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EVANS-PRITCHARD.

ANTHROPOLOGY AND HISTORY

EVANS-PRITCHARD, E. E. Anthropology and History. Manchester,


Manchester University Press, 1961.

In 1950 I delivered the Marett Lecture at Oxford. In it I said that I regarded


social anthropology as being closer to certain kinds of history than to the
natural sciences. I will not say that there was a storm of protest, but I had
certainly, as the cristicisms levelled at me showed, run into a bad patch of
anti-historical prejudice. The incluence in this conuntry of Malinowski and
Rdcliffe-Brown, both extremely hostile to history, was still dominant; but
elsewhere too there had been hostility, or at least indefference, to historical
method. Durkheim, though perhaps not anti-historical, had benn ahistorical,
at any rate in the sense that his developmental studies were in the field of
evolutionary typology rather than of history proper. His attitude to history
was ambiguous and cannot, I think, be accepted. In spite of appearances, on
the whole anthropology in the United States, as Kroeber has said, had been
fundamentally anti-historical in tendency; and even the Kulturkreislehre
school in Germany and Austria, though historical in form, took its concepts
in large measure, as Kluckhohn has observed, not from history but from the
natural sciences, for example, its basic concepts of Schichten (layers or
strata).

Em 1950, eu fiz uma palestra na Conferncia Marett em Oxford. Nele eu


disse que eu considerava a antropologia social como sendo mais perto de
certos tipos de histria do que para as cincias naturais. No vou dizer que
houve uma tempestade de protestos, mas eu tinha certeza, pois as crticas
feitas me mostraram, correr em um mau pedao de preconceito anti-
histrico. E inclusive no pas de Malinowski e Radcliffe-Brown, ambos
extremamente hostis histria, ainda era dominante; mas em outros
lugares tambm tinha havido hostilidade, ou pelo menos indiferena, ao
mtodo histrico. Durkheim, embora talvez no fosse anti-histrico, teve
seu lado a-histrico, pelo menos no sentido de que os estudos de
desenvolvimento estavam no campo de tipologia evolutiva em vez de da
histria propriamente dita. Sua atitude em relao histria era ambgua e
no pode, penso eu, ser aceita. Apesar das aparncias, em toda a
antropologia nos Estados Unidos, como Kroeber disse, tinha sido
fundamentalmente "anti-histrica na tendncia"; e at mesmo a escola
Kulturkreis Lehre na Alemanha e ustria, embora histrico em forma,
tomaram seus conceitos em grande medida, como Kluckhohn observou, no
de histria, mas das cincias naturais, por exemplo, seus conceitos bsicos
de Schichten (camadas ou estratos).
It is easy to understand how this turning away from history came about. The
precursors and founders of our science had attempted, mistaking
irreversibility for inevitability to formulate laws of historical development by
wich all human societies pass through a determined succession of stages.
Even those who did not do this sought to explain any institution in terms of
its origins, or at any rate of its antecedents, which is the characteristic
feature of historicist methodology. The so-called functionalist critics of these
(also so-called) evolutionary theories had no difficult in exposing their
inadequacies, but a somewhat similar way of handling ethnological facts is
scarcely concealed in their own procedures. (p. 1-2)

fcil entender como essa virada sobre a histria surgiu. Os precursores e


fundadores de nossa cincia tinham tentado, confundindo irreversibilidade
por inevitabilidade, ao formular leis do desenvolvimento histrico por qual
todas as sociedades humanas passam por uma determinada sucesso de
etapas. Mesmo aqueles que no fizeram isso procuraram explicar qualquer
instituio em termos de suas origens, ou pelo menos de seus
antecedentes, que a caracterstica da metodologia historicista. Os
chamados crticos funcionalistas destes (tambm chamado de), as teorias
evolucionistas, no teve dificuldade em expor suas deficincias, mas uma
maneira um tanto similar de lidar com fatos etnolgicos so dificilmente
ocultados em seus prprios procedimentos (p. 1-2).

The search for diachronic laws was for a time to be abandoned in a search
for synchronic laws; but it is precisely as I think Comte saw, the diachronic
laws which must first be established for they alone can validate the
synchronic laws.

A busca de leis diacrnicas foi por um tempo abandonada em uma busca


por leis sincrnicas; mas justamente como pensou Comte, as leis
diacrnicas que devem primeiro ser estabelecidas s eles podem validar as
leis sincrnicas. (p. 2).

Alexander Spoehr has neatly expressed the point: 'the very meaning of
functional dependence is that change in one variable results in change in a
dependent variable'. On both sides confusion was due, I believe, to failure to
understand the difference between natural and normative laws, a failure for
which Montesquieu must take some of the blame. Further confusion was
added by the fact that while the functionalists were getting their sights on
the evolutionary writers the (once again so-called) diffusionists were already
sniping at them, holding that social and cultural developments are brought
about by contacts of peoples and borrowing of ideas, techniques, and
institutions rather than through the operation of evolutionary laws, which
are a fatuous abstraction. But the diffusionists were often as uncritical and
dogmatic as those whose views they attacked, and sometimes they
attempted to formulate universal laws not fundamentally different from
those of ther opponents. As the diffusionists claimed that they used
historical methods of research their inattention to rules of eviddence caused
a further revulsion from history.

