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Catherine de Hueck Doherty

DESERTO VIVO
Poustnia
Ttulo original: Poustinia:
Christian Spirituality of the East for Western Man
Catherine de Hueck Doherty
(antes de casar-se: Kolyschkine)
Ave Maria Press, Notre Dame, Indiana, USA
1975

Deserto Vivo: Poustnia


Edies Loyola, So Paulo, SP, Brasil
1989
Traduo: Hber Salvador de Lima, S.J.

ISBN: 85-15-01044-5

Madonna House Publications


2888 Dafoe Rd. RR2
Combermere, Ontrio, K0J 1L0
Canad

www.madonnahouse.org
www.catherinedoherty.org
http://writings.catherinedoherty.org

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

2
ndice

Prefcio edio brasileira .................................. 4


Introduo ...................................................... 11
Uma palavra da Autora ..................................... 23

PRIMEIRA PARTE: POUSTINIA ................................... 24


1. Silncio... Deserto... Orao ...................... 25
2. Poustinia e seus moradores ....................... 41
3. O poustinik ou eremita oriental .................. 52
4. Primeiras tentativas em Madonna House ..... 64
5. O poustinia ocidental ................................ 80
6. No limiar do poustinia ............................... 95
7. Poustinia nas praas e mercados .............. 103
SEGUNDA PARTE: PALESTRAS PARA RETIRANTES EM
POUSTINIAS ......................................................... 123
8. Espiritualidade bsica ............................. 124
9. Frente a frente com o mal e o martrio ...... 139
10. Libertao em Cristo ............................. 154
11. Knosis: esvazie-se de si mesmo! ........... 169
TERCEIRA PARTE: MENSAGENS DO MEU POUSTINIA .. 187
12. Tocando o prprio Deus......................... 188
13. Tocando o prximo... ............................ 225
QUARTA PARTE: O CORAO DO POUSTINIA ............ 256
14. A minha prpria vocao para o poustinia 257
15. O poustinia do corao .......................... 264

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

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Prefcio edio brasileira

A traduo deste livro foi terminada na segunda


quinzena de junho de 1979. Duas semanas mais
tarde, tomamos o avio para o Canad a convite da
Autora, Catarina de Hueck Doherty, a Baronesa.
Minha nova visita a Combermere, onde estou
escrevendo esta introduo, visa recolher material
para atualizar meu livro Apresento-lhes a Baronesa e
tirar fotografias que ilustrem a quarta edio desta
obra, bem como a presente traduo.

Durante os dias passados, agora, em Madonna


House, j visitei vrios poustinias, uns habitados,
outros vazios. Nos primeiros, senti a indescritvel
dimenso das almas cheias de Deus; almas das
quais transborda uma paz e uma alegria que no
tm sucedneo nas festas deste mundo. Nos
segundos, os poustinias vazios, experimentei uma
estranha presena, quase tangvel, que emanava da
pobreza da cabana de troncos, da cruz pregada na
parede e da imagem de Maria, sempre ao lado da
cruz.

Eu percebi que a verdadeira vida sempre silenciosa


e tranqila e, por isso mesmo, supremamente bela,
como a vida da seiva que, l fora, ao meu redor,
subia, sem rumores, em milhares de pinheiros e de
flores campestres. Percebi, sobretudo, o sentido de
uma das frases mais lindas da Bblia, que est
sempre ressoando dentro de mim, na sonoridade do
latim dos tempos idos: "Ducam eam in solitudinem
et ibi loquar ad cor eius" (Osias 11, 14): Lev-la-ei
solido para falar-lhe ao corao. Realmente, como
o silncio enriquece as almas!

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Como Deus fala quando o mundo se cala! Como as
grandes idias pululam quando os desejos e
preocupaes terrenas se sedimentam no fundo do
nosso ser! mais ou menos isto que o leitor ver ao
ler e meditar as pginas de Poustinia...

Antigamente, houve uma moda de desprezar tudo


quanto fosse relacionado com mosteiros e vida
monstica. Livro que sasse da pena de algum
monge no merecia ser lido: "Monasticum est, non
legitur; tem cheiro de mosteiro? No se leia!". Hoje,
os investigadores srios, entre os quais um dos
maiores historiadores atuais, Arnold Toynbee,
afirmam que alguns dos momentos culturais mais
ricos e mais lcidos da Igreja e do mundo foram
vividos durante a poca do monaquismo oriental e
ocidental!

Evidentemente, este livro no versa sobre


monasticismo de qualquer poca da Igreja; ele
pretende apenas mostrar como a busca de Deus, a
fome de procur-lo uma constante na vida
humana, em qualquer sculo da histria. Pouco a
pouco, os homens e as mulheres foram descobrindo,
por experincia pessoal, a verdade daquela outra
frase da Bblia: "Non in commotione Dominus: O
Senhor no se encontra no barulho" (39 Reis 19,11).
Catarina mostra, ento, a comovente caminhada dos
peregrinos do seu pas em busca deste Deus e a
herica recluso dos "poustinikki" que se afastam do
mundo para ficarem mais perto do cu.

Mas, nesta mesma recluso ou afastamento, existe


um aspecto inesperado e profundamente
gratificante: o poustinik, o poustiniano (homem ou

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mulher que se recolhe a uma cabana isolada para
meditar) no tranca nunca a nica porta da sua
cabana. Tal medida pretende lembrar-lhe que ele
no foi solido do poustinia somente para
locupletar-se de Deus e depois aboletar-se numa
contemplao inativa, reclinado numa espcie de
nuvem branca de paz, muito perto do cu, mas
esquecida da terra que deveria regar com sua chuva!

Igualmente a porta fica aberta ou destrancada para


que os homens de fora possa entrar e o "retirante"
possa repartir com eles o grande po vivo descido do
cu que Deus e sua serena alegria. Catarina repete
muitas vezes esta idia exatamente para prevenir
qualquer argumento dos ativistas modernos, para os
quais todo tempo dedicado ao retiro e orao
alienante! O poustiniano nunca foi nem ser um
alienado!

Nos dias que correm, atira-se com muita facilidade,


como pedrada, a acusao de alienado ou alienante
contra qualquer pessoa ou instituio que se dedique
a um trabalho mais de orao do que de atividade
externa ou de "linha de frente". Em que pese a seus
costumes estranhos, a certas extravagncias alis
muito exageradas pelas lendas populares e a
algumas de suas idias, hoje inadmissveis, os
padres do deserto podem ensinar-nos, melhor do
que ningum, o sentido do absoluto na busca de
Deus: o que significa seguir Jesus Cristo em pobreza
e humildade, a teoria e a prtica da orao.

Em nossa poca de otimismo csmico, suscitado pelo


incrvel progresso tecnolgico, com freqncia, nos
esquecemos de uma realidade tremenda que est

6
viva nos ensinamentos dos velhos monges e
eremitas: eles falam da presena do mal no corao
do mundo, no corao do prprio progresso material
e da necessidade de lutar contra este mal com
"orao e jejum".

Disse muito bem santo Agostinho que "somente


atravs da amizade se pode conhecer algum". O
movimento de Madonna House, seu esforo
maravilhoso de dar aos homens de hoje uma
possibilidade para se encontrarem com Deus, no
silncio e na meditao dos poustinias, tem que ser
visto com muita amizade e benevolncia e no com
julgamentos a distncia e preconcebidos. Alis,
nosso homem moderno, derramado pelos cinco
sentidos do corpo, a despeito de toda a sua tcnica,
no est em condies de criticar nenhuma forma de
experincia como esta do poustinia que se apresenta
como tentativa de restaurar o primado do esprito.

A busca da solido, com vistas a um


aperfeioamento interior, , provavelmente, quase
to antiga quanto o prprio homem. Todos os
grandes fundadores e legisladores religiosos fizeram
esta experincia, desde Moiss que, na solido do
Sinai, recebeu de Deus o primeiro grande cdigo
moral da humanidade. Buda estruturou seu
pensamento religioso-filosfico vivendo na solido.
So conhecidos os elogios de Pitgoras vida de
silncio e meditao e, segundo um dos seus
bigrafos antigos, ele prprio custumava levar uma
existncia solitria no deserto (monzein en tais
eremais). Marco Aurlio, o Imperador filsofo e
asceta, j nos princpios da era crist, mas sem ser

7
cristo, expressa a inveja que sentia daqueles que
tinham possibilidade de se afastarem do bulcio das
cidades a fim de viverem a ss com seus
pensamentos e meditaes. No podendo fazer isso,
ele diz, em uma de suas Meditaes, que "S lhe
restava retirar-se para dentro de si mesmo". (Nestas
pginas, Catarina ir falar-nos do "poustinia
interior".)

Mais ou menos na mesma poca de Marco Aurlio,


dizia Don Crisstomo que "a instruo e a filosofia
requerem muita solido e retiro". Outras mximas
parecidas corriam entre os gregos, raa filosfica por
excelncia. Pode-se, pois, dizer, sem exagero, que
antes da anachresis (poustinia) crist, ou ao
mesmo tempo que ela, existiu uma anachresis
filosfica. A idia do poustinia vem, portanto, de
muito longe.

Mas ser que ela tem ainda um lugar nos tempos


modernos? Estariam os homens de hoje to
irremediavelmente mergulhados na banalidade, que
no haja esperana para a reflexo e para a
orao?... Uma imensa desolao caiu na terra,
disse o Profeta Jeremias (12,11), porque no h
ningum que se recolha em seu corao";
entretanto, nem por isso Jesus Cristo deixou de dar
mais uma "chance" humanidade com sua vinda,
paixo e morte!

No somos melhores nem piores do que os sculos


que j se foram. O "Homem Eterno" de Chesterton ,
hoje, a mesma mescla de luzes e sombras, altos e
baixos, avanos e retrocessos do homem de ontem.
Se, por acaso, ele se apresenta, agora, mais

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horizontal, pelas preocupaes do progresso
meramente material, tambm verdade que se
sente enojado da sua horizontalidade e,
continuamente, deixa transparecer, para o bom
observador, o desejo de refluir sobre suas guas
derramadas e dispersas, em busca da prpria fonte:
Deus dentro de si!

Catarina de Hueck Doherty tem afirmado isso


mesmo em vrios livros dos quais j traduzimos
dois: Evangelho sem Restries e SOBORNOST,
Unio na Fraternidade. Agora, em POUSTINIA, ela
apresenta aos leitores brasileiros o fabuloso refluxo
das guas! O fenmeno que se est verificando em
Madonna House no tem explicao humana:
homens e mulheres, moos e velhos mas
sobretudo moos que fazem fila, nas listas,
esperando uma vaga no "deserto vivo", no poustinia,
numa cabana de troncos, escondida entre pinheiros,
para se encontrarem com Deus e consigo mesmos.
sim, porque o maior problema dos homens de hoje
que vivem eternamente fora de casa, fora de si
mesmos!

Aos que defendem a teoria da ao a todo custo",


convm lembrar que a orao ainda a Alma de
todo Apostolado. E aqui Catarina se encontra com
Dom Chautard.

Um dos ltimos Gerais da Companhia de Jesus,


numa carta sobre a vida interior, dizia que
aventurar-se a uma ao apostlica com os homens,
sem longa e diligente preparao de vida espiritual,
seria copiar, no apostolado, o trabalho dos antigos
limpadores de chamins que se sujavam na prpria

9
ao de limpeza que realizavam! Ora, as chamins
do homem moderno esto ficando cada vez mais
sujas!...

Uma palavra final sobre esta traduo. Procurei ser


tradutor sem ser traidor. Uma que outra vez foi
necessrio fazer pequenas adaptaes para o leitor
brasileiro. O captulo 14, por exemplo, pareceu-me
ter interesse quase exclusivo para os membros da
Comunidade de Madonna House. Conversei com a
Autora a esse respeito e ela me deixou a liberdade
de adapt-lo e reduzi-lo.

Por fim, bom mencionar que, com esta edio


brasileira, j so doze as tradues de Poustinia em
todo o mundo e a traduo feita na Frana mereceu
um prmio da Academia Francesa! No esperamos
tanto para esta nossa (livros de espiritualidade no
so do interesse da Academia Brasileira de Letras),
mas ousamos esperar uma boa acolhida de Poustinia
por parte de todos aqueles que ainda sintam um
pouco de fome de Deus neste Brasil que parece s
ter sede de petrleo!
O Tradutor
Pe. Hber Salvador de Lima, SJ
Combermere, Ontrio, 15 de julho de 1979
(Festa dos quarenta mrtires jesutas do Brasil)

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

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Introduo

Este livro no precisa de explicaes. Est escrito,


em termos muito simples, por uma mulher que vem
falando de Deus e escrevendo sobre ele h mais de
40 anos. O poder de sua mente e de sua imaginao,
purificadas ambas pela trilogia F-Amor-Sofrimento,
d s suas palavras uma clareza que ningum deixa
de entender, sobretudo as pessoas simples e
famintas de Deus. Entretanto, h tambm uma
grande profundeza, colocada pelo prprio Deus, na
simplicidade deste livro. Ele deu fundo e forma a
estas pginas, quando modelou a vida de Catarina.
Ns que pertencemos Comunidade de Madonna
House, plasmados pelo Esprito atravs da Baronesa,
Catarina de Hueck, julgamos oportuno dizer algumas
palavras, poucas, a respeito do contexto destes
captulos. Tal contexto no outro seno a vida da
escritora.

Catarina Kolyschkine nasceu na Rssia, de famlia


rica, na festa da Assuno, 15 de agosto de 1896.
Toda a sua viso e vivncia do evangelho, nos dias
da infncia e da adolescncia, foram profundamente
marcados pela espiritualidade russa.

A liturgia da Igreja russa ortodoxa; as prticas


religiosas com que seus pais pontilhavam seu dia-a-
dia e o contato com a piedade do prprio povo russo
do seu tempo, essa amlgama de pecadores, cticos
e santos, tudo isso influenciou tremendamente a
formao crist de Catarina, carreando para seu
corao e sua mente toda a fabulosa riqueza das
tradies e smbolos espirituais do Cristianismo
Oriental.

