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OPINIO DOS ATORES

Discriminao racial
no mercado de trabalho e o quesito cor
Edna Maria Santos Roland*

Em janeiro de 1998 realizou-se na sede da interferir no seu prprio destino.


Organizao Internacional do Trabalho
em Braslia uma reunio tcnica com o A preocupao das elites brasileiras com a
objetivo de discutir a introduo do quesi- composio racial da populao do pas
to cor em dois importantes formulrios tem variado ao longo do tempo e esteve
relativos ao mercado de trabalho no presente em momentos de decises de
Brasil: a RAIS - Relao Anual de polticas pblicas de grande relevncia,
Informaes Sociais e o CAGED - Cadastro tais como a importao de trabalhadores
Geral de Emprego e Desemprego, na qual europeus para substituir os trabalhadores
foram debatidos a relevncia da coleta e escravizados no perodo ps abolio. A
anlise de tal informao, bem como a abolio da escravatura representou o
metodologia a ser adotada pelo Ministrio final de um perodo histrico e uma
do Trabalho e Emprego. Apesar da deciso mudana to fundamental na formao
favorvel ento tomada, evidencia-se a social brasileira que foi seguida pelo fim
permanncia de dvidas ou incompreen- do Imprio, dando incio ao perodo
ses acerca desta medida tanto no interior republicano. Embora no se coloque neste
de setores governamentais quanto em momento uma discusso do ponto de
setores patronais e da sociedade civil em vista racial, parece sintomtico que a
geral. O objetivo deste texto discutir a insero do Brasil nos processos de globa-
relevncia desta deciso para a promoo lizao esteja se fazendo com o desem-
da igualdade de oportunidades, em con- prego em massa de trabalhadores
sonncia com a implementao da brasileiros e a importao de milhares de
Conveno 111, da Conveno Contra trabalhadores oriundos dos pases de
Todas as Formas de Discriminao Racial, origem das empresas multinacionais1.
e do Artigo 5 da Constituio Federal.
O Brasil foi o pas que recebeu o maior
Tal questo relevante na medida em que nmero de escravos entre meados dos
freqentemente, no Brasil, a solicitao de sculos XVI e XIX: estima-se em 3.5 a 3.6
informao acerca de raa ou cor constitui- milhes, representando 38% dos escravos
se em situao de constrangimento tanto trazidos da frica para as Amricas. Por
para quem interroga quanto para quem outro lado, de 1890 a 1920 cerca de 4.4
responde, sendo por vezes interpretada milhes de trabalhadores europeus foram
como ao racista e discriminatria. Como * Psicloga, doutoranda do Programa de Psicologia Social da Pontifcia
veremos, tal suposio fundamenta-se em Universidade Catlica de So Paulo, presidente da FALA PRETA!
Organizao de Mulheres Negras, integrante do Grupo Consultivo e de
ressonncias de prticas estabelecidas de Trabalho Internacional da Iniciativa Comparativa de Relaes Humanas,
longa data entre ns, mas desconhece fellow visitante do Harvard Center for Population and Development
Studies.
mudanas histricas e polticas fundamen- 1. Registre-se a fala do ex-ministro das Comunicaes, Luiz Carlos
tais empreendidas pelos que outrora foram Mendona de Barros: "A nica coisa que di no corao (...) ver a
oposio confundir os benefcios da privatizao com problemas ine-
objeto dessas prticas odiosas, ao assumirem rentes a uma transio tecnologicamente sofisticada num pas de gente
seu papel de sujeitos histricos que buscam atrasada (Jornal do Brasil 8.7.99)
MERCADO DE TRABALHO
10 conjuntura e anlise

