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CHOAY, Franoise. A alegoria do patrimnio. So Paulo : UNESP,


2001.

Introduo: Monumento e monumento histrico (pp 11 29)


Patrimnio1. Esta bela e antiga palavra estava, na origem, ligada s estruturas
familiares, econmicas e jurdicas de uma sociedade estvel, enraizada no espao e no
tempo. Requalificada por diversos adjetivos (genrico, natural, histrico, etc.) que
fizeram dela um conceito nmade 2, ela segue hoje uma trajetria diferente e
retumbante.
Patrimnio histrico. A expresso designa um bem destinado ao usufruto de uma
comunidade que se ampliou a dimenses planetrias, constitudo pela acumulao
contnua de uma diversidade de objetos que se congregam por seu passado comum:
obras e obras-primas das belas-artes e das artes aplicadas, trabalhos e produtos de todos
os saberes e savoir-faire dos seres humanos. Em nossa sociedade errante,
constantemente transformada pela mobilidade e ubiqidade de seu presente,
patrimnio histrico tornou-se uma das palavras-chave da tribo miditica. Ela remete
a uma instituio e a uma mentalidade.
A transferncia semntica sofrida pela palavra revela a opacidade da coisa. O
patrimnio histrico e as condutas a ele associadas encontram-se presos em estratos de
significados cujas ambigidades e contradies articulam dois mundos e duas vises de
mundo.
O culto que se rende hoje ao patrimnio histrico deve merecer de ns mais do
que simples aprovao. Ele requer um questionamento, porque se constitui num
elemento revelador, negligenciado, mas brilhante, de uma condio da sociedade e das
questes que ela encerra. desse ponto de vista que abordo o tema aqui.
Entre os bens incomensurveis e heterogneos do patrimnio histrico, escolho
como categoria exemplar aquele que se relaciona mais diretamente com a vida de todos,
o patrimnio histrico representado pelas edificaes. Em outros tempos falaramos de
monumentos histricos, mas as duas expresses no so mais sinnimas. A partir da
dcada de 1960, os monumentos histricos j no representam seno parte de uma
herana que no pra de crescer com a incluso de novos tipos de bens e com o
alargamento do quadro cronolgico e das rea geogrficas no interior das quais esses
bens se inscrevem.
Quando criou-se, na Frana, a primeira Comisso dos Monumentos Histricos,
em 1837, as trs grandes categorias de monumentos histricos eram constitudas pelos
remanescentes da Antigidade, os edifcios religiosos da Idade Mdia e alguns castelos.
Logo depois da Segunda Guerra Mundial, o nmero dos bens inventariados decuplicara,
mas sua natureza era praticamente a mesma. Eles provinham, em essncia, da
arqueologia e da histria da arquitetura erudita. Posteriormente, todas as formas da arte
de construir, eruditas e populares, urbanas e rurais, todas as categorias de edifcios,
pblicos e privados, sunturios e utilitrios foram anexadas, sob novas denominaes:
arquitetura menor, termo proveniente da Itlia para designar as construes privadas no
monumentais, em geral edificadas sem a cooperao de arquitetos; arquitetura
vernacular, termo ingls para distinguir os edifcios marcadamente locais; arquitetura

1
Bem de herana que transmitido, segundo as leis, dos pais e das mes aos filhos, Dictionaire de la
langue franaise de . Littr.
2
Dune science lautre. Ds concepts nmades, sob a direo de I. Stengers, Paris, L Seuil, 1987.
2

industrial das usinas, das estaes, dos altos-fornos, de incio reconhecida pelos
ingleses3. Enfim, o domnio patrimonial no se limita mais aos edifcios individuais; ele
agora compreende os aglomerados de edificaes e a malha urbana: aglomerados de
casas e bairros, aldeias, cidades inteiras e mesmo conjuntos de cidades4, como mostra a
lista do Patrimnio Mundial estabelecida pela Unesco.
At a dcada de 1960, o quadro cronolgico em que se inscreviam os
monumentos histricos era, como hoje, praticamente ilimitado a montante,
coincidindo, nesse aspecto, com o da pesquisa arqueolgica. A jusante ele no
ultrapassava os limites do sculo XIX. Hoje, os belgas lamentam o desaparecimento da
Maison du Peuple (1896), obra-prima de Horta, demolida em 1968; e os franceses, Ls
Halles, de Baltard, destrudo em 1970, apesar dos vigorosos protestos que se levantaram
em toda a Frana e no mundo inteiro. Por mais prestigiosas que fossem, essas vozes
eram de uma pequena minoria diante da indiferena geral. Para a administrao e para a
maioria do pblico, os pavilhes suspensos que Napoleo III e Haussmann haviam
construdo tinham apenas uma funo trivial, que no lhes dava acesso categoria de
monumentos. Alm disso, eles pertenciam a uma poca famosa por seu mau gosto.
Hoje, parte da Paris de Haussmann est tombada e, em princpio, intocvel daqui por
diante. O mesmo se d com a arquitetura modern style representada, na Frana, na
virada do sculo, por Guimard, Lavirotte e pela escola de Nancy -, que foi muito
efmera e, por isso, depreciada.
O prprio sculo XX forou as portas do domnio patrimonial. Provavelmente
seriam tombados e protegidos, hoje, o Hotel Imperial de Tquio, obra-prima de
F.L.Wright (1915), que resistiu aos sismos naturais, mas foi demolido em 1968; os
atelis Esders de Perret (1919), demolidos em 1960; as lojas de departamentos
Schocken (1924) de Mendelsohn, em Stuttgart, demolidas em 1955; o dispensrio de
Louis Kahn, na Filadlfia (1954), demolido em 1973. Na Frana, uma recm-constituda
comisso do patrimnio do sculo XX, estabeleceu critrios e uma tipologia para no
deixar escapar nenhum testemunho historicamente significativo. Os prprios arquitetos
interessam-se pela indicao de suas obras para tombamento. Le Corbusier fez que suas
obras fossem protegidas; atualmente, onze delas esto tombadas e catorze inscritas num
inventrio suplementar. A manso Savoye motivou vrias campanhas pela restaurao,
sendo esta mais dispendiosa que a de muitos monumentos medievais.
Enfim, a noo de monumento histrico e as prticas de conservao que lhe so
associadas extravasaram os limites da Europa, onde tiveram origem e onde por muito
tempo haviam ficado circunscritas. verdade que a dcada de 1870 assistira, no
contexto da abertura Meiji, discreta entrada do monumento histrico no Japo5: para
esse pas, que vivera suas tradies no presente, que no conhecia outra histria seno a
dinastia, que no concebia arte antiga ou moderna seno a viva, que no conservava
seus monumentos seno mantendo-os sempre novos mediante reconstruo ritual, a
assimilao do tempo ocidental passava pelo reconhecimento de uma histria universal,
pela adoo do museu e pela preservao dos monumentos como testemunhos do
passado.

