Você está na página 1de 8

Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

LOS TRASTORNOS EMOCIONALES EN LA


INFANCIA Y LA ADOLESCENCIA. IDENTIFICACIN
Aurora Garca Morey
Facultad de Psicologa, Universidad de La Habana

Resumen

La literatura especializada coincide en el aumento en los ltimos diez aos de los trastornos emocionales en la
infancia y la adolescencia, llegando sus reportes a cifras millonarias. Nuestras observaciones a partir de la
prctica clnica y estudios de casos coinciden, por lo que e el presente trabajo ofrecemos algunas reflexiones y
experiencias en el uso de las tcnicas grficas en su identificacin e intervencin.
Palabras clave: diagnstico, psicologa clnica, tcnicas grficas

Abstract

The literature agrees with the increase in the last ten years of emotional disorders in childhood and adolescence,
reaching its reports to millions. Our observations from clinical practice and case studies coincide, so this paper
and offer some thoughts and experiences on the use of graphic techniques in identification and intervention.
Keywords: diagnosis, clinical psychology, graphic techniques

En la ltima dcada, hemos observado en con- y adolescencia, afirm que el setenta y cinco
sulta el aumento de la frecuencia de algunos por ciento de todas las enfermedades de psi-
cuadros clnicos correspondientes al grupo de quiatra ocurren antes de los veinticuatro aos
los trastornos de las emociones en la infancia y de edad, y el 50% ocurren antes de los catorce
la adolescencia, por lo que indagamos en la aos.*
literatura acerca del comportamiento de las
El Instituto Nacional de Salud Mental estima
entidades o sintomatologa de mayor inciden-
que las enfermedades mentales ms comunes
cia en otros pases, encontrando coincidencia
entre los nios en Estados Unidos entre los
en la mayora de los casos. Si bien entre los
ocho y los quince aos de edad son:
meses de septiembre y octubre aumenta la
frecuencia de los problemas relacionados con El Trastorno de Deficiencia de Atencin
la adaptacin escolar, resulta llamativa la es- e Hiperactividad (TDAH)
tructuracin de algunos cuadros clnicos en los Trastornos en el estado de nimo
cuales la sintomatologa emocional emerge Depresin severa
como trastorno primario de causas mltiples, Trastornos de conducta
como secundario a otros trastornos, o enmas- Distimia
carado en expresiones conductuales y distor- Trastornos de ansiedad
sionando, la verdadera cara del problema. Trastornos de pnico
Trastornos de ansiedad generalizada
Los estudios epidemiolgicos en otros pases,
Trastornos alimentarios
estiman entre un 10 a un 20% la prevalencia
de psicopatologa infantil.
Segn la CDC el principal trastorno mental in-
El Departamento de Sanidad estima que uno fantil es el Trastorno de Deficiencia de Aten-
de cada cinco nios en Estados Unidos pa- cin e Hiperactividad (TDAH) el cual afecta a
dece de un trastorno emocional o del 8.5 % de los nios entre ocho y quince aos de
comportamiento, lo que equivale a catorce edad; seguidos por 3.7% de nios que
millones de nios y adolescentes. El Dr. Harold padecen de trastornos en el estado de nimo,
S. Koplewicz, presidente del Instituto de Salud y un 2.7% de los que nios con depresin
Mental Infantil (Child Mind Institute), institucin severa. No logramos encontrar estadsticas en
dedicada a ofrecer apoyo e informacin sobre nios menores de ocho aos, por lo que no es-
atencin psicolgica emocionales y de con- taran en estas cifras considerados todos
ducta son patologas frecuentes en la infancia aquellos casos de preescolares que se inician