Alexander Spoehr expressou nitidamente o ponto: "o prprio sentido da


dependncia funcional que a mudana est em resultados variveis e a
mudana est em uma varivel dependente '. Em ambos os lados a
confuso deveu-se, creio eu, na incapacidade de compreender a diferena
entre as leis naturais e normativas, uma falha para a qual Montesquieu deve
assumir parte da culpa. Mais confuso foi adicionado pelo fato de que,
enquanto os funcionalistas estavam recebendo suas vistas sobre os
escritores evolucionistas os (mais uma vez chamados) difusionistas, j
estavam criticando-os, sustentando que os desenvolvimentos sociais e
culturais so trazidas por contatos dos povos e emprstimo de ideias,
tcnicas e instituies, em vez de atravs da operao das leis evolutivas,
que so uma abstrao ftuo. Mas os difusionistas eram frequentemente to
acrticos e dogmticos como aqueles cujas opinies eles atacaram, e s
vezes eles tentaram formular leis universais no fundamentalmente
diferentes dos seus adversrios. Como os difusionistas, afirmou que eles
usaram mtodos histricos de pesquisas a sua desateno a normativa de
eviddence causou mais uma repulsa da histria. (p. 2).

The functionalist critics of both evolutionists and diffusionists should have


challenged them, not for writing history, but for writing bad history. As it
was, they dropped the history and kept the pursuit of laws, which was often
precisely what made the history bad. Moreover, they were ignorant of
historical research and seem to have thought that the spurious history they
were attacking was typical of history as a whole, and so rejected historical
explanations of any kind. They justified this by a methodological distinction
between generalizing sciences (thus classing social anthropology with the
natural sciences) and particularizing sciences like history. This would be
legitimate were history mereley a record of a succession of unique events
and social anthropologist today generalize little more than historians do.

Os funcionalistas crticos de ambos, os evolucionistas e difusionistas, os


acusaram, no de no escrever a histria, mas de escrever a histria de
maneira ruim. Como era de esperar, eles deixaram a histria e mantiveram
a busca por leis, que muitas vezes era precisamente o que fez a histria
ruim. Alm disso, eles eram ignorantes da pesquisa histrica e parecem ter
pensado que a histria no oficial no era legtima, o que eles estavam
procurando era a histria como um todo, e assim rejeitando explicaes
histrias de qualquer espcie.

Eles justificaram isto por uma distino metodolgica entre generalizao


das cincias (classificando, assim, antropologia social com as cincias
naturais) e particularizao das cincias, como histria. Este, por sua vez,
trataria a histria meramente como um registro de uma sucesso de
eventos nicos e antroplogo social hoje generalizaria pouco mais do que os
historiadores fazem. A no deduzir fatos das leis e explic-los como
exemplos de leis, e se eles vem o geral no particular, o mesmo acontece
com o historiador (p. 2-3).

Aqui preciso distinguir entre os tipos de histria, mesmo que apenas ela
seja com a finalidade de exposio. Quero deixar claro que no estou
falando desses historiadores que se contentam em escrever histrias
narradas, Historie-historiadores, batalha-histria, uma histria de grandes
eventos, em sua maioria polticos. Tambm no estou falando dos filsofos
da histria de Vico e Bossuet para Hegel e Dilthey e os Spenglers e
Toynbees de hoje, os escritores dos quais Professor Aron fala to
tristemente. Estou falando das socilogos historiadores [historiens-
sociologues. Franc.], aqueles que esto interessados
principalmente em instituies sociais, nos movimentos de massa e
grandes mudanas culturais e que procuram regularidades,
tendncias, tipos e sequncias tpicas; e sempre dentro de um
contexto histrico e cultural restrito. (p. 3).

Perhaps I should give now a few examples of those I have in mind. Others
will be mentioned later, but shall we start with the names of Maitland,
Vinogradoff, Pirenne, Bloch, Lucien Febvre and Glotz? Such historians speak
as gaily as we of organisms, partterns, complexes, networks of relations,
intelligible wholes, Zusammenhang, ensembles, principles of coherence, um
tout, etc. History is not a succession of events, it is the links between them.
And like us, sociological historians have theis models and ideal types to help
them to represent the nature of the real. Marx and Weber are examles, and
if it be objetcted that they are philosophers of history we might, following
Marrou, cite Fustel de Coulanges. Civitas, feudality, class, capitalism,
revolution, are all general abstractions implying an ideal type.