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Ela se formou concebendo o mundo como viso
transfigurada da Imagem de Deus. Desenvolveu a
conscincia da presena de Cristo ressuscitado, belo
e glorioso, mas, ao mesmo tempo, humilhado no
sofrimento dos pobres; a viso de uma Igreja toda
imersa na Unidade da Trindade e iluminada pelo seu
brilho; sobretudo e mais que tudo pelo conhecimento
da infinita ternura e misericrdia de Deus. Tudo isso
plasmou Catarina, e agora, transborda em suas
palavras e palpita em cada frase deste livro.

Naturalmente, essas tradies fazem tambm parte


do depsito cristo do Ocidente catlico, mas, nos
ltimos sculos, sua expanso e seu crescimento
tm sofrido danos muito srios, devido guerra
desintegrante das seitas, do legalismo jansenista e
de um secularismo cada vez mais declarado e sem
rebuos. Mas, no corao de Catarina, as sementes
cresceram desimpedidas, na terra ubertosa do amor
de seus pais e de seu cristianismo muito simples e
muito autntico.

Aos 15 anos, casaram-na com o Baro Boris de


Hueck. Depois da Revoluo de 1917, ambos
viveram os horrores da perseguio comunista e
partilharam, com todos os russos, a longa e dolorosa
agonia da fome e da guerra civil. Finalmente,
conseguiram escapar para a Inglaterra. Toda a sua
fortuna ficou nas mos dos comunistas. Catarina
fugiu, literalmente, com a roupa do corpo. Em 1920
chegaram ao Canad, com um beb para criar e sem
um tosto no bolso. A sade do Baro ficara
seriamente abalada por causa das privaes e
ferimentos da guerra. Coube a Catarina, recm sada

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de uma tuberculose, arranjar emprego para
sustentar a famlia. Fez de tudo: foi empregada
domstica, lavadeira, balconista de loja. Nesta vida
de luta e de trabalho, entrou em contato com o povo
norte-americano e fez suas primeiras amizades,
sobretudo com a gente simples e trabalhadeira de
Toronto, Montreal e Nova Iorque.

A energia de Catarina e seus extraordinrios dons de


comunicao levaram-na a trabalhar numa
organizao especializada em dar palestras e fazer
conferncias. Em poucos anos, ela encontrou um
posto relevante entre os executivos dessa
organizao. E, de repente, descobriu que estava
rica de novo. Tinha um amplo apartamento, muitos
livros, uma bab para seu filho, um luxuoso carro e
amigos importantes e ricos.

Foi nesse ambiente que comeou a sentir-se inquieta


e a perguntar a si mesma se Deus a tinha salvo da
morte, na Rssia, para v-la transformar-se numa
burguesa americana. Passou a ser perseguida, dia e
noite, pelas palavras de Cristo: "Vende o que tens,
d-o aos pobres e, depois, vem e segue-me!". Isto
lhe soava como divagaes de uma louca e ela
procurou fechar as portas do corao a estes apelos
que lhe chegavam, para usar suas prprias palavras,
como os balbucios desconexos de um moribundo.
Mas as vozes persistiam. Na tentativa de apaziguar
sua conscincia, Catarina procurou a orientao de
alguns sacerdotes que foram unnimes em dizer-lhe
que aquilo era iluso: a vontade de Deus para ela
era a educao do seu filho.

Em 1930, aps vrios anos de angstia, foi ter com o

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Arcebispo de Toronto, Dom Neil McNeil. Este, depois
de ouvi-la, declarou-lhe que ela tinha, realmente,
uma vocao vinda de Deus. Recomendou-lhe,
entretanto, que esperasse e rezasse ainda um ano e,
depois, se a vocao persistisse, ele lhe daria seu
apoio e sua bno.

Exatamente um ano mais tarde, ela vendeu tudo o


que tinha, fazendo apenas proviso para o futuro do
seu filho com um depsito bancrio. Em seguida, ela
e a criana foram viver nas favelas de Toronto,
durante os terrveis anos da depresso americana.

Catarina foi simplesmente viver com os pobres a fim


de am-los e servi-los, diluindo-se no meio deles,
trabalhando, sofrendo e rezando com eles. Logo
apareceram imitadoras e imitadores. Rapazes e
moas, em nmero reduzido, verdade,
procuraram-na como hoje procuram Madre Teresa de
Calcut em grandes grupos. Havia na f e no amor
de Catarina uma chama to intensa que acendia os
coraes de todos os que a conheciam.

Sua coragem e franqueza, um tanto ousada,


escandalizaram a muitos que no tinham a mesma f
em Jesus Cristo e o mesmo amor pelos pobres. Foi
tachada de comunista. A calnia e a incompreenso
expulsaram-na de Toronto. Assim morreu a primeira
das "Casas da Amizade".

Pouco tempo aps esse fracasso provocado pela


maldade dos homens, Pe. J. LaFarge, s.j., conseguiu
que Catarina fosse convidada a trabalhar no bairro
negro de Harlem, Nova Iorque. A ela comeou
novamente a sua "Casa da Amizade", em pobreza

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total, como da primeira vez. A tambm vieram
jovens para participar de sua experincia de
apostolado leigo.

Fervilhava, ento, em Nova Iorque o problema racial,


comeando j a transbordar para Chicago,
Washington e outras cidades. A "Casa da Amizade"
bem cedo se tornou conhecida na Igreja americana
se bem que, tambm a, nem todos pensassem do
mesmo modo a seu respeito.

Catarina lutou muito para tirar a doutrina social


crist da letra morta dos livros e lev-la ao corao
das pessoas. Nesse trabalho teve a amizade e o
auxlio de uma grande convertida: Dorothy Day.
Thomas Merton foi outro que admirou a beleza de
sua obra e viu nela a ao do Esprito Santo.
Infelizmente, porm, a maior parte das pessoas
preferia fixar-se na franqueza um pouco rstica de
Catarina e no fato de ser ela russa! E a Rssia era
sinnimo de comunismo ateu.

Havia tambm os que, sem irem a tais extremos de


intolerncia, recusavam aprovar a obra de Catarina
simplesmente por julgarem-na jovem, diferente, fora
dos caminhos batidos. Criou-se assim, mais uma
vez, uma forte diferena de opinies acerca do
apostolado da Casa da Amizade, o que forou
Catarina a lanar-se, novamente, pelos mares de
Deus e da caridade, sem mapas nem caminhos.

Agora, porm, ela no estava mais sozinha. Seu


primeiro marido, o Baro Boris de Hueck, j estava
morto havia bastante tempo. Em 1943 ela se casou
com Eddie Doherty, famoso jornalista de origem

15
irlandesa. Em 1947 foi para o Canad com o marido
e uma colaboradora que pertencera sua equipe da
Casa da Amizade. Estabeleceram-se numa
propriedade de Eddie, em Combermere, a quase 300
quilmetros de Toronto.

Desta vez, voltava a convite do prprio Bispo de


Pembroke. Apesar da incerteza total com que tinha
viajado, havia nos trs uma convico misteriosa de
que tinham chegado prpria casa e para nunca
mais sair. Plantaram um pequeno pomar de
macieiras que se tornou simblico porque, quando as
primeiras dificuldades e oposies comearam a se
manifestar, com a conseqente tentao de desistir,
olhavam para as plantas que cresciam cheias de vio
e de esperana... Eles podiam fazer florir e frutificar
aquele pedao perdido de solido e de mata virgem!

Foi exatamente o que aconteceu. Vieram homens e


mulheres, como das outras vezes e... ficaram!
Vieram tambm vrios sacerdotes e alguns deles
tambm ficaram. Agora o apostolado leigo que
exerciam tomou outro nome: Madonna House, em
vez de Friendship House. A Casa da Amizade
transformara-se em Casa de Nossa Senhora. Hoje,
30 anos mais tarde, a comunidade de Madonna
House conta com 130 membros de tempo integral,
incluindo 14 Padres. A comunidade tem 12 misses,
em diversas partes do mundo.

Em 1955 Catarina e seu marido Eddie fizeram o voto


de castidade e passaram a viver em aposentos
separados. Os trs votos de Pobreza, Castidade e
Obedincia so feitos por todos os membros da
comunidade, com total aprovao da Santa S que

16
abenoou tambm as novas constituies de
Madonna House. Eddie foi ordenado sacerdote no rito
Melquita (catlico oriental) em 1969. Durante seis
anos permaneceu em Madonna House, ao lado de
sua esposa, levando avante, com ela, a obra de Deus
que ajudara a comear. Morreu em 1975. Catarina,
aos 79 anos, continua a falar e a escrever sobre
Deus, no somente para os membros de sua
comunidade de Madonna House, mas tambm para
todo o mundo, como se pode ver por este livro,
traduzido em vrias lnguas.

A mudana de atmosfera que o Conclio trouxe Igreja


resultou na busca de novas formas de comunidades
religiosas e de orao. Isto fez com que Catarina
deixasse de ser vista como inovadora imprudente e
ousada. Agora considerada uma grande pioneira.
Procuram-na e acatam suas diretrizes como nunca
sucedeu desde o comeo da sua obra. Contudo, muita
gente ainda olha de soslaio para Madonna House onde
Catarina mais russa do que nunca!

Esta mesma gente, entretanto, intrigada e assustada


com as reviravoltas que se esto operando dentro da
Igreja catlica, comea a suavizar o seu "jeito de olhar"
Madonna House, chegando concluso de que a
Baronesa no to radical como pensavam antes. Claro,
existe tambm certo nmero de pessoas que podem
respeit-la agora porque, pelo menos na sua velhice, j
est acomodada e tranqila!1

1
Os leitores que desejarem mais pormenores sobre a vida de Catarina e o
ambiente de Madonna House, leiam o livro: Uma mulher vestida de sinos,
de Pe. Hber Salvador de Lima, SJ, Edies Loyola. O autor conheceu
pessoalmente Catarina e passou uma temporada em Combermere.

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Este livro vai mostrar como andam erradas as soas
que assim pensam. verdade que muitas de suas
primeiras batalhas foram vencidas e outras esto
sendo combatidas ainda por seus filhos e filhas, por
ela formados. verdade tambm que no est
interessada nas vrias reformas que preocupam
tantos catlicos inteligentes; mas ela no est, de
forma alguma, acomodada e tranqila. E nunca
estar!

Este livro revela a amplitude de vistas que criou a


primeira Casa da Amizade, bem como a verdadeira
fonte daquele zelo apaixonado, daquela incrvel
energia de f imbatvel e borbulhante que tem
constitudo a admirao e delcia de uns e o
desespero de outros que a viram em plena ao, nos
campos do Senhor. Neste livro a totalidade de sua
vida transborda como a luz, vista de todos. Se sua
vida moldou-lhe as palavras, agora suas palavras
revelam-lhe a vida. Sua jornada para fora, para o
mundo, foi sempre, tambm, uma jornada para
dentro, para a chama do Deus Vivo que arde em seu
corao.

Em todos os seus movimentos e viagens, o Esprito


vem lanando em seus caminhos as labaredas deste
fogo. Suas inmeras peregrinaes pelo mundo tm
sido, igualmente, uma grande e serena parada no
centro do seu prprio corao, onde Deus a
suprema realidade, como ela mesma diz: "Tudo em
mim se cala quando estou imersa no silncio de
Deus".

Catarina "escutou" este silncio e foi ele que a


tornou uma mulher livre. Ela ainda imperfeita e

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sujeita ao erro, como toda criatura humana, mas
conquistou a nica verdadeira liberdade que s pode
vir da nica verdadeira revoluo que o mundo
conheceu: a revoluo do evangelho, da Boa Nova
do Filho de Deus.

O Senhor Jesus arrancou Catarina da paz serena de


sua infncia e adolescncia, na Rssia, para lev-la a
um pas estrangeiro e a uma estranha misso que
lhe custou perseguies e sacrifcios sem conta.
Durante todo este tempo, ele a estava conduzindo
ao poustinia, solido interior do seu prprio
corao. Naquela solido, ele conversou com ela e
com ela partilhou os encantos da sua prpria
Infncia Eterna. Depois encheu este seu deserto
interior de homens e mulheres de todas as partes do
mundo. No silncio do Pai, Cristo lhe deu a transmitir
suas prprias palavras de Vida eterna.

So estas as palavras que o leitor vai ouvir aqui,


sadas dos lbios e da pena de Catarina. Ao escrever
sobre poustinia, ela no pretende elaborar uma
tcnica de orao, mas sim mapear uma jornada
para Deus: a dela e, se quisermos, a nossa. Trata-se
de uma jornada cheia de maravilhas e de medos, ao
mesmo tempo, em caminhos abertos para quantos
queiram faz-la.

Poustinia tem um som extico, remoto. Mas Catarina


vai mostrar-nos que no nem mais nem menos
que aquele "canto secreto" em que o Pai nos
galardeia, em segredo, com sua presena, se a
entrarmos com f e amor.

Ela vai falar-nos de alguns dos tesouros que

19
encontraremos a dentro, tais como a pobreza e a
libertao decorrentes da Palavra de Deus. A ela vai
partilhar conosco sua cincia e conhecimento
vivencial do que significa combater pela salvao do
mundo no centro desta tremenda noite que ameaa
escurecer a terra inteira. Ela nos fala sobre a beleza
de vrios dons de Deus lgrimas, orao de Jesus,
as vrias lnguas ou idiomas do amor dons que
Deus nos concede para curar as doenas deste
mundo. Ela nos repete a grande e a mais difcil de
todas as frases: para vivermos com Cristo, no seu
Reino, ns temos que nos tornar pobres como ele.
Lembra tambm que Maria, Me de Jesus, est
sempre de p, ao lado dele e ao nosso lado,
conformando-nos em nossa pobreza, robustecendo
nossa fraqueza com seu maravilhoso "fiat".

