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Um pouco quente demais

LISA Desrochers
Dedicao

Para meu marido, Steven, por tornar-se mais surpreendente do que eu jamais poderia ter
imaginado.

Agradecimentos

MAIS UMA VEZ, o meu mais sincero agradecimento vai para vocs, meus leitores, por
ter tomado a torcida jornada de auto-descoberta com meus pobres, personagens
atormentados. E para todos os fabulosos blogueiros que tm cado no amor com esta
srie e ajudaram a espalhar a palavra, eu estou para sempre em sua dvida. Obrigado do
fundo do meu corao.
Agradeo minha famlia, que tem sido uma fonte inesgotvel de apoio e
encorajamento. Meu marido, Steven, uma jia rara. Quando nos encontramos no poro
da sua casa de fraternidade de todos esses anos atrs, eu sabia que ele estava quente,
mas eu nunca imaginei que l tinha um corao de ouro batendo debaixo daquele
exterior bonito. Este no o primeiro livro que eu dediquei a ele, e no ser o ltimo.
Te amo.
Eu fui abenoada com o grupo mais incrvel de profissionais de publicao em
meu canto. Meu super-agente onipotente, Suzie Townsend, uma estrela do rock de
boa-f.
Amanda Bergeron uma das mais amveis, a maioria das pessoas de pacientes que j
conheci, e o fato de que ela o meu editor tornou este processo (at mesmo as partes
duras) uma alegria. E todos os bastidores do New Leaf Literria e HarperCollins
fizeram tudo um pouco mais fcil para mim, para que eu possa focar na minha escrita.
Devo-lhes todo um agradecimento maior do que posso entregar.
As minhas incrveis irms Harper NA, Jay Crownover, Cora Carmack, e Jennifer L.
Armentrout, obrigado por abrir o caminho, senhoras, e por todo o apoio!
E, mais uma vez, porque a minha musa uma estrela rock, eu preciso enviar um
shoutout inspirao musical para este livro. Meus heris um pouco so todos to
diferente, e assim a sua personificao musical. Com suas botas de cowboy e
warmhoney fala arrastada, Harrison foi inspirado principalmente por Brett Eldredge
"No Ya". Sam cresce muito nesta histria, e que a evoluo mais personificada por
Kelly Clarkson "Stronger". E All Things Bruno Mars o tema subjacente de todo o
livro.
Captulo Um

A GAROA FRESCA de abril pica meu rosto enquanto eu fico no estacionamento pouco
iluminado da Farmcia Fremont com minha mala de rodinhas. Eu estou roendo a minha
cutcula e tentando descobrir porque tudo que eu toco ultimamente parece virar merda,
quando Jonathan em um furgo preto estaciona no meio-fio. Ele observa com uma
sobrancelha perfurada para mim no espelho retrovisor enquanto eu luto com a minha
mala na parte de trs ao lado dos tambores de Kevin e bato a porta. Subo
no banco do passageiro e arranco o cinto de segurana. Ele puxa de volta e eu rosno de
frustrao quando eu arremesso-o pela janela.

"Eu no quis dizer 'foda-se' para aquela senhora! Eu disse obrigada." (a autora fez o
trocadilho fuck you e thank you).Eu lano as minhas mos no ar. "Ela estava l para
comprar pilhas para aparelhos auditivos e eles esto levando a sua palavra sobre a
minha!"

Fumaa exala acima da ponta do cigarro apertado entre o polegar e o indicador quando
ele d uma tragada e solta o furgo na engrenagem. "O cliente tem sempre razo."

Eu puxo o cinto de segurana de forma mais lenta e clico nele, ento bato minha cabea
no encosto de cabea algumas vezes. "Basta colocar um grande selo vermelho na minha
testa. 'Samantha West: Falhou na vida.' Derrotada aos vinte e um."

Sua lngua cutuca o piercing do canto de seu lbio inferior enquanto ele luta contra um
sorriso. "Voc no realmente uma falha na vida. Apenas na maioria dos aspectos da
mesma."

Eu deixo cair a minha cabea contra o encosto de cabea quando ele se afasta do meio-
fio. "Obrigada por nada, Jonathan. Voc parece minha me."

"Ento... voc chamou, eu vim. E agora?", Pergunta ele, sacudindo um olhar na minha
direo enquanto ele tece atravs do trnsito da cidade em direo rodovia.

Do jeito que seu cabelo escuro despenteado est plano de um lado, eu sei que
provavelmente o acordei com essa chamada. "Eu estava esperando que eu poderia
dormir com voc at eu arrumar tudo?"

Eu no acrescento que pode demorar um pouco. Desde que os meus pais me expulsaram
no ms passado, eu estou com essa sensao de que talvez eles estejam certos. Talvez
eu sou uma totalmente fodida que o nunca ser nada. Eu nunca pensei que, depois de
uma vida de minha me gerindo minha prpria existncia, ela desistiria de mim to
fcil.

Eu estive hospedada na minha melhor amiga Katie desde ento. Isso estava bem,
enquanto ela estava em casa de frias, mas quando ela saiu para voltar para a escola
para o trimestre de primavera, ficou estranho. Nas ltimas semanas, os pais dela foram
dando dicas menos-que-sutis que talvez era hora de ir, e tudo veio tona ontem. Deixei
uma carga de roupa na secadora, e quando me lembrei de verific-las, elas tinham ido
embora. Eu encontrei-as dobradas ordenadamente em minha mala no quarto de
hspedes com uma nota convidando-me para sair.
Os olhos de Jonathan amassam. "Escute, Sam. Voc sabe que se fosse s por mim que
estaria certo, mas Kevin tem sido uma espcie de puto que voc j quebrou h muito
sem pagar o aluguel."

Jonathan o homem de frente de uma banda indie local, Porto do Inferno, e eu o


conheci quase um ano atrs, quando Katie levou-me para me ajudar a esquecer meu
namorado traidor. Ele funcionou. Jonathan sempre leva para casa groupie de seus
shows, e na noite em que nos conhecemos, a groupie fui eu. Mas temos um
entendimento agora.

Tem sido uma festa praticamente todas as noites desde ento, no entanto, quer aps
horas num bar qualquer que ele estiver jogando ou em sua casa, em Oakland depois de
um show - que realmente por isso que eu fui reprovada da escola. difcil de
transportar a sua bunda para fora da cama para oito horas de aula quando voc s caiu
nela em quatro. Especialmente quando a cama est no apartamento de Jonathan em
Oakland, o que mais de uma hora da escola.

Kevin baterista e companheiro de apartamento de Jonathan - e um cara do grupo


que nunca gostou de mim. Provavelmente porque ele fez uma brincadeira e eu acabei
com ele.

"Eu durmo no seu quarto. No como se eu ocupasse espao ou qualquer coisa."

Ele d uma tragada de seu cigarro e joga a bituca para fora da janela quando ele exala.
"Sim... sobre isso. Voc se lembra de Ginger?"

"Sim...?" Ela uma groupie que comeou a aparecer nas nossas festas horas-depois
cerca de um ms atrs.

"Ns estamos tipo juntos, de modo..."

"De jeito nenhum!" Eu abro um sorriso. "Voc no est se tornando um homem


mulherzinha!"

Ele d de ombros quando ele pega a rampa para a estrada. "Por enquanto".

Eu empurro seu ombro. "Coraes esto quebrando em todo o norte da Califrnia."

Quando vi Jonathan pela primeira vez no palco, eu achava que ele era gay. Quero dizer,
era So Francisco, e ele era to bonito. No s ele tem alargadores em suas orelhas e
jias em todo o rosto (e em outros lugares, eu descobri), mas incrveis olhos azuis e
tatuagem em quase cada centmetro quadrado de pele. Descobri mais tarde naquela
noite que ele definitivamente no era gay, mas tanto quanto eu sei, ele nunca trouxe
para casa a mesma garota duas vezes.

"Ento, qual o seu plano geral?", Ele pergunta. "Eu quero dizer para alm da fase do
bater na minha casa?"
"Eu preciso de um emprego", eu respondo, batendo a cabea contra o encosto de cabea
de novo.

Ele olha para mim e mexe no seu piercing com a lngua. "Se voc fala srio, eu sei que
Ben est procura de algum."

"Ben? No Benny?"

Benny um clube em So Francisco, onde Jonathan s vezes preenche para o DJ, Big
Pete.

Ele balana a cabea e fita um olhar no caminho enquanto ele tece o trfego. "Uma de
suas meninas est grvida. Ele est olhando para algum novo. Voc est
definitivamente qualificada", diz ele, seu olhar cintilando sobre meu corpo. " um bom
dinheiro."

"Benny?" Eu penso sobre isso e um pouco de emoo apavorada se move atravs de


mim. "Eu nunca dancei assim antes. Eu nem saberia o que fazer."

"Voc tem os movimentos. Os caras no podem manter seus olhos fora de voc quando
voc est no cho aos meus shows."

"Mas um clube de strip, certo?" Meu estmago aperta com o pensamento de danar
em um fio dental na frente de uma sala cheia de homens com teso. E se minha me
descobrisse, seria totalmente a prova pra ela que eu sou fodida. "Eu no acho que eu
poderia faz-lo."

"No um clube de strip. um clube de cavalheiros totalmente legtimo. Dana apenas.


Sem tirar a roupa e sem extracurriculares, se voc me entende. Ele mantm
completamente limpo, porque ele no pode arriscar do negcio fechar."

"Por que ele iria fechar?"

Ele me corta um olhar quando ele muda de faixa. "Jaime trabalha para ele."

"Oh". Jaime a conexo de Jonathan - no que ele est em qualquer coisa pesada.
Baseado, principalmente, e s vezes um pouco de coca.

Ele encolhe os ombros. "Eu sei que Ben iria contrat-la no local."

Eu me solto mais fundo no assento. "Eu vou pensar sobre isso."

Um minuto depois, ele passa sua sada de Oakland sem sequer abrandar.

"Para onde vamos?" Eu pergunto, sentando-me reta e esticando o pescoo para trs na
sada.

"Benny", diz ele, atirando-me um olhar de soslaio. "Se eu tenho que dizer para Kevin
que voc est batendo em nossa casa, eu vou dizer-lhe que voc est pagando o aluguel.
Mas se eu disser isso a ele e voc no fizer isso, ele vai esperar que eu faa a diferena,
que - desculpe querida, o quanto eu te amo - no h nenhuma maneira que eu vou
fazer".

"Quanto voc acha que ele vai me cobrar?"

Ele supera o labirinto para a Bay Bridge. "Eu pago nove, ento... " Ele encolhe os
ombros.

Eu sinto meus olhos se arregalarem. "Novecentos?"

Ele bufa uma risada. "No. Nove dlares."

"Ser que eu ganho o suficiente no Benny para cobrir isso?" Pergunto, mastigando
minha cutcula.

Ele ri de novo. "Se voc trabalhar fora, sim. Essas meninas trabalham dentro". Jonathan
sai na primeira sada de So Francisco sobre a ponte e nos atravessa nas ruas da cidade.
Quando chegamos ao Benny, damos a volta no quarteiro algumas vezes e por sorte
estacionamos a menos de uma quadra do clube. Ele desliga o motor e ns pulamos fora.

medida que nos aproximamos do clube, eu posso ouvir o som de um ritmo baixo
pesado. Est sacudindo os meus ossos a partir de baixo antes de ns alcanarmos
mesmo a porta. Jonathan caminha passando a fila curta a um enorme leo-de-chcara
com uma cabea careca, culos escuros, barba espessa escura, e por trs dela, um
pescoo to grosso como um tronco de rvore.

Jonathan mantm o punho para uma coliso junta. "Marcus, o meu homem!"

"Qual , J homem?", Diz Marcus, batendo nele.

"Esta minha amiga, Red", diz ele, passando-me para a frente com uma mo nas
minhas costas. "Ela vai estar danando aqui, assim voc cuida dela, ok?"

Marcus me d uma rpida olhada e no ri em voz alta, o que eu tomo como um bom
sinal. Seus olhos apertam de volta para Jonathan. "Nora vai beij-lo por traz-la hoje
noite."

Jonathan faz uma careta e comea a me puxar para a porta. "Foda-se, eu espero que
no."

A pulsao da msica faz com que o lugar parea quase vivo quando damos um passo
para dentro. Ela acaricia o meu corpo e me faz querer me mover. A entrada ao nvel
do bar, que no mesmo nvel que os trs patamares de toda a sala. Mas entre elas e o
bar, h trs degraus no centro do lugar, o poo. Os patamares abaixo esto
principalmente cheio de pessoas, bebendo e gritando sobre a msica, e eu estou surpresa
que h tantas mulheres entre os homens. No parece de todo decadente tambm. Poderia
ser qualquer outro clube na Area da Baa... se voc ignorar a loira se contorcendo no
palco acima na frente.
Minhas mos ficam midas quando eu vejo-a. Ela rebola para baixo e permite que
alguns rapazes enfiem notas em seu decote, ento sorri para eles e d-lhes uma rodada
de seus quadris quando ela para. H mais algumas notas penduradas para fora do baixo
cs de sua calcinha quente de renda branca. Sua camisa branca masculina de boto na
verdade no est abotoada, mas sim amarrada em um n em torno de sua caixa torcica,
logo abaixo dos seios dela, e bvio que ela no est usando um suti. Ela parece recm
fodida, como se ela apenas se arrastou para fora da cama de um cara, que eu estou
apostando que o seu show. Mas, enquanto eu assisto, estou aliviada ao ver que ela no
parece estar tirando nada fora enquanto ela agita em torno do pequeno palco.

Ns tecemos nosso caminho em torno do mezanino para a cabine do DJ, e Jonathan d a


Big Pete um abrao bro: duas fortes batidas na parte de trs, em seguida, quebra.

"Red", diz Big Pete. Ele levanta o punho para mim e eu bato nele. " bom ver voc."

Eu odeio esse apelido. to espetacularmente banal. Mas quando comecei a sair com
Jonathan, um dos caras - eu nem me lembro quem - gostava do ruivo do meu cabelo e
comeou a me chamar Red. Pegou, ento agora o meu nome, tanto quanto qualquer
um deles sabem. H uma outra menina que eles chamam de Thumper (martelada) por
causa do som que ela faz contra a parede do quarto de Jonathan, de modo que poderia
ser pior.

Big Pete veio pelo apelido honestamente tambm. Ele uma montanha de uma pessoa.
Ele tambm gosta de viver grande, para que possa ser um pouco dele.

"Por que o lado do palco est escuro?" Jonathan pergunta, apontando para a loira no
palco.

Big Pete levanta as mos em um "Eu me rendo" gesto. "Nora est tendo um ataque. Ela
j tinha uma a menos, e agora ela est com uma menina ligando doente. ruim, mano."

Jonathan me lana um sorriso. "Ns podemos ser capazes de ajud-la."

"De jeito nenhum!" Pete diz, com os olhos arregalados. Ele d um empurro no meu
ombro. "Red quer danar aqui?"

Jonathan sorri e mantm o punho. "Desse jeito, cara."

Big Pete bate com um sorriso para mim.

"Temos que ir encontrar Ben", diz Jonathan. "Ele est no seu escritrio?"

"Da ltima vez que eu soube."

"At mais tarde".

Ns viramos para trs, e quando chegamos ao bar, Jonathan acena ao barman. "Dois
duplos. Jack Green", ele grita por cima da msica, segurando dois dedos como um sinal
de paz, ento se vira para mim. "Ben muito legal. Quando ele perguntar se voc tem
alguma experincia, diga-lhe a verdade. A honestidade e a lealdade so suas grandes
coisas. Desde que voc seja limpa com ele, voc vai passar muito bem". Ele balana a
cabea. "Nunca tente transar com ele, embora, porque eu juro que esse cara tem um
detector de mentira embutido."

A barman vira com nossas bebidas. "Em sua conta, J", ela diz a ele, colocando-os no
balco.

Ele levanta o copo para ela em uma saudao e pisca. "Voc a melhor, Gina."

"Para fazer o aluguel", eu digo, levantando meu tiro em um brinde.

"Maldita certeza", Jonathan responde com seu sorriso assinatura de menino.

Viramos nossos tiros, e Jonathan bate o copo no balco um microssegundo antes de


mim.

Ele sorri. "Voc est acomodada, Red".

Eu puxo o meu cabelo atrs de mim e toro em um n atrs do meu pescoo. "Minha
mente no est realmente no jogo, se voc sabe o que quero dizer."

Ele chega e tira uma mecha do meu rosto. "Nervosa?"

Eu olho para a loira no palco enquanto ela balana em torno de seu poste de bronze.
"Sim".

"Vamos l", diz ele, jogando o brao sobre os meus ombros, ento me pastoreia atravs
de uma porta ao lado do bar.

Eu s estive no Benny uma vez antes, quando eu vim com o Jonathan para pegar seu
pagamento. O clube estava fechado e eu esperei na frente, ento eu nunca conheci Ben.
Tudo o que eu realmente sei sobre ele que ele dono desse clube. Eu acho que eu
estou esperando um cara gangster, com jeans em torno de seus joelhos, gotejando com
correntes de ouro. Mas quando Jonathan bate e abre a porta de seu escritrio, eu vejo
que ele no nada disso. Ele est atrs de uma grande mesa de madeira, inclinando-se
para trs em uma cadeira preta de couro do escritrio. H uma parede de vidro com
vista sobre o clube, o que eu percebo que, do outro lado, um grande espelho atrs do
bar. Ele olha para ns com um telefone pressionado na sua orelha e acena para
entrarmos.

Ele provavelmente quarento e razoavelmente quente para um cara velho. Sua camisa
branca de boto est aberta no colarinho e arregaada as mangas. As pontas esto soltas
sobre jeans escuros. Seu cabelo preto est penteado para trs e ele tem trs vincos
profundos na testa entre as sobrancelhas grossas e intensos olhos castanhos.

"Yeah...", Diz ele ao telefone. "Eu vou cuidar disso. E deixe-me saber sobre aqueles
ingressos do Giants (time de So Francisco)". Depois de uma pausa, ele sorri. "Eu sei.
Quem teria imaginado. Obrigado, Ron." Ele desliga e fica de p. "Jonathan".
"Ei, Ben", diz Jonathan, pegando sua mo estendida e sacudindo. "Esta minha amiga
Sam West." Ele inclina a cabea para mim. "Ela precisa de um trabalho, e eu sei que
voc est curto de meninas. Pensei que voc pode ter um lugar para ela."

No h nada suave no olhar de Ben, uma vez que varre em cima de mim, e no h
desejo. Ele todo negcio, me olhando por cima como um carro que ele est pensando
em comprar. Depois de um segundo, ele acena com a cabea no sof ao lado de sua
mesa. "Sente-se." Ele se deixa cair em sua cadeira e gira para ns, quando tomamos
lugares no sof. "Alguma vez voc j danou profissionalmente, Sam?"

Eu atiro um olhar de pnico em Jonathan. "No."

"Ento, o que faz pensar que voc est qualificada para este trabalho?"

Eu olho para Jonathan novamente e ele balana a cabea, encorajando, mas no salta em
meu auxlio. "Bem... Eu sempre gostei de danar. E eu acho que estou bem para isso,
ento..."

Seu olhar agua. "Voc precisa ser muito m se voc est mais do que 'tudo bem para
isso em ficar meio vestida em um palco em uma sala lotada e realmente vender-se,
minha querida."

Uma mulher desliza pela porta e fecha atrs dela. Ela vira a caneta para fora da orelha e
corta uma linha atravs do pequeno bloco de notas na mo. "Brittany apenas ligou
doente. Eu j coloquei Izzy cobrindo, e eu chamei todo mundo e nenhuma delas pode
entrar".

Ben abaixa a cabea e d-lhe um balano triste. "Por que to difcil encontrar ajuda
confivel?"

"Desculpe, querido", ela diz, colocando a caneta atrs da orelha. "Mas isso significa que
estamos abaixo de meninas esta noite".

Ben levanta a cabea e olha para mim. "Voc acha que est 'tudo bem para isso', n?",
diz ele com uma levantada de uma sobrancelha grossa.

"Ela est", Jonathan responde de perto de mim. "Totalmente quente", acrescenta ele,
quando Ben prende ele em seu olhar.

Os olhos de Ben mudam para mim. "Tudo bem. Podemos experiment-la por esta noite.
Voc est no probatrio. Significa que qualquer erro, eu mando pra casa na hora com o
pagamento apenas. Sem gorjetas."

"Posso perguntar..." Eu hesito e agito um olhar sobre Jonathan. "Qual o salrio?"

"O salrio mnimo", Ben responde, inclinando-se para trs na cadeira e tecendo seus
dedos juntos sobre seu estmago.

Eu sinto meu rosto amassar em um estremecimento, mas eu no posso parar. No h


nenhuma maneira que eu possa fazer novecentos em aluguel no salrio mnimo.
"As gorjetas aqui so grandes, Sam", Jonathan interrompe, lendo minha mente.

Eu olho para ele.

"A casa tem sessenta por cento de tudo o que voc ganha no palco, parte do qual
vai para o DJ", Ben diz com um aceno a Jonathan "e aos nossos seguranas. O resto
seu".

"Ento, quanto isso...?"

Ben olha uma pergunta para a mulher, que ainda est de p na porta.

" em mdia cerca de trezentos que leva para casa", diz ela. "Fins de semana podem ser
muito maiores."

Minha boca fica aberta. "Uma noite?"

Ela inclina a cabea para mim em advertncia. "Para as nossas melhores garotas, sim."

Ben levanta. "Sam West, conhea a minha esposa, Nora. Ela dirigi o meu palco. Ela vai
lev-la para montar."

Eu olho para trs para a mulher. Ela parece mais velha do que Ben, e mais spera em
torno das bordas. Seu cabelo vermelho-garrafa est cortado para trs em um coque
bagunado, e apesar de suas roupas parecerem ser caras, ela magra demais para us-
las bem. Eu nunca teria adivinhado que eles eram casados.

Ela enfia seu bloco de notas em seu bolso de trs e empurra a porta aberta. "Vamos l,
mocinha. Vamos comear a trabalhar."
Captulo Dois

EU DISPARO UM olhar ansioso para trs, para Jonathan enquanto eu a sigo para fora
da sala. Ele me d um sorriso tranquilizador e uma piscadela.

A prxima porta no final do corredor um closet, vejo quando ela me leva atravs.
minha esquerda est uma fileira de penteadeiras to repletas de tecidos e cosmticos que
eu mal posso ver os espelhos. No meio da sala est um sof preto, e a parte traseira da
parede forrada com armrios brancos. A sala iluminada por lmpadas fluorescentes
piscando e com uma mistura de cheiros de suor, spray de cabelo e perfume barato.

"Ento, regras bsicas", Nora me diz quando ns entramos. "Este no um clube de


strip. Ns vamos encontrar um traje que funcione e ele vai ficar no seu corpo a noite
inteira."

"Bom", eu digo.

Ela me olha e acena com a cabea. "Bom. Porque isso tem sido um problema no
passado."

Eu sinto meus olhos se arregalarem. "Srio?"

"Algumas das meninas descobriram que recebem gorjetas maiores, se exibissem aos
caras um pouco de tetas, mas ns no somos esse tipo de clube."

"Bom", eu digo novamente, aliviada.

Ela acena com a cabea e move-se para um armrio na parede de trs. "Alm disso, eles
no podem tocar. Eles podem deslizar notas em seu traje, mas se algum ficar
imprprio, Marcus e Devin estaro sobre eles como branco no arroz."

"Marcus e Devin?"

"Nossos seguranas. por isso que voc compartilha suas gorjetas com eles. Eles esto
a sua volta em todos os momentos. No final de seu turno no se esquea de pedir a um
deles para acompanh-la at o seu carro ou para o nibus ou o que quer."

Concordo com a cabea.

Ela chega at o armrio e pega um gancho com um vestido-melindrosa branco


parecendo uma coisa, com contas pendentes em longos fios por toda parte. "Tente isso."

Eu olho em volta para um trocador, quando ela no faz nenhum movimento para sair, ou
at mesmo girar ao redor. "Aqui?"

Ela acena com a cabea. "Voc precisa de ajuda?"

"Hum... no. Eu posso faz-lo." Eu viro as costas e puxo minha camiseta sobre a
cabea, em seguida, comeo a deslizar o vestido.
"Sem suti", diz Nora atrs de mim. "Seu trabalho divertir. Isso funciona melhor
quando h um pouco de tetas envolvidas. Ns nunca mostramos, mas um pouco de
balano uma boa coisa."

Eu solto meu suti e deslizo dos meus ombros, ento deslizo no vestido. super
apertado, e o decote cai em um V acentuado todo o caminho para o meu umbigo. A
bainha mal cobre minha bunda.

"Deixe cair sua saia."

At este momento eu teria definido a minha pequena saia preta favorita to curta, mas
bate um total de quatro centmetros abaixo da bainha deste traje. Eu remexo pelas
minhas pernas e saio dela.

"Vire-se", diz Nora.

Viro lentamente, com medo de me mover muito rpido, com medo de tanto meus seios
ou minha bunda carem para fora do vestido.

"Levante os braos."

Eu s levo-os at a metade antes do meu seio esquerdo sair livre a partir do decote. Eu
encolho e rapidamente coloco de volta, cruzando os braos sobre o peito.

"Oh, no, mocinha", diz ela com um aceno de cabea. "Voc demais para esse traje."
Ela se move de volta para o armrio e puxa aberta uma gaveta. "Veja se voc pode
encontrar algo aqui."

Eu passo at seu lado, meus braos ainda apertados sobre o peito, e espio dentro. H
uma grande quantidade de penas e lantejoulas, e todos os tons de nylon, cetim,
microfibra que voc pode imaginar. Tudo parece super brega. Eu cavo ao fundo e vejo
algo preto. Eu puxo-o e desdobro. um pequeno colete de cetim sem mangas com gola
smoking e trs botes de bronze na frente. "Este bonitinho."

"Experimente-o", Nora me diz.

Eu volto para o sof e puxo o vestido sobre minha cabea, em seguida, deslizo nas
mangas, ajusto a gola, e o boto da frente. O boto superior est apenas abaixo dos
meus seios, e a barra um pouco acima do meu umbigo, ento meu pircieng da barriga
aparece no V na parte inferior do colete. super apertado, por isso aumenta meu decote,
mas sinto-me bastante segura nele, como as meninas no esto indo a lugar algum.

"Tanga Bonita", Nora diz, e eu lembro que eu no estou usando minha saia. Eu olho
para baixo para ver qual calcinha eu coloquei esta manh. Minha tanga de tiras
vermelhas - super microfibra confortvel. Funcional e sexy. Eu nunca sonhei no
momento que eu coloquei que eu estaria de p nela no camarim do Benny. Mas quando
a vida te joga curvas...
Nora entrega um par de shorts de cetim preto por cima do meu ombro. "Quando voc
colocar este, deixe as tiras pra fora da tanga por cima. Os caras vo pensar que sexy
como o inferno."

Eu puxo os shorts e fecho o zper de uma polegada. Eles se sentam to baixo em meus
quadris que deixar as alas da minha tanga aparecendo no vai ser um problema. Minha
bunda est totalmente pendurada na parte de trs, assim como a menina loira que eu vi
danar no palco antes.

"Oh, mocinha. Isso to quente", Nora canta, com um sorriso no rosto e cifres
danando em seus olhos. "Tudo que o preto faz realmente estalar o seu cabelo
vermelho e os olhos verdes. Eles vo sujar seus cales no momento em que pr os ps
no palco."

"timo". Estou tremendo dos nervos mesmo que tem que estar uma centena de graus l.

"Voc precisa de acessrios." Ela puxa aberto um armrio diferente, em que eu vejo
prateleiras de perucas e chapus, e caixas de jias e bijuterias. Ela puxa um chapu-coco
preto com um cetim vermelho fora do rack. "Isso perfeito", diz ela, encaixando na
minha cabea. "Simples e clssico."

"Se voc diz isso", eu digo, endireitando na minha cabea.

Ela puxa o prximo armrio aberto e h prateleiras de sapatos. "Que tamanho voc?"

"Hum... seis, normalmente".

"Hmm...", Diz ela, olhando para a seleo. "No tenho certeza o que temos assim
pequeno".

Eu olho sobre o rack e no vejo nada com menos de cinco polegadas. Eu escolho um
sapato na cor vermelha e seguro na minha mo, e de repente eu estou querendo saber
sobre meu seguro sade. Ser que os meus pais cortaram fora tambm? Ser que Bem
leva operrios? Porque uma coisa eu sei com certeza que eu vou quebrar todos os
ossos do meu tornozelo caindo destas coisas se eu tentar danar neles.

Nora empurra alguns pares de plataformas de lado e descobre um par de botas pretas
pregadas at a coxa com pontas. "Estas", diz ela, empurrando-as para mim. "Elas so
sete, mas elas ficaro totalmente quente com essa fantasia. Voc pode enfiar um pouco
de papel higinico no dedo do p, se precisar."

Ela puxa aberta uma gaveta e me entrega uma cinta-liga vermelha e meias de nylons
pretas. "Coloque isso sob seu shorts, ento vamos pegar aquelas botas amarradas." Ela
me estimula para o sof no meio da sala de vestir, e eu deslizo minha bermuda fora,
prendendo a cinta liga em volta de mim, e as macias meias de nylons. Ela me ajuda a
junta-las para as ligas, e quando eu deslizo meu short de volta, ela me empurra para o
sof. Eu puxo as botas e elas realmente ficam bem, mesmo sem qualquer papel
higinico no dedo do p. Demora cerca de um dia para lev-las todas amarrada, mas
quando eu finalmente termino, estou surpresa em como protegidos meus tornozelos se
sentem nelas. Talvez eu realmente no vou quebrar nada, afinal.
"D uma olhada", diz ela com um meneio de sobrancelha e um sorriso, virando a porta
do armrio fechado, por isso estou refletida no espelho de corpo inteiro.

E, puta merda. Estou totalmente encarnando sexo.

"Por fim, mas no menos", diz ela, arrastando-me para uma mesa de maquiagem. "Seu
rosto."

Sento-me na penteadeira para os prximos dez minutos, enquanto ela lambuza camadas
de base e delineador e blush em cima de mim. E ento estamos prontas.

Adrenalina inunda minha corrente sangunea e faz com que o meu corao passe a
correr em um ritmo quase de ataque cardaco. Eu estou realmente fazendo isso. Eu estou
indo para o palco e danando, usando isto. Honestamente, a adrenalina na maior parte
dos nervos, mas, em parte, a antecipao tambm. Isto poderia ser super quente. Eu
consigo viver a fantasia de ser a menina m em cada mulher, s por um tempinho.

Eu limpo minhas mos suadas na minha bermuda e sopro um flego.

"No se arrependa agora, mocinha. Vamos", diz Nora, me cutucando em direo a uma
porta no fundo da sala, que eu nem percebi antes. Isso leva a um corredor longo e
estreito iluminado com lmpadas fluorescentes piscando. Passamos uma porta direita,
e quanto mais avanamos no salo, mais a parede minha direita vibra com o martelar
do baixo pesado da msica, do outro lado do.

"Eu tenho Stephanie no centro do palco e Izzy, direita, o que deixa a esquerda para
voc", diz ela , parando e colocando a mo sobre a maaneta. "Lembre-se, isto no
diferente do que vender nada. Se voc quiser marcar grandes gorjetas, voc precisa se
mover ao redor do palco - mostrar-lhes o que esto comprando. Mova-se para a beira do
palco para as suas gorjetas, vezes o suficiente para que voc fique acessvel. Alguns
deles sero um pouco intimidados por voc, sorria e faa muito contato com os olhos. A
maioria deles vai querer colocar o dinheiro em voc, o que bom, mas isso na ponta de
seu shorts ou em seu decote, depois afaste-se. Se voc ficar muito tempo, eles podem ter
a idia errada e tentar mais."

OhmeuDeus. O que eu estava pensando? Todo o meu sangue carregado de adrenalina


corre para fora da minha cabea e eu me sinto tonta quando eu penso sobre caras com
teso tentando tirar um toque.

"Eu no tenho certeza se posso fazer isso", eu digo a ela, tentando no hiperventilar,
mas eu estou tremendo tanto meus dentes enquanto falo, que eu quase mordo a ponta da
minha lngua.

Ela abre a porta e me estimula completamente. "Se voc sabe danar, voc pode fazer
isto".

O ar quente e mido me d um tapa na cara, e todo o meu corpo se sente de repente


mido. A cortina branca fina na minha frente realmente balana com o ritmo acelerado
da msica. Mas meu corao est batendo ainda mais duro.
H duas outras meninas, eu digo a mim mesma, que vo ser muito melhores nisso do
que eu. Todo mundo vai estar assistindo. Vai ficar tudo bem.

Vai ficar tudo bem.

Respire.

Eu olho para trs, Nora acena com a cabea para mim e fecha a porta entre ns.
Timidamente, eu levanto a mo e deslizo os dedos pelo corte da cortina. O lugar est
repleto - muito mais ocupado do que quando Jonathan e eu viemos h uma hora. Cada
mesa no poo est cheia. H uma multido embalada em torno dos outros palcos e ao
longo do corrimo sobre o poo ao nvel do bar. Tem que haver pelo menos algumas
centenas de pessoas aqui.

Eu foro meus dedos a abrir, e tomo um flego para acalmar a agitao, em seguida,
passo atravs da cortina no palco. Os outros dois esto acesos. Estou no escuro. At aqui
tudo bem. Eu paro e deslizo o meu chapu para baixo sobre os olhos. Eu fecho-os e
afundo na msica. Meus quadris comeam a balanar e o resto do meu corpo segue
enquanto eu me perco nela. Eu posso fazer isso. Basta concentrar-me na msica. Essa
a chave. Eu s estou danando, como em qualquer dos shows de Jonathan.

"Ns temos um tratamento especial para vocs hoje noite", a voz de Big Pete ronrona
sobre a msica. E quando eu percebo que ele est abaixado o volume. Eu tiro o meu
chapu para cima e vejo Nora na cabine do DJ com ele, sorrindo para mim. "Em seu
aparecimento virgem no palco, por favor, d a sua maior boas-vindas de Benny a
escandalosa, lasciva, sensual, sedutora, Sam!"

Ele desenha todos os sss das palavras, e, no instante em que ele diz meu nome, uma luz
azul de palco vira e me cega. Eu cambaleio um passo para trs e levanto o brao para
sombrear os olhos, mas eu ainda no consigo ver nada. Big Pete coloca a msica
novamente, e meus olhos comeam a concentrar-se bem o suficiente para ver que
existem caras que comeam a se reunir na beira do meu palco.

Merda. Eu no posso fazer isso.

Eu estou aqui, literalmente tremendo em minhas botas, congelada como um cervo nos
faris, pelo que sinto como a maior parte do resto da minha vida. Mas ento, quando os
meus olhos se acostumam, eu vejo Jonathan inclinando-se sobre o corrimo perto do
bar, olhando do outro lado do poo para mim. Ele levanta a cerveja em uma saudao,
em seguida, me sopra um beijo.

Estou em seu show, digo a mim mesma. Apenas faa o que eu faz l.

Eu fecho meus olhos e deixo meu corpo pegar a pulsao, sentindo-a passar por meus
quadris e ombros. Aos poucos, minha agitao diminui quando eu deixo a msica me
acariciar a partir de dentro para fora. Eu entro no ritmo e meu corpo responde como um
amante da msica tocando. Eu comeo a me mover novamente, balanando os quadris
no embalo da batida constante.
Quando estou calma o suficiente para que eu possa respirar de novo, eu abro meus
olhos. Em volta do meu palco est uma pequena multido de caras em sua maioria de
meia-idade. Meu corao est acelerado em meu peito enquanto eu dano o meu
caminho mais perto da borda do palco, em direo a um cara corpulento segurando uma
nota. Eu me lembro como Stephanie deslizou para baixo e deixou algum escorregar
uma nota em seu decote. Eu tento fazer a mesma coisa, mas me sinto super-estranha,
ento eu desisto e apenas agacho. Ele enfia a nota de vinte no cs do meu short e eu de
fico de p e dano ao redor para o outro lado do pequeno palco, onde um outro cara est
segurando uma de dez. Uma vez que ele enfiou no meu top, eu rebolo fora de alcance.

Talvez no seja to ruim. Trinta dlares em cinco minutos. Eu no ca dos meus sapatos,
e ningum me agarrou. Talvez eu possa fazer isso.

H um poste no meio do meu palco, e eu aperto minhas costas contra ele e mexo
meus quadris em um crculo enquanto eu deslizo abaixando, espalhando meus joelhos
quando eu contoro para baixo assim que meus saltos comprimem o meu bumbum. Eu
levanto os meus braos e agarro o poste em cima de mim, bombeando para cima e para
baixo algumas vezes antes de correr de volta para cima. E, de repente, h pelo menos
uma dzia de notas de vinte sendo acenadas para mim a partir da borda do palco. Ento
eu acho que o poste um grande sucesso. Eu trabalho o meu caminho ao redor do palco
recolhendo as minhas gorjetas, e assim que eu estou danando de volta para o poste, eu
o vejo.

Sentado em uma mesa sozinho, duas fileiras atrs do centro do meu palco, Trent. Seus
olhos pegam os meus e meu corao arranca no meu peito.

Porque a ltima vez que o vi, ele estava terminando comigo.


Captulo Trs

QUE DIABOS ELE est fazendo aqui?

Eu semicerro os olhos atravs do brilho das luzes. Ele cortou o cabelo mais curto, e ele
est em uma camisa de botes, ao contrrio de sua camiseta tpica, mas esse tem que ser
ele. As fortes linhas de seu rosto, o jeito que ele cruza os braos esculpidos em cima da
mesa, apoiando-se nos cotovelos e acentuando seu peito musculoso, o ngulo que ele
mantm a cabea... tudo to Trent.

Eu percebo que no estou em movimento quando algum grita da frente do meu palco
algo a cerca de sacudir-me, e eu comeo a danar de novo, mas de repente eu me sinto
totalmente desconectada do meu corpo. Eu arranco meus olhos de Trent e concentro-me
sobre os caras em volta do meu palco, mais de quem est agora acenando dinheiro.

Como ele sabia que eu estava danando aqui? Eu nem sabia que eu estava danando
aqui at uma hora atrs.

Meu corao bate na minha garganta e eu sinto dor dentro de mim como se estivesse
acontecendo tudo de novo. Eu amava-o para sempre, e num piscar de olhos tudo estava
acabado.

E agora ele tem a coragem de aparecer aqui e esfregar isso na minha cara.

Sinto toda a raiva que eu sentia na noite em que ele terminou comigo inchar dentro e
assumir o controle. Ele quer um show? Vou dar-lhe um show maldito. Eu vou mostrar a
ele o que ele jogou fora.

Eu deixei o ritmo lento da msica infiltrar-se em meus ossos quando eu caminhei em


direo a ele. Alguns metros da beira do palco, eu planto meus ps abertos e caio para
baixo, ento me abro lentamente, serpenteando as mos sobre as pernas, as minhas
coxas, meu estmago vazio, os meus seios, em seguida, por cima da cabea, onde eu
toro em minha juba vermelha, batendo o meu chapu. E o tempo todo, meus quadris
trabalham o ritmo pulsante. Eu bato com a batida ao mximo balanando quando eu
fao o meu caminho de volta para o poste e inclino as costas contra ele. Eu trabalho um
lado pelas minhas curvas, deslizando sobre o meu shorts de cetim para a minha coxa. Eu
movo minha plvis em um crculo, deixando meus dedos deslizarem sobre o V no topo
das minhas pernas para o ritmo, depois deslizo minha mo de volta para o meu peito,
em seguida, para o meu cabelo, torcendo meus dedos em minhas ondas.

E ento eu tenho relaes sexuais com Trent aqui no palco.

Eu reviro os quadris ao ritmo da msica que agora uma parte de mim, e me imagino
em cima dele em seu assento. s quando a msica segue para a prxima que eu
percebo que estou totalmente beira de vir sozinha aqui no palco, na frente de todas
essas pessoas. Abro os olhos e encontro um monte de dinheiro ao longo da borda do
meu palco.

Eu caio de joelhos e pego o meu chapu em meus dentes, ento rastejo em direo
borda e varro o dinheiro para cima, colocando-o no meu chapu. Eu golpeio-o de volta
na minha cabea e ondulo meu caminho de volta para os meus ps. Marcus se aproxima
quando um dos caras babando na borda faz uma garra para mim. Acima de sua cabea,
eu pego Trent saltando para fora do seu assento.

Meu corao bate correndo mais rpido quando ele passa atravs do esmagamento de
corpos, como um animal rondando, e sai do meu lado esquerdo, longe da maioria da
multido. Sua boca curva em um sorriso arrogante quando ele tem uma nota entre o
indicador e o dedo mdio.

Eu rebolo sobre ele, e s quando eu caio para baixo ao seu nvel, onde pretendo cuspir
no seu rosto, que eu pego todos os detalhes que eu no podia ver distncia atravs das
ofuscantes luzes do palco.

No Trent.

Esse cara um pouco mais velho, talvez vinte e poucos anos, e construdo, mas no to
musculoso. E onde o cabelo de Trent a cor de chocolate ao leite, com os olhos a
condizer, este cabelo do cara mais marrom arenoso, e seus olhos so azuis plidos.

Ele chega e coloca cem no meu top e seu olhar liquefaz minhas entranhas e transforma
as minhas pernas para gelia. Ele arqueia a sobrancelha para mim em uma pergunta. Eu
me inclino, querendo com cada fibra do meu ser saber o que ele est pedindo. Ele me d
a dica de um sorriso, e, com as pontas dos dedos escova a pele nua do meu peito, meu
sangue ferve.

Droga, ele quente.

Sua camisa de boto rosa plida est aberta no colarinho, as mangas arregaadas at um
pouco abaixo dos cotovelos, e eu no posso deixar de notar essas mos fortes. A
imagem delas nas formas do meu corpo surgem espontneas em minha mente, enviando
um tremor ondulando pela minha espinha. Seu rosto impressionante, com as mas do
rosto fortes e um queixo quadrado, e h um restolho aloirado em seu queixo e
bochechas que eu estou morrendo de vontade de tocar. Aposto que macio.

Ele me d uma piscadela e se transfere para sua mesa, confiana flutuando fora dele
como colnia.

Eu fecho os olhos e inclino a cabea para trs, intoxicada por todo o encontro.

E foi a que eu me lembrei do que disse Nora. No fique muito tempo.

Gritos.

ESTOU CONTANDO FORA minhas gorjetas no camarim quando Nora entra "Bom
show, mocinha. Nunca vi uma novata trabalhar bem assim."

Eu dou de ombros. "Eu estava inspirada."

"Bem, eu espero que voc ainda esteja inspirada, porque voc no terminou ainda."
"Eu estou indo de volta l fora?" Um pouco de emoo desliza minha pele em arrepios,
apesar do calor. Entre o dinheiro e a pressa de estar no palco, eu acho que eu encontrei o
trabalho que eu fui realmente destinada. Fico totalmente viva no palco. E mesmo depois
dos sessenta por cento de Ben, eu estou levando para casa quase quatro centenas de
dlares em gorjetas esta noite.

Alm disso, se ele ainda estiver l fora... Todos os msculos da minha virilha contraem
com o pensamento.

"No, voc no vai voltar", diz Nora, e decepo afunda no meu intestino como uma
pedra. "Mas voc tem uma privada."

"O que uma privada?"

"Uma dana privada. Ben tem uma sala VIP para as pessoas mais exigentes, que
preferem um show privado. Voc foi contratada."

Sinto-me tonta de repente como o sangue corre para fora da minha cabea. "O que eu
tenho que fazer?"

Ela solta uma gargalhada de fumante, toda spera e gutural. "No, mocinha, no o que
voc est pensando. So as mesmas regras que l fora", diz ela com um movimento do
pulso para a porta. "Eles pagam duzentos por meia hora. Voc fica com cem, Ben leva o
resto. Sem tocar, manter suas roupas em todos os momentos, e nunca chegar mais perto
do que trs ps. Os policiais esto sempre bisbilhotando, procurando uma razo para
fechar Ben abaixo. Quebre as regras, voc se vai. simples assim."

Eu olho para o meu enorme monte de dinheiro das gorjetas e decido que eu no vou
quebrar as regras. Nunca.

Ela estende a mo para o meu esconderijo. "Ben vai guardar isso para voc at que voc
tenha terminado. Voc no quer deix-lo reunido em torno daqui. Somos uma famlia,
mas uma pilha de dinheiro muito tentador."

Eu entrego para ela e sigo at o salo para o escritrio de Ben. Ele olha para cima
quando entramos. "Isso foi algum show", ele diz-me com um apreciativo aceno de
cabea em direo a janela.

"Voc viu?" Eu digo, sentindo meu rosto quente.

Ele me d um olhar fresco que eu no estou muito certa como ler. "Eu vejo tudo".

Nora lhe entrega o dinheiro. "Ela tem um privado".

Pela primeira vez, o canto da boca levanta em um meio sorriso. "No posso dizer que
estou surpreso."

Nora se vira e eu sigo atrs aps o camarim para uma porta do outro lado do corredor
perto da extremidade. "Lembre-se, mesmas regras", diz ela, com a mo na maaneta.
"Se ele quiser dar gorjeta a voc, toda sua, mas ele pode deix-la sobre a mesa. Nunca
mais perto de trs ps. No h exagero a, para sua proteo. E quando eu digo no
tocar, quero dizer no tocar. s vezes, eles querem punhetar, mas isso outra pesada e
forte regra. Se eles querem tocar-se, eles tm que esperar at que estejam fora das
instalaes. H um boto de pnico na parede de trs perto do aparelho de som, que vai
ter Marcus l num piscar de olhos. E a porta no tranca, assim voc sempre pode
simplesmente sair se houver algum comportamento inadequado". Ela olha para mim.
"Voc est pronta?"

"Ento, tudo o que tenho a fazer danar."

"Absolutamente", diz ela com um aceno de cabea afiado.

Eu respiro fundo. "Yeah. Pronta."

Ela empurra a porta aberta e eu entro. O quarto mal iluminado por uma nica lmpada
tocha com uma mscara vermelha no canto. Um ventilador zumbindo no teto seca o
brilho de suor na minha pele, enviando arrepios sobre a minha carne exposta. H msica
tocando no fundo, uma cano lenta do Bruno Mars, e ao longo da parede de trs est
um sof de veludo vermelho.

Tem um cara no sof, e quando eu vejo quem , meus corao martela disparado.
Captulo Quatro

ELE SE LEVANTA, e o arrogante quase-sorriso puxa seus lbios perfeitos enquanto


seus olhos, o plido azul de gelo glacial, me come viva.

"Oi", ele diz com uma voz profunda, e uma outra onda de arrepios desliza minha pele.
Sua camisa rosa de boto est ajustada, acentuando a inclinao de seus ombros largos e
peito, at uma cintura estreita. As caudas esto soltas sobre jeans desbotados que lhe
cabem perfeitamente. E sobre os seus ps esto um par de botas bem-vestida de cowboy
bico quadrado.

Eu olho para trs, para Nora, que me d um "Ok?" com a cabea.

Concordo acenando e ela fecha a porta. Eu volto para o Rapaz Quente. "Eu acho que eu
deveria danar para voc?"

Ele resolve voltar para as almofadas e levanta uma sobrancelha. "A menos que haja
outra coisa que voc tenha em mente."

Oh, Deus. Ele tem um sotaque que faz minhas entranhas ficarem pegajosas. No
realmente um sotaque do sul. apenas algo sobre a maneira como as palavras
serpenteiam de sua lngua - suave, como o gotejamento de veludo no mel quente. E
quente como o inferno.

"Eu vou apenas... danar, eu acho."

Entre as palmas das mos suadas e o fato de que eu estou prestes a hiperventilar, eu
sinto que estou de volta na escola... como se fosse a primeira conversa com Trent. A
maneira como ele carrega a si mesmo, a sua confiana - esse cara facilmente me lembra
muito dele. Mas o que ele tem que Trent no tem uma camada de sofisticao sobre
toda a gostosura. De suas roupas sob medida, para a barba sexy em seu rosto, na
maneira como o lado esquerdo da boca puxa para a sugesto de um sorriso secreto,
como se ele sabe das coisas - isso to mundano.

"Voc faz isso", diz ele, com os olhos piscando em cima de mim, o calor neles me
aquecendo de dentro para fora.

Eu vejo o aparelho de som no canto e tropeo at ele, mudando a msica. Eu fecho os


meus olhos e comeo a me mover com o ritmo. Mas estou consciente de que estou
sozinha em um quarto com o homem mais quente que eu j vi. E ele est aqui com o
nico propsito de assistir eu me mover... O que torna realmente difcil de me mover.

Eu viro as costas para ele e balano meus quadris para a melodia lenta, mas eu ainda
no estou sentindo isso. Eu olho por cima do ombro e h uma expresso divertida em
seu rosto, como ele est tentando no rir. Eu giro e cruzo os braos sobre o peito,
olhando para ele, puta que algum que eu no sei nada pode me fazer sentir estpida. "
algo engraado? Por favor, compartilhe."

"No", diz ele, os olhos arregalados e mos no ar, toda a sinceridade fingida. "Por todos
os meios, continue".
"Voc sabe, se voc me assediar, eu posso s sair daqui e voc no receber o seu
dinheiro de volta, certo?"

Aquele presunoso, oh-apenas-sexy sorriso puxa a boca de novo quando ele descansa os
braos sobre o encosto do sof, puxando sua camisa apertada sobre o peito e fazendo
algo formigar no fundo da minha barriga. Seus olhos varrem sobre cada centmetro de
mim, e depois de um longo minuto, ele se levanta do sof e se move em direo a mim,
o mesmo passo lento que ele usou no clube mais cedo. Mas, quando ele se aproxima, eu
recuo.

"H uma regra de trs ps", Eu adverti.

Seus ps param e suas sobrancelhas arqueiam. "Regra de trs ps...?"

"Voc deveria ficar a trs ps de distncia de mim."

Ele inclina a cabea para mim. "Voc quer que eu fique a trs ps de distncia de
voc?"

No. "Sim".

Ele pega o lbio inferior entre os dentes por um segundo, nublando seus olhos
decepcionados. "Tudo bem, ento", ele finalmente diz, recuando em direo ao sof. Ele
se instala nas almofadas.

Eu ficar ali, no tendo certeza do que estamos fazendo ou se ele ainda espera que eu
dance.

"Sente-se", ele finalmente diz depois de um longo minuto estranho. Ele d um tapinha
na almofada ao lado dele. Eu vou para o outro extremo do sof, que fica apenas a cerca
de trs ps de onde ele est sentado, e empoleiro no limite.

"Sou Harrison", diz ele.

"Aqui sem tocar", eu digo, olhando para sua mo estendida.

Ele sufoca um sorriso e acena, puxando a sua mo. "Eu vou chegar ao seu nome, ento."

"Sam".

"Diminutivo para Samantha?"

Concordo com a cabea.

Ele se inclina para mim, cotovelos sobre os joelhos. "Ento... Disseram-me que voc
pode ser capaz de me ligar."

Meu corao salta. "Ligar?"


Ele bate no lado do nariz e cheira, me dando um "Voc sabe o que quero dizer" com
sua cabea.

"Oh!" realmente um alvio que ele est procura de cocana. "Hum... no. Sinto
muito."

"Tem certeza?", Pergunta ele, me dando um olhar. "Eu iria partilhar."

"Com um amigo meu, provavelmente voc pode obter tudo o que quiser. Eu poderia
perguntar a ele depois do meu turno, se quiser."

Ele se instala no canto oposto do sof e me olha um pouco engraado. "A quanto tempo
voc trabalha aqui, Sam?"

Quando se torna claro que ele no vai tentar me atacar, estou simultaneamente aliviada
e desapontada. Eu olho para o relgio na parede. "Cerca de cinco horas."

Seus olhos se arregalam. "Srio?"

"Srio."

"Uau." Ele arrasta a palavra, como se isso fosse, de alguma forma, decepcionante. "Eu
nunca teria imaginado com base no seu desempenho l fora. Foi..." Ele vai reduzindo a
fala e faz o gesto de "mente, exploso" com as mos nos lados da cabea.

"Big Pete disse que era a minha virgem apresentao", eu digo, com medo de que ele
vai pedir o seu dinheiro de volta para o privado, "por isso, voc foi avisado."

"Eu vim depois que voc comeou, ento eu acho que eu perdi isso."

Mesmo assim, ele no deve ser um regular, ou ele saberia que eu nunca dancei aqui
antes. "Ento voc no vem aqui muitas vezes?"

Ele balana a cabea. "Nunca estive aqui antes."

"Por que voc veio hoje noite?"

Ele entrelaa os dedos atrs da cabea e encosta para trs, olhando para o teto e
soprando uma respirao. "Para tirar a minha mente de algumas coisas."

"Que tipo de coisas?"

"Problemas de mulher". Ele abaixa a cabea e esfrega a parte de trs do seu pescoo.
"Pensando sobre isso agora, est me ocorrendo que vir aqui para assistir mulheres
quentes danando provavelmente no era a melhor estratgia."

"Voc tem namorada?" Ignorar a cibra no estmago no to fcil enquanto eu espero


ele dizer. Eu abaixo a mo para minha barriga e imprenso.

"Tinha. Noiva, na verdade."


"Tinha", repito.

Ele levanta os olhos, mas no a cabea, olhando-me debaixo de um dos mais longos
clios que eu j vi. "Ela me deixou de p no altar, h algumas semanas."

Sua confiana indiferente se foi, substituda por uma vulnerabilidade que eu nunca teria
imaginado nele. Mas, em vez de faz-lo pattico, faz-lhe tanto mais sexy. H pelo
menos 20 segundos em que eu esqueo de como respirar. Eu no posso imaginar que
tipo de pessoa deixaria este - um dos exemplos mais perfeitos da espcie masculina que
eu j vi de p no altar.

"Uau. Sinto muito."

Ele d de ombros, tentando fingir desligado, mas ele no consegue esconder totalmente
o quo profundo ele fere. "Merda acontece."

"Conte-me sobre ela."

Ele afunda de volta para as almofadas. "Voc realmente quer falar sobre isso?"

Levanto-me e desligo a msica. "Sim".

"Eu tenho que dizer, esta a ltima coisa que eu esperava quando entrei aqui."

Eu me arrumo no sof, mais perto do que eu estava antes. "O que voc esperava?"

H um brilho divertido em seus olhos. "Eu. A sala privada. A mais devastadora mulher
linda que eu j vi. Isso no parece ser uma receita para derramar o meu corao mais
sobre a minha ex."

Ondulaes de energia eltrica sobem a minha pele. Tremo, e espero que ele no
perceba. O que eu realmente quero dizer : "Voc acha que eu sou devastadoramente
linda?" Mas o que eu digo, em vez : "Voc no tem que falar sobre isso se faz voc se
sentir desconfortvel."

Ele se inclina um pouco, e eu gostaria que fosse mais. "Tenho a sensao de que voc
uma boa ouvinte."

"Eu sou." Eu podia ouvir aquela voz arrastada preguiosa durante todo o dia.

Aquela curva quase-sorriso de seus lbios novamente, mas desta vez mais tmida.
"Voc quer a srio ouvir isto?"

Talvez os meus motivos no so exatamente puros, porque eu realmente quero saber


qual o tipo de mulher vai para enganar o corao desse cara, mas eu fao. "Sim".

Ele olha para mim mais um momento, em seguida, sopra um suspiro e esfrega seu
pescoo novamente. "Eu a amava para sempre."
"Quanto tempo para sempre?"

Seus olhos levantam nos meus. "Ns nos conhecemos no primeiro ano na UCLA, h
oito anos."

"Isso para sempre."

"Ns tivemos estatstica juntos e o professor nos colocou no mesmo grupo para o nosso
projeto dos exames parciais." Sua boca puxa para a sugesto de um sorriso, e um olhar
totalmente sexy em seu rosto forte. "Ela era um nerd da matemtica, o que era apenas
to quente."

Bem, isso um comeo.

"Uma coisa levou a outra e estvamos juntos desde ento." Ele balana a cabea quando
sua mandbula aperta. "Eu nunca pensei..."

Eu mudo para mais perto. "Ento... o que aconteceu?"

Ele coloca os braos sobre o encosto do sof e seus dedos escovam meu ombro,
enviando meu corao a bater um pouco mais rpido. "Ela disse que eu era casado com
o meu trabalho e ela queria algum que poderia coloc-la em primeiro lugar."

Eu balano para os lados e dobro os joelhos na minha frente, pressionando meu ombro
na parte de trs do sof, apenas a uma polegada de sua mo. "O que este trabalho que
voc est supostamente casado com?"

Ele hesita, seu olhar cintilando sobre a minha fantasia e persiste sobre o V profundo de
meu decote. "Eu tenho locais definidos para uma empresa de produo de filmes. H
uma srie de viagens", acrescenta, acenando o brao no quarto.

Meu corao chuta. "Srio?"

Ele balana a cabea.

"Eu sou uma especialista em filmes e mdias na UC Santa Cruz... ou eu era, de qualquer
maneira. Com quem voc trabalha?"

H um segundo, onde ele s olha para mim, mas depois ele me pisca aquele sorriso
presunoso. "Uma empresa de produo indie. Ningum teria ouvido falar. O que quer
dizer, voc era uma especialista em filmes e mdias?"

Estou pronta para dizer a essa pessoa que eu mal sei o que fodidamente eu sou? Mas
ento eu percebo que se eu nunca mais vou v-lo novamente, quem melhor?

"Eu fui reprovada no ltimo trimestre, que suguei porque eu finalmente encontrei um
curso que eu gostava."

Seus olhos se arregalaram um pouco. "Quantos mais cursos voc fez?"


"Trs." Eu tiro a minha cabea na minha mo e esfrego o rosa fora das minhas
bochechas. "Eu estava pedindo para deixar outros dois. Mas isso no era realmente uma
coisa ruim, voc sabe? Comecei em matemtica porque essa sempre foi minha matria
mais forte na escola e Greg, meu padrasto, disse que haveria muitas oportunidades de
emprego."

"Matemtica", diz ele, pensativo.

Ele pega uma mecha do meu cabelo com a mo que ainda est na parte de trs do sof e
esfrega-o entre o polegar e o dedo indicador. Eu tento fingir que as ccegas suaves em
meu couro cabeludo no esto fazendo coisas em partes totalmente independentes da
minha anatomia. Quando meus olhos encontram seu rosto, h algo reflexivo em sua
expresso, e foi a que eu me lembre que ele acabou de dizer o quo quente a sua noiva
era por ser um nerd em matemtica.

"Matemtica", eu respondo, mesmo que ele no fez uma pergunta. "Mas eu perdi um
monte de aulas no primeiro trimestre. Acabei na condicional e nunca mais sai".

"Por que voc perdeu muita aula?", ele perguntou, ainda brincando com o meu cabelo, e
eu decidi que enquanto seus dedos ficarem nas partes tecnicamente mortas de mim, ns
realmente no estamos quebrando as regras de Ben.

Mas ele super perturbador. "O qu?"

"Voc disse que no ia s aulas no primeiro trimestre", ele me lembra, seu olhar se
tornando mais profundo e mais lquido.

"Hum... Eu acho que eu meio que festejei muito. Meus pais so uma espcie de
controladores. Mame especialmente. Ela controla toda a minha vida e tem segunda-
opinio em cada deciso que eu tenho. Tudo o que sempre fao lutar, ento..."

"Ento, quando voc estava debaixo dela, voc fez o que queria para uma mudana", ele
acaba por mim.

Concordo com a cabea. "Sim, eu acho."

" compreensvel, mas no muito pensando frente."

Eu estreito meus olhos para ele, mas eu no me afasto, porque mais de seus dedos esto
brincando com o meu cabelo, e eu no quero que ele pare. "Eu fui para a aula depois
disso... principalmente."

"Ento por que voc no conseguiu terminar?"

"Meu namorado terminou comigo e... Eu acho que eu comecei a festa mais dura e me
esqueci de ir para a aula de novo." Eu tremo quando isto est saindo da minha boca. Eu
sei que ridculo culpar Trent. "Ento, voc no daqui?" Eu adiciono para mudar de
assunto.
Seus dedos param no meu cabelo. "Eu estou em uma locao. Ofereci-me, porque eu
precisava para obter o inferno fora de L.A. por alguns dias."

"L.A. ... onde que voc mora?"

Ele balana a cabea. "Santa Mnica".

"Mas voc no de l originalmente."

Ele olha com uma questo para mim. "Como voc sabe disso?"

"Seu sotaque."

Sua boca puxa em um meio sorriso. "Pensei que tinha superado isso."

"Ento, de onde voc realmente?"

"Eu cresci no Texas."

"Isso explica tudo", eu digo. O que no digo como quente... a forma como certas
palavras tomam o seu tempo escorregando na sua lngua. Isso me faz querer sentar e
apenas olhar para os lbios enquanto ele me diz todos os seus segredos. "H quanto
tempo voc est aqui?" Isso sai um pouco desesperado, o que estpido, porque no
importa se ele vai dizer um dia ou um ms. Eu nunca vou v-lo novamente depois de
hoje noite.

"Apenas alguns dias. Deixo sbado de manh." Ele abaixa o olhar. "Minha ex est
chegando para pegar as coisas dela esta semana. Ela vai ter sado no momento em que
eu voltar."

"Eu realmente sinto muito." A sbita vontade de faz-lo esquecer tudo sobre a mulher
que quebrou seu corao est dominando. Eu quero rastejar em seu colo e correr os
dedos sobre aquele rosto bonito. Eu quero beijar a sua dor. Dor que eu entendo.

Como se ele lesse minha mente, seus dedos apertam no meu cabelo... um puxo suave
que se torna mais insistente quando ele me puxa para mais perto. Meu corao bate com
fora contra minhas costelas e minha respirao fica um pouco instvel quando eu
percebo o que ele est se preparando para fazer.

uma loucura, mas eu quero deix-lo fazer isso. Conheci-o a menos de 30 minutos
atrs, mas eu quero tanto beij-lo. Estamos a apenas alguns centmetros de distncia e os
nossos flegos se misturam, enviando um tremor atravs de mim para o meu ncleo. Eu
lambo meus lbios e tiro o meu rosto, e meu corao arranca quando seus dedos passam
pelo meu cabelo e seguram no fundo da minha cabea, puxando-me mais perto.
Captulo Cinco

A BATIDA NA porta me envia voando. Eu salto do sof enquanto ela se abre.

"Acabou o tempo", diz Nora, espiando pela fresta.

Eu olho para trs, Harrison, que ainda est no sof, olhando um pouco atordoado.

"Ento..." O qu? O que eu digo? No: "Isto foi divertido", ou "Te vejo mais tarde." Em
vez disso, digo, "Obrigada... Eu acho."

Ele fica de p. "Obrigado voc. Isso foi bom."

"Bom", repito, girando minha cabea.

Nora chega em meu brao e comea a puxar.

"Ok, bem... Tchau", eu digo quando ela me arrasta at a porta e fecha.

"Este no o Jogo do Namoro, mocinha. Sem necessidade de gentilezas. Quando acaba


seu tempo, voc apenas sai."

Eu tremo um pouco. "Desculpe. Eu no sou muito boa nessas coisas ainda."

Ela me d um olhar, ento me leva de volta para o camarim. "Quando estiver pronta
trocada, faa a sada com Ben. Ele vai ter suas gorjetas ordenadas."

"O que eu fao com a minha roupa?" Pergunto, arrancando a gola smoking do meu
colete.

"Deixe tudo o que precisa ser lavado nos sacos no canto. Ns enviamos fora, assim
ela estar pronta para voc quando voc vier amanh."

"Eu estou entrando amanh?"

Ela puxa a caneta de trs da orelha e coa o queixo com a ponta enquanto ela olha para
o bloco de notas que parece estar sempre na mo. "Estamos abertos de tera a sbado.
Eu tenho voc no centro amanh."

Concordo com a cabea e fecho a porta. Quando eu confirmo que estou sozinha, eu
solto o grito vertiginoso que eu estava segurando e fao uma pequena dana feliz.
"Sim!"

Vinte minutos mais tarde eu saio do escritrio de Ben para o clube com 546 dlares no
bolso. Aparentemente, Rapaz Quente Harrison deixou uma de cinqenta em cima da
mesa na sala VIP para mim. Somando rapidamente na minha cabea, sa com trezentos
e cinqenta dlares que ele derrubou em mim esta noite. Isso me deixa imaginando o
quanto caras de companhias de produo de filmes ganham.
depois da ltima apresentao, de modo que os palcos esto escuros e o bar est
esvaziando. Eu pego os meus olhos pairando sobre o que resta da multido, procurando
por ele. Eu no o vejo, mas vejo Jonathan. Ele est em um banquinho de bar, moendo
contra uma loira posicionada entre os seus joelhos abertos e que tem sua lngua no meio
do caminho para baixo da sua garganta. Uma loira que no Ginger. por isso que eu
no vejo ele se estabelecer em breve. Ele incrivelmente bonito, e meninas atiram-se
para ele o mesmo que eu fiz. Ele simplesmente no tem isso dentro dele para resistir.

Enquanto subo ao lado dele, eu observo os dois drinks duplos de Jack no bar em frente a
ele. Eu limpo minha garganta e toco-lhe no ombro. "Voc quer um pouco de gengibre
(Ginger em ingls) com seu drink?" Eu pergunto.

Ele separa o seu rosto da loira, que encara sobre ele para mim enquanto ele se vira para
olhar por cima do ombro.

"Red" Ele deixa a loira e gira seu banco para me encarar. "Puta merda! Eu sei que ns
dissemos que nunca faramos obscenidades de novo, mas seu desempenho realmente me
fez repensar na minha deciso."

Eu empurro seu ombro, e ele est apenas bbado o suficiente para que eu quase o
derrube fora de seu banco. Ele sabe que eu estava em recuperao na noite que
dormimos juntos. "Supere-se. Voc no era assim to bom."

"Jon", a loira atrs dele lamenta.

Ele olha por cima do ombro para ela, como se tivesse esquecido que ela estava l. "Oh.
Hey. Ento, minha amiga est aqui. Voc pode ir agora." Ele se vira para mim e levanta
seu copo. "Para ruivas quentes que podem foder uma sala inteira do palco, e fazem cada
indivduo se sentir como se fosse apenas para ele."

Eu reviro os olhos e ns bebemos. Desta vez eu veno por pelo menos meio segundo.

Atrs dele, a loira esquiva-se fora enquanto Gina nos derrama um outro drink.

MEIO-DIA QUANDO eu acordo no sof de Jonathan. Eu pego meu telefone e digito


meu texto, o mesmo de todas as manhs, mas at agora nada de mame. torto, eu sei,
mas eu estou usando suas listas de tarefas a cada manh que, tanto quanto eu odiava, e,
geralmente, no fazia as coisas sobre eles apenas para irrit-la, eu sinto falta deles.
Penso em ligar para ela, mas o que eu diria? Eu no vou pedir-lhe para me deixar voltar
para casa. Fazer isso seria mostrar a ela que eu no posso cuidar de mim mesma. Ela iria
provar seu ponto.

Meu instinto aperta da forma que ele sempre faz quando eu penso sobre a nossa ltima
conversa. Eu me lembro como ela olhou desapontada quando ela me disse que estava
feita comigo. Mas o coice? Aparentemente eu sou uma m influncia para os meus
irmos de oito anos. Deus advertiu que eu deveria corromper os meninos de ouro. Ela
me deu 24 horas para sair e foi isso.
Se nada mais vem a isso, eu quero que ela veja que eu no sou um desperdcio de
espao. Eu no sei se castigo ou redeno que eu estou atrs. Tudo o que sei que
qualquer um deles vai provar que ela estava errada sobre mim, e isso tudo o que eu
realmente me preocupo.

Eu empurro o cobertor que Jonathan me deu quando chegamos em casa ontem noite
para o lado e sento para cima. A ltima vez que me lembro, ele e Ginger estavam em
seu quarto, brigando. Ela estava aqui esperando por ele quando chegamos em casa em
algum momento depois das trs, e ela ficou super chateada. No posso dizer que a
culpo. Eles estavam gritando to alto quando eu finalmente apaguei a luz e fui... sof, eu
no posso acreditar que eu realmente adormeci. Mas, quando eu me sento aqui tentando
sacudir a minha ressaca e despertar, torna-se flagrantemente aparente que Ginger no
cumpriu sua ameaa de rasgar o pau de Jonathan fora porque, com base no ritmo de sua
cabeceira batendo contra a parede, ele est claramente a us-lo no momento.

Eu me arrasto at a cozinha e comeo o caf, ento fico ali olhando para o pote
at que um copo cheio gotejou nele. A placa de aquecimento sibila quando eu puxo a
jarra para fora do gotejamento e despejo o contedo em minha caneca. Eu estou
segurando na minha cara e queimando minha boca com doce nctar quando a porta de
Jonathan clica aberta.

Eu olho para cima, e queria no ter olhado, porque a nica coisa que ele est usando a
sua extensa tatuagem, e o preservativo que ele est em processo de descascar enquanto
atravessa para o banheiro.

E eu estou sentindo de repente como se eu tivesse cometido um erro enorme. Ser que
eu realmente quero viver aqui com um cara que eu no estou namorando, mas eu j vi
mais vezes nu do que sua me j viu?

Ginger tropea fora da sala atrs dele em uma de suas camisetas de bandas, seu espetado
cabelo loiro-branco olhando como ele sempre faz - apenas fodido - e seu delineador
preto borrado, dando-lhe uma aparncia distinta de um guaxinim.

"Ei, Red", ela coaxa quando ela cambaleia para a cozinha. Ela faz um caminho mais
curto para a cafeteira e derrama um copo. Eu estendo minha caneca e ela recarrega,
ento eu cambaleio para o sof e enrolo no canto, embalando minha caneca para meu
peito e respirando o vapor de modo nenhum deixando a cafena escapar.

Jonathan sai do banheiro em um par de jeans que ele provavelmente deixado no piso do
banheiro noite passada. "Kevin quer novecentos", diz ele enquanto ele cai no sof ao
meu lado.

"Um ms?" Eu pergunto, meus olhos esbugalhados na minha cabea.

Ele balana a cabea.

"Para dormir no sof?"

Ele balana a cabea novamente.


"Mas voc no est pagando novecentos?"

"Sim".

"Ento, se eu estou pagando novecentos, e voc est pagando novecentos, o que que
ele est pagando?"

Ele encolhe os ombros.

Eu reviro os olhos quando Ginger sai da cozinha com sua caneca e uma barra de
granola, sentando no meu outro lado. "Jon diz que voc tem um show no Benny".

"Sim, por agora. Jonathan fez a ligao."

Ela d a Jonathan um "que porra essa?" olhar. "Voc levou-a para aquele poo de
carne de propsito?"

Ele levanta as mos como se rendendo. "Ei, ela precisava de um emprego. Eu arrumei-
lhe um."

Eu amasso meu rosto. "Se Kevin vai me cobrar novecentos por ms para dormir neste
sof, eu tenho que socar longe algum dinheiro."

"Sim, bem... se fosse comigo, eu diria a Kevin se foder", diz ela. "E eu posso
ajud-la a encontrar um emprego de verdade, se voc quiser. Um que no envolva
favorecer o menor denominador comum e endossar o duplo padro".

"Eu no tinha pensado nisso assim", eu digo. Mas ento eu me lembro da pilha de
dinheiro na minha bolsa. "Voc sabe... Acho que vou ficar com isso por um tempo e ver
como ele vai. Mas, obrigada."

"Seja como for", diz ela. "E, se Kevin falou srio cobrar novecentos, voc
definitivamente precisa encontrar um novo lugar para morar. H um inferno de lugares
muito melhores que isso para esse tanto de dinheiro", acrescenta com um movimento de
seus olhos no apartamento.

Eu escavo mais fundo no sof e tomo meu caf. "Bem, se voc ouvir de qualquer lugar,
deixe-me saber."

" isso a", diz ela, em seguida, se inclina e pressiona o ombro no meu. "Mas, enquanto
voc est vivendo aqui, voc pode me fazer um favor e lembrar Jonathan para manter o
pau em suas calas?"

"Eu vou fazer o meu melhor, mas no posso prometer nada."

"Meu pau estava em minhas calas toda a noite", disse Jonathan protestando, "at que
voc tirou."

Eu no menciono a loira no bar porque, tecnicamente, eu no acho que ele est


mentindo.
Ginger corta-lhe um olhar, em seguida, empurra para cima do sof. "Eu tenho que ficar
pronta para o trabalho." Ela toma seu caf e desaparece por trs da porta de Jonathan.

"Falando de trabalho, quando voc vai voltar?" Jonathan pergunta.

"Hoje noite. Nora me colocou no centro do palco."

Jonathan senta-se um pouco mais reto. "Voc est brincando comigo?"

"Hum... no tanto quanto eu sei. Por qu?"

"Voc s precisa prestar ateno a sua volta. Centro geralmente vai para as meninas
antigas. H um par delas que vai ficar puta."

A verdade que eu no estou to animada em voltar hoje noite quanto eu pensei que
estaria, e eu sei o porqu. Danar por Harrison ficou mais quente do que eu quero
admitir. H algo sobre a maneira como ele me olhava no palco - como eu poderia
realmente sentir o seu olhar - que era totalmente ertico. deprimente pensar em voltar
l e no t-lo na sala de inspirao.

Ginger pavoneia fora do quarto de Jonathan, agora totalmente vestida, e eu fao um


duplo apanhado. Ela est em saltos e uma jaqueta preta recortada sobre uma blusa de
seda verde e saia lpis preta. Sua maquiagem mnima e seu cabelo est com gel-
recente.

"Tente no cair a pau pela primeira vez em qualquer um hoje em dia, querida", ela diz
com um sorriso meloso, e sopra a Jonathan um beijo antes de desaparecer pela porta da
frente.

"Onde ela trabalha?" Pergunto a Jonathan, olhando para ela.

"Ela assistente jurdica para a ACLU." Ele me pisca aquele sorriso de menino.
"Quente, n?"

"Quantos anos ela tem?"

"Vinte e cinco."

"Eita, Jonathan. No sabia que voc estava em mulheres mais velhas."

"Sim, eu fao. Voc mais velha do que eu e eu estou em voc", diz ele, empurrando o
cotovelo no meu.

"S por alguns meses."

Ele encolhe os ombros. "Ela quente. Eu no discrimino."

Eu chupo o resto do meu caf e entrego-lhe a minha caneca vazia. "Ela conhece voc
muito bem."
Ele pega e vai para a cozinha para me derramar uma recarga. "Ela s pensa que me
conhece muito bem. Ela realmente no sabe de nada, porque eu no tenho transado com
qualquer outra pessoa no ms que temos sido oficial."

Reviro os olhos. "Voc sabe que moagem contra loiras falsas em bares conta, certo?"

"Por que isso conta? Se eu estivesse masturbando no chuveiro, teria que contar?", Ele
diz, chegando at a esquina com a sala de estar com uma cerveja em uma mo e minha
caneca na outra.

Eu dou de ombros. "Se voc estivesse fazendo sentido, talvez eu pudesse responder a
essa pergunta."

" a mesma coisa", diz ele, entregando-me o meu copo e caindo no sof.

Reviro os olhos. Para discutir com ele, eu teria de desvendar sua lgica distorcida e
isso muito difcil no incio da tarde.

Ns enrolamos no sof e assistimos a maratona de Doctor Who, recitando as melhores


linhas, at que hora de me arrumar para o trabalho. Estou surpresa quando ele me
segue at a porta da frente.

"Voc no precisa vir esta noite, voc sabe. Eu vou ficar bem."
Ele sorri. "Eu no estou indo para voc. Ou", acrescenta com um sorriso, "eu acho que
eu estou. Estou mesmo indo ficar esta noite sbrio... pelo menos at que voc tiver feito
- apenas para que eu saiba que no estou imaginando o quo quente voc est l em
cima."

Eu reviro os olhos, mas no luto contra ele. Eu prefiro ter o caminho do que pegar o
BART (transporte pblico).

Quando chegamos, Jonathan vai at Pete na cabine de DJ, e eu vou para o camarim. Eu
empurro a porta e encontro uma garota negra na mesa de maquiagem, e uma morena de
pernas at seus globos oculares, sentadas no sof, escorregando em um par de meias
vermelhas.

"Hey", a negra diz, girando o banquinho para me encarar. "Voc deve ser a novata. Ns
ouvimos dizer que foi tudo na noite passada."

"Yeah. Oi. Sam", eu digo com um aceno de dedo fraco.

"Sou Izzy e essa Brittany", diz ela com um aceno de cabea para a morena. Brittany
olha para cima parando de endireitar as meias apenas o tempo suficiente para olhar para
mim.

Grande.

"Geralmente mais lotado aqui", diz Izzy, acenando para o quarto, "mas ainda Nora
est curta de meninas, ento Brit e eu estamos fazendo dobrando".
"Filho da puta", Brittany rosna do sof. Olho e sua cruz vermelha de miniatura cutucou
a meia, desfiando todo o caminho at os dedos dos ps. "Porra de coisas baratas que
Nora compra", diz ela, rasgando-a.

Izzy se volta para a penteadeira e termina com os olhos. Eu largo minha bolsa perto do
sof e encontro todas as minhas coisas no armrio, dobrado em uma caixa com o meu
nome. Quando eu puxo a minha camisa e comeo a me trocar, eu sinto os olhos de
Brittany em mim, mas eu no viro ao redor.

"Onde voc danava antes?", Ela pergunta, passando por mim dentro do armrio de
lingerie.

"Hum... Eu realmente no tinha feito isso antes", eu respondo, olhando por cima do meu
ombro para ela enquanto eu aboto meu colete.

Ela revira os olhos. "Imagino. Que Nora no sabe o rabo da primeira base."

"D-lhe alguma folga, Brit", diz Izzy da penteadeira, provocando seu cabelo em um
Afro e pulverizando-o no lugar. "Ela socorreu Ben ontem noite."