Talvez agora eu vou dar alguns desses exemplos que tenho em mente.
Outros sero mencionadas posteriormente, vamos comear com os nomes
de Maitland, Vinogradoff, Pirenne, Bloch e Lucien Febvre Glotz. Tais
historiadores falam to alegremente como de organismos, padres,
complexas redes de relaes, conjuntos inteligveis, Zusammenhang,
conjuntos, princpios de coerncia, um tudo, etc. A histria no uma
sucesso de eventos, a ligao entre eles. E ns, como sociolgicos
historiadores, temos nossos modelos e tipos ideais para ajudar-nos
representar o tipo do real. Marx e Weber so exemplos disso, eles so
filsofos da histria poderamos dizer, seguindo Marrou, citando Fustel de
Coulanges. Civitas, feudalismo, classe, capitalismo, revoluo, so
todos abstraes gerais implicando um tipo ideal. (p. 3).

Na verdade, eu no vejo como pode haver uma abstrao que no seja bem
uma generalizao. Os eventos no so nicos. A batalha de Hastings s foi
travada uma vez, mas pertence classe 'batalha', e somente quando ele
to considerado que se torna inteligvel, e, portanto, explicvel, pois, para
o historiador, a inteligibilidade a explicao; e isso, suponho, por isso
que Cassirer chama conhecimento histrico um ramo da semntica ou
hermenutica. Outra verso das cincias particularizantes e generalizadas
contra o tema a declarao, por vezes feita de que a antropologia social
muito mais comparativa do que a histria e que isso como deveria ser,
uma vez que o objeto de uma cincia natural para escolher semelhanas e
da histria para escolher diferenas de fora. (p. 3-4).

A verdade da questo esta: ambos os historiadores sociolgicos e


antroplogos sociais esto plenamente conscientes de que
qualquer evento est presente a singularidade e generalidade dos
personagens, e que em uma interpretao ambos tem de ser
levados em considerao. Se a especificidade de um fato perdida, a
generalizao torna-se to geral que fica sem valor (este o que aconteceu
com vrias das nossas categorias, por exemplo, 'tabu', "totemismo", e mais
recentemente 'linhagem'; as afirmaes gerais sobre os fenmenos de um
determinado tipo, ou suposto tipo, tornaram-se to gerais que perderam
todo o seu significado). Por outro lado, os eventos perdem muito,
mesmo tudo, do seu significado se no forem vistos como tendo
algum grau de regularidade e constncia, como pertencente a um
determinado tipo de evento, todas as instncias dos quais tm
muitas caractersticas em comum.(p. 4).

A luta do Rei John com seus bares s tem sentido quando as relaes dos
bares para Henry I, Stephen, Henry II, e Richard tambm so conhecidos; e
outros pases com instituies feudais so conhecidos; em outras palavras,
onde a luta vista como um fenmeno tpico de, ou ser comum a,
sociedades de um certo tipo.

A especificidade do caso do rei John e Robert Fritz Walter como indivduos


perde muito de sua importncia quando eles so vistos em seus papis
como representantes do conjunto caracterstico de relaes sociais. Claro,
as coisas teriam sido diferentes em alguns aspectos, se algum tivesse sido
no lugar de John, mas teria sido outro, e mais fundamental, respeita o
mesmo. Um fato histrico despojado assim de suas caractersticas
escapa tambm a temporalidade. J no um incidente de passagem,
um tipo de acidente, mas , por assim dizer, retirado do fluxo do tempo e
alcana estabilidade conceptual como uma proposio sociolgica. Quando
falamos de "lei de Gresham" que transcenderam a singularidade de
degradao de Henry VIII da moeda e as atividades hig-handed e sem
escrpulos de Sir Thomas Gresham nos Pases Baixos. (p. 4).

***

Passemos agora s consequncias para a antropologia social de sua ruptura


com a histria. Vou enumerar alguns deles brevemente.