3
A Frana criou uma seo do patrimnio industrial da Comisso Superior dos Monumentos Histricos
em 1986.
4
Por exemplo, as cidades da regio de Wachai, na ustria.
5
Y.Ab. Ls dbuts de la conservation au Japon moderne: idologie et historicit, in World Art,
Themes of Unity in Diversity, Acts of the XXVth Congress of the History of Art (1986), editado por I.
Lavin, vol. III, The Pennsylvania State University Press, 1989, p. 855 e ss.
3

Na mesma poca, os Estados Unidos foram os primeiros a proteger seu


patrimnio natural, mas pouco se interessavam em conservar aquele construdo pelas
edificaes, cuja proteo recente e comeou por levar em conta as residncias
individuais das grandes personalidades nacionais. Por seu lado, a China6, que ignorava
esses valores, comeou a abrir e a explorar sistematicamente o filo de seus
monumentos histricos a partir da dcada de 1970.
Da primeira Conferncia Internacional para a conservao dos Monumentos
Histricos, que aconteceu em Atenas (1931) 7, s participaram europeus. A segunda, em
Veneza, no ano de 1964, contou com a participao de trs pases no europeus: a
Tunsia, o Mxico e o Peru. Quinze anos mais tarde, oitenta pases dos cinco
continentes haviam assinado a Conveno do Patrimnio Mundial.
A tripla extenso tipolgica, cronolgica e geogrfica dos bens patrimoniais
acompanhada pelo crescimento exponencial de seu pblico.
O concerto patrimonial e o concertamento das prticas de conservao no
deixam, porm, de apresentar algumas dissonncias. Esse crescimento recorde comea a
provocar inquietao. Resultar ele na destruio de seu objeto8? Os efeitos negativos
do turismo no so percebidos apenas em Florena e em Veneza. A cidade antiga de
Kyoto se degrada a cada dia. Foi necessrio fechar, no Egito, os tmulos do Vale dos
Reis. Na Europa, como em outros lugares, a inflao patrimonial igualmente
combatida e denunciada por outros motivos: custo de manuteno, inadequao aos
usos atuais e paralisao de outros grandes projetos de organizao do espao urbano.
Menciona-se tambm a necessidade de inovar e as dialticas da destruio que, ao longo
dos sculos, fizeram novos monumentos se sucederem aos antigos. De fato, sem
remontar Antigidade ou Idade Mdia, e considerando apenas a Frana, basta
lembrar as centenas de igrejas gticas destrudas nos sculos XVII e XVIII, para fins de
embelezamento, e substitudas por edifcios barrocos ou clssicos. Pierre Patte, o
arquiteto de Lus XV, preconizava, em seu plano para restaurar e embelezar Paris, que
se abandonasse 9 todas as construes gticas. Nem mesmo os monumentos da
Antigidade, por mais prestgio que tenham tido na era clssica, deixaram de ser
demolidos, como o famoso palcio de Tutele10, em Bordus, uma vez que atrapalhavam
os projetos de modernizao das cidades e dos territrios.
Na Frana, a tradio de destruio construtiva e de modernizao, de que do
provas esses exemplos, serve atualmente de justificativa a grande nmero de
autoridades para sua oposio aos pareceres dos arquitetos dos edifcios franceses, das

6
P. Ryckmans, The Chinese Attitude Towards the Past, ibid.
7
Conferncia sobre a conservao artstica e histrica dos monumentos, organizada pela Sociedade das
Naes (SDN), cf. cap. IV, nota 117.
8
Charte du tourisme culturel ,Icomos, Bruxelas, 1976. Rsolutions de Cantorbery sur l tourisme
culturel, Icomos, documento reprogrfico, publicado por Icomos GB, Universidade de Kent, 1990.
9
Monuments la gloire de Louis XV, Paris, 1765. No que diz respeito le de la Cite, ele observa: Com
exceo da Notre-Dame, que continuaria sendo parquia da cidade, e do edifcio dos Enfants-Trouvs,
no haveria nada a preservar nesse bairro, p. 226
10
Demolido em 1677 por ordem de Lus XIV. Sua imagem foi conservada principalmente por J. Androuet
du Cerceau (Livre darchitecture, 1559) e por Claude Pernault (desenho, Biblioteca Nacional da Frana,
manuscritos, F. 24713). Este ltimo faz uma descrio entusiasmada do edifcio no dirio de sua Voyage
Bordeaux em 1669 (publicado por P. Bonnefon, Paris, H. Laurens, 1909, com as Mmoires de ma vie,
de charles Perrault) e a faz gravar por L Pautre, para sua traduo de Vitrvio (1684).
4