Brittany pega uma nova meia e pra no meu rosto em seu caminho de volta para o sof.
"Voc nova", diz ela, correndo um dedo sob a gola smoking do meu colete. "Os caras
gostam de carne fresca de vez em quando. Mas eles sempre voltam para o melhor, por
isso no se acostume com isso." Ela escova passando e cai no sof novamente.

Eu coloco minha liga e short, em seguida, encontro uma cadeira vazia e deslizo sobre
minhas meias. Eu realmente no quero chatear ningum. Desejo que Nora no tivesse
me dado o centro.

Como se eu conjurasse ela pensando o nome dela, ela desliza para dentro do quarto.
"Vocs meninas esto quase prontas?"

Izzy fala a partir da ponta. "Boa para ir."

Brittany apenas grunhe para ela.

"Eu vou ajud-la com essas botas", Nora me diz quando eu ligo minhas meias minha
liga.

Brittany se move para o armrio para encontrar os sapatos quando eu estou chegando
para as minhas botas. "Voc se encaixa com isso?", ela pergunta com outro olhar
quando eu puxo-as para baixo.

Eu dou de ombros. "Elas so um pouco grande, eu acho, mas no muito ruim."

Sua mandbula aperta quando ela derruba seus sapatos no cho e desliza-os, ento pisa
Nora passando para fora da porta.

"Ela tentou usar aqueles", diz Izzy, "mas ela um oito e rasgou seus ps alm."
Nora leva-os de mim, quando eu me sento no sof. "No se preocupe com ela", diz-me
com um movimento de seus olhos na porta.

"Ela est geralmente no centro", diz Izzy da porta com um olhar de soslaio de
desculpas. "Ela vai superar isso."

O que eu devo dizer? "Tudo bem."

Ela acena com a cabea e puxa a porta atrs dela.

Nora me ajuda a ficar presa em minhas pernas, ento eu jogo um pouco de maquiagem e
eu sigo as outras para fora. Quando eu passo pela porta atrs da cortina para o centro do
palco, todos os trs palcos esto escuros. Mas, assim que eu espreito atravs da cortina,
a voz de Big Pete comea sobre a msica. " a hora encantadora", ele ronrona quando
as luzes do palco para a minha direita piscam. "E a linda Izzy vai tranc-los em seu
feitio", Pete acrescenta quando ela comea a contorcer-se no palco em seu traje de
bruxa pervertida. "A nica sada vender sua alma para o diabo", diz ele, quando as
luzes do palco para a minha esquerda iluminam. "Mas quando o diabo parece com
Brittany, voc vai estar pagando ela para roubar sua alma". Brittany gira em torno de
seu poste no que vejo agora uma fantasia de diabo.

Eu passo atravs da cortina para o meu palco quando Pete diz, "Ou voc pode se dar ao
pecado e deixar-se seduzir pela escandalosa, lasciva, sensual, incendiria Sam!"

Meus olhos caem de Big Pete e Jonathan, na cabine de DJ, para o poo lotado abaixo do
meu palco em antecipao ao flash de luz ofuscante. E no instante antes das luzes do
palco incendiarem no meu rosto, meu olhar cai sobre Harrison.
Captulo Seis

NO H TEMPO suficiente entre quando eu localizo-o e quando eu estou


completamente cega pelas luzes do palco para decifrar se ele era real, ou uma inveno
da minha hiperativa (e super ansiosa) imaginao.

Mas ento eu decido que eu no quero saber. Eu quero que ele esteja l fora. Eu quero
sentir seus olhos no meu corpo, me fazendo mais sexy e mais bonita do que eu
realmente sou. Ento eu deixo-me acreditar.

Quando Pete aumenta o volume e a msica inunda meus sentidos, eu cedo fantasia. Eu
tiro o meu chapu para baixo sobre os olhos e finjo que Harrison o nico homem l
fora. Meus quadris comeam a balanar ao som da msica, um ritmo pulsante lento. Eu
levanto os meus braos para cima, em seguida, trabalho um lado as minhas curvas
enquanto eu rolo meu corpo com a batida. Sem saber muito bem como cheguei ali, eu
me encontro montando meu poste. Eu planto as minhas pernas largas e mo meus
quadris em um crculo lento quando eu deslizo para o cho. E ento eu arco de volta e
monto-o, para cima e para baixo. Um flash momentneo de pensamento coerente faz
seu caminho atravs da msica em meu crebro, e eu me lembro que eu deveria estar
fazendo contato com os olhos recolhendo gorjetas. Eu monto o poste para cima e
rebolo em torno dele, derrubando o meu chapu nos meus olhos e fazendo o meu
caminho para a frente do palco, onde dezenas de rapazes esto acenando notas. Eu
abaixo at minhas mos e joelhos, em seguida, rolo sobre minhas costas e arqueio
medida que colocam o dinheiro em meus shorts e decote.

Quando eu fico de p novamente um minuto depois, eu vejo Marcus mudando-se para o


lado do meu palco. Seus braos grossos esto cruzados sobre o peito enorme enquanto
ele policia a multido em frente a mim. Ele assustador, e eu estou feliz que ele est do
meu lado. Ele olha por cima dos culos de sol para mim e dou-lhe uma piscadela
quando a msica trabalha o meu corpo em ondas. Ele me lana um sorriso cheio de
dentes e balana a cabea, em seguida, empurra os culos para cima do nariz e retorna
sua vigilncia para os homens na minha frente, que esto acenando mais dinheiro no ar.

Eu me movo com a msica, vivendo a fantasia de que apenas Harrison e eu. Se eu


tivesse que voltar a danar privado, eu faria isso de forma diferente. Talvez eu no estou
autorizado a toc-lo, mas h outras maneiras que eu posso faz-lo me sentir. E eu posso
definitivamente faz-lo esquecer seu corao partido. Eu olho para ele no meio da
multido quando eu tenho a chance e no encontro, mas ainda assim, para as prximas
trs horas eu lhe dou o meu melhor.

Eu saio mais tarde no corredor depois do meu show e Nora est l, me arrastando em
direo ao camarim. "Cristo, mocinha. Eu no sei o que voc tem feito l fora, mas
seja o que for, continue fazendo isso. Voc tem trs privados, e um cara quer por uma
hora".

Meus olhos se arregalam. "Uma hora? Mas isso , tipo, quatro centenas de dlares."

"No 'como' quatrocentos dlares", diz Nora. " quatrocentos dlares, duzentos
que vo direto para o seu bolso. Voc deve ter um admirador." Ela dispara um cauteloso
olhar por cima do ombro para mim. "Esses so os que voc precisa prestar ateno para
fora." Ela abre a porta para o camarim e me estimula completamente. "Voc tem quinze
minutos para descansar os ps, e ento voc entra".

Quando ela fecha a porta, eu tomo um minuto para apenas respirar antes de eu fazer o
meu caminho at o sof, onde eu jogo todo o dinheiro que guardei no meu chapu. Ele
se transformou em mais uma necessidade do que um acessrio. Eu puxo mais notas fora
dos meus shorts e decote e adiciono-os para a pilha, em seguida, caio no sof com a
minha cabea para trs e fecho os olhos.

Trs privados. Se um deles no for Harrison, eu vou ficar muito decepcionada. E se um


deles for... ele nunca vai saber o que o atingiu.

Estou no meio da fantasia quando Nora empurra a porta. "Voc est pronta."

Eu recolho o meu dinheiro e entrego a ela. "Voc pode dar para Ben segurar isso?"

Ela pega o dinheiro da minha mo quando ela vira para cima do hall para a sala VIP.
"Voc conseguiu. Vou pegar seus caras girando ento tudo que voc tem a fazer a sua
coisa".

"Obrigada, Nora", eu digo a ela quando eu seguro a maaneta. Eu respiro fundo e puxo
a porta aberta. No interior, plantado no meio do sof, est um cara suado, com excesso
de peso, de meia-idade que eu me lembro do meu palco. Ele est limpando as palmas
das mos sobre os joelhos de sua cala cqui e olhando para mim com os olhos
assustadoramente famintos.

"Lembre-se", Nora diz baixo, de modo que s eu posso ouvir sobre a msica do
aparelho de som, "qualquer estranheza, simplesmente saia ou aperte o boto de pnico."

Concordo com a cabea e fecho a porta atrs de mim. Eu vou diretamente para o
aparelho de som e transformo para cima, alto. Eu nem sequer olho para o cara enquanto
eu remexo em torno do quarto. Em vez disso, eu penso em Harrison... como eu vou
lev-lo selvagem. Quando a batida na porta vem, o tempo passou mais rpido do que eu
percebi.

Nora enfia a cabea dentro e o Cara Suado est de p. "Isso foi... voc foi..." Ele
enxuga o suor da testa com as costas da mo. "Obrigada." Ele deixa um vinte em cima
da mesa perto da porta em seu caminho para fora.

O prximo cara no-Harrison vem atravs com uma camisa e calas de brim, j
esportivo amadeirado. Nora pisca um olhar para sua virilha, ento me d um olhar
significativo que eu sei que significa que eu deveria ficar de olho neste. Concordo com a
cabea quando ele abaixa-se cautelosamente para o sof, ajustando suas calas.

Nora fecha a porta, e em todo o tempo que me leva para virar, o cara tem sua cala
aberta e seu pau na mo.

Em um simples piscar de olhos todo o sangue do meu corpo corre para meu rosto. Eu
estive com um total de trs caras e tem sido sempre no escuro. Alm de Jonathan,
porque eu queria ver suas jias, eu nunca vi um to de perto e pessoalmente. um
pouco de um choque.

"Oh meu Deus!" Eu digo, girando de volta para a porta. "Voc tem que colocar isso
longe."

Mas quando eu olho para trs por cima do meu ombro, ele est olhando para onde a
minha bunda est pendurada nos meus shorts e indo para fora.

Eu puxo a porta aberta e entro no corredor para encontrar Nora na porta de Ben, a
poucos metros distncia. "Eu preciso de Marcus."

Ela revira os olhos. "Bem, isso foi rpido. Espere aqui."

Eu passo por ela no escritrio de Ben enquanto ela levanta o telefone e liga para
Marcus.

"Estou impressionado com voc", diz Ben, entrelaando as mos atrs da cabea e
inclinando-se de volta em sua cadeira. "Voc natural l."

O calor se espalha atravs de mim e eu sorrio. Ningum nunca ficou impressionado


comigo antes. Nem os meus pais, ou professores, ou ex- empregadores. Eu geralmente
sou apenas uma grande decepo. "Eu realmente gosto disto. Obrigado por me dar uma
chance."

"Bem, voc trouxe mais do que a maioria das minhas melhores meninas nas ltimas
noites, por isso, eu sei que eu disse que voc estava em experincia ontem, mas voc
est fora hoje. Este emprego seu durante o tempo que voc quiser."

H um estrondo no corredor quando a porta do clube voa aberta e bate na parede e


Marcus movimenta-se rpido passando o escritrio de Ben em seu caminho para a sala
VIP com Nora em seus calcanhares. H um grito vindo da direo da sala VIP, e eu
espio para ver Marcus arrastando o Rapaz Teso pelo brao. Ele abre a porta no final do
corredor marcado Sada de Emergncia e muito sem cerimnia joga o cara por ali.

Quando a porta bate fechada, Marcus gira, e eu cambaleio um passo para trs quando
ele vem em linha reta direto para mim, parando a poucos metros de distncia. Ele tira os
culos escuros. "Ser que ele tocou em voc?"

Sem os culos, eu posso ver todo o seu rosto, e no h raiva nele, como eu pensava. O
que est vincando em seu rosto a preocupao. Ele me olha com uma grande
preocupao de irmo.

"No... apenas a si mesmo."

"Pedao de merda", ele murmura, ento muda seu olhar intenso sobre Nora quando ela
sai da sala VIP. "Voc e Pete tem que selecion-los melhor."

Nora d de ombros. "Voc no pode sempre contar. por isso que eu lhe pago as
grandes quantias."
"Voc est bem?", Ele pergunta, olhando para mim, a preocupao sumindo um pouco.

"Yeah. Obrigada."

"Tudo limpo", diz Nora. "Espera no escritrio de Ben, enquanto eu rastreio o seu
prximo. Ele o nico que tem voc por uma hora, mas se no fizer nada daquilo", ela
acena com uma mo a sala VIP "voc sabe o que fazer."

Concordo com a cabea.

H uma exploso de conversa da multido quando ela abre a porta para o clube e
desaparece atravs dele. Marcus me d uma passada preocupada uma vez mais e segue
para fora.

Ben gesticula para eu entrar, em seguida, fecha a porta de seu escritrio. "Sente-se."

Eu afundo no sof, desejando que ele me engula. "Desculpe por isso."

"No nada para se envergonhar, Sam", diz ele, abrindo um armrio e puxando para
baixo dois copos. "Os homens querem voc. E voc vai fazer para ns uma tonelada de
dinheiro por causa disso. Basta estar consciente das regras. Eles esto l por uma razo -
para proteger todos ns." Ele derrama um drink de Jameson em cada um dos copos e
entrega um para mim.

"Obrigada", eu digo, ento bebo o drink e bato o copo no canto de sua mesa.

Ele me d um sorriso curiosamente divertido. "Impressionante. Nem mesmo um


estremecimento".

Meus olhos filmam para o vidro e para trs, e eu sinto-os aumentar. Ele deve pensar que
eu sou algum tipo de depravada.

Ele comea a rir... provavelmente com o olhar no meu rosto. "Sem julgamentos aqui,
Sam", diz ele, levantando uma mo, ento bate de volta o seu prprio drink. Ele desliza
meu copo mais perto e ns derramamos recargas. "Jonathan disse que voc est
morando em sua casa? Que os seus pais jogaram para fora?"

Eu tomo o copo e descanso minha cabea para trs, vendo a minha mo agitar o lquido
mbar. "Amor duro. Eles acham que eu sou uma desparafusada."

Ele inclina a cabea para mim. "Por que eles acham isso?"

Eu dou de ombros e baixo o meu drink desta vez mais lentamente. "Eu estava muito em
uma festa, eu acho, e tipo esqueci de ir para a aula na maioria dos dias. Eu reprovei fora
da escola."

"Eles esto te ajudando em tudo? Com o aluguel ou comida?"


"No. Eu ainda nem falei com eles em mais de um ms." Eu deslizo o copo sobre a
mesa, no tendo certeza se eu quero que Ben recarregue ou no. Ele no faz.

"Eles no tm mesmo verificado voc?", Pergunta ele, surpreso.

Eu engoli o caroo subindo na minha garganta. "No".

Ele se inclina para trs em sua cadeira e bebe o ltimo de seu scotch. "Se h alguma
coisa que eu ou Nora possamos fazer para ajudar, deixe-nos saber. Ns cuidamos de ns
mesmos aqui."

"Obrigada. Este trabalho tem salvado a minha vida. Eu realmente aprecio isso."

"No me agradea por isso. Como eu disse, voc vai nos fazer uma tonelada de
dinheiro."

Eu afundo no sof, sentindo o scotch penetrando em minha corrente sangunea. Mas


quando ouo a voz de Nora no corredor, eu sei que hora do show. Ela diz algo baixo,
ento ri como uma adolescente pbere pouco antes de uma porta na parte de trs dos
cliques do escritrio de Bem abrir. Eu pensei que era uma porta do banheiro ou um
armrio, mas agora vejo que leva ao corredor que separa o camarim dos palcos.

Eu no sei se era realmente Harrison aqui esta noite. Eu s peguei aquele vislumbre
dele um segundo antes de as luzes do palco me cegarem. Foi, provavelmente, a minha
imaginao. Mas, ainda assim, quando Nora passa no escritrio de Ben com um cara de
boa aparncia em seus quarenta anos nos seus saltos, decepo cai como uma pedra no
meu estmago.

Eu realmente queria que fosse Harrison.

Sua mo est sobre as costas de Nora, e mesmo que ela contenha a risada, o rosto est
liberado. Ela sorri para Ben. "Este vai me roubar de voc, se voc no ter cuidado,
Ben."

"Experimente e eles vo encontrar pequenos pedaos de voc em lixeiras por toda a Bay
Area", Ben diz, de p e apertando a mo do cara. Mas mesmo que o que ele disse soou
como uma piada, no h humor em sua expresso quando ele olha o cara por baixo, e eu
pergunto-me se eu sou a nica que percebeu a pontada na sua voz. Ele olha para mim.
"Pode nos dar licena, Sam?"

Eu olho entre o cara e Ben, confusa.

"Vamos l, mocinha. O patro tem negcios a tratar", diz Nora, pegando meu cotovelo
quando ela atravessa a porta para o salo principal e puxa-a aberta.

Eu passo para o corredor, ainda confusa, e do nada Jonathan me aborda, me iando por
cima do ombro.

"Seu filho da puta", Eu guincho, batendo meus punhos em suas costas. "Ponha-me no
cho!"
"Ei, Nora! Qualquer pessoa na sala VIP?", Ele pergunta pelos meus gritos, me puxando
no caminho. "Red e eu precisamos do sof e um termmetro para um experimento
cientfico. Quo quente o sexo nos bastidores entre um roqueiro e uma danarina
extica? Pode uma combusto espontnea ocorrer? Mentes curiosas querem saber."

"Coloque-a para baixo, Neanderthal! Ela tem trabalho a fazer!" Nora berra at o salo
atrs de ns, mas Jonathan j virou a esquina para a sala VIP.

"Ol".

Eu congelo, meio gritando, quando o to quente sotaque meloso de Harrison escorre


sobre mim, enviando um arrepio na espinha.
Captulo Sete

JONATHAN RETIRA A mo de minhas pernas. "Desculpe, cara. No sabia que havia


algum aqui."

Eu quebro livre de seu aperto afrouxado e deslizo para fora do ombro, de repente, ciente
de que Harrison tem uma viso muito pouco lisonjeira da minha bunda. "Seu idiota", eu
murmuro, empurrando Jonathan, uma vez que as minhas botas esto de volta no cho.

Nora vem atrs de ns e pega Jonathan pela nuca, arrastando-o para fora da sala.

"Mentes curiosas querem saber!" Ele chama, assim quando as portas so fechadas.

"Seu namorado?" Harrison pergunta com um movimento de seus olhos na porta.

"Claro que no!" Eu no posso ler sua expresso. Incomoda-lhe que eu poderia ter um?

Ele aponta para o sof com uma ponta de sua cabea. "Ento voc estava doando seu
corpo para a cincia, por assim dizer."

"Ele apenas um amigo". Maldito Jonathan. Vou estrangul-lo em seu sono. "Um
amigo realmente estpido."

Ele balana a cabea lentamente, e tudo o que ele estava tentando to dificilmente
esconder desliza em sua expresso como algo completamente diferente. Algo que ele
no esconde a todos quando seus olhos glaciais varrem sobre mim. Algo quente e com
fome. Algo possessivo. A carcia de seu olhar levanta arrepios em todos os lugares e
aperta meus mamilos, e tudo o que posso fazer no me contorcer sob o seu escrutnio.
Ele se instala no sof e eu fico ali por um longo segundo enquanto ele continua a sua
leitura do meu corpo, ento ele inclina a cabea no sof. "Sente-se."

Eu sento e foro meus dedos para parar de mexer com o clipe da minha cinta-liga.

"Ento, sem namorado?", Ele pergunta, e h uma intensidade na pergunta que


incomoda-me um pouco.

"Sem namorado. Eu realmente s tive um." Oh meu Deus. Por que eu apenas disse-lhe
isso?

"Eu tambm. ... uma namorada", ele esclarece.

"Sua noiva?"

Ele balana a cabea. "H quanto tempo? Seu namorado, quero dizer."

"Ns terminamos h um ano."

"Vocs estavam juntos h muito tempo?"


Eu balano minha cabea. "Estvamos namorando h cerca de oito meses, mas foi a
longa distncia."

Eu no digo a ele que o tempo todo em que estivemos juntos, Trent estava apaixonado
por outra pessoa, porque isso s me faz soar pattico.

"Como vocs se conheceram?", Ele pergunta.

"Ele desembaraou a linha da pipa de sua meia-irm de meu aparelho", eu digo, tocando
meus lbios com meu dedo.

Seu olhar para por um segundo na minha boca antes que dele levant-lo aos meus olhos.
"Aparelho..." ele diz com uma ponta de sua cabea. "Quantos anos voc tinha quando
voc conheceu?"

"Quatorze".

"Ento, voc conhecia ele por um tempo antes de encontr-lo."

"Voc poderia dizer isso."

Ele me olha com curiosidade por muitas batidas. "H uma histria l."

Eu sopro um suspiro. "Uma longa e extremamente pattica."

"Eu estou ouvindo." Ele se instala mais profundo nas almofadas e gira um brao sobre
as costas do sof.

Eu s olho para ele por um segundo, tentando avaliar se ele est brincando comigo, ou
se ele est realmente interessado. Seu olhar lquido profundo e sua expresso suave,
mas a inteno. Eu encosto o meu lado contra o sof e olho para o teto. "Eu estava
totalmente apaixonada por ele todo o ensino mdio, e eu esperei por ele por cinco anos,
mesmo quando ele no pareceu ter qualquer interesse, porque ningum mais me mediu.
Ento, sim. Eu conhecia ele por um tempo."

"Depois de todo esse tempo, voc finalmente conseguiu o seu homem. O que
aconteceu?"

"Ele era apaixonado pela minha melhor amiga... que tambm passa a ser sua meia-
irm."

H um longo silncio, e eu levanto minha cabea, mas eu no posso trazer o meu olhar
para ele quando eu digo-lhe coisas que eu nunca disse em voz alta antes. "Ele estava
praticando com sua banda na garagem da Lexie, e ns estvamos na garagem voando
sua pipa, mas o vento soprou e fez a pipa girar, e na seqncia foi pegar no meu
aparelho. Lexie puxou, eu gritei, e quando os caras saram da garagem para ver o que
estava acontecendo, todos comearam a rir. Mas no Trent. Ele veio e me pegou
desembaraando. E ele disse aos caras para cortar a merda, quando eles comearam a
me chamar de Mandbula e perguntando se eu tenho uma boa recepo."
Lembro-me de forma to clara.

Fique quieta, ele tinha dito. Ele segurou meu queixo delicadamente e inclinou-se para
examinar minha boca. Ele estava um pouco suado de tocar com os caras, e eu me
lembro de pensar que deveria achar que isso fosse nojento. Mas no achava. Era o
oposto do nojento. Eu tinha me apaixonado por alguns caras no secundrio, mas eu no
me lembro do meu corao correr da maneira que fez com Trent assim perto. Ele me
tirou da pipa, e quando ele me soltou, sorriu aquele sorriso torto incrvel e disse: Melhor
eu ir, e foi isso.

Eu suspiro e afundo nas almofadas. "Eu me apaixonei por ele naquele segundo. Mas
mesmo que eu estava debaixo de seu nariz o tempo todo, ele nunca pensou em mim
como nada mais do que a melhor amiga de sua meia-irm, apenas, por cinco anos, eu
ansiei".

Harrison se desloca mais perto. "Voc nunca namorou ningum?"

Eu balancei minha cabea. "No durante a escola. Eu finalmente desisti no segundo ano
do colegial e namorei um pouco, mas, em seguida, logo antes de meu primeiro ano,
Lexie partiu para Roma por um ano no exterior. Ela e Trent ficaram realmente fechados,
e eu poderia dizer que ele sentia falta dela. Ns comeamos a sair juntos, principalmente
falando de Lexie em primeiro lugar, e as coisas foram escalando da".

"No me diga que ele terminou com voc quando sua meia-irm chegou em casa?"

Eu balancei minha cabea. "Ele no esperou tanto tempo. Ele terminou comigo em
abril."

Seus olhos estreitaram. "Ento, voc era apenas o seu tapa buraco quando sua meia-irm
foi embora."

A outra coisa que eu no vou dizer a ele , ns nunca dormimos juntos. Olhando para
trs, eu posso ver que ele nunca esteve realmente todo nisso. Quero dizer, havia um
monte de beijos e brincadeiras, mas sempre que chegamos perto de faz-lo, ele iria
encontrar uma razo para no seguir adiante. Eu deveria ter visto isso chegando, eu
acho, mas quando ele se sentou no meu carro no final de Abril e me disse que havia
outra pessoa, eu no levei muito bem. Quando ambos nos sentamos dois meses depois e
me disse que "algum" era Lexie, isso me dilacerou demais. Ele cortou mais profundo
do que eu poderia ter imaginado que a minha melhor amiga e meu namorado ambos
escolheram um ao outro sobre mim.

"Voc sabe qual a pior parte disso?"

"Qual a pior parte disso?" Ele se inclina mais perto, todo o seu rosto to aberto que
sinto-me querendo contar-lhe tudo. Ento, eu fao.

"A pior parte , tanto quanto tudo com Trent me sugou, perder Lexie foi como perder
um pedao da minha alma. Ela, Katie, e eu tnhamos sido as trs mosqueteiras desde o
jnior - inseparveis."
"Voc falou com ela? Talvez se ela souber -"

"Eu no posso," eu interrompo. "Eu disse algumas coisas muito terrveis... chamei-lhe
de nomes que eu nem vou repetir aqui." Eu sopro um flego e dou a minha cabea um
envergonhado tremor. "Foi ruim. No h nenhuma maneira que ela queira ouvir de
mim."

Ele traz uma mo para cima e enfia uma mecha do meu cabelo atrs da minha orelha.
"Sinto muito, Sam."

"Yeah... eu tambm." Eu puxo meus olhos longe de sua boca. "De qualquer forma, eles
esto noivos agora, pelo que ouvi."

"Isso s... um pouco assustador", diz ele, com o rosto torcido, me fazendo sorrir
apesar de eu mesma. Ele balana a cabea, voltando o meu sorriso. "Golpes de amor."

Eu deixo cair a minha cabea na parte de trs do sof. "Voc tem isso direito."

"Voc sabe que eu estou falando srio, no ? Esse cara um idiota de merda por
desistir de voc assim."

Eu levanto a cabea e olho para ele. "Eu estava pensando a mesma coisa sobre a sua
noiva."

Seus olhos azuis escureceram na penumbra, com o olhar ardendo com mal contido
desejo. "Voc foi incrvel l fora hoje noite", diz ele, com a voz baixa e spera
em torno das bordas. "A maneira como voc se move apenas assim..." Ele diminui
com um aceno lento de sua cabea.

Desejo torce apertado no meu ncleo no conhecimento de que este homem, que de
longe o homem mais quente que eu j conheci, me quer. Olhando para a necessidade em
seu rosto e enrolada em seu corpo, eu tenho certeza que ele no iria ficar oito meses sem
me levar para a cama. Seu olhar me faz sentir sexy e bonita. Isso faz pulsar necessidade
e dor na maioria dos meus lugares privados. Algo me diz que ele no iria me deixar
esperando e querendo nem oito minutos.

Eu olho para ele mais um momento, em seguida, levanto e me movo para o aparelho de
som, acionando a msica; uma lenta, perturbadora msica que eu sinto em minha alma.
Eu deixo fluir para dentro de mim, atravs de mim, e quando ela me enche, eu viro para
encar-lo e comeo a danar. Eu levanto os braos sobre a cabea e movimento ao ritmo
pulsante. Eu crculo meus quadris em uma dana do ventre lenta, e seus olhos esto
colados em mim, seus lbios ligeiramente entreabertos, e uma necessidade animal dana
em seus olhos encobertos. Ele esfrega a mo pelo rosto e suga seu lbio superior entre
os dentes quando eu caio abaixo, e seus olhos seguem o caminho das minhas mos
quando eu aliso, meus dedos deslizando minhas panturrilhas e coxas, finalmente se
decidindo sobre a parte externa do meu shorts, com os meus polegares enganchados sob
o cs.

A necessidade ousada em sua expresso inicia um intenso latejar na minha virilha que
eu no posso ignorar. Ento, eu no ignoro. Eu me movo com o ritmo, deixando uma
mo continuar a subir pelo meu corpo, sobre o meu umbigo mostra e meu peito,
finalmente, torcendo no meu cabelo. Meu quadril trabalha a batida enquanto eu arrumo
meu outro brao, puxando o cs dos meus shorts de cetim minsculos perigosamente
baixo e trazendo meus dedos para descansar sobre o ponto doce no pice das minhas
coxas. Sou toda adrenalina, cada sensao intensificada, e pulsa atravs das minhas
veias como fogo quando eu rolo meus quadris em um crculo lento.

Harrison tomba a cabea para trs, soprando um longo suspiro entre os lbios franzidos,
em seguida, fica de p e ajusta seu jeans ao redor do bojo dentro deles.

Eu curvo meu dedo, chamando-o para mim. "Dance comigo". Isso sai como uma
exigncia gutural - todo sexo e desejo.

Seus olhos incendeiam quando ele chega mais perto, parando a um p de distncia. "Eu
pensei que tinha uma regra de trs ps", diz ele, com a voz spera.

"Eu estou modificando-a para um p." Ele pega minha cintura, mas eu recuo e agito
minha cabea. "Ainda no tocar. Sinto muito."

Eu levanto os meus braos acima da cabea, entrelaando os dedos levemente no meu


cabelo, e comeo a me mover mais uma vez, deixando a msica ter-me mas nunca
quebrando o contato visual com ele. Ele observa por um minuto, em seguida, comea a
mover-se com o ritmo. Ele bom - solto e confortvel em seu corpo. Ele revira os
quadris e eu lamento um pouco, sabendo apenas que o movimento dele seria incrvel na
cama.

Deus, eu quero ele na minha cama.

Eu no sou normalmente assim. Quer dizer, eu esperei por cinco anos por um cara.
Desde que eu dei o meu carto de V no meu segundo ano em uma festa da fraternidade
bbada, s se passaram dois outros, incluindo a minha nica noite com Jonathan. No
me lembro de alguma vez desejar isso difcil para qualquer um.

Eu viro as costas para ele e balano meus quadris, minha bunda "acidentalmente"
roando a protuberncia em sua cala jeans.

"Jesus, Sam", ele geme, sua voz grossa e um pouco estrangulada. A necessidade bruta
que um teso total. "Voc tem certeza que eu no posso te tocar?"

Ele est a apenas alguns centmetros de mim, e a sensao de sua respirao no meu
cabelo envia arrepios deslizando sobre o meu couro cabeludo. O desejo de girar e
pressionar meu corpo contra o seu insuportvel. Eu viro minha cabea para que eu
possa v-lo com o canto do meu olho. E, Deus, ele cheira bem - terra com um tom
almiscarado de sexo.

"Sim", eu sussurro.

Ele se inclina, seus lbios quase tocando minha orelha. O calor de sua boca, to perto de
mim, ondula cada msculo ao sul de minha cintura. "Sim, eu posso tocar em voc?", Ele
ronrona. "Ou sim, voc tem certeza que eu no posso."
"Tenho certeza que voc no pode." Minha voz sai spera, e ele geme do seu jeito sexy.

Seus lbios escovam meu ouvido quando ele se inclina para mais perto. "Eu no tenho
certeza que eu vou ser capaz de parar eu mesmo."

Eu no posso respirar. O ar de repente muito grosso. Muito carregado.

"Sam", ele rosna, mudando-se contra mim. "Por favor, diga que eu posso."

Eu inclino a minha volta em sua frente, e eu no posso parar o gemido satisfeito. Meu
gemido se transforma em um baixo "Ahh", mais de um suspiro do que uma palavra,
quando suas mos fortes apertam sobre meus quadris e puxa-me com mais fora contra
a evidncia do que exatamente o que o seu corpo quer do meu. Eu pendo a cabea para
trs em seu ombro, e seu nariz desliza para o lado do meu pescoo. Ns rolamos nossos
quadris juntos com a msica, e o calor do seu corpo e sua respirao no meu pescoo
coloca o meu sangue em chamas. E o epicentro de tudo o que eu estou sentindo no
ponto ideal entre as minhas pernas, que eu acho apenas difcil por ele.

Ele sabe o que eu quero, sem eu ter de dizer isso. Ele mi contra mim por trs e sua mo
desliza ao redor do meu umbigo mostra, soltando fogos de artifcio sob minha pele.
Cada terminao nervosa vibra, viva com a eletricidade entre ns. E quando sua mo
desliza mais baixo, as pontas dos dedos deslizam sob a minha cintura, eu lamento
profundamente no meu peito, com certeza eu estou a ponto de explodir.

Sua outra mo escova at a frente do meu trax e as pontas dos dedos jogam pelo
colarinho do colete por um segundo antes de mergulhar sob o tecido e cobrir meu peito
em sua palma firme. Eu suspiro e tento me afastar. Isso to contra as regras. Mas
quando ele me aperta contra ele, cada centmetro de seu corpo quente e duro
pressionado contra minhas costas, eu derreto dentro dele e gemo.

Eu no posso resistir a ele. Qualquer coisa que ele quiser dele.

Eu balano meus quadris, estimulando as pontas dos dedos mais baixo, e sinto o rastro
ardente deixado atrs na minha pele quando ele desliza sob o cs da minha calcinha.
Mas, assim que eu estou a ponto de me perder totalmente nele, um barulho no corredor
me arranca de volta realidade.

Merda. Eu no posso fazer isso.

Meu corpo quer tanto substituir minha mente que ele continua a mexer sem o meu
consentimento, trabalhando seus dedos sob meu short.

Este o momento da verdade. Eu tenho que decidir, aqui e agora, que tipo de pessoa
que eu sou. Se eu no sair deste quarto, nos prximos dez segundos no h nenhuma
maneira que eu vou ser capaz de parar. Nora vai me encontrar aqui no cho, Harrison
dentro de mim at a raiz, quando ela enfiar a cabea na porta para me dizer que o tempo
acabou.
Isso quem eu sou, ou eu sou mais do que isso? Harrison pode me fazer sentir como o
sexo puro, mas, apesar de o quanto eu quero ele, eu posso fazer isso e manter qualquer
resqucio de respeito por mim mesma? Para no falar do meu trabalho?

Minha determinao vence a batalha sobre o meu desejo e me rasgo fora de seu alcance
e parafuso para a porta sem olhar para trs. No at que eu estou no corredor e a porta
bate atrs de mim que eu posso pensar.

Eu nunca quis nada na minha vida to intensamente como eu quero Harrison, e isso
assusta como deixei me levar abalando meu julgamento. apenas quando eu estou aqui
com as minhas costas contra a porta, respirando com dificuldade e latejante que eu no
deveria estar, que a minha cabea comea a clarear. Eu preciso deste emprego. No
posso arriscar isso por um cara de LA que eu nunca vou ver novamente.

A voz de Ben toca at o corredor quando sua porta do escritrio abre arranhando. "...e
obter Devin aqui!"

Eu salto e olho para cima, com certeza eu estou presa.

Marcus passa atravs da porta para o corredor, limpando a graxa de suas mos com uma
toalha. Quando ele me v, ele arremessa no canto. "Voc est bem?", Ele pergunta,
dirigindo-se em minha direo.

"Sim, obrigada."

Ele me agarra pelos ombros e parece mais como um pai superprotetor, sua testa
vincando com preocupao. "Voc no parece bem."

Eu giro fora de seu alcance, para o camarim, com um sorriso falso. "Eu estou bem.
Realmente. Est tudo bom." Mas quando eu empurro a porta do camarim, eu comeo a
tremer tudo com adrenalina.

Izzy est l, apenas puxando uma camisa branca sobre a pele negra impecvel. "Hey.
Voc est ok?"

"Se estupidamente-viva a sua definio de bem, ento, sim." Eu respiro uma trmula
respirao. Ele vai para casa em LA, a uma ex-noiva que ele obviamente ainda ama.
No como qualquer coisa poderia ter chegado a isso, mesmo sem as regras. Mas isso
no faz eu no querer ele. Eu sou uma idiota.

"O que aconteceu?" Izzy pergunta.

Eu balano minha cabea. "S um cara na sala VIP tipo me abalou."

Ela revira os olhos. "Pete e Nora estabelecem as regras quando registram privados, mas
os caras ainda acham que eles vo conseguir alguma coisa. Isso acontece o tempo todo."

Eu no vou dizer a ela que era eu que pensei que eu poderia conseguir alguma coisa.
"Yeah. Obrigada." Eu vou para o sof e sento, desamarrando minhas botas.
"Voc vai ficar bem", ela pergunta. "Eu poderia ficar."

Eu olho para ela. "No. Eu estou bem. Realmente. Apenas envergonhada."

Ela inclina a cabea para mim e me d um olhar de soslaio simptico. "No leve tudo o
que acontece aqui to pro lado pessoal."

Incluindo clientes. minha culpa por pensar que poderia ficar pessoal. "Isso um bom
conselho."

Ela puxa para abrir a porta. "Certifique-se de Marcus acompanh-la para o seu carro."

"Eu ensino auto-defesa em abrigos de mulheres em Fremont. Eu vou ficar bem."

Suas sobrancelhas atiram para cima. "Srio?"

Concordo com a cabea. "Eu tenho uma faixa marrom de karat."

"Eu vou ter que entrar em alguma dessas aes", diz ela, com os olhos brilhantes no
rosto escuro.

Eu tiro minhas botas e fico de p. "As aulas so abertas a qualquer pessoa, voc pode
definitivamente ir, se voc quiser."

"Sim, definitivamente." Ela d um passo para a porta. "Voc tem certeza que est bem?"

Meu tremor diminuiu e eu posso respirar novamente. "Yeah. Eu estou bem. Obrigada."

"Certo. At amanh." Ela desliza para fora e eu fico ali por muito tempo,
olhando para ela.

Harrison um erro que eu vou aprender. Depois desta noite, posso esquec-lo, mas eu
no vou deixar-me esquecer que isso aconteceu. Se algum dia eu sentir-me cobiar um
cliente, eu vou lembrar da humilhao deste momento. Eu no vou me sentir assim
nunca mais.
Captulo Oito

"VOC TEM QUE lembrar que a maioria dos caras vai ser mais forte, e eles esto indo
para superar voc", eu digo ao pequeno grupo de mulheres na sala de multiuso no
abrigo para mulheres. O quarto frio e tem cheiro de papelo molhado e algo azedo,
mas a maioria das mulheres aqui tm uma razo para querer aprender a defender-se, por
isso, elas no parecem se importar. "Voc precisa usar todas as vantagens que voc
pode encontrar. Quando voc est se defendendo contra um ataque, tudo justo. No h
tal coisa como 'lutar sujo. Meu trabalho ensinar-lhes as fraquezas de um invasor e
como us-las para sua vantagem mais ampla".

Izzy sorri para mim a partir do meio do grupo. Ela realmente linda, eu vejo agora
que ela est sem sua maquiagem de palco. Muito Tyra Banks - todos os grandes olhos
negros e mas do rosto salientes. Suas curvas atraentes esto cobertas, no momento,
no est em seu traje da bruxa bizarra do clube, mas em um suti esportivo e calas de
yoga.

"A melhor abordagem vai depender da proximidade de seu atacante e onde ele est em
relao a voc. Todas vocs devem considerar a utilizao de spray de pimenta, mas se
voc for apanhada sem qualquer outro meio de defender-se, suas mos, joelhos,
cotovelos, ps e cabea so suas melhores armas." Eu aceno para Izzy e ela pisa no
tatame ao meu lado. "Ento, se Izzy o atacante, e ela est na minha frente, eu tenho
algumas opes." Eu passo atrs dela. "Se ela est a mais do que um brao de distncia,
eu tenho os meus ps. Eu posso correr. Correr sempre a melhor opo. Nunca inicie o
contato, a menos que voc est absolutamente encurralada. Se estiver, grite. Fazer o
mximo de barulho possvel, mesmo que indiquem que no deve." Eu pego um
acolchoado contra a parede atrs de mim e entrego a Izzy. "Mas se voc for encurralada,
e voc no tem escolha, voc pode chutar o seu atacante. Voc sempre tem que colocar
todo o seu peso por trs dele e apontar para seus mais vulnerveis locais", eu digo,
agarrando minha virilha.

Existem algumas risadinhas de algumas das meninas mais jovens no grupo quando eu
posiciono Izzy segurando o acolchoado na frente de suas partes ntimas.

"Eu vou facilitar", eu digo a ela quando eu passo para trs. "Basta segurar apertado o
acolchoado."

Ela balana a cabea, os olhos brilhantes de emoo.

"Voc s ter uma chance, assim voc vai querer fazer valer a pena. Entre com seu
pontap e chegue duro por baixo." Eu passo em frente e trago o p para dentro do
acolchoado com cerca de metade da velocidade.

Izzy aperta.

"Eu estou chegando mais duro desta vez", eu digo a ela. "Voc entendeu?"

"D o seu melhor tiro, amiga", ela sorri.


Eu passo para trs, e desta vez eu chuto com fora total, derrubando-a de volta um
passo. "Passo para ele. Duro, a partir de baixo", repito para o grupo. " a que voc vai
fazer o maior dano. Tudo o que voc est tentando fazer comprar uma frao de
segundos para correr dele."

Enclausurada no canto na parte de trs do grupo, eu espio Sabrina. Seus longos cabelos
escuros caem na cara dela e ela est fazendo o seu melhor para se esconder de si mesma.
Ela to pequena, ela quase podia. Mas seus olhos assombrados me dizem que ela no
pode esconder as memrias, no importa o quanto ela tenta.

Ela veio para o abrigo h alguns meses com hematomas por toda parte e dois olhos
negros. Toda vez que eu olho em seus olhos aterrorizados, eu vejo sua alma
despedaada, e me faz querer machucar a pessoa que fez isso com ela.

Eu separo o grupo em pares por tamanho e distribuo almofadas a cada par, em seguida,
vou para Sabrina no canto.

"Voc est pronta para tentar isso?" Pergunto gentilmente.

Ela espia-me pelos cabelos por um longo momento, e eu estou esperando o mesmo
tremor da cabea que sempre recebo, ento quando ela acena com a cabea, eu sinto
meus olhos se arregalarem.

"timo. Isso timo, Sabrina." O que eu realmente quero ensin-la como gritar, mas
ela ainda nem abriu a boca uma vez que ela esteve aqui, tanto quanto eu sei. Eu
mantenho minha almofada para cima.

"No se preocupe com chute forte por enquanto. A disposio a chave."

Ela morde o lbio inferior e apenas olha para mim, sem saber.

"V em frente", eu digo com um aceno encorajador.

Eu assisto sem me mover como ela respira fundo, depois enfia o cabelo atrs das
orelhas. Ela bonita, com grandes olhos castanhos em um rosto em forma de corao
delicado, e at mesmo o fato de que seu nariz no bastante simples mais no diminui
sua beleza.

"Bem aqui", eu digo, dando a almofada uma mexida.

Ela levanta o p e d um pontap. Na realidade, ela se move to lentamente que tudo


que ela faz dar ao atacante a chance de agarrar a perna, mas um comeo.

"Bom, Sabrina. Tente novamente."

Ela d um passo para trs, e desta vez, quando seu p vem, faz um baque slido na
almofada.

"timo. Assim melhor. Continue vindo."


A cada chute, ela coloca um pouco mais de si mesma nele. Seu rosto comea a mudar,
tornando-se mais determinado quando o medo derrete no caminho. Ela enxuga as gotas
de suor com a manga do moletom surrado, todo o seu foco na almofada que estou
segurando, ento deixa se perder novamente. Desta vez, quando ela comea, um
rosnado rasga fora dela. Ela chuta novamente, e mais uma vez, cada vez mais duro, os
seus grunhidos se tornando mais alto e mais agoniado, at que ela est gemendo e
batendo os punhos contra mim, com lgrimas escorrendo pelo seu rosto plido.

Eu envolvo meus braos em torno dela e puxo-a para o meu ombro. "Sabrina, est tudo
bem", eu digo baixo em seu ouvido enquanto ela luta contra mim. Seus gritos se voltam
para soluos e ela enterra o rosto no meu pescoo. "Est tudo bem", eu digo novamente,
acariciando seus cabelos.

Seus joelhos se dobram e ns duas abaixamos at o cho, onde eu seguro-a enquanto ela
chora. Todo mundo est assistindo, e Izzy se move em direo a ns com os olhos
arregalados.

"Chame Janice", eu digo a ela com uma ponta da minha cabea na porta para o abrigo.
"Ela deve estar na mesa. Cabelos brancos e culos."

Ela acena com a cabea e corre naquela direo.

"Continuem a praticar", eu digo ao resto do grupo.

Elas olham para mim com cautela, mas, em seguida, voltam para seus lugares.

Um minuto depois, Izzy est de volta com Janice, conselheira das mulheres. Ela me
ajuda a colher Sabrina do cho, sussurrando-lhe todo o tempo que ela est segura. Ela
me d um triste sorriso e um aceno de cabea quando ela orienta Sabrina a voltar para o
abrigo.

Eu assisto atrs delas e gostaria que houvesse mais que eu pudesse fazer para ajud-la.

Uma vez que o grupo chutou para baixo, eu passo para a manobra joelho-nas-bolas, a
manobra rasgando-fora-o-mindinho, e a manobra polegar-no-olho.

Depois da aula, quando eu vou para verificar Sabrina, Janice me diz que ela est com o
Dr. Harris e ela finalmente falou.

"Graas a Deus", eu digo, soprando um suspiro aliviado. "O que aconteceu com ela, de
qualquer maneira?"

" um pouco incompleto", diz ela. "Ela no tem famlia conhecida, e at agora ela no
est realmente falando, mas a polcia encontrou-a e outra garota acorrentadas no poro
de um edifcio condenado em Oakland, espancadas e morrendo de fome. Eles trouxeram
aqui quando ela foi liberada do hospital. A outra menina no fez isso. A polcia est
esperando que ela ser capaz de dizer-lhes o que aconteceu, eventualmente."

"Jesus", eu digo, acidez subindo na minha garganta. "Voc acha que ela vai ficar bem?"
Janice empurra os culos para cima do nariz e se inclina para os cotovelos sobre a mesa.
"Vai ser um longo caminho para a recuperao, mas pelo menos ela est agora. Com o
apoio, espero que ela vai ficar bem."

Meus olhos filmam para a porta fechada da sala de aconselhamento e eu me lembro


como cheguei aqui, em primeiro lugar. Aprendi karate quando eu era criana, porque,
mesmo que eles chamavam o lugar que minha me me levou de um estdio "mix de
artes marciais", isso tudo o que eles ensinavam. Chutar a merda fora de todos os
grandes jogadores de futebol arrogantes da minha turma era como eu mantive toda a
minha angstia adolescente em xeque.

Quando conheci Katie na stima srie, ela tinha acabado de se mudar para a cidade. Ela
estava com sobrepeso e dolorosamente tmida, e ela implacavelmente foi pega pela
cadela da classe Stacey McCarran e seu grupo. Eu gostaria de poder dizer que eu era
corajosa o suficiente para entrar e dizer a Stacey para deix-la em paz. Eu no era. Mas
um dia eu esperei at que o nibus parasse longe de nossa parada, em seguida, agarrei
Katie e trouxe-a para casa comigo. Passei o prximo ms ensinando-lhe alguns
movimentos bsicos de karat. Felizmente, ela nunca acabou necessitando usar qualquer
um deles, mas durante esse tempo ns conhecemos uns aos outros, e eu percebi que ela
era uma das pessoas mais legais que eu conhecia. Quando ela finalmente levantou-se
para dizer a Stacey McCarran ir para o inferno, eu decidi que precisava ser corajosa o
suficiente para ser sua amiga.

Foi quando eu percebi que ajudar as pessoas uma via de mo dupla. Voc ganha tanto
quanto voc d. Tomei a autodefesa no Y e comecei a ensinar os meus amigos na escola
algumas das coisas que eu tinha aprendido. Do colegial isso cresceu em um clube.
Assim, quando esta oportunidade de ajudar no abrigo surgiu, apesar de ter sido sugesto
da minha me, eu pulei em cima dela. Isso foi h quatro anos. Eu conheci um monte de
mulheres com muito medo durante esse tempo, mas eu nunca vi nada parecido com isso.

Eu quero entrar na sala de aconselhamento e dar um abrao em Sabrina. Eu quero dizer


a ela para continuar lutando e que ela vai ficar bem, mesmo que eu no possa imaginar
como isso poderia sempre acontecer. Mas mais do que isso, eu quero matar quem fez
isso com ela. "Quando ela terminar, diga-lhe para me ligar se ela precisar de alguma
coisa - ou se ela s quiser, eu no sei, pendurar fora ou falar ou o que quiser."

"Voc fez", diz Janice, sorrindo para mim. "Um bom trabalho hoje."

"Obrigada", eu digo. "Vejo vocs na prxima semana."

Mas quando eu volto para a sala polivalente para encontrar Izzy, no posso deixar de
desejar que era algo que eu poderia fazer para meninas quebradas como Sabrina.

Izzy e eu samos do abrigo, alguns minutos depois, suadas e com fome. Ns paramos
em uma lanchonete perto da estao de BART.

"Isso foi muito intenso", diz ela, uma vez que estamos sentadas.

Concordo com a cabea. "Muitas dessas mulheres tm tido um inferno."


"Essa menina... ela vai ficar bem?"

"Eu espero que sim."

A garonete vem e leva nossas ordens. Eu no deixo-a escapar at que eu tenha uma
fumegante xcara de caf na mo.

Quando ela se foi, Izzy olha para mim. "Ento, o que est acontecendo com voc?", Ela
pergunta. "Sei que no nos conhecemos tanto, mas a ltima semana voc esteve..."

"Off ", eu termino por ela.

verdade. Desde aquela noite, com Harrison 11 dias atrs, eu no venho me sentindo
como eu sou. Eu tento dizer a mim mesma que no por causa dele, mas sei no meu
intestino que . Minhas gorjetas esta semana tm sido atingidas, e Nora me afastou do
centro do palco. Tenho certeza que ela teria cortado fora meus turnos, e talvez at me
demitido, se ela tivesse mais algum para cobrir. Mas tudo me fez perceber que talvez
este trabalho no uma soluo a longo prazo. O problema que eu no tenho outra, e
at mesmo com as minhas gorjetas ruins, eu no sei onde eu iria encontrar um que paga
isso muito bem.

"Ento, no hesite em me dizer para calar a boca, mas se h algo que voc quer falar
sobre..." Ela diminui com um elevar de suas perfeitas sobrancelhas negras.

Eu saboreio meu caf. "Havia um cara no clube. Ele estava l minhas duas primeiras
noites."

"O cara que te abalou na sala VIP?", ela pergunta.

Sentiu-me, mais parecido com ele. Eu olho para ela e assinto quando eu sinto meu
rosto queimar com a memria.

"Quo ruim voc quebrou as regras de Ben?"

"Eu deixei ele me tocar." Eu estremeci um pouco quando eu digo isso, mas ela nem
sequer reage.

"Isso tudo?", Diz ela.

Eu tomo um gole, sentindo meu rosto puxar para um encolher. "Eu queria mais."

"Voc queria mais? Ou ele fez?"

"Eu fiz. Mas eu tenho certeza que o sentimento era mtuo", acrescento eu, lembrando-
me da sensao dele moendo-se contra mim.

Ela apia o queixo na mo. "Voc v-lo novamente? Porque voc sabe, o que acontece
do lado de fora do clube em seu prprio tempo no qualquer um negcio de Ben ou
Nora".
Algo salta no meu peito. Eu no tinha pensado nisso. Mas isso no importa. "Ele est
sumido. Ele voltou para L. A."

Ela inclina a cabea para mim. "Ento, se ele se foi, qual o problema?"

Eu planto meu cotovelo na mesa e esfrego minha testa. "Eu no consigo parar de pensar
nele. Passei um total de 90 minutos com ele, mas eu no posso tir-lo da minha cabea.
E eu nunca vou v-lo novamente, por isso apenas... to estpido", eu termino,
puxando o meu cabelo.

Ela suspira. "Bem, se torna mais fcil, a maioria dos caras que entram no Benny no so
todos quentes, ento voc est provavelmente segura de agora em diante."

"Sim, eu acho." Eu explodo um suspiro e solto meu cabelo, torcendo-o em um n na


parte de trs do meu pescoo. "Voc est fora hoje noite?"

Ela acena com a cabea.

"Jonathan tem um show no Astray. Eu estava pensando em sair com a sua namorada.
Voc quer?"

Seus olhos se arregalaram, pires brancos no meio do seu rosto preto-caf. "J tem uma
namorada?"

"Sim... embora ele parece ter dificuldade em lembrar-se s vezes."

"Porra, esse menino saboroso." Um lento sorriso quebra em seu rosto. "Vocs dois
parecem muito ntimos. Voc j fez o servio?"

Eu sorrio para ela. "Isso muito pessoal, no acha? Especialmente considerando que
voc apenas disse que voc mal me conhece."

"Eu vi voc nua, amiga. Isso nos faz... alguma coisa."

Eu mando uma risada e me inclino para trs em minha cadeira. "H quanto tempo voc
dana no Benny?"

Ela levanta um ombro em uma quase indiferena. "H cerca de dois meses. Acabei de
me mudar aqui de L. A."

"Onde voc mora?"

"Fui morar com Stephanie e Jen do clube no ms passado. s uma porcaria trs
quartos em San Bruno, mas no BART."

Eu tomo um longo gole de caf e aceno para a garonete para uma recarga. "O que voc
paga para o aluguel?" Eu pergunto quando ela topando pra cima.

"Quinhentos".
"Quinhentos?" Eu digo, batendo a mo na mesa e chapinhando meu caf. Os trs velhos
sentados mesa em frente a ns param de comer e fazem cara feia para mim. Eu baixo
minha voz. "Kevin est me cobrando novecentos um ms para dormir em seu sof."

Ela comeou a rir. "E voc pagou?"

Eu dou de ombros. "Eu realmente no tenho escolha a no ser que eu queira dormir no
parque."

Ela fica introspectiva, quando a garonete aparece com a nossa comida. A garonete
baqueia a mistura vegetariana de Izzy para baixo na minha frente e d a Izzy minhas
panquecas blueberry. "Qualquer outra coisa que voc quer?", Ela pergunta, sem olhar
para nenhuma de ns.

Izzy muda nossos pratos e sorri para ela. "A paz do mundo, os cuidados de sade a
preos acessveis, e um fio dental que no me irrita quando eu dano."

A garonete d a Izzy um olhar irritado, em seguida, gira e vai embora sem outra
palavra.

Eu chego para o xarope. "Se eu pudesse encontrar um apartamento por menos de


novecentos por ms, eu poderia socar algum dinheiro seriamente fora." E olhar para um
trabalho real.

Izzy puxa seu prato mais perto e pica seus ovos com um garfo. "Eu acho que Brittany
estava dizendo que seu companheiro de quarto estava se movendo para fora. Voc
poderia perguntar."

Acabei olhando para ela.

Ela ri novamente. "Ela no to ruim assim."

"Para desovar o inferno, voc quer dizer? Porque eu juro que cada vez que ela olha para
mim, como se ela estivesse tentando sugar minha alma."

Ela revira os olhos. "O demnio uma fantasia, Sam."

"Ento voc mora com ela", eu digo, jogando a mo para ela, "e eu vou para o seu
quarto com Stephanie e Jen".

Ela sorri para mim. "Boa tentativa, mas no h nenhuma maneira que eu estou deixando
esse demnio cadela chupar minha alma."

Reviro os olhos. "Ento, voc vem para sair com a gente ou o qu?"

Ela me d um sorriso matreiro. "Yeah. Estou indo."

" ISSO QUE ESTOU dizendo", Ginger diz, acenando com o barman para baixo de seu
banquinho, " que danarinas como vocs os caras fazem de mulheres objeto."
A abertura - alguma banda local que parece ter apenas um ritmo, por isso todas as suas
canes s se misturam em um montono zumbido - se apresentam depois de se
colocarem. A cantora principal uma garota asitica quente, e eu estou apostando que
Jonathan j deve ter pegado ela.

"Ele tambm paga as mensalidades", diz Izzy do meu outro lado.

Dou-lhe um olhar enquanto Ginger pede outro cosmo. Quem diria que a namorada de
Jonathan viria a ser uma feminista furiosa? E eu no posso perder a ironia aqui, que o
maior mulherengo que conheo est namorando Gloria Steinem. Ela no parou desde
que chegamos aqui h meia hora. Embora ela est tentando ter o cuidado de no
desrespeitar a Izzy e a mim, isso difcil de fazer quando ela parece acreditar que nosso
trabalho atual o nico responsvel pela opresso das mulheres.

"Voc vai para a faculdade?" Pergunto a Izzy.

Ela acena com a cabea. "Fui aceita em engenharia bioqumica na Universidade de


Berkeley."

"Uau. por isso que se mudou pra c?"

Ela roda o canudo vermelho fino atravs de seu mojito. "Yeah. Eu sempre quis vir, mas
eu no podia pagar todos os quatro anos l, ento eu comecei a JC e trabalhei em tempo
integral para um p de meia suficiente para que eu pudesse aplicar como uma
transferncia jnior".

"Estou impressionada. Berkeley super difcil de entrar."

Ela encolhe os ombros como se no fosse grande coisa. "Eu acho."

No h nenhuma maneira que eu vou dizer a ela que s fui reprovada na Santa Cruz. E
isso me faz achar que talvez mame estava certa. Izzy tinha uma meta e mostra sua
bunda para que isso acontea. Eu nunca tive que trabalhar para nada. Mame e Greg
tomaram conta de tudo, e eu tenho sempre apenas esperado que continuariam. Talvez eu
tenha levado tudo pela presuno.

"Veja!" Ginger morde a cereja de sua bebida fora da haste. "Isso o que eu estou
falando aproximadamente. Aqui est uma menina com um crebro srio", diz ela,
apontando com a haste da cereja para Izzy, "E ela est vendendo seu corpo para um
bando de homens cheios de teso que no tm nenhum respeito por ela como uma
pessoa para alimentar as suas fantasias de superioridade sobre as mulheres como um
todo. Eles deslizam dinheiro em seu fio-dental para estabelecer sua propriedade - para
demonstrar que voc um objeto a ser comprada e -"

"Para financiar minha educao", Izzy corta dentro "E eu no uso um fio-dental".

Ginger olha de mim a Izzy e joga as mos para cima, exasperada. "Voc deveria estar
estagiando no Lawrence Livermore e descobrindo a cura para o cncer, ou o
desenvolvimento de fontes de alimentos sustentveis para pases do terceiro mundo."
"Eu olhei para isso", Izzy diz a ela. "No foi possvel fazer o aluguel com o que pagam
estagirios, de modo que a cura do cncer s vai ter que esperar at que renovem sua
estrutura salarial."

"Sem ofensa aqui, Ginger", eu digo, voltando-me para assistir a Jonathan e os caras
quando eles testam o som no palco. "Voc sabe que eu amo Jonathan como um irmo,
mas eu tenho muita certeza de que sabia que ele era um dos maiores prostitutos na rea
da baa antes de comear a dormir com ele. Eu no posso falar o que se passa entre
vocs dois, mas estou certa de que ele no tinha um monte de respeito como uma
pessoa' para a maioria dessas meninas", Eu digo, fazendo aspas no ar. "Ele s estava
transando com elas."

"Sem ofensa levada", diz ela, e posso dizer pela sua expresso que ela quer dizer isso.
"A diferena que o sexo um instinto bsico. orgnico e necessrio, e, quando
consensual, ambos os parceiros se beneficiam. Como voc se beneficia, danando no
palco?"

"Alm do dinheiro?"

"Qual o preo de sua auto-estima, Red?", Ela pergunta, seus olhos se estreitando.

"Quatrocentos numa noite", eu digo um pouco defensiva, em seguida, adiciono um


encolher de ombros, "e faz-me sentir desejvel e sexy."

"Voc sexy e desejvel" contesta Ginger. Ela ondula a mo em todo o bar lotado.
"Qualquer cara aqui daria sua bola esquerda para entrar em suas calas."

Eu dou-lhe um olhar de soslaio do ctico. "Ento, voc est dizendo que dormir com
esses caras seria menos degradante do que danar para eles?"

Ela aponta para mim e seus olhos iluminam, emocionada que eu finalmente estou
conseguindo. "Exatamente!"

Eu nem sequer tenho uma resposta.

Jonathan me poupa da necessidade de uma, quando ele se inclina para o microfone e


diz: "Esta primeira cano vai para todas as minhas meninas favoritas." Ele sorri e d
uma saudao em nossa direo, e duas meninas em uma mesa na frente de ns
guincham e acenam os braos no ar, saltando em seus assentos. Eu apostaria as gorjetas
de amanh noite que Jonathan dormiu com as duas.

Quando Jonathan e os caras lanam em seu primeiro nmero, Ginger se levanta e arrasta
Izzy e eu fora de nossos bancos de bar. "Vamos l, vocs", ela grita enquanto ela nos
reboca para a pista de dana. "Hora de usar seus poderes para o bem, em vez de sereia
do mal."

No palco, Topher chicoteia seus longos cabelos loiros dentro e fora de seu rosto, e sua
conduo da guitarra como uma extenso de seu corpo longo magro quando ele
manivela um riff que coloca todo mundo no lugar em movimento. Trs quartos de todos
no bar cantam junto como Jonathan lamenta sobre como as meninas so como
coberturas de pizza, cada uma diferente, mas nenhuma delas ruim. uma das primeiras
msicas que ele e Topher escreveram juntos quando comearam a banda h dois anos, e
se tornou seu hino. Qualquer regular no Astray sabe disso.

Ginger, Izzy e eu danamos na frente, perto do palco, e enquanto Jonathan seduz cada
mulher na sala com a sua voz, no posso deixar de notar que seus olhos demoram-se.
Ginger move o seu corpo ao seu desejo, como uma cobra ao seu encantador, e seu olhar
fica trancado com ela.

Talvez haja esperana para esse menino ainda.


Captulo Nove

QUANDO JONATHAN me leva no clube no caminho para o seu show na noite


seguinte, Izzy e Brittany j esto no camarim. Brittany sorri para mim enquanto eu pego
minhas coisas do armrio. Ela est de volta no centro depois do meu rebaixamento.

A boca de Izzy mexe, Pergunte-lhe, em seguida, vira os olhos para Brittany.

Eu dou-lhe de volta um balano sutil da minha cabea e um olhar de olhos arregalados


que grita, Cale a boca!

Ela revira os olhos para mim e vai para o armrio para seu traje.

Deus, eu deveria perguntar a ela. Minha nica alternativa assistir Jonathan passear
nu no meu sof por novecentos dlares ao ms para o futuro previsvel.

Enfio Izzy de lado e pego minhas coisas, pesando os prs e contras enquanto eu me
troco.

"Ento..." Eu finalmente digo quando eu estou calando minha ltima bota e Brittany
terminando sua maquiagem, "Ouvi dizer que voc pode estar procura de um
companheiro de quarto?"

Ela atira um olhar por cima do ombro da penteadeira. "Talvez."

"Hum..." Eu digo, lutando para manter a careta do meu rosto, e se concentrar em


amarrar minha bota. "Eu estou tipo a procura de um lugar, ento..."

Seus olhos estreitam. "Ento, o qu?"

"Ento..." Eu continuo. "Eu queria saber o que voc paga de aluguel... ou o que voc
quiser me cobrar, eu acho."

Ela gira seu banquinho e fica de p. "Voc quer morar comigo. Srio?"

"Talvez."

"Setecentos", diz ela, voltando sua ateno para endireitar sua meia-cala.

"Onde ele ? E quo grande e tudo mais?"

" um de dois quartos no Haight."

"So Francisco?" Izzy grita do outro lado da pequena sala. "Voc tem um lugar na
cidade de mil e quatrocentos por ms?"

Brittany olha para ela. " aluguel controlado."

Izzy se vira para mim. "O inferno! Eu vou vender minha alma para isso. Voc pode ter
meu lugar."
Todos ns apenas olhamos uma para a outra por um segundo, em seguida, Brittany me
surpreende puxando seu traje do diabo e gargalhando. Quando ela pra de rir, ela vira
uma mo para mim.

"Meu companheiro de quarto se muda no final do ms. Voc quer passar por l e
verific-lo ainda esta semana?"

"Hum, sim... tudo bem."

Ela acena com a cabea e empurra a porta para o corredor.

Dou a Izzy outro olhar com os olhos arregalados, ento sigo para fora.

Ns batemos para o palco e Pete faz nossas introdues, e eu no consigo parar de


procurar na multido por Harrison enquanto eu dano. Eu sei que ele se foi. Eu sei que
eu nunca vou v-lo novamente. Mas a verdade estpida, mesmo que eu sei que ele no
vai estar l, eu no posso parar de desejar por isso.

Ento, assim como todas as noites da ltima semana, eu vou mal, minha torcida
escassa, e minhas gorjetas poucas.

Quando eu termino o meu turno no palco e Nora me diz que eu tenho um privado, estou
mais chocada do que ela. Ningum me contratou na ltima semana. Ela empurra para
abrir a porta para a sala VIP e me preparo para Homem Suor ou Rapaz Teso. Mas
quando eu passo para o quarto, meu corao dispara. Tudo que posso fazer olhar.

Porque Izzy estava errada. Eu no estou segura.

Harrison est l, com as mos amontoadas no fundo dos bolsos da cala jeans, olhando
para mim debaixo de clios loiros longos.

"Eu lhe devo um pedido de desculpas", so as palavras que saem de sua boca perfeita,
quando eu no consigo encontrar nenhuma. Ele afunda no sof e esfrega a mo pelo
rosto. "Eu estava totalmente fora da linha. Eu no deveria ter assumido que estava tudo
bem para..." Ele balana a cabea, e quando seus olhos sobem para os meus novamente,
eles esto escuros de desejo. "Voc incrivelmente atraente, Sam, e eu me imaginei...
fazendo coisas com voc. Mas o que eu fiz foi errado, e sinto muito."

Eu deslizo sobre a outra extremidade do sof. "Foi minha culpa. Eu s..." Eu aceno com
a mo para ele. "Voc tem que saber o quo quente voc , certo? Quero dizer..." Sinto-
me estremecer. "Mas eu nunca deveria ter... existem regras e..." Droga. Eu sou uma
idiota.

"Podemos comear de novo?", Diz ele, quando eu no consigo descobrir como terminar
essa frase de qualquer maneira coerente.

"Comear de novo?"
Ele me d um aceno questionamento de sua cabea. "Se voc puder fingir que eu no
sou um total idiota, eu vou tentar no agir como um."

"Mas... por que voc ainda est aqui? Ser que voc no voltaram para L.A.?"

"Ns estamos agora com uma locao em So Francisco, por isso estamos aqui para
arrum-lo."

Meu corao bate fora do meu peito. "Por quanto tempo?"

"At sexta-feira."

"Sexta-feira", repito. Trs dias. "Voc vai estar de volta depois disso?"

Seu olhar glacial derrete. "Se eu tiver uma razo para estar."

Deus, eu quero ser sua razo. Eu penso sobre o que Izzy disse: que o que eu fao no
meu prprio tempo no negcio de Ben e Nora. Posso perguntar-lhe? Meu corao
bate quando eu abro minha boca para perguntar se ele quer se encontrar depois do
trabalho, mas o que sai "no foi ver sua noiva quando voc estava em casa?"

Ele balana a cabea. "Ela foi embora no momento em que eu voltei. A nica coisa que
ela deixou foi a faca de bolo gravada, presumivelmente para que eu pudesse me
apunhalar com ela."

Eu caio na gargalhada, mesmo que seja totalmente inapropriado, e depois de um


segundo sua boca ergue em um sorriso relutante. "Ento, vocs estavam vivendo
juntos?" Eu pergunto quando meu riso nervoso diminui.

"Nos ltimos trs anos." Ele esfrega a parte de trs do pescoo. "Acho que eu no
deveria ter esperado tanto tempo para casar com ela."

"Ento, voc estaria se divorciando e agora ela pegaria metade de todo o seu material,
ento..."

"A maioria das nossas coisas era dela de qualquer maneira." Ele sopra um suspiro longo
e lento. "A famlia dela tem dinheiro."

"Ento voc estava casando-se?"

Ele bufa uma risada sem humor. "Em mais de um sentido."

Eu tenho essa compulso irracional de querer saber mais sobre essa mulher, como se
ela de alguma forma a minha concorrncia. Isso ridculo. Eu mordo minha lngua e
ns apenas sentamos ali olhando para o outro por um longo tempo.

"Voc estava tima l fora hoje noite", ele finalmente diz, mas eu posso dizer pelo
jeito que ele diz que ele realmente no queria dizer isso.

"Um fracasso".
Ele se instala mais profundo nas almofadas, descansando um brao sobre o encosto do
sof, mas para minha decepo, ele no toca no meu cabelo. "Algum motivo em
particular?"

Voc. Ou a falta dele. "S no estava sentindo isso."

"Por que voc faz isso?"

Eu giro a cabea para ele, confusa. "Fazer o qu?"

"Isso", diz ele, acenando com a mo no quarto. "No para menosprezar seu caminho e
carreira escolhida, mas apesar de seus problemas acadmicos, eu posso dizer que voc
inteligente, e voc doce, e carinhosa, e bonita... por que voc escolheu tirar suas
roupas por dinheiro?"

Estou dividida entre a vontade de beij-lo e esbofete-lo. "Eu no tiro a roupa por
dinheiro".

"Mas voc vai l fora, noite aps noite, jogando para as fantasias devassas de uma sala
cheia de canalhas -"

"Voc um canalha com fantasias devassas?" Eu interrompo, levantando minhas


sobrancelhas para ele.

Isso recebe o seu presunoso quase-sorriso. "Touch. Mas meu ponto , voc poderia
ser muito mais."

"No de acordo com a minha me."

"Sua me?"

Eu me solto nas almofadas. "O resto da minha histria triste que os meus pais me
expulsaram depois que fui reprovada fora da escola. 'Amor duro, disse mame", eu
disse, fazendo aspas no ar. "Ela pensou que eles estavam me permitindo tomar decises
ruins. Meu padrasto disse que ele foi feito jogando o bom dinheiro para o mau. Ento,
basicamente, eles finalmente desistiram de mim."

Ele estende a mo para o meu cabelo e torce um fio entre os dedos, assim como ele fez
na primeira noite. "Eu tenho certeza que eles no desistiram. Eles provavelmente s
esperam que voc vai aprender alguma responsabilidade".

Eu puxo para trs, puxando meu cabelo fora de seu alcance. "Voc est me chamando
irresponsvel?"

Sua expresso fica desconfiada. "Eu no quis dizer isso."

"Mas voc deixou implcito isso."


Ele levanta suas mos. "S jogando o advogado do diabo. Voc disse que foi reprovada
da escola, porque voc no ia para a aula, certo?"

Eu desleixo mais fundo no sof e pressiono as palmas das mos para o meu rosto. "Eu
sou como uma fodida."

"Voc no uma fodida, Sam. Voc s precisa de alguma direo."

Sua voz suave e to esperanosa que eu quase acreditei. "Ento, onde que eu acho
isso, de qualquer maneira?"

Ele se mexe mais. "Voc disse que gostou da sua especializao - filme e mdia. O que
voc estava pensando que voc faria com ela depois da faculdade?"

"Eu realmente queria ser um designer de som de um dos grandes estdios de


Hollywood. Isso soa to legal, sabe?"

Ele balana a cabea. "Voc j olhou para as qualificaes? Voc precisa de um


diploma?"

Eu dou de ombros. "Voc me diz. Voc trabalha na indstria."

Ele s olha para mim por um longo segundo, depois limpa a garganta e esfrega as costas
do pescoo novamente. "Eu teria que falar com os caras do som."

"Se eu te der meu nmero, voc poderia ter um deles me chamando?"

Ele balana a cabea lentamente. "Claro. Vou passar o seu nome junto quando eu
estiver de volta em Los Angeles na prxima semana."

Levanto-me e procuro algo para escrever, mas apenas encontro uma caneta no apoio do
estreo.

Sem papel. Eu trago-a de volta e pego a mo de Harrison, rabiscando meu nome e


nmero em toda a palma da mo.

Eu olho para cima para encontr-lo olhando para mim com um sorriso divertido. "O
qu?" Eu pergunto.

"Voc est me tocando."

Meus olhos se arregalam quando eu percebo que eu estou quebrando as regras. Mas eu
no deixo ir a sua mo.

Depois de um momento ele vira, ento nossas mos esto palma com palma e os dedos
alinhados. Meu corao bate quando ele tece seus dedos entre os meus e fecha-os,
envolvendo toda a minha mo na dele. "Eu no vou dizer se voc no fizer isso", ele
diz, sua voz baixa.

Tudo que posso fazer balanar minha cabea.


Sua outra mo, na parte de trs do sof, eleva-se no cabelo do meu rosto, e ele arrasta
uma ponta do dedo sobre a minha bochecha. "Voc tem alguma idia de como voc
linda?"

Meu corao bate contra minhas costelas e no h nenhuma maneira que eu possa
responder. Quando seu dedo trilha para minha boca e ele traa-o ao longo do meu lbio
inferior, eu esqueo de respirar.

Mas ento ele abaixa a mo e solta a minha. "Desculpe. Voc acabou de fazer realmente
difcil de seguir as regras, sabe?"

Concordo com a cabea, meus lbios ainda queimando de seu toque.

H uma batida e Nora enfia a cabea dentro "Acabou o tempo."

Levanto, e Harrison tambm. "Eu vou repass-lo", diz ele, erguendo a mo com o meu
nmero.

To grande como isso seria, eu no posso ajudar, esperando que ele decida me chamar
para si mesmo. "No esfaqueie-se com a faca de bolo, ok?"

Ele sorri.

Dirijo-me para a porta, mas antes que eu percorra, eu olho por cima do meu ombro.
"Adeus, Harrison."

Ele balana a cabea quando Nora fecha a porta atrs de ns.

"O que foi aquilo?", Ela pergunta.

"Ele s queria conversar."

"Ele pagou duzentos dlares para falar com voc?"

Eu dou de ombros. "Eu acho."

Ela fecha a cara para mim e balana a cabea. "Voc deve ser um inferno de uma
conversadora".

Vou para o vestirio sentindo muito mais leve. Eu sinto como se toda a tenso da ltima
vez que estivemos juntos foi comer-me viva, e agora que eu vi ele de novo, e ns nos
falamos, eu possa seguir em frente do que quer que fosse. Talvez toda essa coisa de
encerramento no apenas um mau clich.

Mas na noite seguinte, quando eu vejo Harrison me dando aquele olhar de liquefao de
uma mesa perto da parte traseira, eu sei que nada est encerrado. Porque, s de v- lo, as
coisas comeam a acontecer no meu corpo. Ento eu derramo tudo em minha dana.
Meu corpo se move para a msica, tentando dissipar todo o desejo - necessidade
dolorida. Enquanto a multido se forma em torno do meu palco, eu perco de vista
Harrison. Mas eu sei que ele ainda est l. Eu sinto na forma como o ar est eletrificado.

Aps o turno, eu tenho quatro privados, e o puro inferno como cada um segue atravs
da porta e no Harrison.

O segundo para o ltimo um cara de aparncia asitica com a pele marcada e a


plpebra direita cada, e h algo sobre a maneira como ele olha para mim que totalmente
me assusta.

"Mr. Chang um VIP, Sam", Nora me diz depois que ela leva-o para entrar "D a ele o
que ele pagou."

Eu olho para ela com os olhos e murmuro, "O que ele pagou?"

Ela revira os olhos para mim. "Basta dar-lhe o seu melhor", diz ela, e clica na porta
fechada.

Mas que diabos?

O cara se instala no sof, e eu dano sem olhar para ele. Estou contando msicas na
minha cabea para manter o controle do tempo, e pela quarta msica estou comeando a
me sentir um pouco melhor. Ele ainda est me assustando, mas se ele ia tentar alguma
coisa, eu acho que ele teria feito isso j. Assim, quando, no final da quinta msica, ele
fica de p e move-se para o aparelho de som, desliga a msica, eu tipo estranho. Eu
volto para a porta, em fcil acesso a maaneta.

"Tire o seu top", diz ele com um sotaque agitado.

Isso tudo que eu tenho que ouvir antes que eu estou fora da porta. Nora est apenas
saindo do camarim quando eu chego nela.

Eu empurro-a de volta para dentro e fecho a porta atrs de ns. "Esse cara queria que eu
tirasse as minhas roupas."

Ela sopra uma respirao lenta. "Eu vou cuidar disso. Basta esperar aqui."

Eu afundo contra a porta do camarim depois que ela desliza para fora, mas quando eu
ouo a voz de Ben eu racho aberta e espio a tempo de v-lo conduzir o Rapaz Asitico
Assustador em seu escritrio.

"Vamos conseguir antes de voc zarpar", diz ele, assim que clica de portas fechadas.

Eu puxo a porta fechada e caio sobre o sof. Eu ainda tenho mais um privado, e se no
for Harrison, eu estou indo para fazer alguns danos srios corporais para o pobre
coitado.

Nora enfia a cabea no camarim. "Tudo limpo. Eu vou pegar o prximo."


Eu tomo um segundo para fixar a maquiagem, depois atravesso o corredor at a sala
VIP e viro para o aparelho de som, mudando novamente a msica.

"Oi , Sam."

Eu giro e encontro Harrison apenas fechando a porta. Seus olhos do ao meu corpo um
longo, lento acariciar antes de subir para o meu rosto.

Estou tremendo quando eu aponto a minha cabea no sof. "Sente-se. Eu estou


danando para voc esta noite."

Ele toma sua cerveja at o sof e senta-se enquanto eu mudo a msica. Eu fecho meus
olhos por um segundo, tentando fazer com que a adrenalina em minhas veias se
estabeleam, em seguida, comeo a balanar os quadris ao ritmo. Eu teo meus dedos
pelo meu cabelo e deixo o meu corpo pulsar ao ritmo, mas eu no volto para encar-lo
at que eu tenha a onda de desejo sob controle.

O ar torna-se esttico com uma carga eltrica palpvel, e quando eu giro para ele, ele
tem os braos abertos sobre o encosto do sof, segurando o tecido como se ele
precisasse segurar para manter-se sentado. Eu dano mais e paro apenas na frente dele,
alisando uma mo pelo meu corpo. Eu vejo-o respirar e segurar quando eu deixo meus
dedos deslizarem abaixo da cintura no meu shorts.

Eu fecho meus olhos e reviro os quadris em um crculo, imaginando-me montando seu


colo, balanando contra ele. Ele me recompensa com um gemido baixo que eu acabei de
ouvir sobre a msica.