1. Os antroplogos tenderam a ser crticos na utilizao de fonte


documental. No parece ter ocorrido o mesmo a Frazer ao ter citado a
pesquisa depois que a pesquisa de The Golden Bough ter indicado por
que razo ele aceita sua autoridade. Em suas Formas Elementares da
Vida Religiosa Durkheim submete outros tericos da religio para a
crtica impiedosa, mas no os escritores sobre os aborgines
australianos nas quais ele baseia sua prpria pesquisa. To elementar
precauo se aplica tambm s nossas prprias monografias de
campo, as fontes que ns tomamos com demais confiana. s vezes
esquecido que o antroplogo social se baseia na observao
directa apenas no seu papel de etngrafo e que quando ele
comea a fazer estudos comparativos que ele tem que confiar
em documentos, assim como o historiador faz. A relevncia das
tcnicas de crtica histrica tem, justo acrescentar, foi reconhecido
por alguns dos etnlogos mais historicamente-minded, escritores
alemes em particular, mas muitos antroplogos parecem ser alheio
a eles. (p. 5).
2. Os antroplogos raramente fizeram esforos srios para
reconstruir a partir de registros histricos e tradio verbal o
passado das pessoas que eles estudaram. Sustentava-se que
este era um interesse antiqurio 'e que era irrelevante para o
estudo funcional das instituies para saber como eles
mudaram. Deve, contudo, ser agora evidente que, no caso da
maioria das sociedades primitivas, se os antroplogos querem
compreender a natureza de suas instituies indgenas, ele s pode
faz-lo com a ajuda de documentos e lembranas verbais. Mesmo
assim Carly um observador, como Roscoe (em 1880), teve que
apresentar-nos com uma reconstruo a partir de contos verbais do
funcionamento do tribunal e administrao dos reis de Buganda.
Estou ciente de que nos ltimos anos os antroplogos tm
prestado mais ateno s histrias de povos primitivos, mas
eles raramente tm ido alm do que s vezes desenhar um
fundo histrico. Ns ainda no aprendemos, eu arrisco a dizer,
como tratar o material histrico sociologicamente. (Eu
gostaria de acrescentar um apelo para que, tanto quanto
possvel, tradies verbais sejam registrados na forma de
textos, de maneira que permitam que as fontes falem por si
mesmos e em seu prprio idioma e sem seleo e
interpretao pelo etngrafo, bem como testemunhar que ele
realmente compreender a linguagem e sua estrutura.). (p. 5-
6).
3. Devido falta de tais reconstrues a impresso de que antes da
dominao europia os povos primitivos eram mais ou menos
estticos, e enquanto isso pode ser verdade para alguns,
certamente falsa para os outros; entre os muitos exemplos que a
frica pode fornecer, menciono o Zulu, o Basuto, o Barotse, os
Azande, eo Mangbetu. Em algumas partes do mundo, como em
algumas partes da frica, na Amrica do Norte e nas regies rticas,
h evidncias documentais que nos permitem conhece-los um pouco
h sculos. Antes de conhec-los vamos uma sociedade em
perspectiva falsa, dupla dimenso; eu concordo com Boas
quando ele diz que para ter uma compreenso inteligente de
um fenmeno complexo "temos de saber no s o que , mas
tambm como ele veio a existir". Estou falando da histria
etnogrfica. A pesquisa etnolgica levanta perguntas um
pouco diferentes. Tudo o que precisa ser dito aqui nesta posio
que, enquanto tal prtica investigadora legtimo que pode ser
valiosa somente se exercido, como Sapir nos advertiu, com o maior
cuidado e a aderncia mais rigorosa das regras de evidncia. Dou
como exemplos a concluso de que houve contactos indonsias com
Madagscar (demonstrao de Tylor) e que alguns dos mais
importantes plantas-alimento africanos vieram da Amrica aps a sua
descoberta por europeus.
4. Uma histria tradicional de um povo importante por outra razo que
faz parte do pensamento dos homens que vivem e, portanto, parte da
vida social que o antroplogo pode observar diretamente. Temos de
distinguir os efeitos de um evento, como a batalha de Waterloo, por
exemplo, a partir do papel desempenhado na vida de um povo pela
memria do evento, a sua representao na tradio oral ou escrito,
entre Geschichte e Historie, storia e storiografia . no segundo
sentido da histria, suponho, que Croce diz que toda a
histria histria contempornea, mas ele no coloca o assunto
to bem quanto Collingwood, que viu a histria do passado
encapsulado em um contexto de presente, embora este
pertena ao presente separado a partir dele. Os antroplogos
de hoje e de ontem, devido falta de interesse na histria, no se
perguntaram algumas questes importantes. Por que em alguns
povos as tradies histricas so ricas e pobres, entre outros? Quase
70 anos atrs Codrington observou que "um ponto de diferena entre
os polinsios e as sees da Melansia dos povos do Pacfico a
presena visvel na histria e na tradio"; mas ele no d nenhuma
razo para isso. Mais uma vez, Dr. Southall observou recentemente
que o conhecimento e interesse em eventos passados entre os Alur
muito maior do que entre os povos vizinhos do oeste do Nilo e do
Lago Albert, mas ele tambm no faz parte do contedo da tradio.
Que tipo de eventos se relacionam (e. g., os direitos de uma famlia
ou cl para terras ou os direitos de uma linhagem de descendncia de
uma determinada funo)?. Malinowski concedeu alguma
ateno a este assunto, mas no sistematicamente, e tratou
como "mito" em vez de histria. Ento, os mnemnicos so
empregados como pontos de referncia na tradio -
caractersticas da paisagem (a histria muitas vezes ligado
a lugares, em vez de ligada aos povos, como de Calonne
apontou, ou, como Frederica de Laguna observou, falando do Tlingit
do Alasca, os povos conceituam sua geografia na histria);
caractersticas da estrutura social (genealogias, idade-sets, sucesses
reais); e artefatos (heranas). Ento, novamente, at que ponto
as condies ambientais afetam a tradio e a sensao de
tempo de um povo? Os viajantes da frica Central tm
observado respaldados na evidncia de materiais que uma
invaso, uma migrao, ou ocupaes, morrem [acabam], na
ausncia de estruturas de pedra [estruturas fortes ou firmes,
duradouras], em poucos anos, com o roer dos cupins e o
crescimento da vegetao, os depoimentos [testemunhos]
talvez tambm sejam as memrias de acontecimentos. O
estudante de tradies histricas, portanto, tem um papel triplo a
desempenhar neste jogo: arquivista, historiador, e socilogo. Ele
registra as tradies de um povo, ele avalia sua validade histrica e
d-lhes uma notao de tempo (o relato nesta fase parece uma
crnica monacal [monstica] com uma crtica commentatorial
[comentada]) e, finalmente, ele faz uma interpretao sociolgica
deles. (p. 6-7).
5. Esse o tamanho da lacuna que a falta de interesse que os
antroplogos tiveram pelo passado das sociedades mais simples
deixaram, isto demonstrado pelas poucos esforos que fizeram -
Malinowski foi uma exceo - para fazer reverncia ao mito. Vamos
considerar por alguns momentos como o mito tratado. Se o
antroplogo no usa a palavra-chave "tradio" sob a qual
inclui todas as histrias sobre o passado, ele tende a usar
"histria" para se referir ao que lhe parece ser mais ou menos
provvel, e "mito" para se referir a o que lhe parece ser
improvvel ou impossvel. Mas o mito e a histria esto em
importantes aspectos e assumem diferente carter, no apenas no
grau em que eles podem ser justificados por apelo evidncia ou as
leis da cincia natural. Assim, uma histria pode ser verdadeira
ainda que seja de carter mtico, e uma histria pode ser
falsa ainda que seja de carcter histrico. Eu no posso mais
tocar em to grande causa e deve se contentar em afirmar sem
rodeios algumas caractersticas distintivas do mito. Ele no se
preocupa tanto com uma sucesso de acontecimentos como
com o significado moral de situaes, e , portanto, muitas
vezes, alegrica ou de forma simblica. No encapsulado
[fechado], como a histria , mas uma reconstituio que
funde o presente e o passado. Ela tende a ser atemporal,
assentado alm do pensamento, ou acima, do tempo
histrico; e onde ele est assentado no tempo histrico,
tambm , no entanto, atemporal no que poderia ter
acontecido a qualquer momento, o arqutipo no est sujeito
a tempo ou espao. Em seguida, as improbabilidades, mesmo
absurdas, em muitos mitos no devem ser tomadas como um registro
histrico, literal e como simples ou fruto de crendices nativas, mas
so a essncia do mito que s porque os eventos que, s porque
esto do lado de fora da experincia humana, demanda um ato de
vontade e de imaginao. Ento, o mito difere da histria na
medida em que considerado de forma diferente pelas
pessoas para cuja cultura ambos pertencem. Eles no
consideram acontecimentos histricos e acontecimentos
mticos como acontecimentos da mesma ordem. [...] (p. 8).

