dizer-lhe juntas. Eu s acho que muito cedo." Lgrimas derramam sobre suas
bochechas e ela seca-as.

Eu mordo meus lbios entre meus dentes. Ela realmente est tentando proteg-lo. Sou
eu quem est fora de linha. "Voc uma tima me, Mallory. Eu quero dizer isso."

"Eu no posso imaginar minha vida sem ele."

"Eu tambm no."

Ela empurra fora do balco e me abraa. "Eu te amo, Hilary. Eu realmente fao."

"Eu tambm te amo", eu digo densamente aps o n na minha garganta enquanto as


lgrimas vazam sobre meus clios.

"Voc me deu o presente mais incrvel." Ela funga. "Por favor, no faa nada para
machuc-lo."

No me lembro de alguma vez deixar Mallory me ver chorar, mas eu enterro meu rosto
em seu ombro, enquanto as lgrimas comeam para valer.

ALESSANDRO E EU passamos todos os dias juntos, mas quinta-feira ainda era nosso
dia de explorar, e hoje a minha vez de escolher. Temos um desempenho formal na
Mallory para o jantar, porque ela diz que quer falar com Alessandro sobre seu histrico
mdico familiar, mas eu sei que muito mais. Ela quer senti-lo - para ter certeza de que
ele est dentro da manuteno de nosso segredo.

Mas isso hoje noite. Temos o dia todo.

Eu s estou secando do chuveiro quando meu telefone toca. o toque de Terry.

Minhas mos ficam instantaneamente midas quando eu levanto o telefone no meu


ouvido. "Hey".
"Hilary? Boas notcias, querida. Voc est sentada?"

Eu passo para a minha cama com as pernas trmulas e sento-me. "Sim. Golpei-me".

"Ento, voc sabe que voc fez o teste para um papel secundrio em No Olhar Para
Trs?"

"Sim..."

"O que voc pensaria se eles oferecerem-lhe um principal?"

H um choque atravs do meu peito, e por um segundo eu tenho certeza que estou tendo
um ataque cardaco. "No mexa comigo, Terry. Eu sou frgil."

Ela late uma risada. "Voc quase to dura como eles vm, querida, mas eu no estou
brincando com voc."

"Puta merda".

"Eu sei! Isto to excitante!"

"Qual papel?" Eu pergunto quando a minha cabea limpa um pouco.

"Rene. A irm que vai para a faculdade."

"Puta merda!" Eu digo novamente.

Terry ri. "Eu sei!"

"Puta merda", eu sussurro, pois sinto imprensar lgrimas contra as costas dos meus
olhos.

Minha porta se abre e Jess est ali com um olhar de expectativa no rosto. Concordo com
a cabea e ela lana-se em mim.

A voz de Terry vem vagamente de onde eu deixei cair o telefone no cho. "Hilary?"

Jess recua e eu fungo quando eu recolho. "Sinto muito".

"No sinta. Ainda estamos negociando os pontos do contrato, mas o dinheiro bom e eu
acho que voc deve aceitar. Estamos de acordo?"

Eu fungo novamente. "Sim! Totalmente sim".

"Bom. Parabns, Hilary. Eu te ligo mais tarde, com todos os detalhes."

"Muito obrigada, Terry".

"Eu s lhe enviei na direo certa, querida. Voc fez todo o trabalho pesado."
Quando eu abaixo o telefone, Jess salta-me outra vez. "Qual papel?"

"Eu serei Rene em No Olhar Para Trs." Eu caio de volta na cama e envolvo minhas
mos sobre meu rosto. "Sou Rene."

Eu grito atravs das minhas lgrimas, e Jess grita comigo.

"Conte-me tudo!", Diz ela.

Mas tudo o que posso fazer chorar por um tempo muito longo.
Captulo Vinte e Oito

NS NOS ENCONTRAMOS no Argo Tea e Alessandro sorri quando eu digo a minha


notcia.

"Eu nunca duvidei de seu talento", diz ele, chegando sobre a mesa e tecendo seus dedos
nos meus.

"Eu simplesmente no posso acreditar que est finalmente acontecendo." Ainda no


parece real.

Ele raspa minha cadeira para mais perto e me levanta em seu colo, e eu ignoro os
olhares da mesa ao lado da nossa, quando ele me beija. "Parabns", diz ele, quando ele
finalmente me deixa ir.

"Obrigada". Eu belisco seu lbio. "Voc est pronto?"

"Eu estou".

Levantamos e ele me ajuda com minha jaqueta. Eu levo-o para baixo no primeiro
conjunto de escadas do metr que vemos. Ele no pergunta para onde estamos indo, e
uma coisa boa, porque eu no sei.

Um trem est apenas sussurrando para a plataforma quando chegamos l e Alessandro


se move para pegar, mas eu agarro-lhe o brao.

"Ainda no", eu digo, pois, de algum lugar no fundo da estao ecoa os acordes fracos
de uma guitarra. Eu pego a mo de Alessandro e sigo o som para as escadas entre as
plataformas, onde eu encontro um cara jovem loiro em um banquinho dobrvel,
dedilhando a "Stairway to Heaven".

Eu deslizo meu brao em volta da cintura de Alessandro e inclino-me para ele. Quando
ele finalmente descobre que no estamos realmente tentando pegar um trem, eu sinto-o
relaxar em mim. Ele me puxa para mais perto, girando ambos os braos em volta dos
meus ombros e, quando o Homem da Guitarra segue em uma msica do Evanescence
que eu no me lembro o nome, ele comea a nos balanar ao ritmo.

Depois de mais duas msicas, eu jogo um par de dlares no case de guitarra aberta e
passamos para o trem. Ns entramos no metr, alterando as linhas de forma aleatria, e
medida que rolamos em cada parada, eu fao a varredura da plataforma. Quando as
portas deslizam abertas, eu escuto atravs do sussurro da multido para a msica. E
onde quer que eu encontro, ns samos e ouvimos.

Alguns dos msicos so muito bons, como o Homem da Guitarra, e outros realmente
chupam, mas de qualquer forma, deixo dois dlares em seus chapus ou cases ou o que
seja. Trs horas mais tarde, depois de dez paradas, deposito at meus ltimos dois
dlares.

Ns rolamos na estao Union Square e, quando eu escuto, eu finalmente ouo o que eu


nem percebi que eu estava procurando. Eu pego a mo de Alessandro e puxo para fora
do trem. Depois do som estridente ir embora, eu zero as ricas notas do sax e sigo meus
ouvidos.

Ele est fora das catracas, assim como ele estava a primeira noite que eu o vi, h quatro
meses... a noite que Alessandro me encontrou. Eu reboco Alessandro atravs sem
hesitar e encontro o cara com cabelo comprido, pegajoso, cinzento em seu rosto sentado
de pernas cruzadas no cho de cimento, seu case sujo do sax aberto na frente dele. Ele
ainda parece to triste como ele fez naquela noite, ou talvez ainda mais triste. Ele no
olha para ns quando ele toca, mas sua msica envolve em torno de mim e fala minha
alma.

Alessandro passa atrs de mim e desliza seus braos em volta da minha cintura, e eu
fecho os olhos e ouo. Assim como na primeira noite, eu imagino todas as notas que
vibram no ar como asas de borboleta, e em vez de me sentir triste... presa, eu finalmente
me sinto livre.

Estou derramando os meus segredos e jogando limpo. Eu estou deixando ir o meu medo
e raiva. Estou comeando a sair do tnel escuro que eu tenho vivido por tanto tempo, e
quanto mais apertado Alessandro me segura, mais livre eu sou.

MALLORY TOMA nossos casacos quando chegamos a casa dela. "Fiquem vontade",
diz ela com um aceno de mo na sala de estar. Na mesa de caf est uma refeio farta e
eu ouo Jeff colidir em torno da cozinha.

"Onde esto os meninos?" Pergunto quando ele fica quieto.

"Ns os enviamos para a Wendy para a noite." A forma como Mallory diz isso, eu sei
que esta noite vai ser toda de negcios.

Jeff vem da cozinha. "Oi, Hilary." Seus olhos mudam para Alessandro e olha uma vez
mais. "Sou irmo-de-lei de Hilary, Jeff", diz ele estendendo a mo. "Ns realmente no
tivemos a chance de nos conhecer no cemitrio."

Alessandro pega a mo dele e lhe d um aperto firme. "Alessandro. um prazer."

"Bem... sintam-se em casa", diz ele com uma ponta de sua cabea no sof. "O que eu
posso servi-lo para beber? Cerveja? Vinho? Soda?"

Alessandro e eu sentamos no sof, e Mallory se senta ao meu lado. "Vinho", diz ela, um
pouco rpido demais. Seus nervos j esto baleados, eu posso dizer.

"O vinho parece adorvel, muito obrigado", diz Alessandro.

Jeff olha para mim e por um segundo eu penso em dizer vinho tambm, mas decido que
cedo demais para comear uma briga. "Diet".