Eu passo minhas mos sobre minha fantasia escassa, escovando cada parte de mim que
eu sonhei as mos de Harrison tocando. Estou to perdida na minha fantasia que eu no
sei mesmo o tempo at que a msica pra.

Eu giro e encontro a porta aberta e Nora em p no aparelho de som, de cara feia para
mim. "Eu disse, o tempo acabou!" Ela me pega pelo brao e me puxa para fora da porta.
Pouco antes dela fechar, eu olho para trs, Harrison e vejo-o explodir um suspiro e
soltar a cabea na parte de trs do sof.
Captulo Dez

EU ESTOU ME AGARRANDO em qualquer distrao, ento quando Izzy chama e me


convida para o cinema na tarde seguinte, eu sugiro uma cabeada dupla. Ns estamos no
meio da nossa segunda o novo Star Trek - quando Izzy cutuca meu joelho com o dela.

"Ele mais quente do que isso?", Ela pergunta com uma salincia do queixo para a tela,
onde Chris Pine e seus olhos azuis saborosos olham para fora de ns.

"Sim".

Seus olhos se arregalam, brilhando em branco na luz prateada. "Oh, amiga! Voc tem
que ir nisso."

Eu desleixo mais profundo em meu lugar e olho para a tela. "E se ele disser no?"

"Voc j viu a si mesma? Ele no vai dizer no."

"Ele est em recuperao."

"Ento?"

Eu olho para ela. "Ento... Eu no quero ser sua garota rebote."

"Por que no? No como se voc estivesse olhando para casar com o cara. apenas
uma ligao."

Eu rodo isso na minha cabea e percebo que ela est certa. "Ento, voc acha que eu
deveria apenas pedir a ele um encontro ou algo assim?"

"No inculque com isso, Sam. Se ele vier para o clube hoje noite, apenas diga a ele
que voc quer ele para lev-la para casa aps o turno. assim to fcil."

"Parece que voc j fez isso antes."

Ela sorri e volta para a tela, e eu sei que estou certa.

QUANDO CHEGAMOS ao Benny, Izzy me ajudou com minhas botas no camarim


porque minhas mos estavam tremendo tanto que no pude fazer os laos direito.

"Relaxa", diz ela, descansando a mo sobre a minha. "Isso vai acontecer."

Deixei-a deslizar minhas mos nas minhas botas e inclinar-se para trs no sof. "Ele vai
dizer no."

"Ento ele um babaca", diz ela, puxando meus cadaros. "Mas, se voc quer ele, voc
nunca vai saber se ele quer voc de volta a menos que voc pea".

"Eu me sinto to idiota", lamento, jogando minhas mos sobre meu rosto em chamas.
Ela termina meus cadaros e d um tapinha na minha perna. "Voc uma adulta
consentindo. Ben e Nora no tem nenhuma palavra sobre quem voc v no seu prprio
tempo. No h nenhuma razo para voc no ir para ele, e eu aposto metade das minhas
gorjetas que ele no diz no."

Eu espreito por entre meus dedos. "Voc acha?"

Ela sorri para mim. "Eu sei."

"Ento por que voc no aposta todas as suas gorjetas?" Ela ri e eu cubro meu rosto
novamente. "Oh Deus", eu gemo, "Eu no posso acreditar que eu estou fazendo isso."

Ela ergue a mo solta e puxa-me por ela. "Hora do show, amiga."

Nora est no corredor quando samos do camarim. "Movam suas caudas. Vocs esto
atrasadas!"

Ela enxota-nos pelo corredor para nossos palcos, e quando eu saio para o meu, a
primeira coisa que fao, como sempre, a varredura da multido por ele. Leva apenas
um segundo para avist-lo, perto do bar, encostado na grade que separa o mezanino do
poo. Ele parece to relaxado, to seguro de si mesmo, que se destaca do resto da
clientela. Ele inclina a cerveja para mim em uma saudao e sorri quando me v
boquiaberta.

Eu chupo a baba do meu lbio inferior e vejo-o me olhando no palco. Com cada msica
que passa, eu ganho mais confiana quando ele no parece notar as mulheres circulando
por ele. Mesmo quando uma investe, ele escova-a fora e seus olhos nunca se afastam de
mim. Eu sinto-o mover-se sobre mim como uma carcia suave enquanto eu dano
apenas para ele.

"Mocinha!" Nora chama entre as msicas, e eu percebo que estou totalmente perdida na
minha fantasia. Parece que eu s estive aqui alguns minutos. No pode ser o fim das
minhas trs horas de turno.

Eu me viro e encontro-a na porta, espiando por trs da cortina, entortando o seu dedo
para mim que eu deveria vir. Eu pego as ltimas gorjetas sendo agitadas no ar na frente
do meu palco, e Jen escova passando para tomar meu lugar quando Nora engancha meu
cotovelo e me puxa para fora da porta.

"Eu fiz alguma coisa errada?" Pergunto, com medo talvez que ela descobriu sobre o
meu plano.

Ela no soltou sua mo do meu cotovelo quando ela me marcha pelo corredor para o
escritrio, e meu estmago est em ns, at que ela sorri para mim. "Voc fez algo
muito direito. Voc tem cinco privados. Tivemos que deixar voc sair mais cedo de
modo que haver tempo antes de fechar para fazer todos os seus fs felizes." Mas ento
ela me deixa ir e mantm a ela seu bloco, batendo o ltimo nome na lista, com o fim de
sua caneta: Harrison Yates. "Ele pagou por uma hora novamente. Se h algo
acontecendo entre vocs dois, seria melhor voc mant-lo fora deste clube, mocinha",
avisa.

Eu reviro os olhos e tento soar como casual, mas meu corao est acelerado. "Eu estou
seguindo as regras, Nora. Eu prometo."

Um de cada vez, ela leva os quatro primeiros e eu dano. Eu fico no meu jogo
lembrando que cada minuto que passa me traz mais perto do meu destino. Duas horas
mais tarde, quando Harrison entra, tudo o que posso pensar o que eu quero fazer com
ele - o que eu vou fazer com ele.

Nora me d um olhar significativo e fecha a porta.

O olhar de Harrison toma posse de mim, uma vez que varre o meu corpo. "Eu no tenho
certeza de como partilh-la com tantos outros homens", diz ele, dando um passo mais
perto.

Diga, eu me treino. No fraqueje. "Eu sei de uma maneira que voc poderia me ter toda
para si mesmo."

Ele inclina a cabea em uma pergunta e algo queima selvagem em seus olhos.

"Onde voc est ficando?" Eu pergunto, trabalhando para manter a agitao da minha
voz.

"Eu estou em um hotel."

"Leve-me para casa com voc." Meu corao est batendo contra minhas costelas e eu
mal posso respirar, mas eu consigo tir-lo.

Mas quando o seu rosto puxa em uma careta, eu quero murchar e morrer. "Sam... um da
equipe est ficando no meu quarto esta noite."

Eu giro para a porta, envergonhada. "Se voc no quer -" Mas isso tanto quanto eu
chego antes que ele me corte, uma mo tranada em meu cabelo e sua boca devorando a
minha.

Seu beijo no gentil. Ele est com fome e insistente. spero e quente e com raiva.
to desesperado que di com sua necessidade. Sua lngua esbarra atravs de meus lbios
e eu abro amplo, deixando-me ter, deixando-o provar tudo de mim.

Mas ento ele me deixa ir e cambaleia para trs como se eu o tivesse queimado. "Eu
sinto muito. Eu s..." Ele enfia a mo pelo cabelo e abaixa o olhar. "Voc me deixa
louco. Eu no posso nem pensar quando estou perto de voc."

"Eu no quero que voc pense".

Seus olhos levantam nos meus enquanto eu ando em direo a ele. Eles queimam com
necessidade quando eu coloco minhas mos em seu peito, em seguida, aliso at os
ombros.
"E sobre as regras?", Pergunta ele, sem flego.

"Dane-se as regras." Eu empurro-o para trs at o sof dobrando as pernas debaixo dele,
em seguida, subo montada em seu colo.

Suas mos deslizam sobre minhas curvas, estabelecendo todas as terminaes nervosas
em chamas. "Eu podia quase esquecer que o resto do mundo existe, quando eu estou
aqui com voc."

Eu sei que isso significa sua noiva, e ele envia o corao disparado. Eu quero que ele
esquea-a. E eu sei como. Eu me balano na protuberncia em sua cala jeans e comeo
nos botes de sua camisa. Quando eles esto desfeitos, eu deixo-a cair aberta, em
seguida, sento e admiro a vista.

Ele incrvel, esculpido e magro. E tatuado. Um projeto tribal preto sobe do lado
esquerdo de seu torso da cintura de suas calas jeans sobre sua barriga na esquerda e
desaparece por trs de sua camisa.

Eu me inclino e beijo-o duro. Ele hesita a princpio, mas, em seguida, sua lngua gira
possessiva atravs de minha boca. Seus dedos deslizam sobre o nylon fino de meu
colete, ao longo dos lados da minha caixa torcica, aumentando o arrepio e aperto dos
meus mamilos. Seu progresso retarda quando escova a curva na parte de baixo dos meus
seios, mas eu mudo em seu colo, trazendo simultaneamente meus seios em suas palmas
e eu mo em sua ereo, esforando-me com fora contra o tecido da cala jeans.

"Deus, Sam", ele respira, "voc to fodidamente incrvel."

O som de seu desejo ferve meu sangue e me faz mais ousada. Sento-me para trs e
lentamente desaperto os trs botes na frente do meu colete. Seus lbios esto
entreabertos e os olhos embaam um pouco quando ele v, aparentemente congelado no
lugar. Eu levanto as mos para meus seios e eu balano contra ele novamente.

Ele fecha os olhos e sua cabea cai para trs no sof. "Sam". Sua voz est clara com
pura necessidade animal, mas eu no posso perder o tom de desespero nela tambm.

"Esquea ela", eu sussurro em seu ouvido. "Ela se foi. Eu estou aqui."

Seu pomo de Ado rola enquanto ele engole em seco. Eu corro meus lbios e minha
lngua na sua garganta para o ngulo de sua mandbula e ele geme. No prximo segundo
ele est me beijando como se eu fosse seu incio e seu fim. A sensao de suas mos -
uma no meu peito, revirando meu mamilo sob o polegar, e a outra colocada em minha
bunda, me moendo com mais fora contra sua ereo - faz com que todos os msculos
ao sul de minha cintura contraiam-se. Ele comea seu balano dos quadris debaixo de
mim, encontrando um ritmo, e eu passo por cima dele, incapaz de parar o gemido
quando a sua presso sobre o meu ponto doce envia ondas de choque atravs de mim.

Ele agarra meus quadris, acelerando nosso ritmo, e eu estou respirando com dificuldade,
cada terminao nervosa zumbindo. Mas, ento, ele quebra o nosso beijo e suga em uma
respirao afiada, rosnando como se ele estivesse travando alguma batalha interna.
Ele inclina a cabea na parte de trs do sof quando eu trao o padro de sua tatuagem
com o meu dedo, e seu peito se ergue enquanto ele luta para o ar. "O que estamos
fazendo aqui, Sam?" ele suspira.

Olhando para aqueles olhos azuis, eu quero entrar em sua alma e viver l. "O que voc
quiser." Eu agarro seu rosto e puxo-o para mim, beijando-o mais profundo quando a
minha mo desliza sobre a pele esticada de seu corte abdominal apreciando. "Qualquer
coisa".

Ele rola a cabea para trs e geme no fundo de seu peito, e o som provoca uma
ondulao atravs da minha virilha. "Voc faria sexo comigo? Aqui?", Pergunta ele, seu
sotaque suave spero com a necessidade.

"Eu faria sexo com voc em qualquer lugar."

Isso to contra as regras de Ben, mas no h nenhuma parada agora. Meu corpo est
ligado e ele no vai ficar satisfeito at que consiga o que quer. Meu corao bate em
minhas costelas quando eu chego para o seu zper e arrasto-o para baixo.

Ele agarra meu pulso enquanto eu comeo a deslizar a mo sob o cs de sua cueca
boxer preta. Seus olhos queimam brilhando sob a luz fraca. "Eu preciso ser muito claro
aqui, Sam. Voc est me pedindo para fazer sexo com voc. Agora."

Eu me pressiono contra ele. "Sim", eu sussurro em seu ouvido.

Ele agarra meus braos, me aliviando suavemente para longe dele, e algo triste lampeja
atravs de seus olhos azuis quando ele me fixa em seu olhar.

Prendo a respirao, meio com medo de que ele vai mudar de idia e meio com medo
que ele no vai. Eu no posso acreditar que estou fazendo isso, mas eu vou explodir se
eu no t-lo.

Ele levanta a mo, colocando meu queixo, e esfrega o polegar suavemente sobre os
lbios inchados. Eu separo-os, e quando eu seguro sua ponta do polegar entre meus
dentes e toco minha lngua nele, sua respirao prende e seus olhos deslizam fechado
em um piscar lento. Ele abaixa a mo e olha para mim de novo, os olhos procurando o
meu rosto para alguma coisa, antes de deslocar-se lentamente no sof. Ele ganha seus
ps, enfiando a mo no bolso de trs e puxando a sua carteira.

Proteo.

Eu estou to longe que eu nunca sequer pensei nisso. A emoo passa atravs de mim, a
minha pele arrepia, e eu mal posso respirar. isso. Estamos realmente fazendo isso.

Mas ele fecha a cala jeans com a outra mo, quando a carteira se desenrola, e um
brilho de lato pisca no quarto escuro, assim como qualquer outra coisa pisca em seus
olhos.

Arrependimento? Dor?
Ele arrasta a mo pelo rosto e fecha os olhos, e por vrias batidas de meu corao
acelerado, ele fica parado, respirando com dificuldade e sem dizer nada.

Eu me sento aqui olhando, no tenho certeza o que est acontecendo, at que ele
finalmente abre os seus olhos e sua boca.

"Samantha West, voc est presa por prostituio."


Captulo Onze

"VOC TEM O DIREITO de permanecer calado. Tudo o que disser pode e ser usado
contra voc em um tribunal de direito..." Harrison pra, transportando uma respirao
ofegante. "Sam? Voc est me ouvindo? Isto importante."

E foi a que eu percebo que eu estou apenas sentada aqui, de queixo aberto, olhando
para ele.

"O que...?" tudo o que eu posso controlar. Eu me sinto totalmente desorientada, como
se eu adormeci em frente a um episdio de Law and Order e est infiltrado em meu
sonho.

Sua testa franze quando ele luta para manter seu olhar de cair para o meu colete aberto.
"Vista-se, Sam."

Ns dois prendemos nossos botes quando ele continua com os meus direitos. At o
momento que ele termina, eu estou vestida, mas eu no ouvi nada sobre o zumbido nos
meus ouvidos. Quando o peso do que est acontecendo bate em mim, as luzes comeam
a piscar e meus ouvidos zumbem mais alto.

Eu cambaleio para fora do sof e, um segundo depois, eu estou no cho, sem saber bem
como cheguei aqui.

"Merda!" Harrison late quando ele cai ao meu lado. "Sam?" Ele me aperta um pouco.
"Sam, diga alguma coisa."

Sua voz ecoa ao longe, como ele diz alguma coisa, mas eu no ouo o que . Aos
poucos, eu me oriento, e quando eu abro meus olhos, eu encontro-o inclinando-se sobre
mim, me segurando em seus braos. Eu levanto minha mo em seu rosto e seu olhar
suaviza. Mas ento eu dou um tapa nele. Duro.

Ele me deixa ir quando sua cabea se encaixa para a esquerda.

"Bastardo!" Eu salto para os meus ps e me sinto imediatamente tonta novamente. Eu


caio no sof quando a minha cabea gira. "Voc um policial?"

Ele esfrega o rosto e fica de p. "DEA".

Minha mente rebobina quando eu tento dar sentido a isso. Eu me sinto pega de surpresa
e trada, e mesmo percebendo o quo ridculo isto , considerando que eu mal conheo
Harrison, eu no posso parar a torrente dentro de mim, pois tudo vem tona.

"Voc um filho da puta", eu rosno. "Isso tudo porque estava perto? S assim voc
pode prender-me?"

Ele d um passo em minha direo. "Sam, isso no sobre voc."

"Srio? Porque eu poderia jurar que voc disse que eu estava presa".
Sua mandbula mi apertada. "Isso tudo vai ir embora para voc se voc cooperar."

E foi a que eu me lembrei o que Nora disse na primeira noite. Os policiais esto
sempre bisbilhotando, procurando uma razo para fechar Ben abaixo. "Maldito seja!"

"Voc entende os seus direitos?" Ele se inclina na minha frente e pega minha mo.
"Sam?"

Eu arranco-a de volta e cubro o meu rosto com ela, de repente, revoltada com o mesmo
toque que ateava fogo em mim nem h cinco minutos. "Seu filho da puta", murmuro,
mais para mim do que pra ele.

Harrison puxa seu telefone do bolso. "Est indo", diz ele, em seguida, dobra-o de volta.
"Sam, eu preciso que voc me diga se voc compreendeu os seus direitos."

"Sim", eu murmuro em minhas mos.

"Me desculpe Sam." Sua voz baixa e suave, e eu posso dizer que ele est de p bem na
frente de mim.

Eu ainda no olho para ele. Quero reclamar. Eu quero gritar. Assim, quando "Voc sabe
que eu no sou uma prostituta" sai da minha boca soando totalmente pattico e
derrotado em vez de furioso, eu me odeio.

No silncio que se segue a minha declarao, os sons de fora da abertura da porta. O


zumbido constante de conversas do clube pontuada por um grito, em seguida, gritos: e
a vibrao constante de msica pra abruptamente. H mais gritos, mesmo fora da
minha porta, ento a porta se abre. Eu levanto minha cabea e vejo um negro com uma
cabea raspada, talvez em seus quarenta e tantos anos, passando pela porta, arma na
mo.

Ele chega por trs dele e puxa um par de algemas de seu cinto, jogando-os para
Harrison. "Tudo sob controle aqui?"

"Arroyo e sua esposa devem estar no escritrio do outro lado do corredor", Harrison
responde com um movimento de cabea na porta.

"Ns j temos eles", o cara diz, dando um passo para trs e olhando para o corredor.

" Quem est na coleta?" Harrison pergunta.

"Jenkins."

Harrison sopra um suspiro e olha para mim. "Levante-se, Sam."

Cruzo os braos sobre o peito e olho para longe, lutando para manter o pnico do meu
rosto. O nico pensamento claro na minha cabea que isso tem que ser um erro. Isto
no pode estar acontecendo.

OhDeusohDeusohDeus.
"Sam, eu preciso -"

"No!" Eu estalo, porque agora tudo o que eu quero fazer sufocar a vida fora dele.
Sinto-me to suja quando eu penso em suas mos em mim. Como que eu me
apaixonei por ele to rpido? Primeiro Trent, e agora Harrison. O que diabos h de
errado comigo que eu sou to horrvel em leitura dos homens?

Ele olha para mim mais um momento, algo profundo nos olhos glaciais endurecidos,
tornar-se insuportavelmente intenso. Mas s quando eu acho que eu vou ter que largar o
meu olhar, ele gira para a porta, batendo as algemas na mo do outro cara em seu
caminho fora. "Voc pode conseguir isso, Cooper? Eu vou ter certeza de que Jenkins
no est estragando as provas".

E assim, ele se foi.

Cooper se aproxima e fica olhando para mim, sacudindo as algemas na mo. "Se voc
simplesmente fazer como voc disse, isso vai muito mais suave."

"Foda-se", eu digo-lhe, sem me mexer.

Ele revira os olhos. "Voc to original. Ser que Casanova deu-lhe o seu direito de
Miranda, por acaso?"

"Sim".

Minha respirao est vindo de calas curtas quando o pnico comea a tirar o melhor
de mim. No corredor passando Cooper, vejo policiais se movendo para trs e para
frente. Um cara grande reconheo do poo, com um corte de zumbido e uma das
cabeas mais enormes que eu j vi, pra na porta. Ele est vestindo uma camisa e jeans,
mas agora h uma arma em seu cinto.

Cooper franze a testa em sua direo. "O que diabos est acontecendo, Jenkins. Pensei
que voc estava nas evidncias."

"Montgomery est com isso. Ela nossa testemunha?", Ele pergunta, empurrando seu
enorme queixo para mim.

"A primeira e nica", responde Cooper, dando um passo para trs.

Jenkins bate palmas gigantes juntas, fazendo-me saltar. "Vamos lev-la carregada para
cima."

Eu olho para Cooper. "Ento eu sou uma prostituta ou uma testemunha? Estou um
pouco confusa aqui."

"Ambas", ele responde, segurando meu brao. "Venha comigo, Jezebel".

Minha cabea gira quando Cooper me arrasta para os meus ps e clica algemas em meus
pulsos, apertando-os at que eles beliscam. No posso deixar de olhar na porta do
escritrio de Ben quando ele me puxa passando. As costas largas de Harrison esto para
mim quando ele est na mesa de Ben. Ele vira a cabea e seu olhar captura o meu por
um segundo enquanto ele pega um arquivo e deixa-o em uma caixa. O gelo naqueles
olhos azuis agora to diferente do que as piscinas quentes que eu me perdi quando ele
me beijou a poucos minutos atrs. E foi a que eu soube com certeza.

Foi tudo apenas um meio para um fim. Tudo o que eu pensei que eu sentia foi baseado
em uma mentira.

No ltimo ano, desde que eu perdi tanto Lexie e Trent, eu no tenho realmente me
aberto a ningum. Katie sabe o que aconteceu, claro, porque ela amiga de ambas
Lexie e eu, mas eu realmente nunca confidenciei a ela o quanto ela me rasgou em
pedaos. Eu nunca disse a Jonathan. Eu mantive engarrafado dentro de mim porque era
embaraoso falar sobre. Mas eu senti que eu poderia abrir para Harrison. Eu me senti
como se conectada.

Meu erro fatal.

Vergonha e traio batem em mim como um trem de carga e todo o meu corpo fica frio.
Eu tropeo quando Cooper me guia atravs da porta para o clube. Ele me mantm em p
com um puxo do meu brao. Quando eu pego o meu equilbrio e olho ao redor, as
luzes esto acesas e o clube est quase vazio, exceto pela polcia e rapazes vestidos com
camisas de abotoar e jeans ou calas, armas em seus quadris. Gritos cortam o zumbido
baixo e eu olho para cima para ver Big Pete preso contra a parede por trs policiais
fardados. Marcus est longe de ser visto. medida que atravessamos a sala para a porta
da frente, eu vejo Brittany, Jen e Izzy, ainda em traje, sentadas em uma mesa perto do
centro do palco com um casal de rapazes em camisas azuis de boto. Brittany olha para
cima e me olha. Izzy pega seu olhar e segue para onde Cooper est me dando incio no
muito gentilmente em direo porta da frente. Seu rosto retorce, e eu tenho certeza que
eu vejo simpatia em seus olhos.

Droga.

Cooper me puxa para um carro preto no beco e pressiona em cima da minha cabea,
quando ele me enfia em volta. Jenkins sobe no assento do motorista.

Ns dirigimos, mas no posso me concentrar em nosso ambiente o suficiente para saber


ou me importar onde estamos indo. Eu fecho meus olhos e tombo para o banco assim
que eu estou mentindo ao meu lado. Eu quero morrer. Sou realmente muito estpida
para viver.

Eu estava to completamente fora que eu nem sei quanto tempo depois, o carro rola para
uma parada. Eu no sento. Mesmo quando Cooper abre minha porta, eu apenas fico
deitada aqui. Porque a gravidade disto s agora est afundando dentro que eu fui presa
por prostituio. Minhas rodas esto girando, pensando em como sair dessa sem
ningum descobrir.

Mame.
Meu instinto aperta com o pensamento de que ela venha a saber o que aconteceu. Ela
me jogou para fora porque ela achava que eu era uma fodida, e s para provar seu
ponto, aqui estou eu, indo para a priso. Isto um pesadelo.

"Vamos l, Jezebel", diz Cooper, cutucando minha coxa.

Eu me arrasto para uma posio sentada e vejo que estamos em uma garagem. "Quem
diabos Jezebel?"

Ele me d um sorriso cnico quando ele me puxa do carro pelo meu brao. "Uma scubo
bblico. Ela usava o sexo para atrair os homens para a morte".

"Grande".

Jenkins segue quando Cooper dirige-me num corredor at uma porta. Ele aperta seu ID
contra o sensor e a porta clica aberta a um trio interior. Jenkins o ltimo de ns e
perfura o boto de chamada do elevador. A porta se abre e entramos, e quando a porta
se abre outra vez, Cooper toma meu brao e verifica sua identificao nas portas de
vidro, onde AGNCIA DE EXECUO DE DROGAS DOS ESTADOS UNIDOS DA
AMRICA (Drug Enforcement Agency) est impresso em grandes letras de ouro. Ele
me guia atravs em uma rea de recepo com uma mesa e algumas cadeiras. A nica
pessoa na mesa agora, no meio da noite, um guarda de segurana uniformizado.

Caminhamos em direo a uma porta direita da mesa. "Quando o agente especial


Montgomery vier, diga-lhe para nos encontrar em Interrogatrio 3", Cooper diz ao
guarda em nosso caminho.

Ns marchamos at um corredor e ele para em uma porta, examinando o seu carto


novamente. A porta clica aberta e ele me acompanha em uma pequena sala branca com
uma mesa de metal e quatro cadeiras. No final do quadro est um trip com uma
cmera. Ele me deixa cair na cadeira que est apontando e tira as algemas.

"Eu volto", ele me diz.

Ele desliza para fora da porta para o corredor, e Jenkins inclina as costas contra ela,
olhando para mim.

Eu dobro minhas mos no meu colo debaixo da mesa para que ele no possa v-las
tremer, porque eu sinto uma vibrao pit bull com esse cara - se ele sente medo, ele vai
para a jugular. "Voc o policial mau?

Um sorriso de auto-satisfao se espalha por seu rosto extremamente grande. "Eu sou o
seu pior pesadelo. D-me cinco minutos e voc estar derramando suas entranhas."

O que eles pensam que eu sei? Eu abro minha boca para dizer a Jenkins que no h nada
para derramar, mas, em seguida, fecho-a novamente. Talvez, desde que eles achem que
h algo que eu sei que eles no, eu tenho alguma influncia. Eu me coloquei o mais
corajosa que posso, apesar da minha sudorese nas palmas e curto-circuito cerebral. "Eu
no vou dizer nada."
A maaneta chacoalha quando algum mexe do outro lado, mas Jenkins no move-se
para deix-los entrar. Uma pontada de pnico passa atravs de mim. Sim. Ele "policial
mau" solidificado.

"Jenkins!" Vem a voz irritada de Cooper, do outro lado da porta. "Move sua bunda e me
deixe entrar!"

Jenkins se desloca para fora da porta, dando-me um sorriso ameaador, e Cooper vem
atravs com uma pasta de arquivo em papel pardo grosso em sua mo, enquanto um
bloco de papel pautado e um iPad por cima dela. "O que diabos est acontecendo
aqui?", Ele pergunta.

"Basta ter certeza que ns nos entendemos", diz Jenkins, estabelecendo-se na cadeira
perto da cmera.

Cooper abaixa-se em uma de frente para mim e brinca com as coisas dele por um
minuto, abrindo a tampa do iPad e, em seguida, a pasta. "Ento, este um muito fcil
conceito", diz ele, levantando seu olhar para mim, uma vez que ele est organizado.
"Diga-nos o que queremos saber e tudo isso vai desaparecer para voc. No s, e voc
est olhando para o tempo de priso".

"O que voc quer de mim? Eu no sou uma prostituta. Eu no... Eu no fiz nada errado.
Eu nem deveria estar aqui!" Eu mordo minha lngua quando eu sinto-me comear a vir
desequilibrada.

Jenkins bufa uma risada e murmura: "Basta mant-la e ver onde voc fica."

Cooper sopra um suspiro cansado. "Que tal comear com as coisas fceis? Seu nome
completo...?"

Eu me inclino pesadamente em cima da mesa, passando minhas mos no meu cabelo e


usando-o para manter o peso da minha dor, mil libras de cabea. "Samantha West".

Eu so totalmente derrotada, e um sorriso enrola a boca de Jenkins quando ele tamborila


seus dedos de salsicha na mesa.

Cooper olha para mim a partir da pgina quando ele escreve para baixo. "Nome do
meio?"

"Erin".

Ele faz uma observao. "E voc tem trabalhado para Ben Arroyo por quanto tempo?"

"Duas semanas".

O lpis na mo de Cooper vira no ar e faz barulho na mesa na minha frente enquanto os


olhos piscam nos meus. "O qu?"

Eu engulo em seco. "O qu, o qu?"


"Voc s trabalhou no Benny por duas semanas?", Diz ele, exasperado.

"Sim".

Ele planta um cotovelo na mesa e esfrega a mo pelo rosto, num gesto cansado.

"Cristo, Blake. O que diabos voc estava pensando?" Ele murmura.

"Eu sabia que ele ia estragar tudo", Jenkins zomba do outro lado da mesa. "No sei por
que Navarro pensou que ela precisava trazer esse canalha hipcrita de LA quando eu
poderia ter ido profundamente."

Cooper puxa o rosto de sua mo e olha-me. "Cale a boca, Jenkins."

Jenkins bate a palma da mo sobre a mesa, fazendo-me saltar. "Se Arroyo andar com
isso por causa de Montgomery, eu juro que eu vou arrancar seu pinto equivocado fora e
enfi-lo para baixo de sua garganta."

"Jenkins", Cooper adverte: "por que voc no vai ver se Blake est na casa?"

Ele empurra para fora de sua cadeira e bate a porta, resmungando algo que eu no posso
muito apanhar, s que ainda tem a ver com esta pessoa Montgomery e seu pau.

"Tudo bem", diz Cooper, abrindo a pasta. "As primeiras coisas primeiro. Voc j viu
drogas ilegais nas instalaes do Clube de Cavalheiros de Benny?"

"No."

Seus olhos piscam no meu. "Tem certeza?"

"Eu tenho certeza."

Seu olhar endurece. "Voc j ouviu falar de quaisquer transaes entre Arroyo ou sua
esposa e as outras danarinas?"

"Nunca".

Ele franze os lbios e os polegares passam algumas pginas antes de deslizar um papel
para fora e virando-o de frente para mim. "Ento, como voc sabe, este Benjamin
Arroyo", diz ele, tocando com o final de sua caneta no canto superior. A pgina uma
colagem de fotos espontneas de rostos de homens, e aquele que ele est apontando
Ben. Na foto, ele est parado na calada em frente ao Benny, conversando com Marcus.

Concordo com a cabea .

"Essas imagens so de seus associados conhecidos", ele me diz, varrendo a mo sobre


o resto da pgina. "Algum deles parece familiar para voc?"

"E se eu disser que sim?" Eu pergunto, sabendo que se eu fizer, seria uma mentira.
"Ento eu vou ver o que posso fazer para que isso tudo v embora para voc."

"E, se eu disser no?"

Ele encolhe os ombros. "Ento no h nada que eu possa fazer para ajud-la. Voc vai
estar detida at o seu depoimento, e voc vai ir a julgamento."

Eu lano uma respirao profunda, em seguida, dou as fotos um olhar superficial. "Eu
nunca vi -" Mas o meu olhar sobre captura um rosto no meio da pgina. o cara que
estava flertando com Nora. O nico que tinha Ben todo tenso.

"Voc reconhece algum?", Ele pergunta assim que a porta se abre atrs de mim.

"Montgomery est em casa", diz Jenkins. "Mas ele est na linha com a agente especial
de acusao Navarro."

Cooper ignora ele, deslizando as imagens mais perto. "Qual, Jezebel?"

"Nenhum deles. Eu te disse, eu s trabalhei l por duas semanas. Eu no sei nada. E eu


no me prostitui. Harrison Yates um babaca manipulador. Como voc diz
armadilha?"

Cooper apenas olha para mim, mas Jenkins quebra a risada.

"Harrison Yates", ele gargalha. "Pode muito bem ter chamado a si mesmo de Prncipe
Maldito Encantado."

Eu olho entre ele e Cooper, confusa.

Cooper corta-lhe um olhar, em seguida, nivela-me no seu olhar agudo. "Fornecer uma
perpetradora oportunidade para cometer um crime no constitui armadilha."

Penso em todos os nossos encontros. Ele me disse que queria me tocar. Eu estou muito
certa de que ele me beijou primeiro esta noite. Isso suficiente? Com apenas a
memria, meus plos da pele se arrepiam, meu corao dispara, minha respirao fica
superficial, e um brilho fino de suor quebra por todo meu corpo.

Droga. Como posso ainda querer ele?

Atrs de mim a porta clica aberta, e eu no tenho que virar para saber que ele, como se
meus pensamentos o convocassem.

"Encontrou alguma coisa?" Cooper pergunta, olhando por cima do meu ombro.

"A equipe da evidncia est passando por isso agora. Esperamos que vamos ter algo por
amanh." Esse quente sotaque meloso me faz tremer e eu quero cortar os pulsos.

"Como vo as coisas por aqui?"


Cooper raspa a cadeira para trs. "Desculpe-me por um minuto, Jezebel." Ele olha por
mim at onde eu sei que Harrison est de p. "Eu preciso falar com o agente
Montgomery no corredor."

"No me chame de Jezebel", eu reclamo, mas eu no viro quando ele me passa em seu
caminho at a porta. Eu no posso olhar para Harrison. A reao do meu corpo para
apenas estar na mesma sala totalmente inaceitvel, e isso, mesmo sem v-lo. Eu no
vou deix-lo saber que ele ainda me afeta.

"Seu namorado est olhando um pouco spero em torno das bordas", Jenkins diz-me
com um sorrir aps os cliques da porta fechada, e isso quando eu percebo que
Harrison deve ter ido para fora com Cooper e com Montgomery, a pessoa que Jenkins
parece odiar tanto.

"Ele no meu namorado", eu digo, voltando-me e encontrando o quarto atrs de mim


vazio.

Vozes abafadas entram pela porta, Cooper e Harrison, o melhor que eu posso dizer.

A porta se abre, um minuto depois, e a cadeira ao meu lado raspa de volta. Eu no olho
quando Harrison senta-se nela, mas eu sinto o peso de seu olhar.

Cooper encontra o seu lugar na minha frente e define minha bolsa em cima da mesa.
"Esta a sua bolsa?", ele pergunta-me.

Concordo com a cabea.

Ele chega e puxa meu telefone. "E este o seu telefone?"

"Posso ficar com ele?" Eu pergunto, segurando a minha mo.

Ele vira na mo e olha para a tela. "O que encontramos se fssemos atravs de seus
textos, eu me pergunto?", ele brinca.

Eu penso sobre isso por um segundo e percebo que no haveria nada de incriminador.
Eu nem mesmo teclo a ningum sobre Harrison. "Cerca de uma centena de textos
atrevidos de meu amigo, Jonathan, um par de conversas com Katie e Izzy, e, acho que
se voc voltar longe o suficiente, voc vai encontrar umas mil listas de tarefas da minha
me."

"Nada de Ben Arroyo?"

"No foi como se estivssemos amigos."

Ele coloca o telefone. "Jezebel aqui estava me contando que ela reconhece algum nessa
pgina", diz ele para Harrison, deslizando a colagem na minha frente novamente.

Eu mando um suspiro cansado e penduro minha cabea. "No. Na verdade, se a sua


audio no de modo seletivo, voc se lembra que eu disse que eu no sabia de nada.
E voc tambm teria lembrado que eu te disse para no me chamar de Jezebel".
"Sam", diz Harrison, muito perto do meu ouvido. "Se voc trabalhar com a gente, as
coisas vo muito mais fceis para voc."

Eu giro sobre ele e descubro que ele est apoiando os cotovelos nos joelhos. Ele est to
perto que eu posso sentir o calor de sua pele e eu fujo minha cadeira de volta. Mas ele
me d um ponto focal para todo o medo e raiva e traio. O ciclone de caos rasga
minhas entranhas em espirais, a uma ponta afiada, e tudo que eu quero fazer esfaque-
lo com ela. "Voc sabe o qu? Foda-se voc."

"Sua namorada est um pouco chateada, Montgomery", Jenkins zomba. "Penso que
voc precisa trabalhar algumas de suas habilidades de namoro."

Harrison corta uma olhada a Jenkins, mas eu ainda estou tentando descobrir o que ele
disse. Ele chamou Harrison de Montgomery.

Quando tudo clica, eu fico de p to abruptamente que a cadeira vira atrs de mim. Eu
olho para baixo em Harrison. "Quem diabos voc, exatamente?"
Captulo Doze

HARRISON... OU QUEM quer que seja, se levanta e endireita minha cadeira atrs de
mim. Ento ele se levanta e me tranca em seu olhar gelado. "Agente Especial Blake
Montgomery. Unidade L. A., DEA".

"Harrison Yates", Jenkins ri dissimuladamente baixinho do outro lado da mesa.

um alvio quando Harrison/Blake desloca o olhar para Jenkins. Sua voz sai afiada
como vidro quebrado. "Essa foi a cobertura que a agente especial encarregada Navarro
colocou no lugar. Eu vou ter a certeza de dar-lhe as razes sobre ele, apesar de tudo."

Jenkins engasga com sua risada, de repente parecendo que engoliu um canrio.

Cooper divide um olhar entre eles. "Podemos terminar este jogo matemtico quando
no tivermos um suspeito para interrogar, cavalheiros?"

Eu sento e lato uma risada.

Os olhos de Cooper atiram para mim, nada satisfeito. "Voc tem algo que voc queira
compartilhar?", ele pergunta, claramente farto de todo este circo.

Eu dou de ombros. " s que eu no vejo nenhum cavalheiros aqui. Apenas um par de
rapazes com teso brigando para ver quem tem que sentir a menina."

"Ponto tomado", diz ele, esfregando a testa.

Eu estava esperando para obter um aumento de Harrison/Blake, mas sua expresso est
agradavelmente em branco. "Vou deixar o suspeito para voc", ele diz para Cooper,
ignorando o bufar de Jenkins. "Se voc precisar de mim, eu vou estar em evidncias."
Ele poupa um olhar em minha direo quando ele se vira para a porta, e, tanto quanto eu
me odeio, eu no posso negar a pressa de formigamento quando nossos olhos conectam.
Mas os seus permanecem glaciais. Sem quebra no gelo ou no exterior. "Algum deve
obter-lhe algumas roupas", acrescenta. Em seguida, ele se foi.

s ento que eu percebi que eu ainda estou no meu escasso uniforme de Benny. Sem
sequer pensar, eu cruzo meus braos, cobrindo meu umbigo mostra. "Posso chamar
algum para me trazer algumas roupas?"

"Quando a gente tiver o que precisamos", diz Cooper, empurrando a colagem na minha
frente.

"Ento, qual?"

"Eu quero um advogado."

Ele deixa cair a cabea na derrota. "Esta vai ser uma noite longa."
ACONTECE QUE, eu no preciso de roupas. A DEA tem algo especial para mim. Um
macaco cinza que poderia funcionar como um saco de batatas.

Era madrugada quando Cooper finalmente me levou para fora da sala de interrogatrio,
para uma cela, o que realmente apenas mais um quarto branco. Mas em vez de uma
mesa e cadeiras, este tem uma cama. E uma janela. Vi o sol nascer sobre a cidade, em
seguida, deitei na cama e fechei os olhos enquanto o meu corpo queima atravs de sua
ltima gota de adrenalina. Eu poderia ter dormido por uma hora, no mximo. Minha
porta abre e clica quando Cooper percorre. Seu rosto est tenso e ele parece que no
dorme h trs semanas.

"Voc parece uma merda", eu digo a ele, apesar de eu no ter olhado em um espelho em
um tempo, por isso provavelmente um daqueles negcios da casa de vidro. Eu
realmente no deveria estar jogando pedras.

Ele coloca uma xcara de caf de papel e algo em invlucro do McDonald na mesa perto
da porta. "Seu advogado vai estar aqui em uma hora", diz ele, sem reconhecer o meu
comentrio.

"Graas a Deus."

Seus olhos agitam para mim, e claro que estou recebendo em seu ltimo nervo.
"Coma, se quiser, ento ns vamos mostrar onde voc pode se lavar".

"Tudo bem."

Ele balana a cabea e desaparece para fora da porta.

Uma combinao de minha dor de cabea, cafena e meu estmago roncando me tira
fora da cama, e dreno o caf, em seguida, puxo a embalagem fora do alimento para
encontrar um McMuffin Egg, que eu devoro. Eu s estou lambendo os dedos quando a
porta clica aberta novamente. Eu me preparo para Cooper, mas uma mulher na casa
dos vinte anos com longos cabelos escuros puxados para trs em um coque elegante. E
ela est grvida, uma protuberncia do beb definida sob sua blusa azul.

"Se voc quer tomar banho, eu vou lev-la ao banheiro", diz ela.

Eu recolho meu lixo e ela toma quando eu sigo para fora da porta.

"Sou a Agente Especial Nichols", ela me diz quando ela me leva at o salo. "Se voc
precisar de qualquer coisa, eu sou sua garota."

"Eu preciso acordar deste pesadelo", eu resmungo.

Ela olha por cima do ombro para mim. "No possvel ajud-la nisso."

"Onde est o Cooper?" Eu pergunto.

"Ele est com a equipe em evidncias."


A equipe. Harrison est l dentro?

Harrison no existe, eu me lembro, o cido subindo na minha garganta. O cara que eu


queria era fruto da minha imaginao. Falso.

Cada porta que passamos tem uma varredura no carto, e quando Nichols varre seu
carto e abre uma porta para mim, em um pequeno banheiro completo, com um
chuveiro.

"H um shampoo e sabonete no dispensador do chuveiro, e uma toalha, escova de


dentes nova, creme dental e um pente para voc l", diz ela com um aceno de cabea na
prateleira em cima da pia. "Tome seu tempo e bata quando voc estiver pronta. Eu
estarei bem aqui." Ela fecha a porta e eu ouo trancar atrs de mim.

Eu abro a porta de vidro e inicio o chuveiro, ento sacudo fora meu macaco. A gua
super quente quando eu passo, mas eu no transformo-a para baixo. Eu estou aqui por
um longo tempo pois queima minha pele, me descongelando um pouco. Depois de ter
ensaboado, lavado e secado, eu entro de volta no mesmo macaco eu tinha tirado.

Eu tento puxar o pente pelo meu cabelo grosso por alguns minutos antes de desistir e
descascar o invlucro de plstico fora da escova de dentes. Eu olho para a minha cara
rosa no espelho enquanto eu escovo. Sem a minha camada de maquiagem, eu pareo
mais jovem. Realmente jovem. E assustada. Eu puxo meus olhos longe do espelho
quando meu rosto amassa e cuspo na pia. Eu no vou chorar.

Mas quando eu separo minhas mos na pia, eu fao. Lgrimas pingam sobre os meus
clios e na pia.

Eu descanso em meus cotovelos e deixo-os fluir por um minuto para tir-los do meu
sistema, em seguida, tomo algumas respiraes profundas, calmantes e arrasto minha
manga sob meus olhos. Eu movo para a porta sem olhar para trs para o espelho.
Quando eu bato, e a porta se abre, o meu corao acelera e uma sacudida eltrica passa
pela minha espinha.

Eu no esperava Blake.

Eu abaixo meu rosto. Ele nunca me viu sem minhas camadas de maquiagem, e eu me
sinto de repente muito exposta, sem uma mscara para esconder atrs. Vulnervel.
"Onde est a Agente Nichols?"

"Em outro lugar", diz ele, com um tom to plano como sua expresso. Sem dizer uma
palavra, ele me leva para uma sala e escaneia seu ID, em seguida, empurra a porta.

Sentada em uma mesa est uma mulher de cabelos grisalhos em um terno de negcio
carvo. Ela olha para cima e me v, e sua voz um ronronar profundo quando ela diz,
"Eu tenho que ir, mas eu vou verificar mais tarde", em seu telefone. Ela enfia-o em uma
pasta sobre a mesa ao lado dela e puxa um arquivo, em seguida, se levanta e estende a
mo. "Sou Yvonne Grantham, a sua advogada nomeada pelo tribunal. Voc deve ser
Samantha."
"Sam", eu digo, sacudindo a mo.

Ela d um olhar estreito a Blake. "Voc pode ir embora."

Minhas entranhas agrupadas relaxam, e eu imediatamente sei que posso confiar nela.

Blake divide um olhar entre ns. "Ns temos algumas perguntas para ela", diz ele
atravs de uma mandbula apertada, obviamente, no contente com sua rejeio.

Ela d-lhe um olhar duro. "Eles vo ter que esperar at eu descobrir se voc ainda tem
um caso contra o meu cliente, agente".

Seu olhar gelado corta-a quando ele pisa no corredor e fecha a porta.

"Isso altamente incomum", diz Yvonne, deslizando em uma cadeira e indicando que
devo fazer o mesmo. "Eu no fui capaz de encontrar um outro caso da DEA prendendo
algum em encargos de prostituio. Eles costumam deixar isso para a polcia local."

"Ele armou para mim. Eu no fiz nada de errado", eu digo, sacudindo a mo na porta.

"Ele?", Diz ela, com os olhos arregalados. "Ele o seu agente de priso?"

Concordo com a cabea. "Ele foi no Benny na noite que eu comecei e se sentou no meu
palco, ento ele me contratou para privados naquela noite e na prxima. Ele ficou todo
sensvel e me disse -".

"Voltando", diz ela, fazendo anotaes em um bloco. "O que voc quer dizer com 'ele
ficou todo sensvel?"

Eu contoro um pouco na minha cadeira. "Ele disse que queria me tocar... e eu meio que
deixei ele."

"Em qualquer ponto em todo esse... tocante, ele identificou como um agente federal?"

"No, nunca", eu digo, balanando a cabea com firmeza. "Pelo menos, no at que ele
puxou o crach e me prendeu".

"Ento, vamos falar sobre isso", diz ela, levantando os olhos de seu bloco na minha
cara. "Eles no revelaram se existem fitas ainda, ento me diga, o que aconteceu
exatamente?"

Um choque de pnico fresco me congela no meu lugar. "Fitas?"

Ela acena com a cabea. " pouco provvel que o seu agente de priso usava um fio
porque no pode processar voc em um tribunal federal por prostituio, e na Califrnia
tem uma lei de consentimento de dois partidos. Se eles gravarem sem o seu
conhecimento, isso seria motivo para demisso, e eles sabem disso. Mas os federais nem
sempre do a mnima sobre a lei estadual, por isso possvel."
Imagino o corpo de Blake quando sua camisa se abriu: tatuagem sobre perfeio
esculpida. "Eu no vi nenhum fio."

"Teria sido escondido sob a roupa." Ela est folheando alguns papis em sua pasta e
para o olhar na minha cara, que eu tenho certeza que est em algum lugar entre
mortificao e desgosto. "At que ponto isso vai, Sam?" Ela pergunta cautelosa.

"Hum... apenas... no muito longe, mas eu vi o seu peito. No havia nada sobre ele."

Seus lbios pressionam em uma linha. "Ento me diga, o mais detalhadamente possvel
exatamente o que aconteceu."

Eu tomo uma respirao profunda. "Ele me contratou para uma dana privada e..."
Merda. "Ficamos flertando por alguns dias e tudo, e eu lhe disse que queria voltar para
o hotel com ele."

"Alguma vez voc pediu dinheiro em troca de atos sexuais", ela pergunta, no se
incomodando com a minha admisso.

"No!" Meus dedos cavaram nos joelhos. "Eu quero dizer... ele no concordou em
voltar para seu hotel, porque ele disse que outra pessoa estava hospedado em seu quarto
com ele. E ento, de alguma forma, acabamos por beijar e eu meio que comecei a tirar
suas roupas -"

Seus olhos agitam comigo de novo. "Bem ali, no Benny?"

Meu rosto est queimando. "Sim. Na sala VIP. Mas eu nunca pedi dinheiro".

"Como que danas privadas funcionam? H uma taxa envolvida?"

"Sim." Eu engulo. "Duzentos por meia hora. Ele comprou uma hora." Ento, eu acho
que eu pedi dinheiro. Eu penduro minha cabea e meu rosto puxa em uma careta.

"E, ele lhe pediu para fazer sexo?"

Meu estmago aperta, e eu juro que vou ficar doente. "No em tantas palavras, mas ele
me beijou... e eu poderia dizer que ele queria... se voc sabe o que quero dizer."

A caneta na mo pra de se mover, e ela nivela-me no seu olhar severo. "Voc foi clara
que ele tinha pago por seus servios."

"Sim".

"E com o melhor de seu conhecimento, ele estava a par que esses servios no incluem
atos sexuais?"

Pnico comea a nublar meu crebro, torcendo meus pensamentos em uma confuso.
"Eu disse que ele no tinha permisso para me tocar. Havia uma regra de trs ps."
Ela anota uma outra nota. "A qualquer momento voc teria lhe dado razo para acreditar
que estava tudo bem para quebrar essa 'regra de trs ps?"

Eu esfrego minha testa com o sentimento afundando no meu estmago se


intensificando. "Eu modifiquei a um p."

"Mas voc no disse a ele que ele poderia tocar em voc."

"No. Ele disse que queria e eu disse que ele no podia."

"E no fez?"

Deus, est quente aqui. Eu limpo gotas de suor do meu lbio superior com as costas da
minha mo. "Sim".

"Quem iniciou o contato?"

Quando eu no respondo imediatamente, ela olha para cima de seu bloco. "Eu preciso
que voc seja honesta, se eu vou ser capaz de ajud-la."

Tudo que eu lembro o seu corpo pressionado contra o meu, mas eu no sei ao certo
como ns chegamos l. "Isso um pouco confuso."

"Confuso", ela repete.

Eu quero dizer que foi Harrison, mas eu sinceramente no me lembro. O que eu me


lembro que eu queria. "Eu no sei... que era muito comum."

Sua expresso assume uma borda cnica. "Ento vocs meio que colidiram no meio do
quarto?"

"No." Eu fecho os olhos e imagino a sala onde estvamos. Eu estava na porta,


totalmente envergonhada que eu tinha acabado de propor a ele e ele me virou para
baixo, e em seguida, no segundo seguinte, ns estvamos nos beijando... "Veio contra a
porta. Ele veio at mim."

Ela acena com a cabea. "Bom. Se ns estamos indo para ir com uma defesa armadilha,
que vai ajudar."

"O que se apenas a palavra dele contra a minha? E se eu no posso provar isso?"

"A coisa bonita sobre os Estados Unidos da Amrica, senhorita West", diz ela,
organizando os papis sua frente em uma pilha e colocando-os em sua pasta, " que
voc inocente at provado culpado. O nus da prova recai sobre eles." Ela estala sua
pasta fechada. "Eu estou supondo que eles no podem produzir uma testemunha?"

Eu balano minha cabea. "Ns estvamos sozinhos."

"Mesmo que eles tm fitas, eles no vo mostrar a proximidade." Ela raspa a cadeira
para trs e fica de p. "No fale com ningum sobre o caso sem eu estar presente.
Espero que eles vo obter a sua acusao em pauta no dia seguinte ou dois. Eu vou
voltar antes, para encher-lhe sobre o que esperar."

"Ento... como isso funciona? Posso ir para casa?"

Ela se inclina com as mos sobre a mesa. " Porque voc no tem antecedentes criminais,
e isso no um crime violento, eu no acho que eles vo mant-la aqui at o
julgamento."

Eu me inclino para trs em minha cadeira. "Quando eu vou saber?"

"O juiz vai tomar essa deciso na acusao."

De repente, estou com frio quando meu sangue retorna de meu rosto a minha corrente
sangunea, vazando mortificao. "Ento, eu estou preso aqui at l?" Eu digo, passando
os braos em torno de minha cintura.

Seu rosto suaviza. "Deixe-me falar com eles. Vou ver o que posso fazer."

Ela se vira para a porta, e quando ela se encaixa fechada, eu deslizo na minha cadeira,
sentindo-me mais sozinha do que nunca na minha vida.
Captulo Treze

H UMA TEIA de aranha no canto da janela. Sem aranha. Apenas uma teia de aranha.
Eu tentei fazer meu karate kata para me acalmar, mas esta sala to pequena que quase
quebrou meu p na cama com o meu primeiro chute, ento nas ltimas trs horas estive
observando aquela maldita teia de aranha se mexe quando os golpes de ar condicionado
ligam e desligam.

Eu no posso parar minha mente de correr sobre tudo o que aconteceu na sala VIP
ontem noite: a emoo de beijar Blake, o calor de seu corpo contra o meu, a
desorientao quando ele tirou seu distintivo. Estive sobre cada detalhe mil vezes,
tentando escolher os sinais que eu perdi que ele no era quem dizia ser. At agora eu
no tenho nada - nenhuma maneira que eu poderia ter evitado isso. Eu juro por Deus, eu
estou pronta para cavar meu prprio globo ocular com uma colher apenas para dar a
minha mente outra coisa para obcecar sobre.

Eu no vi a minha advogada desde que ela me deixou sentada na sala de interrogatrio


ontem de manh. Agente Nichols me trouxe comida e caf, e me levou para o banheiro
quando eu precisei, e que tem sido a extenso da minha interao social.

Ento, quando ela pisa atravs da porta com um saco de McDonald e define-o na minha
mesa, eu saia da minha cama e deixo escapar: "De quanto voc est esperando?" apenas
para que ela no me deixar de imediato.

Sua mo migra para sua barriga, e sua expresso se transforma cautelosa. "Um pouco
mais de trs meses. Vinte de Setembro. Por qu?"

"S por curiosidade." Ou desespero. " a sua primeira vez?"

Ela acena com a cabea.

Pego a bolsa e retiro um hambrguer. "Voc quer um pouco de minhas batatas fritas?"
Eu pergunto, segurando o saco para ela.

Sua expresso cautelosa puxa para um encolher. "Eu comprei alguns para mim tambm.
Eu imploro por batatas fritas o tempo todo", diz ela com um redemoinho de sua mo
sobre sua barriga, "mas meu marido no me deixa t-los. Diz que mau para o beb.
Voc a minha desculpa para meu conserto todos os dias."

Eu sorrio, arrancando um do sacos e estourando-o na minha boca. "Ainda bem que pude
ajudar."

Ela fecha a porta e se move mais profundo para a sala, dando-me um olhar de soslaio
desapontado. "Eu sei que voc provavelmente gostaria de algo diferente do McDonalds
para cada refeio."

Eu dou de ombros. "Se eu pudesse pegar um sanduche de frango para o jantar em vez
de um hambrguer, voc sabe, para variar um pouco... e um grande pedido de batatas
fritas, que pode ou no ser capaz de comer."
Ela sorri. "Hey... voc joga cartas?"

"Hum... na verdade no."

"Se voc est entediada, eu tenho uma placa de jogo de cartas."

Eu preciso de algo a fazer antes de me deixar louca. "Voc vai me ensinar?"

Ela acena com a cabea. "Volto j."

Ela est de volta alguns minutos depois com uma placa de plstico pequena e um
baralho de cartas. Ns passamos a maior parte de uma hora jogando cartas, mas assim
quando eu estou aprendendo, minha porta clica aberta e Harrison arrasta atravs com
um arquivo em sua mo. Ele olha cansado. Eu no lamento.

"Venha comigo, Sam."

"Por qu?" Pergunto, dividindo um olhar entre ele e Nichols.

"Sua advogada est a caminho."

Meu corao pula em meu peito. Eu entrego a Nichols meus cartes e sigo Blake at o
salo.

Ns nos acomodamos em cadeiras na sala de interrogatrio, e Harrison lana sua pasta


para a mesa. Ele arma seus dedos por cima dela e s olha para mim, seu olhar frio como
gelo. Estou comeando a suar um pouco, mas no vou quebrar o seu olhar. Gostaria de
saber se esta a sua verso de policial mal de Jenkins.

Eu coloquei a frente mais dura que eu pude reunir, o que eu tenho certeza que no to
dura, mas eu no quero dar-lhe a satisfao de saber que ele ainda me afeta. Eu no
quero mostrar a ele tudo o que eu estou sentindo. "Voc pode usar suas tticas de
intimidao tudo que voc quer. Eu no tenho nada para lhe dizer."

Ele arqueia a sobrancelha para mim, e essa a maior reao que eu consegui fora dele
desde que ele me deixou em p na sala VIP. "Estou intimidando voc?"

Eu me sinto como o rato, quando o morcego-gato est no ar antes de tirar seu pescoo.
Eu deveria ter mantido minha boca fechada, ento agora eu fao.

Parece que horas mais tarde, no entanto, provavelmente apenas alguns minutos,
quando os cliques da porta aberta e Yvonne varre para a sala. Ela balana a maleta em
cima da mesa e senta-se na cadeira ao meu lado. "Como eles esto tratando voc, Sam?
Existe qualquer coisa que voc precisa?"

"S para voc ter-me o inferno fora daqui antes que eu mastigue fora meus prprios
braos e tente sair fora pelo duto de ar."

Eu no posso ler sua expresso, e eu me pergunto se isso uma habilidade que todos os
advogados cultivam.
Ela olha para baixo do nariz para Blake, onde ele est sentado em frente a mim. "Se
voc no fizer a mente?"

Ele se levanta e repousa a mo no meu ombro no caminho para a porta. "Estaremos logo
assim que voc estiver pronta."

Minha mo migra para o caminho queimando onde os dedos deixaram o meu ombro, e
eu foro-me para abaix-la enquanto ele sai da sala.

Yvonne gira atrs dela com o fechamento da porta. "Eu poderia estar enganada, mas no
ele o bandido?"

Ao contemplar isso, eu percebo o quo bom e mau so. Embora eu s estava l


por duas semanas, eu realmente gostei de trabalhar para Ben. Ele e Nora me trataram
bem, me pagaram bem, e acreditaram em mim o suficiente para me dar uma chance,
mesmo quando meus pais no tinham. E agora eu sei por que suas regras eram to
importantes. Eu nunca teria pensado neles como ruim.

E Blake.

Era mais do que sua aparncia que me atraiu para ele. Ele era to surpreendente:
apaixonado e inteligente e doce e vulnervel. Sim, se ele nunca tivesse se concentrado
em mim, eu ainda teria a minha vida, mas ele poderia realmente ser o "cara mau"?

"Eu acho."

Sua expresso se transforma em ctica. "Ento por que ele est tocando em voc como
se voc fosse algo precioso?"

Eu olho para a porta e minha mo vai para o meu ombro novamente. "Eu no sabia que
ele estava."

Ela olha para mim por outro longo batimento cardaco antes de puxar seu iPad a partir
de sua pasta. "Primeira ordem do dia, a sua acusao amanh e eu solicitei a
desconsiderao de sua audincia preliminar imediatamente seguinte. Uma vez que
estamos na sala do tribunal, este deve ir muito rpido", diz ela, cutucando seu iPad.
"Isto no um julgamento. No vai ter uma oportunidade de apresentar o nosso caso. O
juiz vai ler as acusaes contra voc e vamos entrar com nosso apelo." Ela olha para um
documento sobre o iPad. "Estou assumindo que ns vamos com inocente?"

Concordo com a cabea.

"Eu estive procurando mais um pouco e o que tenho parece que a defesa o
aprisionamento vai ser a nossa melhor chance, ento eu vou continuar a ler isso. Nesse
meio tempo, se o especial Agente..." Ela olha para seu iPad. "...Montgomery fizer algo
imprprio, eu quero que voc documente-o. S vai ajudar a sua defesa."

Concordo com a cabea novamente.


"Honestamente, o fato de que neste caso todo a palavra de seu agente de priso contra
a sua significa que provavelmente vai ter o julgamento sumrio, e ns no vamos ser
capazes de montar qualquer defesa at o julgamento real, mas pode for-los a mostrar
mais do seu carto do que eles querem."

Meu corao afunda quando eu entendo o que ela est dizendo. "Ento, no h nenhuma
chance de que eu vou estar feita amanh?"

A pele ao redor dos olhos vincam. " possvel, mas no provvel. Eles no precisam
provar nada. Eles s precisam mostrar ao tribunal que eles tm o suficiente para talvez
prov-lo mais tarde."

Eu sustento minha cabea na minha mo e esfrego a dor aguda na minha testa.


"Grande".

"Mas, mesmo que o juiz decida prend-la, podemos pedir fiana. Voc no tem nenhum
antecedente, e voc viveu aqui toda a sua vida, ento risco de fuga mnimo. Acho que
ele vai definir uma fiana razovel."

A imagem de minha me entrando e pagando fiana suficiente para apertar o meu


estmago em um n duro. Greg disse que ele foi feito jogando o bom dinheiro aps o
mau. Eu posso apostar que minha fiana ele considera este "dinheiro ruim". Eu no
posso cham-los. "E se ningum pode se dar ao luxo de pagar minha fiana?"

"Vai ser uma fiana combinada, o que eles s precisam chegar a um depsito. No o
valor total."

"Mas... E se ningum tem dinheiro?"

Ela inclina a cabea. "Voc deve ter um amigo ou membro da famlia que pode vir para
cima com alguns milhares de dlares?"

Mordo os lbios. "Eu duvido."

Ela se inclina sobre a mesa, sua expresso vindo toda simptica. "Eu vou empurrar para
obter voc lanando em sua fiana."

"Obrigada."

"Ento, na medida das questes da agncia. Mantenha suas respostas curtas. Sim ou no
quando possvel. S responda o que eles pedem. Nunca fornea nenhuma informao.
Mas voc tambm responda honestamente. Se h algo que voc no tem certeza sobre,
ou que voc acha que pode incrimin-la ainda mais, consulte-me antes de responder. E
se eu lhe disser para no responder a alguma coisa, feche."

"Ok", eu digo, me sentindo um pouco tonta.

Sua mo est quente quando ela coloca-a sobre a minha. "Vai ficar tudo bem, Sam."

Acabei de olhar para ela, porque nada est bem.


"Voc est pronta?"

"Sim".

Ela se levanta e bate na porta. Ela abre um segundo depois, e Cooper vem com Blake
em seus calcanhares. Eles se sentam em frente a Yvonne e eu e Cooper d um tapa em
seu arquivo sobre a mesa. Ele vira um gravador de seu bolso e clica nele ligando.

"O agente especial Ellis Cooper e Agente Especial Blake Montgomery entrevistando
suspeita Samantha Erin West. Advogada presente", diz ele, apontando para Yvonne. Ela
acena com a cabea para trs.

"Senhorita West", continua ele, abrindo a pasta. "Durante o seu trabalho, voc j viu
algum tipo de droga ilegal, nas instalaes do Clube de Cavalheiros de Benny?"

"No." Eu comeo a acrescentar que Blake me pediu para lig-lo, mas lembro-me que
Yvonne disse-me para mant-lo para sim ou no.

Ele revira a colagem de rostos de homens que ele me mostrou h dois dias. "Voc
conhece algum destes homens?"

"Voc est alegando que a minha cliente se prostituiu a estes homens?" Yvonne
pergunta colocando a mo sobre a colagem e empurrando-a de volta para Cooper.
"No", diz Cooper, "mas se algum destes homens estavam no local relevante para o
caso que estamos construindo contra Benjamin Arroyo, e se a sua cliente capaz de
ajudar-nos com esse caso, poderamos ser capazes de reduzir ou eliminar as suas
acusaes."

Seu rosto contorce em uma carranca. "Ento voc efetuou a priso para fortalecer o
brao de informaes do meu cliente para o seu caso contra esse personagem Arroyo?"

"No", diz Cooper novamente quando a mandbula de Blake tenciona.

"Mas ele me disse logo depois que ele me prendeu que no era sobre mim", eu ofereo,
segurando o olhar de Blake.

"Realmente...?" Yvonne arrasta, anotando uma nota no seu bloco. "Tenho certeza que o
juiz ficar interessado em saber disso."

Blake pressiona para trs na cadeira, e seus olhos mostram nada quando ele me olha
para baixo.

"V em frente e responda, se voc puder", Yvonne diz-me com um aceno de cabea na
colagem.

Cooper empurra a imagem para mim novamente. "Qual?"

"Eu no vejo como poderia importar se eu vi um desses caras. No como Ben deixou-
me sentar em suas reunies."
O olhar de Cooper torna-se mais pontiagudo. "Mas o fato de que ele estava tendo uma
reunio com qualquer um deles pode ser significativo."

Eu esfaqueio o dedo para o rosto do cara que eu vi entrar pela porta dos fundos do
escritrio de Ben com Nora. "Dele. Ele se reuniu com Ben no clube."

"Quando?"

Eu dou de ombros e olho para Blake, cujos olhos esto travados em mim. Ele tem um
cotovelo enganchado sobre as costas da cadeira e um tornozelo apoiado sobre o outro
joelho, como se estivssemos falando sobre os ltimos comerciais do Super Bowl ou o
tempo, em vez do meu futuro.

Eu sinto um incio de queimadura irritando sob a minha pele, como uma coceira que no
pode ser riscada. "Qual foi a noite que voc no conseguia manter suas mos de mim?
H uma semana, sexta-feira, talvez?"

Ele tem o meu olhar sem vacilar. "A vinte e seis."

Cooper anota uma nota, em seguida, volta-se para mim. "O que ele disse?"

"Blake? Algo como, 'Jesus, Sam. Voc tem certeza que eu no posso te tocar ?"

Yvonne late uma risada, mas Blake ainda est liso como um pepino.

Imagino envolvendo minhas mos em volta do pescoo e apertando. Aposto que assim
teria uma reao.

Cooper parece que ele teve o suficiente de toda esta extravagncia. "Este cara", diz ele,
apunhalando um dedo para o papel em cima da mesa com mais vigor do que necessrio.
"Ele disse alguma coisa?"

"No. Mas Ben no parecia to feliz em v-lo. Eu pensei que era porque ele estava
flertando com Nora".

"Esse cara estava flertando com a mulher de Arroyo?" Cooper pergunta, apunhalando a
foto novamente.

Concordo com a cabea. "Ele estava."

Cooper pega a colagem e bate no rosto do cara. "Fale comigo, Montgomery." Ele faz
um gesto em direo ao corredor, e Blake segue-o para fora da porta.

"Isso est comeando a fazer sentido agora", diz Yvonne. "Eles no se preocupam com
o seu caso de prostituio. Era apenas seu conhecimento no funcionamento interno do
seu empregador."

"Ento, como que isso pode me ajudar?"


"Primeiro, se eles tem algo que podem usar nesta..." Ela olha para sua nota. "...pessoa
Arroyo, eles no vo piscar em deixar cair as suas cargas."

"Ento, eu deveria ajud-los?"

"Deixe-me trabalhar fora do seu negcio antes de dar-lhes mais, mas meu intestino est
dizendo sim. Se voc pode ajud-los, sem incriminar a si mesmo, voc deve".

"Mas eu realmente no sei de mais nada. Eu s trabalhei l por duas semanas."

Ela racha o primeiro sorriso verdadeiro que eu vi dela. "Isso quase engraado." Mas,
ento, sua expresso limpa. "Eles pareciam muito interessados no homem que voc
indicou. Se h alguma coisa que voc possa lembrar..."

"No. Ele entrou e Ben me pediu para sair."

Ela bate a unha em seu bloco. "Eu vou ver o que posso fazer com isso."

EU ESTOU ARRASTANDO fritas francesas do McDonald atravs de uma poa de


ketchup cinco horas mais tarde quando Cooper deixa Yvonne na minha cela. Sua
expresso um misto de esperana e grave, e meu corao acelera.

" isso que eles esto alimentando?", Ela pergunta, franzindo a testa para o meu
sanduche McChicken.

"At agora", eu digo, colocando-o de lado e ficando de p da minha cama.

Ela indica com o aceno de mo que eu deveria sentar-me de novo, ento eu fao. Ela se
senta ao lado de mim. "Tem havido um desenvolvimento".

Meu estmago d ns, e, de repente, as batatas fritas gordurosas que eu comi sinto como
uma idia muito ruim. "O que aconteceu?"

"O homem que apontou? Seu nome Richard Weber. Nos ltimos meses, ele est sob
investigao pelo FBI, e ele apareceu morto em uma lixeira no Tenderloin 12 dias
atrs."

Todo o sangue drena de minha cabea e de repente eu me sinto tonta. Eu descanso meus
cotovelos na mesa e sustento minha cabea em minhas mos, tentando firm-la. "Oh,
Jesus."

"Voc tem certeza que voc o viu no clube de Benjamin Arroyo na sexta-feira vinte e
seis?"

Eu no posso pensar em tudo no momento, mas eu cavo fundo e tento me lembrar. "Eu
comecei no Benny h duas semanas, quinta-feira, por isso..." Foi na noite seguinte, na
segunda de Blake privado, que eu deixei-o mais perto de trs ps. "Sim. Foi
definitivamente o vinte e seis."
Seu lbio faz beio e ela acena com a cabea uma vez. "Eles vo pedir-lhe para colocar
Richard Weber no escritrio de Benjamin Arroyo naquela noite. Eles vo querer todos
os detalhes que voc puder se lembrar, e de um tempo, to perto quanto voc pode
estimar. E, para isso, eles vo tirar as suas acusaes."

E se eu estiver errada? Eu gosto de Ben, e eles esto me pedindo para ajud-los a provar
que ele matou algum? "Posso ver a imagem de novo?"

Ela acena com a cabea e clica abrir sua pasta. Ela pega um arquivo e espalha trs novas
imagens na cama, diferentes da que Cooper continua empurrando na minha cara. E
definitivamente ele. Sinto-me subitamente doente. "E se eu no quiser testemunhar
contra Ben?"

"Eu ainda acho que ns podemos tir-la em armadilha, mas vai significar ir a
julgamento."

E sair nos jornais, e mame e Greg vo v-lo e dizer: Sim, ns sempre soubemos que
ela era ruim. Ainda bem que a jogamos para fora antes que ela arruinasse os rapazes
de ouro.

Meu estmago torce mais duro, o envio de uma dor aguda atravs de minhas entranhas.
Eu penduro minha cabea entre os meus ombros. "Tudo bem. Eu vou fazer isso."

"Eu acho que a deciso certa, Sam. Do que eu posso dizer sobre o seu ex-chefe, ele
no um cara ntegro."

Eu respiro fundo e dou um aceno de cabea. L no fundo eu sei disso. Eu sempre soube
disso. Mas eu queria que ele fosse o cara que ele parecia ser, quando ele me disse que eu
era da famlia.

Ela coloca a mo no meu joelho. "Eu sinto muito que eles esto colocando voc por
tudo isso. Mas a boa notcia que, se voc concordar com a sua oferta, eu acho que eles
vo mandar pra casa hoje noite."

Eu sorrio, mas forado. Mais do que tudo, eu quero voltar para a minha vida, mas de
repente, eu no estou realmente certa do que ou de onde eu perteno. Lexie, Trent,
me, pai, Blake, Ben: todos eles ou desistiram de mim ou me deixaram para baixo.
Ningum se mostrou ser quem eu pensei que eles eram. "Obrigada."
Captulo Quatorze

"RED?"

No comeo eu me pergunto o que Jonathan est fazendo na sala VIP com Harrison e eu.
Me leva um minuto para sacudir os restos do sonho, ento eu esfrego os olhos e
empurro o cobertor de lado. As luzes viram na sala escura, e eu sento-me e olho para
Jonathan com os olhos turvos, de p na porta da minha cela, uma mochila pendurada no
ombro.

Cooper levou o nmero de Jonathan e me disse que ligaria depois que ele ordenhasse
meu crebro para cada coisa insignificante que eu conseguia me lembrar daquela noite,
a partir do que o cara morto estava usando para cada palavra que ele disse na minha
presena, que era nenhuma. Aparentemente, Cooper cumpriu essa promessa, porque
aqui est Jonathan.

Ele entra no quarto e eu salto fora da cama em seus braos. Qualquer coisa que eu acho
que eu quero dizer sufocada pelo pulsar do n na garganta.

"Porra, Red", diz ele baixo no meu ouvido, seus dedos acariciando meu cabelo. "Eu no
posso acreditar que essa merda aconteceu com voc."

Eu engulo em seco e me afasto de seu ombro. "Voc falou com Ben? Como chateado
ele est?"

Ele se encolhe um pouco. "Eles o pegaram. Ele pode at mesmo estar aqui em algum
lugar", acrescenta, seus olhos passando rapidamente para a porta, onde o agente especial
Nichols est de p, braos cruzados sobre sua protuberante barriga. Ele gira a mochila
do ombro e entrega para mim.

"O cara que ligou disse que precisava de algumas coisas."

Eu levo de sua mo. "Obrigada. Que horas so?"

"Aproximadamente, nove."

"Cristo, tem sido um longo dia." Eu olho por ele na Agente Nichols. "Posso usar o
banheiro?"

Ela acena com a cabea e eu pego a minha toalha e passo para a porta. "No vou a
qualquer lugar", eu digo a Jonathan. "Eu j volto."

Eu jogo um pouco de gua no meu rosto, em seguida, deslizo sobre as roupas que
Jonathan trouxe: algumas das minhas mais sexy lingeries, uma camisa Victoria Secret
rosa confortvel, e minha mais confortvel cala jeans. Ele tambm se lembrou de
meias e meu verde Chuck Taylors.

Ele realmente um bom amigo.


Quando eu bato, Nichols abre a porta, e eu acho Cooper esperando por ela. Nichols me
entrega um saco plstico branco. "Isso tudo o que voc trouxe com voc".

Eu pico dentro e encontro a minha bolsa e o traje do Benny, completo com botas. Eu
puxo minha bolsa fora e jogo ela sobre meu ombro, ento cavo para o meu telefone...
que est totalmente morto. "Voc no acontece de ter um carregador...?"

Cooper me d um olhar, ento se vira e comea a caminhar de volta para a minha cela,
Nichols arrastando atrs. "Ns recomendamos que voc no fale com ningum sobre o
caso", ele me diz. "E no deixe a rea da baa sem falar conosco primeiro. Ns vamos
precisar que voc venha na prxima semana e d uma declarao juramentada. Vamos
configur-lo atravs dos nossos advogados."

"Voc no tem medo que vou deixar o pas?"

"No."

Ele diz isso com tanta naturalidade que me faz querer provar que ele estava errado. Eu
comeo a imaginar onde eu poderia ir. Cancun? Paris? Marte, talvez?

Eu sigo-o at o salo de onde eu ouo a voz incrvel de Jonathan flutuando at o


corredor quando ele canta. Quando eu passo pela porta, ele est deitado na minha cama,
com os fones de ouvido e os olhos fechados. Seus dedos esto atados atrs da cabea e
um tornozelo est sustentado em um joelho dobrado, com as pernas balanando ao ritmo
de tudo o que est tocando em seu iPod. Eu sei que ele passou algumas noites na cadeia,
aqui e ali, mas ele est olhando demasiado confortvel.

"Jonathan", eu digo, empurrando o cotovelo com o meu joelho.

Ele abre os olhos e se senta. "Oh, Red", diz ele, com um sorriso de Cheshire iluminando
seu rosto inteiro quando ele varre a minha roupa. "Eu escolhi bem. Voc est quente."

Reviro os olhos. "Podemos tentar ficar um pouco focado aqui, Jonathan? Estive presa."

Ele esfrega o antebrao sobre o rosto e fica de p. "Mas voc est bem, certo? Eles vo
deixar voc ir?"

Eu olho com uma pergunta para Cooper, que est encostado no batente da porta. "Suas
acusaes foram retiradas. Voc est livre para ir." H algo em seus olhos quando ele
diz isso que me faz inquieta.

"Tire-me daqui", digo a Jonathan.

"Droga certa", ele responde, girando um brao sobre os meus ombros.

Eu me inclino para ele quando entramos no elevador para baixo, e ignoro Cooper
quando ele nos acompanha fora do edifcio. Mas quando eu olho para cima, Blake est
apenas entrando pelas portas da frente.

Meus ps param do outro lado do saguo e Jonathan retarda ao meu ritmo.


"Voc est bem?", Ele pergunta, baixo no meu ouvido.

Concordo com a cabea e foro meus ps a se moverem novamente.

Cooper desprega e Blake passa frente. "Tenha cuidado, Sam."

"S isso?" Eu pergunto. "Isso tudo que voc tem a dizer? Sem 'Me desculpe, eu
estraguei sua vida?

Ele apenas balana a cabea e d um passo atrs, sua expresso plana e seus olhos
dando nada de graa.

Eu olho para ele, em seguida, Jonathan e eu empurramos as portas para o escuro da


noite.

Ele nos segue fora e assiste da porta medida que atravessamos a rua.

Eu me concentro na respirao e foro-me a no olhar para trs medida que


caminhamos para as poucas quadras onde Jonathan estacionou. O chuvisco esfria e
queima febre sob a minha pele, mas no suficiente para acabar com o tumulto de
emoes que pressiona as lgrimas nos meus olhos e borram a calada em frente de
mim. Eu cambaleio e Jonathan me estabiliza, ento me carrega dentro da van.

"Voc est bem?", Ele pergunta novamente, uma vez que entramos, pegando minha
mo.

"No", eu digo, e as comportas abrem. Toda a tenso e frustrao, o medo das ltimas
vinte e quatro horas, tudo o que me recusei a deixar Blake ver, vem derramar em
lgrimas que eu no posso parar.

Jonathan me puxa para o ombro. "Eu tenho voc." Ele acaricia meu cabelo e me segura
apertado at que as lgrimas diminuem.

"Eu no posso acreditar que isso est acontecendo", eu choramingo entre soluos.

"Eu nunca teria levado voc l se eu visse isso acontecer."

Eu me afasto de seu ombro e enxugo os olhos. "O que o Ben em, Jonathan?"

Ele balana a cabea. "Eu realmente no sei. Eu pensei que era coisa da droga apenas
menor."

"Eles querem que eu testemunhe contra ele... dizer que eu vi um cara em seu escritrio
que eles pensam que ele matou."

Ele geme um pouco e abaixa a cabea. "Isto to fodido."

Eu puxo meu p para cima e abrao o meu joelho. "Eu fui to estpida. Eu no posso
acreditar que eu no sabia que Blake era um policial."
Ele dirige uma mecha do meu cabelo entre os dedos. "Voc realmente gostava dele?"