80
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

en la vida escolar, donde emergen un elevado bulimia, y la contrapartida masculina de


nmero de casos con dificultades en la adap- fuerza fsica y violencia.
tacin o trastornos especficos del aprendizaje Dificultad para pensar de manera
y que pueden tener como efecto derivado, sen-
autnoma, simbolizar y liberar la ten-
timientos de incapacidad, minusvala, angustia,
ansiedad, entre otros sntomas. sin interna en forma de emociones y
Segn reportes de la Clnica Mayo estos son sentimientos y su posible relacin con
algunos de las seales que deben observar, la mayor incidencia de patologa psico-
los mdicos, maestros y familiares con vistas a somtica, como va preferente de
la deteccin precoz de alteraciones de la expresin de los conflictos.
esfera emocional: La mayor competitividad: generadora
Dificultad para concentrarse. de conflictos, especialmente en los ni-
Prdida de peso inexplicable. os ms frgiles y vulnerables.
Abuso de sustancias txicas. La necesidad de dedicar ms tiempo
Cambios de comportamiento. a los compromisos laborales, en de-
Cambios en estado de nimo. trimento del tiempo a dedicar a la fami-
Sentimientos extremos. lia, en contradiccin con la necesidad
Infligirse dao fsico. de cubrir las necesidades de sostn de
los hijos.
Tanto la bibliografa norteamericana como la
espaola, asocian estos resultados con las Principales relaciones familiares disfun-
circunstancias socioeconmicas y sociales cionales:
contemporneas, los nuevos estilos y estruc- Los patrones rgidos, inflexibles, in-
turas de la familia actual, enumerando algunas
que resultan coincidentes con nuestra realidad: capaces de adaptarse a los cam-
bios y condiciones de la familia mo-
La estructura familiar: aumentan las derna.
separaciones, los divorcios, familias re- Familias que niegan y evitan siste-
constituidas, ms variedades y tipolo- mticamente el conflicto (siempre
gas de familias. todo va bien).
Las normas, los cdigos de con- Relaciones familiares muy invasi-
ducta y las costumbres sociales: la vas. No hay lmites claros entre sus
influencia meditica, y la dificultad de miembros, no queda espacio para la
las familias en el establecimiento de l- intimidad y la individualizacin de
mites que los reafirmen como figuras de cada uno.
autoridad y los validen para propiciar y Relaciones sobreprotectoras: los
aplicar una disciplina adecuada. padres no se adaptan a los progre-
La tendencia a subestimar el valor sos del desarrollo de sus hijos, ni a
del esfuerzo: del tiempo de adaptacin las demandas de independencia. Se
necesario para manejar y superar los les priva de comportamientos aut-
conflictos y la poca tolerancia a la frus- nomos y se les mantiene infanti-
tracin y el cultivar el esfuerzo personal lizados.
y colectivo. Relaciones fras, con ausencia de
El culto al cuerpo: y a los modelos expresiones de cario de los pa-
femeninos de mujer delgada y esbelta dres, sin inters por los avances del
aumentan las patologas por desagrado nio. Los padres no estimulan sus
externo, como la anorexia mental y la avances, ni se interesan por sus
estudios, o por sus amigos y com-