Eu arranco uma bruschetta da bandeja na minha frente quando Jeff vira para a cozinha.

"Quem o cozinheiro?" Alessandro pergunta, servindo-se de um cogumelo recheado.


"Jeff, principalmente", Mallory diz, ento ela se muda ao nvel de Alessandro em seu
olhar. "Em primeiro lugar, quero pedir desculpas pelo meu comportamento no
cemitrio."

"Voc estava sofrendo", diz Alessandro. "Era compreensvel."

Ela acena com a cabea, e seus olhos filmam para mim, depois de volta para
Alessandro. "Nunca Hilary compartilhou detalhes comigo sobre o seu relacionamento
na casa de grupo."

E eu acho que ns estamos mergulhando para o certo.

Alessandro olha para mim como se pedisse permisso. Eu dou de ombros e ele olha por
mim em Mallory. "Meu irmo e eu estvamos l por apenas alguns meses, mas Hilary e
eu ficamos muito prximos durante esse tempo."

Seus olhos se arregalam simultaneamente e estreitam no estrabismo de sua ctica


desaprovao patenteada. "Muito prximo, obviamente."

Ele balana a cabea lentamente. "Eu gostava muito dela."

Jeff volta para a sala. Ele define nossos copos na nossa frente na mesa de caf, entrega a
Mallory seu vinho, e se instala na poltrona ao lado dela.

Ela toma um longo gole, depois olha duro para Alessandro. "Voc foi o nico que
conseguiu envolv-la com drogas?"

"Meu irmo e eu, ambos lidvamos com drogas, ento", ele responde. "Eu no era uma
boa influncia para Hilary."

"No foi voc, Alessandro", eu digo, incapaz de deix-lo assumir a culpa por minhas
escolhas. Eu j derramei alguns grandes segredos recentemente. Posso tambm lanar
todos eles. Eu olho para Mallory e respiro profundamente. "Eu no estava envolvida
com as drogas'", eu digo, fazendo aspas no ar. "Eu nunca fui uma viciada."

Os dedos de Alessandro tecem nos meus e espremem quando Mallory estreita os olhos
para mim. "Hilary, reescrever a histria no vai ajud-lo."

"Eu tomei os comprimidos, porque eu estava feita. Eu estava com medo e sozinha e
grvida e... Eu no podia mais fazer isso."

A boca de Jeff cai aberta e Mallory fica branca acinzentada. "Voc..." Ela deixa cair a
cabea em sua mo. "Oh, Deus. Isso minha culpa."

"No culpa de ningum, Mallory", eu digo. "Eu fiz a escolha."

Jeff aperta-lhe a mo com mais fora. "Eu acho que a nossa principal preocupao,
Alessandro", diz ele, trazendo a conversa de volta para o aqui e agora, " o que vai
acontecer a partir daqui. Considerando sua histria juntos, ns no acreditamos que seja
saudvel para Hilary passar o tempo com voc."

Um dos meus punhos enrola na almofada do sof e o outro quase desencaixa os ossos na
mo de Alessandro. "Vocs dois no podem decidir isso", eu cuspo, sentindo-me
totalmente trada que Jeff deixou Mallory manipul-lo.

Mallory levanta a cabea de sua mo e olha para mim, mas Alessandro pega a minha
mo para a dele e beija meus dedos, me dando um "est tudo bem" olhar.

"Eu no sei o quanto Hilary lhe disse sobre mim, mas uma boa parte do tempo que eu
estava longe de Nova York, eu estava estudando para o sacerdcio catlico. Eu servi o
seminrio em Roma e estava dentro de poucos dias de ser ordenado antes que eu
percebesse que o sacerdcio no era o meu caminho. Fiquei muito preocupado quando
sa de Nova York, e foi a f que o sacerdote da famlia na Crsega, mostrou em mim,
que me tirou da minha espiral auto-destrutiva. Devido a isso, trabalhar com crianas a
minha paixo. Eu sou o diretor de Servios adolescentes no Centro Catlico Grandes
Irms e Grandes Irmos no Lower East Side. Meu objetivo dar a essas crianas um
sentimento de auto-estima e incentiv-los a ser bons cristos e pessoas de bem, assim
como o Padre Costa fez por mim. Eu cometi erros que eu nunca poderei desfazer", diz
ele com um olhar de soslaio para mim, "mas eu tenho, e vou continuar a passar a minha
vida expiando-os enquanto o Senhor me mostrar oportunidades".

Mallory lana um olhar cuidadoso em Jeff. "Isso louvvel, mas isso no muda a nossa
preocupao. Esse foi um momento difcil para Hilary, e eu no estou convencida de
que ter voc aqui... lembrando-a disso, est em seu melhor interesse".

"Mallory", advirto atravs de uma mandbula apertada. Voc juraria a partir da conversa
que eu devo ter cinco anos de idade.

Seu olhar se torna afiado quando ele corta para mim. "Eu me preocupo com voc, ok?
um hbito que no morre fcil."

"Eu entendo a sua preocupao, Mallory", diz Alessandro, os olhos deslizando para o
meu novamente, "e eu compartilhei em um primeiro momento. Eu estava preocupado
com o que iria encontrar quando eu fui procura de Hilary, e quando eu encontrei uma
mulher bonita, capaz, eu me preocupei com o que me ver novamente podia fazer com
ela. Eu a deixei, tentando proteg-la, mas a verdade que eu adorava a sua irm, ento,
quando estvamos ambos to quebrados, e apesar de eu e as minhas melhores intenes,
eu ca no amor com ela mais uma vez. Enquanto ela estiver disposta, tenho a inteno
de fazer parte da vida dela. Eu tambm gostaria de fazer parte da de Henri, se voc
permitir."

"Ele no est pronto para saber a verdade", diz Mallory, sua voz de repente afiada.

"Eu respeito a sua deciso como um pai, como o que melhor para seus filhos. Tudo
que eu peo que eu seja autorizado a conhecer tanto Henri e Max. Eu gostaria de ser
um amigo para eles, e para voc."
O rosto de Mallory pinica. "Eu estou apenas... muito fcil escorregar, dizer alguma
coisa sem perceber. E, sem querer ofender, mas eu no te conheo de Ado. Como
podemos ter certeza de que no vai mudar de idia e dizer-lhe, ou requerer a custdia?"

Alessandro se inclina para frente e repousa os cotovelos sobre os joelhos. "Voc estava
l para Hilary quando eu abandonei. Voc tem sido uma constante positiva em sua vida
quando ela estava to desesperadamente precisando de uma. E o seu filho a criana
incrvel que ele por causa de sua paternidade. Eu nunca sonharia em fazer nada para
machuc-lo, ou voc".

Ela e Jeff trocam um olhar e Mallory pega trs pginas grafadas de papel branco da
mesa ao lado. "Ser que voc assina esta petio para renunciar seus direitos parentais?"

Alessandro atravessa e pega-os a partir de sua mo trmula. Ele l a primeira pgina, em


seguida, olha para mim com uma pergunta em seus olhos.

"Eu tive que assinar uma quando eu dei Henri para adoo", digo a ele.

Ele balana a cabea lentamente, em seguida, desloca o olhar para Mallory. "Voc tem
uma caneta?"

A tenso na sala parece sangrar palpvel quando Mallory lhe entrega uma caneta e ele
assina.

Jeff aperta a mo de Mallory e empurra-se da cadeira. "Obrigado, Alessandro", diz ele,


estendendo o brao.

Alessandro se levanta e sacode a mo. "Obrigado por estar l para Hilary, quando ela
precisava de voc."

Jeff d-lhe um aceno de cabea. "O jantar est quase pronto", diz ele, virando-se para a
cozinha, "... se no matamos o seu apetite", acrescenta com um sorriso maroto por cima
do ombro para mim.

No jantar a conversa mais leve. Ns dizemos a Mallory e Jeff sobre nossas quintas-
feiras e Jeff pergunta a Alessandro para obter informaes sobre massas para Pizza.
Mallory sugere a High Line, na primavera, se no t-lo visto e Alessandro adiciona
sua lista.

Quando ns terminamos e Mallory embala um saco de sobras para Alessandro, no


posso deixar de sorrir. Ele tem o seu selo de aprovao. Por mais que ela queira, ela no
pode resistir-lhe.

Quando estamos de p sobre a plataforma do metr depois de fazer a transferncia do


PATH, Alessandro me recolhe em seus braos e me beija. "Eu estive morrendo de
vontade de fazer isso durante toda a noite", diz ele, quando ele se afasta.

Eu levanto minhas sobrancelhas para ele. "Por que voc demorou tanto?"
"Eu estava tentando parecer o cavalheiro para sua irm, e eu sabia que se eu comeasse,
eu no seria capaz de manter minhas mos longe de voc."

"Voc no pode manter suas mos longe de mim?" Eu digo, passando a mo


sedutoramente sobre a minha anca.