Com sua pergunta, eu percebo que eu estou chorando de novo. Eu tiro minha cabea e
descanso minha testa em meu joelho. "Eu teria dormido com ele ali mesmo no Benny.
Eu queria. Eu nunca apenas pensei..." Eu paro, muito envergonhada para terminar.

"No sua culpa que ele acabou por ser um da narcticos, Red. Ele brincava com voc.
O cara um idiota. Voc no pode bater-se sobre ele."

Claro que posso.

Clico meu cinto de segurana, em seguida, aciono o aparelho de som, o demo do Porto
do Inferno, e ouo Jonathan cantando sobre coberturas de pizza atravs dos alto-
falantes, quando ele puxa para fora o telefone.

"Ginger est morrendo de vontade de v-la. Ela estava juntando suas calcinhas legais
tudo em um monte", diz ele, os polegares voando pela tela.

Ele enfia o telefone no bolso e desliza para longe do meio-fio. Quando ns batemos
a ponte da baa, eu inclino-me para a janela e fecho os olhos quando dreno a adrenalina
do meu sistema, tentando esquecer Blake, Benny, e tudo mais.

Minutos depois, eu percebo que estou cochilando quando h um barulho alto e estou
empurrando no meu assento.

"Que porra essa!"

O tom da voz de Jonathan assustada afugenta quaisquer vestgios de sono e envia


meu corao disparado em minha garganta. Eu preparo meus braos contra o painel
quando um carro gira na nossa frente e Jonathan bate nos freios. Estou jogada contra a
porta da van quando ele empurra o volante para a esquerda, e o guincho de pneus me diz
que estamos derrapando. Quando rolo, parece que o mundo inteiro est se quebrando ao
meu redor. Meu cinto de segurana me bloqueia no meu lugar, mas medida que batem
no meu lado da van, uma pedra ou algo quebra atravs da janela e eu bato minha cabea
duro.

Parece que estamos girando e sendo lanados antes da van finalmente se estabelecer,
rangendo e gemendo, na vala ao lado da estrada. O assobio de pulverizao catica do
radiador no silncio repentino soa como o chocalho de uma cobra.

Ns viemos para descansar ao lado de Jonathan da van , por isso estou pendendo sobre
ele a partir do cinto de segurana. Minha cabea lateja, e quando eu olho em volta, est
escuro e minha viso est borrada.

"Jonathan", eu coaxo.

Eu olho em sua forma abaixo de mim e vejo uma mancha escura crescendo em sua
camisa. Leva-me um segundo para perceber que sangue. Meu. Ele escorre em um
fluxo constante ao lado da ponta de meu nariz.
"Jonathan!"

Ele apenas estabelece ali, imvel.

"Droga", eu digo, minhas mos trmulas tentando e no alcanando a fivela e me


libertar do cinto de segurana. O latejar na minha tmpora direita torna-se uma dor de
diviso com o esforo. "Jonathan! Acorde!"

Adrenalina encharca minha corrente sangunea, enquanto eu me oriento. Eu finalmente


consigo ter o cinto solto e caio para fora do meu assento em cima dele. Eu clamo a dor
aguda que atira do meu ombro direito durante todo o resto de mim no impacto. Ele
grunhe e abre os olhos.

"Temos que sair daqui, Jonathan!" Eu digo, sacudindo-o.

Ele pisca algumas vezes, ento parece perceber onde estamos. "Merda", ele geme,
sentindo-se o escuro por seu fecho do cinto de segurana . "O que diabos aconteceu?"

Eu estalo abrir a fivela e desembarao o cinto de segurana de seu corpo, em seguida,


fico em p e alcano a porta do passageiro acima de ns e solto outro grito de dor no
meu ombro direito. Eu arranco e pego com a mo esquerda e tento empurr-la aberta,
mas est muito pesada, ou presa, ou algo assim.

Eu misturo entre os assentos na parte traseira, e quando eu chego porta de carga e


reboco a alavanca, cai aberta com um gemido e um baque. "Vamos!"

Ele derruba sobre o assento e cambaleia de volta para onde eu estou. Eu dobro na minha
barriga e deslizo para fora. Quando eu paro, eu vejo a silhueta de um homem olhando
para ns no meio-fio da estrada.

"Socorro!" Eu chamo.

Minha cabea pesada e atravs da minha viso dupla eu vejo as luzes da rua brilharem
fora algo na mo do rapaz. H um pop, em seguida, uma fresta na porta da van no meu
p. Por um instante, eu olho para cima para o cara, meu crebro no conseguiu registrar
o que est acontecendo. Jonathan arrasta-se atravs da porta e ainda de bruos no cho
quando mais dois sons de pops vem do alto da estrada. Um pedao de terra perto do
rosto de Jonathan explode.

Ele resmunga e depois suga a respirao sibilante. "Foda-se! Desa, Red!" Ele agarra
minhas pernas e me rola no cho, ento estamos atrs da van. "Ele est atirando em
ns!"
Captulo Quinze

ELE ME JOGA no cho atrs da van, cobrindo-me com o seu corpo, e eu tenho certeza
de que minha cabea explodiu com o impacto. Gritos vem do alto da estrada, e minha
mente se esfora para juntar as peas do que aconteceu nos ltimos dez minutos de uma
forma que faa qualquer pingo de sentido. Eu espero, desorientada e de barriga para
baixo na vala, meu corao batendo e Jonathan em cima de mim. Meus olhos varrem
atravs do escuro, avaliando nosso ambiente e procura de uma sada. H realmente
muito longe de existir. Estamos em uma vala, talvez dez ou doze metros abaixo da
estrada, com um som cimentado na parede atrs de ns. muito alto para superar. E se
correr para um ou outro lado, ns estaremos na plancie na vista do cara at o aterro.

Na estrada acima, h o guincho de pneus.

"Sam!"

A voz de Blake corta a noite e as meu corao corre disparado mais rpido com a
renovada adrenalina.

"Sam!" H um farfalhar na grama morta no lado da estrada. "Sam! Voc est a


embaixo?"

"Jonathan", eu digo, resistindo contra ele, mas ele no se move. "Jonathan, deixe-me."

Eu escorrego para fora de debaixo dele, rolando-o de costas, e a que eu vejo a flor
carmesim em sua camiseta abaixo onde meu sangue manchou seu ombro.

"Oh, meu Deus!" Eu cambaleio at o fim da van e vejo Blake derrapando at o aterro
em nossa direo. "Blake! Ajude! Jonathan est baleado!"

Ele olha e v-me. "Fique a!" Ele meio que corre, meio desliza para baixo o resto do
aterro e derrapa para uma parada na minha frente. "Voc est sangrando."

"Eu estou bem", eu digo, empurrando-o de volta. "Mas Jonathan foi baleado. Ele precisa
de ajuda!"

Minha voz treme to ruim que nem sequer soam como palavras, mas Blake parece
entender.

Ele d uma guinada em torno do lado da van, puxando o celular do bolso. "Pressione
direto", ele me diz, de joelhos ao lado de Jonathan e ajunta sua camiseta em seu punho
sobre a ferida.

Eu me ajoelho ao lado de Jonathan enquanto Blake chama uma ambulncia. "Voc vai
ficar bem", eu digo a Jonathan, levantando sua camiseta para encontrar a ferida. Ele est
sangrando de um ponto baixo em seu lado direito, e eu aperto a mo nele e inclino meu
rosto perto dele, dizendo o que ele me disse tantas vezes. "Eu tenho voc." H mais
vazamentos de lgrimas de meus clios quando eu deslizo uma mo ao redor de seu
pescoo e descanso a cabea no meu joelho. "Eu tenho voc, Jonathan. Voc vai ficar
bem."
Apesar do fato de que eu estou comeando a sentir-me tonta, eu continuo falando com
ele, e parece bem mais tarde, quando eu ouo as sirenes. medida que se aproxima, eu
curvo-me para ter certeza de que ele est ainda respirando, inclinando meu rosto perto
de seu nariz e boca. Eu sinto sua respirao em meu rosto e solto minha testa na sua,
aliviada.

"Ei, Red", ele sussurra quando envolve a mo no meu peito.

"Voc no morra comigo", digo a ele.

Um fantasma de um sorriso curva seus lbios enquanto seus dedos do um aperto fraco.
Mas, ento, a sua mo cai e seus olhos se fecham novamente.

Eu olho para cima para ver Blake olhando para ns.

"Eles esto quase aqui?" Eu pergunto.

Ele balana a cabea.

Eu abaixo meu rosto no ombro de Jonathan e pressiono mais contra o ferimento em seu
lado. "Fique comigo", eu sussurro.

Eu ouo as pessoas funcionando na noite, e eu estou sendo puxada de volta de Jonathan.


Eu deixo-os me mover, por mais que eu no quero, porque eu sei que Jonathan precisa
mais do que eu posso lhe dar.

Eu assisto, entorpecida, quando os paramdicos carregam ele em uma maca e arrastam


at o morro. apenas uma vez que ele se foi que eu percebo que eu estou sentada no
escuro, no cho, apoiando-me contra o corpo de Blake. Lminas fatiadas de luz
atravessam a escurido, pegando o vapor subindo a partir da van como algo fora do
show de Jonathan. Quando um feixe de luz desliza sobre o meu rosto em seu caminho
at a porta da van, uma dor aguda atira na minha cabea e eu suspiro.

Os braos de Blake apertam em torno de mim. "Eu preciso de ajuda aqui!" Sua voz, to
perto do meu ouvido, envia um outro ponto de dor atravs do meu crnio.

"Deixe-me olhar para a sua cara", diz uma mulher uniformizada, agachando-se sobre
mim com uma lanterna.

"Eu estou bem", eu digo, tentando e no conseguindo me puxar para os meus ps.

"Fique quieta, Sam. Voc est sangrando", diz Blake, e pela primeira vez eu detecto um
minsculo tremer em sua voz. Eu olho para ele e, na periferia do feixe de luz, os olhos
esto muito largos e o azul gelado derreteu em algo mais profundo.

A paramdica est cuidando para no brilhar o feixe diretamente nos meus olhos
enquanto ela estimula minha face direita com os dedos enluvados. "Isso pode precisar
de pontos", diz ela. "Eu preciso lev-la para que possamos ter um olhar mais atento a
isso e verificar se tem concusso."
"Eu estou bem", eu repito, mais alto. Minha voz reverberando ao redor do meu crnio
envia outra dor aguda no meu crebro. Eu suspiro e levanto a minha mo ao meu templo
para det-la.

"Voc no est bem", diz Blake. "Voc tem uma concusso."

"Cale a boca, Blake", Eu digo, mais suave, ganhando meus ps. mais difcil do que eu
acho que vai ser, e eu cambaleio.

Blake coloca o brao em volta da minha cintura. "Eu vou ajudar a lev-la at o morro",
diz ele paramdica.

Eu empurro fora de seu alcance, e eu juro que o esforo rompe meu crebro. Eu grito
com a dor na minha cabea e caio de joelhos quando minhas pernas no me seguram.
Mas no prximo segundo, Blake me escava em seus braos, embalando minha cabea
firmemente contra o peito musculoso. Ele escala o aterro para as luzes piscando em
cima.

Eu tento protestar, mas a dor na minha cabea me pra e eu desisto e afundo. Ele segue
at a estrada e me coloca em uma maca perto da ambulncia, e o barulho de sirenes
quase me mata. Eu quero pressionar as palmas das mos nos meus ouvidos, mas meus
braos sentem-se pesados demais para levantar. Faris lavam em cima de mim, e a luz
est muito brilhante, chocando meu crebro. Eu gemo e fecho meus olhos quando um
carro preto derrapa at parar ao lado da ambulncia e as luzes clicam fora.

"Como ela est?"

Eu reconheo a voz de Cooper, e eu quero dizer-lhe que estou bem, mas minha voz no
vai obedecer.

"Ela est muito machucada", Blake responde. "Ser que voc pegou-o?"

"No", diz Cooper. "Eu perdi no Grand. Os locais esto varrendo a rea."

Sou empurrada quando a minha maca iada na ambulncia.

"Onde voc est levando?" Blake pergunta.

"General", o paramdico responde.

Eu no abro os olhos, mas a luz atravs das minhas plpebras quando eu estou carregada
na ambulncia doloroso. Eu gemo quando o paramdico pressiona minha plpebra
aberta com um polegar.

"Luz", digo, tentando torcer a cabea para fora de seu alcance.

Ela me deixa ir e chega para um interruptor. As luzes escurecem e a dor na minha


cabea recua instantaneamente.

Quando os paramdicos me acomodam e tiram a maca de dentro, um deles cutuca


meu rosto de novo e, em seguida, revira atravs de uma gaveta em um estande na
cabeceira da cama, puxando uma atadura de gaze de um pacote e pressionando-me duro
no meu rosto. A presso pica e deixo escapar um gemido.

Uma mo quente agarra a minha. "Voc vai ficar bem", Blake diz em voz baixa. Ele
deve acreditar, porque eu posso ouvir o alvio na voz.

"Se voc vai sair da ambulncia, senhor", diz algum. "Precisamos lev-la ao hospital."

"Estou indo", diz Blake. "DEA. Ela est em priso preventiva."

O mesmo algum puxa uma risada. "Ento, vocs esto fazendo um trabalho muito
merda."

Abro os olhos a tempo de ver Blake piscando seu distintivo para um cara em um
uniforme de paramdico.

"Eu no quero ele aqui." Sai truncado, e eu estou tendo problemas para pensar reto o
suficiente para lembrar o porqu.

O que aconteceu?

A imagem de Jonathan cado no cho, sangrando, a ltima coisa que eu vejo antes de
tudo ficar preto.

NO TENHO IDEIA de onde estou quando eu acordo, mas quando olho ao redor da
sala, tudo volta.

"Jonathan", eu digo, mas sai um coaxar fraco.

"Ele vai ficar bem."

A voz de Blake a ltima coisa que eu espero, por isso, quando escuto, to perto do
meu ouvido, eu chupo uma respirao.

O quarto gira quando eu viro minha cabea para v-lo. Ele est sentado ao lado de
minha cama, seu curto cabelo cor de areia esmagado de um lado sexy em um caso de
cama-cabea. "O que voc est fazendo aqui?"

"Voc est em priso preventiva, Sam."

"Onde est Jonathan?"

Ele acena com a cabea em direo porta fechada. "S no final do corredor. Ele saiu
da cirurgia e eles dizem que ele est em condio estvel."

"Eu quero v-lo." Eu tento me puxar para a posio sentada, mas a minha cabea bate
no esforo.
"Fique quieta", ele me diz. Ele se senta em sua cadeira e me examina. "Como est a sua
cabea?"

"Tudo bem. Por que eu estou em priso preventiva?"

"No caso voc tenha perdido, algum estava atirando em voc. Eu no sei como ele
descobriu, mas Arroyo deve saber que voc concordou em testemunhar." Ele parece
duro para mim. "Voc ainda no falou com ningum sobre o caso, no ?"

Eu estreito meus olhos para ele. "Voc est culpando isso a mim?"

"Eu no disse isso", diz ele com um aceno de cabea, "mas ele descobriu de alguma
maneira."

"As nicas pessoas que eu disse foram Yvonne e..." Jonathan.

"Quem?"

"Ningum."

Seu olhar intenso fura atravs de mim. "Eu no posso mant-la segura, se eu no sei de
quem eu estou mantendo-a a salvo".

"Eu disse a Jonathan, mas foi apenas alguns minutos antes de ns sairmos da estrada. E
ele o nico que levou um tiro, ento eu acho que as chances de que ele est em
qualquer conspirao grande so mnimas."

"Bem, algum obviamente falou a Arroyo."

"Ben est na cadeia, certo? Ento, como poderia ter sido ele?"

Blake balana a cabea. "Arroyo raramente faz seu prprio trabalho sujo, e ele tem um
longo alcance. Se ele decidir que voc uma ameaa, ele vai encontrar uma maneira de
lev-la para fora. o seu padro."

Sua testa vinca e ele deixa cair o seu olhar. "E quem est vazando a informao tem um
canal direto, porque ele sabia que voc estava fora em poucos minutos de sua
liberao".

Eu sinto a ascenso de um n defensivo no meu peito. "No foi Jonathan."

"Vamos ver." Ele se inclina para trs na cadeira, juntando seus dedos e tocando seus
lbios.

Eu levanto minha mo para esfregar meu rosto e encontro uma atadura de gaze de
espessura fixa na minha bochecha direita.

"Como nos encontraram nessa vala?"

"Eu tive um sentimento."


"Um sentimento?"

Ele transporta uma respirao profunda e esfrega a parte de trs do seu pescoo. "As
pessoas que cruzam Arroyo tendem a sumir." Seus olhos filmam para o meu. "Ou
aparecem mortos em lixeiras".

"Ento, voc sabia que ele viria atrs de mim? por isso que voc me disse para ter
cuidado?"

Uma sombra de culpa passa sobre seu rosto. "S para que conste, eu no queria deix-la
ir. Enquanto eu a tive em custdia, estava a salvo."

E se ele realmente fez isso? E se Ben est realmente tentando me matar? Meus pulmes
sentem como blocos de gelo e eu estou tendo problemas para conseguir um flego.

"Sam, voc vai ficar bem. Eu vou ter certeza disso."

H algo sobre a suavidade repentina na voz de Blake que corta meu pnico como a
lmina afiada. Se ele no tivesse me detido, nada disso estaria acontecendo.

Enfio o pnico e encaro-o. "Isso culpa sua. Se alguma coisa acontecer com Jonathan,
eu juro por Deus, eu vou ter certeza que todo mundo vai saber exatamente o que voc
fez. Irei para todos os jornais que vo me ouvir e dizer-lhes o que um idiota como voc
e como voc me configurou e tem o meu amigo baleado."

Sua boca pressiona em uma linha e ele baixa os olhos dos meus. "Eu suponho que eu
mereo isso."

"Saia".

Seus olhos levantam e trancam nos meus. "Se isso que voc quer."

"O que eu quero nunca ter te conhecido. O que eu quero meu trabalho e minha vida
e meu amigo de volta. O que eu quero que voc morra, uma morte lenta e dolorosa mil
vezes. Mas eu acho que vou ter que resolver para nunca v-lo novamente."

Ele estremece. "Goste ou no, voc est presa comigo por agora."

"Saia daqui!"

Ele se levanta e se move em direo porta, mas antes que ele saia, ele se volta para
mim, e um quase sorriso nos lbios me faz mais louca do que j estou. "Fico feliz que
voc est se sentindo melhor."
Captulo Dezesseis

"RED? ACORDE."

Abro os olhos e olho para baixo na forma embaada de Jonathan. "O qu?"

Sua imagem na cama do hospital agua enquanto meus olhos se concentram, e eu


percebo que devo ter adormecido ao lado de sua cama. J se passaram trs dias desde
que fui para fora da estrada, e minha cabea est finalmente bastante clara que eles esto
me dando alta. H uma bandagem cobrindo o corte na minha bochecha direita, mas no
precisou de pontos. O que di mais o hematoma em todo o meu ombro direito e
costelas esquerda, onde o cinto de segurana estava, e meu brao direito em uma tipia
por causa do meu ombro deslocado. Mas eu ainda sai de tudo melhor do que Jonathan.

Seus olhos agitam para o outro lado da sala e eu sigo seu olhar para encontrar Blake,
inclinando-se para a moldura da porta com uma arma amarrada do lado esquerdo do
peito. Eu endireito-me no meu lugar e limpo a baba do meu queixo com a manga.

"Estamos prontos para mover-se para a casa segura", diz ele, todo negcios.

"Ser que Jonathan vem?"

Blake divide um olhar entre ns. "No."

"Mas..." Eu olho para Jonathan. "Voc disse que achava que isso era Ben".

Os olhos de Jonathan ampliam e atiram para Blake. "Srio, cara?"

Apenas por um instante a mandbula de Blake aperta, ento ele d de ombros para o
batente da porta e corre em mim seu olhar. "Enquanto Jonathan est aqui, ele vai ter a
nossa proteo. Mas Arroyo no foi atrs de Jonathan. Ele estava atrs de voc.
Precisamos lev-la em algum lugar seguro."

Eu estou presa no olhar intenso de Blake at que eu sinto os dedos de Jonathan enfiarem
no meu. "Voc precisa ir."

Eu olho para ele na cama, depois de volta para Blake. "Para onde vou?"

Ele balana a cabea. "Eu no posso te dizer. Se algum sabe", diz ele com um olhar a
Jonathan, "iria perder o efeito."

Me mata que ele ainda no confia em Jonathan. "E a minha famlia... meus pais? Posso
cham-los?"

"Se h algum que voc precisa ligar, voc tem alguns minutos agora, antes de irmos.
Voc pode usar o seu celular, mas voc vai estar deixando-o aqui quando sair."

Eu sinto meus olhos se arregalarem. "Voc est tomando o meu telefone?"

Ele encolhe os ombros. "Desculpe. Precisamos tomar todas as precaues."


"E o resto das minhas coisas. Todas as minhas roupas esto no Jonathan."

"Temos tido o cuidado disso", diz ele, com os olhos pegando o meu antes ele abaix-los.

"Eu vou segurar as suas coisas, Red. Voc vai estar em casa logo", diz Jonathan. Ele
levanta a mo e toca minhas ataduras. "Eu mencionei o quo quente um pintinho com
cicatrizes ?"

Tenho evitado pensar sobre isso. "Sim", eu disse, revirando os olhos. "Eles esto todos
nas revistas de moda."

Seus olhos fascam quando ele cutuca o piercing atravs de seu lbio inferior com a
lngua. "Voc acha que eu estou brincando? Eu vou te mostrar o quo quente quando eu
dar o fora desta cama de hospital."

Eu rolo meus olhos novamente. "Uma palavra, Jonathan. Ginger."

Ele sorri. "Ela vai querer uma tambm. Vai ser a coisa nova. Escritrios dos cirurgies
plsticos sero inundados com gostosas querendo cicatrizes."

Voc pode questionar seus mtodos de tudo que voc quiser, mas o corao de Jonathan
est sempre no lugar certo. Eu aperto a mo dele e volto-me para Blake. "Eu posso
chamar as pessoas agora... antes de ns irmos?"

"Qualquer um que quiser. Mas por favor, no lhes d quaisquer detalhes de sua
situao." Ele estabelece uma mo na maaneta da porta. "Voc precisa de um pouco de
privacidade? H um quarto no corredor."

"D-me um minuto?"

Blake balana a cabea e desliza atravs da porta para o corredor.

Eu envolvo Jonathan em um abrao de um brao s. Ele aperta-me com fora e di meu


ombro deslocado, mas eu no me deixo ir.

"Oua", diz ele no meu ouvido, de repente soando estranhamente srio. "Eu no acho
realmente que foi Ben, mas vou ver o que posso descobrir. Se eu te coloquei nisso, eu
vou te tirar."

"Voc no me colocou em qualquer coisa, mas em um emprego. Um trabalho


perfeitamente legal", acrescento eu com um olhar na porta.

Ele me d esse sorriso arrogante de lado e belisca meu queixo. "No h nenhuma
maneira que qualquer coisa quente legal, Red. Voc tem que saber disso." Eu me
inclino para beijar sua bochecha, e ele me puxa para o ombro. "Voc vai ficar bem", diz
ele em meu cabelo.

"Voc tambm."
Eu puxo para trs e encontro-o sorrindo. Ele bate um punho em seu peito, mas depois
recua. "Indestrutvel, baby." Eu fico de p e ele pega a minha mo. "Fique em contato,
Red".

"Eu vou tentar." Eu comeo a ir para a porta, mas, em seguida, tremo quando algo
dedilha frio na minha espinha. Eu volto para ele. "Jonathan?"

Ele sorri para mim. "Voc vai professar seu amor eterno? Porque eu j sei."

Eu sorrio apesar de mim, mas vacilo quando temo que eu no posso explicar os ns no
meu intestino. "Fique longe de Ben, ok?"

Ele inclina a cabea em uma pergunta.

"Apenas... por favor", eu digo, meu rosto amassando em constrangimento. Eu no tenho


nenhuma idia de onde isto est vindo mas... "Eu tenho um mau pressentimento."

Ele me d um aceno lento.

Eu me movo para a porta e olho por cima do meu ombro para ele quando eu abro. "E eu
amo voc."

Ele sorri para o lado. "Eu sei."

Quando eu entro no corredor, Blake est esperando por mim. Ns nos esquivamos dos
funcionrios do hospital, movimentando todos com carrinhos e macas, quando ele me
leva at o corredor largo para uma pequena sala de conferncias.

"Cinco minutos", diz ele, fechando a porta.

Eu fico olhando para o meu telefone por um minuto, trabalhando toda a minha coragem
e forando o tremor de meus membros antes de marcar mame. Eu no quero que ela
oua o medo que eu estou. Quando ele vai direto para o correio de voz, eu estou uma
parte decepcionada e trs partes aliviada. "Ei, Me. Eu sei que estou jogada fora e tudo,
mas... Eu s queria te dizer... Eu tenho que ir embora por um tempo. Est tudo bem, mas
eu s queria que voc soubesse, caso voc chame meu celular e eu no responda ou se
estiver desligado ou o que seja. Eu te ligo quando eu puder".

Eu desligo e sopro um flego.

Em seguida, eu chamo o abrigo.

"Janice, Sam", eu digo quando ela responde. "Como est Sabrina?"

"Ela est melhor", diz ela. "Finalmente, interagindo com os outros moradores, e ela est
perguntando por voc."

Meu corao estala no meu peito. "Eu no vou ser capaz de ir por um tempo."

"Tem alguma coisa errada, Sam?", Ela pergunta, alarme atando suas palavras.
" apenas... algo aconteceu e eu tenho que ir embora por um tempo. Mas d a Sabrina
um abrao por mim, tudo bem. E diga a ela que eu vou v-la quando eu puder. Estou
muito feliz que ela est fazendo melhor."

"H algo que voc precisa... algo que podemos fazer para ajudar?"

"No nada que qualquer um pode realmente ajudar, mas agradeo, Janice. Vou ligar
quando eu puder, ok?"

"Eu tenho que dizer, voc est me preocupando um pouco. Pode me dizer do que se
trata... se voc est bem?"

Eu esfrego a mo sobre a minha testa. "Eu vou ficar bem", eu digo a ela, e espero por
Deus que eu no estou mentindo.

"Ok, Sam. Mantenha contato".

"Eu vou tentar".

Eu desligo e disco Izzy, no tenho certeza se ela vai responder. A ltima vez que a vi,
ela estava em uma mesa no Benny, sendo interrogada pela polcia. Ela est presa
tambm?

"Sam!", Diz ela, quando o telefone se conecta. "Onde est voc?"

"Eu estou bem. Como voc est?"

"Eu tenho tentado cham-la, uma vez que foi arrastada para fora do Benny na outra
noite. Jonathan est faltando e Ginger e os caras esto pirando, e ningum sabe o que
est acontecendo, e com Benny fechado, no posso pegar -"

"Eu estou bem, Izzy", eu interrompo. "Mas... houve um acidente. Jonathan e eu estamos
no hospital."

"Oh meu Deus", ela suspira. "Ele est... voc est -"

"Ns dois estamos bem, mas Jonathan tem que ficar aqui por um tempo. Eles esto me
deixando sair hoje."

"Como que voc vai chegar em casa? Voc precisa de ajuda?"

"Eles no vo me deixar ir para casa agora."

H uma pausa enquanto ela tenta argumentar isso. "O qu?"

Posso dizer-lhe que Ben poderia ter tentado me matar? Eu nunca me perdoaria se eu
fizesse algo para coloc-la em perigo tambm. "Eu realmente no posso dizer muito
mais, me desculpe."
"Voc tem certeza que est bem?", Ela pede cautelosa.

"Prometo. Voc pode deixar Ginger saber que Jonathan est bem?"

"Certo", diz ela. "Chame-me quando puder, Sam. Estou preocupada com voc."

"Eu vou. Eu tenho que ir."

Minha prxima chamada para o nico outro amigo que eu tenho que pode se importar
se eu cair da face do planeta. Estou no meio de explicar a Katie que eu vou estar fora de
contato por um tempo quando Blake pe a cabea para dentro do quarto e me d uma
olhada. Eu termino e ele estica a mo para o telefone.

"Eu no posso acreditar que voc est me obrigando a fazer isso."

Sua boca pressiona em uma linha. " a nica maneira de mant-la segura."

"Eu teria ficado perfeitamente segura se voc nunca entrasse no Benny", Eu me oponho,
jogando o telefone para ele.

Ele agarra antes de atingir o cho e sua expresso escurece enquanto toma um passo
para trs para o corredor para que eu possa passar. "Eu no teria tanta certeza sobre
isso."

Ele me pega no corredor e Cooper encontra-nos em uma porta traseira marcada


APENAS SADA DE EMERGNCIA. Ele olha por cima do meu ombro para Blake.
"Voc est pronto?"

Blake concorda. "Ns limpamos?"

Cooper empurra a porta aberta. "Jenkins limpou a rea. Estamos prontos para ir."

Estou tremendo novamente quando deslizo atravs da porta, porque eu sei a razo para a
sensao de afundamento no meu estmago. Isso est realmente acontecendo. Ben est
realmente tentando me matar. Nada mais faz sentido. Sinto-me estpida por causa das
lgrimas prementes nas costas dos meus olhos, mas foi muito bom que algum
finalmente me deu uma chance. Ele me disse que eu era natural. Nora me colocou no
centro do palco. Pela primeira vez na minha vida eu no tinha sido a segunda melhor.

E agora ele quer me matar.

Cooper e Blake me flanqueiam, e eu no me livro dele quando Blake agarra meu brao
superior, porque eu no me sinto muito firme. Ele abre a porta de um Escalade preto e
eu subo dentro. Ele fecha a porta e me olha atravs da janela por um segundo antes de
caminhar em torno da frente e subir para o assento do motorista. Cooper desliza no
banco do motorista de um dos dois Chargers pretos.

"Sam? Voc est bem?" Blake pergunta.

Isso quando eu percebo que estou apertando minha mo boa no painel, cavando meus
dedos no vinil, beira de hiperventilar. Eu me inclino para a frente, com a minha testa
nos joelhos, e me concentro em tomar respiraes lentas e constantes. "No", eu
finalmente digo.

"Eu no vou deixar nada acontecer com voc. Eu prometo."

Todas as minhas entranhas viram fludo, e elas esto agitando em torno como lava em
um vulco, pronto para entrar em erupo. "Como que isso est acontecendo
comigo?"

Quando ele toca a minha volta, isso me surpreende. Ele no esfrega ou acaricia meus
cabelos. Ele apenas coloca a mo suavemente sobre a minha caixa torcica. Mas
quente e slida, e parece ajudar a trazer as coisas de volta em foco.

Depois de um minuto eu arrumo no meu lugar e sua mo cai fora.

Ele no disse mais nada enquanto escorregou para fora da garagem entre os Chargers
pretos, um na frente e outro atrs. Eu me inclino para a janela e vejo no espelho ao lado
como o Charger com Cooper ao volante nos segue pelas ruas da cidade. Quando
estamos acelerando at a rampa para a Bay Bridge, o som de um telefone toca dos alto-
falantes do carro, cortando o silncio e me fazendo pular.

Blake perfura um boto no seu volante. "Como que est vendo a atrs, Coop?"

"Estamos livres. Jenkins est indo adiante de reconhecimento."

"Dez-quatro."

Ele aperta o boto em seu volante novamente, e eu bato as mos sobre os ouvidos
quando algo que eu acho que supostamente msica assalta meu crebro frgil.

"Oh meu Deus! O que isso?"

Ele abaixa o som e me lana um olhar de soslaio, enquanto o Charger na frente nos leva
fora bem acima do limite de velocidade. "O qu? Voc no gosta de msica country?"

Eu amasso meu rosto para o aparelho de som. "Ser que foi isso? Parece que algum
est torturando uma vaca", eu digo, abaixando minhas mos e apertando o boto
Procurar. "Eu no sabia que havia at uma estao country em So Francisco."

Ele arqueia a sobrancelha para mim e manuseia um boto no seu volante. A msica
country est de volta. "Algumas pessoas tm gosto."

"Voc cresceu em um celeiro ou algo assim?"

Ele franze a testa para mim. "Porque somente caipiras gostam de country?"

"Bem... sim, muito bem."

Ele responde, mudando a msica mais alto.


"Voc est fazendo meu crebro sangrar de novo, s para voc saber", murmuro,
deixando cair a minha cabea para o encosto.

Ele me pisca um olhar preocupado e muda de volta para baixo. "A resposta sim. Eu
cresci em um celeiro... parcialmente."

Acabei de olhar para ele.

"No havia espao suficiente na casa para todos ns, as crianas, quando ficamos muito
velho para dividir um quarto, por isso, o meu tio converteu a selaria em um quarto para
mim e meu primo."

"Isso explica muita coisa", murmuro.

Ns atravessamos o tnel Treasure Island no centro da ponte alguns minutos mais


tarde, e quando samos do outro lado, Oakland est colocada para fora na frente de ns.
O apartamento de Jonathan nunca foi realmente "em casa", mas eu espero por isso
agora. Eu quero mais do que qualquer coisa apertar o boto de rebobinar e voltar para a
minha vida antes de todo o inferno quebrar solto, quando tudo que eu tinha que me
preocupar era pagar meus novecentos dlares por ms pelo sof.

"Para onde vamos?" Pergunto novamente.

"Em algum lugar seguro", Blake responde sem olhar para mim.

"Quanto tempo eu vou ter que ficar l?"

Ele me lana um olhar irritado. "At que ns saibamos que voc est segura."

Sinto-me de repente mais pesada quando o peso de tudo isso pressiona para baixo em
mim. Eu comeo a elevar minha mo direita para esfregar meu rosto antes de me
lembrar do meu ombro. Lembro com uma pontada afiada que dispara nas minhas costas,
me fazendo estremecer. "Ento, quanto tempo eu tenho que me esconder? Estamos
falando em dias? Semanas?"

Sua boca pressiona em uma linha. "Talvez meses", ele responde sem tirar os olhos fora
da estrada.

"Meses? Srio?" Eu percebo que eu soei um pouco histrica e tento controlar-me de


volta. "Posso... Eu no sei... ver meus amigos? Ou a minha famlia? Nunca?"

Ele balana a cabea lentamente. "Me desculpe Sam. No."

"Durante meses?"

Ele s olha para a frente quando ele nos navega fora da ponte e atravs do labirinto de
rodovias que se fundem e dividem por outro lado.
A mistura de medo, frustrao e raiva fermenta dentro de mim ficando txico, como
misturar amnia e gua sanitria. Estou engasgada com a fumaa e lutando por ar quase
dez minutos mais tarde, quando samos da auto-estrada em Berkeley.

Blake finalmente fita-me um olhar. "Ns temos que saber que Arroyo est neutralizado
antes de eu concordar em deix-la voltar para o mundo. Eu no vou deixar nenhuma
outra pessoa chegar em voc."

Eu olho para ele. "O qu, alguma pessoa parecida com voc?"

Ele estremece enquanto tece no trfego nas ruas de superfcie lotadas. O Charger preto
de Cooper corta um Prius branco que dobrava bem atrs de ns. "Eu j disse a voc,
Sam, no foi pessoal. Eu s estava fazendo meu trabalho. Precisvamos de algo para
nos levar acesso legal s finanas de Arroyo, a fim de provar que ele est lavando
dinheiro de drogas atravs de seu clube. Passamos trs anos tentando de tudo. Ns j
batemos os telefones fixos, oferecemos ofertas para todos os seus associados
conhecidos, e ns colocamos Nichols dentro disfarada no Benny por seis meses. Ns
ainda samos com nada. Este foi o ltimo recurso."

Eu cruzo meu brao esquerdo sobre a tipia minha direita e caio mais profundamente
no assento. "Eu sou um recurso. Grande".

"Eu no quis dizer isso." Eu posso ouvir a frustrao em sua voz, e eu estou contente.
a primeira emoo real que eu vi dele desde a sala VIP. "Eu s precisava que voc
concordasse em fazer sexo comigo."

"Ento, era apenas um ato? Devo ter imaginado que voc moeu o seu teso contra a
minha bunda na sala VIP".

Ele pisa nos freios, derrapando-nos a uma parada na beira da estrada, e h algo
desesperado em seu olhar gelado que envia um arrepio atravs de mim.
Captulo Dezessete

COOPER QUASE BATE atrs de ns, mas Blake nem parece notar.

"Droga, Sam!", Diz ele, batendo a palma da mo no volante. "No foi um ato!" Sua voz
sai um rosnado, e assim quando ele abre a boca para dizer alguma outra coisa, o
zumbido eletrnico de seu telefone vem atravs dos alto-falantes novamente.

"Est tudo bem por a?" Cooper pergunta.

Quando eu olho para trs, ele est fora de seu carro, uma mo segurando o telefone no
ouvido e outra sobre a coronha da arma no coldre.

"Estamos bem", Blake responde puxando de volta para a estrada e batendo a


desconexo no boto no volante. "Olha, Sam", diz ele depois de um longo e tenso
silncio. "Voc sabe que eu te achei atraente. Eu no fiz nenhum segredo disso. Mas,
tanto quanto o que aconteceu naquele quarto, eu estava -"

"Fazendo o seu trabalho. Eu sei." Eu viro a cara na janela. "Algo que voc disse era
verdade?"

Ele sopra um suspiro. "Eu, obviamente, no sou um cara de cinema... e, como voc j
sabe, meu nome no Harrison Yates, mas tudo o mais... sim."

Eu tiro minha testa da janela e vejo a UC Berkeley passando.

"Sinto muito, Sam", diz ele.

"Hmm... obrigada. Isso realmente compensa por arruinar a minha vida."

Nenhum de ns diz qualquer outra coisa quando ns voamos por Berkeley Hills lugar
que minha famlia nunca poderia ter sonhado na vida. Eu assisto a vrias casas de
milhes de dlares voarem pela minha janela por um tempo, em seguida, fecho os
olhos.

"Lar doce lar", diz Blake, poucos minutos depois.

Abro os olhos e vejo que estamos desacelerando perto de uma garagem de telhas
marrom. A partir da estrada parte da frente da garagem a nica coisa que eu posso ver.
A terra cai bruscamente para baixo na colina em frente de ns, portanto, qualquer casa
que pode estar associada a esta garagem seria bem abaixo de onde estamos na rua.
Ainda assim, eu poderia ser capaz de v-la se no fosse pelos arbustos de doze ps
densos para a direita da garagem que se estende por todo o caminho para o canto da
estrada, obscurecendo a viso de qualquer coisa alm dela, incluindo a casa e So
Francisco Bay, sempre abaixo de ns.

Jenkins j est estacionado no meio-fio e Cooper puxa para cima ao lado de ns. Blake
rola para baixo sua janela. "Tome uma varredura do permetro."

"Entendi", diz Cooper.


Blake clica em um boto no console do Escalade e a porta da garagem sobe. Ele
estaciona o Escalade em uma das baias de garagem.

"Espere", diz ele, quando eu chego para a maaneta da porta. Ele clica no boto
novamente e espera que a porta da garagem feche. "Tudo bem."

Ns derramamos para fora do carro e ele me direciona para uma porta de elevador ao
lado da garagem. Ele desliza a chave do bolso em uma fechadura, em seguida, pressiona
um cdigo no painel. As portas abrem logo que ele termine.

Ns entramos, e, quando a porta no lado oposto do elevador desliza aberta, em um hall


de entrada, que se abre em uma enorme sala grande, brilhante e pouco decorada. O que
me chama a ateno de imediato a vista da parede de janelas em toda o quarto. Uma
milha abaixo de ns So Francisco Bay e a cidade alm est espalhada como se fosse
em exposio s para mim. O nevoeiro queimado e a gua brilha sob um cu azul safira.
belssimo.

Eu olho para Blake, em seguida, caminho at a janela. Meus olhos seguem as linhas da
Ponte Bay para a cidade, onde a luz solar ilumina fora das janelas dos arranha-cus.
Para a direita, atrs da cidade, a Ponte Golden Gate se estende para o norte, e no
primeiro plano, apenas na ponta de So Francisco, eu posso ver a Alcatraz.

H uma porta de correr levando a uma varanda neste nvel, e abaixo um expansivo
deck de pau-brasil. Um caminho de pedra acaba descendo a colina a partir do convs de
uma piscina com um balnerio, pelo menos 40 ps abaixo de mim. Os mesmos arbustos
altos que vi na estrada ao lado da garagem cercam todo o lugar, e mesmo que eu sei que
h vizinhos para esquerda e outro lado da rua aps a piscina abaixo, totalmente
privado. Um santurio.

"De quem esta casa?" Pergunto sem me virar.

" uma crise do governo. O proprietrio um traficante de drogas de segunda linha a


partir de Miami. Ele estava condenado no ms passado e todos os seus bens apreendidos
nos EUA."

Viro-me e vejo Blake de p perto do sof, me olhando. Eu passo longe da janela. "Por
que eu?"

"Desculpe-me?"

"Quando voc entrou no Benny, voc veio direto para o meu palco. Por qu?"

Seus olhos filmam mais amplo por apenas um segundo antes que seus lbios pressionam
em uma linha apertada. Ele abre a boca para responder, mas, em seguida, fecha-a
novamente e muda-se para a cozinha, no lado direito da grande sala. Ele d um passo
em torno do bar de granito negro que separa a cozinha da sala de estar e pega um copo
de vidro na frente do armrio em mogno, enchendo-o na torneira. "Voc gostaria de um
pouco?", Ele pergunta, levantando o copo.
"No. Obrigada." Eu volto para a janela e olho para fora sobre a cidade, e um minuto
mais tarde Blake caminha at meu lado.

"Eu cometi um erro", diz ele, a voz baixa.

Viro-me para ele.

Ele bebe sua gua, olhando para fora sobre o espetculo abaixo enquanto o sol comea a
mergulhar mais na gua, e eu sinto minhas entranhas apertarem no movimento de seu
pomo de Ado quando ele engole. Ele to incrivelmente masculino - to incrivelmente
lindo. Quando ele responde, meus olhos seguem os contornos do rosto: o ngulo forte
de sua mandbula, suas altas mas do rosto, a linha reta do nariz. "A maneira como
voc se moveu... do jeito que voc olhou l em cima no palco... ele s me chamou para
voc. Mas eu fui estpido para atingir a garota que eu estava atrado. Isso seria muito
menos..." Ele esfrega a mo pelo rosto incrvel. "...complicado se eu tivesse ido em
outra direo."

Sua admisso agita algo profundo em minha barriga. "Eu sou complicada?"

Ele finalmente se vira para olhar para mim. "Isso complicado", diz ele, apontando
entre ns com um aceno de sua mo.

O desejo pulsante atravs de mim flui em ondas de frustrao e raiva, e todos eles so
to intensos, que impossvel de separar um do outro. Eu giro da janela. "Bem, talvez
se voc no tivesse me colocado para cima, e me colocado em perigo quando voc
podia me raptar e me arrastar para fora..." Eu lano minha boa mo na janela, mas ento
o meu olhar segue. Este um dos lugares mais bonitos que eu j estive.

Eu tinha onze anos quando mame casou-se com Greg - idade suficiente para lembrar as
baratas e percevejos em nosso pequeno apartamento de um quarto. Foi o melhor que
mame poderia fazer e pagar a comida pelo menos, mas eu sei que ela queria algo
melhor para ns. Eu no tenho certeza se ela amava Greg ou no quando eles se
casaram trs meses aps eles se conhecerem, mas ele manteve-se estvel, com um
pagamento de trabalho decente e pequena casa em Fremont para onde nos mudamos.
Tivemos as coisas que precisvamos e no muito mais. Estas foram as casas que ns
dirigimos por elas quando a famlia veio visitar. The Berkeley Hills era uma atrao
turstica, no um lugar que qualquer um de ns jamais imaginou viver.

Mas aqui estou eu.

Meus olhos filmam os de Blake e h um toque sutil no rosto que poderia ser desgosto.
"Sinto muito, Sam. Eu nunca esperei que as coisas iriam correr dessa maneira".

Na angstia em seus olhos quando encontram os meus, me sinto amolecendo. Mas ento
eu lembro de onde eu estou. Eu estou presa aqui, sem nenhuma possibilidade de contato
com o mundo exterior por meses, talvez. "Mame no respondeu quando eu chamei.
Posso tentar de novo?"

Ele olha para mim por vrios segundos longos. "Eu vou ver o que posso fazer." Ele se
afasta da janela e comea a andar do outro lado da grande sala. "Seu quarto por aqui."
Eu sigo aps o elevador e uma grande escadaria com um corrimo de ferro forjado por
trs dele, atravs de uma porta em uma sute master palaciano. Assim como na sala de
estar, a oeste a parede de vidro slido, com uma vista panormica sobre a baa e So
Francisco. Atravs das portas francesas h uma varanda privada com uma poltrona e
uma mesa pequena. No p de uma imensa cama king-size com lenis de ouro, uma
lareira se abre sobre uma hidromassagem no banheiro do outro lado, e acima da lareira
h uma enorme TV de tela plana. Eu passo pela porta ao lado da lareira em um banheiro
maior que o meu quarto em casa. Ao lado da banheira que eu vi atravs da lareira um
chuveiro que eu poderia fazer uma pequena festa - se algum fosse permitido saber onde
eu estou. Tudo de granito preto e detalhes em lato. "Uau".

"Eu acredito que voc vai se sentir confortvel aqui?"

Eu olho para Blake, que est encostado no batente da porta, e eu quero dizer que no.
Eu quero atropel-lo e dizer-lhe que eu vou ser infeliz aqui. Mas eu no posso forar a
mentira de minha boca. Em vez disso, eu aponto o meu top - o mesmo que Jonathan me
trouxe antes de nossa fatdica viagem para casa. "Apesar do chuveiro elegante, eu vou
ficar muito insuportvel para viver se eu no conseguir uma muda de roupa."

Ele inclina a cabea, indicando que eu deveria seguir, e d de ombros para a moldura da
porta. Ele move-se atravs do quarto e abre um conjunto de portas duplas na parede
oposta das janelas, em seguida, d um passo atrs para me deixar passar. Por dentro, eu
encontro um armrio to grande quanto o banheiro. Existem gavetas empilhadas no
meio das hastes penduradas em cada parede. Est quase vazio, mas nos cabides vejo
algumas blusas, vestidos, uma camisola vov de algodo e um roupo de banho.
"Verifique as gavetas", diz ele com um aceno de cabea para elas.

Eu abro a gaveta do meio. Dentro esto quatro pares de desbotadas Levis, quase
idnticas s que estou usando. Abro a gaveta acima dela e encontro vrias camisetas
e tops de algodo. E, na que est acima, existem alguns sutis e roupas ntimas. Eu pego
um par de lingeries. Elas so de algodo branco da Fruit of the Loom, e apesar de
servirem, eu no posso imaginar algum mais jovem do que minha me para realmente
us-las. Eu seguro-as. "Quem comprou essas coisas?"

"Nichols e eu."

Eu puxo um rosto. "E voc pensou que estes eram o meu estilo."

Ele se desloca na porta, olhando decididamente desconfortvel. "Isso foi Nichols."

"O que voc escolheu?" Eu pergunto, soltando a calcinha de volta na gaveta.

"Os jeans, aqueles", diz ele com um aceno de sua mo para os vestidos, "e o biquini".

"E quanto a isso?" Pergunto, dedilhando o algodo grosso da camisola.

"Nichols."
Eu seguro o seu olhar. "Eu durmo nua." uma mentira, mas eu estou indo para a
reao.

Para minha decepo, ele fica totalmente normal. "Essa sua prerrogativa." Ele coa
o topo de sua cabea e vira para fora do armrio. "Eu sei que h coisas que no
pensamos, por isso, se voc fizer uma lista, vamos ter a certeza de obt-la. Voc sabe
onde a cozinha est. Ela ser totalmente abastecida para voc. E eu vou dormir l
embaixo, em caso de necessitar de qualquer coisa."

Whoa! "Voc vai ficar aqui comigo?"

Ele balana a cabea lentamente, seus olhos levantando nos meus novamente. "Algum
tem de estar aqui com voc em todos os momentos... para sua proteo."

A emoo passa atravs de mim, mas eu mantenho minha voz apertada. "Voc".

No uma pergunta, mas ele balana a cabea de qualquer maneira.

"Por que voc?"

Ele encolhe os ombros. "Ele s fazia sentido. Eu no sou daqui, ento eu precisava de
um lugar para ficar de qualquer maneira."

"Onde est o seu quarto?"

Ele olha para mim um longo segundo, depois se vira. "Eu vou te mostrar."

Eu sigo para a escada atrs do elevador, e ele me leva at um caminho para uma grande
sala com uma mesa de bilhar no lado mais distante. H um bar totalmente abastecido
com um tampo em granito preto ao longo da parede de trs, e dois grandes sofs
posicionados em um amplo V, ambos diante de uma lareira gigante com uma enorme
TV de tela acima, no meio de uma outra parede de janelas. A partir deste piso, no
estamos suficientemente alto para ver por cima das cercas para a baa, mas a vista do
convs e do ptio alm. como um parque.

"O acesso piscina por essas portas", diz ele, apontando para as portas francesas para
o convs. "Est aquecida. O permetro est garantido, ento voc est livre para us-la
quando quiser." Ele atravessa a sala para uma porta atrs da mesa de sinuca. "Este o
quarto do pnico. Se h alguma violao da segurana, eu preciso de voc para entrar
aqui e bloquear a porta at chegar ajuda." Ele entra em cena e eu sigo. "Esta porta
prova de bala e fecha com um puxo desta alavanca", diz ele, indicando uma pequena
ala vermelha apenas dentro da porta.

"Voc acha que eu vou precisar disso?"

"No. Mas aqui, no caso de voc precisar."

Damos um passo de volta para a sala de bilhar e ele me leva a um pequeno corredor ao
lado do bar.
"Meu quarto aqui", diz ele, abrindo uma porta.

Eu percorro em um quarto menor do que as minhas escavaes no andar de cima, mas,


pelo menos, duas vezes maior que meu quarto em casa. H um banheiro do lado, e no
meio uma cama queen-size com um edredom azul e um monte de travesseiros. Ele tem a
mesma viso para fora das janelas como o quarto ao lado.

Eu vejo um monte de trocas e uma garrafa de loo ps-barba na velha cmoda de


madeira sob o espelho, e um par de jeans amassado na parte inferior do armrio aberta,
onde roupas esto penduradas no cabide.

"H quanto tempo voc est aqui?"

"Eu me mudei quando estava no hospital. necessrio para chegar ao lugar assegurado
antes de ns a trazermos".

Eu passeio mais profundo na sala e olho pela janela para o grande deck de pau-
brasil."Parece confortvel. este qualquer coisa como onde voc mora?"

Ele late uma risada. "Sim. Meu lugar a manso Playboy."

Eu viro de costas para ele, inclinando-se contra o parapeito da janela. "Esta a manso
Playboy?"

H irritao em seu rosto que ele no pode cobrir totalmente. "Nas raras ocasies em
que estou em casa, eu moro em um apartamento de um quarto em Santa Monica, que
agora que a minha ex saiu eu no posso mais suportar. Ento, no. No nada assim."

"Ento, o que voc disse sobre ela? Isso foi real?"

Ele balana a cabea.

"Qual o nome dela?"

Sua mo vai para a moldura da porta e h um segundo em que ele s olha para mim
sem responder. "Vanessa".

"Ser que ela realmente deixou-o por causa disso?" Eu digo, sacudindo a mo para o
quarto. "Por causa do seu trabalho?"

"Ela queria mais do que eu poderia dar", ele responde por uma mandbula apertada.

Abro a boca para perguntar se este trabalho realmente vale a pena, mas antes que eu
possa conseguir as palavras fora, ele est fora da porta. "Vamos. Eu vou pegar um
pouco de jantar."

Subimos as escadas e ele move-se para a cozinha. Quando ele disse que ia me dar um
pouco de jantar, eu estava imaginando para viagem, por isso estou surpresa quando ele
abre a geladeira e pega um saco de abobrinha, pimento vermelho e verde, e uma
cebola.
"O que voc est fazendo?" Eu pergunto.

"Fritada Veggie." Seus olhos levantam nos meus. "Se isso estiver certo?"

Eu dou de ombros e isso di. "Nunca tive isso antes." Eu abri minha boca para
perguntar se ele queria ajuda antes que eu me lembro que eu estou tentando odi-lo, mas
quando ele se move em torno da cozinha, ele torna claro que ele sabe se virar. Por mais
que eu odeio admitir isso, o faz ainda mais sexy. O que significa que eu tenho que focar
ainda mais difcil em lembrar de ser m.

Ele comea a cortar vegetais e espalhando-os todos no fundo de uma frigideira de ferro
fundido.

"Voc quer algo para beber? Eu no sabia o que voc gosta, por isso h uma variedade
aqui", diz ele, abrindo a geladeira.

Eu passo ao lado dele quando ele pega uma caixa de ovos e encontro pelo menos cinco
diferentes tipos de refrigerante, dois tipos de cerveja, uma garrafa de vinho branco, e
garrafas de gua.

Eu puxo uma cerveja. "Existe um abridor?"

"Eu". Ele pega a garrafa da minha mo e os msculos de seu antebrao ondulam quando
ele torce fora a tampa. Ele entrega de volta com um sorriso apenas quando algum
limpa a garganta na sala de estar.

Eu pulo, derrubando a minha cerveja, enquanto Blake gira em direo sala de estar, a
arma de seu coldre aparecendo em sua mo como que por magia.
Captulo Dezoito

EU GIRO E ENCONTRO um olhar arregalado de Cooper em p no elevador, com as


mos no ar, com o que eu estou comeando a perceber a sua expresso regular, o
cenho franzido. "S queria dizer a voc que est tudo limpo. O permetro de segurana e
o fio est quente. Jenkins e eu estamos voltando."

"Filho da puta", murmura Blake sob sua respirao. Eu giro e encontro-o pulando em
um p e recolocando sua arma no coldre. Ele se abaixa para pegar a garrafa de cerveja,
que, aparentemente, no quebrou em pedacinhos no cho de granito s porque bateu no
p primeiro. Sua expresso duvidosa quando ele se endireita, segurando a efervescente
garrafa em cima da pia.

Eu ainda estou congelada no lugar, balanando com a adrenalina.

"Tudo sob controle aqui?" Cooper pergunta, dividindo um olhar entre ns.

Blake balana a cabea, cortando-lhe um olhar.

"No deixe os percevejos te morderem." Ele d um passo para dentro do elevador e as


portas deslizam fechadas.

Eu me viro para Blake, finalmente encontrando a minha voz. "Algum pode entrar
aqui?"

Ele pega um pano de prato no balco e deixa-o na poa, balanando-o em torno com o
p. "Voc precisa de controle para entrar na garagem, em seguida, um cdigo e uma
chave para o elevador. S Cooper e eu temos os controles, o cdigo, e a chave. Ento,
no."

"Eu recebo um cdigo e a chave?"

Ele olha para mim. "No."

Eu franzo a testa para ele. "Ento, eu estou presa aqui."

"Sim", diz ele, voltando para limpar a baguna.

Meu cenho se transforma em um claro, e estou tentada a puxar a garrafa para fora da
pia e despejar o restante do seu contedo sobre sua cabea.

Ele olha para cima, percebe a minha expresso, e os seus lbios perfeitos puxam para
um sorriso de satisfao.

"Brincadeira. Voc s precisa de um cdigo e uma chave para entrar na casa. Basta
apertar o boto para sair", diz ele com uma cutucada de seu queixo em direo ao
elevador.

Considero andar para l e fazer exatamente isso, mas onde eu iria? Em vez disso,
inclino meu traseiro contra o balco quando Blake recolhe a encharcada toalha e coloca
ele na pia. "O que ele quer dizer com o fio est quente?

Ele liga a gua para lav-la. "O cara que viveu aqui foi srio sobre sua segurana. Voc
j viu a sala de pnico, e tambm h uma cerca eltrica com alarme que percorre as
sebes ao longo de todo o permetro."

Acabei de olhar para ele.

" por isso que este era o lugar perfeito para traz-la", continua ele, quando eu no digo
nada. "Ningum vai chegar at voc, sem ter graves danos corporais e meu
conhecimento sobre o assunto."

A imagem do cara com a arma, atirando em Jonathan e eu, vem a superfcie com o
pensamento. Eu apoio no balco mais do meu peso, minhas pernas tremem. Menos de
uma semana atrs tudo o que eu queria era sexo com Blake - que ainda era Harrison
no sof do Benny.

E agora estamos aqui.

Ele no meu amante, ele meu protetor... e meu perseguidor. Isso real. Isso tudo
real. O que eu esperava que fosse uma aventura alucinante com um estranho totalmente
quente se transformou em um pesadelo.

Minha cabea gira quando a minha nova realidade desaba em mim. Esta a minha vida
agora. Eu no posso desfazer nada. Eu cambaleio para uma cadeira da cozinha mesa
pequena perto da janela e sento-me pesadamente, minhas pernas no esto mais
dispostas a me segurar.

"Sam? Voc est bem?"

Eu estou olhando para algum ponto aleatrio no cho, incapaz de levantar os olhos.
"No." verdade. De repente eu me sinto instvel e carregada de adrenalina quando o
pnico toma conta de mim. Eu descanso meu cotovelo no meu joelho e mantenho a
cabea na minha mo quando um suor frio quebra sobre a minha pele.

" a sua cabea?", Ele pergunta, me apoiando com uma mo no meu ombro, enquanto
ele arrebata o telefone do bolso. "Cooper, traga seu traseiro de volta aqui", ele late nele.

Eu levanto minha cabea e deslizo o telefone fora de seus dedos. "Cancele isso, Cooper.
Tudo est bem."

H uma risadinha do outro lado. "Voc dando a Casanova um corte, Jezebel?"

"Tentando o meu melhor."

Ele ri. "Coloque Blake na linha, voc vai?"

Eu olho para cima para ver Blake olhando para mim, uma carranca fixa em seu rosto
quando ele pega o telefone atrs de mim. "Sim", ele diz, em seguida, revira os olhos e
abaixa a cabea em tudo o que diz Cooper. "No. Acho que ela estava em choque." Seus
olhos levantam e digitalizam o meu corpo, finalmente chegando e parando em meu
rosto. "Ela parece bem agora."

Estendo a mo e arranco o telefone da mo dele novamente. "Adeus, Cooper", eu digo,


desconectando.

"Voc est bem?" Blake pergunta, vincando a testa com preocupao quando ele
recupera o telefone e enfia no bolso.

"Yeah. Eu s... Eu no acredito que isso tudo aconteceu comigo. Quero dizer, tem sido
um inferno de um ms, voc sabe? Ser demitida da farmcia, sendo presa, isso" eu digo,
apontando ao redor da sala. "Se a minha me queria provar que eu sou uma total fodida,
ela no poderia ter roteirizado melhor."

Ele se instala na cadeira ao lado da minha. "Eu no sei o que sua me estava pensando,
Sam, mas ela no poderia ter previsto isso."

"Ela estava pensando que eu sou intil. Ela sempre pensou isso."

"Eu duvido que o que ela pensa", diz ele.

"Voc no a conhece", digo-lhe com um aceno de cabea. "Ela estava sempre


considerando que ela precisava me dizer o que fazer a cada segundo de cada dia, como
eu iria esquecer de sair para fora da cama, se ela no me lembrasse."

Ele arqueia a sobrancelha. "Ser que voc tem?"

"Provavelmente no", eu digo, jogando as mos no ar, "mas era tudo com ela. Eu usava
minhas saias muito curtas e meu cabelo muito longo. Eu nem tinha os amigos errados
ou no um nmero suficiente deles. Ela corrigiu a minha lio de casa todas as noites
toda a minha vida, e ficou com raiva quando eu me recusei a enviar-lhe os meus
trabalhos da faculdade. Ela no confia em mim para fazer qualquer coisa direito sem
ela."

"Ento, ela era um pouco arrogante. Pelo menos voc sabia que ela se importava."

"Ento por que ela me expulsou? Isso , tipo, o oposto de correr a minha vida. Tudo
para nada."

Ele pressiona para trs em sua cadeira. "Talvez tenha sido tanto para ela como foi para
voc."

Eu olho para ele. "Tudo bem, papai. Obrigado por essa prola de sabedoria intil."

"Eu s quero dizer, talvez ela percebeu que nunca iria aprender a ser responsvel por
si mesma se ela no deixasse ir."

Todo o meu corpo fica tenso quando eu luto para conter minha frustrao, porque se eu
tenho um boto quente, a minha me. Nada me faz querer socar algo tanto quanto
algum defendendo-a para mim. Mas, no fundo, eu estou totalmente aliviada que ele
est tornando-se assim fcil de odi-lo. "Voc acha que eu sou irresponsvel?"

Ele encolhe os ombros. "Tudo o que eu estou dizendo que chega um ponto para todos
quando simplesmente precisamos afundar ou nadar."

Eu fico de p e cravo os olhos nele. "Eu estava nadando muito bem antes da DEA
decidir afogar-me." Eu giro para o meu quarto. "Eu no estou com muita fome. Vou
tomar um banho."

"Tudo bem." Ele se move para o balco e comea a quebrar ovos agressivamente em
uma tigela. "Se voc quiser jantar, ele vai estar pronto em alguns -"

Eu tranco a minha porta, em seguida, retiro a tipia segurando meu brao contra as
minhas costelas. Quando eu endireito-o, est duro, e meu ombro est um pouco
dolorido, mas no muito ruim. Eu jogo a tipia no lixo, decidindo que eu estou feito
com ela.

Eu tiro a roupa, usando o meu brao direito cautelosamente para ajudar, e atiro as
minhas roupas no cho quando eu me movo para o banheiro. Meu reflexo no espelho
sobre a pia no uma coisa bonita. Eu passo mais perto e pressiono os meus dedos para
os machucados no meu ombro. Eles esto entre cores, a transio de roxo escuro para
verde - a mesma cor que envolve a atadura de gaze branca colada do lado direito do
meu rosto e preenchendo o semicrculo sob meu olho direito.

Eu me inclino para o balco e lentamente ergo de volta as bandagens. Embaixo, h um


corte, unido em conjunto com algum tipo de fita adesiva transparente. A vermelhido e
inchao que estavam l a primeira vez que eu vi em sua maioria j foi, e apenas uma
fina linha vermelha com um pouco de sangue seco. Eu cutuco ele e ele macio, mas
no muito ruim.

Eu escovo meus dentes com a escova de dentes fresca e o novo tubo de pasta de dente
no balco, em seguida, entro na gua quente. O chuveiro me ajuda a relaxar um pouco, e
eu fico nele por muito tempo depois que eu termino de me lavar, deixando o jato de
massagem quente tirar para fora todos os meus ns. Quando eu termino, eu me enrolo
em uma toalha e vou para o quarto.

O quarto est escuro, o sol se foi em algum momento durante a hora que passei no
banheiro. Fora da janela, So Francisco brilha como uma jia em toda a faixa preta
da baa. Abro as portas francesas e o cheiro de ar fresco e legumes torrados flutuam
dentro na brisa suave da primavera.

Meu estmago gorgoleja como um homem que se afoga, mas eu decido pular o jantar.
Tenho definitivamente algumas coisas que eu preciso descobrir, e se eu estou presa aqui
durante meses com Blake Montgomery, o que sinto por ele uma das maiores. Eu no
posso fazer isso enquanto eu estou olhando para ele, porque a memria daquele corpo
pressionado contra o meu mexe com meus pensamentos.

Eu derivo para fora das portas francesas, esperando que esteja frio depois do banho
quente, mas o ar excepcionalmente nesta noite est quente. Um fino crescente da lua
paira sobre a cidade, lanando quase nenhuma luz, e abaixo dela, um manto de nevoeiro
est rolando fora da gua. A nica coisa que estraga a beleza da cena a msica country
flutuando para fora ao ar livre das portas francesas da varanda da sala.

"Meus tmpanos vo se romper", murmuro.

"D-lhe tempo. Ela cresce em voc."

Eu salto e olho minha direita. Na varanda da sala de estar, eu vejo uma silhueta escura,
inclinando-se sobre o corrimo. Eu puxo a minha toalha mais apertada e dou um passo
para trs em direo a minha porta. "Eu no sabia que voc estava aqui."

Blake empurra fora do corrimo e move-se para o meu lado de sua varanda. "Voc tem
tudo que voc precisa?"

Concordo com a cabea, em seguida, percebo que ele provavelmente no pode ver esse
gesto no escuro. "Sim".

"timo." Por vrias batidas do meu corao nenhum de ns se move, mas eu sinto o
peso de seu olhar viajando lentamente em cima de mim. "Como est o seu brao?"

Eu rolo meu ombro em um crculo. "Um pouco dolorido, mas tudo bem."

"Eu estou contente que est melhor." Ele vai para as portas francesas abertas atrs dele.
"H jantar na geladeira, se voc quiser s aquecer um pouco. Eu estarei l em baixo...
se voc precisar de qualquer coisa."

"Eu estou bem."

Ele hesita novamente na porta. "Boa noite, Sam."

Seu sotaque suave torna-se spero em algo que diz sexo, mesmo que no foram suas
prprias palavras, e verifico o formigamento na minha barriga em uma dor. "Boa noite."

Ele desliza atravs das portas e fecha-as para trs, e um minuto depois a msica
pra e eu ouo-o nas escadas em frente ao hall do meu quarto. Eu passo dentro e vou
para o meu armrio. No h nenhuma maneira que eu vou usar a camisola da vov, mas
um top e um par de roupas ntimas vai bem. Chego na gaveta e retiro uma calcinha
branca de algodo, e quando a ala vermelha de algo mais profundo na pilha me
chama a ateno. Eu cavo para o fundo da pilha e puxo uma tanga vermelha de tiras,
muito semelhante a que aparecia no pico fora dos meus shorts de cetim preto na noite
em que conheci Blake.

Eu deixo cair minha toalha e coloco-a, em seguida, puxo uma regata branca longa por
cima. E quando eu passo pela porta do meu quarto no caminho para a minha cama, h
uma coisa que eu sei com certeza.

Nichols no comprou todas as minhas calcinhas novas.


Captulo Dezenove

O CHEIRO DE CAF e meu estmago vazio me acordam. Puxo um jeans e bato minha
porta aberta. Blake est na cozinha, e eu considero esperar para fora, mas eu estou
tremendo tanto de falta de cafena e fome. Eu fao um caminho mais curto para o
armrio que eu estou certa que eu vi canecas ontem noite e abro-o. Com certeza,
existem vrias canecas incompatveis de diferentes destinos tursticos. Eu escolho a de
Alcatraz, bufando uma risada sarcstica no simbolismo.

Blake me olha com curiosidade quando ele descasca um waffle do ferro com um garfo.
O cabelo curto est mido, apontando para cima, como se ele secasse com a toalha, e,
pela primeira vez, ele est em uma camiseta em vez de sua tpica de abotoar. Eu vejo as
linhas pretas da tatuagem que cobre o lado esquerdo do seu peito e do peito para baixo
pelo brao para um pouco acima do cotovelo. Seus jeans desbotados cabem apenas...
mmm. tomar um pouco de autocontrole srio para manter os olhos longe dele.

Eu me concentro em encher minha caneca do pote, em seguida, comeo a voltar para o


meu quarto.

"Sam, eu no posso deixar voc morrer de fome."

Eu olho por cima do ombro para ele e vejo-o segurando um prato com um waffle nele.
Eu giro e dou-lhe o meu melhor sorriso. "Ficaria mal em seu currculo?"

Ele lana o prato em cima do balco, onde faz barulho por alguns segundos antes de ir
descansar perigosamente perto da borda. "Eu geralmente sou muito bom em leitura das
pessoas, mas no voc..." Seus olhos estreitam um pouco, como se ele estivesse
tentando ver alm da minha pele. "Um segundo voc ..." Ele joga uma mo no ar. "...e
no prximo voc..." Sua mandbula aperta de novo, e ele balana a cabea em
consternao. "Voc o mais frustrante indivduo que eu j conheci, e eu s conheo h
uns cinco minutos."

"Se serve de consolo, o sentimento mtuo", eu digo, voltando-me para o meu quarto.

"Se voc comer, eu vou deixar voc ligar para sua me."

Eu paro. A coisa , eu realmente no quero falar com mame, ento eu poderia apenas
continuar caminhando. Mas eu deveria falar com a mame. E eu estou seriamente
morrendo de fome. "No a coero contra a Conveno de Genebra?"

"A Conveno de Genebra s se aplica aos prisioneiros de guerra."

Viro-me e dou-lhe meu olhar mais cortante. "No cometa o erro de pensar que esta no
uma guerra."

"Morangos?", Ele pergunta com uma ponta de sua cabea, pegando a placa de waffle.

"Tudo bem."

"Chantilly?"
Eu tomo um golpe mental na imagem do que eu realmente gostaria de fazer com o
chantilly e comeo a voltar do outro lado da sala de estar. "Tudo bem."

Blake carrega meu waffle e coloca-o sobre a mesa. "O xarope de bordo est quente."

Yep. Agora a fantasia est completa.

Comemos em silncio, e quando eu termino, Blake mantm o seu telefone celular para
mim sobre meu prato vazio. "V em frente e ligue para a sua me, mas a menos que
voc queira colocar voc e ela em perigo, por favor, no fale sobre o que est
acontecendo ou dizer onde voc est."

Pego o telefone. "Voc vai ficar em apuros por me deixar usar isso?"

Ele puxa de volta. "S se voc disser algo que no deve."

Eu fico de p e arrebato para fora de sua mo. "Eu vou pensar sobre isso."

Ele olha para mim um momento antes de ficar de p e limpar nossos pratos. "Voc pode
lev-lo a seu quarto."

Atravesso a sala e fecho a porta atrs de mim quando eu disco. Ele toca duas vezes antes
de ela atender. "Ol?"

Meu corao bate na minha garganta. "Oi, me... Sou eu."

"Oh, graas a Deus! Eu estive fora de mim desde a sua mensagem. Voc est em
apuros, Sam?"

Claro. No, Voc est bem? ou O que aconteceu? Mas, Voc est em apuros? Mas eu
no posso dar-lhe muita merda, porque eu estou, de fato, em apuros. "Eu estou bem."

"Onde voc est? Eu vou pegar voc."

"Eu no posso te dizer. Sinto muito."

"O que quer dizer, voc no pode me dizer?" Ela parece um pouco histrica, mas
qualquer coisa que eu poderia dizer para acalm-la seria uma mentira.

Eu estendo o tapete, servil. "Alguma coisa aconteceu e eu estou numa espcie de


proteo em custdia. Eu no estou autorizada a dizer a ningum onde estou."

"Voc est na cadeia?", Ela grita ao telefone.

"No, me. Eu no estou na cadeia. Mas eu estou em algum lugar onde a polcia pode
me manter segura."

"De quem? De quem voc precisa ser mantida segura?"


" apenas... Eu estou apenas numa espcie de no lugar errado na hora errada".

Sua voz cautelosa, algum pnico se esvaindo. "Mas voc est bem."

"Eu estou bem."

H uma longa pausa, e no fundo eu ouo meus irmos lutando. A pontada no meu peito
me surpreende. No como se eu j estive perto. So 13 anos mais jovens do que eu.
Meus irmos meia de ouro, que no podem fazer nada errado. Atualizao Offspring
2.0.

"Esta ... Eu s no sei o que pensar. tudo to enigmtico", ela finalmente diz.

"Sinto muito, mame. Eu te diria mais, se eu pudesse." Eu engulo. "Como esto os


meninos?"

"Eles sentem falta de voc."

Meu peito grampeia em sua mentira. Eles mal sabem que eu existo. "Diga a eles oi por
mim."

Outra longa pausa. "Quando voc vai ser capaz de voltar para casa?"

Voltar para casa? Fui chutada fora? "Voc quer que eu v para casa?"

"Sinto muito, querida. Eu nunca deveria ter insistido para sair. Voc s me assustou
tanto." Sua voz engata na ltima palavra. "H coisas que precisamos falar sobre - coisas
que voc precisa saber."

Eu no tenho certeza do que isso significa. Mame nunca foi uma grande faladora, alm
de dizer-me o que fazer. "Eu no tenho certeza de quando vou poder sair daqui. Pode
ser um tempo."

"Oh, baby. Por favor, cuide-se. E eu espero ouvir voc."

"Eu no tenho certeza se eu vou ser capaz de chamar de novo."

"Eu no gosto disso."

Eu olho ao redor da sala, muito melhor do que em qualquer lugar que eu j vivi, e penso
sobre o que est me esperando do outro lado da parede. To louca como eu sou por ele,
eu no acho que haja qualquer dvida neste ponto que a sua prioridade manter-me
segura. "Eu prometo que vou ficar bem."

"Tudo bem, querida. Eu te amo."

Eu no respondo. Eu sei que ela est esperando por mim diz-lo de volta, mas eu no
posso. Tudo que aconteceu entre ns ainda muito cru. "Tchau, me."

Eu desligo e fico ali olhando para o telefone. Quando eu finalmente abro a porta, Blake
est na pia da cozinha, as mangas arregaadas, secando o ltimo dos pratos do caf da
manh.

"Tudo bem?", Ele pergunta com cautela.

E foi a que eu percebi que meu rosto est congelado em uma careta de dor. Eu foro a
relaxar. "Yeah." Eu me movo atravs da sala e coloco o telefone sobre a bancada de
granito.

"Ento... e agora?" Eu pergunto, olhando ao redor.

"Sinta-se livre para fazer-se confortvel", diz ele, apontando para o quarto. "Isso tudo
seu, por enquanto."

"Durante meses", eu digo.

"Vamos l", diz ele, passando por mim. "Ns nunca terminamos a turn."

Eu sigo at as escadas.

"Voc viu que h uma mesa de sinuca no andar de baixo", diz ele, apontando com um
aceno de sua cabea, "e h um pequeno ginsio e uma mesa de poker no balnerio ao
lado da piscina."

Ele comea a subir as escadas em espiral em frente a porta do meu quarto para o
prximo nvel acima. A escada se abre para uma grande sala acima da minha. A parede
atrs de ns de vidro, a viso to impressionante como das janelas abaixo. Para a
direita, sobre um imensa mesa de mogno, h emolduradas camisas do So Francisco
49ers, uma bola de futebol autografada sob um cubo de vidro, e Joe Montana, dolo do
meu padrasto, sorri para fora da parede, com o brao enrolado sobre os ombros de um
cara.

"Uau", eu digo, olhando para ele. "Esse cara conhecia pessoas."

Blake segue o meu olhar. "Isso o que o dinheiro faz."

Meus olhos migram ao redor da sala. Passando a lareira na parede de trs, para a
esquerda, uma parede de livros. Estantes esticadas do cho ao teto das janelas na
frente para a parede de trs perto da lareira. Eu me movo nessa direo e leio os ttulos,
arrancando um John Lescroart capa dura da prateleira.

"Esse um dos seus melhores", diz Blake por cima do meu ombro.

"Eu gosto que eles esto fixados em So Francisco." Eu abro e descubro que est
autografado para algum chamado Bernadette. "Doce." Eu acomodo-me no sof que
enfrenta a janela e viro para o captulo um. Quando eu olho para cima, Blake est
parado perto da estante, observando-me.

Ele limpa a garganta. "Eu vou estar l embaixo, se voc precisar de alguma coisa", diz
ele, avanando para o patamar.
Concordo com a cabea e volto para o meu livro, mas eu realmente no estou lendo.
Com o canto do meu olho eu estou olhando para ele vendo como ele lentamente desce
as escadas. Quando ele se foi, eu fecho o livro e coloco-o no sof, em seguida, levanto e
movo-me para a janela. Um minuto mais tarde Blake passa para a varanda abaixo e
apia uma mo no corrimo, pendurando sua cabea entre os ombros e esfregando a
parte de trs do seu pescoo com a outra mo. Depois de um longo minuto, ele recua e
olha para a vista, e no , at que ele comea a girar em direo a minha janela que eu
percebo que eu me inclinei para ele, pressionando a palma da mo contra o vidro. Eu
tropeo para trs antes de seu olhar me encontrar e sento com fora no sof.

No s Blake meu carcereiro, mas toda a razo de eu estar aqui, em primeiro lugar. Eu
tenho que parar de cobi-lo... o que seria muito mais fcil se ele parasse de ser to
quente.

Eu pego o livro para cima e tento me concentrar, mas intil. Eu fico de p e movo com
cautela para a janela, e quando eu olho para baixo, ele se foi. Eu inspiro uma respirao
profunda e olho sobre a cidade de minha gaiola de vidro. um dia ensolarado, com a
camada marinha j no mar. Os reflexos do sol fora dos edifcios altos da cidade, e as
guas da baa brilham. Meus olhos se concentram no primeiro plano, a piscina abaixo,
por uma longa srie de escadas de pedra. Blake no disse que ele escolheu um mai? Eu
nunca fui muito de nadar, mas eu olho para baixo na piscina novamente. Talvez a gua
seria boa para o meu brao. E sem telefone e sem internet, eu preciso fazer algo alm de
sentar-me em torno da obsesso por Blake ou eu vou enlouquecer.

Eu trago o livro comigo, quando eu deso as escadas e deslizo em meu quarto. Quanto
mais eu penso nisso, mais eu tenho certeza que Blake disse que ele me comprou um
mai.

Lanando o livro na minha cama, eu vou at o armrio e reviro as gavetas at achar o


que eu estou procurando - um biquni preto. Eu passo para o quarto, tirando meu jeans e
camiseta e curativos entrando no biquni. Ele se encaixa, e eu me acho malditamente
bom no mesmo, se eu posso diz-lo. Se voc ignorar as contuses mrbidas, cobrindo
a metade superior do meu corpo, o biquni preto com o meu cabelo vermelho e pele
clara impressionante.