Comisses dos Monumentos Histricos e dos setores sob proteo do Estado. Foi em
nome do progresso tcnico e social e da melhoria das condies de vida de seu entorno
que se substituiu o teatro de Nmes, elemento-chave de um conjunto neoclssico nico
na regio, por um centro cultural polivalente. Nos pases do Magreb e no Oriente
Prximo ainda se usam os mesmos argumentos para justificar a destruio ou a
adulterao dos bairros muulmanos: na Tunsia11, assim como na Sria ou no Ir, a
vontade poltica de modernizao foi auxiliada pela ideologia do movimento dos
CIAM12 e de suas vedetes.
De sua parte, os arquitetos invocam o direito dos artistas criao. Eles desejam,
como seus predecessores, marcar o espao urbano: no querem ser relegados para fora
dos muros, ou condenados, nas cidades histricas, ao pastiche. Lembram que, ao longo
dos tempos, os estilos tambm coexistiram, justapostos e articulados, numa mesma
cidade ou num mesmo edifcio. A histria da arquitetura, da poca romana ao gtico
flamejante ou ao barroco, pode ser lida numa parte dos grandes edifcios religiosos
europeus: catedrais de Chartes, de Nevers, de aix-em-Provence, de Valncia, de Toledo.
A seduo de uma cidade como Paris deriva da diversidade estilstica de suas
arquiteturas e de seus espaos. Arquiteturas e espaos no devem ser fixados por uma
idia de conservao intransigente, mas sim manter sua dinmica: este o caso da
pirmide do Louvre.
Os proprietrios, por sua vez, reivindicam o direito de dispor livremente de seus
bens para deles tirar o prazer ou o proveito que bem entendam. O argumento se choca,
na Frana, com uma legislao que privilegia o interesse pblico. Ele continua, porm, a
prevalecer nos Estados Unidos, onde a limitao do uso do patrimnio histrico privado
considerada um atentado contra a liberdade dos cidados.
As vozes discordantes desses opositores so to poderosas quanto sua
determinao. Cada dia traz uma nova mostra disso. Contudo, as ameaas permanentes
que pesam sobre o patrimnio no impedem um amplo consenso em favor de sua
conservao e de sua proteo, que so oficialmente defendidas em nome dos valores
cientficos, estticos, memoriais, sociais e urbanos, representados por esse patrimnio
nas sociedades industriais avanadas. Um antroplogo americano pode afirmar que, pela
mediao do turismo de arte, o patrimnio representado pelas edificaes constituir o
elo federativo da sociedade mundial13.
Consenso/contestao: as razes e os valores invocados em favor das duas
respectivas posies requerem uma anlise e uma avaliao crticas. Inflao: foi
atribuda a uma estratgia poltica; comporta evidentemente uma dimenso econmica e
marca, com certeza, uma reao contra a mediocridade da urbanizao contempornea.
Essas interpretaes das condutas patrimoniais no bastam, porm, para explicar seu
extraordinrio desenvolvimento. Elas no lhe esgotam o sentido.
O que me interessa precisamente o enigma desse sentido: zona semntica do
patrimnio construdo durante sua constituio, de difcil acesso, fria e ao mesmo tempo
abrasadora. Para me orientar, recuarei no tempo em busca das origens, mas no de uma
histria; utilizarei figuras e pontos de referncia concretos, mas sem a preocupao de
fazer um inventrio. De antemo, necessrio precisar, ao menos provisoriamente, o

11
D. Abdelkafi, La Medina de Tunis, Paris, Presses du CNRS, 1990.
12
Congressos Internacionais de Arquitetura Moderna, fundados em 1928, em Sarraz, Sua.
13
P. Mac Canell, The Tourist: A New Theory of the Leisure Class, Londres-Nova Iorque, McMillan,
1976.
5