Ele sorri e se inclina para me beijar de novo, suas mos deslizando sobre minhas curvas,
deixando-me com falta de ar.

Ele morde meu lbio inferior entre os dentes e puxa suavemente. "Leve-me para casa
com voc", ele sussurra contra os meus lbios.

Eu sigo um dedo pelo seu abdmen para o boto de sua cala jeans. "Voc no acha que
talvez a gente deve desacelerar um pouco?"

Sua boca perfeita puxa para um meio sorriso sexy e h uma fasca perversa nos olhos.
"Ah, eu pretendo ir tortuosamente lento."

Os msculos da minha barriga contraem enquanto o formigamento entre as minhas


pernas se torna quente, dor pulsante. Eu sorrio com a corrida e bato-lhe com o meu
quadril. "Dois podem jogar esse jogo, senhor."

Sua mo desliza para a minha bunda quando os sons sibilantes do trem param na
estao, e se ele no toma cuidado, todo mundo no trem E vai ver um show.

EU ENTRO NA biblioteca na 115-Street determinada a no mais ser assustada. E


quando eu olho em volta, vejo que no h razo de ser. O grupo est todo aqui, exceto
Mike.

Nathan sorri do outro lado do crculo e me d um pequeno aceno.

"Irlandesa! H quanto tempo!" Quinn grita. "Como est a nossa celebridade residente?"

"No caminho para ser um trovo, Quinn", diz Nathan.

Eu paro no meu passo. "Como voc soube?"

Ele pisca. "Um velho como eu, conhece as pessoas."

Eu entro no crculo e Quinn me envolve em um abrao de urso. "Estou orgulhoso de


voc, irlandesa", diz ele mais baixo, s para mim.

"Obrigada, Quinn."

"Ns temos uma celebridade na casa!", Ele anuncia para o grupo, me batendo nas
costas. "Irlandesa est se preparando para tomar Broadway pela tempestade."

"Off-Broadway", eu murmuro, envergonhada.


"Conte-nos sobre o seu papel."

"A produo chamada No olhe para trs, e ele est abrindo no teatro Row em abril.
um contemporneo sobre duas irms que tm... questes. Sou Rene, a irm mais nova.
Nossa me uma espcie de psicopata e eu sou sua favorita, que seriamente estraga a
minha irm mais velha. Ns basicamente nos odiamos no incio, porque ns somos to
diferentes, mas, em seguida, a nossa me morre e ns estamos presas juntas passando
por todas as coisas dela, e descobrimos que ns somos realmente iguais."

"E ela est nos conseguindo como cortesia todos os bilhetes!" Kamara grita.

"Eu vou se eu puder", eu digo, e verdade. Fazer parte deste grupo o que tem me
mantido durante os ltimos dois anos. Eles me impediram de desistir.

"Nah", diz Vee. "Ela vai ficar famosa e no vai se lembrar que ns existimos."

"Eu no vou. Contanto que vocs me deixem, eu quero continuar vindo."

Quinn sorri. "Voc sempre ser bem-vinda aqui. E eu acho que, em comemorao,
precisamos de uma represlia de um de seus papis mais desafiadores." Ele olha para
Nathan. "Voc est pronto, prncipe Phillip?"

Nathan sorri e se destaca quando eu resmungo: "Oh, no."

Quinn puxa-me pelo brao. "Mostra-nos o que voc tem, tiro quente".

Eu me encontro com Nathan no meio do crculo. "Onde est o Mike?" Pergunto para
que s ele oua.

Ele se inclina para perto do meu ouvido. "Eu disse ao idiota para tomar uma
caminhada."

"Obrigada." Eu respiro. "Ento, voc est pronto?"

Ele balana a cabea e me abre um sorriso matreiro. "Voc j possui esta putinha certa".

Eu rio e lano-me em Aurora. E eu deixo todos os meus pontos fracos aparecer.

Eu sempre achei que ser forte significava empurrar todo mundo para fora e nunca
mostrar fraqueza. O que estar com Alessandro me ensinou que a fora realmente
colocar-se l fora e no esconder quem voc . Ns conversamos muito sobre o nosso
tempo juntos na casa de grupo. Ele me fez lembrar das conversas interminveis que
tivemos. Eu tinha esquecido o quanto eu disse a ele, mas eu estou feliz que eu fiz.
Depois de tudo que aconteceu, eu queria me esquecer. Falar com ele me fez lembrar de
quem eu realmente sou.

Eu quero ser essa pessoa novamente... a pessoa que se atreve a acreditar que as coisas s
poderiam trabalhar para fora. A pessoa que se atreve a deixar as pessoas realmente v-
la, o bom e o ruim. A pessoa que se atreve a viver sua vida sem ter medo. Sem esconder
o medo por trs de arestas que corta qualquer um que chega muito perto.
Eu acho que Quinn sabia que, quando eu arquivei todas as bordas afiadas e eu deixei o
meu verdadeiro eu atuar, eu no estaria mais assustada. Ele estava certo.
Captulo Vinte e Nove

O FIM DE ABRIL. O primeiro dia realmente quente do ano. Eu retiro um vestido


cavado preto-e-branco, que eu amo, mas no tenho visto desde agosto. Eles dizem que
s deveria bater vinte graus hoje, por isso ainda pode ser um pouco frio para isso, mas
eu no me importo. Eu sinto como se estivesse saindo de um tnel comprido e escuro, e
caramba, se eu no estou indo para relaxar sob o sol.

Eu enrolo meu cabelo em espiral em volta dos meus dedos, em seguida, escovo um
rmel e acho bom. Alessandro me ligou a insuportveis horas desta manh, porque ele
sabia que, por certo, eu dormiria demais, ento agora eu estou atrasada.

Ele est fazendo caf da manh antes de ir para o centro da juventude, e eu prometi a ele
que estaria no apartamento dele por volta das onze.

Amanh o seu aniversrio e eu quero pensar em algo realmente incrvel para fazer por
ele, mas at agora eu no tenho sido capaz de chegar a qualquer coisa. No meu
aniversrio, no ms passado, ele me levou em um cruzeiro com jantar elegante em torno
do porto. Foi lindo e mgico e ns danamos a noite toda com a banda de jazz sob o
horizonte de Nova Iorque. No h nada que eu poderia fazer para ele que iria se
comparar.

Corro para o metr e quando eu chego ao novo apartamento de Alessandro, eu estou


apenas quinze minutos atrasada, por que meu relgio est no tempo. Seu apartamento
no West Village foi abocanhado logo depois que ele deixou para ir a Crsega, mas ele
encontrou uma sublocao de algum em St. Veronica. totalmente chato comparado
ao seu antigo lugar.

Ele vibra e quando ele abre a porta do apartamento, o caf da manh cheira flutuando no
salo dando gua na boca. Mas o olhar em seus olhos me faz ter fome de uma forma
totalmente diferente. Ele me puxa pela porta, e antes mesmo de ser fechada, a boca est
atacando a minha. Eu beijo-o de volta e comeo nos botes de sua camisa, mas ele pega
a minha mo e tece seus dedos nos meus. "Se voc estivesse aqui h quinze minutos...",
Diz ele com um sorriso provocante e uma sobrancelha levantada.

Eu reviro os olhos e sopro um suspiro frustrado.

Ele me beija mais uma vez, uma escova macia de seus lbios nos meus. "Eu senti sua
falta na noite passada."

"Eu tambm."

Eu tenho passado muito tempo no apartamento de Alessandro ao longo dos ltimos dois
meses, mas eu tambm gosto muito de viver com Jess, ento eu tento dividir meu
tempo. Ontem noite, samos para a noite das meninas, o que significava que apenas
ns duas. Eu a levei para Filthy porque, acredite ou no, agora que eu no estou
trabalhando mais l, eu meio que perdi o lugar. Ns samos e bebemos e deixamos solto.
Eu quase ca do banco de tanto rir quando Jerry bateu nela.
Alessandro vira para a cozinha e eu sigo. Quando ele comea a escavar algum prato de
ovos de uma panela em um prato, eu olho para baixo e vejo um convite de casamento no
balco. Prximo a ele est uma nota escrita a mo.

Caro Alessandro,

Foi to bom ouvir de voc, e obrigado por enviar o seu endereo. Eu no posso
acreditar que foi um ano inteiro desde que te vi pela ltima vez. Eu penso sobre o
tempo que passamos juntos, em Roma, muitas vezes. Parece que foi ontem.

Espero que estar de volta em Nova Iorque esteja te trazendo a paz que voc merece.
incrvel que voc foi capaz de encontrar Hilary novamente depois de todos esses anos.
Tenho orado todos os dias para voc encontrar contentamento neste mundo e eu no
posso nem dizer como isso me faz sentir feliz de saber o que ela faz para voc. Ela
parece incrvel. Espero que um dia eu possa conhec-la.