6- Passo agora a um conjunto bastante diferente das consequncias de


antroplogos ignorando histria. Temos de lidar com os fatos sociais, e uma
vasta quantidade de tais fatos esto nas colees de escritos e registros de
historiadores e em suas histrias gerais e especiais, e se quaisquer
generalizaes devem ser feitas que so para manter bom para todos, ou a
maioria, fenmenos de o mesmo tipo de dados da histria deve ser utilizado
mesmo que apenas de forma selectiva e para testar concluses de estudos
das sociedades primitivas. Alm disso, a histria de perodos em que h
muitas analogias perto do que os estudos de antroplogos nas sociedades
primitivas contemporneas podem nos fornecer os termos e conceitos que,
usado com critrio, podem ser de grande valor para ns. Estou pensando
em tais perodos como aqueles dos merovngios e Carolingians; mas eu
tenho em mente tambm historiadores sociolgicos de qualquer perodo.
Cito alguns nomes (na maior parte das pessoas com cujos escritos eu
estava familiarizado em meus tempos de estudante) diferentes dos j
mencionados: Guizot, Gierke, Kovalevsky, Savigny, Petit-Dutaillis, Alfred
Zimmern, Ganshof, Fichtenau, ou tais historiadores dos tempos modernos
como Max Weber e Tawney sobre capitalismo e Calvinismo, Wright sobre a
cultura burguesa Elizabeth, ea Hammonds na vila, cidade, e trabalhadores
qualificados.

