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HISTRIA DA ALQUIMIA

A palavra alquimia, Al-Khemy, vem do rabe e quer dizer "a qumica". Esta cincia comeou a se
desenvolver por volta do sculo III a.C. em Alexandria, o centro de convergncia da poca e de
recriao das tradies gregas - pitagricas, platnica, estica, egpcias e orientais, gnosticismo -
herdeira de um passado de que se tem memria desta qumica.

A alquimia interessava-se por transformar metais em ouro, a descoberta para a cura de todas
as doenas e o caminho para prolongar a vida eterna. Essa cincia de transmutao dos metais, foi
cultivada de maneira especial durante toda a Idade Mdia e alcanou grande desenvolvimento em
toda a Europa, no sculo VIII. Entrou em contato atravs das invases rabes, a partir da Espanha,
e a sua difuso se consolida quando nobres e religiosos, principalmente os beneditinos regressam
das cruzadas.

A alquimia deve sua existncia mistura de trs correntes: a filosofia grega, o misticismo
oriental e a tecnologia egpcia. Obteve grandes sucessos na metalurgia, na produo de papiros e na
aparelhagem de laboratrio, mas no conseguiu seu principal objetivo: a pedra filosofal, capaz de
transformar qualquer metal em ouro.

A alquimia alcanou seu ponto culminante com as civilizaes clssicas. Especialmente


influenciados pelas teorias idealistas do clebre filsofo Plato. Os antigos gregos de Alexandria
impulsionaram ainda mais os mtodos alquimistas da transformao dos metais em ouro e levam o
conhecimento das doutrinas hermticas por intermdio dos sbios srios, at o povo rabe. Estes
lanaram bases tericas da alquimia entre os sculos VIII e XIII. O sucesso da alquimia estendido
pela Europa so encarregados pelos rabes, introduzindo idias msticas acompanhadas por avanos
prticos no procedimento qumico, como a destilao e pela descoberta de novos metais e
componentes.

A alquimia rabe veio para a Europa Ocidental entre os sculos XI e XVI, introduzindo idias
msticas acompanhadas por avanos prticos no procedimento qumico, como a destilao e pela
descoberta de novos metais e componentes. Os alquimistas preparavam o cido ntrico, a gua-
rgia (a qual a mistura de cido ntrico e clordrico), que "dissolve o ouro", "a pedra
infernal"(nitrato de prata), que produz ulceraes no tecido animal, e a potassa custica(hidrxido
de potssio), que permite a fabricao de sabes moles. Por causa de suas origens, a alquimia
apresentou um carter mstico, pois absorveu as cincias ocultas da Mesopotmia, Prsia, Caldia,
Egito e Sria.

A arte hermtica da alquimia j nasceu em lenda e mistrio. Mais de dois mil anos antes do
incio da nossa era, os babilnios e os egpcios, procuravam obter ouro artificialmente,
interessavam-se pela transformao dos metais em ouro: "O chumbo transforma-se em
ouro..."Procura-se a pedra de ouro...". Nessa poca, a prtica da alquimia era realizada sob o mais
absoluto dos segredos, pois era considerada como uma cincia oculta. Sob a influncia dessas
cincias no Oriente Mdio, os alquimistas passaram a atribuir propriedades sobrenaturais s plantas,
letras, pedras, figuras geomtricas e nmeros que eram usados como amuleto, como o 3, o 4 e o 7.

Pretendia-se, na alquimia, a transformao da matria, e isto leva a sua putrefao, a partir


da qual se produz o "negrume". Por isso, o smbolo da alquimia, o corvo, ave que aparece fazendo
parte de muitos temas hermticos que os antigos deixaram consignados em seus monumentais
edifcios e catedrais. O negrume surge devido presena dominante de Saturno que considerado
pela tradio astrolgica e hermtica como planeta malfico e aparece em cus escurecidos.

Saturno preside s depuraes e transformaes dos metais, especialmente o chumbo em


ouro. O negrume a fase mais longa no caminho da transformao da matria e por isso, quando
chega ao momento da consumao, substitudo por outras fases plenas de claridade e de cor.
Segundo as doutrinas hermticas, o branco a cor dos iniciados que conseguiram deixar de ser
profanos e, portanto, foram capazes de abandonar as trevas e seguir em busca da luz. Com o
branco inicia-se a purificao da matria.