Trent e eu estvamos planejando esperar at o prximo ano para se casar, mas uma
oportunidade incrvel para um estgio remunerado surgiu em um museu para crianas,
na Inglaterra. Uma vez que no estamos dispostos a viver separados, e os nossos pais
no nos querem vivendo no pecado, ns movemos o casamento at este vero, depois
da formatura. Toda a informao est inclusa. Espero que voc e Hilary possam vir.

Espero que sua famlia esteja bem e sua me continue a melhorar. Diga Ol por mim
na prxima vez que voc falar com eles. Por favor, cuide de si mesmo, e mantenha-se
em contato. Estou com saudades.

Com amor,

Lexie

"Ela sente falta de voc", eu digo, quando eu olho para cima e encontro Alessandro me
observando.

"E eu sinto falta dela tambm."

"Mas voc no a ama ainda."

Ele se move os poucos metros at a mesa e define nossos pratos para baixo. "Ela me
ajudou em um momento da minha vida quando eu no sabia que eu estava precisando
de ajuda. Ela era o tiro da realidade que eu precisava para finalmente entender que o
sacerdcio no era onde eu pertencia".

"Se ela se sentisse diferente..." Eu tapo o convite. "Se ela no estivesse apaixonada por
esse cara Trent -"

"Que era seu meio-irmo, a propsito", Alessandro interrompe com metade de um


sorriso irnico.

"Uau. Srio?"
Ele balana a cabea.

"Tudo bem... por isso, se ela no tivesse se apaixonado por seu meio-irmo, voc ainda
estaria com ela, o que voc acha?"

"Tudo o que aconteceu comigo aconteceu por uma razo. E tudo me trouxe at aqui,
agora." Ele me puxa para seus braos e planta um beijo em mim que enrola meus dedos.
"Para voc".

Eu me armo em cima dele e beijo-o duro. Ele me beija de volta, mas depois me solta e
me senta mesa. "Ns estamos atrasados."

Ns nos sentamos e eu olho cautelosamente para minha comida. Parece incrvel e cheira
melhor, mas encontro-me dissecando-a antes de tomar uma mordida. Quando eu no
encontro qualquer barata de borracha, eu olho para cima e vejo Alessandro sorrindo
para mim.

"Voc est frouxo", digo a ele.

Ele apenas d de ombros e d uma mordida.

"Eu no sei como voc conseguiu me convencer a isso", Eu lamento sobre o meu
pequeno-almoo, que tem um gosto to bom quanto o cheiro, mas uma mentira. Eu sei
como ele me convenceu a fazer isso. Ele esgueirou enquanto eu estava me sentindo
sonolenta e saciada, aquecendo-se no xtase ps-coito, quando ele soube que eu no
tinha a presena de esprito de saber que eu estava concordando.

O bastardo.

" para as crianas, Hilary", diz ele, pegando meu olhar furioso. "Voc vai se
surpreender como bom saber que voc est dando-lhes a coragem de sonhar."

"Eles vo me odiar", murmuro quando ele chega para a minha mo.

"Eles vo te amar." Seus lbios escovam minha bochecha. "Assim como eu."

Ns dois passamos algum tempo com o conselheiro, que voluntrio no centro de


juventude, e eu fiz alguns bons progressos em aprender a confiar, mas eu ainda no
consigo me acostumar a ouvi-lo dizer que me ama. E eu no tenho sido capaz de diz-lo
de volta ainda. Eu ainda tenho medo de Alessandro sair. Eu sei que vai chegar um
momento em que ele vai ter que voltar para a Crsega por seus avs. Mas, por mais que
isso me assusta, estou comeando a acreditar que, se ele sair, ele vai voltar. um grande
salto de f para mim, mas ele vale a pena.

Ns limpamos depois do almoo, ento ele me reboca para a porta. Eu olho para o meu
casaco antes de lembrar que eu no trouxe um. H uma pequena pontada de decepo
quando eu percebo que eu vou sentir falta de Alessandro me ajudar com isso.
Ns samos e eu fecho os olhos e respiro o ar fresco. S na primavera Nova Iork cheira
assim. Faz-me sentir esperanosa, como se tudo estivesse comeando de novo, e ns
podemos fazer disso o que queremos que ele seja.

Quando samos do metro vinte minutos depois, e comeamos a caminhar em direo ao


centro da juventude, eu decido que ningum realmente vai querer cantar. Quero dizer, as
crianas gostam de jogos de vdeo, onde as cabeas das pessoas explodem e pulverizam
a tela com sangue e pedaos de cinza. Comparado a isso, quo chato ficar em torno de
uma mquina de karaok cantando?

Ns caminhamos para o centro da juventude e h um grupo de adolescentes atirando ao


aro no meio da quadra. Um deles, um rapaz latino que est provavelmente em torno de
quinze anos, olha para cima e assobia atravs de seus dentes.

"Padre! Isso uma parte principal do seu poderoso brao", diz ele, fazendo um gesto
obsceno perto de sua virilha com a mo.

"Cuidado, Christian", adverte Alessandro, colocando a mo nas minhas costas e me


guiando para passar.

"Eu estou vendo outra coisa agora", diz ele com um sorriso de merda, com os olhos
colados na minha bunda enquanto andamos.

A menina ao lado de Christian rouba a bola de suas mos, atirando-a no aro e pegando
nada, mas a rede. Ela empurra ele e diz algo em espanhol que soa muito com conversa
fiada.

Eu gosto dela.

"Por que ele te chamou de Padre?" Pergunto uma vez que estamos passando por eles.

" apenas um apelido que pegou." Ele acena com a mo para o grupo de meninos nos
pesos livres que estamos nos aproximando. "Alex pensou que meu sotaque soava
espanhol e comeou a me chamar assim, e ele pegou."

"Mas voc no um padre."

"Eu trabalho para a Igreja." Ele encolhe os ombros. "Para eles, tudo a mesma coisa."

medida que passamos, um dos meninos sobre os pesos livres, um garoto negro
lustroso com tatuagem no seu brao direito que eu reconheo como o garoto que
Alessandro estava no boxe da ltima vez que estive aqui, v Alessandro e sorri.

"Alex", diz Alessandro.

"Boa vista, Padre", ele diz a Alessandro, mas seus olhos esto em mim. Ou, mais
precisamente, no meu peito.

"Vejo voc no ringue uma vez que tiver a Sra. McIntyre situada."
"Eu vou situ-la", Alex murmura com um sorriso.

Alessandro d-lhe um olhar e me leva passando.

"Vou lev-lo para baixo hoje, Padre!" Ele chama a volta de Alessandro.

"No, se voc no mantiver seus ps se movendo", Alessandro fala sem se virar.

"Teso, no ?" Murmuro, voltando-me para v-lo seguindo-me com os olhos.

"Homens adultos perdem a sua capacidade para o pensamento racional em torno de


voc, Hilary", diz ele baixo no meu ouvido, deslizando o dedo para baixo na parte
interna do meu brao e enviando arrepios sobre a minha pele. "O que mais voc poderia
esperar de adolescentes impulsionados por hormnios?"

Ele me guia passando o pequeno ringue de boxe, com sacos de pancada pendurados por
trs dele, a uma porta de vidro em uma parede de janelas na parte de trs do ginsio. Ele
empurra-a aberta e ns percorremos em uma pequena sala com uma mesa redonda e
vrias cadeiras. Em cima da mesa est uma mquina de karaoke.

"O lugar de aluguel me garantiu que carregado com uma variedade de msicas", ele
me diz. "Tudo desde Rolling Stones a Beyonce para a Broadway." Seus olhos fascam
quando ele diz o nome de Beyonc. Eu no tinha certeza se ele se lembrava, mas claro
que sim no olhar que ele faz.

"Eu disse a voc", eu digo, olhando ao redor da sala vazia. "Ningum vai querer fazer
isso."

Ele se inclina para perto e eu acho que ele vai me beijar, mas em vez disso, ele diz:
"Ainda h poucos minutos, Hilary. Eu garanto que haver interesse."

Uma pequena parte de mim espera que ele esteja errado. Mas uma pequena parte de
mim tambm espera que ele esteja certo. Eu realmente no tenho nada para ensin-los,
mas se h crianas que querem cantar, eu acho que seria muito legal.

Ele move-se para a mesa. "Eu honestamente no sei como essa coisa funciona", diz ele,
olhando para a mquina de karaok, "mas uma das crianas ser capaz de ajud-la com
isso, eu tenho certeza."

Eu aperto o boto de energia e a tela do monitor acende. "Eu tenho isso."

Ele balana a cabea e s olha para mim por um segundo antes de caminhar com a
mochila maior em seu ombro e apoiar-se na porta. "Vou deix-la com ele, ento."

Ele se vira e eu vejo atravs da parede de vidro como ele desaparece no vestirio dos
meninos.