81
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

paeros con los que emplean el Hemos recibido preescolares menores con sin-
tiempo libre. tomatologa estructurada, estable y gran resis-
Los padres que, debido a sus com- tencia a la intervencin.
promisos personales o profesiona-
les, no se organizan para dedicar un Trastorno desafiante oposicionista
tiempo mnimo a sus hijos.
La conducta de oposicin puede tomar dife-
rentes formas, desde la pasividad extrema (no
Cuadros clnicos coincidentes obedecer sistemticamente mostrndose pasi-
Trastorno de ansiedad de separacin vo o inactivo), hasta verbalizaciones negativas,
insultos, hostilidad o resistencia fsica con
Es la ansiedad excesiva relacionada con la agresividad hacia las figuras de autoridad, ya
separacin de las personas a las que est vin- sean los padres, maestros o educadores.
culado el nio (normalmente los padres y es-
pecialmente la madre), con la separacin del La conducta desafiante y de oposicin de inicio
hogar o de otros familiares. temprano suele ser persistente y puede ir aso-
ciada a diferentes tipos de patologa infantil y
Sus sntomas se manifiestan a nivel adolescente. Este trastorno, al igual que la
1. Cognitivo (preocupacin excesiva y per- ansiedad de separacin, suele encontrarse, en
sistente a perder las figuras de apego o a el abandono real o virtual del nio en la prime-
que les suceda algo malo. ra infancia por parte de los padres. Los lazos
afectivos (apego) insuficientes y negativos, no
2. Conductual (resistencia o rechazo a acu-
lograron el crecimiento psicolgico, el vali-
dir a la escuela u otro lugar, negarse a dismo y vnculos emocionales sanos y estables
dormir solo o fuera de casa si no est cer- con la separacin segura, en la que el nio
ca la figura de vinculacin). estar preparado y activo en su propio desa-
3. Somticas (dolores de estmago, cabe- rrollo.
za, pesadillas recurrentes, nuseas).
4. Emocional (llanto, irritacin, ansiedad y
Trastorno de hipersensibilidad social
angustia).
Miedo y desconfianza a extraos que produce
Este trastorno suele interferir en su desarrollo y una ansiedad excesiva y le impide mantener
en las relaciones con sus iguales ya que estos relaciones sociales normales, este trastorno se
nios suelen tener dificultades para participar da antes de los seis aos de edad. Incluye el
en juegos, actividades, deportivas. trastorno por evitacin.

Cuando estn fuera del hogar o sin el acom-


paamiento de los padres, suele cursar con un Trastorno de rivalidad entre hermanos
elevado malestar y perturbacin en el nio que
El trastorno aparece unos meses despus del
lo padece, siendo frecuentes los sntomas f-
nacimiento del hermano menor. El hermano
bicos, de ansiedad, quejas somticas e incluso
mayor manifiesta celos y rivalidad contra el
sintomatologa depresiva. La edad de comien-
hermano menor e intenta competir constante-
zo ms frecuente se ha situado en la niez
mente para llamar la atencin de sus padres.
media, entre los siete y nueve aos de edad,
En los casos graves se acompaa de hosti-
aunque suele tambin presentarse en la edad
lidad, maldad e infamias contra el hermano
preescolar.
menor y pudiendo mostrar comportamientos
Aunque en la bibliografa minimizan los posi- pueriles como es enfrentarse con los padres,
bles riesgos a largo plazo, colocando en las llamar la atencin con la comida, rabietas.
condiciones externas la evolucin casi espon-
tnea.
Trastorno del vnculo