Acima de tudo, porm, Catarina descortina ao nosso


olhar uma viso de "ternura csmica". No deserto,
Deus torna nosso corao manso, humilde e
compassivo como o corao do seu Filho. A
aprendemos a ser ternos para com todas as
criaturas, para com nossos irmos e at para
conosco mesmos, o que de imensa importncia.

Quando descobrimos que somos a "alegria de Deus",


como imagens de Cristo, ento nossos irmos se
tornam "nossa alegria". A meu ver, a se encontra o
cerne da mensagem de Catarina para todos ns. A
misericrdia e a ternura so a disponibilidade do
"retirante", ou "poustinik", na saborosa palavra russa
que ela ama tanto.

uma disponibilidade para Deus e para todos os


filhos de Deus. A misericrdia est no seu jejum, no

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seu trabalho, na sua solido e na sua prece, porque
o sacrifcio que Jesus Cristo oferece ao Pai por ns
sempre o Amor.

Destarte, quando Catarina fala da esperana do


cristianismo russo, de que, no fim dos tempos, at
mesmo o demnio ser perdoado, ela no est
fazendo especulaes a respeito da natureza do
intelecto anglico, mas simplesmente afirmando que
a nica realidade onipotente o Amor misericordioso
de Deus.

Uma das mais vigorosas estrias que nos chegaram


dos Padres do Deserto, estes gnios da vida
evanglica, aquela do Padre Lot e do Padre Jos.
Padre Lot perguntou, um dia, que outra coisa ainda
devia fazer para ser perfeito, uma vez que comia
pouco, dormia pouco, falava pouco, trabalhava muito
e repartia tudo o que tinha com os pobres. Afinal,
que podia faltar ainda?... Ento Padre Jos levantou-
se, estendeu as mos e... de seus dedos comearam
a sair enormes labaredas! "Se voc quiser, disse o
Padre, com os dedos em chama, voc pode tornar-se
uma chama viva de Deus." Todo aquele que tem f e
vive o mandamento do amor e da misericrdia, pode
tornar-se uma chama semelhante em sua vida.

Catarina Doherty no deixa por menos. Nisto se


resumem seus desejos, seus planos e seu grandes
ideais cristos. Em toda a sua fraqueza ela uma
chama viva. Ns que fomos tocados pelo fogo de
Deus que irrompe de dentro dela, que fomos
iluminados e transformados por esta chama,
pedimos a Deus que possam ser tocadas tambm
por este fogo todas as pessoas que lerem o presente

21
livro.

Cristo ressuscitado possa conduzi-las ao deserto


interior de seus coraes poustinia e falar-lhes
a, atravs do seu Esprito, mostrando-lhes a
irradiante misericrdia da face do Pai. Depois disso,
que ele as leve a todos os seus irmos e irms que,
em qualquer parte do mundo, esto espera de seu
amor.
Rev. Robert D. Pelton
Madonna House
Combermere, Ontario
Junho de 1974

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

22
Uma palavra da Autora

Alm do fato de ter escolhido uma palavra


estrangeira como ttulo deste livro, devo ainda
informar aos leitores de que os sete primeiros
captulos foram escritos nos princpios de 1960.

A segunda parte foi escrita em 1973, toda ela


dirigida a pessoas que estavam fazendo a
experincia do retiro total nos nossos poustinias.
Trata-se de habitantes permanentes de Madonna
House que fizeram de poustinia a sua vocao
pessoal.

A terceira e quarta partes foram escritas na dcada


de 70, especialmente para os membros de Madonna
House. A esto minhas experincias espirituais,
colhidas no meu prprio poustinia, ao qual eu me
recolho todas as sextas-feiras.

Digo isto porque me parece importante para que o


leitor entenda melhor a seqncia do livro.

Terminando, deixem-me acrescentar que todas as


pessoas que lerem este livro sero lembradas em
minhas humildes oraes.

Catherine de Hueck Doherty

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

23
PRIMEIRA PARTE:
POUSTINIA

24
1.
Silncio... Deserto... Orao
"Os retiros acabaram-se; chegou a hora dos
desertos!" Esta frase de Dan Herr, editor da revista
Critic, parece dirigida a mim como delicada flecha de
elogio. Pode ser que seja presuno de minha parte,
mas que, na verdade, no tenho visto muitas
outras pessoas, no continente norte-americano,
escrevendo sobre desertos, e muito menos, indo a
eles para rezar.

Nos ltimos anos, muito de tudo quanto escrevo e


falo tem versado sobre silncio, solido e desertos.
Continuarei nesta linha por julgar tudo isso
vitalmente importante para esta nossa civilizao
urbana e tecnolgica, sempre em mudana e
crescimento.

bvio, para qualquer observador atento, que a


humanidade est frente a frente com muitos
problemas e que muitos outros ainda viro. So
problemas que chegam at o fundo dos coraes e
dos espritos, acarretando tremendos distrbios para
o homem atual. tambm igualmente bvio que no
podemos rejeitar este mundo novo, estranho,
fervilhante de aventuras, e, ao mesmo tempo,
assustador. Ele no mais uma aurora que se
esboa em cores tmidas; j est no meio de ns e
sobre ns com a realidade de um sol a pino.

Os cristos, mais do que quaisquer outros, no


podem rejeit-lo, uma vez que Cristo os inseriu bem
no meio deste mundo, como seu povo e seu corpo.

25
Assim sendo, ns pertencemos a este mundo
moderno com todos os seus computadores,
cibernticas, naves espaciais etc. que, ao lado de
progresso material, cria tambm um imenso
complexo de problemas morais e uma incrvel
indigncia espiritual.

A cincia adquiriu um ritmo de avano tal que o


homem de hoje no consegue acompanh-lo; nem o
conseguir o homem de amanh.

Sob muitos aspectos, esta cincia tem feito imenso


bem humanidade. Ela tem, por exemplo, destrudo
um grande nmero de mitos, supersties e
crendices que, atravs dos tempos, tm-se agarrado,
como mariscos, s vrias formas de cristianismo,
hoje existentes, prpria Igreja Catlica e at
noo de Deus. Neste sentido, a cincia est fazendo
um bom trabalho e temos que agradecer-lhe suas
descobertas; importante, porm, que as
analisemos sempre luz da revelao de Cristo
ressuscitado.

Essa modalidade de apreciao sobremaneira


necessria nos dias em que vivemos. H tantas
pessoas procurando o Cristo em tantos lugares! Ele
mesmo disse que seria assim: "Ento, se algum vos
disser: o Cristo est aqui ou ali, no acrediteis,
porque ho de surgir falsos cristos e falsos profetas e
faro sinais e prodgios to grandes, a ponto de
enganarem, se for possvel, at os eleitos" (Mt
24,23). Os que receberam de Deus a graa especial
para fazerem as avaliaes certas dos
acontecimentos so o papa, os bispos e os
sacerdotes verdadeiramente iluminados pelo Esprito

26
Santo. Neste ponto preciso andar com grande
cautela...

Existem muitos inventos da cincia moderna, ainda


no publicados, que, segundo se diz, sero capazes
de transformar o homem num mero rob, alterando-
o at mesmo geneticamente. Pelo menos a lavagem
cerebral j uma triste realidade entre ns. Mas, ao
lado destas possveis aberraes e abusos, o mundo
cientfico, juntamente com a renovao espiritual,
convida o homem, centro da criao, a uma
experincia da "liberdade dos filhos de Deus" tal
como ele nunca viu nem sentiu antes, na sua
histria.

Agora os homens podem ter um encontro com a


realidade e remontar sua fonte Origem que
no tem origem. Porque o mistrio do homem no
meio do mundo, da natureza e da tecnologia ,
intrinsecamente, um Mistrio Divino. na cruz ou,
melhor dito, ainda na cruz que Deus se revela a
este mundo cientfico e nossa civilizao
tecnolgica. Ordinariamente ele se revela atravs da
sua imagem manifestada no universo e sua
temporalidade.

Este mistrio, entretanto, no encontrado no


mundo como tal e sim nos coraes dos homens que
buscam a Deus sem negar sua existncia. O homem,
como esprito que , aberto, portanto, para o
absoluto e para o divino, estar sempre inquieto e
insatisfeito, deixado a ss com a realidade criada,
por mais explndida que ela seja. A natureza no
divina. apenas um sinal de Deus, um grito para
Deus!

27
Por estranho que parea, o nico meio que pode
ajudar o homem a encontrar resposta sobre si
mesmo e sobre Aquele que o fez sua imagem o
silncio, a solido numa palavra, o deserto. O
homem de hoje precisa destas coisas muito mais do
que os eremitas de outrora.

Se quisermos estar preparados para dar testemunho


de Cristo nas ruas, praas e mercados, onde nossa
presena crist est em contnua demanda,
precisamos de silncio. Se quisermos estar
disponveis, no s fisicamente, mas sobretudo
espiritualmente, pela simpatia, pela amizade,
compreenso e doao total da caridade, precisamos
de silncio. Se pretendemos dar aos outros a
verdadeira e completa hospitalidade que no se
contenta com a oferta de casa e alimento, mas abre
tambm as portas da mente, do corao e do
esprito, precisamos de silncio. O verdadeiro silncio
o homem em busca de Deus!

O verdadeiro silncio uma ponte suspensa que o


esprito, enamorado de Deus, constri sobre a
escurido e os abismos de sua prpria mente; sobre
as assustadoras ravinas e precipcios da tentao;
sobre as gargantas escuras dos medos e terrores
que o impedem de chegar a Deus.

O verdadeiro silncio a linguagem dos amantes.


Somente quem ama compreende toda a sua beleza e
alegria. O verdadeiro silncio um jardim fechado
onde e somente a! o esprito floresce com Deus
e para Deus. uma fonte selada que somente o
corao pode desvendar e abrir para saciar sua sede
do infinito.

28
O verdadeiro silncio a chave para o imenso
Corao chamejante de Deus. o comeo de um
"namoro" que s terminar na unio final e definitiva
com o Amado.

Um tal silncio santo; a orao que paira acima


de todas as preces e chega orao final da
constante presena de Deus, atingindo as alturas da
contemplao, quando o esprito, finalmente em paz
total, vive alimentado apenas pela vontade do Ser
Supremo que ele ama.

Este silncio sai para fora em forma de caridade que


transborda no servio do prximo, sem considerar o
custo e a dificuldade. Testemunhando Cristo em toda
parte, o silncio, em forma de disponibilidade, se
tornar fcil e agradvel, porque a alma comea a
ver a face do seu Amor em cada pessoa. A
hospitalidade ser profunda e real porque um
corao em silncio um corao que ama e um
corao que ama um imenso abrigo aberto para o
mundo inteiro.

Um silncio assim no prerrogativa exclusiva de


mosteiros e conventos. Deveria existir em todas as
pessoas que amam a Deus, em cada cristo que se
volta para o mistrios da sua redeno, em cada
judeu que escuta, dentro de si, as vozes dos antigos
profetas, em cada alma, enfim, que se levanta e
parte em busca da verdade, em busca de Deus.
Porque Deus no est no meio do barulho e da
confuso quando estes dois se instalam no prprio
corao do homem.

Desertos, silncio, solido no so necessariamente

29
lugares, mas sim um estado de esprito e de
corao. Como tal podem ser encontrados em pleno
bulcio das cidades, a qualquer hora ou qualquer dia.
Basta que sintamos a tremenda necessidade que
deles temos e saiamos a sua procura. Sero, talvez,
pequenos desertos, pequenos "poos de silncio" na
imensa vastido do barulho, mas se estivermos
dispostos a descer at eles, ho de trazer-nos uma
experincia santificante e alegre como a que
sentiram os primeiros ermites, nos desertos da
Tebaida, algo parecido com a solido infinitamente
rica, fecunda e fervilhante de foras criadoras, na
qual o prprio Deus se refugia. Porque somente Deus
torna santos, alegres e fecundos todos os silncios e
todos os desertos.

Pense, por exemplo, na sua solido, enquanto voc


caminha, no trmino de um dia de trabalho, indo do
ponto de nibus at sua casa. Vem, depois, o
silncio tranqilo do seu quarto, quando voc entra
para trocar a roupa de trabalho por outra caseira,
mais confortvel. Pense na solido de uma dona-de-
casa, sozinha em sua cozinha, antes de comear o
trabalho do dia. Enfim, h uma solido benfica e
real em cada atividade domstica, por mais humilde
que seja: lavar e passar roupa, costurar, cozinhar,
etc.

Para chegar solido, o primeiro passo partir. Se


algum se decidisse a visitar um deserto real e
geogrfico como o Saara, deveria, antes de tudo,
procurar uma agncia de viagem. No deserto de que
falamos aqui, no precisamos disso. incrvel como
somos cegos para as inmeras viagens e "partidas"

30
que enchem o nosso dia, pontilhado de "pequenas
solides", atrs de qualquer porta, escondidas em
quaisquer atividades. H uma solido no cu
estrelado que entra pelo retngulo da minha janela e
pode haver uma tambm no quadro movimentado e
barulhento que se descortina da janela do meu
escritrio, s 2 horas da tarde. Existe a solido do
carro que me leva para casa e que pra no
engarrafamento das ruas ou nos semfaros, entre os
gritos impacientes das buzinas. Em todas estas
circunstncias, eu posso encontrar um "ponto de
partida" para o silncio e deserto interior da
meditao.

Mas, nosso corao, nossa mente e nosso esprito


devem estar afinados com o sobrenatural e alertas
para estes momentos de solido que Deus nos
concede. Para conseguir esta "afinao", temos que
perder nossa generalizada idolatria ou superstio do
tempo, deste tempo que ningum quer dar ao
silncio e meditao por julgar que "perda de
tempo".

H tambm os que pensam que s em muito tempo


que se pode chegar a alguma parte, em termos de
orao. Deus se ri do tempo, porque pode
transformar nossos espritos e nossos coraes em
um segundo, desde que eles estejam abertos e
voltados para cima, para ele. Deus pode dizer ao
homem que est ao volante de um carro, em pleno
engarrafamento de trfego: "Eu te conduzirei
solido e a falarei ao teu corao" (Os 2,14).