contedo e a diferena dos dois termos subentendidos no conjunto das prticas


patrimoniais: monumento e monumento histrico.
Em primeiro lugar, o que se deve entender por monumento? O sentido original
do termo o do latim monumentum, que por sua vez deriva de monere (advertir,
lembrar), aquilo que traz lembrana alguma coisa. A natureza efetiva do seu
propsito essencial: no se trata de apresentar, de dar uma informao neutra, mas de
tocar, pela emoo, uma memria viva. Nesse sentido primeiro, chamar-se-
monumento tudo o que for edificado por uma comunidade de indivduos para
rememorar ou fazer que outras geraes de pessoas rememorem acontecimentos,
sacrifcios, ritos ou crenas. A especificidade do monumento deve-se precisamente ao
seu modo de atuao sobre a memria. No apenas ele a trabalha e a mobiliza pela
mediao da afetividade, de forma que lembre o passado fazendo-o vibrar como se fosse
presente. Mas esse passado invocado, convocado, de certa forma encantado, no um
passado qualquer: ele localizado e selecionado para fins vitais, na medida em que
pode, de forma direta, contribuir para manter e preservar a identidade de uma
comunidade tnica ou religiosa, nacional, tribal ou familiar. Para aqueles que edificam,
assim como para os destinatrios das lembranas que veiculam, o monumento uma
defesa contra o traumatismo da existncia, um dispositivo de segurana. O monumento
assegura, acalma, tranqiliza, conjurando o ser do tempo. Ele constitui uma garantia das
origens e dissipa a inquietao gerada pela incerteza dos comeos. Desafio entropia,
ao dissolvente que o tempo exerce sobre todas as coisas naturais e artificiais, ele tenta
combater a angstia da morte e do aniquilamento.
Sua relao com o tempo vivido e com a memria, ou, dito de outra forma, sua
funo antropolgica, constitui a essncia do monumento. O resto contingente e,
portanto, diverso e varivel. J o constatamos no que diz respeito aos seus destinatrios,
e o mesmo acontece em relao aos seus gneros e formas: tmulo, templo, coluna, arco
de triunfo, estela, obelisco, totem.
O monumento muito se assemelha a um universo cultural. Sob mltiplas formas,
ele parece presente em todos os continentes e em praticamente todas as sociedades,
dotadas ou no de escrita. O monumento, dependendo do caso, recusa as inscries ou
as acolhe, ora com parcimnia, ora de forma bem liberal, chegando s vezes a se deixar
cobrir por elas, tendendo a acumular outras funes.
O papel do monumento, porm, entendido em seu sentido original, foi perdendo
progressivamente sua importncia nas sociedades ocidentais, tendendo a se empanar,
enquanto o prprio termo adquiria outros significados. Os lxicos atestam-no. Em 1689,
Furetire j parece dar ao termo um valor arqueolgico, em detrimento de seu valor
memorial: Testemunha que nos resta de alguma grande potncia ou grandeza dos
sculos passados. As pirmides do Egito, o Coliseu, so belos monumentos da grandeza
dos reis do Egito, da Repblica romana. Alguns anos mais tarde, o Dictionnaire de
lAcadmie situa de forma clara o monumento e sua funo memorial no presente, mas
seus exemplos traem um deslocamento, desta vez em direo a valores estticos e de
prestgio: Monumento ilustre, soberbo, magnfico, durvel, glorioso 14.
Essa evoluo se confirma um sculo mais tarde, com Quatremre de Quincy.
Este observa que, aplicada s obras de arquitetura, essa palavra designa um edifcio
construdo para eternizar a lembrana de coisas memorveis, ou concebido, erguido ou
disposto de modo que se torne um fator de embelezamento e de magnificncia nas
cidades. E ele continua indicando que, no ltimo caso, a idia de monumento, mais

14
Primeira edio, 1694
6

ligada ao efeito produzido pelo edifcio que ao seu fim ou destinao, ajusta-se e aplica-
se a todos os tipos de edificaes 15.
verdade que os revolucionrios de 1789 no pararam de sonhar com
monumentos e de construir no papel os edifcios pelos quais queriam afirmar a nova
identidade da Frana16. Embora efetivamente destinados a servir memria das
geraes futuras, esses projetos funcionam tambm em um outro nvel. A evoluo que
se depreende dos dicionrios do sculo XVII era irreversvel. Monumento denota, a
partir da, o poder, a grandeza, a beleza: cabe-lhe, explicitamente, afirmar os grandes
desgnios pblicos, promover estilos, falar sensibilidade esttica.
Hoje, o sentido de monumento evoluiu um pouco mais. Ao prazer suscitado
pela beleza do edifcio sucedeu-se o encantamento ou o espanto provocados pela proeza
tcnica e por uma verso moderna do colossal, no qual Hegel viu o incio da arte nos
povos da alta Antiguidade oriental. A partir da, o monumento se impe ateno sem
pano de fundo, atua no instante, substituindo seu antigo status de signo pelo de sinal.
Exemplos: o edifcio do Lloyds em Londres, a torre de Bretanha em Nantes, o Arco da
Dfense em Paris.
A progressiva extino da funo memorial do monumento certamente tem
muitas causas. Mencionarei apenas duas, ambas vigentes em longo prazo. A primeira
refere-se importncia crescente atribuda ao conceito de arte17 nas cidades ocidentais,
a partir do Renascimento. A princpio, os monumentos, destinados a avivar nos homens
a memria de Deus ou de sua condio de criaturas, exigiam daqueles que os
construam o trabalho mais perfeito e mais bem realizado, eventualmente a profuso das
luzes e o ornamento da riqueza. No se pensava em beleza. Dando beleza identidade e
seu estatuto, fazendo dela o fim supremo da arte, o Quattrocento a associava a toda
celebrao religiosa e a todo memorial. Embora o prprio Alberti, o primeiro terico da
beleza arquitetnica, tenha conservado, piedosamente, a noo original de monumento,
ele abriu caminho para a substituio progressiva do ideal de memria pelo ideal de
beleza.
A segunda causa reside no desenvolvimento, aperfeioamento e difuso das
memrias artificiais. Plato fez da escrita seu paradigma venenoso18. A hegemonia
memorial do monumento no foi, porm, ameaada antes de a imprensa ter trazido
escrita uma fora sem precedentes no que diz respeito memria.
O perspicaz Charlez Perrault se encanta por ver desaparecer, pela multiplicao
dos livros, as limitaes que pesavam sobre a memria: hoje (...), no aprendemos
quase mais nada de cor, porque habitualmente temos os livros que lemos e aos quais
podemos recorrer quando necessrio, e cujas passagens podem ser citadas de forma
mais segura transcrevendo-as do que confiando na memria, como se fazia outrora 19.
Entregue ao seu entusiasmo de letrado, ele no se d conta de que o imenso tesouro do
15
Dictionnaire de larquitecture, t. 2, Paris, ano IX
16
M. Ozouf, La Fte rvolutuinnaire, 1789-1799, Paris, Gallimard, 1970.
17
P. O. Kristeller, Renaissance Thought and the Arts, Collected Essays, Nova Iorque, Harper and Row,
1965, em especial The Modern system of the Arts, publicado in Journal of the History of Ideas, vol. XII,
1951
.
18
O que ele chama, no mito do Fedro, de phrmakon. Cf. J. Derrida, La pharmacie de Platon in La
Dissmination, Paris, Le Seul, 1972.
19
Parallle des anciens et des modernes, 1o dilogo, t. 1, p. 63 e ss., Paris, 1688 a passagem inteira
merecia ser citada.
7