82
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

Hablamos del Trastorno del vnculo cuando se mente con un nio inseguro, temeroso
han producido rupturas traumticas en el lazo del entorno y el futuro.
afectivo nio-madre desde las etapas ms Recordarle cuanto le queremos y lo
tempranas.
importante que es l para la familia.
Diversas pueden ser las causas: abandono, Darle protagonismo y saber estimular la
maltrato, separaciones, Hogares para nios sin conducta o el trabajo correcto inmedia-
amparo filial y posteriormente adoptados, ni- tamente despus que lo lleve a cabo.
os que han estado en incubadoras, o ingre-
sados en los primeros aos de vida. Si hay problemas de impulsividad o aten-
cin, incorporar juegos que entrenen la
La sintomatologa puede ser variada, desde demora de la respuesta y el pensar antes
retraimiento extremo a conductas disruptivas
que cursan con hiperactividad, dficit aten- de actuar.
cional e impulsividad. Fomentar que explique sus sentimientos y
emociones (tristeza, alegra, etc.) ms
Pero no siempre hacen falta grandes traumas
que lo que ha hecho (jugar, ir de excur-
para que un nio pueda desarrollar problemas
de vinculacin. Las largas horas de trabajo de sin, etc.). Esto debe servir de base para
muchos padres, los sustitutos temporales, las que los padres razonen con l los aspec-
instituciones internas en etapas anteriores al tos de sus sentimientos.
segundo ao de vida, no facilitan que se esta-
blezcan en su momento tiempos y la calidad Depresin en la Infancia
de relacin que muchos nios necesitan.
La existencia de la depresin en la infancia
La mayora de nios que presentan altera- ha sido cuestionada durante muchos aos.
ciones en el vnculo afectivo suelen poner a En pocas relativamente recientes, exista
prueba constantemente el amor de sus padres an la concepcin popular de una etapa
y los lazos que tienen en comn. Lo ms infantil en la que no caban sentimientos de
paradjico es que lo hacen mediante un tristeza, abatimiento, preocupaciones o sen-
proceso sutil de exigencias, manipulaciones, timientos de culpabilidad en nios antes de
mentiras e, incluso, utilizando comportamien- la pubertad.
tos agresivos y violentos hacia las personas
que quieren. Tambin, a veces, contra ellos La depresin infantil es un trastorno com-
mismos. plejo, que incluye alteraciones cognitivas,
psicofisiolgicas y motoras, que difieren
La funcin primordial del llamado vnculo o segn los casos. El proceso de evaluacin
apego establecido por el nio, en sus primeras psicolgica consiste en obtener informacin
etapas evolutivas con las figuras que lo cuidan relevante, fiable y valida del nio y de otras
(en especial madre y padre), obedece a una personas que se relacionan con l. Varias
necesidad vital de reducir la ansiedad que son las dificultades que se presentan. Una
permita el afrontamiento de situaciones gene- primera radica en la disparidad de proce-
radoras de ansiedad. dimientos que dificulta la comparacin entre
estudios. Un segundo hace referencia a la
dificultad de utilizar pruebas de autoeva-
Niveles de ayuda para padres y tutores luacin en los nios ms pequeos. Final-
Explicar a los padres o tutores el origen mente sealar que sigue habiendo un redu-
del problema. A partir de esta compren- cido nmero de pruebas especficas para
evaluar estos trastornos en nios, si bien,
sin, como estrategia general, hay que
se ha avanzado bastante respecto a aos
potenciar espacios de comunicacin anteriores en nuestro pas.
diaria con el nio. Priorizar la calidad
versus la cantidad en la interaccin. Las pruebas de papel y lpiz, incluyendo los
autoregistros, se utilizan a partir de los seis
Afirmar, que un vnculo roto, no estable-
aos que es la edad normal de inicio de la
cido o deficiente va a cursar probable- lectura y escritura. Sin embargo, debemos

83
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

siempre asegurarnos de que la prueba En la aproximacin a la sintomatologa


resulte comprensible para el nio antes de depresiva, los de Weinberg (1973) exponen
su pase y descartarlo cuando se presenten un conjunto de criterios operativos claros
dificultades lectores o retraso mental. El dirigidos especficamente a diagnosticar la
dibujo espontneo y los temticos pueden depresin en nios.
resultar valiosos desde los cuatro aos.
Respecto a su prevalencia se sita alre-
La teora de la depresin enmascarada su- dedor del 2 al 3% de la poblacin en nios
puso un avance en el reconocimiento de la de nueve a diez aos aumentando este
depresin infantil. La observacin de un porcentaje con la edad para situarse en
estado de nimo irritable o disfrico en nu- valores superiores al 8% en adolescentes.
merosos problemas propios de la infancia y De todas formas estos datos pueden ser
de la adolescencia, como dificultades en el superiores si se contemplan tambin diag-
aprendizaje escolar, hiperactividad, conduc- nsticos leves o transitorios de depresin.
ta anti-social, ansiedad de separacin, ano-
Veamos la siguiente tabla (Tabla 1.) con los
rexia nerviosa, rechazo escolar, llevaron a
detalles de las categoras de sntomas y sus
hipotetizar que la depresin era un trastorno
manifestaciones.
latente que se manifestaba de diferentes
formas.
2- Sintomatologa de la depresin en
nios y adolescentes
Tabla 1.