No existe solido sem silncio. Estritamente


falando, o silncio ausncia de palavras ou

31
conversas, mas, fundamentalmente, ele um estado
de alerta, de escuta, de ateno. A mera ausncia de
barulho na qual no se escuta a voz interior, no
silncio. Pelo contrrio, um dia cheio de vozes e
rudos pode ser um dia de silncio, desde que os
rudos se transformem, para ns, em ecos da
presena divina e se as vozes ao redor de ns forem
repercusses das mensagens de Deus. Quando
falamos de ns mesmos e nos enchemos de ns
mesmos at s bordas, o silncio fica para trs.
Quando repetimos, em nosso ntimo, as palavras e
inspiraes que Deus a sussurra, ento nosso
silncio atinge a plenitude.

Silncio verdade na caridade. Ele tem sempre a


resposta para quem pergunta; mas sua resposta
vem sempre vestida com palavras de luz. O silncio,
como todas as outras coisas, tem duas alternativas:
ou leva-nos a transbordar de ns mesmos, na
doao ou torna-nos miserveis e avarentos; o
silncio dos que se fecham para os outros e se
enclausuram em seu egosmo. Diz a Bblia que
daremos conta de cada uma de nossas palavras.
Talvez devamos tambm dar conta das palavras que
deveramos ter dito e no dissemos!

Desertos, silncio, solido. Para um esprito que


compreenda a tremenda importncia destes trs
elementos, abrem-se perspectivas e oportunidades
de todos os lados, at mesmo nos congestionados
labirintos e armadilhas que so as ruas das grandes
cidades.

Mas, como pode algum, na prtica, conseguir a


solido? Parando! Pare! Deixe que a estranha e

32
mortal inquietude do nosso tempo caia dos seus
ombros, meu amigo, como um manto empoeirado e
gasto este manto que um dia, talvez, tenha sido
considerado belo. A inquietude, o desassossego j foi
considerado poeticamente como um tapete mgico e
voador em demanda do amanh. Hoje ele perdeu
sua bela mscara potica e no passa de uma fuga
de si mesmo, um desvio da jornada para dentro de si
mesmo que todo homem deve empreender para
encontrar-se com Deus nas profundezas de seu
prprio corao.

Pare! Olhe bem no fundo das motivaes que a vida


lhe oferece. Elas so tais que possam constituir
fundamentos para a santidade? Sim, porque, de fato,
todo homem foi criado para ser santo, para amar o
Amor que por ns morreu! S existe uma tragdia
na vida: a de no se ser santo! Se as motivaes
que sua vida lhe oferece no servem de
fundamentos para a santidade, ento preciso
comear tudo de novo, at encontrar outras que
sirvam. Isto pode ser feito. Deve ser feito. E nunca
tarde para tentar faz-lo!

Pare! Levante a Deus as mos e o corao, pedindo-


lhe que a fora do seu Esprito possa desfazer e levar
embora todas as teias de temores, egosmos, cobias
e outros fios em que se enreda e se emaranha seu
corao. Que as labaredas deste Esprito desam at
voc, at ns, devastando o que foi mal construdo e
deixando coragem para reconstruir direito!

E todas estas paradas podem ser feitas em pleno


barulho e em plena atividade da vida diria de cada
pessoa, qualquer que seja o seu estado de vida. So

33
paradas que trazem ordem alma, a ordem de
Deus. Esta ordem divina trar consigo a
tranqilidade e serenidade do mesmo Deus. E com
ela vir o silncio.

Trar o silncio de um amante parado e atento, com


todas as possibilidades do seu ser concentradas nas
pulsaes do corao do ser amado. Trar o silncio
de uma noiva que, flutuando em alegria, recorda,
sorrindo, as ltimas palavras que ouviu do seu amor.
Trar o silncio de u'a me que, em pleno trabalho
domstico, escuta, atenta e intensamente, as vozes
de seus filhos que brincam no terreiro e percebe
nelas a mais insignificante das mudanas, como o
fim sbito de uma risada que pode ser o princpio de
um pranto. Estes so os silncios do amor, silncios
que vm de Deus.

Este silncio vir e tomar posse tambm de um


trabalhador ou operrio de rua, de uma enfermeira,
de um apstolo, sacerdote, freira... desde que
tenham todos o rosto voltado o rosto do esprito
para Deus, no meio de suas ocupaes dirias.

A princpio, estes silncios sero poucos e distantes


uns dos outros; mas, depois de alimentados com
uma vida de orao litrgica, de orao mental ou
meditao, de vida sacramental... ento, pouco a
pouco, como mudinha tenra de rvore gigante, o
silncio crescer e passar a viver na alma como em
sua morada.

Quando isto acontecer, a alma se voltar para seu


Amado. E ele vir at ela, caminhando, com passos
macios, por um caminho de chama e de silncio. Sua

34
chegada, logo que for percebida e experimentada,
tornar a solido, da por diante, uma das coisas
mais preciosas da existncia. Ento o silncio se
aprofundar mais e mais, envolvendo o homem todo
e tornando-o propriedade sua.

Por estranho que parea, as pessoas falam melhor e


trabalham melhor quando tm o silncio morando
constantemente em seu corao, como um xtase
calado de Maria Madalena aos ps de Cristo.
Trabalha-se melhor e fala-se melhor quando o
esprito est bem recolhido em Jesus Cristo. Tais
pessoas movimentam-se entre os homens com
facilidade, mansido e eficincia, irradiando bondade
em cada gesto, em cada palavra. O tempo para elas
de uma elasticidade que s o amor conhece:
sempre se pode socorrer mais um!

Alimentada pelas guas claras do silncio, a


caridade, filha primognita de Cristo, comear a
cantar sua cano de amor. Ao ritmo desta cano,
homens e mulheres sero levados, insensivelmente,
a se gastarem pelos outros em casa, na rua, em
toda parte. E o resultado surpreendente deste
desgaste que no existe desgaste: suas foras se
renovam cada dia e sua juventude tambm. O amor
tem destas surpresas.

So estas as pessoas que transformam o mundo ao


seu redor. Seu silncio interior torna-se irmo e
reflexo do silncio ativo e criador do Amor de Deus.
E, assim, imperceptivelmente, elas transformam o
mundo, tornando-se ecos da voz divina, reflexos da
luz divina, instrumentos da ao divina, da mesma
forma como se tornaram moradas permanentes do

35
silncio divino.

Desta forma, o silncio vai ser uma fonte de paz


pra todos e sua orao sem palavras ser ouvida e
levada a todas as distncias. E o Amor vir, mais
uma vez, fazer sua morada nos coraes humanos,
porque sua vinha o mundo ter sido
inteiramente restaurada.

H um fato, nos ltimos anos, pelo qual devemos dar


infinitas graas ao Senhor: os homens e mulheres da
dcada de 70 deixaram para trs a famosa questo
da "morte de Deus" e voltaram suas faces para a
orao! Talvez nem tenham sido apenas as faces,
mas almas e coraes tambm. O corao faminto
do homem no podia suportar, por mais tempo, o
terrvel deserto que o rodeava; tinha de renovar seu
contato com Deus nalgum osis. E achou a orao.

Sim, a orao voltou ao nosso tempo. As famlias


conversam sobre ela. Os jovens discutem-na. Os
religiosos contemplativos tecem altas disquisies a
seu respeito. Todas as ordens religiosas esto
procurando viv-la. Por incrvel que parea, h livros
sobre orao que se tornam "best sellers" no mundo
de hoje. H quem faa longas peregrinaes s para
encontrar algum que lhes ensine a rezar. Homens e
mulheres, moos e velhos, casados e solteiros esto
se reunindo em lugares tranqilos, nos fins de
semana, para poderem sentir a presena de Deus,
na orao. Desta forma, Deus est se revelando
humanidade nesta fome de orao, neste desejo
profundo que as pessoas sentem de se comunicarem
com ele. Mais uma vez estamos chegando
concluso evanglica de que "sem ele, nada

36
podemos fazer".

Mas existe um perigo nesta "marcha para a prece"...


Assim como as pessoas, s vezes, confundem
silncio com solido material e externa, assim,
igualmente, podem confundir tambm orao com
solido. Estes so dois aspectos da vida espiritual e
ambos bem diferentes.

A orao, naturalmente, a vida de cada cristo, o


ar indispensvel para sua respirao sobrenatural.
Sem orao, sem contato com Deus, qualquer
cristo morre. Solido, por outro lado, uma
vocao especial, reservada a poucos.

Contudo, h muita gente procurando uma escapada


para o silncio tranqilo das casas de retiro e de
orao quase como morada permanente. E so
pessoas que possuem um lar para cuidar, filhos para
criar, trabalho importante para realizar. H tambm
padres, freiras e irmos cuja vocao , realmente,
uma vocao ativa e que, no entanto, pensam em se
fechar na solido dos conventos e mosteiros. A
maioria destes casos no passa de "sonho de olhos
abertos" ou tentao romntica da vida espiritual.
Francamente, muitas destas buscas de solido e de
retiros so meras fugas das tenses em que vivem
todos: padres, freiras, pais de famlia e jovens. A
agitao os sufoca e sentem desejo de "frias
espirituais". No h nada de mal nisso, desde que se
aceite e se aprofunde, antes de tudo, a solido do
nosso prprio corao.

A orao, como o silncio, uma questo de


"viagem para dentro"! uma peregrinao do

37
esprito! Se eu s consigo rezar numa casa de retiro
ou num "encontro", est tudo errado! Tenho que
viajar "para dentro", no para fora e encontrar o
Deus Uno e Trino no meu prprio corao que ,
realmente, sua morada, como disse Cristo: "Faremos
nele nossa morada".

possvel que algumas pessoas, ao lerem isto,


experimentem certo recuo. No era o que esperava
encontrar logo nas primeiras pginas de um livro que
versa exatamente sobre uma experincia de deserto,
como em breve se ver! Mas insisto em sublinhar,
desde o princpio, que no necessria a existncia
de lugares solitrios, cabanas de troncos ou grutas
de pedra, para poder-se levar uma vida de orao.

A orao uma realidade interior. A cabana, a gruta,


a capela principal que ela requer o corao de cada
um, onde todos devemos aprender a rezar. A
solido, muitas vezes, ajuda a orao e, em certos
casos de vocaes especiais, se torna seu bero e
seu habitat natural; mas para a maioria dos cristos
a prece no precisa de local geogrfico por ser um
contato de amor entre Deus e o homem.

As pessoas casadas no precisam de um quarto de


dormir para expressarem seu amor; tambm esta
"expresso de amor" no significa somente o que
toda gente pensa... Assim sendo, os casais se amam
em qualquer parte, atravs de um olhar, de um
abrao, de um demorado aperto ou entrelaamento
de mos. Os casais se amam at, simplesmente,
sentindo a presena do outro no meio de uma
multido. Na orao d-se o mesmo. Na intensa
tranqilidade e silncio de um corao enamorado,

38
tudo quanto existe na pessoa se retranca num fio s:
a ateno voltada para a pessoa amada. s vezes
esta ateno transborda externamente em palavras
de amor e de ternura.

Portanto, dizer que precisamos de solido material,


geogrfica, externa, a fim de podermos rezar um
erro. bom que se tenha um pouco desta solido,
de vez em quando, e nisto que se concentra o
apelo deste livro. bom que a gente se recolha, se
afaste do bulcio das atividades para "estar
acordado" com o Senhor no Getsmani e velar, com
ele, no apenas uma hora, mas muitas,
acompanhando-o durante toda a longa caminhada da
Encarnao, subindo o Calvrio com ele,
resuscitando com ele e, finalmente, subindo ao Pai
com ele.

Mas para estas solides espordicas ou peridicas,


qualquer pequeno espao serve: o prprio quarto de
dormir, fechadas as portas, um canto semi-escuro da
sala de estar, separado por cortinas, a sombra de
uma rvore, num jardim... Tudo isso e muitas outras
circunstncias podem constituir uma solido
temporria, suficiente para um recolhimento maior e
mais intensa paz. O bulcio das ruas e a azfama das
atividades dirias, nas comunidades religiosas,
colgios, casas de famlia etc., servem como suave
lembrete de que no estamos nunca sozinhos e no
devemos nunca rezar s para ns mesmos.

Orao um "negcio" de tempo integral; a solido,


a no ser que a prpria vocao ou estado de vida o
exija, deve ser temporria, espordica, caso
contrrio, deixa de ser solido e se transforma em

39
fuga da realidade.

Infelizmente estas duas palavras, solido e fuga, se


confundem muito no linguajar comum, mas ambas
tm conotao diferente, sobretudo para os que
vivem na casa do Senhor! Demos muitas graas a
Deus pela sensvel renovao do desejo de rezar e
meditar que o mundo de hoje vem esboando. Mas,
para que isto no se torne fuga estril da vida,
bom que consultemos pessoas prudentes e
experientes para sabermos at que ponto so vlidos
nossos planos de solido externa. Porque tambm
aqui pode haver uma grave tentao.

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

40
2.
Poustinia e seus moradores
Acredito firmemente que silncio e solido devam
ser, primariamente, atitudes da mente e do corao;
apesar disso, h muito tempo, cheguei concluso
de que deveramos ir um pouco alm de meras
atitudes. Vivemos num sculo trgico em que os
homens enfrentam decises capazes de fazer tremer
os espritos mais fortes. Esta tambm a era das
neuroses, ansiedades, psicoterapias, tranqilizantes,
euforizantes e toda lgubre famlia de drogas que
so smbolos do desejo do homem atual de escapar
da realidade, da responsabilidade de tomar decises.