Os alquimistas usavam frmulas e recitaes mgicas destinadas a invocar de uses e


demnios favorveis as operaes qumicas, por isso muitos acusados de pacto com o demnio,
presos , excomungados e queimados vivos pela inquisio da Igreja Catlica. Por uma questo de
sobrevivncia, os manuscritos alqumicos foram elaborados em formas de poemas alegricos,
incompreensveis aos no iniciados.

Os sbios que dedicaram sua vida inteira pesquisa alqumica, pretendiam transformar os
materiais opacos e baos em metais brilhantes e nobres. Em suas recolhas de laboratrios
realizaram valiosas pesquisas e idealizaram uma linguagem cheia de smbolos indecifrveis para,
deste modo, burlar a vigilncia a que estavam submetidos por parte daqueles regulamentos sociais,
que em todos os tempos tem considerado como tarefa prioritria a perseguio, ou desqualificao
daqueles que se atrevem a discordar e no compartilham dos convencionalismos.

Os grandes personagens do pensamento hermtico e esotrico ento, anotavam suas


investigaes em cdigos e as chaves decifradoras s eram conhecidas pelos iniciados.Com isso
muitos alquimistas se separavam da sociedade, formando seitas secretas e seu engajamento era
feito atravs de juramentos terrveis:

"Eu te fao jurar pelos cus, pela terra, pela luz e pelas trevas;
Eu te fao jurar pelo fogo, pelo ar, pela terra e pela gua;
Eu te fao jurar pelo mais alto dos cus, pelas profundezas da terra e pelo abismo do trtaro;
Eu te fao jurar por Mercrio e por Anubis, pelo rugido do drago Kerkorubos e pelo latido do co de
trs tetas, Crbero, guardio do inferno;
Eu te conjuro pelas trs Parcas, pelas trs frias e pela espada a no revelar a pessoa alguma
nossas teorias e tcnicas"

As ancestrais civilizaes do oriente, tais como a china e ndia, se ocuparam do estudo da


alquimia. No entanto, para os alquimistas orientais, a transmutao dos metais em ouro tinha mais
o carter simblico. "No se trata de fazer ouro com as pedras. "- diz um antigo texto oriental,
"visto que isso uma insensatez. O verdadeiro ouro a imortalidade."

Os sbios alquimistas orientais deixaram escrito nos textos sagrados, afirmaram que a
obteno do ouro resultou num fracasso pela falta de concentrao e preparao espiritual daqueles
que realizaram as experincias. O significado mais puro da alquimia consiste em transmutar a
prpria natureza humana e libertar as pessoas dos desejos que as afligem.

Os preceitos e axiomas alqumicos encontram-se condenados na misteriosa "Tbua


Esmeraldina" - A esmeralda era considerada como a pedra preciosa mais formosa e mais cheia de
simbolismo. Era a flor do cu - Um dos quarenta e dois livros da doutrina hermtica atribudos
Hermes Trimegisto, no qual se recolhe a quinta essncia da alquimia.

"O que est em baixo como o que est em cima e o que est em cima como o que est
em baixo"

No comeo do sculo XV, Paracelso desenvolveu a idia de que a cincia alqumica, ao invs
de se dirigir para tentar a transmutao dos metais em ouro, deveria contribuir com suas
descobertas para erradicao de enfermidades e para mitigar as dores dos humanos. Deste modo se
preconizava a fuso entre a alquimia e a medicina, fato que no era completamente indito, pois a
escola paraclsica, tinha dado incio a estudos tendentes a unir a alquimia com a medicina.

Alquimia Chinesa

Os alquimistas chineses tentavam manufaturar o ouro, para os chineses seu principal


objetivo era atingir a imortalidade, a qual define a busca, e a no reatividade do ouro era inaltervel
e por isso imortal. Se esperava que a partir do ouro da alquimia poderia preparar a "plula da
imortalidade". Acreditava-se, tambm que ingerindo os alimentos em pratos feitos com esse ouro
poderia resultar em longevidade.

Os alquimistas chineses criam elixires, a base de enxofre, arsnico, mercrio, entregavam-se


e no obtinham sucesso em diminuir os perigos. Joseph Needham fez uma lista de imperadores cuja
morte se pode pensar ter sido causada por envenenamento atravs de elixires.
Os chineses acreditavam que o ouro alqumico seria superior ao ouro natural pois, resultava na
imortalidade. A alquimia chinesa desapareceu com a ascenso do budismo.