trazidos para o pas, custando altas somas brancos, o que provocou preocupaes
ao setor privado e ao governo. A relao com o destino racial do Brasil.
custo/benefcio do investimento na mo
de obra negra no foi considerada adequa- No Brasil colonial a condio de escravo
da num quadro de relaes de trabalho estava estreitamente ligada cor dos indi-
livre, tendo em vista as idias racistas vduos. Desenvolveram-se complexas ca-
desenvolvidas e justificadas pela cincia tegorizaes diferenciando no apenas
do momento: as populaes negra e ind- senhores de escravos. Dentre os escravos
gena, consideradas inferiores, represen- diferenciavam-se o africano, chamado de
tavam um nus para o pas. boal - considerado como uma criana
ignorante, a ser criada e educada - e o
Segundo Nancy Leyes Stepan, o Brasil foi crioulo, nascido j no Brasil, em constante
o primeiro pas latinoamericano a ter um tenso entre o modelo branco e a tradio
movimento eugnico organizado signi- africana. Essa diviso inicial vai-se tornar
ficativo, que modelou a cincia, o pensa- mais complexa com a existncia de
mento social e as polticas pblicas. Entre mestios, bem como tambm a possibili-
as duas guerras mundiais, congressos e dade de alforria, que permitia o acesso
conferncias sobre eugenia foram organi- condio de livre.
zados e a eugenia foi associada a questes
polticas muito importantes no pas: a le- Mariza Correa destaca que no Brasil o
gislao social sobre a infncia, a sade ex-escravo transformado em negro, racial
materna, a legislao sobre a famlia, o e biologicamente definido como inferior
controle de doenas infecciosas, as leis de aos brancos, depois da abolio, quando o
imigrao e propostas legislativas sobre o termo passa a ser usado na literatura espe-
controle do estado na regulao do casa- cializada ao invs de preto. Uma viso
mento. A eugenia tambm estimulou cur- diferente oferecida por Lilia Schwarcz
sos sobre gentica e debates mdico-legais. que a partir da anlise de jornais do scu-
lo XIX informa que a categoria negro pas-
Nas duas primeiras dcadas do sculo XX, sou a ser mais empregada na segunda
o movimento eugnico enfatizava a edu- metade do sculo, designando o escravo
cao, a reforma social e o saneamento rebelde, fujo.
como meios para se alcanar o melhora-
mento da raa e resolver a "questo O primeiro recenseamento oficial da po-
nacional". Isso era possvel, por um lado, pulao brasileira foi realizado em 1872. O
porque os eugenistas acreditavam que a Censo de 1872 registrou 38,1% de bran-
ampla miscigenao que ocorria no pas cos, 19,7% de pretos e 42,2%. de pardos.
levaria a um processo de "branqueamen- Segundo Skidmore (1976) a populao
to" da populao, como um resultado da escrava constitua ento 15% do total de
natural superioridade dos brancos. Por mais de 9 milhes e 900 mil habitantes,
outro lado, eles baseavam as suas crenas percentual inferior mesmo ao percentual
nos pressupostos neo-lamarckistas que de pretos. Para Mattoso a abolio for-
consideravam que os caracteres adquiri- talece nas camadas superiores a conscin-
dos podiam ser herdados. cia do que separa o homem branco do preto
ou mestio: o que antes significava uma
Nas dcadas de 20 e 30 o movimento condio social de ser ou no ser livre,
eugnico assumiu uma face mais negativa transforma-se numa nova fronteira deter-
que resultou de uma srie de fatores: minada pela cor da pele.
maior familiaridade com a eugenia ameri-
cana e alem, passagem das leis de imi- Todavia foi em 1940 que o IBGE colheu,
grao eugenicamente inspiradas nos pela primeira vez no perodo republicano,
Estados Unidos em 1924, emergncia de a informao sobre cor da populao, que
ideologias antidemocrticas no Brasil que tem sofrido diversas variaes em termos
culminaram na fundao da Ao da metodologia e das categorias utilizadas.
Integralista, e reduo da imigrao de
MERCADO DE TRABALHO
conjuntura e anlise 11