Nosso tempo tambm a era dos dolos: "status",


riqueza, poder. Estes dolos modernos que dominam
todos os pases no diferem muito dos de outrora,
em tempos de paganismo: so todos bem instalados
e gorduchos. Mais uma vez a tbua do primeiro
mandamento jaz por terra, feita em pedaos. Pairam
nuvens de guerra sobre nossas cabeas e as
ameaas que trazem consigo so cada vez mais
terrveis, em termos de destruio. Quase que a
cada hora, nalgum pas do mundo, algum terrorista
est assassinando algum ou vrias pessoas. Nunca
se matou com tanta freqncia, com tanto dio nem
com tanta frieza.

Existe uma resposta para essa onda de violncia que


est rolando sobre o mundo todo? Existe uma
resposta para essa escurido no horizonte do futuro,
para o peso deste medo que nos esmaga, para esta
solido do homem sem Deus? Pode haver uma

41
resposta para este dio do homem contra Deus?

Eu creio que sim... Minha resposta : poustinia! Esta


palavra que se pronuncia pustnia, quer dizer uma
multido de coisas: orao, penitncia, solido,
deserto e silncio, tudo isso oferecido a Deus em
esprito de amor e reparao. exatamente o
esprito dos Profetas do Antigo Testamento! Esprito
de intercesso, junto de Deus, pelos homens, meus
companheiros de "p na estrada" da vida, meus
irmos em Cristo que eu amo apaixonadamente
neste mesmo Cristo e por causa dele! J no basta
levar uma vida de dedicao e entrega, como fazem
muitas ordens religiosas. Todos os cristos devem
fazer mais com votos ou sem eles todos os
cristos, sejam eles quais forem e onde quer que
estejam!

Este "mais" pode ser um poustinia: uma entrada no


deserto, uma estada num lugar solitrio, silencioso,
onde se possa levantar os dois braos em orao e
penitncia, intercedendo pelos homens, oferecendo a
Deus uma reparao pelos prprios pecados e pelos
pecados dos nossos irmos. Poustinia este
pequeno deserto aonde se vai a fim de criar coragem
para dizer a verdade, entendendo sempre que a
verdade o prprio Deus; portanto, quando
proclamamos as palavras da verdade, proclamamos
a palavra de Deus. Mas, como ningum pode
pronunciar tais palavras com lbios impuros, o
poustinia purifica nossos lbios, como aquela brasa
ardente colocada pelo anjo sobre os lbios do
Profeta.

Em termos de dicionrio, poustinia significa deserto,

42
na lngua russa. Aos poucos, porm, foi se
enriquecendo de inmeras outras conotaes, entre
as quais predomina o sentido de um local solitrio,
no qual as pessoas se refugiam para rezar e meditar.
Esta significao de poustinia originou-se dos antigos
monges da Igreja que, nos primeiros sculos,
passavam sua vida no deserto, entre oraes e
penitncias, sendo conhecidos como os "Padres do
Deserto".

exatamente este deserto antigo, como lugar


tranqilo e silencioso, que volta agora com o nome
russo de poustinia, em dimenses menores, sem
dvida, mas com o mesmo apelo irresistvel da
solido e do silncio e da orao. A as pessoas se
refugiam, em pequenas cabanas, feitas de troncos, a
fim de se encontrarem com o Deus que mora dentro
delas.

Nem sempre, na Rssia, as pessoas tinham seu


poustinia em lugares afastados; muitas delas
reservavam um pequeno aposento, em suas prprias
casas, exclusivamente para a meditao; em geral,
porm, a palavra designa distncia das cidades e
isolamento total. Assim sendo, para entrar num
poustinia, requeria-se uma vocao especial: a
"chamada do deserto", como no tempo dos grandes
ermites.

importante frisar tambm que o "poustinik"


(habitante de um poustinia) se afasta das cidades
com seu bulcio etc., mas no se isola dos homens!
Ele no entra na solido para rezar apenas por si
mesmo. Seu silncio, sua penitncia, seu jejum e
sua orao so assumidos com a inteno de

43
oferecer a Deus uma reparao pelos seus pecados
pessoais e pelos de todos os seus irmos que
ficaram l fora, mas aos quais ele continua unido em
esprito de profunda caridade. E, evidentemente, a
se faz tambm a orao de agradecimento.

Nos meus tempos de menina, fiquei muito amiga de


um "poustinik" ao qual minha me costumava ir para
pedir orientao espiritual. Nunca soube quem ele
era. amos ao seu poustinia sempre a p e a p
voltvamos. Ao chegar, minha me batia na porta e
logo a empurrava; no havia chave nem trinco. O
poustinik estava sempre l para receber qualquer
pessoa, a qualquer hora do dia ou da noite. Minha
me fazia uma inclinao para a cruz que se
destacava na parede de troncos e para a imagem de
Nossa Senhora. Depois inclinava-se para o poustinik,
dizendo: "A paz esteja nesta casa!", ao que ele
respondia: "A paz do Senhor esteja contigo!". Eu
fazia o mesmo. A seguir o santo homem oferecia-nos
ch com po, dizendo: "Venham partilhar comigo o
que Deus me enviou por sua bondade". Depois da
refeio frugal, eu saa para brincar l fora, enquanto
minha me conversava com ele.

difcil relacionar este homem e outros poustiniks


que vim a conhecer, mais tarde, com aquele tipo de
ermito da tradio crist, isolado do resto da
humanidade. O nosso poustinik parecia mais
"disponvel", mais acessvel. Todo ele irradiava
hospitalidade, como se nunca pudesse sentir-se
incomodado pelos visitantes por mais freqentes que
estes fossem. Ele tinha sempre aquela cara de "a
casa sua"! Seus olhos pareciam acender-se mais

44
quando aparecia um hspede. Era uma pessoa
disposta a ouvir. Falava pouco, mas escutava
intensamente e compreendia muito. Era a
encarnao da orao de So Francisco: consolava,
compreendia, amava! E nunca pedia coisa alguma
para si mesmo.

Sua disponibilidade estendia-se tambm para fora do


poustinia em que morava. Quando, por exemplo,
algum fazendeiro vizinho precisava de ajuda urgente
para recolher o feno, ante ameaa de chuva, corria
ao nosso poustinik e l ia ele prestimoso, de rastelo
na mo e sorriso nos lbios.

Ordinariamente, apenas homens se recolhiam em


poustinias; havia, entretanto, algumas excees
femininas. Quase sempre eram solteiros, mas havia
tambm casos de vivos e vivas. Raramente se
tratava de pessoas "educadas", no sentido
acadmico da palavra; os casos mais freqentes
eram sempre de humildes camponeses que pouco
mais sabiam alm de ler e escrever. Aqui tambm
houve excees, quando pessoas muito cultas e at
nobres procuraram a solido do poustinia. Estes
eram considerados "sbios" ou, mais precisamente,
em russo, "staretzi": ancios sbios. Dizem que at
um dos Czares, Alexandre l, foi viver num poustinia;
desta forma tentam explicar o mistrio que paira
sobre os longos anos de sua ausncia.

Os "staretzi" (staritza, para a mulher) no eram


necessariamente idosos para merecerem o nome de
"ancios"; a conotao de "sabedoria" era maior do
que a de velhice. Ordinariamente as pessoas
procuravam os poustinias entre os 30 e 35 anos; no

45
faltavam, porm, os que para l iam j na casa dos
50 e at dos 60. Neste caso estavam pessoas que
tinham sido casadas e sentiram a atrao do deserto
depois de terem criado seus filhos.

Ir para um poustinia no era nada de sensacional.


Procuravam esta solido os representantes de todas
as classes sociais, o que parece difcil de entender
para a sociedade hodierna; realmente, s Deus
poderia explicar como isto acontecia. O certo que
homens e mulheres das mais diversificadas camadas
sociais iam em busca deste lugar de silncio e orao
que os russos chamam de "lugar onde o cu se
encontra com a terra".

Partiam desprovidos de bens materiais e com veste


de peregrinos que, no vero, era apenas uma
simples tnica de linho caindo at os ps, cingida, na
cintura, por uma corda. Dentro de um saco levavam
um grande po integral, um pouco de sal e uma
cabaa cheia de gua.

Alguns faziam suas despedidas de parentes e


amigos; outros nem isto faziam, deixando apenas
um bilhete avisando sobre sua partida e a finalidade
da mesma. Neste ltimo caso, nunca faltava uma
declarao explcita de que iam em busca de um
lugar de silncio, talvez algum poustinia, no qual
pudessem oferecer a Deus, na orao e na
penitncia, alguma reparao tanto pelos seus
pecados pessoais como pelos de seus irmos de todo
o mundo. Depois disto, partiam ao cair da noite ou,
ento, ao romper da aurora, a fim de que s Deus
fosse testemunha.

46
Havia tambm um outro tipo de pessoas que
buscavam a solido dos poustinias; eram homens e
mulheres que pertenciam a ordens religiosas
contemplativas e que, com a devida licena de seus
abades ou abadessas, desejavam viver numa solido
maior. Naqueles tempos os mosteiros tinham
grandes extenses de terra no cultivada, na qual
no era difcil construir uma pequena cabana, ao
lado de uma fonte.

Em alguns casos, as prprias autoridades religiosas


do Mosteiro providenciavam a construo do
poustinia, sobretudo quando se tratava de mulheres.
Em muitos outros casos, porm, cada um se
encarregava de procurar o seu "deserto",
principalmente em se tratando de homens.

Nesta ltima alternativa, ia-se primeiro a um


santurio a fim de pedir a Deus inspirao sobre qual
fosse o melhor local a escolher. Desta forma, a
Rssia estava pontilhada de poustinias que eram
habitados por homens ou mulheres de todas as
classes sociais. Geralmente as poucas mulheres que
se recolhiam a um poustinia eram pessoas
avanadas em idade.

Meu pai tinha um amigo chamado Pedro, filho mais


velho de uma famlia tradicional, bem situada na
nobreza russa. Podia-se dizer que ele era algo
parecido ao que hoje se chama um milionrio
americano: muito ouro e prata no banco, indstrias e
latifndios. Um belo dia, este ricao foi ter com meu
pai e disse-lhe: "Teodoro, h tempo que venho lendo
o evangelho e decidi tom-lo ao p da letra, como j
o fizeram tantas outras pessoas antes de mim. Vou

47
deixar minhas terras, fazendas e bens imveis
urbanos para minha famlia. Quanto ao meu
dinheiro, porm, vou transform-lo todo em ouro e
prata". Assim disse e assim o fez, com auxlio de
meu pai que o ajudou em toda essa transao.

No havia caminhes naquela poca, sendo todo o


transporte pesado efetuado em grandes carroas,
puxadas por dois cavalos de trao. Aqueles cavalos
enormes de patas peludas, ainda encontradios na
Europa de hoje e na Amrica do Norte. O homem
arranjou uma dessas carroas, com capacidade de
uma tonelada de carga. Colocou dentro dela os sacos
de ouro e prata. Em seguida, acompanhado de meu
pai, o milionrio Pedro dirigiu-se a um dos bairros
pobres ou favelas de Petrogrado. Pois foi a que, de
casa em casa, de famlia em famlia, de mo em
mo, este ricao distribuiu todo o seu ouro e sua
prata que no era pouca! Depois de esvaziada a
carroa, ele disse: "Agora, com meu gesto de
desprendimento, creio ter resgatado as trinta
moedas sacrlegas pelas quais Cristo foi vendido.
Vamos embora!".

Voltou sua casa. sempre em companhia de meu


pai. L estava, a sua espera, sobre a cama, uma
tnica de linho e um saco do mesmo estofo. Na
cozinha estava um grande po caseiro e uma
cabaa. Vestiu a tnica, pegou o saco mais a cabaa
e um bordo de peregrino. Depois atravessou as
ruas de Petrogrado at atingir a estrada onde meu
pai deixou de acompanh-lo e ficou, de p, olhando
o milionrio que, a passo firme, caminhava rumo ao
desconhecido, pobreza e solido de algum

48
poustinia.

Meu pai s parou de olhar quando o homem no era


mais que uma silhueta minscula, recortada contra o
sol poente. A silhueta levava apenas uma tnica, um
saco, um bordo, uma cabaa. E, alm de tudo isso,
ainda ia descalo...

Alguns anos mais tarde, meu pai encontrava-se


casualmente em Kiev, uma grande cidade ao sul da
Rssia. A foi missa. Havia mendigos porta da
igreja, como sempre acontece, e entre eles
destacava-se um pelo seu aspecto mais miservel,
nos cabelos longos e emaranhados, na barba suja e
nos trapos rasgados que mal cobriam seu corpo.
Parecia um doido ou retardado pela expresso do
olhar parado e vago.

Naquele momento, porm, um raio de sol matutino


caiu-lhe sobre o rosto e meu pai reconheceu nele o
velho amigo de outras eras: Pedro, o ex-milionrio!
Os dois abraaram-se efusivamente ali, diante da
igreja. Depois entraram e assistiram juntos missa.
Uma hora mais tarde, durante o caf, meu pai
perguntou-lhe por que assumira aquela expresso de
doido e de idiota, obviamente postia... Pedro deu-
lhe esta bela resposta: "Estou oferecendo a Deus
uma reparao por aqueles que chamaram Cristo de
doido, tanto no seu tempo como atravs de todos
estes sculos". Depois disso, os dois amigos
beijaram-se na face e separaram-se. Meu pai nunca
mais o viu.

Pedro tinha pertencido a um jurodivia, grupo de


pessoas que abandonavam seus bens e se tornavam

49
pobres para viver com os pobres, pedindo esmolas,
como eles, s portas das igrejas e cantos de ruas.
Estes no se recolhiam a um poustinia, porque sua
vocao era outra: a de serem tidos e julgados por
doidos e idiotas, oferecendo sua humilhao como
um ato de reparao a Deus Pai pelo que os homens
fizeram e continuam fazendo com seu Filho.

Alm destes, havia ainda outros tipos de peregrinos


que riscavam a Rssia em todas as direes,
dormindo sob as rvores, em celeiros de fazendas e
onde quer que lho permitissem. Tambm estes
levavam seu poustinia no ntimo do corao e,
enquanto mendigavam, rezavam pelo mundo todo.