Eu suponho, porque, na escassez de informaes detalhadas sobre os


eventos e personalidades, os seus autores tm de tratar das instituies e
estruturas sociais, tanto quanto ns; apesar de no ter-lhe escapado de que
um bom nmero dos nomes que mencionei so as de advogados - homens
acostumados a relativa casos particulares aos [do que os casos e leis de]
princpios gerais - (como, alis, foram os de alguns dos homens que
consideramos como os fundadores da antropologia social: Maine, Bachofen,
McLennan, Morgan, etc.).

Muitos historiadores tm sido tanto socilogos como historiadores, por


exemplo, Gronbech, o historiador dos teutes, Pederson, o historiador dos
hebreus, e Henri Hubert, a histria dos celtas.

Histria e sociologia fundem nos mesmos escritos de histria econmica,


historias das ideias, historias da arte, a escola, principalmente a francesa,
dos gegrafos historiadores, e, talvez, deve-se acrescentar alguns
historiadores de lnguas e histrias militares. (p. 9).

7- Alm disso, ao virar as costas para histria, temos nos


transformado nos construtores de nossa cincia, que, to tarde
quanto Hobhouse e Westermarck, tinham como objectivo principal
a descobrir os princpios ou as tendncias de desenvolvimento na
evoluo social, um objectivo que s pode ser alcanado se forem
utilizados os fatos da histria. Alguns antroplogos
contemporneos, de fato, falam de "mudana social", mas esta
expresso pode significar no mais do que a "histria", e evidente
que a situao experimental da histria muito mais profundo e
mais variado do que os antroplogos podem observar nas
sociedades primitivas mudando no contato com a civilizao
europia.

8- Agora, eu diria que a tendncia do passado, e at mesmo hoje,


superestimar o que so chamados de estudos etnogrficos de
funcionamento das sociedades primitivas, em detrimento de
estudos de desenvolvimento, e at mesmo a ignorar fatos
histricos completamente, isso nos impediu de testar a validade de
alguns dos pressupostos bsicos sobre os quais nossos estudos
tm por muito tempo descansado, que, por exemplo, no uma
entidade que pode ser rotulado "sociedade" e que tal descrito como
um conjunto de instituies funcionalmente interdependentes ou
conjuntos de relaes sociais. Estas so analogias da cincia biolgica e,
se eles tiveram seus usos, eles tambm provaram ser altamente perigoso.
Sobre eles foi baseado o argumento de que, assim como podemos
compreender a anatomia e fisiologia de um cavalo sem a
necessidade de saber nada sobre a sua descendncia de seu
ancestral [de cinco dedos], tambm podemos entender a estrutura de
uma sociedade e o funcionamento das suas instituies sem saber
nada sobre sua histria.

Mas uma sociedade, no entanto definida, de modo algum se


assemelha a um cavalo, e, felizmente, cavalos permanecem cavalos
- ou pelo menos eles tm feito isso em tempos histricos - e no se
transformar em elefantes ou porcos, enquanto que uma sociedade
pode mudar de um tipo para outro, s vezes com grande rapidez e
violncia. Ser que falar de uma sociedade em diferentes pontos do
tempo falamos de duas sociedades diferentes? Exceto em algumas
partes muito remotas do mundo, no h sociedades primitivas que ainda
no tenham sido submetidos a grandes mudanas. (p. 10-11).

Novos sistemas sociais tm surgido, e precisamente em relao a tais


mudanas histricas que termos como "sociedade", "estrutura" e "funo"
tm de ser definidos. Na verdade, eu diria que um termo como
"estrutura" s pode ser significativo quando usado como uma
expresso histrica para denotar um conjunto de relaes que se
sabe terem sofrido ao longo de um perodo de tempo considervel.
(p. 11)

Alguns tm tentado esquivar-se das dificuldades envolvidas no estudo das


sociedades primitivas em processo de rpida transformao, estendendo a
anlise orgnica e dizendo que eles vivem em uma condio patolgica,
mas embora possa haver um meio de descobrir o que normal para
sociedades de um determinado tipo, no sentido de que geral, ou comum a
eles, no se pode falar de "normal" no sentido da analogia fisiolgica,
porque o que normal em um determinado tipo de sociedade pode ser
anormal na tipo de sociedade em que est em desenvolvimento, e vice-
versa. Eu no acho que Durkheim conseguiu dar uma definio satisfatria
de patologia social.

Alm disso, eu acho que deve ser aceito que longe da histria de uma
sociedade ou de uma instituio ser irrelevante para um estudo funcional do
mesmo, ns apenas compreendemos plenamente ele quando ns
colocamos o foco [olhar, ideia, perspectiva] no apenas no presente mas
tambm em retrospectiva, para, como todos sabemos, verdade que
podemos saber mais sobre o passado do que sobre o presente. (p.
11).