Um menino magro latino vem na porta lateral do ginsio com a cabea baixa e as mos
cavadas fundo nos bolsos. Ele vem preguiosamente em minha direo e me preparo
para o festival de hormnios, mas ele parece um pouco tmido para mim quando se
aproxima de meu quarto de vidro. Christian vaia do meio da quadra e ele hesita na
porta, parecendo que ele est pensando em voltar atrs, mas, em seguida, ele percorre.
"Isso para o canto?", Ele pergunta, sem olhar para mim.

"Sim", eu digo. "Sou Hilary. Qual o seu nome?"

"Tony". Ele olha para cima de debaixo dos longos clios escuros, ento seus olhos
filmam na mquina. "O que voc tem sobre essa coisa?"

Eu dou de ombros. "Vai dar uma olhada."

Ele passeia por mim e puxa para cima o menu do aparelho quando trs meninas mais
jovens fazem o seu caminho em todo o ginsio. "Eu me lembro de voc do American
Idol", a curta, loira me diz com olhos arregalados e espantados quando elas entram no
quarto. Uma gordinha, menina de cabelos escuros ao lado dela acena.

A garota latina mais alta parece-me mais ctica. "Padre diz que voc est em um show
da Broadway."

"Off-Broadway", esclareo.

"Qual?", Ela pergunta.

"Chama-se No olhar para trs e abre em algumas semanas."

" sobre o qu?"

sobre duas irms que passam por um monte de mer -" Droga, eu tenho que ter
cuidado. "... que passam por um momento muito difcil, com algumas coisas que
acontecem com elas."

Seu olhar se torna mais ctico. "Voc uma das irms?"

"Eu sou", eu digo quando um friozinho desponta atravs de mim. Eu ainda tenho que
me beliscar algumas vezes.

Trabalhar no teatro diferente do que eu pensei que seria, o que no significa realmente
ser diferente em tudo. No foi uma grande transformao, como a lagarta se transformar
em borboleta ou qualquer coisa. Eu acho que quando isso aconteceu com Brett, eu
estava to maravilhada que parecia assim para mim. Mas eu no sou diferente. Eu sou
apenas eu... exceto, talvez, mais forte.

As meninas entram na sala e vo para a mquina de karaok quando outro menino e


uma menina chegam. Eles se juntam aos outros na mquina e, quando eu mudo para a
porta para fech-la para que ningum se sinta envergonhado, eu olho para o ginsio e
vejo Alessandro apenas emergindo do vestirio em uma camiseta cinza e um
confortvel shorts atltico preto, com uma toalha pendurada no ombro. Ele circula a
toalha sobre as cordas do ringue de boxe e leva uma volta de corrida em torno do
ginsio, antes de parar no ringue novamente e alongar.
"Somos ns que vamos usar o microfone?" A loira pergunta por trs de mim,
balanando-me para fora do meu eu-no-posso-acreditar-que-lindo-pedao-de-homem-
-meu torpor.

Eu chupo a baba do meu lbio inferior e fecho a porta, em seguida, volto a encontrar o
grupo me encarando. "Este um pequeno quarto, para que voc possa us-lo se voc
quiser, mas eu no acho que ns precisamos dele."

As crianas comeam a escolher suas canes e as trs meninas que vieram juntas
decidem cantar uma cano de Taylor Swift que eu reconheo, mas realmente no sei.
Uma delas, a garota latina, tem potencial. Os outros so apenas uma espcie de chiados.

Atravs da janela para alm deles, Alessandro tem luvas de boxe e ele est trabalhando
um saco de pancadas. Ele tirou a camisa, e a viso de seus msculos ondulando envia
ondulaes aos msculos na minha virilha. Eu foro meus olhos de volta para as
meninas quando elas terminam e trabalho realmente duro para no olhar para fora da
janela, quando Alessandro sobe no ringue com Alex.

As meninas fazem cada uma algo solo, depois a outra garota, que apareceu com o
menino que se v seu irmo, leva a vez dela. Todos eles escolhem o material top do
top mais atual que est na mquina. Seu irmo vem em seguida e bate algo que eu nunca
tinha ouvido antes. Em seguida, Tony recebe a sua vez. Quando a msica comea e ele
escolhe os primeiros acordes de piano de "Suddenly" do filme Les Misrables da
mquina de karaoke, tenho certeza que ele deve ter apertado o boto errado. Mas depois
ele comea a cantar... e meu queixo bate na mesa. Sua voz rica e pura e nada como eu
teria esperado de um palito tmido de dezesseis anos de idade. Apenas ouvi-lo envia
arrepios ondulando sobre a minha pele.

As outras crianas esto sussurrando um para o outro e rindo, e eu tanto quero gritar
com eles para calar a boca, mas em vez disso, eu levanto minha mo em sinal de
advertncia quando a loira olha para mim, e ela cutuca os outros. Tony, felizmente, no
est olhando para eles. Sua cabea est inclinada para baixo ligeiramente e seus olhos
esto fechados. Quando ele termina, ele abre-os e volta para sua cadeira e senta-se como
se ele no se limitou a balanar meu mundo.

"Isso foi incrvel, Tony", eu digo a ele e o Garoto Rapper ri novamente. Eu olho para o
grupo. "Quais de vocs esto no colegial?"

As trs meninas Taylor Swift levantam as mos.

"Excelente. E na escola (ensino fundamental)?"

Os outros ou levantam as mos ou, no caso de Tony, ficam com um encolher de ombros
e um olhar.

"Vocs esto envolvidos em programas de msica em suas escolas?"

Recebo alguns murmurados sins.


"timo. A maioria das escolas ainda tm pelo menos um programa de coral, e muitos
tm teatros, por isso, se voc quiserem fazer musicais, isso um bom lugar para
comear", eu digo, olhando diretamente para Tony. "H tambm programas de teatro
comunitrio fora da escola."

Isso pega o interesse de Tony e ele olha para mim, mas depois cai o olhar de novo
quando ele me v olhando.

"Se voc est pensando que voc quer uma carreira na msica, h muitas opes", eu
continuo. "Voc pode sempre tentar encontrar um trabalho musical, ou se voc quiser
cantar no teatro, h a Broadway aqui, mas tambm h comunidades de teatro em todo o
pas, se voc quiser viver em outro lugar que no Nova York. H uma centena de
maneiras de fazer da msica uma parte de sua vida. Voc pode escrever msica ou
realiz-la, voc pode cantar em microfones abertos, grupos comunitrios ou igrejas", eu
digo, apontando para fora da janela na academia... no que isso seja uma igreja, na
verdade. "Ou voc pode...", Mas eu paro quando meus olhos pegam Alessandro mais
uma vez, no ringue. Ele est lutando com Alex e o brilho de suor sobre o peito e
abdmen, a ondulao de seus msculos tensos, a maneira como ele se move... isso
s... gostoso. "... voc pode cantar no metr", murmuro estupidamente.

H uma risadinha. Eu puxo meus olhos longe de Alessandro e encontro o grupo


sorrindo para mim. Eu limpo minha garganta. "Ento... quantos de vocs acham que
podem querer uma carreira na msica?"

Todas as quatro meninas levantam as mos enquanto Garoto Rapper zomba e golpeia
sua irm e Tony agita-se na cadeira. Ele olha para mim e eu dou-lhe um pequeno aceno
de cabea.

"Se vocs querem escolher uma outra msica, podem ir", Eu digo a eles, e as trs
meninas saltam fora de seus assentos e atacam a mquina. Durante a hora seguinte, eu
ouo e dou todos os ponteiros que eu peguei enquanto treinava para o Idol. Eu no
posso ajudar meus olhos passando rapidamente por Alessandro, porm, algo entra em
meu intestino quando vejo Marie de p ao lado do ringue, observando. As meninas de
dana em suas meias e collants esto comeando a configurar a meia quadra, levando a
barra de dana para a quadra de encontro parede. Alessandro e Alex terminam no
ringue e Alessandro tira seu capacete e luvas, em seguida, a toalha tira fora todo o suor
que eu realmente queria lamber. Uma vez que pe a camisa, ele penteia a mo pelo
cabelo lindo e passa entre as cordas para onde Marie est esperando. Ela pressiona para
cima nas pontas dos ps, e ele sorri quando ele se inclina e beija.
Captulo Trinta

s um beijinho na bochecha, mas isso me faz querer fazer coisas para ela, mesmo que
Alessandro insiste que eles nunca foram srios, e ele acabou com ela na primeira noite
em que estiveram juntos. Eles conversam por alguns minutos, em seguida, Alessandro
diz algo com um gesto para a janela do meu quarto. Ambos se viram para olhar, e
quando eu percebo que eu estou de p, com as palmas das mos pressionadas contra o
vidro, olhando, como se eu estivesse presa em algum terrrio gigante ou algo assim.

Eu giro rapidamente para longe quando Garoto Rapper termina o que foi que ele estava
fazendo e me esforo para relaxar. S porque eles se encontraram no significa que haja
algo entre eles ainda. E, quando eu acho isso, uma onda de calma me bate e eu percebo
que eu confio nele. Confio em Alessandro. Eu confiei nele uma vez antes e ele quebrou
meu corao. Mesmo que eu acho que eu sempre soube que no era culpa dele, eu ainda
tinha o culpado. Mas eu no fao mais. Eu j perdoei.