Estas eram algumas das tradies da Rssia crist


que podem ter diminudo, mas ainda no morreram.
Em 1967 estive em Roma para um congresso de
Apostolado Leigo. Encontrei-me, ento, com quatro
telogos russos que no sabiam francs nem ingls e
me pus a seu servio como intrprete. Tornamo-nos
grandes amigos. Um dia perguntei-lhes: "Os russos
ainda fazem aquelas peregrinaes de
antigamente?". Eles me olharam um pouco surpresos
e um deles respondeu: "Ento pensa voc que o
comunismo capaz de acabar com nossas
peregrinaes?". A surpresa agora foi minha e muito
agradvel, por sinal. Aproveitei o embalo e perguntei
se ainda havia poustinias e gente que vivesse neles.
Disseram-me, ento, que ainda havia cabanas
solitrias e poustinias construdas nas montanhas e
nos bosques russos e que at mesmo alguns
comunistas, segundo se diz, de vez em quando vo
passar uns dias nalgum deles... Mas, isso

50
acrescentou um dos telogos notcia que nunca
foi confirmada!

Talvez ns, os russos, fomos escolhidos para esta


vocao um tanto estranha de poustinikki,
peregrinos e jurodivia a fim de que o mundo no se
esquea da essncia da f crist que consiste em
reconhecer a grandeza de Deus e em lhe dar a
devida glria. A nossa f tem que ser essa eterna
busca de Deus, no desejo de conhec-lo sempre
melhor e, depois, am-lo, glorific-lo e servi-lo cada
vez mais nos homens seus filhos e nossos irmos.

Ns, os russos, temos uma tendncia pronunciada de


nos identificarmos, de modo especial, com os
pobres. Da essas peregrinaes, essas pobrezas
voluntrias, essas penitncias todas, assumidas
como um ato de reparao por todos aqueles que,
tendo tudo na vida, no querem saber de nada com
o sobrenatural; os que, instalados em seus prazeres,
nunca pensam em sair a procura de Deus. Essa
atitude de penitncia nos parece natural. Entristece-
nos ver que a grande maioria da humanidade ou vive
sem preocupaes de Deus ou o procuram onde ele
mais dificilmente pode ser encontrado na vida
confortvel. Vida boa no pecado, certamente, mas
pode levar a uma certa atrofia da f e a um
isolamento do resto dos homens que so pobres. O
conforto pode tornar-se um dolo tambm.

Esta vocao de penitncia bem rara no Ocidente,


exatamente por causa do culto do conforto to
comum entre os ocidentais. Mas ela , certamente,
uma vocao muito comum no meu povo e em todos
os povos que seguem a espiritualidade crist oriental.

51
3.
O poustinik ou eremita oriental
Quem eram estes homens e mulheres de que
falvamos atrs e por que buscavam o "deserto" ou
o poustinia? Creio ter dado j uma explicao que
responda, de alguma forma, a esta pergunta, nas
pginas que precederam. O que nos interessa,
agora, conhecer estas pessoas por dentro, saber
quem eram elas espiritualmente.

Acho que quanto ficou dito j nos deixou entender


que se trata de pessoas dotadas de um desejo muito
forte de estarem sozinhas com Deus e seu imenso
silncio. Dissemos tambm que seu isolamento no
era e no motivado por razes individuais de quem
no quer nada com o mundo! O poustinik, o eremita,
busca a solido pensando em Deus e nos outros.
Imitando Jesus Cristo, a seu modo, ele se oferece
como vtima de holocausto pelos pecadores deste
vasto mundo.

A montanha do silncio de Deus, envolvida na


nuvem da misteriosa Presena Divina, atraa o futuro
poustinik de um modo portentoso e amvel.

Ir a um poustinia significa estar atento voz de Deus;


quer dizer uma tentativa sria de knosis, este
esvaziamento de si mesmo que todo homem deve
buscar a fim de que Deus possa entrar em seu
corao; da mesma forma como Cristo se esvaziou de
si mesmo, de sua divindade, assumindo a humanidade
em carne e osso na encarnao que o Apstolo Paulo
chama de aniquilamento de si mesmo (Fl 2,7).

52
Ir a um poustinia experimentar "como tremendo
cair nas mos do Deus vivo" (Hb 10,31). Mas
sentir tambm intimamente como tremendamente
suave e bom cair nos braos deste mesmo Deus.
um prazer espiritual to grande, que o esprito no
consegue resistir. Eis por que os russos costumam
dizer: "Quem chamado para um poustinia, ou vai
ou morre de nostalgia, porque um chamado do
prprio Deus convidando-o para a montanha do seu
santo e adorvel silncio".

Deus tem sempre algo muito importante a dizer a


todos os que ele chama solido e, uma vez ouvida,
a mensagem deve ser transmitida, como acontecia
com os profetas antigos. Humanamente falando, o
poustinik, o eremita, sente certa repugnncia em
transmitir o que ele ouve na montanha santa;
exatamente como aconteceu com vrios dos grandes
profetas. Por isso que Deus manda o famoso anjo
com a brasa ardente que purifica a mente e os lbios
de todo aquele que tem algo a transmitir; de todo
homem ou mulher que parte nesta maravilhosa
peregrinao.

Os peregrinos russos de antigamente partiam


levando provises para apenas um dia. Seu primeiro
passo, rumo a essa fabulosa aventura espiritual, era
de tremenda importncia, porque estavam,
realmente, deixando tudo: pai, me, esposa, filhos,
amigos e relaes sociais. Partiam sozinhos para o
desconhecido.

No era tanto o afastamento dos homens como a


vizinhana de Deus que eles procuravam. O
afastamento, a solido era simples condio ou meio

53
de conseguir maior aproximao de Deus. Para
tanto, esvaziavam suas mentes e seu coraes de
todo tipo de preocupaes, atividades e
relacionamentos humanos, para entrar, em plenitude
e totalidade, no relacionamento novo e na nova
dimenso do amor divino.

Este mergulho no divino dava-lhes um aspecto novo


tambm e uma nova dimenso ao relacionamento e
ao amor que os unia aos amigos e seres queridos
que tinham ficado atrs, porque aqueles que deixam
tudo por Deus, recebem esse tudo de volta, mas
profundamente modificado.

Estas so as pessoas das quais se pode dizer que


aprenderam a "amar sem se preocupar". No
poustinia o homem ou a mulher vive com Deus e, ao
mesmo tempo, com todos aqueles que ama,
envolvidos tambm no grande silncio de Deus,
sentindo por eles um cuidado sem cuidados.

Quando falamos em "silncio de Deus", queremos


dizer um silncio sem sons vocais externos, no um
silncio sem palavras, porque neste silncio que
Deus fala. O Pai fala-nos atravs do Filho que sua
Palavra e o Esprito Santo ecoa o Pai e o Filho num
amor infinitamente santo e santificador. para
encontrar-se com estes Trs que so Um que tais
homens e mulheres deixam tudo e todos. Mas, a
partir do momento em que a porta do poustinia se
fecha sobre eles, misteriosamente toda a
humanidade est l dentro em sua companhia. Seu
amor povoa a solido.

Participando da misso redentora de Cristo, o

54
poustinik, ou o eremita moderno, sente que est ali
para rezar, chorar e sofrer todas as tentaes pela
salvao dos que ficaram l fora, os quais, por isso
mesmo, esto todos ali dentro! Por eles que faz
suas penitncias e jejuns; por eles aceita a solido
imensa que o envolve, alm de qualquer
possibilidade de compreenso; mas esta, pelo fato
mesmo de ser aceita dessa forma, j no mais
solido! o noviciado do Amor de Deus, onde o
silncio todo trmulo de vozes misteriosas que
ensinam a amar, que ensinam a conhecer melhor
esse Deus que Amor.

Talvez a, na recluso calada do poustinia, Deus se


revele ao homem ou mulher com mais intensidade
e maior plenitude do que aos membros de uma
comunidade religiosa... No sei se posso falar assim,
porque, afinal, quem sou eu para julgar ou definir
como e a quem Deus se revela mais ou menos?
Somente ele pode decidir a esse respeito; mas, em
todo caso, o que eu disse acima representa o modo
de pensar da espiriutalidade oriental.

Quanto mais me esforo por explicar o poustinia, e a


idia que os russos dele fazem, mais sinto que estou
flutuando, sem apoio para os ps... uma tarefa
extremamente difcil falar de tais assuntos
espiritualidade, penitncia, solido, orao e silncio
porque tudo isso tremendamente alheio
mentalidade ocidental de hoje. O mundo ocidental
tem sua viso da vida toda vasada em moldes de
conforto e de prazer. um mundo que anseia por ter
tudo e no quer deixar nada. um mundo que se
derrama sempre mais para fora e, portanto, no

55
pode compreender coisa alguma sobre esta viagem
para dentro!

Por outro lado, eu sinto que poustinia pelo menos


uma das respostas para a cultura ocidental, baseada
em progresso tecnolgico e voltada para o
intelectualismo sempre preocupado em analisar tudo
com preciso cientfica.

Se existe algo, portanto, que possa ajudar a retificar


essa mentalidade distorcida precisamente a
experincia do poustinia, num contato com a
espiritualidade oriental. Esta, em ltima anlise, no
nem oriental nem ocidental: crist. Ela
representa a eterna fome do homem, esta fome que
o lana numa busca ansiosa de Deus, como
peregrino do Absoluto. Sim, todo homem um
viajante, um peregrino na estrada da vida, quer o
saiba quer no! Alguns o sabem, Deus seja louvado!
Entre estes esto os que procuram os poustinias,
entre os pinheiros de Madonna House, aqui em
Combermere, e muitos outros que buscam qualquer
outra modalidade de retiro e solido onde possam
saciar esta fome do infinito.

Eis porque, na minha opinio, a atrao exercida


pelo poustinia tende a crescer, nos Estados Unidos e
no Canad, para no falar de outros pases. O
fracasso de uma civilizao ruidosa que esvazia o
homem, quando no o mata, cria a necessidade de
uma parada para pensar e refletir no silncio e na
orao.

Mas, voltemos ao primeiro assunto deste captulo


que uma apresentao do poustinik ou eremita

56
russo. Todos os que eram chamados para realizar
essa experincia espiritual do poustinia, na Rssia,
deviam procurar um sacerdote para abeno-los.
Nenhum cristo russo saa em peregrinao sem
antes ir santa Missa, comungar e receber a beno
do seu Proco. Depois, deixavam tudo o que tinham:
uma carroa de ouro ou um "p-de-meia" cheio de
moedinhas... O importante era deixar tudo. Uns
buscavam o poustinia para sempre, como vocao
definitiva de orao e penitncia; outros o
procuravam para uma estada limitada, mas que
podia durar vrios anos.

O poustinik, o habitante de um poustinia, o


ermito..., chamem-no pelo nome que prefiram,
comeava e comea sua nova vida com a idia
fundamental de que existe apenas um livro que lhe
possa ensinar a respeito de Deus. Ele cr firmemente
que o nico caminho para chegar a Deus vai por
trilhas de humildade, simplicidade e pobreza. Escolhe
este caminho no silncio e na orao; a espera
pacientemente at que o Senhor escolha a hora
certa para revelar-se a ele.

Assim sendo, o poustinik levava para a solido


apenas um livro: a Bblia. E a lia de joelhos, como
um livro de orao, completamente alheio a
questes teolgicas ou acadmicas. Para ele o livro
santo era a encarnao da Palavra divina e, como
tal, uma existncia inteira no bastaria para sua
leitura. Cada vez que o abria, com mos trmulas de
f, tinha a convico de que se punha na presena
de Deus, face a face com a Palavra, o Verbo!

Sim, o poustinik l a Bblia sempre de joelhos e o faz

57
mais com o corao do que com a cabea. A palavra
escrita passa pela sua inteligncia, mas no demora
a, indo logo ao corao e deixando-lhe um
sentimento de felicidade comparvel ao sabor do mel
na boca.

Ele l, sem analisar, saboreando internamente,


dando tempo palavra para descer at s
profundezas de sua alma. Talvez haja dias em que
no leia mais do que uma pgina ou meia... Pode
acontecer tambm que no chegue a isso, ficando
em uma frase s, rica demais em contedo.
importante que cada palavra seja guardada no
corao e meditada com cuidado, como fazia Maria,
Me de Cristo, no relato do evangelista: "Maria
conservava todas estas palavras em seu corao,
meditando-as profundamente" (Lc 2,19).

Quando a Virgem ouviu a saudao do Anjo, no


entendeu totalmente o seu sentido, no momento,
nem toda a sua projeo sobre o futuro.
Simplesmente disse "fiat". Tampouco entendeu as
palavras de Cristo, aos doze anos, no templo. Mas
guardou-as para meditar depois. o que faz o
poustinik: ele guarda as palavras de Deus no
corao e fica numa espera tranqila, silenciosa,
cheia de paz...

Eis por que se pode dizer que este nosso eremita do


poustinia aprende a conhecer Deus. Ele no deseja
aprender algo sobre Deus, mas sim aprender o
prprio Deus, se a gramtica nos deixasse falar
assim ou apreender o prprio Deus, se a Teologia
nos deixasse dizer isso!

58
Porque, na profundeza do silncio de quem procura e
espera, Deus sempre se revela e se manifesta e o
faz muito mais cedo e mais depressa do que quando
v algum esbaforindo-se em buscas intelectuais,
forando as portas do Absoluto ou procurando rasgos
na espessa cortina do Mistrio.

Nada disso: o poustinik, o homem ou mulher do


retiro, do silncio, da solido, fica prostrado,
esperando que Deus se explique ou lhe explique o
que ele quiser. Tranqilamente, ele espera a
transfigurao do Cristo, como aconteceu com os
discpulos de Emas. Seu corao sentir o mesmo
ardor que sentiram estes discpulos.