saber, colocado disposio dos doutos, traz consigo a prtica do esquecimento, nem
que as novas prteses da memria cognitiva so nefastas para a memria orgnica. A
partir do final do sculo XVIII, histria designa uma disciplina cujo saber, acumulado
e conservado de forma cada vez melhor, lhe empresta as aparncias da memria viva, ao
mesmo tempo em que a suplanta e lhe tira as foras. Contudo, a histria s se constitui
quando olhada, e, para olh-la, preciso colocar-se fora dela 20: a frmula demonstra
a diferena e o papel inverso do monumento, encarregado, por sua presena como
objeto metafrico, de ressuscitar um passado privilegiado, mergulhando nele aqueles
que o olham.
Um sculo e meio depois da apologia de Perrault, Victor Hugo pronunciava a
orao fnebre do monumento, condenado morte pela inveno da imprensa21. Sua
intuio visionria foi confirmada pela criao e pelo aperfeioamento de novas formas
de conservao do passado: memria das tcnicas de gravao da imagem e do som,
que aprisionam e restituem o passado sob uma forma mais concreta, porque se dirigem
diretamente aos sentidos e sensibilidade, memrias dos sistemas eletrnicos mais
abstratos e incorpreos.
Vejamos o caso da fotografia. Roland Barthes compreendeu que esse objeto
antropologicamente novo no vinha fazer concorrncia, nem contestar, nem rejeitar a
pintura. No se trata de Arte, nem de Comunicao: a ordem fundadora da fotografia
a Referncia. Ela aparece assim como uma prtese de um gnero indito: traz um
novo tipo de provas, essa certeza que nenhum escrito pode dar. Esse poder de
conferir autenticidade relaciona-se certamente s reaes qumicas que fazem da
fotografia uma emanao do referente e, ao mesmo tempo, lhe conferem tambm o
poder de ressuscitar. Porque pela mediao de uma emulso de prata a foto do ser
desaparecido chega at mim como os raios de uma estrela.
Barthes conseguiu perceber e analisar a duplicidade da fotografia, as duas faces
desse novo phrmakon que tem o singular poder de jogar com os dois planos da
memria: abonar uma histria e ressuscitar um passado morto. Da vm os riscos de
confuso e de usurpao. Barthes os denuncia nomeando as duas formas como a
fotografia atua sobre ns. O studium designa um atrativo sensato, um interesse externo,
mas de qualquer modo afeto. O xtase, que faz voltar conscincia a prpria letra do
tempo 22, um momento revulsivo, alucinatrio, a propsito do qual se evoca, muitas
vezes, a palavra loucura. Ora, essa loucura da fotografia que faz coincidir o ser e o afeto
da mesma natureza que o encantamento pelo monumento. Vamos contrabalanar,
ento, a afirmao de La Chambre claire, segundo a qual a sociedade moderna
renunciou ao monumento, afirmando que a fotografia uma de suas formas adaptada ao
individualismo de nossa poca: o monumento da sociedade privada, que permite a cada
um conseguir, em particular, a volta dos mortos, privados ou pblicos, que fundam sua
identidade. O encantamento imemorial realiza-se doravante de forma mais livre, custa
de um trabalho modesto sobre essas imagens que conservam uma parte de ontologia.
A fotografia contribui, alm disso, para a semantizao do monumento-sinal.
Com efeito, cada vez mais pela mediao de sua imagem, por sua circulao e difuso,
na imprensa, na televiso e no cinema, que esses sinais se dirigem s sociedades
contemporneas. Eles s se constituem signo quando metamorfoseados em imagens, em

20
R. Barthes, La chambre claire, Paris, Cahiers du cinema, Gallimard-Le Seuil, 1980.
21
Notre-Dame de Paris, captulo Ceci tuera cela [Isto matar aquilo], acrescentado na oitava edio, de
1832.
22
Todas as citaes foram extradas de op. Cit., p. 120, 125, 134, 126, 183.
8

