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CULTURA DA DDIVA, AVESSO DA CIDADANIA

Vera Telles

Como compreender que, depois de mais de cem anos de


histria republicana, ainda persista no Nordeste brasileiro a realidade
da pobreza, da violncia e do mandonismo local? Essa a questo
que Teresa Sales prope neste artigo. Antes de recorrer s
explicaes conhecidas sobre as perverses do capitalismo brasileiro,
indaga-se sobre as relaes entre desigualdade social e cultura
poltica. pelo prisma das relaes de mando e subservincia que o
problema se arma. A submisso poltica, argumenta a autora,
elemento definidor da pobreza, sua raiz est na "cultura da ddiva" e
isso sobretudo que elucida as vicissitudes da cidadania brasileira. A
questo interessante e provocativa, sobretudo no modo como a
autora prope discutir as relaes (nada evidentes, sempre
problemticas) entre cidadania e desigualdade social. Tem, ademais,
o mrito de resgatar questes j clssicas na literatura especializada,
retirando-as por assim dizer de uma jurisdio prpria da questo
agrria e tambm do assim chamado Brasil tradicional, para projet-
las no centro de um Brasil moderno e miservel. No se trata tanto -
apesar de o texto por vezes sugerir isso - de que a questo rural
contenha a chave explicativa dos dilemas do Brasil atual. O que
Teresa Sales nos prope que a pobreza rural - mais
especificamente, a pobreza do Nordeste brasileiro - pode esclarecer
algo da persistncia de uma tradio que reproduz desigualdades,
repe mandonismo e subservincia e opera ao revs das concepes
modernas de direitos e cidadania. A noo de cidadania concedida
introduzida para nomear essa continuidade na sua dimenso
propriamente poltica, chamando a ateno para o fato de que
proteo, favor e patronagem vm ocupar o lugar de direitos civis
inexistentes. Cidadania concedida uma contradio em termos,
reconhece a autora para esclarecer a seguir que a noo tem o
propsito de "fazer realar caractersticas importantes de nossa
cidadania pretrita e atual e que so, ao mesmo tempo, parte
constitutiva de nossa cidadania". A cidadania concedida deita razes
nas relaes de mando e subservincia "cuja manifestao primeira
se deu no mbito do grande domnio territorial que configurou a
sociedade brasileira nos primeiros sculos de sua formao". E se
expressa na figura do homem livre e pobre, "que dependia dos favores
do senhor territorial [...] para poder usufruir dos direitos elementares
de cidadania civil", de tal modo que vida, trabalho, bens e mobilidade
pessoal eram "direitos que lhes chegavam como ddiva do senhor de
terras". Essa a matriz que persistiu ao final da ordem escravagista,
que atravessou toda a Repblica Velha, que foi e continua sendo
reposta no tradicional (e nem sempre bem entendido, argumenta)
coronelismo, e que, ainda hoje, no Brasil moderno, reatualizada nas
relaes de favor que articulam foras polticas locais e burocracias
estatais.
No entanto, a noo de cidadania concedida traz alguns
problemas que merecem um comentrio. Antes de mais nada, seria
preciso dizer que as relaes descritas sob o signo da ddiva podem
ser tomadas como o avesso da cidadania, seja qual for o conceito que
dela se tenha. O problema aqui no tanto a exigncia de rigor
conceitua) no plano da teoria. Quer me parecer que a noo de
cidadania concedida tem no texto um sentido muito preciso no
movimento da argumentao. Diria que uma noo que faz sentido
para quem est com os olhos voltados para os dilemas atuais da
cidadania, questo que move a indagao da autora e a leva a
reinterpretar tradies histricas e seus intrpretes. Da o interesse
pela obra de Oliveira Vianna, Gilberto Freyre e Sergio Buarque de
Holanda, j que, cada qual sua maneira, os trs tematizaram
exatamente aquilo que a interessa - a subservincia, diferente da
obedincia tratada pela cincia poltica, pois "definida nos termos do
pedir, para alm do obedecer", "implica necessariamente um provedor
forte" e supe o domnio rural sobre o qual se erguem poder privado,
mandonismo, ddiva e favor. E portanto na obra desses autores que
Teresa vai buscar as referncias para compreender a cultura poltica
de um pas no qual "ou bem se manda ou bem se pede". Arriscaria
dizer que o problema aqui est no fato de esses autores terem sido
levados a srio demais. Melhor dizendo: no modo como os apresenta
fica a impresso de que Teresa se deixou aprisionar na lgica
argumentativa dos autores. E se isso problemtico porque, assim
me parece, no consegue escapar do que eu chamaria
metaforicamente de uma "maldio das origens" (o latifndio, o
patriarcalismo, as razes ibricas). Com isso estou sugerindo que se
tradies persistem, faltou problematizar essa persistncia. E mais:
diria que na noo mesma de cidadania concedida que est a
armadilha. Pois, tal como essa noo est formulada, ela neutraliza
essa problematizao ao sugerir uma espcie de simetria (em
negativo, certo) entre direitos e proteo, os primeiros sendo
"garantidos" pelo mando - sendo na verdade sua extenso -, o avesso
portanto da relao que os direitos constroem pelo estatuto de sujeito
que conferem ao outro.
Essa questo contida no texto, porm no formulada. Talvez
se Teresa se tivesse detido na "contradio em termos" que
reconhece na noo de cidadania concedida, se tivesse explorado a
antinomia entre favor e direitos, proteo e cidadania, houvesse sido
aberto um caminho profcuo para compreender o enigma brasileiro, de
relaes sociais que se estruturam sem a mediao dos direitos, de tal
modo que continuam a ser regidas pelo arbtrio sem limites do poder
privado, entre o favor e a violncia, duas faces de uma mesma recusa
da alteridade.
Talvez por a seja tambm possvel encontrar os fios que
articulam a truculncia dos conflitos rurais a que Teresa faz referncia
em certo momento e o carter itinerante do trabalhador rural brasileiro,
que busca escapar, pela migrao, s relaes de mando e
subservincia, mas termina por contribuir para aprofundar
desigualdades sociais. Arriscando-me em um terreno com o qual
tenho pouca familiaridade, diria que violncia e migrao, tal como
proposto por Teresa, poderiam ser vistas como expresso de um
mundo social que se ordena sem as mediaes representativas que
os direitos constroem ou deveriam construir, de tal modo que
resistncias e recusas s opresses do mando privado so
"resolvidas" no jogo bruto da fora ou ento por essa espcie de
nomadismo de uma gente sem nome, com vidas que parecem regidas
pela aleatoriedade dos destinos (e azares) de cada um. certo que
seria descabido formular as questes nesses termos quando a
referncia a autarquia do mundo rural de dcadas passadas. Mas j
no o tanto quando a referncia o Brasil atual, sendo que a
questo que intriga, que suscita a reflexo, precisamente a reiterada
obstruo de uma dimenso pblica que balize o jogo dos interesses e
construa a medida a partir da qual identidades podem se constituir e
sujeitos podem se firmar na trama mesma dos conflitos. Com isso no
estou propondo explicaes sobre questes que escapam muito s
minhas possibilidades, mas to-somente sugerindo que talvez seja o
caso de examinar um pouco mais detidamente a noo de cidadania,
pelo prisma mesmo que proposto no texto, ou seja, o modo como as
relaes sociais so ordenadas e, por essa via, interrogar as
evidncias de tradies persistentes.
E isso me leva a um ltimo comentrio. Ao tratar do que define
como "fetiche da igualdade", Teresa enfatiza a reproduo das
desigualdades mediante um "encurtamento das distncias sociais"
que oblitera o conflito e se traduz na conciliao. por essa via que
resgata a idia da "democracia racial" de Gilberto Freyre, essa
peculiar mistura das raas que "um dos fatores que tornam to
nebulosas as nossas diferenas sociais". E tambm o "homem
cordial", de Sergio Buarque, para enfatizar a informalidade no convvio
social, que neutraliza diferenas sob a tica familiar do mundo privado.
A questo mais do que pertinente. No entanto, parece-me imprpria
a idia de um fetiche da igualdade, j que no existe aqui algo
prximo a uma igualdade idealizada, o "encurtamento das distncias"
sendo, ao contrrio disso, um modo de reposio das hierarquias
prprias do mundo privado, a traduo adocicada das relaes de
mando e subservincia por meio das quais desigualdades se
processam. A questo na verdade poderia ser interpretada em uma
outra chave, chave ademais que o prprio Sergio Buarque sugere ao
contrapor cordialidade e civilidade, antinomia que retrata exatamente
as dificuldades de se romperem os padres privativistas do mando
patriarcal. Para colocar nos termos da nossa discusso, aqui
tambm que as vicissitudes da cidadania brasileira se especificam, j
que na ausncia de uma esfera pblica que firme os direitos como
medida nas relaes sociais, estas tendem a ser inteiramente regidas
pela moral privada do "mundo da casa". E aqui, mais uma vez, que
talvez se possa recolocar a questo proposta por Teresa, no na linha
de continuidade que sugere a noo de cidadania concedida, mas, ao
contrrio, na tenso que podemos pressupor nas relaes entre
cidadania e tradies, sendo estas repostas exatamente na ausncia
de uma medida de igualdade que os direitos constroem e pela qual as
hierarquias do mundo privado podem, ao menos virtualmente, ser
dissolvidas para se transfigurarem nas diferenas de classe e na
lgica propriamente moderna de um conflito social mediado pelas
prticas de representao.