Em 1991 a cor foi coletada, mas os nicos sam a ser vistos como morfologicamente
dados divulgados foram os valores absolu- distintos, denotados somaticamente e no
tos e percentuais de cada subpopulao. criados socialmente.
importante registrar tambm que a
metodologia atual do IBGE utiliza a auto- Gates considera que o impacto da teoria da
classificao. No ltimo censo, a pessoa evoluo de Darwin s pode ser avaliado
entrevistada deveria escolher uma dentre com o desenvolvimento da gentica, que
as seguintes categorias,: branca, preta, possibilitou mudar a ateno de aspectos
parda, amarela, indgena, respondendo morfolgicos superficiais para atributos
pergunta qual a sua cor ou raa? biolgicos invisveis. Segundo ele, no final
dos anos 60, os geneticistas em geral con-
A reivindicao da introduo do chama- sideravam que a viso de "raa" da taxono-
do "quesito cor" nos instrumentos de cole- mia do sculo XIX, baseada em aspectos
ta de informaes oficiais tem se consti- morfolgicos, no tinha nenhum signifi-
tudo numa das principais bandeiras do cado cientfico. Gates constata todavia que
Movimento Negro no Brasil. At agora, a noo de "relaes raciais" continua a ser
ainda que com crticas, foi geralmente invocada na vida social e na poltica.
aceito o mtodo utilizado pelo IBGE,
devendo-se avanar no debate das polti- Melissa Nobles questiona o conceito
cas pblicas decorrentes, por exemplo, no biolgico de raa, considerando-o uma cate-
campo da discusso das aes afirmativas. goria ideolgica que se desenvolve no cen-
tro de prticas discursivas e institucionais.
Em 1951 a UNESCO publicou uma decla-
rao buscando definir o conceito de raa. Para ela raa no se define nem pelo
Considerou ento que os critrios de clas- sangue, nem pela origem, mas pelas conse-
sificao podem legitimamente variar de qncias polticas ao definir as fronteiras
acordo com "o objetivo cientfico" que se de determinados grupos, resultando em
tem em vista. Considerou ainda que no demandas por polticas pblicas. Para ela,
h um carter fsico nico - por exemplo, os dados dos censos so produtos e
a cor da pele - que possa distinguir um artefatos polticos. Nobles considera que os
grupo racial de outro. Afirmou tambm censos so como eleies que devem ser
que no h evidncia da existncia das vencidas, produzindo maiorias e minorias.
chamadas "raas puras" e que a hibridiza-
o tem ocorrido ao longo da histria da Como Gates, temos que lidar com o fato de
humanidade, sendo responsvel pelo que a categoria raa tem uma eficcia social
surgimento ou absoro de raas. que independe da sano da biologia ou da
gentica: a aparncia fsica das pessoas se
Desde o final da dcada de 90 E. Nathaniel constitui em importante fator que amplia
Gates vem editando uma srie de publi- ou limita as suas possibilidades no mercado
caes intitulada Teoria Crtica sobre Raa. de trabalho e na vida social. E mais: se a
Na introduo do volume 1, Gates afirma categoria raa foi construda inicialmente
que a palavra "raa" um termo que original- num contexto de estigmatizao dos gru-
mente sinalizava uma estreita identidade pos considerados racialmente inferiores,
genealgica ou de classe, tendo surgido na ela passa num determinado momento
lngua inglesa no incio do sculo XVI . Era histrico no Brasil a ser utilizada por
utilizada para designar uma linhagem ou setores desses mesmos grupos que pas-
descendncia comum, para identificar uma saram a desenvolver uma poltica de iden-
histria comum, no contendo qualquer tidade tnica, de busca de igualdade
noo de identidade biolgica. social, que requer uma base racial em
oposio a uma suposta identidade
O termo "raa" vai adquirir um sentido brasileira suprarracial para que as
biolgico no fim do sculo XVIII, com o desigualdades sociais possam ser perce-
desenvolvimento das taxonomias, passan- bidas. Conforme afirmado por Nobles os
do a designar grupos humanos que pas- censos derivam o seu poder de duas fontes:
MERCADO DE TRABALHO
12 conjuntura e anlise

das suas reivindicaes de que as estatsti-


cas acessam a verdade e produzem portan-
to um conhecimento verdadeiro e dos seus
imperativos polticos: nmeros devem ser
produzidos. A quantificao das desigual-
dades passa a ser uma exigncia para que a
realidade da discriminao racial seja
reconhecida e traduzida em polticas
pblicas de promoo da igualdade.

O registro e anlise da cor/raa da mo de


obra empregada e desempregada se consti-
tui assim em importante instrumento
poltico para a percepo de prticas so-
ciais de excluso ou incluso de grupos
discriminados socialmente. A ocorrncia
sistemtica de desigualdades exigir polti-
cas efetivas para a implementao da
Conveno 111, no devendo ser tole-
radas pelos setores comprometidos com a
justia social e mais especialmente por
aqueles encarregados de cumprir e fis-
calizar o cumprimento de compromissos
codificados em convenes e tratados
internacionais.

BIBLIOGRAFIA
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1940 in Adams, Mark B., 1990. The Wellborn
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Letras
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Contemporary Brazil, (Dissertao de Doutorado
Yale University),