84
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

Segn este modelo, para establecer el diag- En el dibujo temtico de la familia ejecuta la
nstico de depresin deben concurrir dos figura segunda, en color marrn.1
sntomas principales y al menos dos de secun-
darios. Estos sntomas deberan persistir al
menos durante cuatro semanas consecutivas.
Dichos sntomas deben constituir un cambio
significativo respecto al funcionamiento ante-
rior del nio.
Otros problemas
Al igual que hace algunos aos aument el
nmero de consultas referidas a los trastornos
de ansiedad en sus diferentes formas expre-
sivas y sobre todo la ansiedad de separacin,
estamos evaluando un nmero importante de
casos entre los cuatro y los seis aos en los
cuales el Motivo de Consulta difiere en gran Dibujo 1
medida de las principales caractersticas psico-
lgicas y alteraciones que presentan los pe- Observe la preferencia cromtica por el marrn
queos. La intranquilidad, desobediencia, en los dibujos (dibujo 1; dibujo 2) (Nota:1).
agresividad y quejas de la maestra o los adul-
tos responsables de su educacin, sobre el
control insuficiente sobre el nio.
Este es el grupo al que nos referamos al inicio
en el que la ira y la falta de control de impulsos
y los cambios de humor enmascaran proble-
mas relacionados con sus limitaciones en pro-
cesos bsicos del desarrollo como son el dfi-
cit motor y su impacto en la comunicacin, las
habilidades sociales, autoestima, aprendizaje y
equilibrio y estabilidad emocional.
Me refiero a nios entre cuatro y seis aos con
un retraso motor no menor de un ao, y su
impacto en su incorporacin a la vida escolar. Dibujo 2
Ejemplo 1: Al realizar la comprobacin de su asimilacin
de patrones, encontramos una dificultad en la
Tomemos a modo de ejemplo un nio varn de
ejecucin de los crculos, ngulos rectos y
cuatro aos con antecedentes de problemas
limpieza de las lneas rectas.
de adaptacin a los dos aos, y que en estos
momentos presenta nuevamente dificultades Se mostr cooperador, y trataba de que sus
para ser cuidado por personas ajenas a su dibujos le quedaran bien. Logr realizar una
madre y que reclama de manera constante la figura humana no solo reconocible, sino con
presencia de su padre residente fuera de algunos detalles de mayor elaboracin
Cuba.
Estas representaciones grficas nos muestran
El motivo de consulta referido por su madre la asimilacin de la estimulacin, y corrobora
es que est muy agresivo con los adultos, algunos de los resultados que arroj el estudio
presenta sudoracin en las manos, histrio- socio afectivo del preescolar cubano, comien-
nismo, manipulacin de los abuelos y la madre zan a los dos aos con una ejecucin superior
y serios problemas en la adaptacin a situa- a lo descrito en la literatura, pero alrededor de
ciones nuevas. los tres aos se estancan, no logrando la
nominalizacin por falta de acompaamiento
seguro y estimulador del desarrollo. Las repre-
85
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

sentaciones de las familias muestran inade- se refiere a la de un desempeo en el dibujo