"timo. Isso foi timo", eu digo ao Garoto Rapper. Eu engulo e olho para Tony. "Voc
vai tomar outra?"

Ele balana a cabea sem olhar para cima.

"Tudo bem." Meus olhos digitalizam o grupo. "Bem, obrigado por terem vindo, eu
acho. Espero que vocs tenham se divertido."

"Voc vai fazer isso de novo?" A loira pergunta.

Eu dou de ombros. "Se Alessandro deixar."

"Alessandro?" A menina latina pergunta.

"Padre", eu digo, olhando para onde ele est trabalhando com os meninos nos pesos
livres.

As trs garotas correm para fora da porta para onde ele est, enquanto o irmo-irm
saem sem uma palavra.

"Tony. Fique" eu digo quando ele relaxa saindo. "Voc j viu Les Misrables?"

"Minha av tem o DVD", diz ele, olhando para o cho entre ns e enfiando as mos nos
bolsos.

"Voc gostou?"

Ele s olha para o cho e assente.

"Eu no estava brincando", eu digo a ele. "Sua voz incrvel. Voc j tomou lies?"

Ele balana a cabea.

"Voc j fez algum jogo ou atuou? Na escola, talvez?"


Ele balana a cabea novamente.

"Voc deveria. Eu poderia ajud-lo a encontrar um grupo de teatro da comunidade, se


isso algo que voc quer tentar."

"Quanto custa?", Pergunta ele, finalmente, abrindo a boca.

"Depende. A maioria deles so livres para participar, mas se houvesse uma taxa de
figurino ou algo assim, talvez a igreja poderia ajud-lo. Vou falar com o Padre".

"Ok", ele diz e eu sinto me subitamente esperanosa. Ele to tmido que a coisa do
estgio pode ser difcil para ele. Mas tambm pode realmente ajud-lo - atra-lo para
fora de sua concha e faz-lo ver o quo bom ele realmente .

Ele abaixa a cabea e embaralha para fora atravs da porta lateral de onde vem as de
Christian novamente a partir dos pesos livres.

Eu fao cara feia para Christian e ele sorri de volta quando eu fao a meu caminho at
Alessandro.

"Voc tem um f-clube", diz ele com um olhar para as trs meninas, que esto
contornando a meia quadra passando a aula de dana que est apenas comeando.

Eu sinto meu rosto triturar. "Srio? Elas no parecem gostar muito de mim."

Ele sorri. "Elas esto exigindo que voc volte."

"O que voc sabe sobre Tony?" Eu pergunto.

"Eu estou feliz que ele veio. Ele realmente um bom garoto, mas ele vive com seus
avs. Eles fazem o que podem para ele, mas eles no tm um monte de dinheiro."

"Ele tem uma voz incrvel. Ele precisa fazer alguma coisa com ele. Eu quero ajud-lo a
encontrar uma companhia de teatro da comunidade."

"Eu acho que uma idia maravilhosa." Por um segundo, ele parece que quer me beijar,
e eu me inclino um pouco, mas depois ele faz um giro da sua toalha no pescoo. "Eu s
tenho alguns agendamentos que eu preciso trabalhar fora para a prxima semana e ento
eu terminei aqui. Voc est livre hoje tarde?"

"Sim. Estamos escuros esta noite." um pedao de um trecho. Ns no abrimos


oficialmente ainda, ento "escuro" apenas significa que no temos ensaio, mas um
pouco vivo apressar-me em poder dizer isso. Estamos escuros esta noite. Ns. Ou seja:
eu e o resto do elenco. Nossa diretora um osso duro de roer, mas em um bom
caminho. Ela espera perfeio. Os espetculos de pr comeam na prxima semana e
ela tem andado muito duro, mas esta noite, estamos fora.

Eu passo mais perto de Alessandro e... mmm. O cheiro do seu suor est fazendo as
coisas acontecerem entre minhas pernas. Eu quero lamb-lo da maneira pior possvel.
"Hilary", adverte ele, sua voz baixa.

Eu abro meus olhos, eu no sabia que eu tinha fechado eles, e estou polegadas da curva
de seu pescoo. Eu inalo o cheiro dele profundamente, depois volto para longe. "Ento...
voc estava querendo fazer alguma coisa?" Eu, por favor. Diga que voc quer me fazer.
"Esta tarde?"

Ele sorri, lento e fcil. "H algo que eu quero te mostrar."

"Quando?" Diga agora. Por favor, diga agora.

"Assim que eu me limpar", diz ele, arrancando a sua camisa. E eu totalmente quero
sugar o suor dessa camisa.

"Eu estarei esperando... a menos..." Eu tapo um olhar em volta para as crianas, ento
inclino-me mais perto. "A menos que voc precisa de ajuda no chuveiro", eu digo baixo
em seu ouvido.

Um sorriso contrai os lbios. "To atraente que possa parecer, h crianas


provavelmente no vestirio dos meninos." Sua mo desliza para cima da minha cintura e
seu dedo traa a curva do meu peito furtivamente quando ele se afasta. "Mas mantenha
esse pensamento." Ele diz todo arrogante, sem olhar para trs, e o formigamento entre
as pernas se espalha.

UMA HORA MAIS tarde, ns estamos esperando o bonde Roosevelt Island.

"Estamos no repete agora?" Eu pergunto. "No podemos ter executado todas as coisas
para fazer ainda." At meus ensaios cortarem nossas quintas-feiras, tnhamos ido para
assistir ao David Letterman Show no Teatro Ed Sullivan, andamos o High Line,
tomamos aulas de trapzio no Pier 40 (que era onde estvamos indo no dia em que,
estupidamente, disse-lhe que no podia mais v-lo), e vagamos por parques que nunca
tnhamos ido antes. E, sim, tambm fomos para o Empire State Building.

Talvez a Esttua da Liberdade para o seu aniversrio amanh? a nica coisa que eu
posso pensar que ns no fizemos. Mas sinto ser uma espcie de chatice.

Ele sorri. "H algo que perdemos da ltima vez."

Encontramos assentos na parte de trs do bonde e eu acaricio seu pescoo medida que
subimos para fora da cidade. "Eu estava realmente esperando por algum tempo
sozinhos", eu sussurro. "Voc sabe que voc me deixa toda quente quando voc luta."

Um sorriso arrogante puxa a boca e isso me faz doer mais. Mas ele no diz nada.

Ele pega a minha mo e vamos empurrados para fora do bonde com o rebanho e
caminhamos at a rua principal.

"Este um bom lugar", diz ele.


Eu olho em volta para os condomnios e apartamentos com todo o verde ao seu redor.
"Sim. Silencioso".

Ele inicia a caminhada em direo a um dos edifcios do condomnio. "Pacfico", ele


concorda, pescando algo do bolso.

"Para onde vamos?" Eu pergunto, olhando de soslaio para o prdio e, em seguida, para
ele enquanto ele pega uma chave.

"Aqui", diz ele, atirando-me um sorriso. Ele desliza a chave na fechadura e segura a
porta para mim.

Eu percorro, sentindo-me repentinamente desorientada. "O que est acontecendo?"

Ele aperta o boto do elevador, em seguida, puxa-me em seus braos e me beija. E isso
toda resposta que recebo. O elevador chega e ele me acompanha no interior, em
seguida, pressiona 9. Quando as portas se abrem de novo, ele me direciona para o final
do corredor e desliza sua chave na fechadura de uma porta l. Nmero 904.

A porta abre-se para uma grande sala aberta brilhante com tapete branco de pelcia, e
uma grande cozinha para a esquerda. Mas o que certo na minha frente Manhattan.
Este , obviamente, um apartamento de canto, porque duas paredes cheias da sala
principal so de vidro. Uma olha atravs do East River, no Upper East Side. A outra
parede de vidro olha ao sul, em direo ao bonde e da ponte de Queensboro.

"Uau..." o nico pensamento coerente que a minha mente pode formar. Eu puxo meus
olhos para longe da vista de tirar o flego e olho de soslaio para Alessandro. "De quem
esse lugar?"

Ele olha para mim por um instante, como se estivesse tentando avaliar minha reao.
"Meu".

Leva-me um segundo para absorver isso. "Oh meu Deus."

Ele pega a minha mo e d-lhe um puxo suave, persuadindo-me pela porta. Eu passo
mais profundo na sala e olho ao redor. "Isso incrvel. Como voc pode pagar isso? O
aluguel aqui tem que ser louco."

"Eu comprei. As vtimas dos ataques de 11/9 foram compensados bem. Eu estou
escolhendo investir em um pequeno pedao de Nova York".