Eu amarro o cabelo para trs e vasculho minha bolsa para os meus culos de sol, ento
encabeo do outro lado do corredor para as escadas. Quando eu chego ao fundo, eu
mergulho no salo de sinuca para me certificar que Blake no est l. Est vazio, ento
eu fujo atravs das portas francesas e saio para o convs inferior. Eu sigo as escadas e o
caminho de pedra por todo o caminho at a piscina, meus braos em volta de mim
mesma contra o frio leve do ar de primavera. Eu mergulho meu dedo do p na gua e
descubro que Blake no estava mentindo. aquecida, pouco menos do que a banheira
quente.

O balnerio quase to grande como a casa inteira dos meus pais. Existem duas portas
na frente. Abro a primeira e encontro uma grande sala com duas poltronas de couro e
um sof apontando para uma TV de tela grande na parede sobre mais uma lareira, um
bar de granito preto totalmente abastecido ao longo da parede do lado direito, e uma
mesa de poker perto das janelas com vista sobre a piscina. Na parede oposta, um ginsio
de esportes: um rack de peso livre ao lado de um banco de peso, e uma esteira. H mais
aparelhos de esportes aqui, e o cheiro de fumaa de charuto velho e suor, dando-lhe uma
definitiva sensao homem-caverna.

Eu fecho a porta e passo para a prxima. Ela se abre para um banheiro completo, com
um gigantesco chuveiro com box de vidro e um armrio antigo alto cheio de toalhas e
uma variedade de flutuadores. Agarrando uma toalha, eu volto para a piscina.

Eu deixo cair a toalha em uma espreguiadeira no meu caminho para o fundo, onde eu
estou olhando na gua lisa antes que eu me abaixo e flutuo nas minhas costas, movendo
meu ombro atravs de uma variao de movimentos.

Algo vibra sobre a gua e eu empurro-me na vertical, preocupada que uma abelha.
Mas quando eu olho para a borda da piscina, h uma enorme liblula azul esverdeada
empoleirada l. Eu me aproximo inspecionando-a e fico surpresa quando ela no voa
para longe. Ela apenas se senta l, de asas abertas, olhando para mim com seus olhos
gigantes.

"Pode me emprestar as suas asas?" Pergunto.

Ela no respondeu.

Algo se move na varanda, e eu olho para cima para encontrar Blake apoiando os
cotovelos sobre o corrimo, observando.

Eu estou vivendo em um aqurio. Mas, quando um formigamento eltrico corre atravs


de mim, eu no posso ajudar perguntando como doente que me faz que eu no posso
odi-lo.
Captulo Vinte

EU PASSO A PRXIMA semana dormindo tarde, nadando, e concentrando-me em


ficar brava com Blake. Minha liblula me faz companhia a maior parte do tempo,
sentada no mesmo lugar na borda da piscina, me observando. Eu mesma comecei a
consult-la em todos os meus planos para me vingar de Blake.

Pelo tempo que eu estou gastando na piscina, eu estou comeando a ficar com um pouco
da minha cor de volta. Sob meu bronzeado, meus machucados esto reduzidos a um
amarelo plido, e meu brao s di quando eu ajusto.

Blake e eu temos comido a maioria dos jantares juntos, embora eu raramente saio a
partir da piscina para o almoo. Ele comeou a estocar a geladeira atrs do bar no
balnerio com frutas e queijo e iogurte para eu roer. Recuso-me a agradecer-lhe.

Quando eu saio do meu quarto, ele est enchendo uma caneca de viagem com caf da
jarra.

"Indo a algum lugar?" Pergunto quando vejo sua sacola-mensageiro no sof.

Ele pressiona a parte superior em sua caneca e volta. "Eu tenho que ir para o escritrio
por poucas horas. Cooper est a caminho."

" algo com Ben?"

Ele s olha para mim por um instante. "No estamos chegando com as provas que tinha
esperado."

"Como assim?"

"Seu escritrio est limpo. Sem sangue ou qualquer vestgio que indicasse que Weber
morreu ali."

"Significa...?" Mas eu sei o que significa e meu estmago d ns.

"Ou seja, no momento, tudo o que temos para amarrar Arroyo para o assassinato o seu
testemunho."

Eu envolvo meus braos em volta do meu meio quando o frio repentino envia um
arrepio atravs de mim.

"Ns vamos lev-lo, Sam", diz ele. "Mas por isso que to importante mant-la fora
do caminho do mal."

As folhas da porta do elevador abrem e Cooper est de p l, sua carranca habitual fixa
para meu rosto. "Mexa-se, Montgomery. Voc vai perder a reunio."

Blake me d uma olhada, ento entra no elevador. Assim que ele se foi, Cooper cai na
poltrona e surfa entre os canais. Ele pra em uma reprise do Mith Busters.
Eu pego uma xcara de caf e afundo no sof.

Ele aponta o controle na mo para a TV e me olha pela primeira vez desde que
caminhou dentro "Voc sabe que daqui, certo? Adam e Jamie? Eu os vi filmar aquele
em que tentaram explodir uma banheira".

"Eles no tentaram explodir uma banheira", eu digo. "Eles estavam tentando quebrar o
mito que voc pode sobreviver a uma exploso em uma banheira."

"Tanto faz. Eles fazem a maior parte de seu material na Alameda." Ele se instala mais
fundo em seu assento, chutando os ps sobre a mesa de caf.

H um longo e constrangedor silncio e, finalmente, eu fico de p. "Eu estou indo para a


piscina e trabalhar o meu ombro. Blake geralmente cronometra daqui de cima", eu digo
com um aceno da minha mo no balco, porque eu realmente, realmente no quero
Cooper para chegar piscina comigo. Mas ento eu percebo como isso soou. "Eu quero
dizer... ele fica aqui quando estou l em baixo... e... cronometra."

A carranca de Cooper se aprofunda.

Eu giro para o meu quarto antes de cavar o buraco mais fundo e me troco em meu
biquni. Quando eu saio, Cooper est na cozinha, servindo-se de uma xcara de caf. Eu
ando na ponta dos ps pelo corredor e deso as escadas antes que ele me veja. Quando
eu mergulho na piscina, acho que posso realmente ter um curso completo sem o meu
ombro doer.

Aps dez voltas estou cansada, mas no dolorida. Eu saio da piscina e estico atravs de
uma cadeira de praia, conversando com minha liblula e espera de meu ombro para
comear a doer. Quando isso no acontece, eu mergulho de volta e nado um pouco
mais.

Quando eu finalmente fao o meu caminho de volta para a casa horas depois, o sol est
pendurado baixo sobre a baa e eu estou meio rarefeita. Mas me sinto muito bem. O
melhor que eu me sinto h algum tempo.

Est tranquilo no andar de cima, assim que eu passo para o aparelho de som na parede e
ligo a msica de modo que Cooper vai saber que eu estou aqui, mas alguma voz
feminina fanhosa inunda minha orelha - uma das favoritas country de Blake, sem
dvida. Eu desligo rpido e passo para a grande rea aberta entre as escadas e a mesa de
sinuca.

Eu respiro a limpeza, ento arco. Eu desisti das aulas de karat, quando eu fui para a
faculdade, mas mesmo quando eu estava festejando duro, eu mantive o meu kata, a
minha rotina de solo. Estive morrendo de vontade de voltar para ele. Eu timidamente
jogo meu primeiro soco e uma corrida me atravessa quando no h dor. Eu resolvo ir no
conforto do kata familiar, mas no meio do caminho, quando eu chego ao primeiro soco
reverso, uma dor lancinante atira atravs do meu ombro. Eu agarro, dobrando na
cintura, e chupo em uma respirao afiada.

"Voc precisa de gelo?"


Ao som da voz de Blake, eu empurro na vertical e encontro-o de p na base das escadas,
dois sacos de compras brancos pendurados em uma mo.

"No. Eu estou bem", eu digo, revirando meu ombro.

"Karate ou tae kwon do?", Ele pergunta, dando um passo para fora da escada inferior
para a sala.

"O qu?"

Ele se aproxima e olha-me mais, me avaliando. Eu odeio que meu interior queime sob
seu escrutnio. "Ambos usam Kanku-sho", diz ele com um aceno de cabea em minha
direo. "Isso o que era aquilo, certo?"

"Voc sabe artes marciais?"

Ele me d um aceno lento. "Kanku-dai o meu kata preferido."

"Karate", eu respondo.

"Shotokan?", Pergunta ele, chegando mais perto.

Concordo com a cabea.

"Quanto tempo?"

Ele pra na minha frente. Realmente perto. E com a mesa de bilhar atrs de mim, eu no
tenho para onde ir. Eu foro meus olhos para ficar em seu rosto e tento me concentrar
em responder a sua pergunta. "Sete anos".

Um sorriso puxa sua boca quando ele me entrega um dos sacos. "Eu sabia que voc era
uma fora a levar em conta."

"O que isso?" Eu pergunto, tirando-a de sua mo.

Ele recua um passo. "As coisas que voc pediu."

Eu espreito dentro e encontro as coisas de minha lista de maquiagem e diversos


produtos de higiene pessoal, em sua maioria, alm de um grande saco de Skittles.
"Obrigada."

"E... aqui esto algumas outras coisas que eu pensei que voc poderia querer", diz ele,
entregando o outro saco. Quando eu comeo a puxar para abrir o cordo, ele agarra meu
brao. "Quando voc chegar ao seu quarto."

"Ok", eu digo, colocando-a debaixo do brao. Eu passo para correr por ele, subindo as
escadas, mas ele no me deixa ir.
"Cooper ligou e est no caminho de volta com o mdico. Ele quer verificar mais de
voc."

Meus dedos vo automaticamente para o meu rosto. A sensibilidade est voltando e os


machucados esto comeando a descascar nas bordas. "Eu estou bem."

"Eu sei. Ns apenas precisamos ter a certeza", diz ele, dando um passo para trs para me
deixar passar. "Responsabilidade. No gostaria que voc nos processasse."

Eu dou-lhe o meu melhor sorriso. "H muitas outras coisas pelas quais eu posso
process-los".

Eu corro at as escadas para o meu quarto, e quando eu abro o saco que Blake me deu,
eu acho uma camisola preta de seda e robe combinando, uns cales de treino soltos, e
um punhado de muito sensuais calcinhas - todas as coisas no meu armrio que eu me
queixei. Borboletas acendem no meu peito com a idia dele pegando essas coisas para
mim.

Eu penso em tomar banho e mudar, mas, em seguida, lembro-me que o mdico vai
querer ver o meu ombro. Quando eu volto para a sala de estar, Blake est na cozinha e
algo cheira incrvel.

"O que h para o jantar?" Eu pergunto.

Ele olha por cima do ombro para mim. "Galinha Provenal com arroz".

"Cheira bem."

Ele balana a cabea, seu olhar piscando em cima de mim de novo, ento se volta para o
fogo, e eu pergunto-me se no vai ser daqui um tempo isso to estranho. Penso em
como tudo era fcil entre ns, quando ele era Harrison Yates, e apesar de ter sido apenas
por alguns dias e nada era real, eu quero isso de volta.

Eu vou at a geladeira e tiro uma Coca-Cola Diet, abrindo a tampa e derrubando mais
disso. "Quanto tempo?"

"Eu descobri que tnhamos que comer quando formos ver o mdico."

"Precisa de ajuda?" Pergunto, pisando at o balco ao lado dele.

Ele segura a faca que ele est usando para cortar os peitos de frango e seus olhos
fascam. "Quando eu estou usando uma arma de destruio em massa, provavelmente
sbio ficar para trs."

"Voc simplesmente no confia que no vou te esfaquear com ela."

Ele me d um aceno lento, lutando contra um sorriso. "H tambm isso." Ele coloca a
faca para baixo, fora do meu alcance, eu observando, e joga o frango em uma panela
com algum tipo de molho nela. "Eu acho que eu no perguntei se h alguma coisa que
voc no come."
Eu dou de ombros. "No sou realmente uma grande f de batata-doce ou outros
produtos de carne suna, alm do bacon, mas quase qualquer outra coisa vai."

"Ento eu acho que isso significa que carne enlatada no?", Diz ele, que espreita para
fora sob seus longos clios.

Como que algum pode fazer carne enlatada soar sexy? Por que ele no pode
simplesmente ser um idiota? Tornaria muito mais fcil ficar brava.

"Ento, galinha?", Ele pergunta, puxando uma panela a vapor de arroz para fora do
armrio.

"Melhor do que carne."

"Peixe?"

"Est tudo bem, desde que ele no seja super suspeito. Alguns cheiram muito mal", eu
digo, segurando meu nariz.

"E quanto a outros frutos do mar - mariscos e tudo?"

"Amo vieiras e camaro. No sou uma grande f de moluscos."

"Abalone?"

"O que abalone?"

" um marisco."

"Nunca tive isso."

" o meu favorito, mas voc no v muito ao redor. s vezes, em restaurantes." Seus
olhos parecem perder o foco por um segundo. "Minha irm e eu costumvamos
mergulhar para eles com o nosso pai quando ramos crianas".

"No Texas?" Eu pergunto, confusa. "Isso soa como algo que exigiria um oceano."

Ele se concentra de volta no meu rosto. "No. Aqui... ou para o norte, na verdade, perto
de Mendocino". Ele limpa a garganta e se volta para a pia, servindo-se de um copo de
gua gelada. "Voc quer uma cerveja com o jantar? Ou vinho?"

H, obviamente, mais nessa histria, mas do jeito que ele no to suavemente mudou
o assunto, claro que ele no quer falar sobre isso. Eu sacudo minha lata de Coca-Cola.
"Estou bem."

"Santo macarro", uma voz diz de perto do elevador. Viro-me e encontro Cooper ali
com o Dr. Martin, os olhos arregalados. Eles mudam para Blake. "Voc no poderia ter
escolhido um mai inteiro?"
Blake balana a cabea, em seguida, se levanta e se move para o mdico, estendendo a
mo. "Obrigada por ter vindo, doutor. Ela parece estar indo muito bem, mas veja o que
voc acha."

Dr. Martin aperta a mo de Blake ento sorri para mim. "Isso verdade, Samantha?
Como est o brao?"

"Est tudo bem. Apenas um pouco de dor aqui e ali, se eu toro ou se movo muito
rpido."

Ele faz um gesto para eu me sentar no sof, ento ele toma meu brao e move-o. "Isso
di?"

Eu balano minha cabea.

"Que tal isso?", Ele pergunta, levantando-o sobre a minha cabea.

"No. Isso est bom."

Ele se senta na mesa de caf na minha frente e tira uma lanterna. Ele pisca nos meus
olhos. "A sua cabea tem estado bem? Sem viso turva?"

"No".

"Dores de cabea?"

Meus olhos filmam os de Blake, que est se levantando sobre um dos bancos no bar.
"Somente as que ele me d."

Dr. Martin bufa uma risada pelo nariz e passa os dedos nas feridas no meu rosto.
"Normalmente, ns apenas esperamos que estas caiam, mas posso remov-las se
quiser."

"Sim, est bem."

Ele move-se para a cozinha e lava as mos, depois senta-se novamente e suavemente
puxa a fita do meu rosto. "Isso est indo no muito mal para deixar uma cicatriz. Voc
tem sorte."

"No de acordo com Jonathan", eu digo.

Ele sorri. "Jonathan foi para casa ontem, caso voc esteja se perguntando. Ele est
passando bem."

Graas a Deus. "Eu quero v-lo."

Blake balana a cabea em uma advertncia. "Falaremos sobre isso mais tarde."
Eu olho para ele. "Eu quero falar sobre isso agora. Meu melhor amigo foi baleado
porque voc me colocou em perigo. Eu acho que o mnimo que voc pode fazer
deixar-me v-lo para ter certeza de que ele est bem."

"Isto no para sempre, Jezebel", diz Cooper, dando-me um olhar aguado, e eu sei que
ele no quer dizer muito na frente do mdico.

"Bem, com certeza se sente como ele", eu resmungo.

O mdico termina comigo, e Cooper v ele sair. Ele est de volta alguns minutos mais
tarde com o seu iPad e uma pasta. "Precisamos voltar sobre o que aconteceu depois que
Weber foi visto no escritrio de Arroyo", diz ele.

Eu cruzo meus braos e resolvo voltar para as almofadas. "Depois que voc me deixar
ver Jonathan."

"Ento, voc est abrigando um desejo de morte", diz Cooper, seu cenho se
aprofundando.

"Eu s quero saber se ele est bem."

"Ele est bem, Sam", diz Blake, escorregando seu banco.

Eu largo meu rosto em minhas mos e sinto-me tremer. Eu nunca me senti to presa.
"Estou enlouquecendo nesta jaula", murmuro em minhas palmas.

Durante muito tempo, a sala est em silncio, exceto para o barulho suave da tampa
fervendo na panela no fogo. Quando eu levanto meu rosto, Blake e Cooper esto
olhando para baixo, como se estivessem tendo algum argumento em silncio.

Cooper se instala na mesa de caf. "No estamos chegando com a evidncia fsica que
precisamos no escritrio de Arroyo", diz ele, fixando-me em seu olhar srio. "Sem isso,
tudo o que temos o seu testemunho, e isso pode no ser suficiente. Qualquer pequena
coisa que voc pode pensar pode ser importante."

Eu lano as minhas mos. "Ento, porque vocs no voltam a seus postos de trabalho,
voc est esperando que eu posso lembrar-me de Ben puxando uma arma e disparando
nesse cara?"

"Isso vai ser tudo para nada se Arroyo andar", Blake empurra.

Algo dentro de mim se encaixa em seu tom de voz irritado. "Hmm... deixe-me pensar. O
que eu lembro daquela noite...?" Eu digo, batendo meu templo. "Oh yeah! Lembro-me
de ver Ben matar aquele cara, enquanto o agente especial Montgomery, aqui, foi buscar
uma sensao dentro do meu colete e moer seu pau duro contra a minha bunda." Eu
sorrio docemente para Cooper. " isso que voc est procurando?"

Cooper abaixa a cabea na derrota.


Eu odeio me sentir to impotente. Eu odeio que eu no tenha controle sobre a minha
vida. E mais do que qualquer coisa, eu odeio Blake por me colocar nessa posio.

H um sentimento de satisfao superficial quando ele sopra um suspiro agitado e rola


seus olhos.

Parece que a nica coisa que posso controlar o nvel de frustrao de Blake, ento a
partir deste momento para a frente, eu me comprometo a canalizar toda a minha energia
para encontrar maneiras criativas de fazer a sua vida miservel.

At agora estou indo muito bem.


Captulo Vinte e Um

"EU QUERO IR para casa", eu digo, pela milsima vez, agitando o meu copo de vinho
e olhando para o vrtice. Eu estive presa aqui por duas semanas, e eu no sei quanto
muito mais eu posso ter.

Blake vira do fogo, onde ele est refogando o camaro na manteiga, e me d um olhar
penetrante. Ele tem estado mais irritado nos ltimos dias, e eu espero que eu finalmente
esteja comeando a ficar sob sua pele to ruim quanto ele est sob a minha. "Voc sabe
que no vai acontecer."

"Se voc me manter aqui por muito tempo, voc a pessoa cuja vida estar em perigo",
Eu digo com uma ponta da minha cabea no bloco de facas.

Sua mandbula aperta da forma como ele faz quando ele est ficando frustrado. "Meu
trabalho -"

"Guardar-me", eu corto dentro "Eu sei. Mas eu juro por Deus, eu estou indo para
apunhal-lo em seu sono, se eu tiver que ficar nesta jaula para os prximos seis meses."

Ele d dois passos em todo o piso para o outro lado da ilha e se inclina pesadamente
contra ela, com o olhar fixo em mim. "Jonathan est sumido, Sam."

Flashs mancham meus olhos quando todos os drenos de sangue saem da minha cabea.
"O que voc quer dizer?"

"Eu sinto muito. Eu no ia dizer. Mas voc precisa entender. Isso srio. Enquanto no
h qualquer chance de que ele vai ser limpo, Arroyo na cadeia apenas retarda sua rede.
Mas ele sabe que vo abandon-lo como ratos em um navio afundando, se ele for
condenado. Ele vai fazer o que for preciso, e agora o foco parece estar em mant-la
quieta. At ele estar neutralizado, no temos escolha a no ser mant-la aqui."

Eu no posso respirar. "Onde est Jonathan?"

"Ns no sabemos."

Minha mente gira, tentando encontrar uma resposta racional. "Ele toca muito em L.A.
Ele est provavelmente l em um show."

"Eu tenho certeza que algo assim." Ele diz isso, mas eu posso dizer pelo jeito que sua
sobrancelha vinca que ele no acredita.

"Voc j falou com Ginger?"

Seus lbios pressionam em uma linha. "Ela no sabe onde ele est."

Algo chuta forte no meu estmago. "Eu quero falar com ela."

"Sinto muito, Sam. Eu no posso deixar voc fazer isso."


Eu saio do meu banquinho e nivelo com o olhar. "Eu quero falar com ela."

Ele s olha para mim.

Eu giro em um crculo, puxando punhados do meu cabelo quando uma nvoa negra de
pnico se instala sobre mim e vibra em minha garganta como um segundo corao. "Eu
tenho que ajudar meu amigo", Eu engasgo fora a beira de um soluo.

Quando eu olho para ele, vejo simpatia em seus olhos, mas o resto de seu rosto est
definido em uma pedra. Ele no se mexe.

Dirijo-me para o meu quarto, enquanto as lgrimas comeam a rastrear meu rosto.

O sol est se pondo sobre as faixas de louro, vermelho e roxo no cu, quando as luzes de
So Francisco comeam a brilhar na gua. Eu afundo na poltrona perto da minha porta e
puxo os meus joelhos ao meu peito, pressionando meu rosto neles. Ser que Ben fez
algo para Jonathan? Ele est bem?

Deus, por favor, deixe-o ficar bem.

H uma batida na porta. "Sam?"

Ignoro Blake. Se algo aconteceu com Jonathan, a culpa dele. Eu no estaria aqui neste
inferno, se no fosse por ele. Isso tudo culpa dele.

"Sam, abra a porta. Voc precisa comer."

Eu pego meu livro e lano-o na porta. Ele atinge com uma converso contnua e tremula
ao cho.

"Sam", ele tenta de novo, e eu sei que ele tem um prato, porque o cheiro de camaro
est escorrendo pela porta.

Meu estmago ronca, mas ignoro-o.

Finalmente, eu ouo-o sair do corredor.

Eu sento e olho para fora da janela enquanto o cu fica escuro, e pouco a pouco a cidade
toda na baa se torna mais brilhante, como se ganhasse vida.

Eu sigo as luzes da ponte da baa e meus olhos traam as linhas de iluminao pblica
na cidade para a rea onde eu acho que o Benny deveria ser. Por que eu deixei Jonathan
me falar em trabalhar l? Se eu no tivesse tomado esse trabalho, ns estaramos em seu
apartamento agora, enrolados no sof assistindo Doctor Who.

Eu no tenho idia de que horas so quando eu finalmente mudo e vou para a cama. Eu
escovo meus dentes e caio na minha camisola de seda preta, abotoando os trs botes do
meio, ento rastejo na cama e fecho os olhos, determinada a dormir. Mas entre a minha
preocupao por Jonathan e meu estmago roncando, eu no posso.
Depois que eu olho para o teto durante a maior parte do para sempre, eu me levanto e
vou minha porta, abrindo-a e cutucando a cabea para fora. A sala de estar e cozinha
esto escuras, a nica luz da lua cheia, brilhando atravs das janelas panormicas. Eu
me movo silenciosamente at a cozinha e filmo sobre a luz o fogo. O relgio do
microondas diz que 2:00. Eu solto um suspiro e abro a geladeira. H um prato de
camaro milanesa sobre o macarro coberto com filme plstico na prateleira. Parece
incrvel, mas eu no vou dar a Blake a satisfao de com-lo. Eu pego um saco de
cenouras beb e esguicho algum molho ranch em uma tigela, em seguida, deslizo em
um banquinho de bar no balco.

"Voc disparou o detector de movimento", Blake fala arrastado das escadas. Ele est em
shorts de ginstica e uma camiseta que est agrupada em torno dos ombros, como se ele
rapidamente jogou-a... que me faz pensar que ele dorme sem. Ele move-se para a caixa
para o sistema de alarme na parede perto do elevador e digita um cdigo, ento se
inclina contra a moldura da porta, os braos cruzados com fora sobre o peito, e assiste-
me comer. Finalmente, eu no posso suportar o peso de seu olhar. Eu olho para ele e
pego-o no meio da cobia, os olhos deslizando para baixo na frente da minha camisola
fina. Eu percebo que no fiz os botes todo o caminho para cima, e uma ou ambas as
meninas muito bem podem estar vista, mas no me movo para arrum-las.

Ele pega o lbio inferior entre os dentes e empurra para longe da porta, movendo-se
para a janela e olhando para a baa.

"Eu sei que difcil para voc, Sam. Se houvesse alguma escolha, eu deixaria ir", ele
diz para a janela", mas ns simplesmente no podemos arriscar. No podemos correr o
risco com voc." Ele se vira para mim, inclinando as mos sobre as costas de uma
cadeira da cozinha, e seus olhos trancam nos meus, suplicando-me a entender.

Eu no entendo. Tudo o que eu sinto raiva cega, e tudo o que eu quero vingana.

Eu mordo a ponta da minha cenoura com mais fora do que eu preciso. Meus olhos
filmam ele e encontro-o olhando para mim, seus lbios se abriram e seus olhos vorazes
enquanto ele luta para permanecer no meu rosto. E foi a que eu vejo a minha abertura.

Eu mergulho minha cenoura, novamente, em seguida, deslizo profundamente em minha


boca. Quando eu puxo de volta, eu passo a minha lngua sobre ela e meus olhos vibram
fechados. Eu chupo-a profundamente novamente e gemo.

Sorrio para seu bvio desconforto enquanto seus dedos enrolam duro na madeira da
cadeira de volta, e eu juro que ele pra de respirar por um segundo quando eu mordo a
ponta.

"Eu estou indo para um mergulho", eu digo a ele, tirando o banquinho e pulando para
baixo as escadas.

Quando eu saio para o convs, uma noite brilhante, uma lua cheia pendurada no
cu. Talvez seja o ar fresco da noite, ou talvez seja porque realmente desperta em mim o
que eu estou prestes a fazer, mas quando eu vou para o caminho em direo a piscina,
eu me arrepio. Eu viro e mudo para a luz subaqutica perto da porta do banheiro e toda
a piscina de repente brilha, enviando ondas de luz azul sobre os arbustos que cercam o
balnerio, e eu.

Quando eu chego borda da piscina, eu quase perco a coragem. Eu estou aqui, de costas
para a casa, trabalhando para controlar a minha respirao antes de chegar com as mos
trmulas e sacudir aberto os botes da minha camisola. Eu deixo cair aberto e
instantaneamente o ar frio pica meus mamilos nus em protuberncias duras e fixa minha
carne exposta com arrepios. A camisa desliza para fora dos meus ombros e vibra em
uma poa de seda no convs da piscina aos meus ps, e eu estou de p em nada, alm da
calcinha fio dental preta que Blake pegou para mim.

Na minha cabea o meu plano apressadamente concebido envolveu tirar isso tambm,
ento corajosamente descer as escadas da piscina. Mas eu no posso fazer isso. Em vez
disso, eu mantenho minha calcinha e mergulho com as minhas costas ainda para a casa.

De sob a gua, vejo Blake na varanda, que est de volta nas sombras perto das portas
francesas. Quando eu quebro a superfcie, eu flutuo e nado lentamente para o outro
final, onde me viro e golpeando a volta para o fundo.

E todo o tempo, Blake observa.

As luzes subaquticas refletem fora do meu corpo nas ondas e deixam onde se esconder.
Mas esse o ponto. Eu quero tortur-lo com o que ele no pode ter. Meia hora mais
tarde, quando ele est apoiando-se fortemente no corrimo da varanda, os olhos ainda
colados em mim, eu sei que eu o tenho.

Corajosa agora, eu esgueiro os degraus e saio da gua, e passo para o lado de fora do
chuveiro ao lado do balnerio, em plena vista da varanda e Blake. Eu espero at a gua
jogar fora uma nuvem de vapor, em seguida, entro em cena. Quando eu ensabo meu
corpo, sinto a carcia do olhar de Blake. Quando eu enxaguo e abro meus olhos, ele
ainda est observando. Tremo apesar da gua escaldante.

Eu termino e seco fora, em seguida, chego a minha camisola, deslizando-a e fixando


apenas um boto, logo abaixo dos meus seios. Ela vibra em torno de mim, enquanto
passeio a p at a porta de trs da casa, e quando eu passo por dentro da sala de bilhar,
Blake est na base das escadas.

"Voc teve um bom mergulho?" Seus olhos ardem e seu sotaque est grosso e baixo, e
eu sei que o Plano Levar-Especial-Agente-Blake-Montgomery-Fora-de-Sua-Mente-Reta
atingiu um furioso sucesso.

Minha camisola escorrega meu ombro enquanto eu fecho a porta atrs de mim, quase
expondo meu peito, e eu no fao nada para det-la. "Eu tive, muito obrigada."

Ele no se move de lado quando eu passo em direo escada, e no h nenhum sinal


da guerra que est travando dentro dele. Eu diminuo, esperando por ele para decidir o
que ele vai fazer. Finalmente, ele chega para o meu ombro, prendendo um dedo abaixo
da borda da seda da minha camisola. Uma corrida passa atravs de mim quando ele
puxa-a lentamente para trs, expondo mais pele. Ele tomou sua deciso, e agora eu
tenho uma frao de segundos para tomar a minha antes do meu corpo fazer isso por
mim. Meu plano era provoc-lo at que ele estivesse louco de desejo, mas logo no
mesmo segundo o que eu sei que, se ele me levar atravs do quarto para a cama, no
vou impedi-lo.

Seus dedos deslizam sobre minha pele nua, rastejando meu manto uma frao menor.
Eu mordo de volta o gemido que tenta agarrar-se a minha garganta. Mas pouco antes do
meu peito deslizar livre da seda preta, sua mandbula fica tensa e ele levanta a borda de
volta para o meu ombro, me cobrindo. "Ns precisamos conversar."

Sem outra palavra, ele gira e caminha at as escadas, dois degraus de cada vez, como se,
apesar de suas palavras, ele no pudesse ficar longe de mim rpido o suficiente.

Eu aboto mais alguns botes enquanto eu sigo, e quando eu chego ao topo da escada,
eu encontro-o do outro lado da ilha da cozinha, as mos apoiadas na bancada de granito.
Eu passo em frente a ele e ele me corrige em seu olhar feroz. "Isto no um jogo, Sam.
Voc est em perigo real. Voc est desde que ps os ps no clube de Ben Arroyo".

Eu aceno, a minha expresso toda franca. "Essas botas eram um acidente esperando para
acontecer."

Ele se inclina sobre os cotovelos. "Nossa equipe de tecnologia descriptografou alguns


dos arquivos do computador de Arroyo. Imagens."

H uma presso repentina no meu peito, como se algo duro e frio est preso l. Eu
deslizo sobre um tamborete, quando eu sinto minhas pernas tremerem. "...?"

"Havia cmeras no camarim do clube, Sam", diz ele, com os olhos caindo dos meus
quando sua mandbula aperta.

"O..." Mas ento eu entendo o que ele est dizendo e eu sinto meus olhos se
arregalarem. "No camarim?" Eu digo, minha respirao presa. "Oh, Deus. Fotos de...
ns?"

Ele se move ao redor do balco para mim, aparentemente, no precisando mais da


barreira entre ns. "Eu sinto muito."

"Mas eu no..." Eu tremo s de pensar em ver fotos de Blake e eu nua no quarto aps a
pequena artimanha que eu s fiz na piscina. Eu no posso nem fazer-me perguntar se
isso o que ele viu. "Por que ele...?"

"Ns no sabemos ao certo, mas tinha algumas fotos de uma garota que danava l. Ela
aparentemente desapareceu cerca de dois meses atrs, poucas semanas depois de
Nichols sair fora, mas ela se lembra dela." Ele me prende em seu olhar intenso. "Esta
menina tinha rompido os laos familiares, assim como voc, e foi um tempo antes de
qualquer um de seus amigos relatarem sua falta. Est comeando a parecer que o seu
chefe pode estar envolvido em trfico de mais do que apenas drogas."

O sangue corre para fora da minha cabea, e as luzes parecem ficar de repente fracas
quando a sala gira. "Oh, Deus".
"Estamos procura de qualquer coisa que vai nos dizer onde aquela menina
desapareceu. Estamos passando as informaes do que est sendo tirado do computador
de Arroyo enquanto descriptografado, e vamos vasculhar as fotos das outras meninas
para ver se alguma delas pode estar faltando tambm. Mas, Sam..." Ele se encolhe.
"Havia notas em sua mesa. Elas parecem ter sido sobre voc. Parece que ele poderia ter
estado a negociar com um comprador."

"Para mim? Ele ia me vender?" Eu largo meu rosto em minhas mos quando pontos
formam nos meus olhos e toda a minha cabea comea a zumbir.

"Eu no quero que voc saiba a extenso do que ele fez. Eu no quero que voc saiba o
perigo que estava correndo. Mas Arroyo o mal encarnado, Sam. E no apenas a
menina desaparecida e Weber. Ele tem machucado milhares de pessoas. Ele precisa ser
retirado da rua, e voc a pessoa que pode fazer isso. Tudo que voc tem a fazer dizer
ao tribunal o que aconteceu naquela noite."

"Voc ser capaz de encontrar aquela garota?" Eu pergunto, meu rosto ainda em minhas
mos. Eu no posso ajudar pensando na Sabrina do abrigo. Eu no posso imaginar que
ela poderia estar inteira depois do que aconteceu com ela. Se Ben fez isso com algum...
ou pior, eu quero mat-lo.

"Vamos trabalhar com o FBI e tentar juntar as peas."

Uma onda de medo surge atravs de mim. "Ela j vai estar arruinada at ento."

"Estamos fazendo tudo o que podemos, Sam", diz Blake.

Tudo que sei que eu tenho que fazer alguma coisa. Eu no posso simplesmente sentar
aqui. Eu rasgo meu rosto das minhas mos. "Deixe-me falar com Ben."

Blake me corrige em um olhar estreito. "No. Isso absolutamente no vai acontecer."

"Se ele tem Jonathan e ele sabe onde esta menina est, talvez ele vai me dizer alguma
coisa que nos ajude a encontr-los." Mesmo quando eu digo isso, eu sei o quo estpido
, mas eu me sinto to desamparada.

Ele desliza mais perto e sua expresso dura suaviza em algo simptico. "Sam, ele fez
um grande esforo para manter qualquer coisa incriminadora escondida. E eu acho que
voc est esquecendo que ele tentou mat-la para mant-la quieta. Ele no vai lhe dizer
o que aconteceu com Jonathan ou aquela garota, porque voc pediu muito bem."

Tudo dentro de mim puxa para um n difcil. "Eu no estava pensando em ser boa."

"No, Sam", diz ele com um aceno de cabea e um pouco de um olhar selvagem em
seus olhos. "Voc no est falando com Arroyo."

"Eu tenho que fazer alguma coisa!"

Blake agarra meus ombros suavemente. "S nos ajude a colocar o bastardo afastado."
Eu fecho meus olhos e respiro uma respirao lenta para parar minha agitao. Depois
de um minuto, quando eu posso falar, eu abro os olhos e olho para ele. "Apenas me diga
o que fazer. Eu vou fazer qualquer coisa que voc quiser."

Por vrias batidas do meu corao acelerado, ele no se move. Mas, finalmente, ele
levanta a mo e varre o cabelo do meu rosto com um dedo, colocando-o atrs da minha
orelha. Seu dedo continua o seu caminho suave ao longo da linha da minha mandbula.
s quando os polegares escovam sobre a cicatriz no meu rosto que eu percebo que
est mido de lgrimas. Ele lentamente se inclina mais perto, tanto que posso sentir a
sua respirao na minha testa. "Eu no vou deixar ele te machucar", diz ele. "Essa a
minha primeira prioridade. Mas eu vou encontrar Jonathan. Eu prometo. E ns vamos
fazer tudo que pudermos para encontrar a menina."

Estou tremendo de novo, mas desta vez no de raiva. Eu imponho as mos sobre o
peito, sabendo que eu deveria afast-lo. Mas eu sinto a batida do seu corao, quase to
rpido quanto o meu, e isso me faz querer pux-lo mais perto em seu lugar.

Ele d um passo para trs com seu olhar no meu, aqueles olhos azuis implorando por
alguma coisa, mas eu no tenho certeza do que. Antes que eu possa resolver isso, ele
gira para as escadas e desaparece.

um longo tempo antes que eu possa mover-me, mas finalmente eu cambaleio para o
meu quarto. E quando eu estou deitada na cama, arrastando os dedos ao longo das linhas
que os dedos de Blake tocou, h uma coisa que de repente clareia. Eu ainda no confio
nele, mas ele no o inimigo.

Eu s no sei o que isso faz dele.


Captulo Vinte e Dois

APS DEBATER E virar a maior parte da noite, eu acordei cedo, e no importa o quo
duro tento voltar a dormir, eu no posso. Eu finalmente desisti e escorreguei para fora
de debaixo dos lenis. Eu vou para a minha janela, com vista para a cidade abaixo,
uma vez que desperto para um novo dia, assim como as portas para os banheiros do
balnerio esto abertas. Blake sai com shorts de ginstica e uma camiseta com uma
toalha pendurada em seu pescoo. Ele joga a toalha em uma espreguiadeira e tira fora
sua camisa, em seguida, mergulha dentro e ento ele nada como um profissional, os
msculos ondulando sob a pele tensa.

Ele est trabalhando l fora? Ele trabalha todas as manhs? Eu nunca acordei cedo o
suficiente para notar, mas explicaria o corpo.

Eu assisto por mais tempo do que eu quero antes de rasgar-me para longe da janela
e escorregar em um par de shorts sob minha camisola. Eu sigo o meu nariz para a
cafeteira.

Caf - o doce nctar da vida. Apenas se concentre sobre o caf, e no no cara escaldante
seminu na piscina.

Eu fecho meus olhos e tomo um longo gole, depois encho o meu copo. E eu me
concentro no meu caf at que eu estou de p em frente janela, com foco em Blake.
Quando ele puxa a si mesmo para se sentar na borda da piscina, peitorais e bceps
definidos flexionam sob a tatuagem tribal preta que envolve o lado esquerdo de seu
torso e por cima do ombro, parando logo acima de seu cotovelo. Ele se levanta e se vira
para pegar a toalha, e eu perco minha boca com o gole seguinte, derrubando caf na
minha frente.

"Droga", Eu assobio, colocando minha caneca na mesa e pegando um guardanapo para


enxugar a mancha na minha camisa.

As portas francesas no andar de baixo abrem, fecham, e me preparo para Blake aparecer
no topo das escadas. Ele no faz. E no segundo seguinte, encontro-me escorregando
silenciosamente as escadas para o andar de baixo. Eu paro de canto e enfio minha
cabea. No meio da sala, perto da mesa de sinuca, Blake est se movendo atravs do ar
como se a gravidade no existisse. Ele d um passo e gira, socos e pontaps por um
Kanku -dai, jamais perdendo o equilbrio ou o seu foco.

Seu cabelo est desgrenhado, como se ele tivesse secado com a toalha, e ele est com a
barba por fazer. O olhar funciona totalmente para ele. Meus olhos trilham at seu corte
abdominal para uma trilha feliz loira escura que desaparece sob o cs baixo pendurado
do shorts de ginstica que est ainda mido, agarrando-se ao seu corpo de uma maneira
que deixa pouco imaginao, e deixa pouca dvida de que ele perfeito em todos os
sentidos.

Eu fecho meus olhos com um arrepio quando me lembro o modo como meu corpo se
encaixa perfeitamente na curva do seu, e a forma como o seu corpo reagiu quando o
meu foi pressionado contra ele.
Quando passa o tremor e abro os olhos, vejo que ele parou de se mover... e est olhando
para mim. s ento que eu percebi que eu mudei de trs da parede e estou de p no
degrau inferior, em plena vista.

"Desculpe", eu digo, sentindo meu rosto quente. "Eu estou apenas..." O qu?
Perseguio?

"Problema bebendo?", Ele pergunta com um aceno de cabea para a mancha de caf na
minha camisa.

"Oh... hum, sim", eu digo, sacudindo a minha camisa distraidamente. "Eu meio que
derramei..." Enquanto eu estava babando em cima de voc.

Ele se vira para a mesa de sinuca e pega sua camisa, puxando-a sobre a cabea, e o
corpo digno de baba desaparece atrs do algodo escovado. "Voc acordou cedo."

"Yeah. No consegui dormir." Eu engoli e desci as escadas para o salo de sinuca.


"Algum j ouviu falar algo de Jonathan?"

Ele abaixa o olhar dele, e antes mesmo que ele abre a boca, eu sei a resposta. "No,
Sam. Sinto muito."

Eu inspiro profundamente, tentando manter o pnico na baa. "Voc acha que Ben vai
machuc-lo? Por minha causa?" Quando eu digo isso, eu percebo que em algum
momento eu me resignei ao fato de que isso culpa minha.

Ele esfrega a mo pelo cabelo molhado, e os seus bceps e os msculos do ombro


ondulam sob linhas pretas intrincadas. "Eu honestamente no sei. Ele capaz de
qualquer coisa."

Eu jogo a cabea para trs e pisco as lgrimas.

"Vamos l", diz ele, e quando eu olho para ele, ele est se movendo, abrindo espao no
meio da pista para mim.

"O qu?"

"Kanku-Sho? Ou voc sabe Kanku-dai?"

Eu passo na direo dele. "Eu vi Kanku-dai, mas eu nunca tinha sido ensinada."

Ele sorri. " o seu dia de sorte."

Meus olhos migram contra a minha vontade em seu peito, e eu foro-os de volta para
seus olhos. "Voc vai me ensinar?"

"Se voc quiser".


Eu me movo para onde ele est. "Eu quero." Deus, eu quero tanto, a maior parte fora do
meu alcance. Eu quero Jonathan de volta. Quero Ben no me querendo morto. Eu quero
que os ltimos meses nunca tenham acontecido. Mas isso algo que eu posso ter.

Ele balana a cabea, e seus olhos seguram os meus por um longo momento antes dele
tomar sua posio no meio da sala. "Tecnicamente, mais avanado, mas se voc j
est fazendo Kanku-Sho por um tempo, no deve ser difcil de pegar."

Eu me inclino contra a mesa de bilhar. "Mostre-me".

Ele se levanta e arca, em seguida, comea atravs de seu kata. Eu assisto, hipnotizada
por sua resistncia e controle. Quando ele termina e arca de novo, e eu estou sem
palavras e um tanto sem flego, e eu nem sequer me movi ainda.

"Sua vez", diz ele.

Concordo com a cabea, porque eu no tenho certeza que eu posso falar. Ele se curva, e
eu consigo agir em conjunto suficiente para endireitar-me e ficar a seu lado. Eu me
curvo.

"Ento, em primeiro lugar o sol nascente", diz ele, espalhando suas pernas e
levantando os braos lentamente enquanto ele respira, cotovelos dobrados e as palmas
das mos para a frente.

Eu desloco lentamente para o sol nascente quando eu inalo, imitando sua posio.

"Como est o ombro?"

"Tudo bem." E no uma mentira.

"Bom. Ento dois rpidos zuki gyaku. Esquerda, direita", diz ele, afundando em um
agachamento e demonstrando um rpido soco invertido em cada direo.

Repito seus movimentos.

"Fique sobre a sua base. "

Eu olho para ele. "Se eu no estivesse sobre a minha base, eu estaria na minha bunda."

Um sorriso cai sobre a boca, em seguida, desaparece. "Prximo um soco frontal


seguido de um bloqueio com o antebrao rpido, logo em seguida esquerda, depois
direita pontap de volta."

Quando eu reproduzo seus movimentos rpidos, ele vem por trs de mim. "Lembre-se,
estas so as grades defensivas", diz ele, colocando as mos nos meus quadris. "Fique
equilibrada e expire com o golpe. Tente novamente."

Eu fao e aperto suas mos em meus quadris.

"Voc est estragando o meu equilbrio", digo-lhe, girando em seus braos.


H um longo minuto em que nenhum de ns se move, mas depois eu me vejo inclinada
para a frente, mesmo sem querer. Droga, ele cheira bem.

"No, Sam", ele diz baixo, fechando os olhos. Mas ele no se afasta.

Ele est tenso, cada msculo enrolado apertado. Suas mos esto em punhos ao lado do
corpo, com o corpo ereto como se ele lutasse consigo mesmo. Eu me inclino um pouco
mais, por isso estamos to perto quanto pode ser possvel estar sem realmente tocar.
Calor irradia de seu corpo em ondas, e eu fecho meus olhos, capturando isso.

Ele inclina a testa at a minha. "Tenho que me concentrar, Sam", ele diz atravs de uma
apertada mandbula, lutando para controlar o tremor em sua voz. "Se eu vou ajudar
Jonathan e tirar Arroyo da rua, eu no posso comprometer este caso, indo para onde
estamos indo."

Ele diz isso, mas ele ainda no se afasta.

Ento, eu fao.

Porque a coisa mais importante agora encontrar Jonathan.

Eu giro para as escadas antes que eu faa algo estpido.

"Sam! Espere", diz ele, quando eu comeo a subir os degraus.

Eu paro e volto para trs.

Ele chega e esfrega a parte de trs do seu pescoo, soprando um suspiro. Ele levanta os
olhos do cho e me olha de debaixo dos clios loiros longos. "Ns recebemos a notcia
da Equipe de defesa de Arroyo. Eles querem entrevist-la."

Eu deso um degrau. "Entrevistar a mim? Eles podem fazer isso?"

Ele balana a cabea. " uma prtica comum, mas nossos advogados vo estar l com
voc. Eles vo se certificar que tudo est em cima e para cima."

Um cinto aperta em volta do meu peito enquanto eu deso o ltimo degrau. "Ser que
Ben vai estar l?"

"No no momento da entrevista, no."

"Mas ele vai estar no tribunal quando eu testemunhar."

"Temo que sim." Ele se inclina sobre o encosto do sof. "Vai levar alguma coragem
para fazer isso, Sam, mas eu tenho f em voc. Eu sei que voc quer ajudar Jonathan e
aquela garota."

"Voc realmente acha que eu sei que vai ajudar?"


"A vtima estava vestindo as roupas que voc descreveu, quando ele foi encontrado.
Ningum o viu vivo depois que ele entrou no escritrio de Arroyo. Ns ainda estamos
esperando por traos, mas eu acredito que temos o suficiente para fazer o nosso caso".

"Ento o que acontece? Depois que eu testemunhar, e est feito comigo? Voc vai
apenas enviar-me para casa? Ser que Ben me deixar em paz?"

Seus lbios franzem. "Ns no saberemos at que ns vejamos como tudo acaba. Tem
programas para as pessoas em sua situao. algo que voc deve considerar."

Uma onda de choque varre atravs de mim, me deixando entorpecida. "Quer dizer,
como proteo a testemunha?"

Ele balana a cabea lentamente.

Eu enterro meu rosto em minhas mos. "Oh, Deus".

Ele est bem na minha frente. Eu posso senti-lo l antes mesmo que ele fale. "Sinto
muito", ele diz, com a voz baixa e suave. "Eu realmente espero que no chegue a esse
ponto, mas ter Arroyo fora da rua importante. Realmente importante. E voc a nica
esperana que ns temos de fazer isso acontecer agora."

"Ele realmente tem essa garota?"

"Eu acredito que ele o responsvel por seu desaparecimento, sim."

Eu levanto meu rosto e olho para ele. "E Jonathan?"

Ele balana a cabea lentamente. "Eu no sei, Sam."

Eu preciso pensar", eu digo, quando me desloco para as portas francesas para a piscina.
Blake me deixa ir e eu acabo pelo caminho e caiu sobre o fim de uma das
espreguiadeiras. Minha liblula est ali, na borda da piscina. Ela me faz companhia
enquanto eu choro.
Captulo Vinte e Trs

BLAKE ME LEVA para uma sala no tribunal onde cinco homens de terno esto
sentados em lados opostos de uma mesa. Meus ps param na porta.

"Onde est Yvonne?" Eu sussurro.

Ele agarra meu brao e faz-nos dar um passo, no corredor. "Ela era advogada criminal.
Voc no est sendo acusada de nada mais, ento voc no tem um advogado."

"Eu gostava dela."

Seu rosto fica simptico. "Eu sinto muito. Mas nossos advogados esto aqui para manter
a equipe de Arroyo em linha. Vai ficar tudo bem."

Eu respiro calmamente e damos um passo de volta para o quarto. Todos os caras de Ben
esto em um lado da mesa, e Blake e eu passamos para o outro, onde os dois advogados
do DEA abrem espao para ns entre eles. Apresentaes so feitas, as mos so
agitadas, e todos ns tomamos lugares. A nica coisa que me segura em conjunto a
perna de Blake, pressionada contra a minha sob a mesa.

"Senhorita West, obrigada por se encontrar conosco", diz o rapaz asitico no outro lado
da mesa.

"Eu no sabia que era uma escolha", murmuro.

Isso tira um sorriso apertado do homem gordo ao meu lado, um dos caras da DEA.

"Ento, s para ter certeza de que temos todos os fatos em linha reta, voc estava
trabalhando na Boate Benjamin de Arroyo, Benny, como uma danarina extica?" O
asitico diz, olhando por cima de sua papelada.

"Sim." Eu quero acrescentar mais, mas lembro-me das regras de Yvonne e mantenho-
me para sim e no.

"E, na noite de vinte e seis de abril, voc estava trabalhando?"

"Sim".

"Quanto tempo durou o seu turno naquela noite?"

"Eu comecei no palco s nove, e Nora... A esposa de Ben, me puxou para fora em torno
das onze e meia".

"Ento, seguro assumir que voc estava cansada, depois de danar por duas horas e
meia no palco."

"No."

Ele me d um sorriso ctico. "Voc pode ter tido uma bebida ou duas para relaxar?"
Eu no tenho nenhuma idia de onde ele est indo com isso, mas eu trabalho para
esconder os meus nervos. "S gua."

"Voc tem certeza disso?"

Eu abro minha boca para dizer sim, mas encolho quando eu me lembro. "Ben me deu
um scotch ou dois."

Ele acena com a cabea, satisfeito.

"Mas eu no estava bbada."

Ele aperta os olhos para mim, como se ele acha isso difcil de acreditar. "Como que
voc acabou trabalhando no Benny, Srta. West?"

"Eu fiz entrevista e Ben me contratou."

Ele aperta os olhos em sua papelada. "Mas... no foi inscrita na UC Santa Cruz?"

A pedra afunda no meu intestino. "Eu era."

"E voc foi convidada a se retirar por razes acadmicas."

No uma pergunta, mas eu aceno de qualquer maneira.

"Quantas manhs de aulas voc tinha no ltimo trimestre, senhorita West?"

"Defina manh", eu digo.

Ele acena a mo em um crculo. "Eu acredito que a definio precisa pode ser
encontrada em Webster, mas para os nossos propsitos, podemos chegar ao acordo
sobre qualquer coisa antes do meio-dia, pode dizer?"

"Duas na segunda-feira, quarta-feira, e sexta-feira e uma na tera-feira e quinta-feira."

"E quantas dessas sesses de classe que voc estima que voc assistiu?", Ele pergunta,
olhando presunoso. "Basta dar-nos uma porcentagem aproximada."

"Eu no vejo como isso relevante para a sua defesa", o cara branco magro do outro
lado de Blake diz, e eu me lembro que ele um dos nossos.

"Ele vai para caracterizar a confiabilidade da testemunha." Ele sorri para seu adversrio.

"Ns podemos fazer isso em audincia pblica, se voc preferir."

O cara se inclina em torno de Blake e me d um aceno de cabea severa.

Eu esfrego minha testa. "Em um percentual aproximado, zero."


Blake fica tenso ao meu lado, mas quando eu olho para ele, no a decepo que eu
esperava ver que est alinhando seu rosto. Seus olhos azuis encontraram os meus, e no
h um pedido de desculpas neles.

O resto dos questionamentos gira em torno de mim detalhando tudo o que vi de novo, e
os advogados de Ben fazendo-me questionar tudo isso. No momento em que estamos
finalmente feitos, eu no tenho idia do que eu vi.

"Eu sinto como se tivesse sido atropelada por um nibus", digo a Blake enquanto ele me
leva para fora da sala.

"Isso foi difcil. Sinto muito."

Eu comeo a dizer que no culpa dele, mas depois eu me lembro que na sua maioria .
"S me tire daqui."

Ele me guia para a garagem e abre a porta para o Escalade para mim. Ele sobe em seu
lado e apenas olha para mim por um segundo. "No foi to ruim quanto parece, Sam",
diz ele, ligando o carro. "O trabalho deles fazer voc duvidar de si mesma, para
quebrar para baixo a sua confiana."

"Bem, eles fizeram um bom trabalho, ento."

Seu rosto puxa em uma carranca como ele nos navega fora da garagem com Cooper
atrs no Charger preto. "A outra parte do seu trabalho desacredit-la. Eles vo rasgar
para alm do apoio. Mas o que importa o que voc viu. No deixe-os em sua cabea.
Basta dizer ao tribunal o que aconteceu e tudo vai ficar bem."

Eu planto uma cotovelada no console e descanso minha testa na minha mo. "Mas eu
realmente no sei o que aconteceu... s que Weber estava na sala quando eu sa. Eu no
sei se Ben o matou".

Blake me pisca um olhar. "Ele fez, Sam."

Ns corremos nosso caminho pelas ruas da cidade, tomando a rota mais indireta
possvel, e quando finalmente tornamos at o morro e Cooper nos limpa, chegamos
garagem. Blake parece mais distante hoje, e eu sei que provavelmente por causa de
nosso "momento" de ontem. Ele est se esforando para andar na linha, mas se ele est
sentindo a metade do que ele me faz sentir, eu sei que no pode ser fcil.

Uma vez que estamos em segurana dentro, eu mudo e escapo para fora das portas
francesas para a piscina, onde eu mergulho e nado. Com cada volta, eu sinto um pouco
da tenso derreter, at eventualmente, a minha mente estar em branco. No tenho idia
de quantas voltas eu tenho nadado quando finalmente funciono fora do vapor. Vinte?
Trinta? Eu rolo em minhas costas na parte rasa e deixo a gua varrer meu cabelo para
trs como eu estou.

Eu limpo as ltimas gotas dos meus olhos e encontro minha liblula me fazendo
companhia novamente. E assim est Blake. Ele est sentado na poltrona perto da borda
da piscina em sua sunga.
"Voc contratou essa liblula para me observar? essa a sua verso de uma mosca-na-
parede?"

Ele olha para baixo, para a liblula e de volta para mim. "Eu tenho espies por toda
parte." Ele inclina os cotovelos sobre os joelhos, flexionando seus peitorais e tornando-
se difcil olhar para qualquer outra coisa. "Voc era uma nadadora? Antes disso?"

"No. Ns no temos uma piscina ou qualquer coisa, ento..." Eu subo a borda da


piscina ao lado da minha liblula e sustento meus braos sobre ela, cruzando-os e
apoiando o queixo no meu antebrao. "Voc?"

Ele encolhe os ombros. "No realmente para o exerccio. Mais para a recreao.
Mergulho e snorkel principalmente."

Eu me lembro dele dizendo algo sobre o mergulho com o seu pai quando ele era
criana.

"Eu tenho uma espcie de medo de tubares. Eu no vou no oceano."

"Selachofobia", diz ele com um aceno.

"Desculpe-me?"

"O medo de tubares. Selachofobia. muito comum."

" Tudo o que sei que h sempre histrias sobre surfistas que so comidos, e havia um
kayaker que ficou mastigando bem perto de So Francisco, h algumas semanas, ento
eu acho que menos de uma fobia e mais do senso comum bsico. No nade onde h
coisas que podem com-lo."

Ele se inclina para trs em suas mos. "As chances de algo acontecer so quase nulas.
Milhares de pessoas mergulham e navegam ao largo da costa da Califrnia, e h talvez
um ou dois ataques por ano."

"Sim, bem, eu apostaria que essas uma ou duas pessoas no diriam que suas chances
eram nulas."

Ele se levanta e caminha no deck da piscina, mas seus olhos nunca me deixam. "Estou
comeando a achar que isso o que a vida tem a ver... botar para baixo seus medos."
Ele hesita nas escadas na gua antes de lentamente desc-los.

A gua, com ele dentro, assume uma carga eltrica que no estava l antes. Quando ele
se aproxima, ele esfrega a mo sobre a superfcie da gua, empurrando uma pequena
onda para mim. "Ser que voc nunca pensou em sair daqui?"

Eu viro as costas para a borda da piscina e descanso meus braos sobre ela. "Hum...
todos os dias."
Ele me d uma sacudida lenta de sua cabea. "Eu no quero dizer esta casa. Quero dizer
deste estado."

"Eu realmente no tenho pensado nisso."

Tudo que posso fazer olhar quando ele se aproxima, ondulando a gua na frente dele
para que ela volte suavemente contra minha barriga. Ele chega e eu prendo a respirao,
quando as costas de seus dedos escovam ao longo da minha mandbula. Ele abaixa a
mo e fecha os olhos, respirando profundamente. Quando ele abre, seu olhar intenso.
"Se eu pudesse voltar no tempo, eu nunca teria colocado voc nesta situao. Est me
matando que eu te coloquei em perigo."

Eu quebro o nosso olhar, porque o que est se tornando claro , tanto quanto eu queria
culpar a mame e Blake e todos os outros por tudo o que aconteceu comigo, tudo por
causa das escolhas que fiz. "Isso no culpa sua, Blake."

"Eu acabei..." Ele d a sua cabea uma sacudida lenta, enquanto ele tenta resolver uma
coisa. "Esta toda a razo que entrei para o DEA, sabe? Para tirar Arroyo abaixo. Acho
que eu estava to focado no fim do jogo que eu no considerei o dano colateral."

"Voc se juntou ao DEA por causa de Ben?" Eu pergunto, um pouco confusa. Tem de
haver milhares de bandidos. "Como voc mesmo sabe quem ele era?"

Ele sopra uma respirao lenta e suspende as mos na borda da piscina em cada lado de
mim. "Minha irm foi morta no Afeganisto."

"Oh, Deus", Eu suspiro, minhas mos voando na minha cara. "Eu no sabia. Eu sinto
muito."

"Papai era uma baguna depois que ela foi morta, mas ele no se deixaria sofrer. Ele
apenas enterrou-se em seu trabalho. Era cerca de trs meses mais tarde que ele estava
conduzindo um golpe aqui em So Francisco. Arroyo estava envolvido." Ele d de
ombros para fora da borda da piscina e d um passo para trs. "No est muito claro o
que aconteceu, mas as coisas correram mal e papai levou um tiro."

Ele faz uma pausa, engolindo em seco, e eu no posso nem trazer-me a perguntar se ele
est vivo, ou se ele foi morto.

"Entrei para a DEA logo aps seu funeral", diz ele, respondendo a minha pergunta no
formulada. "Isso tudo o que eu tenho sido capaz de pensar... derrubar o cara que
matou meu pai." Ele se vira e descansa as costas contra a borda da piscina, pressionando
seu ombro contra o meu. "Eu no posso trazer Caroline ou papai de volta, mas sentido
como algo que eu tinha que fazer... assumir a sua causa." Ele fecha os olhos contra tudo
o que est subindo l e esfrega-os.

Eu passo na frente dele, e ele estremece quando eu trao meus dedos por sua bochecha.
"Eu sinto muito, Blake."
Seus olhos feridos abrem e ele me segura em seu olhar. Sua respirao instvel a partir
da emoo, quando ele diz, "Eu nunca deveria ter envolvido voc nisso. Acabei sendo
to preso na obteno de Arroyo, eu -"

Eu detenho-o com a ponta dos dedos sobre os lbios. Eles so to suaves e fortes como
eu me lembro quando eles foram pressionados contra o meu. "No culpa sua."

Meus olhos traam as linhas de sua boca perfeita, ao longo do ngulo de sua mandbula,
alm de seu pomo de Ado para o oco de sua garganta. Quando levanto de volta para
seu rosto, seus olhos esto latentes.

Ele levanta sua mo e trilha a ponta do dedo ao longo da cicatriz no meu rosto. Seu
toque eltrico, e minha respirao arranca quando ele se inclina lentamente para mim.
Ele enfia os dedos pelo meu cabelo, mas depois faz uma pausa, seus lbios a poucos
centmetros dos meus.

H um longo segundo, onde ele mantm-me hipnotizada por sua proximidade, pelo seu
cheiro, pelo delicioso sabor da sua respirao. Meu corao bate contra minhas costelas,
tentando libertar-se. O fogo em minha alma arde em seus olhos quando ele olha para os
meus.

Mas ento sua mandbula flexiona e ele fecha os olhos. Quando ele abre eles, o fogo
ainda est l, mas no h uma pitada de dor. Ele se vira e corre at as escadas para a
casa, deixando-me sem flego e dolorida, mas com uma nova compreenso de Blake
Montgomery.
Captulo Vinte e Quatro

QUANDO BLAKE VEM na parte da manh, banhado e vestido depois de seu treino,
estou no balco comendo uma banana. Seu olhar trilha para baixo na abertura de meu
roupo, quando ele faz o seu caminho at o elevador. "Eu tenho que ir para o escritrio
e eu no sei quanto tempo eu vou levar. Cooper est chegando".

Eu escorrego do meu banquinho. "Por que voc est indo? sobre Jonathan?"

Ele olha para mim por alguns segundos, como se estivesse lutando com o que dizer.

Meu corao se engasga na minha garganta e um flash de frio me envolve. "Oh Deus".

Seus olhos se arregalam e ele se move rapidamente em toda a sala em minha direo.
"No! No, Sam. ... Eu no ia dizer nada, porque tudo est incompleto agora, mas a
namorada de Jonathan ouviu falar dele na noite passada."

Esperana salta dentro de mim. "Ginger?"

Ele balana a cabea, colocando a mo no meu brao. "Ele no disse muito, por isso no
temos certeza onde ele est ou se ele est em perigo, mas..." Sua testa vinca. "Ele est
vivo, Sam."

Eu estou em seus braos antes mesmo de eu perceber que eu mexi. Lgrimas de alvio
escorrem por minhas bochechas e mergulham em sua camisa azul de boto. "Jesus", eu
sussurro.

Suas mos esfregam sobre as minhas costas, como se no houvesse nada remotamente
estranho sobre mim chorando em seu ombro. " uma boa notcia. Podemos usar as
informaes que temos da chamada para localiz-lo. Vai ficar tudo bem."

Quando minhas lgrimas diminuem, eu levanto meu rosto de seu ombro e olho para ele.
"Obrigada."

Seu olhar glacial derrete, o gelo em seus olhos viram piscinas quentes. "Eu prometi a
voc que eu iria encontr-lo, e eu vou."

Sua mo ainda est em meu cabelo, e eu sinto seus dedos apertarem enquanto estamos
aqui, to perto que eu posso ver as manchas de prata que rodam no gelo azul de seus
olhos. Ele me puxa para mais perto com a mo nas minhas costas, diminuindo a frao
de espao entre ns. Antes de eu mesmo perceber o que est acontecendo, meus ps
descalos deixam o cho e eu estou em cima do balco com Blake pressionado entre os
meus joelhos abertos. Eu envolvo as minhas pernas em volta dele, cavando meus
calcanhares em suas costas e puxando-o para mais perto.

Ele inclina sua testa na minha e fecha os olhos, em seguida, sopra uma respirao
instvel. Seus bceps esticam o tecido de sua camisa em minhas mos, e todo o seu
corpo est tenso enquanto ele luta pelo controle.

Eu estou to envolvida com Blake que eu mal registro o zumbido do elevador, mas no
segundo seguinte ele me abaixa no cho e se afasta, assim que a porta desliza aberta.

Cooper entra na sala e seus olhos piscam entre ns. Eu puxo meu roupo fechado
enquanto Blake pega sua bolsa-mensageiro do sof, girando por cima do ombro. "Eu
vou ficar algumas horas", ele diz a Cooper.

Os olhos de Cooper pegam a mancha molhada na camisa de Blake. "Voc vai trocar?"

Blake olha para baixo em sua camisa, e h uma pitada de desgosto em sua expresso
quando seus olhos filmam para mim. "Oh... sim. Eu estarei de volta." Ele abaixa sua
bolsa no cho e vira para as escadas.

Cooper se move mais profundo para a sala, pega o controle remoto para a TV tela
grande em seu caminho para o sof. Ele clica passando shows de culinria, programas
matinais e notcias sem dizer uma palavra at que ele encontra um canal mostrando uma
luta do WWF. Ele se instala mais profundo nas almofadas, descansando os braos sobre
o encosto do sof.

Blake surge do topo da escada em uma camisa branca fresca e olha entre ns, onde eu
ainda estou de p perto do balco, tremendo e sem saber o que deveria acontecer. "Eu
vou contatar quando eu souber de algo", ele me diz, colocando sua bolsa de volta para o
seu ombro. Ele aperta o boto do elevador e me d um olhar significativo enquanto ele
desaparece por ele.

Cooper ainda est assistindo a TV, sem fazer qualquer indicao de que ele sabe mesmo
que Blake saiu. Ele nem sequer olha para mim.

"Eu vou... um... tomar banho, eu acho."

Tudo que eu vejo um movimento de seus olhos e um nico aceno apertado.

Uma vez que eu tomei uma ducha, eu penso em apenas ficar no meu quarto para o dia,
mas Cooper pode ouvir algo sobre Jonathan. Eu me visto e fao o meu caminho para a
sala de estar.

A porta da despensa est aberta e eu ouo Cooper enraizado em torno de l. Ele sai de
mos vazias com uma carranca fixa em seu rosto. "O que tem para comer por aqui?"

"Hum... bem..." Eu penso sobre a lista de coisas que eu pedi a Blake para comprar para
mim. " Iogurte e frutas", eu digo, acenando para a cesta com bananas e tangerinas. "E h
Doritos", acrescento eu, quando sua carranca aprofunda nas minhas sugestes. "Na
gaveta ao lado da geladeira".

"Agora ns estamos falando." Ele pesca-os para fora da gaveta e deixa-se cair na
poltrona, seus olhos migram de volta para o combate de luta livre quando ele puxa o
clipe do final do saco e abre. "Ser que o nosso homem Montgomery j lhe disse que
queria ser um astronauta?"

Eu descasco uma risada com a imagem de um Blake de cinco anos de idade, com um
aqurio sobre sua cabea.
Cooper olha rpido da TV para mim, muito srio.

"Voc quer dizer, quando ele era criana, certo?" Eu pergunto, o sorriso desaparecendo
do meu rosto.

Ele balana a cabea lentamente. "Eu quero dizer de verdade."

Eu sinto meus olhos se arregalarem quando eu abaixo no sof. "De verdade?"

"De verdade", ele confirma com um aceno lento. "Ele estava no treinamento dos
Candidatos a Astronauta do Centro Espacial Johnson, quando seu pai foi baleado. Blake
brilhante. Formou-se no incio do ano, no topo da sua classe de engenharia qumica na
Universidade da Califrnia, e tem um doutorado em cincia de polmeros." Seu olhar
corta para mim, afiado e duro. "Mas ele nem sempre pensa, se voc sabe o que quero
dizer."

Eu me sinto um pouco dormente, e desejo que o sof se abrisse e me engolisse toda.


"Como voc sabe de tudo isso?"

"O pai dele era meu parceiro."

Minha cabea gira. "Eu no... Estou -"

"Eu gosto de voc, Jezebel. Realmente. Mas no mexa com Blake." O aviso em sua voz
impossvel de perder, e quando ele se volta para a TV, mesmo que haja muito mais
que eu quero perguntar, no me atrevo.

Cooper e eu no falamos muito para o resto do dia, e depois do que ele disse, eu estou
muito auto-consciente para mudar para o meu biquni e trabalhar meu ombro na piscina,
ento eu sento e leio. quase o jantar e eu acabei de terminar o meu livro quando Blake
retorna.

Eu estou no sof quando ele sai do elevador com uma caixa de pizza. "Jonathan?"

Um sorriso puxa sua boca. "Ns o pegamos. Ele est bem, Sam."

Eu caio no sof sentindo-me de repente tonta e cubro o rosto com as mos. "Graas a
Deus", eu respiro.

Cooper transporta-se para fora da cadeira. "Tenho que chegar em casa para a patroa. o
nosso aniversrio." Ele olha para o saco vazio de Doritos na mesa de caf e d um
tapinha com a mo em seu estmago. "Acho que ela tem algo especial planejado para o
jantar."

Blake coloca a pizza no balco e d-lhe uma palmada nas costas. "Parabns, homem. O
que isso? O seu centsimo?"
"Como voc ficou to malditamente engraado, seu merdinha?" Ele d um soco para
chamar o elevador e passa dentro, dando-me um olhar aguado com o fechamento das
portas do elevador.

"Eu no acho que ele gosta de mim", eu digo, olhando atrs dele.

Blake vira da geladeira. "No tome isso pessoalmente. Cooper no gosta de ningum."

"Bem, eu acho que ele gosta de mim menos ainda." Eu deslizo sobre um tamborete.
"Conte-me sobre Jonathan. Ele est ok? Onde encontraram-no?"

"Ns no", diz ele, puxando as sobrancelhas juntas. "Ele s apareceu em sua porta. A
merda muda no vai nos dizer onde ele estava."

"Mas ele est bem?"

Ele pega o material para salada da geladeira e joga-o no balco "Ele parece estar bem."

"Posso falar com ele? Ele poderia me dizer o que est acontecendo."

"Isso no uma m idia", diz ele, despejando um saco de alface em uma saladeira.

Apesar de sua bvia irritao com Jonathan, seu humor parece mais leve. Ele confirma
estar mudando de comportamento quando a sugesto de um sorriso desenha sobre sua
boca. "Ento, quanto voc realmente quer sair daqui?"

Dou-lhe o meu olhar mais exasperado.

Ele comea a cortar um tomate na tbua de corte. "Arrume suas coisas. Voc ganhou
uma viagem de campo."

Meu queixo quase bate no balco. "Est falando srio?"

Ele me fixa um olhar debaixo de seus clios. "Srio."

"Quando?"

"Amanh de manh".

"Onde?"

Ele luta contra um sorriso, mas perde. Ele se espalha lentamente pelo seu rosto,
iluminando a coisa toda para cima. " uma surpresa."

ESTAMOS SAINDO para fora da garagem no Escalade s 07:00 na manh seguinte e


eu sinto jet-lag (descompensao pelo horrio). Tem sido um tempo desde que eu
acordei to cedo. Meu plano dormir no passeio, mas eu tenho certeza que a msica
country bombando para fora do som surround de luxo do sistema de alto-falantes vai
impedir o plano de se tornar uma realidade.
Eu chego e clico no aparelho de som desligando, mas Blake toca um boto no seu
volante e fica mais forte do que estava h um segundo.

"Voc no presta", digo-lhe, esfregando os olhos.

Ele pra o carro e joga-o na entrada, puxando-nos de volta para a garagem, em seguida,
desliga o motor e comea a descer.

"Espere", eu digo quando eu recebo a mensagem.

Ele se vira e arqueia uma sobrancelha para mim.

Eu deixo cair a minha cabea de volta para o encosto de cabea e sopro um suspiro de
frustrao. "Tudo bem. Voc pode ouvir a sua msica estpida".

Ele sai do carro e vai para o elevador.

"Pare!" Eu digo, jogando minha porta aberta. "Eu disse que voc pode ouvir!"

Ele olha por cima do ombro para mim quando ele vira a chave no painel do elevador.
"A minha msica 'estpida'."

"Oh!" Eu digo, jogando as mos no ar e trotando at ele. "Ento eu tenho que gostar?
Isso chantagem."

Ele puxa a chave e gira lentamente de volta para mim. "Alguma vez voc j ouviu
mesmo country?"

"Claro que no!"

"Tim McGraw? Blake Shelton? Montgomery Gentry?"

Eu amasso meu rosto para ele. "Por que todos eles tm o seu nome?"

Ele revira os olhos e comea a dar um soco em seu cdigo do elevador.

"Tudo bem!" Eu digo, puxando-o de volta para o Escalade pelo brao. "Eu vou ouvir e
tentar gostar de alguma coisa! Eu fao de tudo para sair desta casa."

Ele olha para a minha mo em seu brao, e por algum motivo - desespero, talvez - eu
no posso deixar ir. Seus olhos levantam nos meus e queimam dentro deles enquanto
me examina. "Alguma coisa?"

Ondulaes estremecem-me com a sua sbita mudana de direo. "Dentro do


razovel."

Seu olhar acaricia meu rosto e se instala em minha boca enquanto ele aperta mais perto.
"Defina 'razovel'."
Eu lambo meus lbios automaticamente quando minha respirao fica um pouco
errtica, e meu aperto em seu brao aumenta. Desde que ele chegou em casa ontem e
anunciou a nossa "viagem de campo" ele tem sido mais ldico, como se o peso do
mundo no estivesse pressionando para baixo sobre ele mais, e eu pergunto o que isso
significa para ns.

Quando eu mudo sob seu olhar, meus dedos deslizam para cima do brao para seu
bceps, que como ao sob a minha mo. Seus dedos sussurram no meu lado, chegando
ao descanso em minha cintura, e ele deixa escapar algo que poderia ser um suspiro. Mas
no segundo seguinte ele quebra seu olhar e pega a minha mo. "Vamos l. Ns vamos
nos atrasar."

Ele me reboca para o carro e me carrega para dentro. Uma vez que ele est situado no
assento do motorista, ele abre o console entre os bancos e tira um CD, deslizando-o na
ranhura. A cano que derrama dos alto-falantes tem uma batida decente, um pouco de
blues, e a voz do homem corajosa e verdadeira, sem nada do gorjeio country irritante.
E ele no est cantando sobre picapes e meninas bonitas.

Ele no mal.

"Isto country?" Eu pergunto.

Um lento quase-sorriso se arrasta em seu rosto quando ele sai fora da garagem, e essa
toda a resposta que recebo.

O Charger preto de Cooper nos segue como o vento para fora da Berkeley Hills em
direo a Oakland, e eu jogo a minha cabea para trs e ouo a msica.

"Para onde vamos?" Pergunto pela centsima vez.

" uma surpresa", ele responde pela centsima vez. Eu posso dizer que ele est
gostando desse jogo, e isso me faz sorrir, apesar de mim mesma.

Quando Cooper puxa atrs de ns em um estacionamento da IHOP perto da estrada, o


meu corao afunda. Quer dizer, s de estar fora de casa grande, mas eu estava
esperando que Blake tinha pensado em algo um pouco mais emocionante do que
panquecas de mirtilo.

Pego minha maaneta, mas antes que eu possa puxar aberta, Blake coloca uma mo no
meu joelho. "Segure-se."

O toque eletrnico de um telefone vem atravs dos alto-falantes, e quando eu viro, eu


vejo Cooper fora de seu carro.

Blake aperta o boto no volante. "Tudo limpo?", Ele pergunta.

"Limpo", confirma Cooper.

Blake desliza para fora do Escalade e vem para o meu lado, abrindo a porta e
conduzindo-me fora. Ele d um aceno a Cooper, ento olha em volta com cautela,
colocando a mo na parte inferior das minhas costas e me guiando rapidamente em
direo ao prdio. Ns percorremos a porta e as minhas pernas vacilam. Sentadas em
uma cabine na frente esto trs dos mais belos rostos que eu j vi.
Captulo Vinte e Cinco

"OH MEU DEUS!" Eu grito, saltando nos braos estendidos de Jonathan. "Voc est
bem." Lgrimas escorrem dos meus olhos quando Ginger e Izzy nos circundam em um
abrao em grupo.

"Claro", diz Jonathan, esmagando-me em seus braos. "Indestrutvel, lembra?", ele diz
baixo no meu ouvido.

Eu puxo para trs e bato nele. "Voc assustou a merda fora de mim!"

"Eu estava fora festejando com os caras", diz ele com um sorriso. "No grande coisa."

Eu olho para Blake, que est de p em volta assistindo a troca. Ele me d uma assentida
apertada.

Jonathan envolve seus braos em volta de mim e comea a me pegar, mas recua e me
coloca para baixo, segurando seu lado. "Yeah... no consegui ter os superpoderes Guitar
Hero de volta ainda."

Eu pressiono minha mo sobre a dele. "Voc est bem?"

"Os pintinhos gostam de cicatrizes de batalha", diz ele com um sorriso. "Eu te disse,
Red", acrescenta ele, levantando um dedo para a cicatriz no meu rosto, "elas so super
quentes."

"Ele est certo", diz Ginger, puxando-o para ela. Ela laa com os braos em volta do
pescoo e planta um beijo nele. Quando suas lnguas comeam a lutar, eu desvio o
olhar.

Izzy agarra meus ombros e me vira para encar-la. "Olhe para voc, amiga! Voc est
quase to negra quanto eu."

"Piscina", eu digo a ela, abraando-a apertado. "Voc est bem?"

"Desempregada, mas fora isso, eu estou bem."

"Celular", diz Blake, estendendo a mo para Izzy. Ela puxa o dela do bolso e d a ele.

"Srio?" Lamenta Ginger quando ele fica com o dela.

"No h nenhum servio de celular para onde estamos indo de qualquer maneira", Blake
diz com um meneio de seus dedos.

Ela revira os lbios em desgosto quando ela lhe entrega o telefone. "Onde fica isso? Na
Idade da Pedra?"

Jonathan vira seu telefone para Blake, Blake arranca-o fora no ar. "Peguem as suas
coisas. Hora de irmos."
Eu olho para ele e para trs em meus amigos. "O que est acontecendo?"

"Viagem!" Jonathan diz. Ele pega seu violo do cho e joga sua mochila sobre o ombro.
Ginger envolve um brao ao redor de sua cintura, e Izzy vem para o meu lado,
envolvendo o brao ao redor da minha. Blake passa para o lado, quando todos ns
samos fora da porta.

Ns subimos no SUV, Jonathan na frente, e me imprenso entre as meninas em volta.


Uma vez que toda a gente se encontra, Blake vai para o Charger e entrega os telefones
celulares para Cooper. Eles falam por um minuto, em seguida, Blake sobe no Escalade.
Ele poupa-nos da msica country quando ele nos navega para a estrada, e segue para o
sul.

