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CHARTIER, R. A Histria Cultural: Entre Prticas e Representaes.

Traduo de Maria
Manuela Galhardo. Lisboa: Difel, 1988.

Captulo 3 Formao Social e Habitus: Uma Leitura de Norbert Elias

91,1: Para Norbert Elias em seu A Sociedade da Corte, a abordagem histrica de


fenmenos possui trs fraquezas fundamentais:

1 Atribui um carter nico aos acontecimentos que estuda.

2 Postula que a liberdade do indivduo fundadora de todas as suas decises e aes.

3 Relaciona as evolues maiores de uma poca com as livres intenes e os atos


voluntrios daqueles que possuem poder e domnio.

A histria assim praticada [das grandes narrativas, dos grandes homens e dos grandes eventos]
consegue apenas reproduzir a ideologia das sociedades estudadas ou, mais
especificamente, a ideologia ou vontade impostas ou assumidas por aqueles que escreveram
as fontes. Isso alm de reproduzir preconceitos e interesses dos historiadores que
escrevem. (91,2) em reao a essa abordagem que Elias prope sua abordagem sociolgica
aqui a sociologia no vista como a cincia que estuda apenas sociedades contemporneas,
mas sim como a cincia que pretende dar conta das evolues de longa durao e, por filiao
ou diferenciao, compreender as realidades presentes. (92,0) Tal abordagem no lida com os
indivduos, mas sim com as posies por eles ocupadas que existem independentemente
deles e com as dependncias que regulam o exerccio de sua liberdade ou seja, se estuda
no o rei, mas a funo do rei.

92,1: Obviamente, a histria criticada por Elias no mais a praticada pelos historiadores ao
menos desde os Annales comea-se a estudar as sries demogrficas e econmicas, tirando a
nfase nas aes nicas e colocando-a sobre as recorrncias, no sendo mais sobre os
indivduos e sim sobre as estruturas e conjunturas.

92,2: Entretanto, no podemos dizer que a introduo de Elias perdeu todo o sentido hoje.
(93,0) seu livro no trata de apreender apenas a corte, mas sim a sociedade da corte. Por um
lado devemos ver a corte como uma sociedade em si (onde as relaes existentes entre os
sujeitos sociais se definem se definem de maneira especfica e onde as dependncias
recprocas que ligam os indivduos engendram cdigos e comportamentos originais); mas por
outro podemos ver a sociedade de corte como uma sociedade organizada a partir da corte
como se faz com, por exemplo, a sociedade feudal, onde o adjetivo destaca a instituio
central da sociedade, fonte da organizao das relaes sociais. Essa segunda a principal
posio assumida por Elias.

93,1: Ou seja, o que est em foco no a corte, mas sim a sociedade de corte. Ainda mais,
est sobre uma corte em especfico. O ponto disso que, segundo Elias, a compreenso
profunda de um tipo de corte poderia tirar dela o essencial, as condies que tornam
possvel o surgimento e a perpetuao de uma sociedade de corte. Isso Elias faz atravs da
contraposio de dados empricos com um corpo de hipteses e conceitos, esses dois
ltimos compostos exclusivamente por teorias sociolgicas verificadas pela sociologia
emprica, (94,0) distanciando-se assim da sociologia que buscava estabelecer taxonomias
universais e colocando no lugar leis de funcionamento das formas sociais a partir de um
exame minucioso delas.

94,1: Outro elemento de sua metodologia a anlise comparativa, essa entendida em trs
etapas:

1 Deteco de formas sociais iguais funcionando de modo diferente em sociedades


comparveis e contemporneas. Exemplo: a corte rgia inglesa no era o nico centro de
autoridade social, diferentemente da francesa (p. 49, 87-88).

2 Aproximao do papel desempenhado pelas mesmas formas sociais em sociedades mais


distantes no tempo e no espao. Exemplo: a transformao de uma aristocracia militar em
corteso parece ser um processo que ocorre em toda sociedade que possua uma corte
principesca.

3 Comparar e contrastar as formas e os funcionamentos sociais. (95,0) Exemplo: a


sociedade burguesa dos sculos XIX e XX difere das sociedades de corte por sua atividade
profissional, pela posse de uma vida privada separada da social.

100,0: A fora da obra de Elias se localiza nos conceitos fundamentais [Formao


(Figuration), Interdependncia (Interdependenz), Equilbrio das Tenses
(Spannungsgleichgewicht), Evoluo Social (Gesellschaftentwicklung) ou das Formaes
(Figurationsentwicklung)] aplicados no nvel da anlise, que permitem pensar o objeto da
sociologia: saber de que maneira e por quais razes os homens se ligam entre si e como,
nessas ligaes, criam grupos dinmicos; ou, em outras palavras, as redes de inter-
relaes, interdependncias, configuraes e processos formados por homens
interdependente.

Formao (Figuration): (100,1) formao social de tamanho varivel (desde um grupo de


jogadores de cartas at uma nao) onde os indivduos esto ligados uns aos outros por
dependncias recprocas, cuja reproduo supe o equilbrio das tenses. Ou seja, as noes
de formao, interdependncia e equilbrio das tenses esto interligadas. Um dos pontos
principais dessa abordagem o desafio de uma oposio clssica da filosofia e sociologia:
(101,0) ou as aes do homem eram fruto de sua liberdade ou de um determinismo total. Elias
v a liberdade individual inscrita em uma cadeia e interdependncia que o liga a
outros indivduos, limitando o que lhe possvel dizer ou fazer. Ou seja, Elas atribui um
papel considervel s redes de dependncias recprocas que fazem com que cada
indivduo dependa de uma srie de outras que modificam, por seu turno, a prpria
figura do jogo social (Introduo Sociologia, p. 152-153). (101,1) So essas
interdependncias que definem as especificidades de cada formao. Atravs dessa
concepo, possvel pensar no em categorias psicolgicas que seriam invariveis aos
homens, mas em modalidades variveis (102,0) dependentes da exigncias de cada
formao social.

Assim, impossvel separarmos os indivduos dessas abstraes que os ligam. como tomar
um jogo de cartas sem os jogadores. O jogo de cartas ocorrer enquanto o comportamento
individual dos jogadores respeite a interdependncia e as regras do jogo.

102,1: Dentro de toda formao, a interdependncia existente entre sujeitos e coletivos que a
compem caracterizada por uma srie de instabilidades e equilbrios que possibilitam sua
reproduo. Esse equilbrio oscilante (p. 143). (103,0) Quando esse equilbrio quebrado
(exemplo: um indivduo se torna poderoso em demasia), a prpria formao entra em perigo
e, se despedaada, substituda por outra que, por sua vez, se assenta sobre um novo
equilbrio das interdependncias. (104,1) So as modificaes no equilbrio social que
explicam a reproduo ou o desaparecimento das formaes, e no as aes voluntrias
dos indivduos.
103,1: A tarefa do socilogo identificas e compreender as diferentes formaes sociais
que se sucederam pelos sculos, denominada por Elias de evoluo social. (104,0) A
existncia dessa ideia permite realar duas propriedades fundamentais das formaes:

1 As posies e relaes que configuram as formaes existem independentemente dos


indivduos que se sucedem ocupando-as.

2 As sociedades humanas, diferentes das sociedades animais, se transformam sem sua


constituio biolgica mude.

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