Sabemos o que as suas potencialidades eram e quais eram suas qualidades


duradouras. Tocqueville sabia muito melhor do que qualquer um que
participou na Revoluo Francesa o que, sociologicamente falando,
estava acontecendo no momento, e ele mesmo teve um
conhecimento maior a partir dos fatos simples. De fato, tem sido
muitas vezes assinalado que grandes mudanas sociais tm ocorrido sem
mesmo as mentes contemporneas mais claras estarem conscientes do que
estava acontecendo, e - aqui agora o ponto que eu gostaria de
estabelecer - a natureza das instituies envolvidas no processo de
mudana no poderia adequadamente ter sido compreendido at colocado
no cadinho [prova; comprovao] da histria. Professor Lvi-Strauss,
embora a partir de um ponto de vista bem diferente, tem feito a mesma
observao, que aqueles que ignoram a histria rejeitam eles mesmos o
no conhecimento do presente, porque o histrico desenvolvimento sozinho
permite pensar e avaliar as suas respectivas relaes e os fundamentos do
presente. O ponto que eu acho que ambos desejam fazer est bem
resumida pelo professor Louis Dumont na frase: "a histria o
movimento pelo qual uma sociedade se revela a si mesma como se
'. (p. 11-12).

9- Por ltimo, e eu s vou tocar nesse ponto, a historiografia em si fornece


um importante campo de estudo sociolgico, uma sociologia da
historiografia, em que os historiadores de si mesmos e seus livros so os
fenmenos sob investigao. O que os historiadores escreveram uma vez
sobre a Reforma ou a sucesso de Hanover da Revoluo Americana no o
que agora escrevo, e isso no s porque sabemos mais sobre esses
eventos. tambm porque agora conhecemos mais sobre esses
eventos. tambm porque o clima da opinio mudou com grandes
mudanas sociais, polticas e outras. Este, portanto, um estudo
de histria do conhecimento como parte do contedo do
pensamento social de um presente mudando; e tal estudo seria
uma seo da sociologia do conhecimento. Devo acrescentar que uma
sociologia da antropologia social poderia ser includo nele, para que os
antroplogos investiguem, observem e registrem, as inferncias que retiram
as suas observaes, tambm mudam de gerao em gerao. (p. 11-12).

***

J mencionei algumas das consequncias sobre o desconhecimento da


histria. No estou sugerindo, porm, que os historiadores no esto
perdendo tanto quanto, ou at mais, do que ns pelo colapso da ponte entre
as duas disciplinas. Estou plenamente convencido de que eles so; e eu
poderia acrescentar que, se alguns de ns ler alguns poucos trabalhos de
histria deles parecem ler qualquer trabalho de antropologia social, apesar
de mais, penso eu, na Frana do que na Inglaterra, por nomes como o de
Granet, Bloch e Dumzil imediatamente vm mente. (p. 12).

Isso uma pena, pois temos vantagens que eles no possuem; e eu diria
que, alm disso, que essas vantagens devem nos permitir inserir os campos
convencionais de histria, para lanar luz sobre alguns de seus problemas.

O importante dessas vantagens a nossa prpria experincia de


campo e a experincia de campo dos nossos colegas. H uma
grande diferena entre ler sobre as instituies feudais nos
captulos e anais e viver no meio de algo semelhante um par de
anos ou mais, entre, digamos, a leitura sobre Louis IX em textos
escassos e falar com ele e observar suas aes diariamente ao
longo de muitos meses. (p. 12-13).

Paradoxalmente, a razo, ou certamente uma das razes, porque os


antroplogos sociais britnicos no realizaram a pesquisa histrica
tem sido precisamente essa nfase na pesquisa de campo, ou
talvez devssemos dizer antes um excesso de nfase na pesquisa
de campo para seu prprio bem e tambm interesse exclusivo em
povos primitivos, simplesmente porque eles so primitivos.

Isto teve o resultado que muitos de ns passaram o resto de nossas vidas


escrevendo as nossas notas de campo, geralmente no tiveram tempo ou
oportunidade de adquirir, para alm de nossas prprias competncias e
qualificaes lingusticas, as requeridas para a pesquisa histrica.

(Para levar a cabo a investigao em frica, eu mesmo tive que aprender


vrias lnguas - um semita, um Hamitic, dois Nilotic, e um Sudanic - e para
adquirir um menor conhecimento de outras lnguas africanas). (p. 12-13).

Tais estudos antropo-histricos foram feitas no passado, no por


antroplogos que se tornaram estudiosos em um ou outro departamento da
histria, mas por estudiosos clssicos como Frazer, Ridgeway, e Jane
Harrison, e os estudiosos semitas como Robertson Smith e Cook que
produziram um conhecimento da antropologia do seu dia e aplicou-o em
seus estudos. Um dos poucos livros verdadeiramente histricos escritos por
um antroplogo de carreire o meu prprio livro The Sanusi da Cirenaica.
(p. 13).