A pessoa que segue o chamamento da solido e


deixa tudo para sair em busca de Deus, depende
bastante do auxlio de seus irmos. De fato, torna-se
um mendigo. Quando se ficava sabendo, nalguma
aldeia russa, que um homem estava de partida para
viver numa choupana abandonada, no meio da
floresta, havia uma alegria generalizada, porque os
habitantes estavam certos de que seriam lembrados
nas oraes dessa pessoa. Maior ainda era sua
alegria se o futuro eremita lhes vinha pedir ajuda
para construir sua cabana. Escolhia-se, ento, algum
lugar bem afastado, fechado entre rvores e
montanhas, a fim de que, limitado o horizonte
material, o poustinik tivesse maior vastido de
horizonte espiritual.

A questo da alimentao era de soluo fcil.


Ordinariamente o eremita tinha sua pequena horta,
pescava num riacho prximo e cortava, no bosque, a
lenha necessria para fazer sua comida e mant-lo

59
quente no inverno. Ocupava-se tambm nalguma
atividade manual, como o fabrico de cestos de vime
ou junco. Dessa forma, alm de distrair um pouco o
esprito, podia manifestar sua caridade oferecendo,
gratuitamente, seus cestos a quem deles precisasse.

O eremita russo no fechava sua porta com chave


nem trinco; ela ficava sempre aberta a todo e
qualquer visitante. Na verdade, nunca faltavam
visitantes, como no caso que relatei algumas pginas
antes.

Relembremos aqui o fato de que no se vai a um


poustinia somente para pensar no prprio bem
espiritual. Leva-se consigo toda a humanidade
remida por Cristo. Dentro do poustinia, a pessoa se
torna uma ponte entre Deus e o mundo ou um canal
pelo qual fluem as guas da salvao. No poustinia o
homem, com os ouvidos mais perto dos lbios de
Deus, por assim dizer, ouve melhor a palavra divina.
Depois de ouvi-la passa a transmiti-la aos que o
visitam atravs de aconselhamento, orientao,
compreenso, bondade e tudo enfim o que ecoa a
infinita bondade e misericrdia.

No Oriente, as pessoas sabem disso; sabem que o


eremita uma fonte transparente, disponvel! Por
isso todos os sedentos de auxlio espiritual vo at
ele!

O alimento material tambm oferecido. As pessoas


recusam por delicadeza, na maioria dos casos, mas o
oferecimento nunca falta. Nunca grande coisa nem
muito variado o alimento que se oferece; geralmente
o po. Esta oferta de alimento parte da

60
hospitalidade que nunca pode estar ausente no
eremita russo, todo ele inteiramente disponvel,
transformado em oferta, pronto a repartir com os
outros sua morada, seu alimento, seu tempo, sua
experincia espiritual de Deus e sua prpria pessoa.
At seus braos esto disponveis para algum
trabalho de emergncia, como o de apressar uma
colheita em caso de chuva ou o conserto de alguma
ponte cada etc. s chegar e dizer: "Irmo,
precisamos de algum para ajudar-nos a recolher o
feno". E o homem da orao e do silncio sai
imediatamente e capaz de passar um dia inteiro
trabalhando no campo com seus irmos.

Na Rssia ns temos uma crena muito firme: se me


aproximo de Deus, tenho que me aproximar dos
homens; aqui no h distino, desde o dia em que
Jesus Cristo se fez homem e se ajoelhou diante dos
seus apstolos para lavar-lhes os ps. Aproximar-se
de Deus candidatar-se ao servio da humanidade.
No consigo rezar se no sei servir. No sou capaz
de rezar tendo um irmo passando fome a meu lado.
s recordar a bela estria ou parbola do bom
samaritano. O sacerdote e o levita que passaram ao
lado do homem ferido tinham apenas o nome, no a
realidade nem a dignidade sacerdotal.

Um poustinik podia, s vezes, passar um ms, seis


semanas ou mais tempo prestando ajuda a seus
vizinhos fazendeiros ou aldees, quase esquecido do
fato de que era um eremita e que devia estar
confinado sua cabana, lendo a Bblia, rezando e
fazendo penitncia. A razo muito simples: ele
levava o poustinia sempre consigo e sua solido e

61
silncio interior estavam sempre dentro de seu
corao.

Um outro aspecto da vida de um ermito desses a


mortificao. Os russos acreditam que a orao tem
dois braos: o recolhimento e a penitncia. A orao
principal de um poustinik a do nome de Jesus:
"Senhor Jesus Cristo, tende piedade de mim, Filho
do Deus Vivo, porque sou um pecador". No quer
dizer que seja a nica; existem outras mais, algumas
delas dirigidas a Nossa Senhora. Alm de rezar,
porm, ele deve mortificar o seu corpo,
principalmente pelo jejum.

Se um dia voc encontrar um poustinik triste, fique


sabendo que ele no um verdadeiro poustinik. As
pessoas mais alegres, na Rssia, so estas pessoas
que escolheram o deserto e a solido, onde o silncio
est cheio da eterna alegria de Deus. So homens e
mulheres que, aos 70 anos, tm ainda os olhos de
uma criana, porque esto cheios do amor e da
alegria do Senhor. A presena de Deus irradiante;
transborda dos olhos e no sorriso. impossvel
ocult-la, como tambm impossvel fingi-la ou
falsific-la com atitudes postias. Por isso que o
eremita, apesar de toda a sua mortificao e
penitncia, um homem profundamente alegre.

H tambm uma crena, na Rssia, segundo a qual,


assim como um homem foi chamado por Deus para
viver num poustinia, assim, igualmente, pode
receber do mesmo Deus um convite para sair dele.
Quando? difcil dizer. Ordinariamente se diz que o
eremita chamado para fora da sua solido a partir
do momento em que ele deixa de perceber que est

62
rezando, porque a este ponto chegou a perfeio da
sua unio com Deus. Esta a hora em que ele deve
ir, como Cristo, para a vida pblica: para pregar e
profetizar, para comunicar ao mundo toda a riqueza
sobrenatural que Deus lhe comunicou no silncio e
na solido.

este o momento em que o eremita se torna


novamente um peregrino. No volta sua terra natal
nem a seus parentes, se bem que possa passar por
l. E vai transmitindo amor, bondade e sabedoria a
todos os que lhe cruzam o caminho. Deixa sempre
bem claro que tudo aquilo que comunica foi aprendido
no silncio e na orao e que, agora, Deus o
comissionou para pass-lo adiante como dons do alto.

Desta forma, misturam-se e fundem-se, na Rssia,


duas estranhas vocaes: a do peregrino e a do
eremita. Um poustinik pode tornar-se peregrino e
este, por sua vez, pode tornar-se eremita. O
peregrino que vai para um poustinia um homem
que procura conhecer a Deus mais profundamente e
quer tambm saber onde este mesmo Deus deseja
que ele esteja. O poustinik que se torna peregrino o
homem que j encontrou boa parte daquilo que
procurava, que j ouviu a resposta de Deus e se
transforma em profeta para comunic-la aos outros.

Existem alguns que peregrinam a vida inteira e outros


que vivem e morrem dentro do seu poustinia. Na
maioria dos casos, so pessoas que atingiram a
maturidade crist no grau que Deus tinha marcado
para elas ou no silncio ou na proclamao proftica
da Palavra divina. Oxal o cu nos conceda encontrar
na vida uma pessoa dessas!

63
4.
Primeiras tentativas em Madonna House
Durante vrios anos, aps minha sada da Rssia,
jamais me passou pela cabea que um poustinia, nos
termos que acabamos de descrever, pudesse ter
quaisquer possibilidades de ser experimentado e,
sobretudo, vivido no Ocidente. No que concerne a
minha vida particular, nunca perdi meu intenso
desejo de silncio e solido. Desde o princpio de
minha nova vida no Novo Mundo, sempre procurei
esta solido, a meu modo.

Geralmente me enclausurava em conventos para


retiros individuais ou mesmo comunitrios. A, depois
das amenidades dos primeiros contatos com o novo
local e com as pessoas, eu me fechava em meu
quarto. Entre o quarto e a capela passava a maior
parte do meu tempo. Infelizmente, porm, no podia
fazer isso todos os fins de semana: tinha uma famlia
para cuidar e um apostolado para zelar.

Mesmo antes dessa fase de retiros que eu fazia


sozinha, com freqncia considervel, minha
vocao de solido era uma insistncia contnua
fermentando dentro de mim, criando uma verdadeira
presso interior. Comecei, ento, a "ressuscitar"
para a velha idia do poustinia, da forma como o vira
em minha terra, vivido pelo meu povo, apesar das
srias dvidas que tinha sobre a possibilidade de
implant-lo nesta sociedade americana, dominada
pela tcnica.

Foi ento que recorri ao meu velho processo de abrir

64
a Bblia a esmo... E l veio a resposta: "Venda o que
possuis, d-o aos pobres e, depois, vem e segue-
me"... E assim, a certa altura da minha vida, eu
decidi vender tudo o que possua e tornar-me uma
poustinik ou ermit moderna, passando a metade do
dia em orao e a outra metade no servio dos meus
irmos, os pobres.1 Durante algum tempo, em
Toronto, foi-me possvel levar esse tipo de vida. A
eu tinha o meu quartinho pobre, a minha solido e
os meus favelados. Foi um perodo maravilhoso o
que a passei com a aprovao e bno do
Arcebispo McNeil, de Toronto.

Tudo ia s mil maravilhas at que trs moas e dois


rapazes decidiram partilhar comigo a nova vida. Eu
no havia planejado fundar nenhum grupo,
organizao ou qualquer tipo de comunidade, mas o
Arcebispo pediu-me que acolhesse esses jovens.
Pouco a pouco, nos transformamos numa famlia
espiritual cujo desenvolvimento, atravs dos anos,
resultou no que hoje temos em Combermere, sob o
nome de Madonna House, Centro de Apostolado
Leigo. Algum tempo mais tarde juntaram-se a ns
alguns sacerdotes, o que deu comunidade o
carter definitivo que hoje tem: sua composio de
homens, mulheres (leigos) e padres.

Naqueles primeiros tempos, estava-se em plena


depresso americana qual se seguiu, quase
imediatamente, a Segunda Guerra Mundial. Havia
ento uma nfase especial com respeito ao

1
Num poemeto cheio da mais bela exultao lrica e religiosa, Catarina
descreve este "comeo de vida nova" em seu livro: Evangelho sem
Restries, p. 168ss, Edies Loyola, 1978. [Nota do Trad.]

65
apostolado social, tanto no Canad como nos
Estados Unidos. As grandes questes eram as
favelas, os guetos e, sobretudo, o problema racial
americano. Em vista disso, nossa pequena famlia
espiritual e apostlica desdobrou toda a sua ao
nestes campos de trabalho, sem esquecer,
naturalmente, silncio e orao que eram parte
integrante de nossas vidas. Nossa organizao era
conhecida como Friendship House, Casa da Amizade.

L por 1961, j em Combermere, comecei pensar


novamente no poustinia, devido s constantes
recordaes da tradio espiritual russa que, em
toda parte, me seguia. Era como se eu tivesse uma
fabulosa riqueza espiritual, oriunda do meu povo e
cuidadosamente envolta e guardada em delicados
linhos de memrias e lembranas. Eu parecia ter
medo de abrir esse depsito e "desembrulhar" essas
tradies armazenadas na memria. A razo era
bvia: estava vivendo numa terra estranha, numa
cultura diferente, onde as tradies espirituais eram
profundamente diferente das minhas. Mas, s vezes,
o prprio Deus se encarrega de desembrulhar velhas
memrias a fim de no-las propor como assunto de
meditao e de orao!

Costuma-se dizer que Deus escreve direito por linhas


tortas, o que me tem parecido profundamente
verdadeiro em diversas ocasies. No meu caso,
porm, as linhas que ele tirou do meu corao eram
direitas; a sua complementao que me parecia
torta! Sim, porque minhas velhas lembranas e
tradies russas eram totalmente impraticveis no
Ocidente, pensava eu.

66
Entretanto, quem era eu para decidir que era
impraticvel aquilo que Deus tirava de meu corao?
Ante essa pergunta, continuei rezando. Um belo dia,
durante um passeio pelos campos da nossa
propriedade de Madonna House, fui dar numa velha
casa de campo, abandonada, mas bonita e em bom
estado de conservao. Olhei ao redor para o lindo
cenrio que dali se descortinava: campos, bosques e
colinas que azulavam no horizonte.

Afastei-me da casa e olhei demoradamente para ela.


De repente tudo aconteceu! Naquele momento exato
eu compreendi que Deus estava escrevendo direito
por linhas direitssimas! E na ponta de uma destas
linhas estava a velha casa abandonada que meus
olhos viam. Ela podia... sim ela podia transformar-se
no primeiro poustinia de Madonna House!

estranho como uma lembrana de ontem se torna,


de repente, a realidade de hoje. Foi o que aconteceu
naquele momento. Voltei, ento, casa e, desta vez,
entrei. Era uma simples casa de colono com dois
cmodos apenas, na parte inferior. Uma escada
conduzia a trs pequenos quartos.

Desci vagarosamente aqueles velhos degraus e sa,


mais uma vez, para fora. Da a pouco eu me vi
sentada nos degraus da porta de entrada, que ficara
aberta, olhando ora para dentro ora para fora.

Devo ter passado muito tempo ali parada, sob a


impresso de que estava numa "zona de perigo";
no se tratava de perigo fsico, mas sim emocional.
Afinal de contas, onde estava eu com a cabea ao
pensar que poderia transformar aquilo num

67
poustinia?

Era, na realidade, um assunto espiritual que eu tinha


em mos; profundamente espiritual. Estava em
vsperas de plantar, numa terra estranha, a
semente de outro pas, outra civilizao, outra
tradio espiritual. Quem seria capaz de entender e
aceitar uma tal proposta? Onde encontrar palavras e
coragem para prop-la?...

No sei quanto tempo passei ali sentada, revolvendo


essas dvidas em minha mente; o certo que o sol
era apenas um resto de brilhos e de cores quando
voltei estrada principal, onde deixara o carro e
retomei o caminho de Madonna House. Naquele
momento eu era toda, por dentro e por fora, uma
tremenda ebulio de expectativas, dvidas,
angstias, alegrias e temores. Mais que tudo, porm,
todo o meu ser se transformara numa imensa
ateno voltada para Deus. Percebia, mais do que
nunca, que ele estava falando e eu precisava
concentrar-me para ouvi-lo.