rplicas sem peso, nas quais se acumula seu valor simblico assim dissociado de seu
valor utilitrio. Toda construo, qualquer que seja o seu destino, pode ser promovida a
monumento pelas novas tcnicas de comunicao. Enquanto tal, sua funo
legitimar e conferir autenticidade ao ser de uma rplica visual, primeira, frgil e
transitiva, qual doravante se delega seu valor. Pouco importa que a realidade
construda no coincida com suas representaes miditicas ou com suas imagens
sonhadas. A pirmide do Louvre existia antes que se iniciasse sua construo. Ela
continua a fazer rebrilhar, hoje, luzes e transparncias com que ornava a fotografia de
seus desenhos e maquetes, ainda que, na realidade, ela lembre antes a entrada de um
centro comercial e que sai opacidade tire a viso, a partir do ptio quadrado, das
Tulherias e de Paris. As fotografias do Arco da Dfense ainda lhe conservam um
atrativo simblico, no obstante a rugosidade do edifcio real e o desconforto dos
escritrios nele instalados. No se poderia fazer uma descrio melhor do esvaziamento
do que se chama hoje monumento e de seu modo de existir que a do arquiteto da
Grande Biblioteca. Perguntando sobre a insero desse edifcio em Bercy, ele
responde: preciso que, daqui a dez ou vinte anos, se faam os mais belos cartes
postais deste lugar 23.
Nessas condies, os monumentos, no sentido primeiro do termo, ainda teriam
um papel nas sociedades ditas avanadas? Afora os numerosos edifcios de culto que
conservam seu uso, os monumentos aos mortos e os cemitrios militares das ltimas
guerras, significam ele mais que uma mera sobrevivncia? Ainda se edificam novos
deles?
Os monumentos, dos quais se tornou necessrio dizer que so comemorativos,
seguem, levados pelo hbito, uma carreira formal e insignificante. Os nicos exemplares
autnticos que nossa poca logrou edificar no dizem seu nome e se dissimulam sob
formas inslitas minimalistas e no metafricas. Eles lembram um passado cujo peso e,
no mais das vezes, cujo horror probem de confi-los somente memria histrica.
Entre as duas guerras mundiais, o campo de batalha de Verdun constituiu um
precedente: imensa parcela da natureza, retalhado e torturado pelos combates, bastou
demarcar um percurso, como uma via-crcis, para fazer dele o memorial de uma das
grandes catstrofes humanas da histria moderna. Depois da Segunda Guerra Mundial,
o centro de Varsvia, fielmente reconstrudo, lembra ao mesmo tempo a identidade
secular da nao polonesa e a vontade de aniquilao que animava seus inimigos. Do
mesmo modo, as sociedades atuais quiseram conservar viva, para as geraes futuras, a
lembrana do judeocdio da Segunda Guerra Mundial. Melhores que smbolos abstratos
ou imagens realistas, melhor que fotografias, porque parte integrante do drama co-
memorado so os prprios campos de concentrao, com seus barraces e suas cmaras
de gs, que se tornaram monumentos. Bastou arrumar um pouco e aplicar algumas
etiquetas: de uma antiga morada, abandonada para sempre, os mortos e seus carrascos
havero de advertir eternamente aqueles que vo a Dachau ou a Auschwitz24. No ser
necessria a interveno de nenhum artista uma simples operao metonmia. Aqui, o
peso do real, de uma realidade intimamente associada dos acontecimentos

23
L Quotidien de Paris, 11 de setembro de 1989. Ele continua: O turista que se encontrar no jardim de
Bercy poder tirar fotos realmente inesquecveis dessa biblioteca (...). O sucesso do projeto ser a
possibilidade de se fazerem magnficos cartes postais desse lugar.
24
Esse campo foi tombado pelo Comit do Patrimnio Mundial da Unesco em 1979. Empreguei o termo
judecide, que se trata de palavra de emprstimo a A. Mayer, La solucuin finale dans lhistoire,
traduzido por H.-G. e J. Carlier, Paris, La Dcouverte, 1990.
9

comemorados, mais poderoso que o de qualquer smbolo. O campo, transformado em


monumento, da mesma natureza da relquia25.
Esses memoriais gigantes, relquias e relicrios ao mesmo tempo, continuam, no
entanto, sendo excepcionais, assim como os fatos que eles trazem memria dos
homens, Marcas que basta escolher e saber nomear, elas testemunham, alm disso, a
progressiva dissociao que se opera entre a memria viva e o saber edificar.
Mesmo o novo centro de Varsvia s um monumento porque uma rplica:
ele substitui, com uma fidelidade comprovada, entre outras coisas pela fotografia, a
cidade destruda. O monumento simblico erigido, ex nihilo, para fins de rememorao,
est praticamente fora de uso em nossas sociedades desenvolvidas. medida que estas
dispunham de tcnicas mnemnicas mais eficientes, aos poucos deixaram de edificar
monumentos e transferiram o entusiasmo que eles despertavam para os monumentos
histricos.
As duas noes, que hoje muitas vezes se confundem, so, porm, em muitos
aspectos, oponveis, seno antinmicas. Em primeiro lugar, longe de apresentar a quase
universalidade do monumento no tempo e no espao, o monumento histrico uma
inveno, bem datada, do Ocidente. Vimos com que sucesso o conceito foi exportado e
como progressivamente se difundiu fora da Europa a partir da segunda metade do
sculo XIX.
Os relatrios das organizaes internacionais mostram, contudo, que esse
relacionamento planetrio continua sendo superficial. O sentido do monumento
histrico anda a passos lentos. A noo no pode ser dissociada de um contexto mental
e de uma viso de mundo. Adotar as prticas de conservao de tais monumentos sem
dispor de um referencial histrico, sem atribuir um valor particular ao tempo e
durao, sem ter colocado a arte na histria, to desprovido de sentimento quanto
praticar a cerimnia do ch ignorando o sentimento japons da natureza, o xintosmo e a
estrutura nipnica das relaes sociais. Da vm esses entusiasmos que multiplicam os
absurdos ou ainda dissimulam libis.
Outra diferena fundamental observada por A. Riegl 26, no comeo do sculo
XX: o monumento uma criao deliberada (gewollte) cuja destinao foi pensada a
priori, de forma imediata, enquanto o monumento histrico no , desde o princpio,
desejado (ungewollte) e criado como tal; ele constitudo a posteriori pelos olhares
convergentes do historiador e do amante da arte, que o selecionam na massa dos
edifcios existentes, dentre os quais os monumentos representam apenas uma pequena
parte. Todo objeto do passado pode ser convertido em testemunho histrico sem que
para isso tenha tido, na origem, uma destinao memorial. De mo inverso, cumpre
lembrar que todo artefato humano pode ser deliberadamente investido de uma funo
memorial. Quanto ao prazer proporcionado pela arte, tampouco apangio exclusivo do
monumento.