"Para onde vamos?" Jonathan pergunta, e eu sorrio quando Blake diz: " uma surpresa."

Dirijo-me a Izzy. "Como est todo mundo do Benny?"

"Pete est bem", Izzy responde. "Tenho um show em um clube novo no Tenderloin. Jen
conseguiu um emprego no Dennys, e Steph voltou com seus pais ao norte. Eu no vi
qualquer outra pessoa."

Ginger fala e fala como fechando mercados de carne como Benny mais um passo para
a verdadeira igualdade para as mulheres, e as meninas me pegam em tudo enquanto
Blake dirige. Eu finjo no notar seus olhares freqentes no retrovisor para mim.

"Ele disse-lhe para onde estamos indo?" Pergunto a Izzy aps cerca de uma hora na
estrada, quando as serras comeam a aparecer nossa esquerda.

Ela balana a cabea.

Ginger passa a guitarra nas mos de Jonathan sobre o assento, e ele nos toca a msica
que ele est escrevendo para ela e algumas outras antes de passar para a cano das
coberturas de pizza.

Todos, exceto Blake cantam juntos enquanto rolamos pela estrada.

Uma hora depois, todos ns estamos rindo e cheios da longa viagem, mas ningum
reclama. to bom estar junto novamente. Nossa risada interrompida pelo toque do
telefone nos alto-falantes.

Blake aperta um boto no volante. "Sim, Coop?"

"Voc est limpo", diz Cooper para fora dos alto-falantes. "Eu vou voltar".

"Dez-quatro", diz Blake, em seguida, desliga.

Dirijo-me para ver o Charger preto retirar na sada que estamos s de passagem.

Quando comeamos a subir para as montanhas, a nossa ateno se volta para o cenrio
de passagem: rvores e penhascos e verde, e uma viso eterna da volta para o vale.
Chegamos ao topo da montanha e passamos atravs de um posto de controle de parque
nacional atrs de uma linha de trfego. Blake paga a taxa e recolhe um mapa.

"Grande Canyon?" Jonathan pergunta, levando de sua mo e segurando-o para ns


vermos.

Eu arrebato de seus dedos. "Quanto tempo vamos ficar aqui?"

"S durante a noite." Blake olha no retrovisor para mim quando ele responde, um quase-
sorriso jogando em seus lbios. "Pensei que voc iria gostar de uma noite fora."

Liblulas zumbem na minha barriga no olhar que ele me d, e eu volto minha ateno
de volta para a beleza do lado de fora da janela para ajudar a distrair-me de certa beleza
intocvel na minha frente.

Depois de alguns minutos Blake vira para fora da estrada principal para uma menor do
lado da estrada que corta atravs da floresta. Um pouco mais acima, a floresta se abre
em um conjunto de cabanas. Quando ns dirigimos mais profundo, eu percebo que
toda uma pequena aldeia.

Ns esbarramos em estradas mal conservadas e Blake finalmente puxa para um caminho


de terra na frente de uma decrpita cabana de dois andares. Ramos de pinheiro grossos
sobressaem num acentuado campal telhado de zinco, e algumas das telhas de madeira ao
redor das janelas fechadas esto cadas. Uma enorme chamin de pedra at a frente
parece a nica coisa que a frgil estrutura mantm.

"Que lugar esse?" Izzy pergunta.

"Cabana da minha famlia", Blake responde, deslizando para fora do seu assento.
"Passei a maior parte dos meus veres aqui quando eu era criana."

Eu atiro-lhe um olhar. "Eu pensei que voc era do Texas."

"Eu sou. Mas eu passei um tempo aqui com os meus avs a cada vero."

"Parece tipo assustador", diz Izzy. "Como mal-assombrada."

O rosto de Blake todo nostalgia quando ele olha-a. "Ningum mais vem aqui..." Ele
olha para mim. "... por isso que eu imaginei que seria seguro."

Ele levanta a tampa da mala e me entrega a minha mochila. Quando todo mundo pega
suas malas a partir da parte de trs, percebo sacos de dormir, alguns sacos de uma
mercearia, e uma caixa de gelo enterrada de volta l. Subimos um lance de escadas at a
porta da frente, e Blake desbloqueia. Eu percorro em um espao aberto, um sof de
couro escuro ao longo da parede traseira e duas cadeiras de balano de madeira e couro
em frente lareira de pedra macia que domina toda a sala. H um arco aberto para a
direita, onde uma mesa de piquenique de madeira est perto de uma porta s, que,
obviamente, leva para a cozinha. At o meio da sala uma escada, que vai para um loft
no andar de cima. As cortinas esto fechadas, por isso est meio escuro, mas h uma
fina camada de p em tudo, e teias de aranha na maioria dos cantos.
Blake coloca sua bolsa em uma cadeira e puxa a cortina sobre a janela da frente. Ele
abre a janela, empurra para trs as persianas, e o quarto inundado com a brilhante luz
solar.

"Voc est certo de que este lugar no assombrado?", Diz Izzy, olhando os arredores
com cautela.

Blake d de ombros. "No h garantias."

Depois do almoo, caminhamos para fora em algumas trilhas que serpenteiam rios e
prados cheios de passagens de flores silvestres, uma vigia de incndio, onde podemos
ver longe. Tudo o que h por quilmetros montanhas, rvores e lagos. to quieto.

medida que serpenteamos de volta ao longo das trilhas em direo cabana, eu ligo
meu cotovelo atravs de Jonathan e diminuo o nosso ritmo um pouco, deixando que os
outros cheguem frente de ns.

"Ento, onde esta casa segura que voc est?", Ele pergunta, chutando uma pedra em
nosso caminho.

" -" Eu olho para Blake, na trilha frente. "Eu no tenho que dizer."

Ele me puxa para mais perto. "Mas eles esto cuidando bem da minha melhor garota,
certo?"

"Yeah." Eu atraso ainda mais. "Ento, onde voc estava, Jonathan? Voc tinha todos
totalmente pirando".

Seus olhos no deixam o caminho. "Eu fui procura de Marcus."

"E...?"

"Ele queria saber o que voc ia dizer aos agentes antidrogas. Eu disse a ele que voc no
sabia de nada."

Eu corrigi-o em um olhar duro. "Voc sumiu por uns quatro dias, Jonathan."

Ele encolhe os ombros. "Tivemos algumas cervejas."

Ele no olha para mim quando ele diz, o que faz com que algo no meu estmago aperte
desconfortavelmente. "O que est acontecendo?"

Seus olhos alargam e inocente ele se vira para mim. "Eu fiquei bbado, desmaiei,
acordei, bebi de novo, desmaiei -"

"Pare!" Eu disse, empurrando-o para longe. "Voc no tem idia de como todo mundo
estava assustado. Ns pensamos que Ben poderia ter te matado."

Ele revira os olhos. "Ben legal com tudo, Red".


Eu sinto meus olhos se arregalarem. "Ele tinha algum atirando em ns, Jonathan! Isso
muito malditamente longe de 'legal' no meu livro."

Ele balana a cabea. "No foi ele."

"O que diabos voc est falando? claro que foi ele!"

Ele balana a cabea novamente. "Marcus disse que no."

"Ento, quem?"

"No fao a porra da ideia", diz ele com um encolher de ombros. "J tive namorados de
pelo menos vinte pintos ameaando me matar quando eles me pegassem com suas
mulheres. Poderia ser qualquer um deles."

"Fala srio. Isso no era um namorado ciumento." Eu tropeo em uma raiz de rvore
porque eu no estou vendo o caminho, e Jonathan me pega.

"Pense nisso, Red", diz ele, me equilibrando nos meus ps. "Eu sou o nico que levou
um tiro, no voc. Voc realmente acha que os caras de Ben teriam mira de merda?"

Eu mastigo meu lbio quando eu penso sobre isso, e quando eu olho para frente, vejo
Blake me dar um olhar por cima do ombro. Ser que ele poderia estar errado sobre tudo
isso? Talvez Ben no est atrs de mim em tudo. "Eu no sei, Jonathan. Eu no estou
comprando a coisa do namorado ciumento."

Ele d de ombros novamente.

Quando ns tropeamos de volta para a cabana, Blake comea uma fogueira no anel de
fogo ao ar livre perto da entrada de automveis, em seguida, define uma grade sobre ela.
No muito tempo mais tarde que ele est cozinhando e ns todos temos uma cerveja
em nossas mos. Meu trabalho para virar o milho, enquanto ele grelha hambrgueres e
dogs.

O sol cai por trs dos altos pinheiros enquanto ns comemos, e quando ns estamos
terminando, ele desaparece por completo, deixando-nos com o brilho bruxuleante da
fogueira. Estamos bem em nossa terceira ou quarta cerveja quando Jonathan entra na
cabana e sai com sua guitarra. Ns conversamos e brincamos, e Jonathan toca, e eu
estou quebrando em algo estpido quando eu percebo que isto o mximo que eu deixei
desde que fui expulsa da casa dos meus pais mais de dois meses atrs. Meu rosto di e
eu me entrego aos soluos de tanto rir.

s quando eu vou para a caixa de gelo perto da escada para outra cerveja que eu
percebo que Blake retirou-se para o Escalade, uns bons trinta metros de distncia. Ele
est sentado sobre o cap, inclinando-se de volta contra o pra-brisa, nos observando. O
zumbido fraco de msica country volta a meus ouvidos sobre a cacofonia dos meus
amigos, e eu no posso deixar de sorrir.
Ele inclina a cabea para mim e eu aceno de volta, ento vou para a fogueira e sento-me
em um cobertor no cho.

Ginger est soprando as chamas fora de seu marshmallow incendiado quando Jonathan
luta para tir-lo de sua mo. "Voc est fazendo isso totalmente errado", diz ele. "
suposto ser dourado."

"No na minha famlia", insulta ela, agarrando o graveto para trs e quase caindo do
toco em que ela est sentada em seu estado embriagado. "Esta a forma como o
fazemos."

Jonathan cai sobre meu cobertor quando Ginger fura seu marshmallow de volta para a
chama. Ele pega seu violo e comea a arrancar a melodia de sua pizza no topo da
cano, tornando novas letras que envolvem os agentes cancergenos em marshmallows
queimados.

Ns rimos e damos um ao outro bobagens, e depois de mais algumas cervejas, quando


Jonathan e Ginger comeam a dar ao resto de ns uma lio de educao sexual,
dizemos para obterem um quarto e enviamos para a cama.

Os olhos de Izzy mudam para Blake, que ainda est sobre o cap de seu carro, em
seguida, de volta para mim. Ela envolve seus braos em volta de mim e apia o queixo
no meu ombro. " Ento, qual o envolvimento real seu com o Homem Agente
Secreto?"

Eu dou de ombros. "Ele diz que Ben estava envolvido em um monte de coisas ruins."

"Mas nada que realmente tem a ver com o que est acontecendo entre vocs", diz ela,
cutucando seu ombro no meu. "Ele est sentado no carro nas ltimas duas horas,
olhando para voc."

"Porque esse o seu trabalho, Izzy."

Ela balana a cabea lentamente. "No h nada de negcios no olhar que ele est
dando a voc, amiga."

Como se ele soubesse que estamos falando dele, ele pula do carro e passeia at a
fogueira. Ele pisa nas brasas com o salto da bota. "Voc vai ficar at quando? Vou
colocar mais lenha para isso."

Izzy se levanta e se estica. "Jonathan e Ginger esto provavelmente desmaiados por


agora. Eu acho que vou bater tambm." Ela me abre um sorriso secreto quando ela se
dirige para as escadas.

Blake se instala em uma rocha na borda do crculo e cutuca as brasas com um pau. Ele
est mais casual do que o habitual hoje, em jeans e uma camiseta preta com uma camisa
de flanela aberta por cima. Ele parece muito amadeirado. E totalmente quente.

"O que Jonathan disse?", Ele pergunta.


Eu ligo meus cotovelos em torno de meus joelhos e atra-os para mais perto. "Ele disse
que estava apenas ficando bbado com Marcus."

"Durante quatro dias", diz ele, me sacudindo um olhar ctico.

Concordo com a cabea.

Ele cutuca o fogo novamente, ento se levanta e joga mais lenha nele. "E voc acredita
nele?"

"Eu no sei." Eu quero. Jonathan nunca me deu uma razo para no confiar nele. "Ele
acha que o cara que nos tirou da estrada pode ter sido um namorado ciumento."

A mandbula de Blake aperta quando me d um aceno duvidoso de sua cabea, como se


talvez eu sou muito ingnua para viver. "Tirou fora da estrada e atirou em vocs depois
que voc disse a Jonathan que estava depondo contra Arroyo".

Eu balancei minha cabea. "Pense nisso. Jonathan o nico que levou um tiro, no eu.
Voc realmente acha que os caras de Ben teriam me perdido?" Eu ouo a defensiva no
meu tom e coloco-a para baixo. Entendo que Blake est apenas tentando me proteger.
Eu preciso dar-lhe alguma folga.

Ele chuta uma lenha com o calcanhar de sua bota e explode em chamas. "Estava escuro
e voc era um alvo em movimento. uma falta fcil, mesmo para um atirador decente."

A luz do fogo de ouro cintila fora de suas caractersticas, suavizando algumas linhas e
fazendo outras ntidas. Ele de tirar o flego, lindo de parar o corao, e os meus dedos
cavam o cobertor automaticamente, como se eu precisasse amarrar-me para o cho ou
eu vou lanar-me nele. Para manter-me de olhar... e, provavelmente, babar, eu deito no
meu cobertor e olho para as estrelas.

Nos primeiros anos aps mame casar-se com Greg, antes que os meninos nascessem,
ele costumava nos levar para acampar no Yosemite Meadows. Foi quando eu percebi
que o cu um bruxuleante manto de estrelas quando voc est longe das luzes da
cidade. Hoje noite, est to bonito quanto eu j vi isso. Talvez seja quase um ms em
cativeiro que faz a minha liberdade se sentir muito maior agora. Ou talvez seja a
vastido de tudo que me faz sentir to pequena. Enquanto eu olho, uma estrela cadente
trilha em todo o cu noite e, em seguida outra.

" uma chuva de meteoros esta noite. Possivelmente uma tempestade de meteoros."
Blake passa ao redor atrs de mim e senta-se ao meu lado no meu cobertor. "Isso
realmente comeou a pegar cerca de meia hora atrs. Eles esto prevendo uma THZ de
pelo menos quatrocentos por hora".

Sento-me, apoiando-me em minhas mos atrs de mim. Entre sua msica country, botas
de cowboy e tendncias irritantes, eu esqueo que ele um gnio. "timo, Sr. Cientista
Foguete. Agora voc pode repetir isso em Ingls?"

Ele sufoca um sorriso e olha para o cu. "A NASA vem prevendo esta chuva desde
2009, quando descobriram que a Terra iria passar pela trilha de detritos do cometa
209P. O THZ a taxa horria zenital, ou a taxa que os detritos vo cair na nossa
atmosfera. Eles dizem que ela pode atingir o pico em torno da uma hora com mil, o que
eleva de uma chuva de meteoros a uma tempestade de meteoros."

"Ento, isso muito?"

Seus olhos saem do cu para os meus e ele balana a cabea lentamente. "Yeah.
muito. E com a lua crescente, devemos ter um bom show."

"Voc nunca se arrependeu?"

Suas sobrancelhas sobem quando ele abaixa-se sobre um cotovelo. "H inmeras coisas
que eu me arrependo. Voc vai ter que ser mais especfica."

"Deixar a formao de Candidato a Astronauta. Dar-se o seu sonho."

Ele endurece momentaneamente. "Cooper disse isso?"

Concordo com a cabea.

Ele sopra um suspiro e rola de costas, entrelaando os dedos atrs da cabea e


olhando para as estrelas. "s vezes".

"Voc acha que voc teria feito? Quero dizer, no h um monte de gente sendo lanado
em apenas alguns lugares?"

"H. Se eu teria feito isso ou no irrelevante agora. Eu escolhi fazer algo diferente
com a minha vida."

"Por causa de seu pai."

Ele me lana um olhar e sua mandbula tenciona. "Lembre-me de colocar uma


focinheira em Cooper."

"Obrigada por encontrar Jonathan."

"Eu no encontrei. O povo de Arroyo apenas deixou-o ir." H suspeita em seus olhos
quando ele diz, e eu odeio que ele ainda no confia em Jonathan.

"Oua, Blake. Jonathan um cara bom. Realmente. Ele s s vezes... um pouco


equivocado. Ele nunca faria nada que ele sabe que me colocaria em perigo. E ele jura
que Ben no est atrs de mim".

Sua expresso endurece. "Ele tem sorte que ele no se suicidou."

"Basta cortar -lhe um pouco de folga, certo? Quero dizer, mesmo que fosse os caras de
Ben, ele o nico que levou um tiro por causa de tudo isso."

Seus lbios pressionam em uma linha, mas ele balana a cabea. "Eu convidei-o em sua
viagem de campo, no foi?"
"Obrigada por isso. E, obrigada por tudo isso", acrescento com um aceno de mo em
nossos arredores. "Isso incrvel."

Seu olhar viaja de volta para as estrelas. ". Eu sempre amei isso aqui em cima."

"Voc veio at aqui com o seu pai?" Eu nem sei por que eu perguntei, mas eu tenho a
sbita necessidade de saber.

Ele dobra o joelho e encosta seu outro tornozelo nele. "No. Este lugar era dos pais da
minha me."

"Oh", eu digo. "Eles se divorciaram? Seus pais?"

Ele d a sua cabea uma sacudida. "Minha me morreu quando eu nasci."

Minha mo vai para a minha boca quando eu suspiro.

"Minha irm e eu viemos para passar uma semana a cada vero na casa do meu pai, em
So Francisco, e, em seguida, ns vnhamos aqui com nossos avs por algumas semanas
antes de voltar para o Texas."

Eu escoro o cotovelo do meu lado, de frente para ele. "Por que voc no viveu com o
seu pai?"

"Ele estava ocupado", diz ele, como se no fosse grande coisa, mas h algo triste em sua
voz.

"Sinto muito", eu digo baixinho, sentindo um aperto no meu corao. "Se serve de
consolo, eu nunca sequer conheci meu verdadeiro pai. Pelo menos, no quando eu tinha
idade suficiente para me lembrar dele."

Ele rola para me encarar. "No quero soar duro, mas talvez seja melhor."

Eu posso ver porque a partir de sua perspectiva, ento eu no lhe dou merda.

Nenhum de ns se move por um tempo muito longo. Ns apenas deitamos ali olhando
para o outro, e eu sinto meu pulso acelerar gradualmente para a necessidade que eu vejo
crescendo em seu olhar.

"Sam", diz ele, sua mandbula apertada e um aviso em sua voz, e eu percebo que eu
mudei mais perto.

Eu quebro o nosso olhar e rolo sobre minhas costas, olhando para o cu noite e tento
agitar o desejo pulsante atravs de mim.

Mas ento ele geme e em um movimento fludo nos rola, por isso estou presa debaixo
dele. Ele esmaga a boca na minha e eu agarro nele, precisando dele mais perto mesmo
que no haja nenhum espao entre ns. Seu beijo profundo e desesperado, e tudo o
que eu j estive esperando. Nossas lnguas emaranhadas, e no h nada gentil sobre
nada disso. Nosso desespero para o outro s se alimenta de si mesmo quanto mais fundo
vamos, tornando-se insuportvel. Meu corpo inteiro vibra na corrente surgida entre ns,
forando um frentico gemido at minha garganta enquanto eu arco com ele.
Captulo Vinte e Seis

AO SOM DO meu desejo, ele se desfaz, um gemido agonizante arrancando dele. Ns


rasgamos as roupas um do outro, chegando a lugar nenhum em nosso frenesi. Eu me
agarro em suas costas, e quando eu sinto as correias sob sua camisa de flanela. Minha
mo desliza em torno de suas costelas e eu sinto o bojo do coldre sob o brao esquerdo.

Minha mo se fechando em torno de sua arma parece sacudi-lo de volta realidade. Ele
se afasta e olha para mim, um pouco atordoado.

A noite est em um silncio mortal enquanto ns estamos ali, olhando um para o outro,
decidindo o que vem depois - quo longe estamos dispostos a ir.

Mas no silncio eu ouo um pop, o que faz todo o cabelo na parte de trs do meu
pescoo arrepiar. Porque eu sei que som esse.

Eu revejo a noite do lado da estrada, a van em uma vala e do pop da arma quando
algum disparou contra Jonathan e eu. Eu tento me convencer de que o que eu ouvi foi
apenas um galho estalando, mas na prxima pulsao Blake me tem no cho e presa
atrs da rvore mais prxima.

"No se mova", ele sussurra.

"O que -" Eu comeo, mas sua mo est sobre a minha boca, parando minhas palavras.
E isso quando eu vejo a mancha escura que cresce na manga esquerda da sua camisa.

Ele tira a mo da minha boca e pressiona um dedo nos lbios, pedindo-me para ficar em
silncio. Lentamente, ele saca sua arma debaixo de sua camisa. "Agente Federal! Solte
sua arma", ele grita, saindo de trs da rvore.

A rpida exploso de pops que se seguem dizem-me que Blake no conseguiu o que
queria. Cascas de rvore explodem em fragmentos em torno de ns enquanto Blake
esquiva-se de volta por trs dela.

Adrenalina inunda minhas veias e tudo o que eu posso fazer no gritar. Na fraca luz
das estrelas eu vejo seus olhos piscarem para mim. "Voc vai ficar bem", ele me
tranquiliza, sua voz suave e calmante. "Fique aqui. No importa o que acontea, no se
mova."

Ele salta de trs da rvore e retorna disparos. Seus tiros no so silenciados, e eles soam
como fogos de artifcio rasgando a calma repentina.

H um barulho quando algo grande move-se no meio do mato em frente da cabana, e


Blake desaparece na noite nessa direo.

Eu fao o que me mandou. Exceto pelo tremor que eu no posso controlar, eu no me


mexo.

Izzy aparece no topo das escadas. "Sam!"


"Fique pra dentro", eu digo a ela, quando ouo Blake gritar: "Parado!" na frente. H
mais farfalhar no mato e uma barragem de disparos. Ela esquiva-se na porta.

"Largue a arma!" Blake grita de novo, mais longe, com a voz estranhamente abafada no
ar fresco da noite. A resposta outra saraivada de tiros. Ao longe, um motor liga e
pneus giram no cascalho. Ento, tudo pra novamente.

Eu espero mais um minuto, minha respirao tremendo alto no silncio.

"Sam", Izzy sibila, e quando eu olho para a porta, ela, Jonathan e Ginger esto
amontoados ali, com os olhos arregalados.

Quando eu me lano em direo a eles, meus olhos varrem a escurido perto da estrada.
Fora das sombras, Blake d passos largos em direo a mim, segurando seu brao
esquerdo.

"Oh meu Deus!" Eu digo, mudando de direo.

Ele grunhe quando eu bato nele. Eu tento me afastar, com medo que eu lhe machuque,
mas ele no me deixa, segurando-me firmemente a ele com seu brao direito. "Por
favor, me diga que voc no est ferida", ele diz no meu cabelo.

"Eu estou bem, mas -"

"Entrem no carro", ele late sobre a minha cabea para os meus amigos. "Agora!"

"E o nosso material?" Jonathan pergunta.

"Deixe-as." Blake me deixa ir e me estimula para o Escalade, me colocando no banco


do passageiro. Todo mundo se arrasta para o fundo.

"Blake! Voc vai sangrar at a morte", eu digo, olhando para a manga escurecida.

Ele tira sua camisa de flanela, revelando a arma no coldre no peito sobre sua camiseta
preta. Ele rasga as mangas para fora da camisa e me entrega a ensanguentada. "Amarre
apertado sobre isso", diz ele, dobrando a manga seca e colocando-a sobre o brao.

Eu realmente no posso ver nada atravs de todo o sangue no escuro, mas eu levo a
manga que ele me entregou e envolvo em torno de seu brao, depois amarro com um n
apertado sobre a improvisada bandagem. Assim que eu termino, ele corre para o banco
do motorista e repica fora.

Estamos terminando a montanha, todos ns em chocado silncio, quando eu olho para


baixo e vejo o desenho da mo sangrenta na minha manga da camisa. No brilho das
luzes tracejadas tudo que eu posso ver sangue. Em minhas roupas e nas mos, e em
Blake, onde ele est segurando o volante.

"Voc precisa de um hospital", digo a ele.

Ele balana a cabea . " s um arranho."


"Isto uma merda", diz Jonathan da parte traseira. Quando olho para ele, seu rosto est
desenhado e ele est balanando a cabea. "Foda-se".

A mandbula de Blake aperta e ele pisca um olhar no retrovisor. "O que voc disse a
eles?", ele exige.

Os olhos de Jonathan ampliam e suas mos sobem. "Nada, meu! S para deixar Red
sozinha... que ela no sabia de nada. Marcus disse que no era deles."

Os olhos de Blake estreitam e ele respira fundo e sopra para fora, esfregando as costas
do pescoo com uma mo sangrenta. "Como eu fui to estpido?", Ele resmunga para si
mesmo.

"No deveramos chamar a polcia ou algo assim?" Izzy pergunta por trs de mim, sua
voz tremendo.

"Eu vou chamar o escritrio assim que estivermos em um intervalo de sinal", responde
Blake, olhando para baixo em seu telefone.

"Ento, o que vamos fazer agora?" Eu pergunto.

"Isso depende de como Arroyo nos encontrou", Blake responde cansado, sacudindo um
olhar no retrovisor de Jonathan "e quanto ele sabe."

Uma chuva de estrelas trilha no cu na frente de ns, lembrando-me que os cus esto
caindo sobre ns esta noite. Eu inclino a minha testa na janela e assisto negligentemente
atravs das sombras das rvores como o universo faz um inferno de uma
demonstrao... e me pergunto como que o meu universo acabou numa supernova.

Eu olho para Blake quando ele pega o telefone e pressiona-o ao ouvido. "Cooper?"
afirma. "Tire o seu traseiro para fora da cama. Temos uma situao."

A GRITARIA COMEA assim que samos do SUV no estacionamento garagem do


Edifcio Federal. Cooper, Nichols e Jenkins esto sobre ns imediatamente,
transportando-nos para os elevadores e interrogando Blake. No at que passamos
pelas portas para o brilhantemente iluminado corredor do DEA que eu vejo como Blake
est plido. Seu rosto est manchado de branco e sangue est embebido em seu curativo
e escorre pelo brao.

Blake d-lhes a verso curta, ento Jenkins leva Izzy e Ginger por um caminho,
enquanto Blake agrupa Jonathan e eu em uma sala de interrogatrio.

"O que eu quero saber como ele conseguiu atirar em voc", diz Cooper.

"Eu deixei a minha guarda", responde Blake.

"Voc conseguiu uma olhada na cara?" Cooper pergunta. "A placa do carro que ele
estava dirigindo? Alguma coisa?"
"Estava escuro", diz Blake com um aceno de cabea. "Varre ele", ele late para Nichols,
plantando Jonathan em uma cadeira mesa.

"O que est acontecendo, cara?" Jonathan pergunta quando ele desaparece para fora da
porta.

Blake nivela Jonathan em um olhar raio-da-morte. "Eles encontraram-nos onde nunca


deveria ter tido qualquer indcio que estvamos."

Os olhos de Jonathan estreitam. "Se voc est pensando que tem algo a ver comigo...
que eu faria qualquer coisa para ferir Red, voc no me conhece muito bem."

Nichols volta atravs da porta com uma raquete preta lisa.

"Levante-se", diz Cooper, arrastando Jonathan para fora de sua cadeira pelo brao e
levando a raquete de Nichols.

"Que porra essa, cara!", Diz Jonathan, balanando e obtendo o seu equilbrio. Ele
gira para Blake e olha intensamente.

"Ele no teria -" Eu comeo, mas depois a raquete na mo de Cooper emana um


lamento agudo. Eu olho para ver que ele est segurando-o perto do ombro de Jonathan.

"Tire sua camisa", ordena Cooper.

Jonathan obedece com os olhos arregalados, e joga-a em cima da mesa.

Cooper passa a raquete sobre a camisa e ela permanece em silncio, mas, em seguida,
ele mantm sobre o ombro nu de Jonathan e o gemido comea novamente. Ele corre
sobre a pele perto da omoplata de Jonathan, e o gemido fica mais alto.

"Aqui", diz Cooper, pressionando no ombro de Jonathan com as pontas dos dedos.

Ele gira Jonathan para Blake e eu posso ver suas costas. H uma pequena crosta apenas
visvel atravs da tinta preta da tatuagem dos ossos cruzados, onde o pescoo encontra o
ombro.

"Como voc conseguiu isso?", Ele pergunta a Jonathan.

"Conseguiu o que?" Pergunta Jonathan, chegando por cima do ombro para sentir. "Eu
no sei", diz ele, quando seus dedos encontram a crosta. "Eu acho que eu cortei em
alguma coisa."

Blake se move em direo a ele e sente a crosta. "Leve-o para o laboratrio e puxem
tudo o que tem fora dele", afirma a Cooper.

"Que porra essa!", Diz Jonathan. "O que voc quer dizer com 'o que tem'?"

" um chip de rastreamento", Blake responde categoricamente.


Eu sei que o meu choque deve estar estampado por todo o meu rosto quando Jonathan
gira a cara para mim, porque ele imediatamente levanta a mo, com os olhos
arregalados. "Eu no sabia, Red! Eu juro!"

Eu no posso nem me mover, tentando envolver minha mente em torno disto. Blake
levou um tiro porque Jonathan foi rastreado... depois que ele ficou com Marcus por
quatro dias.

Ser que ele sabia?

Ele o nico que sabia que eu tinha sido solta na noite em que fomos jogados fora da
estrada. Eu disse-lhe que a DEA queria que eu testemunhasse contra Ben.

Meu corao grampeia apertado no meu peito.

"Voc precisa dar uma olhada nisso", diz Cooper, apontando para o sangrento brao de
Blake.

"Isso pode esperar", ele responde, seu rosto ilegvel. "Voc j olhou para a vigilncia na
casa segura? H alguma razo para acreditar que j foi comprometida?"

"No. Todas as coisas esto limpas por l. E isso no pode esperar", diz ele com um
aceno ao brao de Blake. "Voc est prestes a sangrar at a morte. Obtenha seu rabo
para o hospital. Agora." Ele pega o brao de Jonathan e puxa-o at a porta. "Vamos l,
garoto apaixonado."

"No! Espere!" Jonathan diz, lutando contra Cooper.

Mas eu ainda no posso me mover, mesmo que apenas para assegurar-lhe que eu sei que
ele no sabia. Porque eu no sei o que pensar. Eu s olho enquanto Cooper arrasta-o
para longe.

Eu ouo-o no corredor, chamando por mim, e o desespero em sua voz me chacoalha


fora do meu torpor. "Saia de cima de mim!", Ele grita, pouco antes das portas do
elevador se fechar e o salo ficar em silncio.

Eu comeo a me mover para a porta, mas Blake me pra com a mo no meu brao.
"Basta deix-lo ir. Vamos resolver tudo isso, e se ele estiver limpo... se ele no sabia,
ento eu vou deixar voc falar com ele."

Meu corao grita. Este Jonathan. Eu me odeio por ter duvidado dele. Mas ele o
nico que me arrumou o trabalho em Benny, em primeiro lugar. Ele conhece Ben muito
mais do que ele me conhece. Ele poderia estar trabalhando com Ben? Ser que ele
realmente est disposto a dar-me at ele, sabendo o que isso significaria?

Eu afundo em uma cadeira "Onde esto Ginger e Izzy?"

Blake se apia fortemente na mesa ao meu lado. "Jenkins est levando-as para casa, e
tenho que ter voc de volta at a colina."
Quando ele empurra para fora da mesa, ele cambaleia um passo e agarra a minha
cadeira para o equilbrio. Estou fora como um tiro, agarrando-o enquanto ele comea a
cair. Tudo o que eu consigo fazer abrandar sua queda um pouco, e ns dois camos
duramente no cho.

"Blake", eu grito. Eu me puxo para fora de debaixo dele, enquanto ele luta para
transportar-se a uma posio sentada.

Ele se encosta em uma perna da mesa, e ele est uma folha branca, um brilho fino de
suor cobrindo o rosto. "Eu estou bem."

Eu ganho meus ps e agacho-me perto dele. "Voc no est bem, Blake. Voc perdeu
uma tonelada de sangue." Eu digo, olhando para o curativo. "Voc precisa ir para o
hospital." Eu procuro seu brao e aplico presso sobre a ferida.

Ele suga em uma respirao afiada enquanto seu rosto torce com dor.

"Voc precisa de ajuda", digo-lhe, mantendo a presso em seu brao.

Ele puxa o celular do bolso e bate em um boto, em seguida, encosta sua cabea em sua
mo. "Coop", diz ele fracamente um segundo depois. "Eu preciso de ajuda."

Ouo Jonathan gritando, e a voz de Cooper levanta sobre ele. "Eu meio que tenho uma
situao aqui embaixo. O que voc precisa?"

"Esquea isso. Nada -", Blake comea, mas eu rasgo o telefone de sua mo.

"Ele est sangrando at a morte. Ele precisa de uma ambulncia!"

"Nichols" Cooper late na outra extremidade. "Tire o seu traseiro de volta para o
Interrogatrio 3!"

"Red" Jonathan grita, muito perto do telefone.

"Posso falar com ele?" Pergunto a Cooper.

"Ele est um pouco fora de controle no momento."

"Tire essas coisas malditas de mim!" Jonathan grita.

"Por favor", eu imploro.

Ele sopra um suspiro atravs do telefone. "Sente o seu traseiro para baixo e cale a boca
e eu vou deixar voc falar com ela", Eu ouo-o dizer longe do telefone.

Atravs do telefone, h um barulho de pernas de cadeira raspando no cho, em seguida,


tudo fica em silncio.

"Red?" Jonathan diz um segundo depois.


"Ei, Jonathan. Voc tem que se acalmar."

"Esse cara quer me cortar", diz ele, num tom algo entre em pnico e indignado.

"H algo em voc que precisa sair, Jon. Voc tem que deix-lo fazer isso."

Nichols irrompe pela porta para a sala de interrogatrio, e quando ela v Blake no cho,
se agacha no seu outro lado.

"Ele precisa de uma ambulncia", digo a ela.

"Eu no vou a lugar nenhum em uma ambulncia!" Jonathan grita no meu ouvido.

Nichols pega o telefone e fala em tom apressado.

"No voc, Jon", Eu digo, tentando dividir a ateno entre o que est acontecendo aqui
e com Jonathan. "Basta deix-los tirar essa coisa de voc, ok? Ento, vamos conversar."
Eu desligo e me concentro em Blake. "Ns deveramos ter ido ao hospital primeiro."

Ele balana a cabea fraca e olha beira de desmaiar. "S um arranho."

"Voc to cheio de merda."

Nichols desliga. "A segurana est trazendo para cima."

Sento-me com ele nos prximos poucos minutos at que eles chegam. Assim que eles
comeam a carregar-lhe na maca, ele cava no bolso. Ele vira para Nichols as chaves do
carro. "Pegue o Escalade e leve Sam de volta at a colina." Ele pega o enigma de
palavras cruzadas do jornal sobre a mesa e arranca um canto da pgina, rabiscando
alguma coisa sobre ele, em seguida, pressiona em sua mo com a chave do elevador.
"Somente para seus olhos. Descarte o papel quando voc entrar".

Nichols olha para o papel em sua mo. "Eu no sei o endereo."

Blake me olha. "Voc pode lev-la l, Sam?"

Concordo com a cabea, esperando que eu lembre de todas as voltas.

Ele deve ver todo o medo que eu estou mal contendo em meus olhos, porque o olhar
suaviza e ele toca no meu ombro. "Vai ficar tudo bem. Eu estarei bem atrs de voc."

Os paramdicos tiram Blake e apressam sua maca no corredor, e eu no posso explicar o


buraco no meu peito enquanto ele desaparece para dentro do elevador.
Captulo Vinte e Sete

EU ME VIRO para nos levar at l, sem se perder, e no momento em que chegamos


garagem, o sol est nascendo. Eu me arrasto para o chuveiro e, em seguida, deito na
cama, tentando dormir. Mas intil. Encontro-me persistente na borda da conscincia,
ouvindo a porta do elevador, e cada vez que eu comeo a cochilar, o som de tiros na
minha cabea me empurra acordada.

Finalmente, eu desisto. Puxo algumas roupas, e quando eu saio do meu quarto, Nichols
est na poltrona de couro, mordendo sua unha do polegar e teclando mensagens com
algum. Um jogo de pacincia pela metade est colocado sobre a mesa de caf na frente
dela.

Eu cruzo para a cozinha e comeo uma jarra de caf fresco, ento caio em minhas costas
no sof. "Por que voc no soube como chegar aqui ontem noite?"

"S Montgomery, Cooper, Jenkins, e a agente especial encarregada Navarro estavam a


par dessa informao", diz ela, seus polegares voando sobre a tela de seu telefone.

"Por qu?"

Ela olha para mim. "Segurana. Quanto menos pessoas souberem, mais seguro o
local".

Eu giro no sof e sento-me. " Blake?" Eu pergunto, olhando para o telefone.

"No. Desculpe", diz ela, agarrando-o com mais fora, como se eu pudesse fazer um
mergulho para ele ou alguma coisa.

"Algum j ouviu falar dele?" Eu tento no soar totalmente desesperada, mas posso
dizer a partir do olhar em seu rosto que eu no consegui.

"Cooper diz que eles deram-lhe uma transfuso e o mdico quer mant-lo por algumas
horas. Ele deve estar de volta ainda hoje."

Alvio flui atravs de mim. "Bom. Isso bom." Eu trago meus joelhos para cima e
abrao-os para o meu peito. "O que vai acontecer com Jonathan?"

Ela relaxa de volta para sua cadeira. "Depende se ele sabia que eles estavam
monitorando ele. Se ele sabia, ele vai ser acusado de uma srie de coisas, inclusive
ajuda e cumplicidade e obstruo da justia."

"Ele meu melhor amigo. Ele no sabia." Eu desejo que eu parea mais convincente.

Ela me d um olhar grave. "Eu espero que voc esteja certa."

Seu estmago ronca e ela esfrega a mo sobre ele enquanto ela define seu telefone na
extremidade da mesa e se instala mais profundamente na cadeira. "Ns deveramos ter
pego algumas batatas fritas no caminho de casa".
Dou-lhe um sorriso fraco. "Esse garoto vai sair da com o cabelo vermelho encaracolado
e sapatos brancos flexveis, voc sabe."

Seus olhos se arregalam, mas depois ela gargalha. Ambas as mos vo para a barriga
quando ela ri, como se ela estivesse tentando segurar tudo junto.

"Menino ou menina?"

Ela olha para mim, ento seus olhos se deslocam ao redor da sala como se ela estivesse
com medo que algum possa estar ouvindo. "Eu no posso saber", diz ela em voz baixa,
inclinando-se para a frente.

"O que voc quer dizer?"

"Meu marido diz que esta uma das poucas surpresas da vida, e ele no quer que
saibamos antes do tempo."

Dou-lhe um sorriso ctico. "Mas...?"

O rosto dela puxa para um estrabismo culpado quando ela mastiga sua cutcula. "Eu no
poderia suportar isso. Eu tinha que saber. Ento eu liguei para o consultrio mdico
depois que teve o ultra-som e perguntei a ele." Ela se inclina para mais perto. " um
menino", ela sussurra.

" isso o que voc estava esperando?"

Ela se senta para trs em sua cadeira, esfregando o abaulamento do estmago. "Eu s
quero um beb saudvel. Ns temos tentado por trs anos para engravidar".

"Uau. Bem... parabns."

"Foi colocado um monte de presso sobre o nosso casamento, quando isso no


aconteceu de imediato. Mike vem de uma famlia grande e queria ter muitas crianas,
por isso..."

"Bem", eu digo, apontando para a barriga. "Talvez sejam gmeos."

Isso deixa um pouco nervoso seu sorriso. "S havia um beb no ultra-som."

Eu me levanto e despejo um copo de caf, em seguida, volto para o sof, entregando-lhe


uma caneca.

"Obrigada", diz ela, levando-a de mim. "Outra coisa que eu no deveria ter."

Eu sento no sof. "Blake me disse que estava disfarada no Benny".

Suas mos pausam, no meio do caminho da caneca boca. "Eu estava."

"O que voc fazia l?"


Ela toma um gole de seu caf, e eu noto uma ligeira trepidao na mo. "Danava. Mas
ento eu fiquei grvida, ento eu disse a agente especial encarregada Navarro que eu
tinha que puxar fora. Eu no podia arriscar nada acontecendo com o beb. Estou de
licena do trabalho de campo at depois que ele nascer." Sua mo migra para seu
estmago novamente quando ela diz isso no que eu estou s agora percebendo um
gesto de proteo.

"Huh. Eu acho que eu posso ter pego o seu trabalho. Jonathan disse que algum tinha
'engravidado' ", eu digo fazendo aspas no ar, "por isso havia uma vaga".

O sorriso dela parece um pouco forado. "Sim, talvez."

"Blake disse que no podia encontrar nada sobre Ben enquanto trabalhava l."

Ela balana a cabea. "Ele mantinha esse lugar muito impecvel. Totalmente em cima e
para cima."

"Ento, por que vocs esto to certo que ele culpado?"

Ela abaixa o olhar e roda o caf em sua caneca. "Eu realmente no posso falar sobre
nada do caso com voc." Ela apanha as cartas e comea a embaralhar. "Mas posso sacar
seu bumbum no jogo de cartas novamente."

Ns jogamos, e ela est em processo de me bater pela terceira vez quando o fraco
barulho da abertura da porta do elevador me salta para fora do sof. Meus olhos
encaixam a tempo de ver Blake entrar na sala de estar.

Ele est em uma camisa limpa e h uma atadura de gaze branca enrolada no brao
esquerdo. Ele se parece com merda - plido, com buracos escuros sob os olhos que
parecem mais de vidro, cabelos despenteados espetados para cima em doze direes
diferentes, e ombros cados, como se o peso do mundo estivesse pressionando para
baixo sobre eles.

"Voc est... isso... ok?" eu gaguejo.

"Est tudo bem", diz ele, envolvendo a mo sobre o curativo, como se isso pudesse
esconder a forma de merda que ele est dentro "no foi muito mais do que um
arranho."

"Eu vou ficar por aqui hoje noite, se precisar de mim", diz Nichols, arrastando-se para
fora da cadeira.

"Ns vamos ficar bem", Blake diz a ela. "Cooper est na frente a fora, esperando para
lev-la de volta para baixo da colina. Agente Especial Encarregada Navarro mandou-o
voltar amanh de manh, mesmo que eu disse a ela que no estou comprometido."

Nichols corta-lhe um olhar ctico. "Voc no indestrutvel, Montgomery."

"Eu estou bem", diz ele, em uma voz arrastada.


Seu rosto torce como se ela no acreditasse nele. "Tem certeza?"

"Eu tenho certeza", Blake responde. "V".

"Tudo bem." Ela se move em direo ao elevador, sacudindo o telefone. "Mike vai ficar
feliz. Ele enviou mensagens de texto a cada trs minutos. Ele se preocupa."

"Como qualquer marido faria", diz Blake com um sorriso cansado. "Obrigado por estar
dentro".

"Apenas feliz de todo mundo estar seguro", diz ela, apertando o boto do elevador e
pisando dentro. Mas, assim que a porta comea a fechar, Blake enfia a mo e ela abre
novamente.

Nichols tensiona quando Blake passa na abertura. "D a sua chave do elevador para
Cooper. Eu tenho a dele."

Ela acena com a cabea. "No tem problema."

Ele d um passo para trs e a porta do elevador se fecha.

Eu me aproximo. "Voc est realmente bem? Nichols disse que eles deram-lhe uma
transfuso".

Ele balana a cabea, flexionando seu bceps enfaixado. "Costurado, bombeado para
cima e pronto para ir."

"O que aconteceu com Jonathan?" Eu sinto meu rosto triturar, e eu percebo logo que eu
peo, que eu tenho medo da resposta.

Ele respira fundo e se instala pesadamente na cadeira que Nichols acabou de desocupar,
cotovelos sobre os joelhos. "Ele est exatamente como um desinformado se parece. No
parece que ele tinha alguma idia sobre o chip de rastreamento em seu ombro.
Aparentemente, seu companheiro de bebidas colocou nele quando ele estava desmaiado.
Ele disse a Cooper onde ele tinha estado com o capanga de Arroyo, mas quando Coop e
Jenkins chegaram l, o lugar estava vazio." Ele abaixa a cabea e sacode em frustrao.
"Tudo o que ele tinha a fazer era ficar longe. Isso no deveria ter sido to malditamente
duro."

Estou ao mesmo tempo aliviada e inundada com culpa. Jonathan encheu o buraco na
minha vida que Lexie deixou para trs. Ele tem sido o meu melhor amigo e confidente
pela maior parte do ano passado. Eu sei do seu corao e eu nunca deveria ter duvidado.
Eu deveria ter dito a Blake e Cooper que Jonathan nunca faria nada para me machucar.
Vergonha esmaga meu corao como um punho de pedra.

Blake se levanta e arrasta em direo s escadas. "Voc est bem por si por um minuto?
Eu preciso -"

"Dormir", eu interrompo, ganhando meus ps. "Voc parece merda em um prato."


Sua boca curva para cima em um lado. "Obrigado."

"Eu quero dizer", Eu digo com um aceno da minha mo para as escadas. "Durma um
pouco e eu vou fazer-lhe algum almoo quando estiver pronto."

O quase-sorriso desaparece e seu olhar fica de repente intenso. "Obrigado", ele diz
novamente, e tenho a sensao de que h mais que ele quer me dizer, mas eu no tenho
certeza o que .

"Voc bem-vindo. Agora v."

Ele me mantm fixa em seu olhar atento por um segundo a mais, ento se vira para as
escadas.

Estupidamente, eu derivo para a cozinha e me sirvo de uma xcara de caf, em seguida,


subo as escadas para o escritrio. Eu examino as prateleiras sem ler qualquer um dos
ttulos e pego aleatoriamente um dos livros de Harry Potter. Eu sento no sof e
mecanicamente folheio as pginas passadas de palavras, mas eu no vejo nenhuma
delas.

Jonathan levou um tiro tentando me proteger na noite do acidente. Eu o amo como um


irmo. Presumo, um irmo com muito teso, mas um irmo, no entanto. O olhar em seu
rosto quando Cooper arrastou-o para longe, a dor em seus olhos quando ele percebeu
que eu no acreditei nele - est gravado de forma indelvel em minha mente. Eu preciso
me desculpar com ele. Se eu pudesse apenas falar com ele...

Se eu pudesse falar com algum. Izzy. Ginger. Katie.

Mame.

Talvez seja quase ser morta... duas vezes, mas eu sinto falta dela, e de repente eu me
sinto uma saudade doda. Um inchamento esmagador de claustrofobia envolve em torno
de mim, e eu sinto que estou sendo sufocada . Eu no posso fazer isso. Mame me
jogando para fora; Blake, Jonathan, o fato de que Ben quer que eu morra - nada disso
pode estar acontecendo comigo. Esta a vida de outra pessoa que eu estou presa dentro.

Minha cabea nada com o pnico que est tomando conta de mim. Eu me lano fora do
sof para a janela e pressiono as palmas das mos contra ela, respirando com
dificuldade. Liberdade est apenas no outro lado do vidro fino.

A vontade de correr insuportvel, e eu vo dois lances de escadas e subo para o


convs, correndo no caminho para a piscina. Quando eu chego l, eu nem diminuo,
mergulho de cabea na gua quente no meu jeans e regata.

E eu nado.

Eu bato o meu caminho atravs da gua, o arrastar das minhas roupas tornando-se um
desafio para ficar tona. Mas eu continuo indo. Eu no acato a dor em meu ombro, ou
meus pulmes queimando, ou membros que esto se voltando para liderar. Eu mantenho
a natao.
E quando eu no posso mover um msculo, eu afundo at o fundo e apenas sento ali.
Meus pulmes esto pegando fogo, mas eu no me importo. calmo aqui, at meus
pensamentos abafados.

Aqui embaixo o nico lugar que eu encontrei a paz desde que esta coisa toda
comeou.

Aqui embaixo, todo o resto foi embora.


Captulo Vinte e Oito

ATRAVS DOS PONTOS piscando nos meus olhos, eu vejo um trao de bolhas
brancas como um respingo soar a partir da superfcie. No prximo segundo h um brao
forte apertado em torno de meu peito, e eu estou pressionada a um corpo duro para trs.

Blake me puxa para a superfcie e para as escadas, onde ele se senta, segurando meu
mole corpo contra o dele, os nossos membros torcidos juntos, enquanto me falta o ar.

"Me desculpe", diz ele em meu cabelo.

Eu mal ouo sobre o pulso batendo nos meus ouvidos, mas a dor em sua voz quando ele
diz rasga a minha alma. Eu agarro nele, cavando mais fundo em seu peito musculoso.
Seus braos me envolvem, suavemente a princpio, depois com mais fora quando feios
soluos comeam a entrar em erupo dentro de mim.

Ele me esmaga contra o seu corpo, segurando-me em conjunto, quando eu desmorono,


murmurando: "Me desculpe", mais e mais, seus lbios se movendo na minha testa.

Meu ltimo pensamento que eu estou sufocando sem ele, e ento tudo fica escuro e eu
flutuo.

EU ACORDO NA minha cama e eu no tenho nenhuma lembrana de como cheguei


aqui... Eu estava na piscina. Blake entrou depois de mim.

E agora eu estou na minha camisola debaixo dos meus lenis.

pr do sol do lado de fora da minha janela, e meu cabelo est um pouco mido, por
isso a piscina deve ter sido h um tempo atrs. Minha cabea lateja, tentando remend-
lo junto.

Eu me puxo para a posio sentada e minha cabea protesta novamente.

"Como est se sentindo?" Eu olho para a porta e encontro Blake sentado na poltrona no
canto. Ele ainda parece um pouco plido, mas de outra maneira parece bem.

Meus olhos so atrados para a bandagem em seu brao. "Bem. E voc?"

"Nunca estive melhor." Ele se inclina para que os cotovelos encostem nos joelhos, e seu
olhar todo preocupao. "Eu posso pegar um pouco de caf, ou ch, ou... qualquer
coisa que voc precisa."

Eu engulo e minha garganta se sente inchada. "O caf seria bom, obrigada."

Ele balana a cabea e fica de p. "Eu j volto."

A maneira como ele diz, como se ele estivesse com medo de que algo vai acontecer
comigo no momento em que ele ir, me faz olhar para ele engraado. "Tudo bem..."
Ele desaparece para fora da porta, e um segundo depois, eu ouo-o fazendo barulho na
cozinha.

Eu sento e olho para mim, me perguntando como eu tenho a minha camisola. Quando
eu tropeo no banheiro, eu acho meu jeans, top, e suti pendurados nos ganchos de
toalha para secar. Mas eu estou na mesma calcinha, e ainda est um pouco mida entre
as pernas.

Eu me inclino sobre o balco, tentando lembrar. Blake puxou-me para as escadas. Ento
o qu?

Eu encabeo para fora da cozinha e quase esbarro com ele no caminho de volta para o
meu quarto com minha caneca de Alcatraz.

"Voc levantou." Ele me entrega a caneca e eu levo-a.

"Voc me trocou para fora das minhas roupas?" Eu exijo.

Ele esfrega o pescoo e volta para a cozinha, evitando meus olhos e minha pergunta, e
essa toda resposta que eu preciso. "Voc est com fome?"

"Um pouco", eu digo, seguindo-o.

Ele esgueira-se na geladeira, e quando ele sai com uma taa de morangos frescos, seus
olhos fitam para os meus. "Temos conselheiros... na agncia".

"Voc vai falar com eles?" Pergunto, deslizando sobre um tamborete e colocando minha
caneca no balco.

Ele inclina a cabea em uma pergunta. "Eu quis dizer para voc... se voc precisar falar
com algum."

Eu arranco um morango da tigela e mordo. "Sobre...?"

"Sobre... o que aconteceu. Voc j passou por muita coisa neste ltimo ms, e... se voc
est deprimida, ou..."

"Eu no estou deprimida."

"Sam", diz ele, me fixando em um olhar preocupado, "voc tentou afogar-se."

Meus olhos se arregalam quando eu consigo entender o que ele est pensando. "O qu?
Claro que no! Eu no sou suicida, Blake! Eu s... todo o tipo de esmagador, sabe? Eu
s precisava desligar o meu crebro por algum tempo."

Seu olhar se torna ctico. "Ao nadar sozinha at a exausto e quase se afogar no fundo
da piscina?"

Eu dou de ombros. "Yeah... Eu acho."


Ele balana a cabea e passa a mo pelo cabelo, agarrando um punhado quando ele
respira um suspiro de frustrao. "Cristo, Sam. Voc assustou a merda fora de mim."

"Se algum dia eu sair daqui, eu vou nadar no oceano." um pensamento totalmente
aleatrio, mas eu sinto a necessidade sbita de fazer isso. Talvez eu precise provar a
mim mesma que eu sou resistente o suficiente para lidar com qualquer coisa, at
tubares. Mesmo Ben.

Ele se inclina os cotovelos sobre o balco. "Eu pensei que voc fosse selachofbica?"

Eu pego minha caneca e vou para o sof, afundando para o canto e enrolando minhas
pernas sob mim. "Mas a vida sobre enfrentar seus medos, certo? No isso que voc
disse?"

Ele me d um aceno lento, a preocupao em seu olhar mudando para algo mais
brilhante - algo que pode ser admirao. E eu percebo que eu quero que seja. Eu quero
que ele tenha uma razo para pensar que eu posso algo diferente de um emprego de
bab. Eu quero ser algum digno de seu tempo.

"Voc vai peg-lo?" Pergunto com uma determinao repentina de fazer tudo o que
puder para ajudar.

Ele se move ao redor do balco e se instala no sof ao meu lado. "A nossa busca nos
Registros de Arroyo no apareceu a prova fumegante que espervamos. Ns no temos
sido capazes de encontrar qualquer coisa que o ligue diretamente com o
desaparecimento dessa menina, e ns viemos acima quase de mos vazias sem a
evidncia fsica do clube que implicaria ele no assassinato de Weber. Eles fizeram um
bom trabalho de manter a cena e o corpo limpo. A nica coisa que temos certeza que
voc foi a ltima pessoa a ver Weber vivo. Isso significa que ele no deixou o escritrio
de Arroyo em seus prprios dois ps. Arroyo provavelmente teve seus capangas
transportando o corpo para fora."

Seus capangas.

Eu sei que significa Marcus, mas no posso deixar de lembrar como ele sempre esteve a
minha volta. Ele no era um tonto, ele era o meu grande, assustador anjo da guarda.
Havia genuna preocupao em seu rosto quando ele saiu do escritrio de Ben naquela
noite e me viu no corredor, balanando -se contra a porta depois que eu deixei Blake me
tocar.

H uma corrente que percorre meu corpo quando se forma a imagem em minha cabea.
Graxa em seu mos.

"Isso poderia ter sido sangue?" Medito em voz alta.

Blake se inclina mais perto, uma fasca em seus olhos. "O qu? Voc se lembra de
alguma coisa?"
Eu tiro a minha cabea de volta para o sof, sentindo um pouco doente. "Voc se lembra
de ouvir qualquer coisa, como um estrondo, quando estvamos na sala VIP juntos
naquela noite?"

Suas orelhas ruborizam e pela primeira vez ele parece verdadeiramente envergonhado.
"Eu realmente no...", Ele esfrega a parte de trs do seu pescoo, desgosto surge sobre
suas caractersticas. "Minha memria daquela noite no to clara como deveria ser."

"Eu ouvi alguma coisa fora da sala, que o que me fez... que tipo me estalou de fora...
seja o que for", eu digo, trabalhando duro para no deixar minha mortificao aparecer.
"Poucos minutos depois, quando eu fui para o corredor, Marcus estava saindo do
escritrio de Ben. Ele estava limpando algo de suas mos. Eu pensei que era graxa. L
tinha uma toalha. Ele jogou-a no cho, perto da porta de Ben".

O rosto de Blake torna-se de repente animado quando ele percebe o que estou dizendo.
"Era Arroyo com ele?"

"Ben estava gritando alguma coisa para Marcus pela porta..." Eu fecho meus olhos e
tento pensar. "Ele queria que ele chamasse Devin, o outro porteiro, eu acho."

A porta do elevador abre, e eu giro apenas quando Cooper sai. Eu tinha esquecido que
Blake disse que ele estava vindo esta manh.

Blake ignora-o, toda a sua ateno focada em mim. "Mas Arroyo estava definitivamente
no quarto. Voc tem certeza disso?"

Concordo com a cabea.

Um sorriso quebra sobre seu rosto quando ele se move para fora do sof. "Ns o
pegamos".

Ele retransmite as informaes para Cooper enquanto eu encho o meu caf, quase
transbordando por causa de minhas mos trmulas. Eu levo ao balco, escorrego em um
banquinho e pego na taa de morangos, mesmo que eu no esteja realmente com fome.
Atiram-me um pouco mais de perguntas, e uma vez que Cooper tem todos os detalhes,
ele disca Jenkins e desaparece no elevador, aparentemente decidindo que, acompanhar o
caso mais importante do que ser bab de Blake e eu.

Blake est alegre. "Esta pode ser a nossa prova fumegante, Sam." Ele balana a cabea,
e eu vejo aquele olhar de admirao em seus olhos novamente. "Eu nunca pensei que
jogaria fora com isto."

Eu escorrego para fora do banco, lambendo meus dedos pegajosos de morango. "Como,
exatamente, que voc achou que ele iria jogar fora?"

H dez segundos em que ele s olha para os meus lbios, mas depois ele limpa a
garganta. "Sua acusao de prostituio era apenas para entrar nos registros do clube de
Arroyo. Eu nunca pensei que seria capaz de coloc-lo fora por assassinato. E eu nunca,
em um milho de anos pensei que voc ia ser a chave." Ele d um passo mais perto e
seus olhos fascam quando ele varre uma mecha de cabelo para trs do meu ombro.
"Foi por causa de voc", eu digo, a minha agitao, amplificada pela sua proximidade,
mostrando-se em minha voz. "Voc me assustou na sala VIP. Eu estava no corredor
tentando puxar minha merda junta quando eu o vi".

Ele morde os lbios entre os dentes e olha para mim, o brilho nos seus olhos tornando-
se uma lenta chama.

Estamos a menos de um p de distncia e eu no consigo parar de toc-lo. Eu levanto a


mo e trao o meu dedo ao longo da borda do curativo no brao. "Ser que isso di?"

Sua respirao se torna instvel com o meu toque e ele se inclina para frente uma frao
de uma polegada. "No muito."

Eu sigo o curativo sob a manga de sua camiseta, e arrepios sobem a pele sob meu dedo
que se move em direo ao seu ombro. "Voc j foi baleado antes?"

Sua respirao pra completamente por uma batida. "No", ele finalmente diz,
abaixando o olhar. Ele sopra um suspiro, levantando os olhos para mim de novo, e neles
eu vejo sua luta. Ele fecha-os em um piscar lento quando ele se afasta. Sua mo desliza
pelo meu brao e ele pega meus dedos com os dele por apenas um segundo antes de
abrir mo de mim. "Eu tenho alguns relatrios. H sobras na geladeira. Eu
provavelmente no estarei para o jantar." Ele se vira e desaparece descendo as escadas,
deixando-me aqui de p olhando para ele.

Eu no vejo-o para o resto da noite, mas ouo sua msica flutuar acima no andar de
baixo. Eu caio para baixo em um ponto, s para ter certeza que ele no tombou morto, e
vejo-o no sof com um laptop, ento eu deixo-o sozinho. Eu sei que ele precisa de seu
espao por uma srie de razes.

Eu vasculho na geladeira e encontro algo para levar para o meu quarto para o jantar, em
seguida, viro na TV, mas no h nada exceto reprises de shows que foram mal na
primeira vez que passaram. Quando eu terminei de comer, eu desliguei e troquei para o
meu biquni. Eu tenho que queimar um pouco dessa tenso antes que me coma vivo.

Apenas depois de escurecer eu pulo no caminho e olho para trs na casa. A sala de estar
tem as luzes acesas, mas Blake no est na varanda. Estou surpresa com a pontada de
decepo, at eu chegar mais perto do balnerio e perceber que a luz est acesa no
homem caverna.

Ele est malhando.

Eu na ponta dos ps vou at a janela e espreito cautelosamente dentro. Ele est no


supino usando nada alm de sua atadura branca e um par de shorts de ginstica soltos da
marinha. Enquanto eu vejo, ele abaixa a barra fortemente ponderada em seu peito, em
seguida, levanta de volta. Os msculos ondulam sob a pele esticada sobre o peito e os
braos quando ele pressiona o peso uma vez, duas vezes, trs vezes, e a cada vez que ele
se retrai, quando o lado esquerdo da barra fica para trs.
Eu quero ir l e dizer-lhe para parar. Ele no est pronto para isso. Mas, em vez disso,
eu me pego pressionada contra a janela, observando.

Deus, ele lindo.

Ele repousa a barra no rack e senta-se, e eu passo longe da janela antes dele me ver.

Eu alcano a maaneta da porta, mas, em seguida, afasto quando a imagem fugaz do que
poderia acontecer se eu entrasse naquela sala voa pela minha mente e faz com que o
meu interior formigue. A memria certa dessas mos firmes no meu corpo envia uma
descarga de adrenalina atravs do meu sangue, e mais do que tudo, eu quero sentir isso
de novo. Pego a maaneta novamente, imaginando como isso vai. Entre ns dois h to
pouca roupas, ele levaria apenas segundos para estarmos totalmente nus. No haveria
tempo suficiente para qualquer um de ns pensar - para mudar nossas mentes.

Ouo o barulho de metal e sei que ele est em um outro aparelho. Se eu entrar agora, o
que ele faria?

Eu imagino o sabor do seu suor, a sensao de seu corpo duro quando ele esmagou-se
contra mim. Todos os msculos do meu estmago contraem na imagem dele me
jogando para o sof e o que aconteceria em seguida.

De repente, isso no se parece com um jogo mais. Ele se parece mais profundo. E mais
assustador. Estamos ambos ainda aqui s porque temos de estar? Ou mais por que ns
queremos? Precisamos?

Mas eu no posso querer o que eu quero. Talvez quando Ben estiver trancado para
sempre... quando eu no ser mais o trabalho de Blake. Mas no agora.

Eu me movo rapidamente para a piscina e mergulho, ento nado com fora, tentando
nadar para longe da entrada desse balnerio e acompanhar, atravs de meus desejos.

Quando meus pulmes queimam e eu no consigo mover um msculo, eu finalmente


paro e flutuo nas minhas costas, olhando para o cu noite. As luzes da cidade esto
muito brilhantes para ver algo, s as estrelas mais brilhantes, mas lembro o que aparecia
na cabana. Mas que traz de volta memrias de outras coisas que aconteceram l: mos
fortes de Blake no meu corpo, sua boca devorando a minha. Eu fecho meus olhos e
tento limpar minha mente. Mas, assim quando eu estou comeando a relaxar, h um
respingo.

Quando eu sinto as mos de Blake na minha cintura, eu rio e chuto contra ele, tentando
afastar. Mas quando eu estou na parte rasa da piscina e olho para o rosto dele, eu de
repente sei que ele no est jogando um jogo.

Ele me puxa para ele e olha nos meus olhos com uma intensidade ardente. O calor de
seu corpo, pressionado contra o meu, me queima viva. Seus lbios partem e um som de
pura necessidade escapa quando ele arrasta o nariz ao longo da minha testa e no meu
templo. Seus lbios pincelam sobre a minha cicatriz, e sua respirao irregular no meu
ouvido afogando por um segundo, como se ele estivesse se preparando para sussurrar
algo privado.
Eu pulso com a necessidade de saber o que . Eu me inclino mais prximo, incapaz de
lutar contra a vontade, e eu posso saborear o flego.

Seus dedos encontram minha face, acariciando meu rosto cheio de cicatrizes, em
seguida, espalma a volta em torno de meu pescoo.

Eu nem sequer penso. Eu s fao o que eu estava morrendo de vontade de fazer por
semanas. Eu estico para cima na ponta dos ps e pressiono-me contra ele. Meu lbios
escovam sobre os dele e eu tomo o seu menor lbio entre os dentes.

Ele geme enquanto suas mos apertam em volta de mim, uma nas minhas costas e outra
no meu pescoo, e ele me puxa contra a curva de seu corpo. Sua boca se move
avidamente sobre a minha, a sua lngua degustando e tomando posse.

Pequenos flashes de choque relampejam atravs de minhas entranhas e meu corao


tenciona contra a gaiola das minhas costelas. Cada terminao nervosa est em chamas
com seu toque, e cada parte de mim cantarola.

Eu envolvo meus braos em torno de seus ombros e puxo-o para mais perto,
aprofundando nosso beijo. Ele responde com um gemido baixo no fundo de seu peito, e
eu poderia jurar que a gua ferve em torno de ns.

Ele agarra meus quadris e me levanta para ele, e eu coloco minhas pernas ao redor de
seu torso, a necessidade de estar mais perto, para sentir cada centmetro dele
pressionado contra mim. Ele nos leva em direo aos degraus da piscina e me coloca
atravs deles, a boca deixando a minha e arrastando para baixo na minha mandbula,
minha garganta, e em toda a minha clavcula.

Sinto um puxo no meu pescoo, e de repente o meu biquni est flutuando para longe
da superfcie da gua. Seus lbios migram para baixo e eu arco para cima e gemo
quando se fecham sobre o meu seio, agitando a lngua sobre meu mamilo apertado.

Estou pegando fogo, meu corpo inteiro est uma terminao nervosa ao vivo. Eu estou
toda doendo e eu mal posso respirar. Quando ele me pressiona contra as escadas e move
sua ereo contra o meu doce ponto, eu desgrudo.

Deixo escapar um forte "Ahh!" E cavo meus calcanhares em suas costas, puxando-o
com mais fora contra mim. Eu no me importo mais sobre o que certo ou errado.
Quero Blake mais, do que eu nunca quis nada na minha vida, e sei que ele sente o
mesmo.

Eu levanto a mo e arrasto a ponta do meu dedo ao longo das curvas de seu peito e para
baixo no seu abdmen rasgado. Cada msculo se sente tenso em minhas mos, ao sob
a seda.

A boca encontra a minha outra vez, e ele move sua ereo contra a minha doce entrada,
encontrando um ritmo. Quando eu subo para um lugar que eu nunca fui, eu no posso
acreditar que ele pode fazer isso para mim direito atravs de nossas roupas. Ele toma o
meu mamilo em sua boca novamente e d uma sugada enquanto ele esfrega-se mais
rpido contra mim, e Deus santo, eu nunca senti nada assim. Estou vagamente
consciente de que eu estou chorando, em voz alta, algo entre um gemido e um soluar.
E um minuto depois, quando eu chego, pela primeira vez na minha vida, eu no choro,
um animal chora que nem mesmo o som humano.

Eu estou lutando para recuperar o flego enquanto ele me apanha e me leva para a casa.
Apesar de sua leso, ele varre as escadas para o meu quarto como se eu pesasse nada e
me coloca na minha cama desfeita. Ele encontra-se perto de mim e eu me enrolo em
torno dele. Eu toco em seu calor, e por mais que eu no quero perder um minuto disso,
eu me sinto sonolenta com contentamento. A batida do seu corao, a carcia de seus
dedos sobre minhas costas, o ritmo de sua respirao no meu cabelo, me acalmam
lentamente no sono.

EU ACORDO PARA o cheiro do caf. Leva-me um minuto para meus sentidos


endireitarem, mas ento eu sorrio quando me lembro onde estou... ou mais
precisamente, como cheguei aqui.

Eu rolo, e quando eu encontro o outro lado da cama vazio, o sorriso desaparece do meu
rosto.

Caf.

Ele est na cozinha.

Eu me arrasto para fora da cama, ainda grogue, e deslizo meu roupo sobre o meu
biquni, em seguida, vou para a cozinha. Mas Blake est longe.

Eu encho minha caneca de Alcatraz e sugo at a metade dela em um gole ganancioso.


Quando ouo Blake nas escadas, eu no posso conter o sorriso que se espalha por cima
do meu rosto. Dirijo-me, mas a pessoa que est descendo o degrau mais alto no
Blake. Cooper.

Ele olha para mim, seu olhar frio.

Eu puxo meu roupo mais apertado em torno de mim, de repente me sentindo nua.
"Blake est... l embaixo?"

"Agente Especial Montgomery decidiu que precisava de um tempo de recuperao. Ele


me pediu para ficar aqui, o que significa que voc est agraciada com a minha
companhia para os prximos dias."

A faixa apertada envolve meu peito e eu no posso comear uma respirao completa.
"Um tempo de recuperao?" Eu penso nele malhando na noite passada... e me levo at
as escadas.

Mas agora ele precisa de tempo de recuperao?

Cooper me corrige em um olhar gelado. "Ele foi baleado, no caso de voc ter
esquecido."
"Eu sei que ele foi baleado!" Eu pressiono, culpa e medo e temor giram minhas
emoes em um ciclone.

Ele se move por mim para a cozinha. "Pelo menos ele teve o bom senso de preparar o
caf antes de sair."

Eu vou para a sala de estar, afundando no sof. "Ser que ele vai voltar?"

Ele me fixa um olhar. "Diga-me voc, Jezebel".

Eu me inclino para as almofadas e fecho os olhos, tentando manter as lgrimas. Cooper


se instala na poltrona e coloca minha caneca de Alcatraz completa sobre a mesa na
minha frente. "Olha, Blake um bom garoto, e ele um grande agente. Ele tem mais
potencial do que qualquer um que eu j vi chegar atravs das fileiras por um tempo. Se
voc sempre repetir isso para algum, eu vou neg-lo, mas eu acho que a agente
especial encarregada Navarro fez asneira trazendo ele neste caso. No h nenhuma
maneira que isso no vai ser pessoal para ele. Suas emoes esto por todo o lugar.
Adicione Jezebel", diz ele com um movimento do seu pulso para mim, "E voc tem uma
receita para o desastre."

isso o que ns somos? Um desastre?

Eu levanto minha caneca na minha cara e tomo goles lentos, respirando o vapor e
deixando-o me acalmar. Depois de um minuto eu fico em p e vou para o meu quarto.
Eu comeo a ir para o banheiro, mas desvio para a janela. Abaixo, na piscina, uma
sombra preta fica na parte inferior da parte rasa. Meu top do biquni.

Isso aconteceu. Eu no sonhei.

Eu rastejo para a minha cama e puxo o travesseiro de Blake para o meu rosto. Ele ainda
est aqui, almiscarado, cheiro de terra que todo homem. Todo Blake.

Ser que isso significa que ele pensa que o que aconteceu foi um erro?

um longo tempo depois que eu me levanto e me arrasto para o chuveiro. Quando eu


finalmente cruzo o quarto no meu caminho para a cafeteira ligada, Cooper est
assistindo a uma luta WWF na TV.

Seu olhar no se afasta da tela, quando ele diz, "Eu fui para verificar a sua famlia
ontem."

Meus olhos agarram nele e meu caf espirra por cima da borda. "Por qu?"

"Depois do que aconteceu na cabana, ns queramos ter certeza de que estava bem."

Meu corao est batendo na minha garganta enquanto eu passo para a sala de estar e
caio no sof. "E ento?"

"Todo mundo est bem."


Eu tento engolir a bola de pnico na minha garganta, mas eu no posso. "O que voc
disse a eles?"

Sua cabea treme levemente. "Nada".

"Mame no perguntou como eu estava, ou alguma coisa?"

Ele finalmente puxa seus olhos longe da TV. "Ela fez."

"O que voc disse?" Eu pergunto, jogando minha mo no ar, exasperada.

Ele se inclina para a frente, o cotovelo no brao da cadeira. "Eu disse a ela que estava
bem, Jezebel".

"Oh, Deus." Eu digo, soltando meu rosto em minha mo. Eu s posso imaginar o que
mame pensa de tudo isto.

"Ela queria que eu lhe desse isso", diz ele, apontando o controle remoto para um
envelope branco grosso na mesa de caf.

Eu busco e vejo j foi aberto. "Voc?" Eu digo, deslizando o dedo para a abertura.
Ele me d um aceno de cabea. "Sua me."

"Ela disse alguma coisa?"

"No."

"Mas ela e Greg esto bem?"

"Sim".

Conversar com Cooper to informativo quanto falar com uma pedra. Eu atiro-lhe um
brilho e viro o envelope na minha mo. Quando eu vejo o endereo de retorno, eu quase
derrubo minha caneca.

Lexie.
Captulo Vinte e Nove

TODO O SANGUE corre para fora da minha cabea e eu me sinto subitamente tonta.

Eu coloco o meu caf para baixo e retiro o contedo do envelope como se pudesse me
morder. No florido, e no cheira a rosas ou qualquer coisa. realmente muito
elegante - papel de pergaminho com uma amostra de renda antiga em um canto. Mas eu
no posso ajudar a maneira como meu estmago grampeia nas palavras escritas em uma
inclinao simples atravs da frente.

Alexandra Elizabeth Banks e Trenton James Sorenson solicitam a honra de


sua presena em suas npcias

Vinte e nove de junho a data. Trent vai se casar com Lexie em duas semanas.

H uma nota dobrada, e eu vejo a letra pura de Lexie atravs do papel fino, mas no
estou pronta para l-lo ainda.

Eu lano a coisa toda em cima da mesa e pego meu caf, tomando um longo gole.

"Isso mal?"

Eu olho para Cooper. "Sim".

Ele balana a cabea lentamente. "Voc sabe o que ajuda com esse tipo de coisa?"

"Whiskey?"

Ele late uma risada. "Isso, com certeza." Ele vira o controle remoto fora da mesa de caf
e repe a TV. "Mas isso tambm. Nada como ver caras nas calas justas bater a merda
fora uns dos outros para ajud-la a esquecer todo o resto."

Eu entro mais profundamente no sof e espero que ele no perceba o meu encolher. H
uma razo pela qual eu nunca assisto a isto.

Cooper passa as prximas duas horas executando comentrios de cada luta encenada, e,
apesar do caf, eu estou tendo problemas para manter meus olhos abertos.

"Sim", ele grita, com um soco de seu punho no brao da cadeira, me chocando
acordada. "Finalmente uma boa luta! Esse cara uma lenda."

Eu olho para a TV e jogo um pouco na minha boca. "Yeah. Em sua prpria mente."

Cooper me corta um piscar de olhos. "O que voc sabe sobre o Aougueiro?"

"No tanto quanto eu deveria, considerando que ele meu pai."

Seus olhos se arregalam e ele salta para fora do seu assento. "Voc est me dizendo que
Butch o Aougueiro Rupert o seu pai?"
Eu dou de ombros. "Isso o que eu tenho sido levada a acreditar, mas eu nunca o vi em
qualquer lugar alm da TV." Mame me disse que se casou muito jovem e se divorciou
antes de eu nascer. Eu acho que ele nunca quis nada a ver comigo.

Ele cai para trs em sua cadeira, atordoado, e pausa o TiVo quando meu querido e velho
pai est pulando as cordas em seu caminho para o ringue. "O Aougueiro", ele repete.
"Seu pai seriamente o Aougueiro?"

Eu fecho meus olhos, esperando que meu rosto no esteja to vermelho como eu acho
que est. "Eu no admito isso a muitas pessoas."

"Por que no? Ele uma lenda."

Tento esfregar o vermelho das minhas bochechas e olho para ele. "Ele tem quarenta e
trs e ainda pavoneia ao redor do ringue de luta na televiso nacional vestindo nada
alm de um par minsculo de spandex vermelho e sangue falso. humilhante".

Ele olha para mim por um longo minuto, depois um sorriso quebra sobre o rosto. "Eu
posso ver a semelhana."

Eu olho para ele e fico de p. "Eu vou estar no meu quarto."

"Esquea Jezebel. Vou cham-la de Chuleta", ele grita quando eu bato minha porta.
Duro.

J SE PASSARAM cinco dias. Quando pergunto a Cooper sobre Blake, tudo o que ele
diz que ele vai estar de volta quando ele estiver pronto. E cada vez que ele diz isso, eu
vejo a condenao em seus olhos.

Passei a maior parte do meu tempo no meu quarto para evitar esse olhar.

o fim da tarde, quando finalmente saio em uma camiseta e cales sobre o meu
biquni. Eu vou para a cozinha e encontro uma tigela de morangos na geladeira, que eu
inalo antes de colocar para baixo.

Cooper est na mesa de sinuca, riscando seu taco. "Vamos para um jogo de bola oito,
Chuleta?", Ele pergunta, levantando a sugesto como se me brindasse.

"No, obrigada", eu digo, indo em direo as portas francesas. "Eu vou ficar para baixo
na piscina."

Ele balana a cabea quando ele se inclina sobre a mesa para tomar o seu tiro. "No se
afogue ou qualquer coisa. A patroa e eu estamos economizando para uma viagem. No
posso me dar ao luxo de ser suspenso."

"Eu vou manter isso em mente", eu digo, abaixando-me para a porta.

Quando eu chego na piscina, eu me sento na escada, deslizando os dedos sobre a


superfcie. Eu no posso esquecer o olhar no rosto de Blake quando ele me colocou aqui
e me beijou. Eu no posso esquecer a sensao de sua boca e suas mos trabalhando a
sua magia sobre o meu corpo. Eu no posso esquecer como ele me levou ao clmax
direto atravs de nossas roupas de banho.

E eu no quero.

Eu no vou me deixar acreditar que acabou... tudo o que ns estvamos comeando. Eu


nado, mas no alivia a dor no meu corao. Uma hora depois, eu puxo meu alagado
corpo para fora da piscina e asso no ltimo sol at que eu esteja seca, em seguida,
encabeo a volta para a casa.

"... poderia ficar com ela", Eu ouo Nichols dizer quando eu estou escalando as escadas
em frente ao meu quarto.