cuacin y seriaciones de color, reclamando espontneo lo que incluye el color, con
mayor atencin. cambios de humor, y una preferencia crom-
tica entre la agresividad y la angustia, pasa a
Ejemplo 2:
la inhibicin y muestra lo daado del concepto
Sexo femenino, seis aos de familia.
MC.: mucha intranquilidad y juegos de manos Conclusiones
en la escuela, quejas de indisciplinas y
A modo de conclusiones podemos afirmar:
disminucin del rendimiento escolar.
- No podemos dejarnos llevar por lo apa-
La nia se muestra Inhibida, no quiere hablar
de los dibujos realizados (dibujo 3; dibujo 4) y rente, referido como queja o preocupacin,
cuesta mirarle el rostro. sino profundizar en las posibilidades que
nos ofrecen nuestros recursos y tcnicas,
(dibujo espontneo y temticos), triangulan-
do la informacin de manera tal que nos
acerquemos al sujeto, Cmo es?, por
qu esos sntomas? y cmo acompaarlo
en el proceso del desarrollo ptimo de sus
potencialidades.
- Es posible evaluar la calidad de la res-
puesta emocional de los preescolares y
escolares mediante el ofrecimiento del uso
del color como opcin en sus dibujos
espontneos y temticos. Esto nos permite
Dibujo 3 profundizar en la presencia o no de
respuesta emocional y la calidad de esta.
- Resulta importante la potenciacin de
cualquier espacio de ayuda en el que ade-
ms de evaluar, podamos mostrar a la fami-
lia cmo acompaar al nio en el proceso
de aprendizaje, sin que esto quiera decir
que forcemos, o torzamos la expresin de
emociones negativas, por el contrario que
puedan ser exploradas, comprendidas y el
propio instrumento evaluador se convierta
en metodologa de intervencin y canali-
zacin.

Dibujo 4 Bibliografa:
Cuando le pregunto por la escuela comienza a
Garca Morey, A. (2005), Mirando con ojos de nios, en
llorar y se mantiene todo el resto del tiempo colectivo de autores, Implicaciones de la tortura
as. La representacin de la familia est cons- psicolgica en contextos de violencia poltica, Bogot:
tituida por pap mama ella y la perra. Se Cdice Ltda.
observa tendencia al estropeo del concepto de Garca Morey, A., (2003), Psicopatologa infantil. Su
familia y resulta notable la inhibicin de la evaluacin y diagnstico, Flix Varela, La Habana: Flix
respuesta emocional cuando el dibujo temtico Varela.

86
Alternativas cubanas en Psicologa / vol. 1., no. 3.

Garca Morey, A. (2010), Te digo un secreto, estoy Instituto Nacional de Salud Mental. Pgina de trastornos
dibujando. Arequipa: Universidad Nacional de San mentales entre los nios. Octubre 2010.
Agustn. http://www.nimh.nih.gov/statistics/1ANYDIS_CHILD.shtml
Garca Morey, A. Indicadores globales de dao Departamento de Salud de EE.UU. (Oficina de Salud de
emocional severo. Revista del CIMEQ, vol. II, no. 1, Minoras) U.S. Department of Health and Human Services
2010. Office of Minority Health septiembre del 2004:17-21.
J. Sabri Pau:Pediatra. CAP Sant Vicen dels Horts, Instituto Child Mind. Pgina de Speak Up For Kids. 2012
Barcelona, Pediatr Integral 2 Entrevista por http://www.childmind.org/en/speak-up-facts/
correspondencia con: Dr. Harold S. Koplewicz, Presidente
del Instituto de Salud Mental Infantil (Child Mind Institute), MedlinePlus. Pgina sobre Trastornos de la conducta del
7 de mayo, 2012. nio. Revisado: 5 de abril del 2012.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/childbehavior
Andrew S. Garner, MD, PhD, Jack P. Shonkoff, MD, disorders.html
Benjamin S. Siegel, MD, Mary I. Dobbins, MD, Marian F.
Earls, MD, Andrew S. Garner, MD, PhD, Laura McGuinn, Clnica Mayo. Hoja de informacin sobre el trastorno de
MD, John Pascoe MD, PH, David L. Wood, MD Pediatrics hiperactividad y atencin en los nios. Revisado: 10 de
1 de enero 2012 129:1563-1566. febrero del 2011.
http://www.mayoclinic.com/health/adhd/ds00275/dsection
=symptoms004;VIII(8):642-650.M.S.Jellinek y J.M.
Murphy, Massachussets General Hospital.

Notas:
1
Fuente de las imgenes: Estudios de casos de la autora. Las imgenes no han sido retocadas, solo el ejemplo del trastorno
vincular ha sido cortada por razones ticas.

87