25
As foras memoriais da relquia s vezes ainda so postas a servio de causas menos trgicas. O
verdadeiro monumento erigido em honra de Charles de Gaulle no a gigantesca cruz de Lorena
comemorativa que domina o planalto de Champagne, mas sua casa, La Boisserie. As multides que
para l acorrem no se enganam quanto a isso. Para transformar essa residncia em monumento, bastou
colocar setas em alguns caminhos do parque e alguns cordes de proteo no edifcio. Tambm a o
homem e a histria que ele escreveu estavam ligados pela contigidade a esse ambiente que ele escolheu
e organizou. Essa forma de celebrao especialmente apreciada nos Estados Unidos, onde as residncias
dos heris nacionais, como a de Jefferson, e, Monticello, por exemplo, foram, depois de sua morte,
transformadas em monumentos sua glria. Ela est bem de acordo com o temperamento de um povo
que sempre praticou o culto do indivduo.
26
A. Riegl, Der moderne Denkmakkultus, Viena, 1903, traduo francesa de D. Wieczorek. Le Culte
moderne des monuments, Paris, Le Senil, 1984.
10

O monumento tem por finalidade fazer reviver um passado mergulhado no


tempo. O monumento histrico relaciona-se de forma diferente com a memria viva e
com a durao. Ou ele simplesmente constitudo em objeto de saber e integrado numa
concepo linear do tempo neste caso, seu valor cognitivo relega-o inexoravelmente
ao passado, ou antes histria geral, ou histria da arte em particular -; ou ento ele
pode, alm disso, como obra de arte, dirigir-se nossa sensibilidade artstica, ao nosso
desejo de arte 27 (Kunstwollen): neste caso, ele se torna parte constitutiva do presente
vivido, mas sem a mediao da memria ou da histria.
As relaes diferentes que mantm entre si, respectivamente, os monumentos e
os monumentos histricos com o tempo, a memria e o saber, determinam uma
diferena maior quanto sua conservao. Aparentemente, essa noo consubstancial
aos dois. Contudo, os monumentos so, de modo permanente, expostos s afrontas do
tempo vivido. O esquecimento, o desapego, a falta de uso faz que sejam deixados de
lado e abandonados. A destruio deliberada28 e combinada tambm os ameaa,
inspirada seja pela vontade de destruir, seja, ao contrrio, pelo desejo de escapar ao
do tempo ou pelo anseio de aperfeioamento. A primeira forma, negativa, lembrada
com mais freqncia: poltica, religiosa, ideolgica, ela prova a contrario o papel
essencial desempenhado pelo monumento na preservao da identidade dos povos e dos
grupos sociais. A destruio positiva, tambm generalizada, chama menos a ateno.
Ela se apresenta sob modalidades diferentes. Uma, ritual, prpria de certos povos, tais
como os japoneses, que, sem reverenciar, como ns, as marcas do tempo em seus
monumentos, constroem periodicamente rplicas exatas de templos originais, cujas
cpias anteriores so ento destrudas. A outra, criativa, tem muitos exemplos na
Europa. Para engrandecer e dar mais esplendor ao santurio onde o bem-aventurado
Denis permaneceu durante quinhentos anos, Suger mandou destruir em parte, no
decorrer da dcada de 1130, a baslica carolngia que a tradio atribua a Dagoberto 29.
O mais precioso e venervel monumento da cristandade, a catedral de So Pedro, em
Roma, no foi demolida depois de quase doze sculos, por uma deciso de Jlio II?
Tratava-se de substitu-la por um edifcio grandioso, cuja magnificncia e cenografia
pudessem lembrar o poder conquistado pela Igreja desde a poca de Constantino e as
novas inflexes de sua doutrina.
Em contrapartida, uma vez que se insere em um lugar imutvel e definitivo num
conjunto objetivado e fixado pelo saber, e ao menos teoricamente, uma conservao
incondicional.
O projeto de conservao dos monumentos histricos e sua execuo evoluram
com o tempo e no podem ser dissociados da prpria histria do conceito. Inveno do
Ocidente, dizamos ns, e bem datada. Mas ainda preciso determinar os critrios dessa
datao.
A incorporao de um neologismo pelos lxicos marca o reconhecimento oficial
do objeto material ou mental que ele designa. Essa consagrao apresenta, pois, um