O fundo cai fora do meu estmago. "Puta merda. Voc rico?" Eu sabia que o seu
estdio no West Village no poderia ser mais barato, mas... "Por que voc nunca disse
nada?"

A primeira vez que eu soube do dinheiro foi quando minha me assinou todas as suas
contas para mim antes que eu voltasse para Nova York. Tentei dar a meus avs na
Crsega, mas eles se recusaram a lev-lo. Estou investindo-o at que minha me precise
dele."
Eu movo para a porta de vidro de correr para a varanda com vista sobre o rio em direo
ao Upper East Side. pr do sol sobre a cidade, o cu riscado de vermelho, dourado e
cinza. "Isso incrvel."

Ele d um passo atrs de mim e desliza seus braos em volta da minha cintura. "Voc
incrvel."

Dirijo-me em seus braos e o ardor em seu olhar vai direto para a minha virilha. Ele
parece um pouco perigoso quando ele quer sexo, como um lobo faminto.

Em uma batida do meu corao acelerado, ele me tem pressionada entre seu corpo duro
e a janela. E ele est morrendo de fome, porque seu beijo me devora. Sua boca se move
com fome na minha, seus dentes beliscando meus lbios e a sua lngua saboreando cada
parte da minha boca.

Uma intensa corrida sexual ondula atravs de mim. Este um Alessandro diferente. Um
mais ousado. Eu gosto dele. Muito.

Seus dedos deslizam por trs do meu pescoo e encontram o lao do meu vestido. Ele
puxa-o solto e se afasta apenas o tempo suficiente para deix-lo deslizar para fora do
meu corpo em uma poa aos meus ps, deixando-me de p aqui em exposio para
todos abaixo de Manhattan em nada alm de uma calcinha fio dental de renda branca e
sapatos de salto.

Mas o fio dental no vai durar muito tempo.

Seu toque define cada centmetro de mim em chamas quando as pontas dos dedos
lentamente traam as linhas do meu corpo, no meu pescoo, meus ombros, meus seios,
ao longo da curva da minha bunda e sob o elstico da minha calcinha. Ele brinca
comigo, seus dedos acariciando mais baixo, mas no to baixo como eu quero eles.
Finalmente, eu no agento mais. Eu pego seu pulso e empurro a mo entre minhas
pernas. Ele ri, mas me d o que eu quero, acariciando meu ponto sensvel na sua
maneira mais profunda. Seus dedos mergulham dentro de mim e saem lisos. Ele brinca
com o feixe de nervos entre as minhas pernas de novo, e eu suspiro quando todo o meu
corpo se muda com a eletricidade e convulsiona. Sua mo desliza por entre as minhas
pernas e ele traz para a sua boca, deslizando seus dedos longos entre aqueles lbios
irresistveis.

"Vou com-la viva", ele rosna.

E, de repente, no h ar.

Ele facilita a minha calcinha sobre meus quadris e me abaixa para o tapete, e no
segundo seguinte a boca est sobre mim, chupando, lambendo, sua lngua mergulhando
dentro de mim. Eu punho minhas mos em seu cabelo e calo com o ritmo de sua lngua
enquanto ele brinca comigo em um frenesi sexual total.

"Deus!" Eu arfo, mesmo beira. Mas eu luto contra isso. Eu no quero ir to rpido. Eu
quero mais isso. Eu nunca quis que ele parasse.
Mas eu no posso conter a fera. Ela agarra seu caminho para fora de mim e eu grito com
o xtase de cortar o corpo quando eu convulsiono com a minha liberao.

Ele desliza para cima do meu corpo quando eu recupero o flego, os lbios e os dentes
beliscando e pastando sobre cada centmetro de mim. Sua lngua circula em meu
umbigo e ele lambe o seu caminho at os meus seios, onde ele d chupadas, forando
um gemido baixo at minha garganta. Ele no estava brincando quando disse que ia me
comer viva. Quando ele chega a minha boca ele me beija profundamente, e o gosto de
minha excitao em seus lbios e lngua comea um formigamento na minha virilha
novamente.

Sexo com Alessandro sempre foi incrvel, mas desde o dia em que ele voltou, j fizemos
a terra tremer. Algo alm de palavras acontece quando Alessandro e eu estamos juntos.
como se o que estamos fazendo muito grande para conter na Terra, por isso temos
de lev-lo para as estrelas. Ele me levou para l e balana meu mundo quando estamos
subindo sobre ele.

Eu acho que porque eu o amo. Agora eu s preciso deixar ir o ltimo pingo de medo e
dizer a ele.

Eu sou um macarro molhado de contentamento, e ainda, quando o beijo aprofunda, eu


sei que eu quero mais. Minha mo desliza para a borda de sua cala jeans e eu arrasto-a
para baixo quando ele puxa um preservativo do bolso. Ele se ajoelha ao meu lado,
fixando-o no lugar, ento me puxa montado em seu colo. Eu levanto os meus quadris e
me rebaixo lentamente sobre ele, e gemo enquanto ele comea a balanar contra mim,
sentindo-o to profundamente dentro de mim, quando o meu peso se instala em cima
dele que realmente parece que estamos misturados em um. Eu trabalho os botes de sua
camisa e deixo-a cair aberta, porque eu quero ver aquele corpo espetacular. Eu quero
ver o seu peitoral e abdmen rasgado ondulando enquanto ele se move debaixo de mim.

Seus lbios e lngua percorrem as borboletas na minha clavcula enquanto uma mo


massageia por um lado o meu peito e a outra aperta meu quadril, me guiando para cima
e para baixo de seu comprimento. Corro os dedos na frente dele, sentindo os msculos
tensos sob as minhas mos com cada rolagem de seus quadris.

Como pode qualquer homem ser tudo isso?

A boca encontra a minha quando ele empurra mais duro, e ele brinca com meu mamilo
entre o indicador e o polegar, me trazendo de volta para cima do penhasco que eu s cai
h a menos de dez minutos.

como um raio sob a minha pele. Sobrecarga sensorial. Minha mente entra em curtos-
circuitos enquanto me torno pura sensao. Eu sinto tudo to intensamente, como se eu
estivesse eletrificada - totalmente carregada e pronta para detonar.

Eu arco em seu corpo e grito, uma, duas, trs vezes, com suas estocadas quando eu
explodo totalmente sua volta. Ele me puxa apertado contra ele e me segura ali, pois
ambos viemos juntos.
Este o cu.

Quando eu posso mudar de novo, eu literalmente me belisco. Eu tenho que saber que
isso real, porque nunca, mesmo em minhas fantasias, eu achei que poderia ser assim.
Captulo Trinta e Um

EU ACORDO horas depois, ainda no cho, deliciosamente dolorida. Mas me leva


apenas um segundo para perceber que estou sozinha. Eu me puxo at uma posio
sentada e olho ao redor para Alessandro. Eu encontro-o na varanda. Ele est em apenas
cala jeans, apoiando os cotovelos no parapeito, as luzes da cidade estabelecidas na
frente dele.

Eu deslizo meu vestido, e quando eu deslizo a porta de vidro aberta, o ar frio envia um
arrepio sobre mim. "Hey. O que voc est fazendo aqui?"

Ele se vira para me encarar. "Pensando".

"Sobre?"

Ele me chama em seus braos e me beija. "O passado, o futuro e tudo mais." Ele pega a
minha mo, levando-me pela sala de estar para um quarto... em que eu encontro uma
cama queen-size com quatro travesseiros sob um edredom - a nica moblia branca no
local. Acima dela, emoldurado na parede, est a sua impresso de Salom.

"H uma cama?" Murmuro.

"Voc me distraiu antes que eu pudesse chegar at aqui." Ele fua no meu pescoo por
trs, os dedos roando de costas para a gravata do meu vestido, que ele desfaz. Ele cai
no cho aos meus ps. Ele beija o ponto sensvel abaixo da minha orelha, em seguida,
passa para trs e desliza para fora de seu jeans. Ele aperta para desligar a luz, ento me
guia para a cama, onde subimos entre lenis frescos, que so to suaves que devem ter
alguma contagem de fios insanos. Eu enrolo em Alessandro e percebo que faz mais de
um ms desde que ns j conversamos sobre Lorenzo, ou o grupo de casa ou qualquer
outra coisa desde ento. Eu nem me lembro a ltima vez que eu vi aquele olhar
torturado em seu olho. A culpa se foi e ele finalmente parece livre.

Eu sorrio contra seu peito.

Ele deve sentir, porque ele beija a coroa do meu cabelo. "Por que voc est to feliz?"

"Ser que voc nunca se imaginou naquela poca que ia acabar assim?"

Ele segura minha bochecha e levanta meu rosto para aqueles belos olhos que esto
olhando para baixo para os meus. "Eu imaginava a cada dia."

Eu beijo-o com tudo o que eu tenho, porque eu no sei de que outra forma lhe mostro o
quo profundo suas palavras me tocam, e quando ele rola em cima de mim, eu dou-lhe
cada parte de mim: o meu corpo, o meu corao, e minha alma.