"Navarro no vai passar por isso", Cooper responde. "Nem na sua... condio."

"Eu tenho mais alguns meses antes da previso para o parto. Ns vamos ficar bem."

"Desculpe, Christine. Tenho ordens... tanto quanto a senhora odeia".

Eu entro no quarto e os dois se voltam para olhar para mim de onde eles esto sentados
no sof.

"Espero que voc esteja com fome, Jez", Cooper diz atravs de um sorriso. "Nichols
trouxe suficientes pizzas para alimentar um exrcito."

"Hum... sim. Apenas deixe-me trocar." Me esquivo no meu quarto e deslizo sobre um
par de jeans e um top antes de voltar para a sala de estar. Eu quero perguntar se
qualquer um deles sabe onde Blake est. Ele foi para a casa de L.A.? Para sua noiva?
Mas eu mordo minha lngua. Eu no deveria me importar, e eu no quero outra palestra
de Cooper.

Eu pego um prato do armrio e uma Coca-Cola da geladeira e sento-me na poltrona.

Nichols empurra a pilha de trs caixas de pizza em direo a mim.

"O qu? Sem batatas fritas?" Eu digo com um sorriso.

Ela balana a cabea. "O beb est cheio delas. Agora ele quer pizza de pepperoni."

Quando abro a caixa, eu vejo que isso realmente pepperoni. E est principalmente ido,
que significa que eles no esperaram por mim. Eu puxo uma fatia para o meu prato.

"H queijo e 'obras' em outras caixas. Eu no sabia o que voc gostava", ela me diz.

"Isso est bom", eu digo, levantando minha fatia.

"O seu chef pessoal vai estar de volta amanh", diz Cooper, e meu corao pula.

"Blake?" Eu tenho vergonha quando minha voz sai esganiada.


Ele me corrige em sua carranca. "A menos que voc tem algum que cozinha para
voc?"

"Ele est... ok?"

Ele balana a cabea. "Ele ligou enquanto voc estava jogando Malibu Barbie", diz ele
com uma salincia de seu queixo na janela. "H algumas coisas que aconteceram no
caso, por isso ele est no escritrio, mas ele disse que iria explicar tudo quando ele v-la
amanh".

O n no meu peito afrouxa. Blake est voltando para casa. Eu no o assustei.

Eu afundo na cadeira e concentro toda a minha ateno em minha fatia de pizza, porque
seno vou levantar e fazer uma dana feliz ao redor da sala. E eu no quero ter que
explicar por que a Cooper.
Captulo Trinta

QUANDO EU TROPEO fora do meu quarto, shorts e um top por cima do meu
biquni, depois das dez e Cooper est puxando um par de waffles Eggo fora da
torradeira.

"Bom dia, Jezebel", diz ele, quando ele me v.

"Eu pensei que eu era Chuleta agora."

Ele encolhe os ombros.

Eu vou para a cozinha e derramo o meu caf, mas assim que eu tomo o meu primeiro
gole, ouo o barulho revelador e chocalho do elevador. Eu giro, salpicando meu caf no
cho, quando as lminas da porta abrem. Minha respirao fica um pouco instvel
quando Blake sai, imaginando como isso vai ser.

Mas, ento, ele sorri.

O mais nfimo dos gemidos escapa da minha garganta com a inundao de alvio.

"Diga-me que Cooper no alimentou-a com Eggos", diz ele, olhando para ele.

"Cooper no alimentou com nada", diz ele da poltrona com a boca cheia de waffle.
"Achei que ela estava crescida e poderia alimentar a si mesma."

Algo fasca nos olhos de Blake quando ele se move em direo a mim, onde eu estou
segurando apertado o balco da cozinha. "E ela ", ele murmura com um sorriso secreto
enquanto ele escova alm de mim.

Seu toque me deixa vibrando.

Ele puxa uma caixa de ovos fora da geladeira, ento arregaa as mangas e lava as mos.
"Omelete?"

"Hum... sim. Isso parece bom."

Cooper volta para a cozinha e entrega o prato vazio sobre o balco para mim. "Eu acho
que meu trabalho aqui est feito. Eu vou pegar minhas coisas e ir para casa com minha
senhora."

Ele desaparece descendo as escadas, e eu olho para Blake, perguntando se vamos falar
sobre o que aconteceu antes dele sair. Ele est quebrando os ovos em uma tigela, e antes
que eu possa pensar em como comear essa conversa, eu ouo Cooper nas escadas.

Eu tomo o meu caf indo para a sala e tento descobrir como eu deveria agir agora. Mas
eu acabo s estando aqui no meu torpor.

"Ento... se tudo est sob controle", diz Cooper, dividindo um olhar entre Blake
e eu, "Eu vou estar no meu caminho."
"Adeus, Cooper", diz Blake, sem tirar os olhos do seu trabalho.

Cooper atira uma carranca do elevador quando a porta se fecha.

Eu me movo para a cafeteira, logo atrs, onde Blake est trabalhando, e inclino-me
sobre o balco. "Onde voc estava?"

"No escritrio, em sua maioria", diz ele sem se virar.

"Ser que estamos... ok?"

Ele pra de trabalhar e me d um aceno lento. "O contador de Arroyo virou."

"O qu?"

Seus olhos iluminam quando ele se vira para mim, e um sorriso quebra sobre o rosto.
"Est quase no fim, Sam. Arroyo ter parafusado sete vezes at domingo. Ns viemos
com traos de sangue no corredor, onde voc disse que o estpido jogou a toalha, e
agora temos o seu contador. O legista coloca a hora da morte na janela entre quando o
viu no escritrio de Arroyo, e seu testemunho vai colocar Arroyo na sala enquanto seu
capanga estava saindo com sangue em suas mos, de modo que est tudo trancado. Mas
mesmo que ele de alguma forma consiga caminhar sobre a acusao de assassinato,
vamos busc-lo em extorso."

H um segundo onde eu mesmo no ouo realmente o que ele est dizendo, porque, em
sua emoo, ele est to incrivelmente bonito. E quando ele me escava em seus braos,
levantando-me em meus ps e girando-nos em um crculo, eu fico tonta com a sensao
dele e seu cheiro... e o fato de que ele s me girou em um crculo. Minha cabea nada e
eu balano um pouco quando ele me coloca em meus ps e sorri para mim. Ele me
estabiliza com as mos firmes sobre meus ombros tremendo enquanto eu me oriento.

Eu pisco e dou na minha cabea um balano. "Ento, est feito? Eu posso ir para casa?"

Seu brilho diminui um pouco. "Eu sinto muito. No. Ainda no."

"Por qu?" Eu pergunto, confusa. "Se voc j tem o seu contador?"

Ele deixa-me ir e sua boca pressiona em uma linha apertada. "Ns ainda estamos indo
com a acusao de assassinato em primeiro lugar. Arroyo sabe que ser seu testemunho
que colocar ele e Weber juntos em seu escritrio no momento da morte. Ele no vai
voltar atrs."

"E aquela menina? Ser que o contador sabe o que aconteceu com ela?"

Ele d a sua cabea um pequeno aceno. "Ns no temos sido capazes de obter o
suficiente de registros at mesmo para determinar se Arroyo foi o responsvel. Tive
Nichols reunindo algumas fotos que eu preciso de voc para olhar."
Qualquer alvio que eu estava sentindo sobre o contador de Ben est instantaneamente
desaparecido. "Qualquer coisa", eu digo. "Tudo o que voc precisar". Meu peito di
quando eu tomo o meu caf para a sala e sento no sof.

Ele vai para sua bolsa-mensageiro e puxa um arquivo, em seguida, senta-se no sof ao
meu lado. "Estas so as fotos do perfil do FBI sobre as pessoas que esto sendo
rastreadas para o trfico de pessoas que so conhecidas por terem estado na Califrnia
no ano passado. um tiro longo, mas temos razes para acreditar que Arroyo poderia
ter trazido um comprador..." Sua mandbula aperta com um rangido mal contido de
averso. "... olhe voc. Se algum deles parecer familiar, pelo menos, nos dar um lugar
para comear."

Ele espalha cinco fotos em preto e branco brilhantes na mesa de caf, e eu sinto meu
rosto amassar com nojo imediatamente. Porque a do meio o Rapaz Asitico
Assustador.

"Aquele", Eu digo a Blake. "Nora chamou-o Sr. Chang. Disse que ele era um VIP ou
alguma coisa. Ele queria que tirasse a minha blusa."

Um alarme brilha nos olhos de Blake.

"Eu no fiz", eu digo, quando fica claro que o que ele est pensando. "Eu sa."

"Ele disse alguma coisa?"

Eu balancei minha cabea. "No. Ele foi bruto e fui embora."

"Quando voc o viu? Voc se lembra qual noite?"

Eu descanso minha testa na minha mo e tento pensar, mas separar uma noite da
seguinte difcil. Elas so todas medidas em graus de Blake... se ele estava l ou no, se
ele me tocou. "Foi... Acho que foi na primeira noite que voc voltou para o clube depois
de ns..." Eu esfrego meus olhos para que eu no tenha que levantar a cabea e olhar
para ele. "No... foi a segunda noite. A noite antes de voc me prender. Ele era o meu
privado logo antes de voc."

Ele arranca a foto para cima e pega o telefone. "Ela diz que Sayavong estava no clube...
que teria sido... Nove de maio, eu tenho certeza." H uma pausa enquanto ele estuda a
imagem. "Sim, e um paradeiro atual. Ele do Laos, mas ele tem residncias na Amrica
Central e EUA". Ele mergulha de volta para o sof. "E se voc puder passar a
informao junto ao Morgan sobre a Bureau e tir-lo do mesmo..." Ele diminui e escuta.
"Obrigado, Coop."

Quando ele abaixa o telefone, seu olhar intenso. "Eu no quero nem pensar sobre o
que teria acontecido se no tivssemos feito voc sair de l quando ns fizemos."

Isso no tinha me ocorrido. Sinto-me mal com o pensamento. Lembro-me da maneira


que o Rapaz Asitico Assustador olhou para mim, como ele fez minha pele arrepiar, e o
que Ben disse a ele. Vamos conseguir antes de voc zarpar. Se Benny no tivesse sido
invadido na noite seguinte, o que teria acontecido?
"Lembra-se de alguma coisa, Sam? Qualquer coisa?" Blake pressiona.

"Ben encaminhou o cara da sala VIP para seu escritrio. Antes de a porta se fechar, Ben
disse: 'Vamos conseguir antes de voc zarpar."

Blake se inclina para a frente, os cotovelos sobre os joelhos. "Sayavong voa dentro e
fora do pas. Ele est na lista de vigilncia do FBI, por isso temos toda a sua informao
de vo nos ltimos anos. A menos..." Ele bate seu dedo indicador no queixo. "Talvez
seja assim que ele move sua carga... em containers. Arroyo poderia ter falado sobre um
navio comercial."

Ele est de volta ao telefone, um segundo depois, enchendo Cooper em sua teoria. Ele
se levanta e move-se para a varanda enquanto eles trabalham uma estratgia para
pesquisar os registros de navegao, e eu vou para a cozinha e termino de cortar os
pimentes. Blake ainda est no telefone quando ele volta e acende o queimador. Ele
derrama algum ovo na panela e redemoinha com o pulso. "Ele provavelmente no usa
um dos carregadores maiores", ele est dizendo para Cooper. "Eles tm muitos freios e
contrapesos... demasiada superviso do governo."

Eu arrumo os legumes na omelete, e quando o ovo comea a definir, Blake adiciona o


queijo, em seguida, dobra-o habilmente. Ele me d um empurro brincalho com seu
quadril e me enxota para a sala de estar. "Yep. Acho que devemos comear por a e
trabalhar nosso caminho para cima", ele diz a Cooper, lanando o omelete na frigideira.

Sento-me, e a que eu vejo o convite do casamento de Trent e Lexie, ainda na mesa de


caf. Eu tinha esquecido sobre isso, com tudo o que aconteceu.

Eu pego e lano mais em minhas mos, em seguida, coloco-o para fora e leio de novo.
H uma pontada no meu corao que eu no espero quando meu dedo trilha sobre o
nome de Lexie. Eu realmente gostaria que as coisas fossem diferentes. Eu gostaria de
no ter dito as coisas que disse. Eu gostaria de poder estar l para ela.

Eu deslizo sua nota fora do envelope e desdobro.

Querida Sam,
Eu sei que no h nada que eu possa dizer para compensar pela forma como as coisas
aconteceram entre ns. Eu deveria ter sido honesta com voc quando eu percebi que
estava apaixonada por Trent. Eu estava to assustada e confusa. Eu pensei que estar
longe dele, em Roma, iria limpar a minha cabea e me fazer ver que o que aconteceu
entre ns antes de eu sair foi apenas um grande erro. Mas aconteceu o contrrio.
Quanto mais tempo estvamos separados, mais eu percebi o quanto uma grande parte
de mim ele era. Mais eu percebi que eu no estava inteira, sem ele.
Me matou por no ser capaz de dizer-lhe isso. Especialmente quando voc e ele
comearam a passar o tempo juntos. Mas eu sinceramente no sabia como ele se
sentia. Eu pensei que ele lamentou o que tinha feito e estava tentando seguir em frente,
e uma parte de mim estava feliz que foi com voc, porque eu sabia como voc sempre se
sentiu por ele.
Enfim, eu s queria dizer que sinto muito. Eu quero que voc saiba que eu no planejei
nada disso, e nenhum de ns nunca quis te magoar. Eu sinto falta de voc, e eu queria
muito falar com voc antes do casamento. Sua me disse que onde voc est, voc no
pode ser encontrada. Espero que seja em algum lugar fascinante, como o Tibete.
Quando voc conseguir ver isso, s saiba que eu queria tanto voc ao meu lado para o
casamento.
Saudades. Te amo.
Lexie

Sento-me, olhando para a nota at a almofada ao lado me pressionar. Eu olho para cima
para ver Blake com um prato em cada mo, e sua expresso toda de preocupao.

"Deixe-me adivinhar. O ex-namorado e sua meia-irm?", Diz.

"Bingo", eu digo, colocando tudo de volta na mesa de caf.

Ele me d uma omelete. "Coma".

Eu solto um suspiro pesado e pego o prato. "Obrigada."

Ns comemos, e quando termino, eu levo os nossos pratos para a cozinha e lavo-os.

Blake traz o caf e cruza para a escada. "Quando voc estiver pronta", diz ele, "desa".

Meu olhar fixa sobre ele e ele me d esse arrogante quase-sorriso enquanto ele
desaparece descendo as escadas.

O quarto dele est l embaixo.

Eu no posso parar meus olhos passando rapidamente para as escadas a cada poucos
segundos, enquanto eu termino de limpar. Assim que eu tenho os pratos na mquina de
lavar loua, eu sigo para baixo e encontro ele no meio do Kanku-dai. Eu assisto,
hipnotizada, quando ele termina.

"Voc est pronta para tentar novamente?", Ele pergunta aps seu arco final.

"Considerando que eu realmente quero dar um soco em algo, com certeza. Por que
diabos no."

Ele arqueia a sobrancelha. "Eu acho que ns deveramos ficar com kata at o seu ombro
melhorar".

"Meu ombro est bem." Eu dou-lhe o meu melhor sorriso. "S admita. Voc est com
medo de mim."

Seu rosto fica todo srio e seus olhos escurecem. "Tudo sobre voc assusta o inferno
fora de mim."

Ns ficamos ali olhando um para o outro durante a maior parte de sempre, e eu sinto
que minha respirao ficou difcil e minhas entranhas agitam com a necessidade de
terminar o que comeamos na outra noite.
Finalmente, ele abaixa os clios. "Ento... Kanku-dai, ou Kanku-Sho?"

"Eu quero treinar."

Seus olhos piscam de volta para o meu. "Voc tem certeza que seu ombro est pronto?"

Eu passo mais perto. "Eu estou pronta".

Ele me d uma olhada. "Seu desejo , meu comando."

Eu respiro profundamente e, em seguida curvo.

Ele se curva, em seguida, comea a circular lentamente para a esquerda. Eu sigo seus
movimentos, mas posso dizer que ele est esperando por mim para fazer o primeiro
movimento.

"No se atreva a ir fcil sobre mim", advirto, "porque eu vou bater o seu rabo no seu
melhor."

Ele inclina a cabea e um sorriso inclina um canto de sua boca. "Cuidado com o que
voc deseja."

Eu caio para um agachamento e balano para fora com a minha perna , mas Blake
desvia de meu chute facilmente.

"Estou enferrujada", murmuro baixinho.

Ele rebate com um soco no meu esterno, mas desvio e giro, conectando com um
pontap no joelho.

Ns trocamos alguns socos, ento eu dou uma estocada, mas ele torce para fora do meu
alcance. Ns circulamos algumas vezes mais, trocando golpes, que ambos desviamos.
Eu vou para baixo de suas pernas novamente, e desta vez eu tenho o suficiente de seu
joelho para derrub-lo. Mas antes que eu consiga segurar sua perna para imobiliz-lo,
ele rola por cima do ombro e est em seus ps novamente.

"Voc vai ter que fazer melhor do que isso", provoca.

"Tenha cuidado com o que deseja", eu digo, repetindo suas palavras de volta para ele.
Ele inclina a cabea, seus olhos me avaliando, procurando a minha fraqueza. Ele parece
fixar no meu ombro, dando alguns golpes que eu sou forada a desviar com o brao
direito, mas ento ele me pega de surpresa quando ele balana para fora com a perna,
dobra o joelho e me deixa cair no cho.

Eu rolo para trs por cima do ombro e salto para os meus ps, desencadeando um chute
que se conecta com seu esterno e balana-o de volta em seus calcanhares. Ele tropea
contra a mesa de bilhar, e eu estou com ele em um piscar de olhos. Mas antes que eu
possa ter uma idia sobre ele, engancha um cotovelo sob a minha perna, me levantando
completamente fora do cho. Ele me pega e gira prendendo de costas para o feltro
verde.
Ele est respirando com dificuldade, enquanto paira sobre mim, seu corpo preso entre as
minhas pernas abertas e suas mos plantadas em cada lado dos meus ombros, e eu vejo
a luta por trs de seus olhos. Gotas de suor escorrem ao longo de seu pescoo,
desaparecendo sob o algodo escovado de sua camisa.

Eu estava ali, congelada como o coelho nos faris, esperando por ele para decidir. Ele
continua a pairar sobre mim para o que parece uma eternidade, sua respirao quente e o
olhar faminto em seus olhos virando meu interior em uma massa trmula.

Mas ento algo em seus olhos muda. O fogo ainda est l, mas uma sombra de demisso
se arrasta sobre eles e sua mandbula aperta com sua determinao crescente. Ele
empurra fora da mesa de sinuca e sai lentamente, com as mos no ar como se
rendendo... talvez ao seu melhor juzo. Certamente no para mim.

Quando eu posso me mover, eu sento e endireito a minha parte superior do top.

Ele se inclina contra a parte de trs do sof, recuperando o flego, e esfrega a mo pelo
rosto. Mas, ento, os olhos levantam nos meus. "O que a nota diz?"

"O qu?" Pergunto, desejando que meus pensamentos sejam to fceis de arrumar,
quanto minhas roupas.

"O convite de casamento... havia um bilhete."

"Oh". Eu respiro, tentando me concentrar. "Lexie... minha amiga... ela me quer l... em
seu casamento. Ela diz que est arrependida pela forma como as coisas aconteceram
com Trent."

" disso que se tratava?", Ele pergunta, apontando para a mesa de bilhar, e leva-me um
segundo para colocar minha cabea em torno do que ele quer dizer.

"Deus, no!" Eu digo quando eu percebo. "Estou muito acima de Trent."

"Tem certeza?", Ele pergunta, seu olhar pego em algum lugar entre o fogo e o gelo.

Eu me inclino para as minhas mos na borda da mesa, perto dos meus joelhos. "A coisa
com Trent , no h realmente muito a superar. No como se estivssemos sempre to
srio, voc sabe?"

Ele morde o lbio inferior, e isso me faz querer mord-lo tambm. "No importa se ele
estava falando srio ou no, voc estava. Voc esperou muito tempo por ele."

"Mas no como se ns nunca dormimos juntos nem nada", eu digo, com um encolher
de ombros, abaixando meus clios.

"Eu pensei que voc disse que estavam juntos h oito meses."
Eu ouo a surpresa em sua voz, e eu desejo que eu no tenha dito nada. Eu olho para ele
para cobrir a minha mortificao. "Eu disse a voc. Ele estava apaixonado por outra
pessoa."

Ele sopra um suspiro tenso e se move para a frente do sof, afundando-se e olhando pela
janela para a piscina abaixo. "Voc est...? Alguma vez voc j... fez com algum?", ele
pergunta da janela.

Eu escorrego da mesa de sinuca e passo para o final do sof. "Eu no sou virgem, se
o que voc est perguntando." Eu tive sexo exatamente quatro vezes. Uma vez com o
cara que eu dei o meu carto V, duas vezes com um cara que eu namorei por um ms ou
mais depois disso, e uma vez com Jonathan. Nenhuma delas balanou meu mundo,
como Blake fez na piscina.

Ele levanta os olhos para mim, e eu no tenho certeza, mas eu acho que o alvio que
vejo neles. "Eu s estive com Vanessa... minha noiva. Estivemos juntos por mais de um
ano antes de ns ainda dormimos juntos."

Eu me abaixo para a outra extremidade do sof e dobro uma perna debaixo de mim,
ento eu estou de frente para ele. "Eu acho que bom que voc esperou. Voc estava
apaixonado. Isso significava alguma coisa." Parte de mim sempre desejou que eu
esperasse que fosse com algum que me amava.

Ele balana a cabea lentamente. "No foi isso. Ns apenas nunca... isso no era assim",
ele diz com um aceno de mo entre ns. "Eu nunca estive em chamas como estou para
qualquer outra mulher."

Meu corao salta. "Voc est em chamas por mim?"

Ele abaixa a cabea, mas seu olhar ardente permanece bloqueado no meu. "Ardente
vivo."

Eu mudo mais profundamente nas almofadas, trazendo meu outro joelho para cima e
puxando-o para o meu peito. "Mas, mesmo se voc nunca ficou em chamas por ela,
voc a amava."

Ele sacode um pequeno aceno de cabea. "Eu fiz. Ela foi a minha primeira, e eu pensei
que seria minha ltima."

"Voc ainda... Quero dizer, se ela quisesse, voc faria..." Eu paro e solto minha testa no
meu joelho, encolhendo-me de mim mesma.

"No."

Eu levanto minha cabea e vejo em seus olhos que ele sabe exatamente o que eu estava
tentando saber.

"No?"

"No. Ela era inteligente, e ns compartilhamos muitos interesses comuns, mas -"
"Karate?" Eu interrompo, porque, por alguma razo, eu preciso saber se ele ensaiou no
passado com algum, ou se foi apenas comigo.

Ele d a sua cabea uma sacudida lenta. "Nossas semelhanas eram menos... fsicas."

Meu corao bate em minha caixa torcica para o flash de fome em seus olhos quando
ele diz isso.

"Eu a amava", ele continua, "mas o que eu sei agora que nunca houve qualquer paixo
verdadeira. Quando ela terminou comigo, doeu, mas olhando para trs, houve tambm
uma subjacente sensao de alvio... de ambas as partes, eu acho." Ele desloca-se no
sof assim os cotovelos esto nos joelhos e abaixa a cabea entre os ombros. "Eu
poderia ter me casado com ela, e ns poderamos ter sido felizes por um tempo, mas eu
acho que em algum momento ns dois amos ter descoberto que algo vital estava
faltando. Era como se todas as peas estavam l, o corao, os pulmes, a carne e osso,
mas aquela coisa intangvel que faz algo vivo estava faltando, se isso faz algum
sentido." Ele levanta a cabea e me corrige em seu mais intenso olhar. "Eu no me sinto
assim com voc."

Meu corao di ao mesmo tempo e bate quando eu deslizo mais perto. Lentamente, eu
me inclino e pressiono um beijo em seus lbios. Quando eu puxo para trs, espero que
ele possa ver o inferno queimando por dentro de mim tambm. Eu levanto e ando fora
das portas francesas, para a piscina, onde eu nado at que eu no tenha nenhuma energia
para fazer nada estpido. E ento eu nado um pouco mais.

BLAKE E EU temos estado principalmente na ponta dos ps em torno um do outro na


ltima semana, desde o incidente na mesa de sinuca. Seu humor tem estado mais leve,
mas ele est mantendo sua distncia. Eu no estou certa do que isso significa.

Jenkins estava aqui esta manh, quando me levantei, e eu meio que me apavorei um
pouco, pensando que eu havia assustado Blake novamente. Mas eu acho que ele estava
apenas no escritrio por algumas horas. Eu no posso ajudar, mas espero que isso
signifique que estamos chegando mais perto do final disto.

depois das cinco, e eu tenho uma perna enganchada sobre o brao da cadeira da sala
de estar, olhando sem pensar para algum muito ruim seriado na TV que faz Jenkins
quase rolar no cho de tanto rir, quando Blake sai do elevador. Ele tem um saco de
roupa preta sobre um ombro, um saco de mantimento que oscila do outro lado, e uma
fasca em seu olhar.

"Sua namorada aqui estava me dizendo que voc algum tipo de chef gourmet", diz
Jenkins de onde ele est deitado no sof.

"No", eu digo, irritada, levantando-me da cadeira. "Eu disse que estava com fome e eu
desejava que Blake fosse ficar em casa e cozinhar algo para mim."

Espero Blake para rebater o comentrio da namorada, mas ele no diz nada. Ele apenas
atira-me um sorriso, e algo se agita no meu peito.
"Eu estou esperando que me convide, Montgomery", espeta Jenkins.

Blake pendura o saco de roupa sobre o encosto da cadeira em seu caminho para a
cozinha. "Eu vi como voc come, Jenkins. H o suficiente neste saco para ns dois, ou
um de voc."

Jenkins olha fora da TV e puxa seu corpo extremamente grande do sof. "Este lugar est
me furando a morte de qualquer maneira. Eu vou encontrar uma pizza."

"No deixe a porta bater na sua bunda na sada", Blake diz enquanto ele descompacta o
saco.

" um elevador", Jenkins rosna, apertando o boto.

"Mais tarde", diz Blake, sacudindo-lhe um aceno sem olhar para cima.

"Ento...?" Eu pergunto, inclinando-me sobre o balco em frente a ele, uma vez que
Jenkins desapareceu.

Seus olhos filmam para mim. "Ento... o qu?"

"Voc est de bom humor."

Ele levanta uma sobrancelha. "Eu estou sempre de bom humor."

"Voc nunca est de bom humor. O que houve? Estou finalmente saindo daqui?"

A brincadeira deixa sua expresso quando ele se vira para descarregar o material de sua
sacola na geladeira e me preparar para ms notcias. "Olha, Sam. Eu sei o quo difcil
isso tem sido para voc, ento..." Ele se vira e olha para mim. "... sim".

Eu apenas olho para ele por um segundo, confusa. "Sim?"

Um sorriso lento se arrasta em seu rosto e seus olhos fascam. "Sim".

Meus olhos se arregalam e meu corao comea a correr. "Acabou?"

Ele d a sua cabea um aceno lento. "Para todos os efeitos prticos. Arroyo confessou
fora. Seu contador nos deu tudo o que precisvamos. Ele sabia que estava indo para
baixo em alguma coisa, ento ele suplicou s acusaes de extorso em troca de deixar
cair a acusao de assassinato."

"Ento, o que acontece agora? Quero dizer, se Ben confessou para fora, o que isso
significa para mim?"

Meu corao salta no meu peito. Eu quero que isso acabe. Eu quero ir para casa. E por
mais que eu quero as coisas, eu tambm quero beijar Blake novamente. Se tudo acabou,
eu poderia fazer isso?
"O juiz aceitou a barganha. A acusao de assassinato est fora da mesa."

"O que significa...?"

"A meu conselho, os poderes decidiram mant-la sob custdia protetora por mais uma
semana, s para ter certeza de que Arroyo aceite que voc no mais uma ameaa, mas,
em seguida, voc est livre para ir."

Meu corao sobe e afunda simultaneamente. Eu estou livre. E assim est Blake. Ser
que ele vai voltar a L.A.?

Ele d um passo ao redor do balco, olhando para mim. "Ento, voc disse que quando
isto acabasse voc queria nadar no oceano. Voc est pronta para enfrentar seus
medos?"

Eu embasbaco com ele. "Oh meu Deus! Srio?"

"Srio. Est tudo arranjado".

Eu deslizo sobre um tamborete, porque se eu no fizer isso, eu no vou ser capaz de me


impedir de fazer alguma dana feliz manaca. "Mergulhar?"

Ele balana a cabea, dando-me um meio sorriso sexy. "Mergulho".

"Quando?"

"Amanh de manh", diz ele, dando mais um passo mais perto e apoiando as mos nos
braos do meu banco.

Estou apavorada e animada simultaneamente, e eu estou zumbindo com a exploso de


adrenalina. "Eu acho que se um tubaro me comer, no preciso me preocupar com Ben
mais."

"Meu trabalho para proteg-la de todas as coisas. Isso inclui os tubares." Quando os
meus olhos encontram o rosto de Blake de novo, sua expresso divertida. Mas no
diverso que dana em seus olhos. algo mais faminto. Mais possessivo.

Eu desenho um suspiro trmulo quando ele se inclina para mim. Podemos?

Sua bochecha escova a minha quando ele pressiona mais perto, sua boca no meu
ouvido. Eu espero, meu corao batendo.

"Est quase no fim." Sua voz baixa e crua, e sua respirao no meu cabelo enche
minha pele com arrepios.

Ele puxa para trs, com os olhos em chamas, e eu acho que a resposta sim. Podemos.
Mas, em seguida, d de ombros para os braos do meu banquinho e se move de volta
para a cozinha.

E vai um longo tempo antes que eu possa respirar.


Captulo Trinta e Um

BLAKE ME ACORDA s oito agitando uma caneca de viagem de caf fumegante


debaixo do meu nariz. Meia hora depois, estamos saindo da garagem.

Eu acordo lentamente enquanto dirigimos, vendo o cenrio. Por alguma razo, hoje isso
tudo parece novo para mim, apesar de eu ter crescido apenas quilmetros daqui e
viajado estas rodovias centenas de vezes. um dia de semana, mas estamos indo contra
o trfego da hora do rush quando ns fazemos o nosso caminho sobre a ponte de San
Rafael para a Baa Norte.

Eu saboreio o final de meu caf, perguntando se isso era realmente uma boa idia.
"Voc passou todo esse tempo me protegendo de Ben, e agora voc est seriamente indo
s para me jogar para os tubares?"

Ele me d um olhar e um sorriso puxa seus lbios. "Eu vou admitir, voc um pedao
saboroso, mas eles sabem que vo ter que passar por mim primeiro, e eu sou duro e
cartilaginoso, por isso tenho certeza que eles vo deix-la sozinha."

Meus olhos deslizam para baixo de seu corpo, e eu duvido seriamente que haja algo de
duro e cartilaginoso sobre ele. Ele definitivamente um corte nobre. Filet mignon.
"Ainda assim... seria bastante irnico ser comida por um tubaro apenas quando tudo
isso acabar."

Ele ri e balana a cabea.

"Eu assisti Shark Week. H uma razo que eles so, tipo, um dos mais antigos seres
vivos na Terra."

Ele morde os lbios e sufoca a sua risada, e eu estou instantaneamente arrependida. Eu


gosto do som. "O fato de que voc sabe isso significa que voc fez a sua investigao.
Voc est pronta para enfrentar essa fobia fora da mente."

"Fo-bi-a," eu digo em slabas. "Voc j olhou essa palavra? Significa medo irracional.
No como voc pode simplesmente deslig-la, sabe? Lgica no funciona com algo
que irracional."

"Eu no vou fazer voc fazer isso, Sam, mas se voc fizer isso, eu prometo, eu no vou
deixar nada de ruim acontecer com voc, tubaro relacionados ou no." Ele me olha
quando ele fica mais lento para a nossa rampa de sada, e seus olhos esto de repente
sinceros, todo o humor desapareceu. "Eu nunca vou deixar nada prejudic-la. Nunca
mais."

Eu puxo uma respirao profunda, estremecendo enquanto ele se volta para a estrada.
um pouco mais tarde que samos da floresta exuberante do Vale do Rio russo para a
Rota 1. Ns acabamos na Rodovia Costal e vemos as ondas baterem contra as pedras
nas falsias e afloramentos rochosos. Gaivotas voam em cima , e as ondas douradas com
a grama nas encostas ao leste. de tirar o flego.
Quando puxamos at uma loja de surf em uma pequena cidade de uma hora at a costa
rochosa, est tranquilo. A porta geme as dobradias quando se abre, e uma combinao
de sal marinho, bolor e cloro se mistura no ar. H pranchas de surf em prateleiras ao
longo de uma parede, e tanques e neoprene em prateleiras ao longo da outra. H gros
de areia entre meus chinelos e o piso de madeira quando Blake e eu fazemos o nosso
caminho atravs do quarto.

O cara de cabelo comprido atrs do balco olha para cima a partir do telefone na mo.
"O que eu posso fazer por voc?"

Blake bate com os dedos no vidro riscado sobre um case de exibio de reguladores e
medidores de presso para mergulho. "Precisamos de equipamento de mergulho:
neoprene e nadadeiras."

"Qual o tamanho?", Ele pergunta.

Blake olha para os meus ps. "Um pequeno e um grande."

O cara acena e gira em torno da volta, puxando roupas, luvas, botas, barbatanas, e
mscaras e coloca-os em cima do balco. "Um dia de aluguel?"

Blake concorda.

"Onde voc vai mergulhar?"

"Como est o abalone fora do ponto?"

"Um rapaz voltou ontem com trs de dez-polegadas", diz ele, torcendo de novo para um
par de snorkels e colocando-os em cima de todo o resto.

"Ento, ns estamos mergulhando fora do ponto", diz Blake.

"Precisa de um guia?"

"No, obrigado", responde Blake, puxando um carto de crdito de sua carteira e


jogando-o para o contador. "S o equipamento."

"Hum... tem havido qualquer avistamento de tubares fora do ponto?" Pergunto


enquanto o cara passa o carto de Blake.

Ele balana a cabea. "Ns realmente no arrumamos eles aqui. Se voc quiser ver o
grande branco, melhor ir para Monterey. H um par de caras que eu sei l que levam
para fora e colocam isca para atra-los. Posso dar-lhe o seu carto."

"No, obrigada", eu digo com um estremecimento.

Blake e o cara completam a transao e recolhem nossas coisas e vamos para o


Escalade. Ns dirigimos mais vinte minutos at a costa, passamos faris, raquticos
pinheiros, e falsias escarpadas que caem no oceano, e puxamos para um
estacionamento muito vazio. Ele tira seu moletom e toma a arma do coldre no peito,
trancando-os no porta-luvas. Percebo sob a manga de sua camiseta algum tipo de
curativo claro em seu brao, mas a manga longa o suficiente para que eu no possa ver
o estrago. Ele retira o coldre e puxa-o, em seguida, apenas se senta atrs do volante por
alguns minutos, olhando para o grande oceano.

"Seu pai costumava traz-lo aqui?" Eu pergunto, lembrando nossa conversa sobre
abalone.

Ele olha para mim, e h algo profundo em seu olhar que tanto culpa ou
arrependimento. "H muito tempo atrs."

Antes que eu possa perguntar qualquer outra coisa, Blake sai do carro. Ele se move em
torno da volta e levanta a porta traseira. "Voc j usou uma roupa de mergulho antes?",
Ele pergunta.

Eu deslizo para fora e encontro-o em torno da volta. "No. Por que precisamos de uma,
se no estamos de mergulhando?" Pergunto, arrancando um snorkel fora da parte
traseira.

"A gua l fora sempre fria, ento voc no vai durar muito tempo sem ela. Voc vai
provavelmente querer manter uma camiseta sobre o seu traje de banho."

Eu sacudo fora meus sapatos e shorts enquanto ele separa a minha.

Ele segura minha roupa aberta. "S entrar dentro".

Eu fao, e uma vez que as minhas pernas esto, ele puxa ao meu redor. Eu coloco meus
braos atravs das mangas, e seus dedos trilham at meu abdmen quando ele me fecha
dentro.

"Confortvel?"

"Est tudo bem." Eu puxo o cap. "Voc sabe que eu no tenho idia do que estou
fazendo, certo?"

"Ns vamos passar algum tempo perto da costa at chegar a sensao dele." Ele puxa
sua neoprene sobre sua camiseta e sunga de natao, ento me d duas toalhas e agarra
a mochila e gira sobre os ombros. A caminhada at a praia mais longa e mais
complicada do que eu esperava. Ela nos leva quase meia hora para superar o caminho
para baixo do penhasco para a gua, e eu escorrego algumas vezes escolhendo o meu
caminho sobre rochas cobertas de musgo quando ficamos abaixo da linha da mar alta.
O caminho eventualmente nos leva em um pequeno pedao de areia. Projetando-se a
partir do que um afloramento rochoso.

"Esta enseada protegida, assim a corrente no deve ser um problema, mas fique perto,
apenas no caso. O abalone ser lanado nas rochas alm do ponto", diz Blake,
apontando para o afloramento.

Meu corao est batendo quando eu puxo a minha mscara de mergulho sobre a minha
testa. "Eu no gosto do som de apenas no caso."
Ele me d um meio sorriso. "Voc ouviu o cara. No h tubares aqui. Voc vai ficar
bem."

Ele verifica se tudo est amarrado em minha mscara e snorkel, e deixamos as


barbatanas nas toalhas e encabeamos para a gua. Ele est certo. Est muito fria,
mesmo atravs de minha roupa de mergulho, e ele me leva um tempo para trabalhar o
meu caminho dentro.

"A primeira coisa que voc precisa aprender limpar a sua mscara e soprar seu
snorkel", ele me diz uma vez que estamos com gua na cintura. "Voc vai querer
mergulhar para obter um olhar mais atento em coisas no fundo, e quando voc ressurgir,
voc vai precisar limpar a gua."

Ele me leva por todos os fundamentos, e eu tento tudo para fora na gua at a cintura,
mas eu no posso parar meus olhos lanando em torno de qualquer coisa se movendo
sob a superfcie.

"Entendeu?", Ele pergunta.

"Parece muito bsico."

Ele arrasta-se para a areia para as nossas barbatanas e volta com elas, uma pequena
lanterna, e duas coisas de metal dobradas em seu cinto de mergulho.

"O que isso?" Eu pergunto, apontando.

"Um calibre de abalone e ferro. Eles podem pegar muito apertado para as rochas." Ns
deslizamos nossas barbatanas ao longo dos sapatinhos de neoprene. "Se o seu brao
ficar dolorido, ou voc precisar voltar para a praia, por qualquer motivo, apenas me d o
sinal. Polegar levantado significa que voc est bem."

Concordo com a cabea.

"Pronta?"

"No."

Ele ri, provavelmente da minha expresso aterrorizada. "No h tubares, Sam. Eu


prometo."

Eu planto minhas mos em meus quadris. "Como voc pode, possivelmente, prometer
isso? Mandbulas podem estar esperando l fora", eu digo, jogando minha mo no
oceano, "lambendo os beios e dizendo: 'Bem-vindos ao meu lar."

"Os tubares no tm tocas", diz Blake com um sorriso.

Eu espirro para ele. "Voc sabe o que quero dizer."

"Vamos l", diz ele, se aventurando mais profundo.


Eu no posso parar de me encolher enquanto eu o sigo. Ele mergulha, em seguida vem a
superfcie e sopra seu snorkel. "Voc no vai ver muito daqui de cima", diz ele.

Eu olho para ele, embora com a minha cara amarrada com a mscara, eu tenho certeza
que ele no pode dizer que isso o que eu estou fazendo. Finalmente, me sinto corajosa
o suficiente para furar o snorkel na minha boca e flutuar sobre a superfcie da gua.
Quando eu ansiosamente perscruto ao redor sob as ondas, mesmo que eu estou beira
de hiperventilar, eu pego o jeito de respirar atravs do snorkel muito rpido...
principalmente porque eu percebo que eu posso ver muito melhor atravs da minha
mscara quando meu rosto est na gua.

H talos de algas flutuantes preguiosamente nas ondas, e a gua clara e azul. Blake
mergulha mais fundo e eu fico na superfcie e vejo como ele aponta para uma grande
coisa verde com aparncia de flor. Ele cutuca-o e ele fecha todas as suas "ptalas".
Atrs dele, ligada a parede rochosa, est uma grande estrela do mar alaranjada, que ele
escova os dedos.

Ele chuta de volta superfcie, tira o snorkel para fora da boca e sorri. "Muito legal,
n?"

"O que era a primeira coisa?" Pergunto, cuspindo meu snorkel. "A coisa flor?"

"Uma anmona".

Eu sorrio de volta. "Definitivamente legal."

Ele nos leva para fora em direo onde eu posso ver as ondas quebrando em torno de
algumas rochas subaquticas. "Esta a nossa melhor aposta para abalone", diz ele.

Quando percebo que no vamos em gua muito mais profunda do que eu poderia ficar,
eu me sinto melhor. Quero dizer, com certeza, Mandbulas provavelmente poderia nadar
at aqui e me comer, mas se iluso ou realidade, ele s se sente mais seguro na gua
rasa perto da costa. Eu flutuo na superfcie e observo como Blake mergulha para as
rochas a poucos metros abaixo e aponta para alguns ourios e um caranguejo eremita
correndo. Ele olha para mim e aponta para algo que parece que parte da rocha maior,
mas ento eu vejo ovalish com uma linha de buracos. Ele leva a coisa de metal do
cinto e prende at o oval, ento me d o polegar para cima.

Quando ele volta para a superfcie, ele cospe seu snorkel. "Voc deveria vir buscar
um olhar mais atento. H toneladas de estrelas do mar e abalone, e eu acho que h um
polvo gigante do Pacfico na fenda da rocha."

"Oh meu Deus!" Eu digo, correndo de volta.

"No um gigante gigante polvo do Pacfico", diz ele com um sorriso de lado. Ele puxa
o meu brao. "Vamos."

Eu faa algumas respiraes profundas para obter o meu batimento cardaco sob
controle. "Polvos gigantes comem pessoas."
"Nos filmes", diz ele com um aceno de cabea. " apenas como um p de
comprimento."

"Isso no to gigante", eu digo com cautela, olhando para as rochas abaixo de mim.

"D -lhe uma tentativa", diz ele, puxando meu brao novamente.

Eu corrijo o meu snorkel no lugar e olho para ele atravs de minha mscara, os olhos
arregalados.

Ele desliza seu snorkel e me d um aceno de cabea e um sinal de positivo.

Eu dou o sinal de volta e, em seguida, ele se foi, deixando uma ondulao na superfcie
quando ele mergulha abaixo. Eu coloco o meu rosto na gua e vejo-o abaixo, brilhando
sua lanterna em uma fenda na rocha. Respirando fundo atravs do snorkel e definindo a
minha deciso, eu chuto e caio abaixo da superfcie. Eu caminho mais curto para o lado
de Blake e imprenso contra ele, onde ele est olhando para a fenda.

H algo balanando l com certeza, mas eu no consigo ver o que , e eu no ouso


chegar ao alcance do tentculo.

Blake me olha e dou de ombros. Ele enfia a lanterna de volta no cinto de mergulho e
chega para a coisa plana de metal com um punho verde. Ele desliza a lmina sob a
grande concha oval anexada a rocha e tira-o solto.

Quando quebramos a superfcie, ele cospe seu snorkel e as mos do oval para mim.
Debaixo da casca marrom spera macio, branco... alguma coisa.

Eu cutuco ele. "O que isso?"

"A abalone de nove polegadas", diz ele com um sorriso divertido.

"Tudo bem, mas o que voc faz com ele?"

Ele sorri. "Ele e mais alguns de seus amigos abalones sero o jantar hoje noite." Ele
leva-o e desliza em um pequeno saco de rede pendurado no seu cinturo em seu quadril,
onde o seu coldre geralmente est, em seguida, posiciona seu snorkel e mergulha
novamente. Eu sigo, olhando na direo do mar aberto no meu caminho para as rochas
abaixo, s para ter certeza de que ningum de fora vai bater nossa festa. Blake nos nada
em torno da rocha, e incrvel: estrela do mar e ourios, peixes e caranguejos.

Ns mergulhamos novamente e ele me entrega a faca e aponta para uma concha oval.
Tento coloc-la entre a concha e a rocha como ele fez, mas acho que a abalone est
presa mais apertada do que eu teria pensado. preciso um pouco de luta, mas sou
finalmente capaz de pux-lo solto. Ele mexe um outro e ns deslizamos em sua bolsa,
em seguida, vamos tona novamente.

"Trs o nosso limite", diz ele. "Mas esses so todos com nove ou dez polegadas, por
isso vamos ter banquete hoje noite."
Algo puxa meu tornozelo e eu grito, imaginando tentculos de polvo gigante. Quando
eu arranco, minha perna no fica solta e eu grito de novo, meu corao pulando em
minha garganta.

"Tire isso de mim!"

Blake mergulha por baixo e eu sinto sua mo na minha perna. Eu chuto com fora,
tentando me libertar, mas ele segura a perna firme. E quando ele solta um segundo mais
tarde, eu estou livre. Eu j estou chutando para trs em direo costa o mais rpido
que eu posso, quando ele me pega.

"Alga", diz ele, quando arrastar-nos para fora da gua.

"Alga come gente tambm?" Eu digo, meu corao ainda acelerado.

"No", diz ele, inclinando a cabea para mim. "Mas as pessoas podem se afogar nelas se
elas se entrelaam e em seguida, entram em pnico."

"Eu no estava em pnico!"

Ele ri e tira sua mscara e capa.

Eu arranco a minha mscara e ataco de volta at a areia para as nossas toalhas. Mas
considerando que eu estou ainda em minhas nadadeiras, isso no se sente muito
tempestuoso. Eu abro uma toalha e sento-me , tirando o resto do meu equipamento.
Blake descasca fora de seu traje de mergulho, e eu tento no notar como sua camiseta
molhada abraa todos os contornos do seu peito.

Mas ento ele puxa sobre a sua cabea e eu no posso deixar de olhar. "Ento... ns
desafiamos a morte".

"Foi incrvel", admito, tirando minha camiseta.

Ele puxa duas garrafas de gua, um saco de uvas, e alguns biscoitos para fora de sua
mochila, e mordisca. Quando eu tive o suficiente, eu estava de volta na toalha com os
meus braos acima da cabea, absorvendo o calor da areia abaixo e o sol acima.

O sol to bom, e o calor me embala em um meio-sonho sonolento onde eu quase


posso esquecer tudo o que aconteceu ao longo dos ltimos meses. Eu posso quase
fingir que eu sou mais para Blake do que apenas o seu trabalho.

"Sam", ele sussurra em meu ouvido.

"Hmm...?" Eu respondo preguiosamente, sem abrir os olhos.

"Devemos voltar. A mar est entrando e a loja de mergulho fecha em uma hora."

Quando abro os olhos, o sol se moveu atravs do cu. "Eu estava dormindo?" Eu
pergunto, sustentando em meus cotovelos.
"Na ltima hora."

Eu sento e percebo que minha roupa est seca. " to calmo aqui."

Ele olha em volta e algo um pouco triste passa sobre seu rosto. Faz-me perguntar
novamente sobre seu pai . "Este . um dos meus lugares favoritos."

Ele se levanta e pega a minha mo, me puxando para cima. Ns pegamos as bagagens e
marchamos de volta para o estacionamento com todo nosso equipamento, e Blake
carrega tudo na parte de trs do Escalade.

O tiro sai do nada, e Blake tem-me no cho num piscar de olhos, seu corpo sobre o meu.
Ele jura sob sua respirao enquanto ele olha muito freneticamente ao redor do
estacionamento, e eu percebo que, em nada alm de sua sunga, ele no tem arma.

Mas, em seguida, o estrondo vem de novo, e um antigo Fusca rola no parque de


estacionamento, uma nuvem de fumaa preta em seu rastro. Ele sai pela culatra
novamente quando o motor d um estampido at parar.

"Cristo", diz Blake, saindo de mim. "Voc est bem?"

Minha mo esquerda se sente pegajosa, e quando eu sento e olho para ela, eu vejo um
corte na palma da minha mo. Meu joelho arranhado tambm, mas no sangra. "Sim",
eu digo quando ele me puxa pela mo. "Eu estou bem."

Ele pega a minha mo tremendo em sua nica rocha slida e abre a palma da mo,
cutucando a pele ao redor do corte. "No muito profundo", diz ele. Ele me deixa ir e
abre o compartimento na parte de trs do Escalade, tirando um kit de primeiros
socorros. Depois de me limpar com um betadine limpo e cobrir o corte com um Band-
Aid, ele puxa uma camiseta limpa sobre sua cabea e coloca o coldre no peito em cima
do topo. Ento, ele me leva para a porta do passageiro, abre o porta-luvas e saca sua
arma, colocando-a no coldre.

Ele sobe ao volante. "Sinto muito, Sam."

"Est tudo bem. Voc estava apenas fazendo seu trabalho."

Ele se vira e seus olhos trancam no meu. "Eu no quero fazer o meu trabalho mais.
Estou farto de tentar ser o supercop. Estou cansado de seguir as ordens e fazer tudo pelo
livro." Sua mandbula aperta e os olhos vo distante. "Nada disso vai traz-lo de volta."

"Quem?" Pergunto gentilmente.

Seus olhos se concentram novamente e ele olha para mim um longo momento.

Meu peito contrai com a dor em sua expresso. "O seu pai?"

Ele inclina a cabea no encosto de cabea e olha para o teto. "Caroline no era s minha
irm. Ela era minha melhor amiga." Ele levanta a cabea e olha para mim. "Meu pai nos
enviou ambos fora morar com minha tia e meu tio quando eu tinha um e Caroline tinha
dois anos. Eu acho que ele fez o melhor que podia por conta prpria, mas este trabalho
significa longas horas e um monte de viagens, ento ele teve que abrir mo de algo. Ele
escolheu o seu trabalho sobre os seus filhos", diz ele, esfregando uma mo pelo rosto.
"Quando eu tinha idade suficiente para perceber, eu o odiava. Minha tia fez o meu pai
levar-nos por uma semana a cada vero, mas a partir do momento que eu tinha treze
anos, tudo o que eu j fiz com o nosso tempo juntos foi tentar fazer da sua vida um
inferno. Foi quando ele parou de nos trazer aqui. Quando fiz dezoito anos e no tinha
que v-lo mais, eu parei de vir. Por cinco anos eu fingi que ele no existia. E ento
Caroline morreu. A noite em que eles voaram seu corpo para casa, papai veio a
Houston. Eu no queria ele l e eu disse isso a ele. Disse que se ele no fazia parte da
vida de Caroline, ele no conseguiu se importar que ela estava morta. Ele ficou muito
bravo. Socos foram dados. Mas, ento, ns conversamos. Durante toda a noite. Olhando
para trs ao que parece, parte da razo pela qual ele nos deu foi porque ele amava a
nossa me. Eu acho que foi muito difcil depois que ela foi embora... olhando para ns
ele se lembrava dela o tempo todo."

Ele inclina a cabea para trs para o encosto de cabea, e piscinas de umidade se
formam em seus olhos. "Na noite em que disse adeus a minha irm foi a noite em que
conheci o meu pai." Sua expresso endurece. "E trs meses depois, Arroyo motou-o. Ele
roubou qualquer chance que eu tinha de chegar a conhecer meu pai."

Vendo a agonia em seu rosto, eu sei que hoje no era apenas sobre voltar para baixo os
meus medos. Ele tinha alguns que precisava ser enfrentado para baixo tambm. Eu
procuro sua mo, mas ele puxa distante e esfrega pelo rosto.

"Eu sinto muito, Blake." tudo que eu posso pensar em dizer, porque eu sei o que se
sente sempre ser o segundo lugar. Meu verdadeiro pai no queria nem me conhecer. Eu
nunca iria ser boa o suficiente para a mame e Greg, ento eles me substituram pelos
rapazes de ouro. Nada corta to profundo como sendo rejeitado pelas pessoas que
deveriam te amar incondicionalmente. Mas, para ele, pior. Eu nunca soube quem era o
meu pai. Blake encontrou o seu a tempo de perd-lo novamente.

Ele toma algumas respiraes profundas para se recompor, ento olha para mim. "Mas a
coisa , Arroyo apenas uma das centenas de pessoas. Milhares. Eles esto se alinhando
atrs dele j para tomar o seu lugar. Arroyo vai para a cadeia, e nada muda. Eu
coloquei-a no meio da minha guerra, mas uma guerra que no pode ser vencida."

Eu engulo o caroo na minha garganta. "Voc no me colocou aqui, Blake. Isso tudo
para mim. Eu sou a nica fodida e se jogou da escola. Eu dei aos meus pais cada motivo
para me jogarem para fora. Aproveitei meus amigos. E eu sou a nica que tomou o
trabalho em Benny".

Ele chega para mim, enfiando os dedos atravs do cabelo na parte de trs da minha
cabea e me puxando perto. "Eu sinto muito por tudo o que aconteceu com voc desde
que eu andei em Benny, mas eu no sinto muito que eu fiz." Ele fecha a polegada entre
ns, trazendo a minha boca para a dele. Seu beijo profundo e desesperado, e comea
uma dor em meu peito.
Ele se afasta, com a mo cobrindo meu rosto, os polegares no meu queixo. "Eu nunca vi
voc chegando, Samantha West".

Ele me beija de novo, ento me deixa ir e liga o motor. Devolvemos nosso equipamento
de mergulho e encontramos uma pequena cabana na costa onde paramos para comer
frutos do mar fritos. gorduroso e bom e eu devoro tudo isso junto com uma cerveja. E
cada movimento que eu fao, eu sinto Blake com os olhos em mim, mas eu tento no
olhar. Porque uma coisa que eu sei que eu poderia me perder em seu olhar.

Ele chama Cooper a partir da estrada para lhe dizer que estamos no nosso caminho de
volta . Falamos sobre ourios e estrelas do mar. Falamos sobre a praia e o cara no
barraco de mergulho, que ambos concordamos estava gravemente doido. Blake toca
sua msica e ns falamos sobre isso. Mas enquanto vamos para casa, ns no falamos
sobre qualquer coisa que importa, como o que acontece em seguida. Ou se o que
estamos sentindo ainda apenas luxria ou algo mais. Ns no falamos se nunca mais
vou vai v-lo novamente quando eu no ser mais o seu trabalho.

Blake e eu compartilhamos tanto. Ns temos vivido sob o mesmo teto por mais de seis
semanas. Passamos tempo juntos, comeamos a conhecer um ao outro. H algo belo e
trgico em sua alma, que fala a minha. Eu quero saber dele. Eu quero conhecer cada
centmetro dele.

Minha cabea nada com mais perguntas que respostas enquanto voamos at a colina
para a casa. Quando chegamos l, Cooper est na garagem. Ele caminha ao lado do
Escalade quando Blake estaciona.

"Tudo est limpo", diz ele, quando Blake sai do carro. "Como foram as coisas no seu
final?"

"Sem problemas", diz Blake, abrindo a porta traseira e puxando o seu saco. "Mas eu
quero algum no permetro esta noite."

Os olhos de Cooper piscam para mim e ele inclina a cabea para Blake em uma
pergunta. "E amanh?"

Blake balana a cabea, movendo-se em direo ao elevador e deslizando em sua chave.


"Amanh tambm", ele diz, pressionando seu cdigo no painel.

"Ns ainda estamos passando com isso?" Cooper diz cautelosamente.

A porta do elevador se abre e Blake passa dentro "Sim".

Eu olho para Blake enquanto eu sigo at o elevador, tentando resolver o que eles esto
dizendo: mas como se estivessem falando em algum cdigo de agente secreto que eu
no estou a par.

"Boa noite, Jezebel", Cooper diz quando a porta fecha.

"O que ser amanh?" Pergunto a Blake quando ns descemos.


"Sbado, no passado eu olhei", ele responde sem olhar para mim.

"Ento... Sbados agora justificam algum no permetro? Eu pensei que ns samos


hoje, porque o perigo j passou."

Finalmente, quando a porta se abre para a sala de estar, Blake vira para me encarar. "Eu
acredito que sim... e eu quero que voc tenha sua vida de volta." Ele esfrega o pescoo,
deixando cair a mochila no cho de ladrilhos. "Eu quero mais do que eu posso te dizer...
dar-lhe de volta o que eu tomei. Mas ainda estamos em um pequeno perodo de
reflexo, e enquanto for meu trabalho, eu vou mant-la segura. Ns s precisamos de
mais alguns dias, Sam."

Ele pega o saco de rede para a cozinha e pega o abalone, e eu passo para a janela. L
fora, o sol est se pondo sobre So Francisco, riscando o cu com lavanda e carmesim e
ouro. Eu saio para a varanda, tentando manter a sbita pontada no meu peito do meu
rosto. Porque em mais alguns dias, isso tudo vai acabar. Em mais alguns dias, eu no
vou ser responsabilidade de Blake mais. Eu s estou percebendo agora que a coisa que
eu tenho esperado por todo o tempo a coisa que eu estou temendo mais.
Captulo Trinta e Dois

O CHEIRO DO bacon frito me acorda, e quando eu tropeo fora do meu quarto para a
prxima manh, Blake j terminou com o seu treino. Ele est de banho tomado e seu
cabelo est aderindo-se de todas as maneiras quando ele se move em torno da cozinha.

"Bom dia", eu digo, fazendo um caminho mais curto para a cafeteira e enchendo minha
caneca de Alcatraz at a boca. No balco esto nossas conchas de abalone. Blake disse
que eu poderia mant-las, embora eu no tenho idia do que eu vou fazer com elas.
Trabalhei a maior parte da noite, aps o jantar limpando-as. Dentro do escudo, em que o
abalone estava, h um belo prisma cintilante de azul e verde. Faz-me lembrar das asas
da minha liblula.

Ele sorri para mim enquanto eu levanto minha caneca na minha cara e dou um gole.
"Bem na hora". Ele desliza sobre uma luva e chega no forno, retirando um prato com
um monte de torradas francesas.

"Uau. Voc est esperando Jenkins ou algo assim?"

Ele organiza trs fatias em um prato, polvilha de acar em p por cima e as coloca
sobre o balco para mim. "Ele tem estado fora a noite toda. Se tiver alguma volta, eu
vou lev-lo um prato."

Eu me arrumo com algumas fatias de bacon e despejo muita calda por cima de tudo.
"Por que voc quis algum l fora a noite passada?"

Seus olhos agitam para mim enquanto ele serve a si mesmo. "S por precauo."

"Por causa do que aconteceu da ltima vez que saiu de casa?"

"Em parte." Ele d um passo ao redor do balco e desliza para o banco ao meu lado.
"Arroyo se confessou para fora, e com a acusao de assassinato fora da mesa, no h
nada que voc pode fazer para prejudic-lo mais. Eu s quero ter certeza de que ele sabe
disso, antes de deix-la ir."

"Como voc vai saber que ele sabe disso?"

"Seus advogados vo lev-lo atravs das provas. Em parte alguma das evidncias de
extorso seu nome aparece. Ele deve descobrir isso muito rpido. Mas..." Ele diminui e
eu olho para ele. "Temos Sayavong, Sam. Est comeando a cair como um castelo de
cartas. O FBI tem o manifesto para um navio porta-containers que Sayavong contratou
com o nome de Chang no passado. Havia algumas inconsistncias e, quando o Bureau
pressionou, a empresa cedeu e entregou os registros. Com a ajuda de autoridades locais
o FBI foi capaz de localizar a garota que desapareceu do Benny. Eles enviaram a ela
para a Amrica Central, e de l voou para um comprador no Brasil."

H um minuto que eu no consigo respirar. "Voc est falando srio? Voc a


encontrou?"
Um sorriso ilumina seu rosto. "Graas a voc. E havia outras, Sam. Temos localizado
quatro outras garotas americanas e um punhado de mexicanas e centro-americanas. Sua
informao tem tomado para baixo o crculo. Voc provavelmente j salvou dezenas de
meninas."

"Eu no fiz isso. Voc disse que o FBI j estava olhando para ele, certo?"

"Mas voc juntou as peas para eles", diz ele, com um brilho de admirao em seus
olhos.

Mesmo se eu ajudei um pouco, parece que, talvez pela primeira vez na minha vida, eu
fiz algo de valor. Eu sustento meus cotovelos no balco e deixo minha cabea em
minhas mos. "Elas esto bem?"

Sua voz cautelosa. "Elas passaram por muita coisa, mas agora que elas esto voltando
para casa, podemos obter a ajuda que precisam."

Isso me faz pensar em Sabrina, e eu me pergunto como ela est fazendo. Pode alguma
delas ficar bem de novo?

Eu realmente no posso comer, portanto, apenas dou uma mordida no po francs, mas
no posso deixar de pegar no bacon, ento o prato de Jenkins tem apenas uma fatia
sobre ele quando Blake traz at ele. Quando ele volta, eu estou na varanda, vendo sobre
o ponto de vista do que vou perder quando isso acabar. Ele d um passo at o corrimo
perto de mim e se inclina com os cotovelos sobre ele. "Parece que est ventando um
pouco l fora", diz ele, com os olhos na baa. "Gostaria de saber se est ventando na
cidade."

"Provavelmente", digo distraidamente, virando meu rosto para o sol e bebendo dele,
"Pelo menos no h nenhuma nvoa esta manh."

"Um bom dia para um casamento, voc no acha?"

Um casamento.

Trent e Lexie.

Com tudo o que aconteceu, eu perdi a noo, mas hoje seu casamento.

"Eu acho." Eu me preparo para a onda de mgoa ou raiva ou traio, mas, quando o que
eu sinto no nenhuma dessas coisas, leva-me um segundo para ter uma idia sobre o
que . E quando sei que emoo, eu respiro uma risada. Lexie vai se casar hoje. Minha
melhor amiga. Mas na esteira do entusiasmo h decepo que eu no vou estar l.

"Vem c", diz Blake, pegando a minha mo e me rebocando para a sala. Ele pega um
saco de roupa que est estendida sobre o encosto da poltrona e entrega para mim.
"Abra-o."

Eu descompacto o saco, e no interior est um vestido cava americana cor de champanhe


com jias em torno da gola e na frente.
"O convite diz sete horas. Eu pensei que isso era apropriado para um casamento a
noite."

Eu levanto o vestido para fora do saco e seguro contra mim. "Oh meu Deus. lindo."

Eu olho para ele. "Eles disseram que eu poderia ir?"

A sugesto de um sorriso travesso puxa sua boca. "Demorou um pouco a dar o brao a
torcer, porque possvel os homens de Arroyo conhecerem esta mulher como uma
amiga sua, mas a Agente Especial Encarregada Navarro concordou em deixar-nos ir por
uma hora."

"Ns?" Eu pergunto, surpresa.

Seu olhar se transforma em precauo. "Eu tenho que ir com voc, Sam. E Cooper
estar postado fora. Eu no acho que h qualquer perigo real, mas se alguma coisa
acontecesse..."

"A recepo", eu digo quando ele diminui.

Ele olha uma questo para mim.

"Se ns s podemos ir por uma hora, eu quero ir para a recepo para que eu possa falar
com as pessoas."

"Voc ainda no pode dizer nada...", Ele adverte: "sobre isso."

"Eu no vou. Mas a minha amiga Katie vai estar l, eu tenho certeza. E..." Eu coloco o
vestido para baixo e olho para ele. "...se eu comear a usar isso por uma hora, eu quero
que seja uma hora que conta."

Ele olha para mim por um instante, depois assente. "A recepo. Mas voc no pode
RSVP (confirmar presena). Ningum pode saber que voc est indo."

Eu fao uma carranca para ele. "Eu no poderia RSVP se eu quisesse. Voc tem o nico
telefone."

Ele me abre um sorriso deslumbrante e sinto-me derreter no brilho dele.

Eu gostaria de poder ver Jonathan. Isso ainda corri em mim todos os dias que ele sabe
que eu no acreditei nele. Eu no tenho certeza que eu nunca vou ser capaz de fazer
isso. Mas vendo os meus velhos amigos do colgio vai ser to incrvel. E ele vai me dar
algo mais para pensar por um tempo.

Eu preciso tanto disso agora.

"Se no estamos preocupados em ver o casamento", diz Blake, "devemos esperar at


depois do anoitecer para sair."
"Ento, que horas?"

"Nove?"

Eu recolho o vestido e encabeo em direo ao meu quarto. "Eu tenho algumas coisas a
fazer para ficar pronta."

Ele se inclina sobre o balco e olha depois de mim, com o arrogante quase-sorriso em
seu rosto. "Cuidado, ou voc vai ofuscar a noiva."

Volto minha porta e sorrio. "Eu no sonharia com isso."

Sua sobrancelha arqueia. "Eu no acho que h qualquer coisa que voc vai ser capaz de
fazer sobre isso."

Eu consigo manter o sorriso tonto do meu rosto at que eu esteja na minha porta. Eu
fecho e abrao o vestido, girando um crculo e tentando no rir como um aluno de sexta
srie.

QUANDO EU descompacto o saco de roupa depois do meu chuveiro, alm do vestido,


eu acho combinando saltos de dez centmetros, meias de seda, e uma cinta-liga. Parece
que Blake pensou em tudo. Todo o conjunto tem o sexo em uma vara.

Eu encero minhas pernas, massageando com loo, e me dou uma pedicure e manicure.
Eu experimento a minha maquiagem e descubro que sou capaz de cobrir quase
completamente a cicatriz na minha bochecha. Com pouca iluminao, no deve ser
perceptvel.

O vestido cintilante champanhe e abraa a cada curva, com um lao no pescoo e uma
traseira aberta. Tem uma orla cnica e uma fenda na frente. elegante e sexy, tudo ao
mesmo tempo, e muito melhor do que qualquer coisa que eu j possua. Eu coloco, e,
olhando-me no vestido que Blake me comprou, pela primeira vez, eu posso
honestamente dizer que eu estou feliz que eu no estou com Trent. Fico feliz que nunca
fui to longe.

Eu arrumo meu cabelo e experimento com a forma como eu quero us-lo. Depois de
todas essas semanas reprimidas aqui, estou me sentindo arrumada - como Cinderela se
preparando para o baile. Blake minha fada madrinha.

Quando eu saio do meu quarto alguns minutos antes das nove, a viso me deixa sem
flego - e eu no estou falando sobre as luzes da cidade e da baa. Blake est em p no
meio da sala de estar com calas risca de giz de carvo sobre as botas de cowboy preta.
Sua camisa preta aberta no colarinho, e sobre ele usa um meio colete cinza e um palet
preto de couro. Estou boquiaberta enquanto eu tento recuperar o flego.

"Voc parece..." Ele d a sua cabea uma sacudida lenta. "Impressionante no faz
justia a voc".
"Voc tambm", eu finalmente digo, movendo-me para a frente em um pouco de um
torpor. Blake acabou de fazer da minha fada madrinha um Prncipe Encantado, e tudo o
que eu posso fazer no babar.

Seu cabelo ficou mais longo, eu s agora percebi, porque eu posso ver claramente traos
de loiro no marrom arenoso. E est desgrenhado praia. Todo o pacote s me faz querer
desembrulhar.

"Depois de voc, mademoiselle", diz ele com um floreio para o elevador. Ele pressiona
o boto quando eu passo ao lado dele.

"Ns estamos realmente fazendo isso?"

Ele sorri e acena com a cabea. "A menos que voc tenha mudado de idia."

Eu olho para ele um segundo, meus olhos digitalizam do cabelo para o rosto e para
baixo do terno, e eu penso seriamente sobre isso. Mas ento eu balano minha cabea e
entro no elevador. "Vamos."

Ele me acompanha ao Escalade e abre a porta, pegando a minha mo e me ajudando


dentro e eu vejo como ele anda ao seu lado, acertando novamente pela forma como ele
se move. Justamente como no seu kata, tudo que ele faz parece sem esforo. Ele desliza
em seu assento e d um sorriso cmplice quando ele liga o motor. "Pronta para quebrar
uma recepo?"
Captulo Trinta e Trs

ESTOU TENTANDO muito duro para no saltar no meu lugar como uma pr-escolar
enquanto Cooper segue-nos descendo a colina em seu preto Charger. Atravessamos a
ponte da baa para a cidade e eu penso em todas as horas que passei em p na minha
varanda e olhando para ela. Eu olho para trs em direo a Berkeley Hills e tento
escolher a casa, mas apenas uma das centenas refletindo o ltimo do sol carmesim.

O casamento de Trent e Lexie foi uma cerimnia ao pr do sol no concurso de msica


no Golden Gate Park, seguido de uma recepo no Museu de Young, na porta ao lado.
Blake ignora os manobristas se destacando frente entrada do ptio e pra fora ao lado.
Ele olha para mim quando eu olho para ele engraado. "Eu tenho que saber que eu
posso te tirar daqui em questo de segundos."

"Voc no acha..." Eu paro, olhando em volta para ver se fomos seguidos.

"No", diz ele, ajustando o palet em torno de seu coldre de ombro, "eu no acho que
voc est em perigo, mas isso no significa que eu no vou estar preparado."

Pergunto-me vagamente o que Lexie pensaria se soubesse que meu encontro estava
arrumando para seu casamento.

Cooper puxa por ns e pra mais para cima do meio-fio quando Blake vem por a e abre
minha porta. Ele estende a mo e eu levo-a e deslizo para fora do meu assento.

Estou nervosa quando ele me acompanha no meio de um ptio para onde a msica est
tocando. Ns entramos em um espao aberto com piso de madeira e paredes de vidro, e
depois de no estar em torno de pessoas por quase dois meses, esmagador. Mesas
alinhadas dos lados do quarto, e na frente h uma banda em um palco baixo. Eu no
posso deixar de sorrir quando vejo quem eles so.

O tempo todo que estava na escola, a banda de Trent tocava em cada escola de dana.
Eles se separaram anos atrs, quando todos foram para a faculdade, mas isso deve ser
sua turn de reencontro, porque todos eles e Trent esto em cima do palco. Eles no so
realmente o que eu chamaria de bom, mas no estragam isso. A pista de dana est
embalada com as pessoas em vestidos e ternos, movendo-se ao ritmo.

"Samantha?"

Dirijo-me em direo voz quase-histrica em uma mesa perto da porta, com certeza eu
devo ter imaginado. Mame est por trs da mesa e fica boquiaberta por um momento,
antes de correr mais e jogar os braos em volta dos meus ombros.

Estou momentaneamente sem palavras. Apesar do fato de que temos sido melhores
amigas por anos, nunca me ocorreu que Lexie iria convidar meus pais.

"Oh minha palavra!", Diz ela, esmagando-me em um abrao. "Eu no acho..." Greg
passa atrs dela e coloca uma mo no ombro dela. "Sam", diz ele com um pouco de um
estrabismo apologtico, em seguida, lana um olhar cauteloso em Blake. "Fico feliz em
ver que voc parece to bem."
"Obrigada."

Mame se afasta e seu lbio inferior comea a tremer quando ela me olha. Ela puxa-me
agarrada novamente. "Aquele homem negro chegou casa e ele no diria nada e eu
estava to preocupada que algo tivesse acontecido com voc, mas, em seguida, ele disse
que estava bem e eu no deveria me preocupar, e quando eu lhe disse que queria falar
com voc, ele disse -"

"Me", eu digo, cortando-a no meio do caminho. "Eu estou bem. Tudo est bem." Eu
me tiro fora de seu controle e encontro as lgrimas que listam o rmel em linhas pretas
irregulares por suas bochechas.

"H tanta coisa que eu preciso te dizer", ela engata. "Eu tenho sido uma hipcrita."

"Mame est tudo bem."

Ela balana a cabea. "No est. Eu sei que isso no nem o momento nem o lugar, mas
eu no sei quando vou te ver de novo e voc precisa entender por que eu fiz o que eu
fiz."

Olho para Blake e ele me d um pequeno aceno de cabea. Eu recuo alguns passos e
mame segue, ainda agarrada ao meu brao. "Tudo bem. Por que voc me jogou para
fora?"

Ela respira fundo. "Quando eu tinha sua idade, voc j tinha um ano de idade, e -"

"E voc se divorciou", eu interrompo. "Eu ouvi a histria."

Ela balana a cabea. "Eu no estava divorciada. Eu nunca tinha sido casada."

"Mas..." Eu paro, tentando envolver minha mente em torno disso. "Voc sempre disse -"

"Eu menti para voc", diz ela, com os olhos implorando para eu entender. "Eu queria
que voc pensasse que o meu comportamento era aceitvel, ento eu nunca te disse a
verdade. Mas a verdade que eu nem sabia do seu pai muito bem."

"Ento... o Aougueiro...?"

Ela morde o lbio, deixando uma mancha de batom vermelho em seus dentes. "Eu era
uma rata de ringue. Eu costumava usar o dinheiro dos meus pais para seguir a WWF em
turn com uma amiga aps o vero no meu segundo ano na faculdade." Ela limpa o
rosto com a mo trmula, manchando seu rmel pior. " claro que no assim que
comeamos a viagem. Ns estvamos explorando a Amrica. Mas fomos a uma luta de
WWF em Las Vegas na segunda noite fora e um dos caras nos escolheu no meio da
multido. Fomos convidadas para a festa depois e passamos o prximo ms em uma
nvoa induzida por drogas, seguindo lutadores profissionais em todo o pas. Butch me
reivindicou como sua".

Minha cabea est girando. "Sua o qu?"


O pouco de compostura que ela est segurando acaba ruindo. "Eu fiquei em seu quarto,
Sam. Eu era o seu rato de turn."

"Ah." tudo que eu posso pensar para dizer.

"Eu deixei a escola, e voc nasceu, e isso me levou muito tempo para conseguir me
endireitar.

Nosso ambiente comea a chegar de volta ao foco e eu olho ao redor. "E voc est me
contando isso agora porque...?"

"Porque eu preciso que voc entenda o medo que eu estava quando voc comeou a ir a
festas e faltar escola. Eu podia v-la cometer os mesmos erros que eu fiz. Eu tive vinte
anos para refletir sobre os erros, e o que eu sei que, se os meus pais tivessem me dado
mais sentido... se no tivessem dado todos os caprichos, se eles no tivessem financiado
todas as minhas decises ruins, nada disso teria acontecido."

Ento ela foi totalmente o contrrio, me deixando louca, vivendo minha vida para mim e
fixando todas as minhas asneiras. "Me cortando era para me arrumar?"

Uma lgrima escorre sobre os clios e seu lbio inferior treme novamente. "Tentamos
falar com voc. Enviamos para aconselhamento. Eu no sabia mais o que fazer."

O aconselhamento foi a sua tentativa de me colocar na reabilitao, mas saiu pela


culatra quando a conselheira no concordou que eu era uma alcolatra.

"Eu acho que voc exagerou, me. Quero dizer, eu entendo que, tendo-me to jovem
arruinou sua vida, mas -"

"O qu?", Diz ela, com os olhos saltando de largura. "No, querida! Voc a melhor
coisa que j me aconteceu. Eu s no quero ver voc se machucar. Mas o que eu fiz foi
errado. Eu quero que voc volte para casa."

Antes que eu possa dizer algo, h um tecido entregue no meu ombro. Eu giro enquanto
ela pega-o, e vejo que Blake no se afastou.

Leva um minuto para faz-la se arrumar. "Obrigada", ela choraminga, enxugando seus
olhos, ento ela olha para mim. "Voc vai nos apresentar o seu encontro?"

"Meu... encontro", eu digo, olhando para Blake novamente. Eu respiro. "Me, esse
Harrison Yates. Harrison, esta a minha me, Erin."

" um prazer conhec-la", diz Blake, estendendo a mo.

Mame e Greg cumprimentam-no por sua vez. Mas, assim que fica super estranho, o
carrilho de talheres crescendo nos copos, e o canto de "Beija! Beija! Beija!" varre o
quarto. Eu olho para a pista de dana, e todo mundo est puxando para as bordas,
deixando Lexie e Trent sozinhos no centro.
E no segundo que eu vejo ela, qualquer preocupao que Blake teve sobre eu ofuscar a
noiva vai para fora da janela. Seus longos cabelos loiros esto puxados para trs da
frente e cai em mais de um cacho solto, um vestido liso sem-ombro com rendas antigas
e um pequeno alvoroo. Trent est do lado dela em um smoking preto clssico e leno.
Ele aparou seus castanhos cachos de chocolate curto, e seu rosto brilha quando ele olha
para ela. E quando ele a leva em seus braos e a beija suavemente nos lbios, estou
surpresa pela onda de emoo. Com um dedo, eu enxugo a lgrima que est ameaando
transbordar meus clios e engulo o resto.

Uma mo forte desliza na minha cintura, e eu olho por cima do meu ombro para Blake.
"Voc est ok?", ele sussurra em meu ouvido.

Eu me inclino para ele e pressiono a testa contra sua bochecha.

Ele puxa-me mais apertado e eu me perco por um segundo na sensao dele antes de eu
me lembrar que meus pais esto assistindo. Quando eu olho para eles, Greg est dando a
Blake o olhar do ctico.

"Ento, onde vocs se conheceram?", Ele pergunta.

Eu abro minha boca, mas Blake corta qualquer coisa que eu ia dizer, com um aperto de
minha cintura. "Eu conheci Sam quando eu estava em misso especial, e eu sabia que eu
precisava dela em minha vida."

Meu corao bate, e tudo o que posso fazer olhar para ele.

"O que est me confundindo aqui", diz Greg, os vincos em volta dos olhos
aprofundando, " que o seu telefone celular est desativado, e ela desapareceu da face
do planeta, tanto quanto sua famlia e amigos esto preocupados, e ainda assim vocs
aparecerem aqui juntos como ervilhas em uma vagem."

Blake me libera e eu estou de repente fria. "Ns nos conhecemos antes que tudo
comeou", eu digo a Greg.

"Que diabos 'tudo', Sam?", Ele exige com os dentes cerrados enquanto mame se
apega a seu brao. "O que est acontecendo?"