27
O conceito heurstico de Kunstwollen permite a Riegl marcar a distino capital entre o valor artstico
prprio ao monumento e seu valor para a histria da arte. Cf. cap. IV e nota 109, p. 169.
28
L. Rau, Histoire du vandalisme. Ls monuments dtruits de lart franais, Paris, Hachette, 1959.
29
Suger tem plena conscincia da interpretao sacrlega que se pode dar a seu gesto. Por isso, no livro
em que trata de sua administrao da abadia de Saint-Denis, ele se justifica longamente. Ele lembra,
sobretudo, a runa e o mau funcionamento do edifcio original e no deixa de salientar o cuidado com que
conservou tudo o que era possvel das antigas paredes nas quais, segundo o testemunho de autores
antigos, Nosso Senhor Jesus Cristo colocou sua mo. Esse texto constitui um dos mais interessantes
testemunhos remanescentes sobre o funcionamento do monumento. E. Panofsky nos ofereceu uma
edio. Uma traduo e um comentrio notvel sobre ele em Abbot Suger on the Abbley Church of Saint-
Denis and its Art Treasures, Princeton Universitu Press, 1946.
11

descompasso cronolgico, maior ou menor despendendo do caso, em relao aos


primeiros usos do termo e ao aparecimento, repentino oi longamente preparado, de seu
referente. A expresso monumento histrico s entrou nos dicionrios franceses na
segunda metade do sculo XIX. Seu uso, contudo, j se difundira desde o comeo do
sculo e fora consagrado por Guizot, quando recm-nomeado Ministro do Interior, em
1830, criou o cargo de inspetor dos Monumentos Histricos. Devemos, porm, recuar
ainda mais no tempo. A expresso aparece j em 1790, muito provavelmente pela
primeira vez na pena de L. A. Millin 30, no monumento em que, no contexto da
Revoluo Francesa, elaboraram-se o conceito de monumento histrico e os
instrumentos de preservao (museus, inventrios, tombamento, reutilizao) a ele
associados31.
Nem por isso o vandalismo da Revoluo de 1789 deve ser subestimado. O
punhado de homens que o combateram no interior dos comits e Comisses
revolucionrios cristalizavam, sob a urgncia do perigo, as idias comuns aos amantes
da arte, arquitetos e eruditos da poca do Iluminismo.
Esses letrados eram, eles prprios, herdeiros de uma tradio intelectual que tem
origem no Quattrocentos e na grande revoluo humanista dos saberes e das
mentalidades. A origem do monumento histrico deve tambm ser buscada bem antes
da apario do termo que o nomeia. Para rastrear a gnese desse conceito, necessrio
remontar ao momento em que surge o projeto, at ento impensvel. De estudar e
conservar um edifcio unicamente pelo fato dele ser um testemunho da histria e uma
obra de arte. Alberti, nas fronteiras de dois mundos, celebra ento a arquitetura que
pode ao mesmo tempo fazer reviver nosso passado, assegurar a glria do arquiteto-
artista e conferir autenticidade ao testemunho dos historiadores32.
Querer, como o meu desejo, colocar o patrimnio histrico33 no centro de uma
reflexo sobre o destino das sociedades atuais, tentar, portanto, avaliar as motivaes
assumidas, confessadas, tcitas ou ignoradas que esto na base das condutas
patrimoniais... um tal projeto no pode deixar de voltar s origens. No podemos nos
debruar sobre o espelho do patrimnio nem interpretar as imagens que nele se refletem
atualmente sem procurar, previamente, compreender como a grande superfcie lisa desse
espelho foi pouco a pouco sendo constituda pelo acrscimo e pela fuso de fragmentos
a princpio chamados de antiguidades, depois de monumentos histricos.
por esse motivo que tentei, em primeiro lugar, definir um momento de
emergncia e reconstituir as etapas essenciais dessa progressiva instaurao do
patrimnio histrico edificado, da fase antigizante do Quattrocento, em que os
monumentos escolhidos pertencem exclusivamente Antigidade, fase de
consagrao que institucionaliza a conservao do monumento histrico estabelecendo
uma jurisdio de proteo e fazendo da restaurao uma disciplina autnoma. Essa
arqueologia era necessria, sem exigir, porm, escavao exaustiva ou mesmo
extensiva.
No esmiucei, pois, a histria e as particularidades34 de cada nao europia na
sua relao com os conceitos de monumento e de patrimnio histricos. No me

30
L. A. Millin, Antiquits nationales ou Recueil de monuments, Paris, 1790-1798, 6 v. Cf. p. 77.
31
F Rcker, Ls Origines de la conservation ds monuments historiques em France, Paris, Jouve, 1913.
Cf. p. 76 e ss.
32
L. B. Alberti, De re dificadorria, Prlogo, ed. G. Orlandi, Milo, II Polifilo, 1966, p. 13.
33
Deve-se a J. Babelon e A. chastel, Revue de lart, n. 49, Paris, 1980, uma bela sntese de La notion de
patrimone, editada em livro pelas ditions Liana Lvi, Paris, 1994. Cf. tambm A. Desvalles,
Emergence et cheminements du mot patrimoine, Muses, n. 208, Paris, 1995.
34
Para uma viso de conjunto, mas restrita Frana, ver P. Lonj, L avie ds monuments franais, Paris,
Picard, 1951.
12

debrucei sobre o contedo das jurisdies de conservao, nem sobre o universo


complexo da minha demonstrao. Meus exemplos freqentemente referem-se Frana.
Nem por isso eles so menos exemplares: como inveno europia, o patrimnio
histrico deriva de uma mesma mentalidade em todos os pases da Europa. Na medida
em que se tornou uma instituio planetria, ele termina por fazer todos os pases se
defrontarem com as mesmas interrogaes e urgncias.
Em uma palavra, no quis fazer da noo de patrimnio histrico de seu uso o
objeto de uma pesquisa histrica, mas o sujeito de uma alegoria.