"Eu te amo", eu sussurro, baixo em seu ouvido.

Ele enterra o rosto em meu pescoo, e eu sinto sua respirao instvel contra a minha
pele. Ele faz amor comigo to devagar e cuidadosamente que me rompe e eu derramo
direto para ele.
Eu no me lembro de cair no sono, mas eu acordo na cama de Alessandro. Quando abro
os olhos, o quarto est brilhante, e assim so os olhos de Alessandro quando ele olha
para mim. Ele est sentado, encostado na cabeceira da cama em uma piscina de lenis.
Ele tem a revista imobiliria que eu vi no balco da cozinha quando chegamos apoiada
em um joelho dobrado e ele est escrevendo algo nela.

"Hey", eu coaxo. "Feliz aniversrio".

"Bom dia", diz ele, deslizando a ponta do dedo para baixo do comprimento do meu
nariz.

Eu desloco-me e beijo-o. Quero dizer para que seja um beijo rpido, j que eu tenho
mau hlito matinal e tudo, mas ele desliza sua mo ao redor da minha nuca e mantm
meus lbios nos dele, aprofundando o nosso beijo.

Finalmente, ele se afasta, o olhar de bloqueio com o meu. "Eu quero acordar com este
rosto todas as manhs", ele ronrona.

Eu escovo meus lbios sobre seu queixo e olho para a revista sobre o joelho. "Oh meu
Deus", eu digo, quando eu vejo que ele no est escrevendo alguma coisa. Na parte de
trs de uma revista imobiliria, ele est desenhando algo.

Eu.

Estou dormindo, um brao arremessado sobre minha cabea, meus dedos se enroscaram
em meus selvagens cachos e os lenis enrolados sobre os meus seios, um mamilo
escuro apenas no auge. E eu estou bonita em uma maneira que eu nunca poderia ser na
vida real. Eu pareo quase angelical.

Ele vira o esboo para me ver. "Eu estava inspirado."

" lindo", eu digo deslizando um dedo sobre as linhas de meu ombro nu e as pequenas
borboletas l.

"No to bonita como a coisa real."

Meus olhos fixam para ele. "Eu no me pareo com isso."

Ele balana a cabea. "No, voc no. Eu no sou quase talentoso o suficiente para
captar a sua verdadeira beleza."

Sinto-me estremecer. Eu tenho um rosto incomum, mas eu nunca fui bonita.

Seus dedos acariciam minha bochecha e eu levanto os meus olhos para os dele. "Voc
linda, Hilary", diz ele, como se ele lesse minha mente. "Uma das coisas mais bonitas
que eu j vi. E eu j vi um monte de coisas bonitas." Ele se inclina e beija a lateral fora
de minha boca. Sua boca deixa a minha e seus lbios pincelam sobre o meu rosto ao
meu ouvido. "More aqui comigo."
Meu crebro entra em curto-circuito. Eu no posso ter ouvido o que eu acho que eu
ouvi.

"Por favor", diz ele, quando eu no respondo, puxando para trs e traando minha
sobrancelha com a ponta do dedo. "Eu penso em voc todos os dias e eu sonho com
voc a noite toda. Eu quero o seu dia e eu quero suas noites. Eu quero tudo de voc."

"Mas este..." Eu aceno com a mo para a janela. "Eu no posso permitir isso."

Ele define seu esboo de lado e desliza mais baixo na cama, me trazendo com ele. Ele
debrua-se sobre um cotovelo em cima de mim. "Eu posso, e eu quero viver com voc e
te amar aqui. E quando Henri estiver pronto para a verdade, eu quero ser capaz de dizer
a ele que ns o amamos e uns aos outros. Eu quero que ele sinta como ns somos todos
parte da mesma grande famlia, e que ele nunca tem que escolher entre ns e Mallory...
ou entre voc e eu. E quando voc estiver pronta, eu quero que ele tenha mais irmos e
irms."

Meu corao bate na minha garganta. Ele no est falando apenas morarmos juntos. Ele
est falando muito, muito mais.

"Voc sabe que eu venho com uma mesa de caf muito-feia, certo?" tudo que eu
posso pensar para dizer.

Ele ri, ento se inclina e pressiona um beijo no canto da minha boca. "Eu tomo sua mesa
de caf para ter e manter deste dia em diante, para melhor, para pior, na riqueza, na
pobreza, na doena e na sade, abandonando todas as outras, at que a morte nos
separe."

Oh, meu Deus. Eu me sustento em um cotovelo e fao cara feia para ele. "Voc acabou
de casar com a minha mesa de caf?"

Seus olhos ardem nos meus enquanto ele morde um canto de seu lbio inferior. "Qual
seria a resposta da sua mesa de caf se eu pedisse isso?"

Leva-me um segundo para pegar o que ele est dizendo, e meu corao dispara na
ultrapassagem. "Pedindo-a em casamento?"

Ele balana a cabea lentamente, mas agora sua expresso muito sria.

"Ela teria que pensar sobre isso", eu respondo com cautela.

Ele enfia o brao atrs da cabea e se inclina para trs nos travesseiros. "Ela
provavelmente acha que muito cedo."

Eu rolo no meu estmago e coloco minha cabea em seu peito. Seus batimentos
cardacos so lentos e seguros e eu sinto o meu comear a abrandar, a sincronizao
com o seu. Ele sempre foi capaz de fazer isso por mim. Quando ramos crianas. Agora.
como se ele tivesse a chave para a minha alma. "H algumas coisas que voc precisa
entender sobre a minha mesa de caf, se que isto vai funcionar."
"Tais como?", Ele pergunta, penteando os dedos pelas minhas tores de cabelo loucas.

"Minha mesa de caf foi assustada por um longo tempo. E colocou um monte de
paredes para se proteger de se machucar."

Sua mo continua com o meu cabelo em um ritmo suave lento. "Eu posso entender o
porqu."

"Ento, se voc est indo para estar com a minha mesa de caf, voc vai ter que
entender que, apesar de suas paredes estarem caindo, h provavelmente ainda alguns
restos, e isso pode levar um tempo para limpar tudo."

Ele desliza para baixo e rola ao seu lado, por isso estamos face a face. "Prometo ser
muito paciente com sua mesa de caf."

"E voc tem que estar sempre na frente com isso, porque minha mesa de caf tem um
detector embutido para besteiras."

Ele beija minha bochecha, macio, como asas de borboleta. "De agora em diante, eu vou
me esforar para ser sempre totalmente honesto com a sua mesa de caf."

"Minha mesa de caf no grande em ser dito o que ela deve fazer, por isso no acho
que voc comea a ser o chefe dela, nem nada."

Ele beija o meu nariz e meu corao palpita fora do ritmo. "Eu nunca sonharia de tentar
contar a sua mesa de caf o que fazer."

Eu paro um dedo na covinha na ponta do queixo, ao longo do seu pomo de Ado, em


seu peito, e hesito em seu umbigo. Eu sempre estive confortvel fisicamente com ele,
mas eu nunca fui capaz de abrir-me emocionalmente. Eu pensei que mostrar a emoo
me fazia fraca. E, como eu penso sobre isso, eu percebo que toda a minha questo de
compromisso. Eu tinha pavor de deixar qualquer um perto o suficiente para descobrir
quem eu realmente era. Eu tinha certeza de que uma vez que eles soubessem quanto
medrosa e insegura e quebrada eu estava l no fundo, eles pensariam que eu era
pattica. Mas Alessandro sabe, talvez melhor do que eu me conheo, e ele no acha que
eu sou pattica. Ele me v como forte, o que me faz sentir forte. "Ento, o pensamento
de minha mesa de caf sobre isso."

Ele arqueia a sobrancelha. "E ento?"

Eu deslizo o dedo para baixo na sua trilha feliz para o prmio. "Ela pensa que pode ser
capaz de ser feliz aqui."

O sorriso lento que as curvas de seus lbios perfeitos fazem to sexy enquanto ele me
coloca de volta e rola em cima de mim. "Eu vou fazer tudo ao meu alcance para tornar a
sua mesa de caf feliz para o resto de seus dias."
Eu envolvo as minhas pernas em volta dele e corro meus dedos sobre suas costas,
sentindo arrepios saindo de sua pele impecvel. "Eu sei como voc pode faz-la feliz
agora."

Seu beijo lento e seguro - a verdadeira alma beijando - eu sei que eu finalmente
encontrei minha casa.

Ele geme baixo em seu peito e eu puxo-o para mais perto. Meu corpo canta quando ele
afunda-se dentro de mim.

"Ento, eu acho que voc me pegou no seu aniversrio", eu digo, quando eu comeo a
mover-me sob ele.

Ele sorri e beija-me outra vez, e quando comeamos nossa subida para as estrelas, vejo
borboletas em espiral subindo, subindo, subindo os trs nveis de um bolo de casamento
branco, onde um par de baratas est sentado no topo.