Antes que eu possa at mesmo responder, Blake est escoltando meu padrasto para a
sada com uma mo em seu cotovelo.

Mame olha atrs deles, alarmada. Ela comea a seguir, mas eu alcano sua mo. "Est
tudo bem, me. S por favor no pergunte qualquer coisa que eu no possa responder.
Eu realmente quero ser capaz de ficar aqui por um tempo."

Ela chega e segura meu queixo com a mo. "Voc me diria se estivesse em problemas."

"No nada que eu possa falar, mas eu estou em boas mos. Nada vai acontecer
comigo. Eu prometo."
Eu olho para a porta e vejo Blake e Greg voltando para ns. Greg no parece feliz, e eu
no tenho idia do que Blake disse a ele, mas quando ele chega at ns, ele agarra o
cotovelo da me e no pergunta mais nada.

"Essa coisa toda acaba nos tendo to preocupados e confusos", diz mame com um
olhar para ele.

"Eu sei, e eu sinto muito." Eu abrao-a. "Vai ser em breve. Por favor, no se preocupe."

"Oh meu Deus! Sam?"

Eu giro dos braos de mame e encontro Katie escancarada para mim. Eu ainda no
consigo acreditar na alterao. Ela est uma sombra de seu eu anterior. Ela sempre foi
bonita, mas quando ela era gordinha, ela no acreditava, e seu cabelo escuro pendurado
em seu rosto que voc no poderia contar. Agora ela est deslumbrante. Seu cabelo est
em um coque frouxo e ela est em um vestido prata sem alas que abraa suas curvas.
Seus dedos esto torcidos na mo de um muito fcil-de-olhar cara de terno escuro. Ele
parece familiar, mas eu estou tendo problemas para coloc-lo.

Ela solta a mo e lana-se em meus braos. Por cima do ombro, Greg est guiando
mame de volta para sua mesa, mas seus olhos suspeitos ainda esto presos a Blake. "Eu
no posso acreditar que voc est aqui", diz Katie. "Lexie me ligou. Ela queria voc
como uma dama de honra, mas ela no conseguiu achar voc. Eu disse a ela que voc
provavelmente no seria capaz de responder o convite." Ela me segura no comprimento
do brao e olha-me. "Como est voc? Est tudo bem?"

"Eu estou bem. Tudo est bom. to bom ver voc", eu digo, puxando-a para outro
abrao. "Voc est incrvel!"

"Voc tambm", diz ela, ento sussurra: "Quem o seu gostoso?"

Eu puxo para trs e sorrio para ela. "Eu ia te perguntar a mesma coisa."

Ela cora um pouco quando ela se vira para ele. "Ethan, esta a minha melhor amiga,
Sam, e..." Ela olha para Blake.

"Harrison", diz ele, segurando sua mo para Ethan.

"Esta Katie", Eu digo a Blake.

Ele pega a mo dela. " um prazer conhec-la finalmente, Katie".

Os olhos de Katie alternam entre ns, e eu posso ver mil perguntas danando neles, mas,
ao contrrio de meus pais, ela parece perceber que agora pode no ser a hora. "Esse
vestido assassino", diz ela. "Voc se parece com algo sado de um conto de fadas."

Eu sorrio para ela. "Voc est incrvel. Eu sempre soube que voc era linda. Eu estou
feliz que voc v isso agora tambm."
Ela passa rapidamente um olhar entre ela e seu encontro e cora um rosa plido. "Ser
que Lexie sabe que voc est aqui?"

"No. Ainda no."

Ela pega a minha mo e comea a me rebocar para onde eu vejo Lexie e Trent
circulando entre mesas perto da pista de dana. "Ela vai morrer."

Blake e Ethan seguem-nos enquanto Katie nos leva pela multido espassando na frente
e nos pra atrs de Lexie, onde ela est conversando com um casal que eu no
reconheo - a garota negra com o cabelo avermelhado bizarro, e um cara de boa
aparncia, com cabelo preto e pele verde-oliva.

Trent est do outro lado dela, e quando ele olha para Lexie, os olhos pegam em mim e
momentaneamente alargam. Ele contorna em torno de sua nova noiva e pra em frente
de mim. "Sam. Wow".

"Ei, Trent. Parabns."

Ele se abaixa e me d um beijo na bochecha. " to bom que voc est aqui. Lexie vai
pirar", diz ele, acariciando suas costas com as pontas dos dedos.

Lexie estende-se e beija a bochecha do cara alto. "Estou to feliz que voc veio,
Alessandro", diz ela, apertando a mo dele. "Ns vamos falar mais tarde, ok?"

Ela se vira e sorri para Trent, mas, em seguida, seu rosto puxa para um O de surpresa
quando ela me v. Eu no estou muito certa como isso vai, considerando que eu no
tenho falado com ela em um ano, mas, em seguida, todo o seu rosto sorri. "Nem
pensar!"

Eu tremo um pouco, de repente envergonhada que eu fui to juvenil. "Penso. Espero que
voc no esteja louca que quebrei sua recepo."

"Voc no pode quebrar se voc foi convidada." Seus olhos ficam midos quando ela
me puxa para um abrao. "Obrigada", ela sussurra em meu ouvido. Ela me deixa ir
depois de um longo minuto e agarra Katie e minhas mos, nos rebocando para a pista de
dana.

Eu atiro um olhar por cima do meu ombro para Blake, que est falando com Ethan. Ele
me d um sorriso secreto.

Quando Lexie, Katie e eu danamos, como se o ano passado se derretesse e ns somos


apenas as melhores amigas, com nenhum drama ou angstia, e eu sinto muito de ter
deixado um cara vir entre ns. Ns danamos por pelo menos trs canes antes de a
banda seguir em uma msica lenta, e Trent vir por trs de Lexie. "Se importa se eu
interromper?", Ele nos pede, tomando-lhe a mo.

Eu sorrio para ele e me inclino perto. "Trate-a direito."

Ele sorri de volta quando ele puxa-a para o meio da pista de dana.
Eu ainda estou assistindo depois deles quando h uma mo no meu ombro, e quando eu
giro, Blake e Ethan esto l. Ethan varre Katie em seus braos e beija-lhe a mo quando
eles mal se movem para o ritmo. Eu olho para Blake.

Ele estende a mo com uma pergunta em seus olhos. "Se eu tenho que ser o seu
encontro, no devemos danar?"

Tomo sua mo e ele dobra a sua na minha enquanto coloca a outra mo na minha
cintura, o cuidado de manter uma distncia respeitvel entre ns. E ento ele comea a
influenciar-nos para o lento ritmo.

Eu olho para tudo, exceto ele, porque se eu for pega em seus olhos, eu no vou ser
capaz de segurar. Eu assisto Lexie e Trent, no meio da pista de dana em movimento
juntos e olhando como se tivessem esquecido que o resto do mundo existe. Eu vejo a
banda e tento no chorar quando eu penso sobre o quanto eu gostaria que fosse
Jonathan. Eu penso sobre qualquer coisa, mas o quanto a eletricidade do toque de Blake
me traz vida, e quo forte a sua mo , apertando a minha to gentilmente. E, mais do
que qualquer coisa, eu tento no perceber como todo o meu ser reage a seu cheiro e o
calor de seu corpo, to perto de mim.

Mas, ento, a msica muda para a msica de Bruno Mars que estava tocando na noite
que eu conheci Blake na sala VIP - e eu derreto por dentro. Eu no detenho quando ele
pisa em mim e atrai-me contra a curva de seu corpo. Eu no impeo-o quando sua mo
se solta da minha e seus dedos tecem no cabelo na parte de trs da minha cabea, me
puxando para o seu ombro. Eu coloco meu rosto contra o peito dele, ouvindo as batidas
do seu corao enquanto eu afundo na msica e derreto em Blake, e esqueo todo o
resto.

TRS DANAS E uma cena chorosa de despedida com a me mais tarde, estamos
voltando para casa.

Blake pega a minha mo no meu colo. "Voc teve um bom tempo?"

Meus olhos seguem as linhas fortes do seu rosto, iluminado apenas por luzes do painel
quando ele v a estrada se desenrolar. "Eu tive. Obrigada por fazer isso."

Sua mo aperta a minha. "Voc merece muito mais. Eu gostaria de poder voltar no
tempo e dar-lhe sua vida de volta."

Eu tiro a minha cabea do encosto de cabea. "Minha vida foi um caminho de merda
antes de te conhecer, e foi culpa de ningum, mas minha." Quando eu penso sobre tudo
que Blake passou, embaraoso pensar o quanto eu tive como certa na minha vida.
Talvez seja vendo o que ele est superando para chegar onde est que me fez lamentar
um pouco das minhas escolhas.

Como arruinar a sua vida 101: Quando sua me empurra, voc puxa, e aguente as
conseqncias.
Ele me lana um olhar de soslaio. "Sua vida pode ser o que quer que seja, Sam. Est
longe de terminar."

"Talvez." Eu viro minha cabea e s olho para ele. tudo que eu quero fazer mais. "O
que disse a meu padrasto, afinal?"

Sua mandbula flexiona quando ele torce sua mo na minha e tece os dedos juntos para
ficarmos palma com palma da mo. "Eu lhe disse para no se preocupar com voc."

Eu sopro uma risada. "E o que calou ele?"

Ele transforma o Escalade at a rampa de entrada para a ponte da baa e seus olhos
permanecem nos meus por um segundo. "Eu disse a ele que eu iria morrer antes de eu
deixar algo acontecer com voc."

Meu corao dispara no meu peito. Eu no consigo pensar em uma nica coisa a dizer.
Tudo o que eu quero fazer beij-lo. Minha respirao est um pouco instvel quando
eu inclino a cabea para trs novamente e fecho meus olhos, forando-me a ficar parada
neste lugar.

Quando voltamos para casa, Blake me encaminha at a porta do meu quarto. Eu quero
abrir a porta e pux-lo completamente, mas depois da magia de hoje noite, eu no
quero arruinar tudo o que est acontecendo entre ns, forando-o a me desligar.

Meu corao bombeia mais rpido quando ele est aqui, olhando nos meus olhos. Ele
levanta a mo e traa minha cicatriz com o dedo. "Tem sido um tempo desde que eu
danava assim. Obrigado."

"Voc bem-vindo." Isso sai sem flego quando eu quero dizer a ele, e o gelo em seus
olhos derretem em profundas piscinas azuis.

Sua mo engancha em torno da minha nuca e ele vira meu rosto. Oh to lentamente, ele
se inclina para me encontrar, com os olhos lquidos me observando todo o caminho. Eu
suspiro quando ele fecha o resto da distncia entre ns e sela sua boca sobre a minha.
Seu beijo lento e suave, mas no experimental. Ele me beija bem, e eu sinto-o nos ps
de meus sapatos champanhe.

Muito cedo, ele se afasta. H fogo em seu olhar. "Boa noite, Sam West. Eu vou sonhar
com voc e esse vestido hoje noite."

Eu beijo-o novamente, s um beijinho nos lbios. "Boa noite, Blake Montgomery. Aps
um beijo assim, eu vou estar sonhando com voc tambm."

Ele sorri e vai em direo escada, e tudo o que eu posso fazer para no seguir.
Depois que ele est fora da vista e a escada fica escura, eu empurro pela minha porta.
Quando eu me dispo, eu imagino Blake no andar de baixo, fazendo o mesmo. E, por
mais que eu ainda quero subir para a cama com ele, diferente de alguma forma.

Eu tinha medo de admitir para mim mesma o sentimento crescendo dentro de mim
porque eu tinha certeza que Blake no podia devolv-lo. Mas hoje noite eu comecei a
acreditar que talvez ele pudesse. Quando estiver fora, quando eu no ser mais o seu
trabalho... Eu acho que ele poderia ser capaz de me amar.
Captulo Trinta e Quatro

DURANTE TODO O domingo, Blake e eu encontramos razes para estar nos mesmos
lugares. Eu gasto menos tempo no meu quarto, e ele gasta menos trabalhando fora. Ele
no me toca, mas cada vez que os nossos braos ou joelhos "acidentalmente" escovam
quando estamos sentados no sof, ou no bar, ele coloca o meu corao em chamas.
diferente de qualquer coisa que eu j senti antes - mais profunda e mais visceral, como
se Blake criou razes em algum lugar em meu prprio ser.

Eu acho que ele sente isso tambm, mas como eu vou saber?

Ele ainda est em um bom humor quando Cooper aparece segunda tarde para ficar
comigo enquanto ele vai para o escritrio.

"Vejo-te para o jantar", ele me diz com uma piscadela do elevador.

As portas deslizam fechadas e me viro para encontrar Cooper me dando um olhar.

"O qu?"

Ele balana a cabea e cai na poltrona, pegando o controle remoto. "Eu nem sequer
quero saber." Eu vou para a cozinha para a Coca-Cola enquanto ele clica na TV.
"Vamos ver se ns podemos encontrar o seu pai aqui."

Eu reviro os olhos e a cabea para o meu quarto. "Eu vou estar na piscina, se voc
precisar de mim."

TARDE e estou deitada de barriga para baixo em uma cadeira de praia com a minha
parte superior desfeita, tendo uma longa conversa com a minha liblula sobre Jonathan e
Izzy e Ginger e todas as coisas que eu imagino eles fazendo no mundo, quando uma
sombra bloqueia meu sol.

Eu pressiono em meus cotovelos e Blake est de p, no final da minha esteira. Eu sorrio


antes de eu perceber o toque no seu rosto. Eu pressiono meu top para o meu peito. "O
que h de errado?"

Seus olhos cintilam sobre o meu corpo antes de voltar para o meu rosto, intenso com
alguma profundidade de agonia. "Nada. Tudo est certo. Navarro fechou-nos para
baixo. Voc vai para casa amanh".

Eu amarro o topo do meu biquni atrs de mim e sento-me. "Isso bom, certo?"

Ele balana a cabea. "."

"Ento, o que h de errado?"

Ele se instala na poltrona ao meu lado, com as mos segurando a moldura de madeira,
como se ele estivesse se esforando para mant-los para si mesmo. "Nada. Tudo est
perfeito."
"Tem certeza?"

Ele balana a cabea lentamente, seu olhar bloqueia no meu. "A partir de amanh, voc
uma mulher livre. O que voc vai fazer com o resto de sua vida, Sam West?"

Essa uma pergunta que minha liblula tem me ajudado a resolver. Ela ouve e eu
falo, e o que eu descobri , ajudando Sabrina no abrigo e ser capaz de ajudar a rastrear a
garota de Benny me senti melhor do que qualquer coisa que eu j fiz na minha vida. Eu
no sei como eu quero faz-lo, seja na aplicao da lei ou de algum tipo de
aconselhamento de carreira, mas eu sei que eu quero continuar fazendo isso - ajudando
pessoas que no tm mais ningum. "No desperdi-la."

Ficamos de p e passeamos de volta no caminho para a casa. Ele abre a porta para mim
e eu percorro. Quando ele se vira para mim e torce uma mecha do meu cabelo em torno
de seu dedo, eu espero por ele para se aproximar - me dar um sinal de que ele est
pronto para deixar isso tomar o seu curso. Mas em vez disso, ele enfia atrs da minha
orelha e passa para trs. "Vou reunir algo para o jantar", diz ele. "Ento, ns devemos
fazer as malas."

ESTA PODE ser a nossa ltima noite juntos. Eu nem sei como comear a conversa
sobre o que vem depois de ns. Mas eu sei que, se alguma coisa vai acontecer entre ns,
que vai ser agora. Eu tomei banho e me troquei em uma saia curta de algodo sob uma
camisa branca. Estou com os ps descalos e sem suti, e eu no vou negar que pra ele
perceber.

Ele tem um de seus CDs favoritos country no tocador enquanto ele se move ao redor da
cozinha, e eu sorrio quando eu me pego cantando internamente junto.

Ele faz frango provenal, sobre o macarro, desta vez, em vez de arroz, e serve-o com
vinho tinto. incrivelmente bom, mas eu realmente no posso comer. Meu estmago
est em um n, tentando descobrir como isto supostamente vai. Ele est indo embora?
Ser que eu vou v-lo novamente? Sou ainda o seu trabalho? Ou podemos finalmente
ceder?

Eu tenho mais perguntas do que respostas, e Blake no est em um estado de esprito


falante, ento ns escolhemos a nossa comida em silncio.

Depois de termos limpo, eu passo para a varanda e descanso os cotovelos sobre o


corrimo. As luzes em toda a metade de suspenso da ponte da baa esticam como uma
pista, desenhando meu olho para a cidade, brilhando como uma tiara de jias atravs da
gua negra da baa. realmente bonito aqui.

"Bonita noite", diz Blake atrs de mim.

Eu descanso meu queixo na minha mo. "Eu vou perder isso." Eu vou sentir sua falta.

Por vrias batidas do meu corao a galope, ele no diz nada. Quando giro, eu
encontro-o olhando para mim. "Voc j empacotou?"
"Eu... Eu no tinha certeza sobre as roupas e coisas que vocs tem por mim."

Um canto de sua boca levanta-se num sorriso triste. " tudo seu, Sam."

Seu sorriso puxa duro em minha alma. Ela se sente como se um punho de pedra
estivesse esmagando meu corao. Ele no disse nada sobre sua estadia aps o caso.
Ser que ele vai voltar para a L.A.?

"Ser que vou v-lo novamente? Depois de amanh?" A questo levanta-se em uma
onda de desespero, e s agora que eu percebo o quo perto de perd-lo eu realmente
estou.

Eu quero ele to mal dizendo sim. "Eu realmente quero isso, Sam." Apesar de suas
palavras, sua expresso no nada certa.

Se isso para ns, eu no quero sair daqui amanh com algum arrependimento. Eu no
quero passar o resto da minha vida desejando que eu tivesse tido a coragem de seguir
adiante.

Eu empurro o corrimo e tomo sua mo. "Vamos."

Ele me permite rebocar ele para a sala, onde eu sento ele no sof e aumento a msica -
uma de suas favoritas country atuais. E ento eu me movo. Eu dano como eu fiz na
primeira noite no clube. Eu fecho meus olhos e dano s para ele, colocando tudo o que
sou para ele e esperando que ele possa me sentir.

Eu pego a dica de seu cheiro - quente e almiscarado - antes mesmo que ele me toque, e
quando suas mos deslizam em volta da minha cintura e ele pressiona seu corpo contra
o meu, cada uma das minhas terminaes nervosas explode em chamas. Seus dedos
esto no meu cabelo, to suave, varrendo os meus longos cabelos ruivos para longe do
meu rosto. Seus lbios escovam sobre a minha testa, como asas de borboleta, em seu
caminho para a minha orelha, onde a lngua acaricia antes dele morder meu lbulo. Eu
no abro meus olhos, porque as sensaes inundando atravs do meu corpo - seu
perfume delicioso, e a sensao de suas mos, o som de seu suave gemido so demais
para suportar. Vejo-me enviada sobre a borda do controle.

Ele acaricia as pontas dos dedos suavemente atravs de minhas ondas emaranhadas, e
sua respirao no meu cabelo, seu corpo pressionado contra o meu, to bom.

Lgrimas pressionam contra a parte de trs dos meus olhos, e eu no posso impedi-las.
Quando elas gotejam passando meus clios, ele as beija. E quando eu finalmente abro os
olhos, o seu est aberto e quente e como se ele est vendo em linha reta em minha
alma.

Sua fora gravitacional se transforma na do sol. Meus dedos cavam em seu peito,
agarrando punhados de sua camisa, e no segundo seguinte, minha boca est
pressionando com fora contra ele. Ele geme enquanto seus lbios se movem sobre os
meus, me devorando. Sua lngua toma posse de mim, torcendo pela minha boca como se
quisesse provar tudo de mim ao mesmo tempo.
Eu deslizo minhas mos sobre o peito para os botes de sua camisa e trabalho-os um por
um, mas minha agitao diminui meu progresso. Eu quebro o beijo e puxo-a sobre sua
cabea. Meus olhos seguem as linhas pretas de sua tatuagem tribal do cs da cala
jeans, a sua caixa torcica, e por cima do ombro, onde interrompida pela atadura em
sua parte superior do brao. Eu levanto o meu dedo e trao suas bordas.

Arrepios traam a carne de seu brao, e seu peito se ergue quando ele se esfora para
recuperar o flego. Seus olhos so selvagens, olhando para os meus, queimando com
uma combinao de mal contido desejo e o medo mascarado.

Olhando para aqueles olhos, eu no me importo com o que acontece amanh. Tudo o
que sei que eu quero ele esta noite. Eu levanto a minha camisa sobre a minha cabea e
pressiono contra ele.

Ele fecha os olhos e tomba a cabea para trs, respirando profundamente, como se
estivesse tentando encontrar alguma reserva de controle. Aparentemente, no h nada a
ser encontrado, porque no prximo segundo, ele agarra minha bunda e puxa-me e eu
estou montando seus quadris. Ele me leva at o sof e me joga para baixo, prendendo-
me sob seu corpo. A boca encontra meu endurecido mamilo e ele chupa, desencadeando
minas terrestres sob a minha pele. A onda de choque viaja direto para a minha virilha, e
eu me mexo contra a coxa que ele est posicionando entre as minhas pernas. Ele aperta
a perna mais forte contra mim, quando as pontas dos dedos provocam meu outro
mamilo em um pico duro. Eu no posso ajudar o gemido que sobe at a minha garganta,
e ele responde com um dos seus prprios.

"Deus, Sam", ele respira. Seus olhos levantam nos meus enquanto ele derrama beijos na
minha caixa torcica para o meu umbigo, onde roda a ponta da lngua em volta do meu
piercing da barriga. Suas mos deslizam debaixo da minha saia e encontram minha
calcinha, e ele me olha com ferozes olhos, ainda rodando sua lngua atravs do meu
umbigo, encaixando os polegares. Eu levanto meus quadris, e ele se ajoelha no sof em
meus ps, deslizando em um movimento hbil e jogando o pedao de tecido no cho.
Seus dedos longos se movem lentamente sobre mim, acariciando meus lugares mais
sensveis antes de mergulhar dentro de mim.

"Ah", Eu lamento quando meus msculos se contraem em torno de seus dedos. Um


gemido borbulha dele quando ele tira os dedos molhados de mim e acaricia meu ponto
doce.

"Oh!" Eu suspiro, sentindo um choque intenso de eletricidade acender o meu corpo para
a vida de uma forma que eu nunca senti antes.

Eu rolo meus quadris com o ritmo de sua mo. Ele suga seu lbio superior entre os
dentes e seus olhos se fecham quando eu encontro a protuberncia em sua cala jeans
com meus dedos e imprenso. Quando ele abre novamente, eles esto pegando fogo. Em
um movimento suave, ele puxa minha saia fora e enterra o rosto entre as minhas pernas.

"Ahh!" Eu grito quando seus movimentos da lngua encontram o ponto sensvel l.


Ele desliza os dedos dentro de mim, e roda a lngua sobre o centro do meu universo.
Meu miado animal longo enche a sala quando ele me leva para aquele lugar que s ele
capaz de me levar. Eu pulo e ele rosna baixo em seu peito enquanto ele agarra meus
quadris e suga-me. Estou pouco coerente quando eu venho, mas o que eu sei que eu
quero mais. Eu quero tudo dele.

Eu giro com a sensao dos lbios de Blake e a lngua acaricia cada centmetro de mim
em seu caminho de volta para a minha boca. Ajoelha-se entre as minhas pernas e desfaz
o boto de sua cala jeans. Todo o meu corpo se sente em curto-circuito, e quando eu
chego a arrastar o zper para baixo, meu brao sente fraco e trmulo. Mas eu gerencio
enquanto ele enfia a mo no bolso de trs para sua carteira. Puxo seu jeans baixo em
seus quadris quando ele rasga a camisinha e rola-o, em seguida, olha para baixo em
meus olhos com uma pergunta. Em resposta, eu puxo-o para baixo em cima de mim e
bem aberta, deixando-o dentro. Um segundo depois eu grito, um forte "Ah!", quando
enterra-se dentro de mim at a raiz.

Ele empurra de novo, duro e profundo, e o centro do meu universo logo ali, entre as
minhas pernas. Eu sinto a primavera na minha barriga enrolando apertado de novo
quando ele me traz de volta ao pico de sensao.

"Oh, Deus", eu choramingo como tudo dentro treme.

Meu corpo lhe diz exatamente o que eu preciso, e ele d-me isso. Ele se move dentro de
mim, quente e grosso, e no h nada gentil sobre isso. Ele todo o poder e necessidade.

Eu nunca me senti to intensamente fora, todas as minhas terminaes nervosas na


superfcie - esto loucas, sangue-em-brasa, as sinapses-com-sobrecarga, sentimento
transbordando-com-puro-xtase. Seu perfume masculino sutil, a umidade comeando a
transbordar em sua pele quente, a flexo de seus bceps sob minhas mos, sua presso
firme dentro de mim, me esticando e me enchendo de uma forma que nunca tive, eu
absorvo tudo, sentindo fluir a sua essncia atravs de mim em lentas ondas de
felicidade. E o que eu preciso dele muda. A necessidade singular para senti-lo trazer-me
ao clmax novamente d lugar a algo mais profundo e muito mais desesperado - algo
que faz o que est acontecendo entre ns parecer muito maior do que apenas sexo.

Minha cabea gira, no s com a intensidade das sensaes que tomam conta de mim,
mas com a percepo de que eu estou me apaixonando por este belo e irritante homem.

Quando a presso constri uma massa crtica, eu explodo toda ao seu redor com o seu
ltimo impulso, e parece que ns dois vaporizamos em energia pura. H uma corrida
eltrica que varre dele dentro de mim, depois volta novamente. Ela bate totalmente o ar
para fora de mim e eu estou ofegante, a cabea para trs e minha boca abre, por um
minuto inteiro antes que eu possa encontrar oxignio.

Ele cai em cima de mim, ofegante, e eu saboreio a sensao dele ali, finalmente o mais
perto que eu queria ele desde o incio.

"Desde o momento em que vi voc no palco naquela primeira noite, eu queria isso", ele
respira no meu ouvido, "mas nunca imaginei quo completamente voc iria explodir
minha mente."
Eu deslizo meus dedos sobre as costas e medito que ele acabou de dizer o que eu estava
pensando. No importa o quanto eu tentei ignor-lo ou neg-lo, at mesmo por toda a
dissonncia, ns estivemos sempre em sintonia. Eu acaricio seu pescoo. "Fique comigo
hoje noite."

Ele apia-se nos cotovelos e olha para mim, e a fome no est completamente
desaparecida de seus olhos.

Eu estico-me e beijo-o, e ele me beija de volta, lento e profundamente, antes de escavar-


me do sof e me levar para o quarto. Ele me coloca de volta no travesseiro, em seguida,
puxa fora o preservativo e levanta a cala jeans apenas sem zipar.

Seus olhos devoram o meu corpo nu. "No v a lugar nenhum." Ele desaparece at o
salo, e quando ele volta, ele tem uma caixa de preservativos na mo.

"Um pouco presunoso, voc no acha?" Eu digo, mas eu no posso parar o meu sorriso
com a corrida vertiginosa que percorre atravs de mim. Isso est realmente acontecendo.
Ns estamos finalmente juntos.

Ele d de ombros quando ele coloca na mesa de cabeceira e me d esse sorriso sexy.
"Um cara pode sonhar."

Sento-me na beira da cama e puxo-o para mim pelo cinto de sua aberta cala jeans. Eu
deslizo seus jeans e cuecas boxer para baixo de suas pernas e, quando ele sai delas, eu
busco o meu primeiro olhar para ele em toda a sua glria nua. Ele espetacular:
torneado, bronzeado, e propores perfeitas.

Puxo-o comigo, quando eu fujo de volta na cama. Ele rasteja prximo de mim. "Voc
me faz insacivel, Sam West".

Eu enterro-me nele e sorrio. "Basta manter essas camisinhas mo, porque voc vai
precisar delas." Eu trao um dedo no peito e sua trilha feliz. "Muito em breve".

Ele geme - um som animal do fundo de seu peito - e rola em cima de mim. "Como
aproximadamente agora."

Eu envolvo as minhas pernas em torno dele. "Eu acho que eu gosto do som disso."

CEDO QUANDO eu acordo com os raios de luz solar inclinados na janela da direita
nos meus olhos. Ouo gua corrente no chuveiro e rolo minha esquerda, onde eu
encontro uma marca no travesseiro da cabea de Blake. Eu sorrio e puxo o travesseiro
na minha cara, uma respirao profunda. E Deus, eu amo o cheiro dele. Eu empurro o
lenol para trs e sento-me, esfregando os olhos, e olho para o relgio. Sete.

Eu quero rolar e voltar a dormir, mas estas podem ser minhas ltimas horas com ele. Ele
est no chuveiro, e as possibilidades que esvoaam pela minha mente me fazem corar.
Mas tenho a sensao de que Blake tentaria alguns para fora. s quando eu
movimento que eu percebo o quo dolorida eu estou. Ondulaes despontam sob a
minha pele na memria de como eu fiquei assim. Passamos por metade da caixa de
preservativos antes que finalmente cassemos dormindo algumas horas atrs. Sento-me
e pego um fora da caixa, em seguida, vou para a borda da cama e lentamente fao o meu
caminho para o banheiro.

A porta de vidro est nebulosa, mas no obscurece o que est por trs dela. Com as
costas viradas para mim, as cascatas de gua para baixo nas ondulaes de seu corpo.
Os msculos de seus ombros flexionados com as palmas das mos descansando na
parede do chuveiro, e corre gua em um crrego de seu nariz, a cabea pende entre eles.
Uma mo deixa a parede e escova por meio de seu cabelo quando ele inclina a cabea
para trs e deixa a gua correr sobre os olhos fechados. Deus, ele espetacular.

Ele comea a se virar, com os olhos ainda fechados, e um quase-sorriso puxa seus
lbios. E foi a que eu soube ao certo como estamos conectados.

Ele me sentiu.

Seus olhos abrem, e no h nada de glacial em seu olhar enquanto ele me olha. O fogo
de ontem noite no saiu.

Eu abro a porta, colocando a camisinha na prateleira de sabonete. "Hey".

"Eu nunca vou me acostumar com quo incrvel voc ", diz ele, com a voz spera.

Ele removeu a bandagem de seu brao, e pela primeira vez eu vejo que ele estava
totalmente mentindo quando disse que era apenas um arranho. Quase escondido nas
linhas escuras de tinta apenas abaixo do bojo de sua impressionante deltide est uma
cicatriz vermelha irritada com trs pontos negros atravs dela. Quando ele levanta o
brao para tocar meu rosto, eu vejo um correspondente na parte de trs de seu brao. A
bala no deve ter perdido o osso por muito.

Meu corao di s de pensar em perd-lo, em seguida, tenho espasmos ao perceber que


eu estou apenas prestes a isso. "Quanto tempo ns temos?"

Ele abaixa a mo. "Cooper vai estar aqui s oito."

A pedra afunda no meu intestino quando eu deslizo meus braos em torno dele e
pressiono-me na curva de seu corpo. Se isso tudo que eu vou ter com ele, eu no vou
perder um minuto. Eu beijo seu peito, sacudindo seu mamilo endurecido com a minha
lngua antes de pression-lo contra a parede de azulejos do chuveiro, fora da gua, e
abaixando-me de joelhos.

Ele geme quando eu brinco com sua ereo crescente com a minha lngua. E eu no
estava imaginando o tamanho. Eu sabia que se sentia mais intenso com ele do que
jamais tive com mais ningum - mais apertado e mais focado - e agora eu sei porqu.
Um minuto mais tarde, quando eu levo-o em minha boca, ele suga uma respirao
afiada. Sua cabea cai de volta para a parede enquanto ele comea a balanar seus
quadris ao meu ritmo. Eu gemo em resposta quando apenas o som de seu desejo
pinica minha pele em arrepios.
Eu sinto os msculos apertarem em minhas mos quando ele pra de se mover, e eu
gosto dele, salgado e doce, no fundo da minha garganta. Ele comea a puxar para trs,
mas eu seguro ainda e mantenho minha boca sobre ele, bombeando mais rpido e
usando os dentes para apertar meus lbios em torno dele.

"Sam", ele geme de aviso, os dedos torcendo duro no meu cabelo.

Eu no paro. Eu quero que ele se sinta to bem como ele me faz sentir.

Ele fecha os olhos e rosna enquanto eu chupo-o profundamente em minha boca


novamente, e eu posso dizer que ele est tentando segurar. Eu chupo mais e roo meus
dentes ao longo de seu comprimento, o que o coloca sobre a borda. Ele grita, um
engasgado "Ah!", quando ele explode na minha boca.

Eu mantenho-o na minha mo enquanto ele est tremendo na minha frente, com a


cabea inclinada para trs e os olhos fechados. Finalmente, ele respira fundo e olha para
mim. E a fome ainda no est satisfeita. Como alguma coisa, ele parece mais voraz.

Ele pega a minha mo e me puxa para cima, em seguida, gira minhas costas contra a
parede e beija-me. Eu coloquei tudo que eu tenho no beijo, esperando que eu possa de
alguma forma faz-lo sentir como real isso para mim. Na esperana de que ele saiba
que isso mais do que apenas sexo.

Ele me aperta contra ele, como se ele estivesse com medo de deixar ir, e deixa beijos
sobre meus olhos e nariz.

Meu corao est sangrando e quero pedir-lhe para ficar. Mas se isso tudo o que ele
pode me dar agora, eu vou lev-lo avidamente, sem pesar.

Minhas mos deslizam sobre sua perfeio esculpida enquanto ele me esmaga com ele,
e se eu pudesse, eu escalaria bem debaixo de sua pele. Seus beijos se tornam mais
insistentes quando sua masculinidade cresce mais forte, e alguns minutos mais tarde,
quando ele est pronto, eu rolo a camisinha para ele.

Ele me levanta para seus quadris, e, to dolorida como eu estou, um gemido satisfeito
arregaa do meu ncleo com a sensao dele me enchendo quando eu afundo em cima
dele. Ele aperta a minha volta no frio azulejo e tira lentamente antes de enterrar-se
dentro de mim novamente.

A gua no faz nada para apagar o fogo sob a minha pele. Em vez disso, inflama
zumbindo minhas terminaes nervosas, pois escorre por cima de mim, me colocando
em chamas. Ele leva o seu tempo comigo, trazendo-me ao clmax uma e outra vez antes
de finalmente se deixar chegar, e depois ns apenas ficamos ali, me esmagando entre
seu corpo duro e os azulejos, agarrando-me a ele com ambos os braos e pernas. Eu
enterro meu rosto na curva de seu pescoo e foro a minha respirao para ficar a
mesma enquanto eu choro em seu ombro.

Finalmente, ele me abaixa no cho e me puxa para dentro da gua. "Vire-se".


Eu fao, e ele joga minha cabea para trs, molhando meu cabelo. Seus dedos
massageiam shampoo em meu couro cabeludo, e eu estremeo com um frio na barriga,
apesar da nuvem de vapor envolvendo-nos. Ele lava meu cabelo e comea no meu
corpo, com as mos ensaboadas to gentilmente enquanto ele acha cada parte de mim.
Mas quando ele termina, ele puxa a toalha da prateleira e me envolve nela, e eu percebo
que tudo sobre isso como um adeus.

"Vai fazer um caf", diz ele, beijando meu nariz. "Vou sair em um minuto."

Quando eu passo pela porta do meu quarto, eu estou olhando por cima do meu ombro
para Blake, com as mos apoiadas contra a parede e com a cabea pendurada sob a
gua, por isso no at que eu estou totalmente fora da porta que eu olho para cima.

E o meu sangrento corao grita numa parada sbita.


Captulo Trinta e Cinco

"MARCUS", EU SUSPIRO. Eu puxo a toalha mais apertada em volta do meu peito,


como se pudesse de alguma forma parar uma bala da arma que est apontada para mim.

Sua carranca se aprofunda. "Ben estava certo. Voc estava trabalhando para eles o
tempo todo."

"No! Eu nunca estava trabalhando para eles. Eu juro. Eu amei trabalhar para Ben."

Sua mandbula aperta quando ele levanta a arma, apontando-a para o meu rosto. "Eu vi
voc naquela cabine, e ouvi-a l dentro. Voc est enroscada com o narctico".

"Eu estava..." Meu rosto est queimando, e eu no posso acreditar, na festa de


adrenalina da minha corrente sangunea, e h uma corrida para o meu rosto. Mais do
que isso, eu no posso acreditar que eu mesmo tenho a presena de esprito para estar
constrangida com uma arma apontada para mim. Mas, ao pensamento de Marcus
ouvindo, eu revivo apenas o suficiente da experincia para enviar sangue para minhas
bochechas. "Eu nunca o conheci antes da minha primeira noite no Benny. Eu no estava
trabalhando para eles. Eu juro."

Marcus se aproxima, a unha branqueada com o dedo apertado no gatilho. "Eu vou
acabar com voc dois."

Eu escuto o chuveiro desligar, mas Blake ainda est l. Eu no posso cham-lo, e eu


no posso avis-lo. Tudo que posso fazer tentar falar baixo com Marcus. Meus olhos
agitam para a arma, mas eu foro para no ficar l. "Voc no tem que fazer isso. A
acusao de assassinato est desaparecida. Tem sido abandonada. No h nada que eu
possa fazer para machucar Ben agora."

Seu olhar penetrante permanece bloqueado no meu. "Ben me tirou da rua quando eu
tinha dezessete anos. Ele tem sido um pai para mim por oito anos. Eu no vou deixar
voc e aquele policial arruin-lo".

Dou um passo lento em direo a ele, no sei o que eu quero fazer. Mas, no prximo
segundo, a porta do banheiro se abre.

Um Blake macho-nu se lana para o quarto como um tiro com a minha lata de spray de
cabelo. Ele est no rosto de Marcus antes que eu possa sequer piscar. Uma nuvem de
spray de cabelo envolve a cabea de Marcus e ele grita quando Blake leva-o para o
cho. No prximo segundo, h um pop alto que a arma dispara.

"No!" Eu grito. Minha toalha cai no cho, esquecida, quando eu corro na direo deles.
Blake e Marcus esto entrelaados no cho. Eu no vejo nenhum sangue, mas eles esto
lutando pela arma.

"V ao quarto do pnico!" Blake late.

Meu corao se sente como um coelho preso. "Eu no vou sem voc."
"Eu disse para ir, Sam", ele geme quando Marcus agarra suas jias de famlia.

Eu agarro a lata de spray de cabelo enquanto Blake grita. Eu aponto para o rosto de
Marcus e pulverizo.

Ele solta o lixo de Blake e agarra em seu rosto. Blake puxa a arma, mas Marcus com sua
enorme pata permanece em torno dele.

"Vai, Sam! Agora", ele grita para mim. "Eu irei para voc."

Marcus balana para fora com a mo livre e pega Blake em toda a mandbula, ento eu
pulverizo ele novamente, em seguida, dou-lhe uma cotovelada no nariz para uma boa
medida.

"Saia daqui!" Blake grita, puxando a arma da mo de Marcus enquanto ele grita. Ele
planta um joelho no peito de Marcus e aponta para o rosto dele.

Eu comeo a pegar a minha toalha, mas Blake se levanta e me empurra para a porta.
"Deixa isso! Sala do Pnico! Agora!"

Ele tem a arma. Ele est bem. Meus olhos suplicam-lhe para vir comigo, mas sua
expresso endurece e ele empurra a cabea na direo do corredor.

Ento eu vou. Eu corro pelas escadas e arranco aberta a porta atrs da mesa de sinuca.
Uma vez que estou dentro, eu puxo-a fechada e puxo a alavanca. Eu ouo o metal
dormente dos parafusos do resistente material da porta fechar e no lugar uma lmpada
fluorescente oscila para a vida acima.

Eu deslizo para baixo da parede, tremendo, e descanso minha cabea em meus joelho.
Estou hiperventilando, mas eu sei que se eu desmaiar, eu no vou ouvir Blake quando
ele vier para mim.

Blake. Blake, Blake. Por favor, esteja bem.

um longo tempo antes que eu possa sequer acalmar meus pensamentos o suficiente
para pensar em alguma outra coisa. Finalmente, eu levanto a cabea e olho ao redor. H
um ba no canto de trs. Eu levanto e me movo para ele. H um case de bebida dentro
com gua, uma dzia de latas de alimentos, e uma lanterna.

Estou nua em um quarto do pnico com nada alm de alimentos. Um cobertor teria sido
bom. Ou um telefone.

Sento-me no peito e olho para a porta. Quanto tempo faz? No deveria ter Blake vindo
para mim at agora? Devo ir l fora? E se Marcus estiver em vantagem? E se Blake
estiver morto?

Eu me amasso em uma bola, minha testa sobre os joelhos e as minhas mos sobre minha
cabea.

Ele est bem. Ele est bem. Ele est bem.


Ele tem que estar.

Deus, tem sido horas! Ou minutos. Eu no tenho idia maldita quanto tempo eu estou
aqui.

Finalmente, eu no agento mais. Eu tenho que saber o que est acontecendo.

Eu puxo a alavanca e os parafusos dormentes clicam de volta. Lentamente, eu quebro a


porta aberta.

"Ol, Jezebel. Voc nos deu um susto."

Meu corao chuta. "Cooper?"

"O primeiro e nico."

Eu respiro um suspiro de alvio e espreito em torno da porta. Ele est l, dando a volta
na mesa de bilhar em direo a mim. "Blake? Ele est bem?"

"Casanova est bem", diz ele, mas h algo pesado em seu tom.

"O que h de errado?" Eu digo, incapaz de esconder meu pnico.

"Vamos l para fora. Temos algumas coisas para arrumar."

"Hum... voc tem uma toalha ou algo assim? Eu estou tipo nua."

Ele sopra um suspiro e abaixa a cabea, em seguida, empurra longe da mesa de bilhar.
"Eu vou estar de volta."

Eu dobro atrs da porta e espero, meu corao batendo.

"Jez", Cooper diz, poucos minutos depois. "Eu tenho uma coisa". Sua mo se projeta
atravs da fresta da porta com o meu robe nela.

Eu tiro isso dele e visto, em seguida, amarro a faixa. Quando eu saio, Cooper tem essa
decepo paterna em seu rosto. "Vamos subir", diz ele, virando-se e cruzando o quarto,
sem esperar por mim.

"Onde est Blake?"

Ele me lana um olhar por cima do ombro, mas no diz nada.

Quando chegamos ao topo da escada, eu comeo a ir para o meu quarto, mas Cooper
agarra meu brao e me leva para a sala de estar... E meu corao estanca.

Empoleirada em um banquinho de bar, com as pernas cruzadas, est uma mulher em


uma saia lpis azul inteligente e uma blusa branca, com cabelo escuro enrolado em um
clipe na parte de trs de sua cabea.
Eu ouo qualquer som do meu quarto, mas a casa est tranquila. Dirijo-me a Cooper.
"Onde est Blake?" Pergunto novamente.

"Ele foi levado at o escritrio para ser interrogado", a mulher responde.

"Quem voc?"

Ela d um passo em minha direo e estende a mo. "Sou a agente especial encarregada
Navarro."

Puxo meu robe mais apertado com uma mo enquanto eu aperto a dela com a outra.

"Os acontecimentos desta manh demonstram que voc ainda no est segura", diz ela.
"Precisamos mudar voc por alguns dias at que tenhamos arrumado tudo."

"Como que Marcus me encontrou?"

"Agente Especial Montgomery est convencido de que temos algum interno ajudando
os homens de Arroyo, e se esse for o caso, preciso determinar quem e como. Ns
tambm precisamos saber se Arroyo ainda est atrs de voc, ou se este Marcus estava
agindo sozinho."

"Mas a acusao de assassinato foi descartada. Por que isso est acontecendo?"

"Mijar fora um chefe da mfia nunca uma boa ideia", diz ela. "Coloque algumas
roupas e arrume suas coisas."

Viro-me e passo com cautela para o meu quarto. A cama est apenas como Blake e eu
deixamos, um emaranhado de lenis devastado pelo sexo.

O que est acontecendo com ele?

Eu olho para o cho, onde ele lutou com Marcus. No h sangue, ento eu espero que
signifique que ele est bem.

Puxo a roupa e dobro todo o resto para a mala de rodinhas que algum deixou dentro da
minha porta, em seguida, sento-me na cama e suavizo a minha mo sobre o local onde
Blake estava sobre mim apenas algumas horas atrs. Finalmente, eu fico de p e arrasto
a mala para fora do elevador. Lgrimas picam meus olhos quando eu passo para ele e
olho para trs, o lugar onde eu me apaixonei por ele. E eu percebo quando as portas se
fecham, que este foi o nico lugar que eu realmente me senti bem-vinda em um longo
tempo. Blake fez esta casa para mim.
Captulo Trinta e Seis

TEM SIDO DUAS semanas desde a ltima vez que vi Blake. Eles me mudaram para
uma casa no interior do Presdio, espera de que ele seja "seguro" o suficiente para me
deixar ir. fechado, ento eu acho que eles calculam entre a segurana privada e
Jenkins, ningum vai chegar at mim aqui.

Estou bastante convencida de que eu nunca vou estar segura.

Uma vez que no h piscina, eu fico no meu quarto a maior parte do tempo. H apenas
suficiente espao para andar aqui dentro para que eu possa trabalhar atravs de meu
kata. Ento, eu fao. Muito. a nica coisa que me mantm s.

Toda vez que eu pergunto a Jenkins o que aconteceu com Blake, ele me d olhar mau.
Cada vez que pergunto a Jenkins quanto tempo eu tenho que ficar aqui, ele me d o
olhar mau. Toda vez que eu pergunto a Jenkins o que tem para o jantar, ele me d o
olhar mau. Ento eu parei de pedir-lhe coisas. Eu no acho que ele quer estar aqui mais
do que eu.

Uma brisa fresca sopra em So Francisco pela minha janela aberta, secando o brilho de
suor no meu pescoo e rosto, quando eu trabalho na minha ltima srie de chutes. Eu
fico de p e arco, ento caio de volta na cama e olho para o teto.

A batida na minha porta me surpreende. Jenkins geralmente me deixa em paz.

"O qu?" Eu grito, sentando-me.

A rachadura da porta abre e ele enfia a cabea gigantesca atravs. "H algum aqui voc
vai querer ver."

Meu corao salta. Tem que ser Blake. No h mais ningum que eu quero ver que
deixariam vir aqui.

Eu salto para fora da cama e quase bato em Jenkins empurrando-o para fora da porta. Eu
entro dentro da sala de estar.

"Jezebel", diz Cooper.

Meus olhos atiram ao redor da sala, mas no h mais ningum. O ar eliminado dos
meus pulmes.

"Sente-se." Ele acena-me o sof e senta-se na mesa de caf em frente a mim.

Sento-me, petrificada. Eu no posso forar as palavras na minha garganta, porque a


nica coisa que posso pensar para perguntar se Blake est bem, e eu estou com medo
de qual a sua resposta ser.

Ele respira fundo e sopra para fora lentamente. "A Agente especial encarregada Navarro
decidiu que Arroyo no mais uma ameaa. Estamos te enviando para casa."
Meus olhos saltam de largura. "Casa?" Mas quando eu digo, eu percebo que eu no
tenho nenhuma idia de onde casa. Eu no posso voltar para a mame... pelo menos
no at eu resolver algumas coisas. Todas as minhas coisas esto ainda no Jonathan,
mas eu realmente me odeio por pensar o pior dele, quando tudo o que ele estava
tentando fazer era ajudar. Como eu posso me desculpar por isso? Eu no posso voltar
para Katie. Izzy? A ltima vez que a vi, tinha acabado em tiros. Ela estava muito
abalada.

Eu perteno a lugar nenhum.

"Sam?", Diz Cooper, e o som do meu nome real vindo de sua boca me sacode dos meus
pensamentos mexidos.

"Onde est Blake?"

Ele se levanta e esfrega as palmas das mos para baixo de suas calas. " um bom dia
para sair. Por que no vamos dar uma volta?"

Eu ganho os meus ps e descubro que eles esto dormentes, blocos de cimento, no final
de pernas finas. Ns passamos Jenkins, que est de p no canto com os braos cruzados
sobre o peito, e ele comea a nos acompanhar at a porta.

"Voc sabe, Jenkins", diz Cooper, piscando-lhe um olhar, "Eu acho que estamos bem.
Porqu voc no fica aqui e arruma suas coisas?"

Jenkins d-lhe um olhar estreito de olhos e vira para o seu quarto.

Ns deslizamos atravs da porta para o raro sol de vero de So Francisco. H um vento


forte saindo do oceano, mas no frio para uma mudana.

Eu assisto a calada se desdobrar quando passamos em direo gua. "Ele est bem?"

Cooper caminha ao meu lado, com a cabea para baixo e com as mos nos bolsos. "Ele
est em suspenso administrativa."

"Por causa de mim."

No uma pergunta, mas ele balana a cabea de qualquer maneira. "Em uma maneira
de falar, mas no pela razo que voc pensa."

"O que voc quer dizer?"

Com o canto do meu olho eu vejo ele levantar a cabea e olhar para mim. "Blake
precisa de sua ajuda, Sam."

Eu paro de andar e olho para ele com os olhos arregalados, o corao galopando a mil
por hora. "O que ele precisa? Eu farei qualquer coisa."

"Algum de dentro do departamento estava vazando informaes para o povo de


Arroyo. A Corregedoria est em uma caa s bruxas. Eles acham que Blake."
Meu queixo est se abrindo e eu fecho-o. "Voc est brincando."

"Eu desejo que estivesse."

"Se Blake queria me dar aos caras de Arroyo, ele teria apenas me deixado na casa."

Ele projeta o queixo. "S se ele quisesse que todos soubessem que era ele."

"Voc est louco."

Ele balana a cabea novamente. "Olha, Sam. Eu no acredito em ningum, eu preciso


de voc para me dizer exatamente o que aconteceu. A menos que possamos chegar a
uma alternativa melhor, eu estou com medo que eles esto indo para fixar isso em
Blake. Seu cdigo o nico que foi usado para acessar a casa na manh que voc foi
atacada."

Eu esfrego a testa para afastar a dor de cabea que est se formando l. Mas, ento, eu
penso sobre o que ele disse. "Na parte da manh? Que horas?"

"Sete e quinze foi a ltima vez que seu cdigo foi inserido."

Meus olhos se arregalam. "No foi ele."

"E voc sabe disso porque...?"

"Eu apenas sei", eu digo, o pnico e a memria de exatamente o que eu estava fazendo
para Blake s sete e quinze daquela manh chutando meu corao na ultrapassagem.
"Ele estava comigo."

Seus lbios pressionam em uma linha sombria. "Eles no vo levar a sua palavra para
isso, especialmente quando Montgomery se recusa a confirmar isso."

Minhas mos se fecham ao meu lado. "No foi ele", repito atravs de uma mandbula
apertada. Meu crebro embaralha, tentando decidir o que seria pior para Blake, admitir
que ele estava tomando banho comigo ou deix-los pensar que ele deixou Marcus
entrar.

Ele inclina a cabea, me dando um olhar cauteloso. "Ningum mais teria tido esse
cdigo. Ns escolhemos o nosso prprio e programamos no sistema de segurana. Ns
nem sequer conhecemos um do outro".

Eu esfrego minha testa novamente. H algo preso l dentro que se sente importante, mas
meu crebro no vai cuspi-lo. "Se eles decidirem que ele fez isso, o que isso significa?
O que iria acontecer com ele?"

Sua carranca vinca linhas profundas em seu rosto. "Tempo de priso."

"Oh meu Deus." Lgrimas imprensam na parte de trs dos meus olhos. "Ele estava
comigo, Cooper. Acordei s sete e entrei no chuveiro com ele. Marcus estava no quarto
quando eu sai pelo menos quarenta e cinco minutos mais tarde. Blake no deixou-o
entrar s sete e quinze. Ns estvamos no banho juntos."

Seus lbios se fecham e ele me examina antes de virar para cima da calada.

"O que eu fao, Cooper?" Pergunto, movendo-me ao lado dele.

"Isso com voc. Voc pode assinar uma declarao para esse efeito, se voc quiser.
Isso vai salvar do tempo de priso Montgomery. Mas voc sabe que o libi no vai
mant-lo fora da gua quente."

Eu olho para ele, procurando seu rosto para o que ele acha que eu deveria fazer. "Ele j
est em problemas para isso, certo? Quero dizer... estava nu no meu quarto quando voc
chegou l."

Ele me d uma olhada. "Mas no quando Navarro entrou".

Meus olhos se arregalam. "O departamento no sabe?"

Ele balana a cabea e me prende em seu olhar severo. "S eu, voc, e Montgomery
sabemos o estado em que ele estava quando ele conteve o suspeito. Se ele estava com
voc s sete e quinze, o que iria limpar pra ele, mas ele no vai ser o nico a manchar
seu bom nome. Acredite em mim, eu j tentei convenc-lo. Assim, a escolha sua,
Jezebel".

Isso o mnimo que posso fazer por ele. Blake fez tanto por mim, inclusive tomar uma
bala. Tremo quando as imagens da noite que Blake levou um tiro piscam atravs da
minha mente: o sangue, e Blake sendo levado em uma maca. "Nichols!"

Cooper levanta a cabea e me d um olhar cauteloso.

"Nichols me trouxe para casa na noite que Blake foi baleado. Ele deu-lhe o seu cdigo e
disse a ela para elimin-lo quando ela chegou casa. Quando ela saiu de manh, ela
teve sua chave. Disse-lhe para dar-lhe de volta para voc, porque ele tinha a sua."

Nos prximos trs segundos seu olhar muda de guardado para atordoado para
enfurecido. E no segundo depois disso, seu telefone est na sua mo.

"Onde est Nichols?" Ele late nele, girando sobre o calcanhar.

Eu sigo quando ele caminha mais rpido que eu nem sabia que ele era capaz, movendo-
se na direo da casa.

"Tranque-a", diz ele depois de uma pausa. "Interrogatrio 3. Eu estarei l em trinta." Ele
me empurra atravs da porta na frente dele. "Jenkins!"

Jenkins vem galopando pelo corredor.

"No deixe ela ir a qualquer lugar, at ouvir de volta de mim!" E ento ele se foi.
FOI NICHOLS. Cooper voltou mais tarde naquela noite para me dizer e me trazer para
casa.

Ela quebrou e confessou quando foi questionada. Quando ela estava disfarada no
Benny, ela aparentemente deixou as coisas irem um pouco longe demais. Lembro-me
dela dizendo que ela e seu marido passaram por uma fase difcil, quando se levou tanto
tempo para engravidar. Ela e Ben tiveram um caso, e no que o vestirio no foi o
nico lugar que Ben tinha cmeras. Ele tinha fotos deles juntos em seu escritrio que ele
costumava chantage-la para traz-lo informaes de dentro do departamento.

E o pior, ela acha que o beb dele.

Cooper carregou minhas coisas, e quando ele me perguntou: "Para onde?", Eu liguei
para Izzy e perguntei se eu poderia ficar com ela por alguns dias. Ele me deixou em seu
apartamento. "Quando os agentes cruzam a linha, isso nunca acaba bem", ele disse
assim que ele estava saindo, e a partir do olhar que ele me deu, ficou claro que ele no
estava falando apenas de Nichols.

E foi a que eu soube.

No importa o que acontea, Blake no est voltando.

Fiquei na Izzy por uma semana, e eu ainda no tinha sido capaz de fazer-me chamar
Jonathan. Tenho certeza que ele me odeia por jog-lo sob o nibus. Mas est na hora.

O site do Astray diz que Porto do Inferno est tocando l hoje noite. Para melhor ou
pior, eu tenho que saber se eu perdi a amizade de Jonathan.

Izzy e eu tomamos o nibus para o centro da cidade e empurramos pela porta do clube
embalado apenas quando Jonathan est rasgando sua interpretao da msica Disturbed.
Ns pegamos bebidas no bar e casualmente uma cabine que um grupo de rapazes
universitrios bbados s desocuparam a direita da pista de dana. Eu fao a varredura
da multido e avisto o cabelo branco de Ginger enquanto ela agita-se perto do palco.

Izzy aperta seu ombro no meu. "Eu estou indo para obter Ginger", e antes que eu possa
decidir se eu quero que ela faa isso, ela j est tecendo atravs da queda dos corpos em
direo ao palco.

Eu alternadamente mastigo minha cutcula e saboreio a bebida enquanto eu assisto


Jonathan seduzir o salo, e eu desejo com todas as fibras do meu ser que as coisas
possam ser como eram antes de eu arruinar tudo. Ser que ele vai me perdoar?

"Merda de porra santa", Ginger diz quando ela sai da briga na pista de dana. Seus
braos esto cruzados sobre o peito, enquanto ela me olha, e eu no posso dizer se ela
est chateada ou apenas surpresa. "Jonathan vai cagar nas calas. Onde diabos voc
est?", diz ela, lanando-se para mim e me dando um abrao de um brao s.
"Eu estou numa espcie de volta, eu acho." Eu comeo a abrir a boca para perguntar se
Jonathan me odeia, quando Izzy luta seu caminho para fora da multido e desliza para
dentro da cabine em frente a mim.

"Ela queria fazer uma surpresa a Jonathan", Izzy oferece, e eu percebo o quo melhor
que parece que o que eu ia dizer.

Ginger olha em volta. "Onde est o seu agente secreto?"

"Hum... Eu estou no meu prprio caminho. Eles me deixaram ir."

Ela pega a minha mo, me arrastando para fora da cabine e volta atravs do
contorcionismo de corpos para a frente do palco, assim que Jonathan est balanando
seu microfone pelo fio nas ltimas batidas da cano de pizza.

Quando ele olha para baixo do palco e me v, seus olhos se arregalam e meu corao
pra. Parece como se o resto da minha vida passa depois que um sorriso quebra de seu
rosto.

"Ns vamos fazer uma pequena pausa", diz ele no microfone, pulando para fora do
palco e desembarcando em frente a mim. "No vo a lugar nenhum."

Ele passa rapidamente o microfone fora e joga-o para o palco, e ento ele apenas olha
para mim com aqueles olhos incrveis. "Faz tempo que no te vejo."

somente quando os primeiros vazamentos lacrimogneos saem de meus clios que eu


percebo que eu estou chorando. "Eu sinto muito, Jonathan."

Ele inclina a cabea para mim com uma pergunta em seus olhos. "Pelo qu?"

"Achei que voc -" As palavras sufocam um soluo e eu largo o meu rosto em minhas
mos.

"Vem c", diz ele, e eu sinto o seu forte brao envolvendo sobre meus ombros. Ele nos
move atravs da multido se acotovelando quando todo mundo tenta tirar como que um
pedao dele, puxando suas roupas ou agarrando seus braos. Ele consegue romper e
guia-me at as escadas no lado do palco. Ele me leva aos bastidores e transfere-me para
encar-lo, uma mo agarrando cada um dos meus braos. "O que foi, Red? Por que as
lgrimas?"

"Voc me odeia?" Eu pergunto, minha voz grossa, quando eu esfrego em minhas


bochechas molhadas.

Seu rosto torce. "O qu?"

"Eu pensei que voc... possa ter... com Ben..." Eu gaguejo, plenamente consciente de
que no estou fazendo nenhum sentido.

"Hey", diz ele, dando-me um pouco de um balano. "Eu tinha medo que voc nunca me
perdoaria por ser to estpido. Voc tem todo o direito de me odiar." Ele me deixa ir e
abaixa a cabea. "Eu consegui pra voc um atirador, pelo amor de Deus. Eu nunca vou
me perdoar."

Eu limpo meus olhos novamente, e quando nosso ambiente entra em foco, eu percebo
que toda a equipe de palco est olhando para ns. Eu lano um suspiro trmulo,
tentando juntar minhas coisas.

"Eu sinto muito, eu duvidei de voc."

Ele olha para mim, em seguida, abre seus braos. "Eu sou um idiota. Eu mereo ser
posto em dvida."

Eu passo em seus braos e eles fecham em torno de mim.

"Jon", diz algum atrs de mim.

"Sim, eu j vou", ele responde, mas ele no me deixa ir. "Ento, Red. Eu tenho que
voltar l dentro, mas precisamos conversar, ok? Depois do show, se voc ainda estiver
por perto? Ou amanh?"

Concordo com a cabea e puxo para trs, esticando-me na ponta dos ps para beijar sua
bochecha. "Eu te amo".

Ele me d o seu sorriso torto assinado e engatilha uma sobrancelha perfurada quando ele
vai em direo cortina. "Eu sei."

Eu tropeo descendo as escadas e para a mesa onde Izzy ainda est segurando as pontas.

"Tudo bem?", Ela pergunta quando eu caio na cadeira em frente a ela.

"Eu estou bem", eu digo, e isso no uma mentira.

Eu falei com a mame. Ela quer que eu volte para casa. Acho que nos entendemos
um pouco melhor agora. Ela recebe o que ela precisa para me deixar fazer meus
prprios erros, e eu fico porque eu preciso tentar fazer menos deles. Mas a verdade
que eu realmente sinto que hora de parar de confiar em todo mundo e ficar em meus
prprios ps. Estive pesquisando bolsas e auxlios, e eu acho que eu quero tentar a coisa
da faculdade de novo - no meu prprio tempo. San Jose State oferece uma concentrao
de vitimologia em seu programa de criminologia, e eu quero me especializar em estudos
das mulheres.

Eu passei muito tempo no abrigo ao longo da ltima semana. Sabrina e eu conversamos


e choramos juntas. Se tudo o que posso fazer por ela agora ser sua amiga, eu acho que
isso alguma coisa, mas eu quero aprender para ajudar mulheres como Sabrina
realmente. Eu quero que minha vida signifique alguma coisa. O que significa que eu
preciso para arrum-la, e a primeira coisa que vai implicar est em arrumar um trabalho
de verdade para que eu possa continuar a viver com Izzy e pagar a escola. A prxima
coisa vai ser descobrir como evitar a sensao de que eu deixei um enorme pedao do
meu corao naquela colina em Berkeley.
Eu tenho que deixar Blake ir, mas eu no posso negar o buraco no meu peito toda vez
que eu me lembro do roar de seus lbios sobre os meus, a sensao de suas mos de
modo suave na minha pele, a presso de seu corpo contra o meu enquanto ele me
amava.

Eu sinto falta dele.

"Voc j ouviu falar dele?" Izzy pergunta apenas sobre a msica, lendo minha mente.

"No. Nada." Eu resisti vontade de cham-lo, e depois do que Cooper disse, eu estou
contente. Se ele est tentando fazer com que tudo se arrume e manter seu emprego, eu
vou s ser um problema para ele. Eu tenho que parar de suspirar por ele.

"Ele vai chamar, Sam. Quando ele puder. Eu tenho certeza disso."

Eu apenas aceno, porque se eu tentar dizer alguma coisa, eu vou comear a chorar de
novo.

"Hey," algum diz a partir do final de nossa mesa.

Eu olho para cima e vejo um cara latino-americano escuro. Ele totalmente quente, e
Izzy se senta um pouco reta quando o v. "Voc vem para uma dana?", Pergunta ele,
sorrindo para ela.

Ela olha em minha direo com uma expresso esperanosa.

Dou-lhe um aceno de cabea. "V".

"Eu estarei de volta", diz ela, dando-me um abrao antes de deslizar para fora da cabine.
Eu vejo como ele guia-a para a pista de dana.

Jonathan est gritando no microfone quando seus rapazes apoiam-no com um


vertiginoso ritmo e Izzy comea a se mover. Ela uma grande danarina, e seu cara no
pode tirar os olhos dela. Metade de uma cano mais tarde eles esto pressionados
juntos, balanando a meio tempo para a batida.

Eu desleixo na cabine e apio a cabea na parte de trs do mesmo. Eu preciso esquecer


Blake e seguir em frente. Eu escuto Jonathan cantar e resolvo, ento, que eu vou danar
com o prximo cara que me pedir.

Jonathan e a banda relaxam a sua cano, e h uma pausa na msica. alguns segundos
mais tarde, quando ele diz no microfone: "Esta prxima vai para a minha melhor amiga,
Red. As coisas nem sempre vo ser ms. A partir de agora."

Sento-me e olho para o palco, onde ele est sorrindo para mim quando ele comea a
cano de Bruno Mars que estava tocando na primeira vez que encontrei Blake. Eu
nunca ouvi ele fazer essa msica antes, mas quando ele comea no primeiro verso, o
meu corao contrai em uma bola dura.
Ele no sabe o que essa msica significa para mim. Eu fecho meus olhos e abaixo a
cabea, determinada a no chorar, quando a letra arranca na parte mais profunda da
minha alma.

"Dance comigo".

No lento sotaque quente e doce, meu quebrado corao explode. Eu ergo minha cabea,
e meus olhos encontram a coisa mais linda que eu j vi.
Captulo Trinta e Sete

BLAKE EST de p na ponta da mesa na mesma camisa cor de rosa de boto que ele
estava usando na noite em que nos conhecemos, a sua mo para mim.

Em um total torpor, eu levo-a e pisco as lgrimas quando ele me guia para fora da
cabine e a pista de dana. Suas mos nas minhas costas so to suaves, mas ao mesmo
tempo insistente, quando ele me puxa apertado contra ele e comea a balanar a msica.
Eu no sei como ou por que ele est aqui, mas eu no vou me preocupar com isso agora.

Meu corao incha com a sensao de seu corpo pressionado contra o meu, o calor de
sua respirao em meu cabelo. Eu pressiono meu rosto contra seu peito e ouo a batida
do seu corao sobre a msica. Suas mos suaves lentamente sobre minhas costas, uma
delas deslizando at a nuca no meu pescoo. Ele tece seus dedos no meu cabelo
enquanto ele fua a coroa da minha cabea. Eu no posso parar a lgrima que escapa
sobre meus clios quando eu sinto-o suspirar.

As pessoas se movem em torno de ns na pista de dana, mas tudo o que eu sei Blake,
e a voz de Jonathan cantando a nossa msica quando ns nos movemos juntos em nosso
prprio universo. Seus lbios escovam minha testa e no meu templo, e quando ele
comea a cantar o refro no meu ouvido, lento e seguro, as comportas abrem e eu choro
em seu ombro. Ele acaricia o meu cabelo e me puxa para mais perto, e ns danamos,
misturando-se juntos em um na pista de dana.

Quando Jonathan diminui no final da cano, Blake puxa para trs e olha para mim,
cobrindo meu rosto com as mos e enxugando minhas lgrimas delicadamente com os
polegares. "Oi, Sam."

Eu pressiono meus olhos fechados para impedir a ltima das lgrimas e fungo. "Oi."
Quando eu abro meus olhos, ele ainda est aqui. Real. Por enquanto, pelo menos. Ele
ainda tem o meu rosto em suas mos, e ele me observa enquanto ele se inclina
lentamente. Ele ainda me surpreende como meu corpo reage sensao de seus lbios
roando os meus. Ele torce os dedos no meu cabelo e aprofunda nosso beijo, e depois
como se eu fosse finalmente capaz de exalar o ar que eu tenho segurado desde a manh
que ele saiu.

Ele puxa para trs alguns centmetros e olha para mim com olhos famintos. "Eu preciso
de voc sozinho."

Tomo sua mo e reboco-o para Izzy, que est danando perto com o Quente Rapaz
Latino.

"Ei, Iz. Ns estamos indo. Pode dizer a Jonathan que vamos falar amanh?"

Ela sorri para mim, uma barra branca no escuro de seu rosto. "Eu te disse."

Blake pega a minha mo e nos encaminha atravs da imprensa de corpos em direo


porta, e ns escapamos para o frio da noite de So Francisco.

"E agora?" Eu pergunto, voltando-me para ele.


Lentamente, ele levanta um dedo e traa a cicatriz no meu rosto. pouco visvel atravs
da minha maquiagem, mas ele sabe exatamente o local. Seu toque envia um tremor
atravs de mim.

"Eu vou levar voc de volta para o meu quarto e te amar toda a noite", diz ele, com o
olhar queimando nos meus.

"Ok", eu digo, totalmente hipnotizada.

Ele acena um txi que passava e subimos dentro.

"Sem Escalade?" Eu digo depois que ele d ao motorista um endereo.

Ele me puxa contra ele, ambos os braos segurando-me firmemente a seu lado. "Sem
Escalade", ele diz no meu cabelo.

Eu afundo nele, saboreando a sensao de seus braos em volta de mim, e me concentro


na constante batida de seu corao. Eu vejo a cidade passar por ns, sem me importar
para onde estamos indo, se significa que vamos l juntos. Mas quando o motorista vira
para baixo na Market Street, eu me sento reta. "Por favor, me diga que no est indo
para o Edifcio Federal."

Ele me d um pequeno aceno de cabea e pressiona um beijo na minha testa. "Nunca


novamente."

Passamos o Centro Cvico e viramos para a Haight, e no muito tempo depois, o


motorista puxa ao meio-fio em frente a uma antiga casa vitoriana.

Blake paga o motorista e ajuda-me.

"Onde voc estava?" Pergunto quando ele pega a minha mo e me reboca por um
conjunto de escadas para a porta da casa.

Ele desliza sua chave e abre. "Houve algumas coisas que eu precisava lidar".

"Por que voc no ligou?"

Ele me puxa atravs como se ele estivesse em uma misso. "Porque eu no sabia como
as coisas estavam indo, e no havia nenhuma maneira que eu estava indo para arrast-la
para o meio de qualquer outra coisa."

Existem apenas arandelas de parede iluminadas, mas sob a luz fraca eu vejo que
estamos em um hall de entrada, com sales repletos de antiguidades de folga para cada
lado. frente e direita uma escadaria que Blake me reboca em direo sem
abrandar. Ele corre at as escadas, me puxando atrs.

"Cooper me contou sobre Nichols", eu disse, um pouco sem flego, quando chegamos
ao segundo cho, mas ele j me tem pressionada entre ele e a parede.
Ele me esmaga em um beijo, ento se afasta e fica olhando o fogo nos meus olhos.
"Podemos falar mais tarde?"

Seu beijo me deixa sem flego. E sem palavras, aparentemente, porque tudo que eu
posso fazer assentir.

Ele me levanta fora da terra e eu coloco minhas pernas ao redor de seus quadris
enquanto ele me transporta at o curto corredor e abre uma porta. Ele joga aberta, ento
chuta-a fechada. Navegando no passado de um ba de antiguidades, ele me coloca para
baixo em uma cama de dossel e passa a no perder tempo para me despir. Ele retarda
ento. Ajoelhado entre os joelhos ao lado da a cama, eu assisto suas mos fluirem sobre
cada centmetro da minha pele como se me adorando, picando arrepios vida em todos
os lugares que toca.

"Voc prometeu me amar", eu digo, minha voz entrecortada, mas grossa com a
necessidade.

Seus dedos acariciam meu mamilo, plumas, e seu olhar levanta do meu corpo ao meu
olhar, queimando atravs deles. "Eu estou".

Eu deixo-o continuar me amando em seu caminho quando eu trabalho os botes de sua


camisa solta, um por um. Quando eu chego ao seu jeans, ele se levanta e deixa-me
deslizar para baixo de suas pernas. Ele move-nos para o centro da cama, em seguida,
continua sua explorao suave, desta vez com seus lbios e lngua.

Ele trabalha o seu caminho para cima do meu tornozelo, passando o meu joelho, a
minha coxa, e no h nem um centmetro de mim que no est completamente em
chamas no momento em que sua boca encontra o doce localizado entre as minhas
pernas. No um minuto mais tarde que eu estou chorando com o meu clmax. Ele fixa
a camisinha no lugar e instala o seu peso entre as pernas. Ele leva alguns minutos mais
com a boca para se certificar de que meus seios no se sentem negligenciados antes de
balanar em mim.

"Eu vou fazer isso durar para sempre", ele sussurra quando eu gemo.

E ele faz. Ele leva o seu tempo comigo, e sempre que ele se aproxima, ele se retira e faz
outra explorao lenta, com as mos e a boca. Se seu beijo ou uma carcia recebe um
gemido, ele permanece l por algum tempo. Eu perco a conta de quantas vezes ele me
faz vir antes que ele finalmente cede sua prpria libertao. E depois, o beijo to
profundo que ele me transforma de dentro para fora. Tudo o que eu estou sentindo incha
e transborda, e eu no posso parar as lgrimas que derramam sobre os meus clios.

Ele beija-os. "Sinto muito", ele sussurra mais e mais enquanto ele derrama beijos ao
longo da linha da minha mandbula e no meu pescoo, e eu no estou totalmente certa
do que ele est desculpando-se at que ele diz: "Eu nunca vou deixar voc de novo."

Eu me apego a ele, todo o meu corpo tremendo e exausto, quando eu recupero do pico
emocional de ter ele de volta. Quando meus nervos finalmente resolvem parar e eu me
sinto como se eu pudesse falar, eu me puxo para cima sobre o peito. "O que aconteceu
com a comisso revisora? Ser que voc foi para lhes dizer sobre ns?"
"No era da conta deles", diz ele, apoiando a cabea em uma mo. Ele segura meu
queixo na palma da mo e esfrega o polegar sobre meus lbios inchados. "E graas a
voc juntando as peas, eu no preciso."

"Eu no posso acreditar que era Nichols."

Ele balana a cabea, enojado consigo mesmo. "Com tudo o que aconteceu na cabana,
eu tinha esquecido que eu dei-lhe o cdigo naquela noite".

"No poderia ter tido a ver com a perda de sangue grave ou algo assim. Voc foi
baleado, Blake."

Ele d de ombros. "Foi o meu erro."

"Mas tudo est arrumado agora, certo? Quero dizer, voc no est em apuros pelo...
o que ns fizemos?"

"Eu no estava disposto a dizer a Navarro e a comisso revisora o que estava fazendo
quando o homem de Arroyo teve acesso s sete e quinze da manh... e quando a
comisso revisora empurrou, eu disse-lhes para tomar o seu trabalho e enfi-lo." Ele
sorri. "Ento, sim. Tudo se endireitou."

"Oh, no!" Eu digo, sentando-me e olhando para ele. "Por que voc faria isso?"

"Porque eu estava cansado. Eu estava l por todas as razes erradas. "Ele se apia em
seu cotovelo, olhando para mim com um misto de alegria e apreenso. "Venha comigo
para Houston."

Meus olhos ficam ainda mais amplos. "Voc vai voltar para o Texas?"

"Voltar para Johnson. Eles levaram-me de volta para o programa de treinamento."

Eu sorrio. "Voc vai ser um astronauta, afinal?"

Ele me puxa para baixo e roda sua lngua em meu umbigo. "Eu sou todo explorador
do desconhecido", diz ele, olhando para mim de debaixo de seus longos clios e
perdendo os seus lbios descendo.

"No me deixe par-lo", eu digo, sentindo a dor construindo entre as minhas pernas
novamente.

"Ento, voc vai."

Tremo s com o movimento de suas mos sobre meu corpo. "Em cerca de cinco
minutos, se voc continuar com isso."

"E depois disso, voc vai vir comigo para Houston?", Pergunta ele, com a mo
deslizando entre minhas pernas.
"Eu estive pensando em voltar para a faculdade."

Ele se senta sobre os calcanhares e vejo como ele muda o seu equipamento. Sorrindo
sensualmente assim di meu corao, ele se ajoelha entre minhas pernas e me levanta
para fora do colcho me montando em seu colo. "Eu acho que voc deve. Por uma
questo de fato, eu tenho algumas coisas que eu gostaria de ensin-la agora."

Eu levanto os meus quadris e afundo em cima dele, e eu posso senti-lo mover-se atravs
de mim todo o caminho at o topo da minha cabea e todo o caminho at as solas dos
meus ps enquanto nos misturamos novamente. Eu arco em seu corpo e ele leva meu
mamilo em sua boca, chupando e fazendo enrolar meus dedos dos ps. "Isso bom", eu
gemo. "Estou tomando notas."

"Mmm", ele cantarola em acordo. Ele beija o seu caminho atravs do vale e at o
montculo do meu outro mamilo. "H um pouco de memorizao envolvida tambm."

Ele se move debaixo de mim, levando-me para a lua de novo, e finalmente caio na
cama, quando raios-cor-de-rosa do sol aparecem no horizonte pela janela.

"Esse um slido B-plus", ele respira no meu cabelo.

Eu rolo em meus cotovelos e fao cara feia para ele. "Voc est realmente me dando um
B?"

"No voc. Ns", diz ele. "H definitivamente espao para melhorias. E voc sabe o
que eles dizem?"

"O que eles dizem?"

"A repetio a me da memorizao. Vai ter um monte de lio de casa."

Eu no posso parar o sorriso que eu tenho ao seu lado. "Ento, quanto tempo esta aula
dura?"

Ele rola para me encarar e traa minha sobrancelha com a ponta do seu dedo. "O tempo
que me levar para memorizar isso..." Seu dedo faz um crculo completo para o
alargamento do meu nariz. "... e isso..." Rastreando para cima, ele vem para a minha
outra sobrancelha. "... e isso..." Mas, ento, contorna sobre a cicatriz no meu rosto. "... e
o que eu possa fazer para isso."

"Voc no tem nada para fazer -"

Seus dedos caem para meus lbios e param o meu protesto. "Por quase fazer a menina
que eu estou apaixonado morrer pode demorar um pouco", diz ele, traando as linhas de
meus lbios. "Muito provavelmente, para sempre."

Meu corao estala e eu paro de respirar por um segundo antes que ele volte a bater no
ritmo.
"Voc nunca concordou em vir para Houston comigo", diz ele, inclinando-se para beijar
o meu nariz. "Diga que voc vai."

Eu me pressiono mais fundo dentro dele, sentindo-me em casa, pela primeira vez desde
que ele me deixou. Minha cabea me d toda a razo lgica para dizer no, mas meu
corao substitui todas elas. "Eu sou to apaixonada por voc."

Aquele sorriso deslumbrante que eu perdi tanto quebra sobre o seu rosto. "Isso um
sim?"

"Sim." Isso sai certo e forte, porque se h uma coisa que eu aprendi ao longo dos
ltimos meses, que a vida muito curta para desperdiar um minuto. E onde eu quero
passar todos os meus minutos est bem aqui, com o nico homem que eu conheo que
pode me levar para a lua, de corpo e alma.