Uma formao antropolgica, incluindo trabalho de campo, seria


especialmente valiosa na investigao de perodos anteriores da histria em
que instituies e modos de pensamento se assemelham em muitos
aspectos as dos povos mais simples que estudamos. Para esses perodos,
o historiador se esfora para determinar a mentalidade de um povo
a partir de alguns textos, e os antroplogos no podem deixar de
se perguntar se as concluses que dela retiram verdadeiramente
representam o seu pensamento (p. 13).

Sua admirao se transforma em espanto quando ele descobre que o


pensamento dos antigos gregos e hebreus apresentado por excelentes
historiadores como muito mais acrticos, ingnuo, sim, at mesmo, infantil,
do que de selvagens em um nvel tecnolgico e cultural muito menor. E
embora saibamos algo sobre o que os poetas da corte de Carlos Magno
escreveram, podemos saber tambm o que eles pensavam ou mesmo o que
seus escritos dizem; e como, devo perguntar: pode um professor de Oxford
colocar seu prprio trabalho na mente de um servo de Lus o Pio? Espero
que, embora no muito otimista, para ver o dia em que um curso de
antropologia social, incluindo algumas pesquisas de campo, no
considerado tanto como um fim em si mesmo mas como um meio,
ser considerado como uma parte valiosa da formao de um
historiador. (p. 13-14).
***

Ento, uma vez que o historiador pode ser igualmente um socilogo, e o


socilogo um historiador, so as principais diferenas entre histria e
antropologia social, as diferenas entre antropologia social e histria, a
questo que se coloca, no sentido de diferenas entre antropologia social
como entendido pela maioria de ns, na Inglaterra hoje a histria
entendida pelos historiadores mais como tendncias sociolgicas. Eles no
tem um alvo ou um mtodo, para fundamentar algo to difcil, para traduzir
um conjunto de ideias em outros termos, seus prprios termos, de modo
que eles possam se tornar inteligveis, e empregam meios similares para
esse fim (p. 14).

O fato de que um antroplogo estuda as pessoas em primeira mo e o


historiador em documentos, no uma diferena tcnica metodolgica.
Nem o fato de que os estudos antropolgicos podem, em regra, ser de um
povo sobre somente um curto perodo de tempo constitui uma diferena
vital.

Alguns historiadores tambm abrangem apenas alguns anos (Namier, por


exemplo). verdade que o passado histrico do historiador, at chegarmos
perto da fronteira com a arqueologia, muito melhor documentada, mas
isso apenas significa que o volume de fatos maior e que os eventos e
personalidades esto em consequncia mais bem delineada.

No conjunto das coisas estudamos pequenas sociedades e os historiadores


via de regra estudam sociedades maiores o que no uma divergncia
importante, e na verdade algumas sociedades primitivas e brbaras so to
grandes como os estudados por historiadores clssicos e medievais.
Tambm no de importncia metodolgica que, devido ao nosso interesse
principal nas sociedades primitivas, o que escrevemos sobre muitas vezes
ignorado pelos historiadores. Por exemplo, podemos escrever livros
sobre magia e bruxaria, porque eles so proeminentes em muitas
sociedades primitivas, mas as histrias de ambos na civilizao
ocidental podem ser, e de fato foram, por escrito. (p. 14).

Agora, magia e bruxaria pode aparecer como assuntos ocultos, ento eu


devo insistir no ponto, observando que nos principais historiadores que
escrevem sobre os eventos polticos e, mesmo quando orientados
sociologicamente, instituies polticas, enquanto estamos apenas to
interessados no mercado interno e relaes com a comunidade, que so to
importantes, seja em uma sociedade primitiva ou em nossa prpria, eles
tm sido largamente negligenciado pelos historiadores. (p. 14-15).

Existe uma histria do casamento e da famlia ou do parentesco na


Inglaterra. Alm disso - e aqui chegamos a uma diferena importante entre
as duas disciplinas, de qualquer forma como eles so na sua composio
actual - tais escritos histricos como existem sobre temas como a magia e
da famlia tendem a perder muitos dos problemas familiares; para ns conta
especialmente a nossa experincia de formao e de campo; e na minha
opinio este tambm o caso com muitos outros temas que os
historiadores mais comumente discutem, por exemplo, a natureza da lei, a
realeza, a instituio da contenda, etc. As perguntas que aprendemos a
nos perguntar e os nossos informantes, decorrente de nosso
contato pessoal com a realidade social, as questes que nos foi
imposta, por assim dizer, pela presso de situaes recorrentes,
no so feitas e as respostas, portanto, no so dadas. Nem mesmo
sobre temas como j referi, em parte porque as sociedades que estudamos
so to ricos, e em parte porque podemos observar o comportamento
diretamente um perguntas que induzem respostas, enquanto que o
historiador s pode observar o comportamento em documentos, e quando
ele os faz perguntas so muitas vezes mudo [no respondem]. (p. 15).