Alquimia rabe

A Europa entrou em contato com a alquimia com as invases rabes. Estes fundaram
universidades e ricas bibliotecas, as quais foram destrudas nas guerras e entre os sculos VIII e
XIII emitiram bases tericas da alquimia. A qumica rabe aperfeioa as artes de destilao e de
extrao por gorduras, o fabrico de sabo, as ligas metlicas e a medicina farmacutica.

Os primeiros textos traduzidos do grego para o rabe foram os textos de alquimia, dizia o
sbio Ibn Al Nadim no sculo X. Al Razi o primeiro alquimista cuja obra e vida foram descritas por
outros autores credveis. Dispositivos novos ou aperfeioados so introduzidos: o "banho maria ",
por banhos de ar quente, os cadinhos perfurados permitindo a separao por fuso, as diferentes
retortas de destilao, de sublimao.
A classificao das substncias varivel de um autor para outro. Por exemplo:

- Ouro nobre pois resiste ao fogo, umidade ao enterramento sob a terra.


- Cnfora, enxofre, arsnico, mercrio, e amonaco fazem parte dos espritos pois so volteis.
- O Vidro se enquadra nos metais pois susceptvel de fuso.

E uma vez que os sete metais conhecidos: ouro, prata, cobre, ferro, estanho, chumbo e mercrio
so caracterizados pela sua capacidade de serem fundidos.

As operaes alqumicas so longas, duram dias e horas, mas trata-se de reproduzir no


laboratrio, na "matriz artificial" que constitui num alambique bem fechado, um processo que, na
natureza, se mede em sculos. Na arbia, os alquimistas rabes descobriram novas classes de
produtos qumicos, como os lcalis custicos, alm de inventarem o mtodo da destilao, mas no
sculo X o misticismo provocou um retorno do conhecimento com predomnio do pensamento
mstico e alegrico.

Alquimia Crist

No mundo islmico, os alquimistas eram alvo de gracejos j que os escritos alqumicos era
cheios de smbolos e era impossvel saber se um autor compreendia o que ele escrevia. Quando os
textos foram traduzidos, em latim, por volta do sculo XII, os sbios cristos estavam divididos
entre o nobre desejo de melhor combater o inimigo infiel e a curiosidade devoradora pelos seus
saberes, a alquimia era uma cincia reconhecida mas controversa.

A alquimia crist, como a alquimia rabe, toma questo da avaliao. Saber quem era o
alquimista medieval, era a primeira dificuldade presente na alquimia crist. O alquimista forma um
contnuo, e a maioria dos autores continua annima. O personagem do alquimista torna-se
reconhecido apenas no sculo XVI, com John Dee. atribudo para o alquimista ligaes
inquietantes com as sociedades secretas, tais como Rosa Cruz.

A alquimia se transforma em tema secreto no se pode confiar a qualquer um um saber


poder que seria perigoso. Enquanto os rabes possuam apenas cidos fracos, solues de sais
corrosivos, os alquimistas europeus aprenderam a preparar e condensar cidos fortes, no sculo
XVI. Primeiro o cido ntrico (aqua fortis), depois o cido clordrico (esprito do sal) , em seguida o
cido sulfrico (esprito de vitrolo), at a gua rgia (mistura dos cidos clordrico e ntrico) que
dissolve at o ouro.

Personagens que fizeram parte da histria alqumica

Trithemius

Johannes Trithemius nasceu na Alemanha em 1462 e morreu em 1516.Defendeu sempre a


possibilidade da transmutao da matria. Afirmou por escrito que se podia encontrar a pedra
filosofal, a que deu o nome de "spiritus mundi", que significa esprito do mundo. Seus trabalhos so
escritos em cdigos e que devem ser lidos de acordo com algumas combinaes de palavras.
Apenas os iniciados, seguidores e discpulos conheciam a chave decifradora dos estranhos sinais de
que Trithemius se servia para anotar suas investigaes.

Zzimo

Nasceu na vila grega de Pannpolis. Foi um alquimista grego que no comeo do sculo IV, se
props a estudar o hermetismo. reconhecido como um dos pioneiros pesquisadores e praticantes
da alquimia e ter iniciado pela primeira vez, o estudo das teorias alqumicas. Atribui-lhe tambm, a
realizao do primeiro trabalho enciclopdico sobre a alquimia.

Roger Bacon

Segundo Roger Bacon, podia chegar-se a fabricar ouro e desta forma, os Estados teriam
recursos suficientes para atender s necessidades de todos os cidados e governantes apoiariam a
investigao hermtica, promovendo e protegendo a cincia alqumica.

Agripa

Nasceu em Colnia, em 1486 e morre em 1535. Dedicou sua vida ao estudo das doutrinas
hermticas e cujas investigaes constam de muitas das suas obras. Destacou-se pelos seus
estudos sobre a magia, pelas suas investigaes sobre o ocultismo, pelas suas idias cabalsticas e
pelo seu reconhecimento da prtica alqumica. Deixou escrita uma obra interessante: Filosofia
Oculta (De Occulta Philosophia), no qual se aprecia a influncia do seu mestre Trithemius.

Avicena

Nasceu em uma pequena cidade perto de Bujara no ano 980 e morreria em 1037.Um dos
sbios rabes mais notveis, ele se ocupou da pesquisa e do estudo das cincias hermticas, e se
preocupara por erradicar o mal de doenas das sociedades humanas, dedicando o melhor tempo
esclarecendo o mistrio da vida. Os escritos de Avicena sobre a cincia alqumica e sobre as
doutrinas hermticas foram traduzidos para o latim: Tractatus Alchimial e Anima in Arte Alchimia.

John Dee

Nasceu em Londres, em 1527 e morreu em 1608. Destacou-se pela investigao das


doutrinas hermticas, do ocultismo, da astrologia e das cincias empricas. Dedicou durante oito
anos ao estudo da alquimia e da magia.

Arnau de Vilanova

Nasceu em Catalua em 1235 e morre em 1313. Segundo testemunhavam narradores da


poca, Arnau de Vilanova conseguiu transformar o chumbo em ouro, este fato ele o realizou na
presena do pontfice Bonifcio VIII. Destacou-se pela proveitosa aplicao que fez da alquimia.
Serviu-se das frmulas alqumicas para fabricar talisms e amuletos de ouro e pratos que tinham
poderes curativos e preservavam da enfermidade e do mal.

Alberto Magno
Nasceu no ano de 1206 em Snavia e morre em Colnia em 1280.Tornou-se o mais popular
dos pesquisadores do seu tempo devido as suas obras sobre a alquimia. No seu livro, Tratado sobre
a Alquimia, escrito no sculo XIII, ele defende a necessidade da prtica alqumica animando quem
deseja seguir o estudo dos minerais e da alquimia: "A discrio, o silncio e a solido sero os mais
queridos lemas do alquimista. Este dever viver em lugar retirado, longe dos homens."

Nicolas Flamel

Nasceu em Paris, em 1330 e morreu em 1418. Segundo narraes da poca, conseguiu isolar
a matria-prima necessria para a transmutao do mercrio em prata e em ouro. Tudo teve incio
quando Nicolas Flamel comprou um livro escrito por um obscuro personagem, que explicava velada
e simbolicamente a frmula para realizar com xito a transmutao dos metais.

Robert Flud

Nasceu na Inglaterra em 1574 e morreu em 1637.Flud foi influenciado pelas teorias de


Paracelso. Foi um eminente alquimista. Seus escritos completos, Collectivo Operum, contm os
princpios da prtica alqumica.

Miguel Escoto

Destaca-se pelas pesquisas sobre os componentes necessrios para transformar o chumbo


em ouro. Deixou um manuscrito, Da Alquimia, que se conserva na biblioteca universitria de Oxford,
e uma famosa obra: De Secrets Natural.

Ramn Llul

Nasceu em Palma de Maiorca em 1235. Diz-se que Ramn Llul foi um fervoroso adepto das
cincias hermticas e que se props a resolver o problema da pedra filosofal; alm disso, foi
contratado pelo rei Eduardo III da Inglaterra para que purifica-se o ouro para cunhagem de moedas.
A lenda explica que o rei deu o nome de Raimundos aos dobres de ouro, em homenagem a Ramn
Llul por ter conseguido transmutar a matria bruta em ouro. atribuda ao filsofo uma obra prima
sobre a alquimia, com o ttulo "Ars Magna" (A grande Arte).

Thelma Matuura de Batista