Passei semanas e meses nessa escuta de Deus,


rezando muito, naturalmente, porque as vozes de
Deus se ouvem na orao. Finalmente, um dia, achei
que surgira a hora de apresentar o assunto nossa
comunidade, pois tinha chegado concluso de que
Deus queria um poustinia no continente americano.
Percebia, entretanto, que uma deciso dessas no
podia depender s de mim, nem tinha eu o direito de
imp-la comunidade, uma vez que ramos uma
verdadeira famlia.

Agora ramos muitos tentando encontrar a vontade

68
de Deus. Voltamos muitas vezes velha casa de
campo, ora em grupos pequenos ora em turmas
maiores. A gente examinava o local e eu explicava
em que consistia a novidade que tinha em mente: o
poustinia!

Mais tarde comecei a escrever sobre o assunto em


cartas que enviava aos membros da comunidade que
se encontravam em misses. O que ajudou
imensamente para solucionar a questo foi o fato de
eu ter mostrado o local e a casa a todos os diretores
locais, vindos para uma reunio anual em setembro
de 1962. Percebi que havia um profundo interesse
no assunto, por parte de todos os membros de nossa
famlia espiritual; mas, ao mesmo tempo, notava
tambm certa incompreenso quanto essncia da
coisa em si. Tinha certeza de que eu levaria ainda
muito tempo at conseguir deixar tudo bem claro no
corao e na mente de todos e cada um dos
membros de Madonna House.

Este assunto de poustinia to importante para


mim, que no me posso furtar ao desejo de partilh-
lo com o leitor em tantos pormenores. Por isso passo
a apresentar uma ou duas dessas cartas escritas a
membros ausentes de nossa comunidade. As cartas
fazem parte do desenvolvimento histrico dos
poustinias em Madonna House e testificam tambm
que Deus, aos poucos, foi vestindo de carne e
sangue aquilo que eu guardava na mente e no
corao como meras lembranas e saudades do meu
pas. Eis uma das cartas:

Um poustinia deve ser quase rude na sua pobreza e


simplicidade. Deve conter uma mesa e uma cadeira.

69
Haja sempre uma Bblia sobre a mesa, juntamente
com papel e lpis. O leito seja um catre com simples
tbuas em vez de colcho; mas no faltem dois
cobertores ou colcha e um travesseiro, se for
necessrio. Pode dar-se o caso em que no haja
leito. Num dos cantos do quarto ponha-se uma bacia
e um jarro para higiene pessoal. Eis tudo o que deve
ser oferecido em questo de comodidade para
dormir. Haver gua para beber e um po dividido
em trs pedaos: um para a manh, outro para o
almoo e outro para o jantar. Se algum no estiver
acostumado a comer seu po apenas com gua,
pode haver utenslios necessrios para fazer ch ou
caf.

Uma simples cruz de madeira, sem o Cristo, de dois


metros de altura por um de largura, deve estar
pregada na parede, em lugar bem destacado. A seu
lado, uma imagem de Nossa Senhora ou, ento,
mais afastada, no canto voltado para o Oriente,
tendo aos ps uma lmpada acesa. A cruz sem o
Cristo para lembrar o que ela para ns, pois os
que amam apaixonadamente Jesus Cristo desejam
ser crucificados com ele a fim de chegarem s
alegrias da Ressurreio. Isto suficiente para
definir o aspecto externo do poustinia.

Mas, evidentemente, h outros aspectos mais


importantes. O deserto o smbolo da austeridade,
pobreza e simplicidade. Deus quem leva a alma ao
deserto e ela no pode permanecer a a no ser que
seja alimentada por Deus. Eis porque a se faz
absteno do alimento material pelo jejum e, de
certo modo, at de alimento espiritual que possa vir

70
de outros livros que no a Bblia. Nela est Deus
como o alimento fundamental.

Gostaria de saber quais as reaes de todos vocs a


respeito destes dois aspectos do poustinia.
provvel que tenham manifestado boa dose de
curiosidade e, talvez, se tenham sentido envolvidos
emocionalmente quando estiveram naquela casa de
campo para lav-la e pint-la. Esta reao emocional
compreensvel por tratar-se de uma idia nova e
realmente excitante, no s do ponto de vista
emocional como tambm espiritual. Permitam-me,
porm, que os previna: vocs podero achar o
deserto um lugar terrvel, como aconteceu com
Cristo. Eu sei porque nele estive j muitas e muitas
vezes.

No quer isto dizer que se deva ter medo do


poustinia; o temor de que falo o que pode surgir
ocasionalmente e morar com vocs dentro da
solido. o medo que todo homem experimenta em
sua alma, fruto da presena de Satans que, mais
ainda do que qualquer um de ns, tem um
verdadeiro pavor do poustinia! O medo um tipo de
tentao.

No haja dvida que, no principio, o simples fato de


estar num poustinia ser uma novidade muito
excitante. Mas quando se comea a repetir a
experincia, digamos uma vez por ms, ento a
coisa muda e um problema srio comea a surgir
dentro de vocs; um sofrimento que eu chamaria de
"dor de parto espiritual". Haver, por vezes, um
tremendo tdio, secura interior e o tempo se
arrastar numa lentido irritante. Esta uma das

71
razes pela qual no lhes ser permitido passar mais
de 24 horas no poustinia, numa primeira
experincia. Talvez uma licena especial do padre
espiritual possa prolongar esse tempo a 36 e at 48
horas.

indispensvel que o "deserto" seja um lugar de


simplicidade total, como j deixei expresso.
Portanto, nada de cortinas, livros, quadros etc. A
nica exceo, quanto a quadros, a imagem de
Nossa Senhora. Ningum se iluda tampouco com a
idia de que o poustinia deva estar sempre no
campo: uma cabana feita de troncos, como as temos
aqui em Madonna House. Seria uma concepo falsa
do poustinia, do "deserto" que pode estar em
qualquer parte uma vez que, fundamentalmente, ele
est mais dentro do que fora de ns. Como foi dito
atrs, at um quarto vazio, na prpria casa em que
se mora, pode preencher essa finalidade ou, quem
sabe, at um armrio ou guarda-roupa bastante
grande!

Sem dvida alguma, o poustinia vai denudar voc. O


Senhor do Deserto far o mesmo. Como ele, voc
tambm ser tentado; mas, no fim, uma imensa
serenidade transbordar de sua alma, a paz como
resultado da ordem interior vinda de Deus.

Lembre-se de que voc ir ao deserto pelas


seguintes razes:
para jejuar,
para viver em silncio,
para rezar, de modo que voc possa morrer
para si mesmo mais depressa, podendo assim

72
comunicar Deus ao mundo tambm mais
rapidamente. Porque o mundo tem fome de
Deus!
para oferecer reparao, tanto pelos seus
pecados como pelos pecados dos outros.
para rezar pela humanidade, pela paz, pelas
misses, pela unio dos cristos, mesmo
dentro da prpria Igreja Catlica.
para tornar-se santo, isto : amante de Jesus
Cristo, em verdade, e pelo testemunho das
obras.
para imitar Jesus Cristo,
para salvar sua alma e a dos seus irmos,
para aprender mais rapidamente a entrega
total a Deus, porque j o fizemos esperar
demais!
Tenham todos estes pontos ante os olhos, meus
queridos, e preparem seus coraes para essa
jornada em demanda de um deserto em que vocs
morrero por Cristo e em Cristo a fim de
ressuscitarem com ele.

Numa segunda carta eu dizia:

Como lhes prometi na minha primeira carta,


continuarei a explicar-lhes o sentido e o esprito do
deserto. Trata-se de uma importante inovao a ser
introduzida em Madonna House; vamos integrar, em
nossa vida, a experincia eremtica do deserto; isso
tem, realmente, um alcance to amplo que talvez
vocs no consigam perceb-lo.

O eterno paradoxo de Cristo e sua Igreja continua.


Por um lado, a Santa Igreja parece afrouxar quase

73
tudo, pelo fato de suspender a maioria dos dias de
jejum e abstinncia... De outra parte, porm, o
Santo Padre est conclamando urgentemente toda a
famlia crist de boa vontade a uma vida de
sacrifcio, penitncia e boas obras, realizadas em
esprito de f, aos olhos do Senhor.

Ser tudo isso contraditrio? Talvez ... Mas,


pensando melhor, no h contradio alguma nestes
nossos tempos meio adoidados, nestes nossos dias
de guerras frias e quentes, de insegurana, de
transporte ultra-rpidos com incrveis e rapidssimas
mudanas de clima e de temperatura... Em tempos
assim, existe, de fato, uma razo para afrouxar as
rgidas leis que regiam o jejum e a abstinncia na
Igreja. Nosso homem moderno est longe de ser
como seus antepassados, pacificamente enraizados
na paz e tranqilidade de uma vida rural, longe da
agitao e da comoo da hora presente!

Talvez a melhor razo para o abrandamento das leis


do jejum e da abstinncia resida no fato de que, com
a suavizao de medidas proibitivas, a Igreja visa a
uma libertao maior da pessoa humana, deixando-a
tomar, ela prpria, as decises ditadas pelo amor de
Cristo e pelo amor a Cristo. Abrir-lhe as portas para
uma melhor compreenso da religio e da knosis,
este esvaziamento espontneo de ns mesmos para
que Cristo entre e tomei posse de ns. Tudo isso, em
outras palavras, uma abertura para a generosa
liberdade do amor que deseja morrer, para estar
com Cristo, atravs do livre exerccio da penitncia e
da mortificao.

Destarte, tendo libertado os fiis das imposies do

74
preceito, o Papa agora convida-os a ir at mesmo
alm daquilo que era pedido ou imposto antes. No
h, pois, paradoxo nem contradio alguma, desde
que se considere tudo na simplicidade e na luz do
divino Esprito Santo.

Impressionou-me muito o fato de que a primeira


idia do poustinia, em Madonna House, me tenha
vindo bastante antes do Papa escrever sua encclica
sobre a penitncia. Isto nos deixa com a convico
de que estamos pensando e agindo em unssono com
a Igreja, o Papa e, portanto, com o prprio Deus.

Um pequeno esclarecimento ainda. No espero, com


tudo quanto venho dizendo, que cada um de vocs
reserve logo uma vaga para o poustinia e nem
mesmo sinta logo o desejo de faz-lo. Tal deciso
dever surgir do prprio corao, atento voz de
Deus, desejoso de descobrir sua vontade e da
orientao do diretor espiritual que o
representante de Deus para cada um, em tais
assuntos.

Esta orientao nunca deve faltar quando se vai a


um poustinia. Pode ser que o diretor recuse a
licena, na primeira vez, o que deve ser aceito com
grande paz de esprito. Eventualmente a permisso
ser concedida. Estas disposies so absolutamente
necessrias para quem deseja ir ao "deserto". Quem
para l se dirige baseando-se exclusivamente na sua
prpria vontade e juzo, j est desqualificado para
entrar.

Que seu poustinia seja um jardim fechado (Ct,4:12)


pois um lugar santo, onde se entre apenas para

75
encontrar-se com Deus. No deve ser uma
experincia para ser depois discutida, exibida e
alardeada em todas as conversas.

Eis mais alguns trechos da minha ltima carta sobre


este assunto do poustinia:

Espero que vocs entendam por que Deus tirou


todas estas lembranas do fundo de minha memria
e lhes deu corpo e realidade. Ao ver aquela velha
casa abandonada, nos campos de Madonna House,
eu senti uma grande preocupao por vocs, por
todos vocs! Foi por isso, que pouco a pouco, a idia
do poustinia foi adiante e criou raiz aqui entre ns,
se bem que no se tenha ainda propagado s nossas
outras casas de misso urbana.

No levamos ainda o deserto ao mercado porque o


mercado est constantemente vindo a Madonna
House, nas centenas e centenas de jovens que aqui
vm em busca de respostas para seus problemas. E
ns sempre lhes abrimos as portas da casa e mais
ainda as do corao, o que define a verdadeira
hospitalidade.

O fluxo desses visitantes muito intenso, sobretudo


nas frias de vero, mas, quando elas terminam e o
vaivm diminui, sentimos todos uma grande
necessidade de voltar ao silncio de Deus. a que o
poustinia entra como a exigncia de um banho
depois de longa caminhada em calor intenso. Nossa
equipe dirigente tambm comeou a v-lo assim,
como uma verdadeira necessidade.

No primeiro ano, a casa de campo foi usada apenas

76
pelos membros aqui. Pouco a pouco, porm, a idia
se espalhou entre nossos membros de outras
comunidades, dispersos em misses diversas. Eles
comearam, ento, a improvisar quartos vazios e
quaisquer outros cantos esconsos em suas prprias
casas. Alguns dentre eles construram pequenas
barracas. Quem sabe se, um dia, todas as nossas
casas podero ter seu prprio poustinia. Talvez, num
futuro bem prximo.

Enquanto eu escrevia estas cartas, verificou-se,


entre ns, um estranho fenmeno. Logo que
comeamos a usar aquela casa abandonada em
nossas terras para termos a nosso deserto e nosso
lugar de recolhimento e orao, as pessoas que nos
visitam comearam a mostrar interesse pelo local.
Isso tornou nosso primeiro poustinia tremendamente
popular. Todos queriam fazer sua experincia de
deserto.

A lista dos candidatos ao deserto cresceu tanto que


nos vimos forados a construir, pouco a pouco,
outros poustinias, e cheguei, eu tambm, a construir
um s para mim, na minha ilha.1

Mesmo assim o nmero de "candidatos" aumentava


sempre e as filas dos que esperavam sua vez se
tornava sempre mais longa. Muitos eram os
sacerdotes e freiras que vinham a ns com o desejo

1
O rio Madawaska passa bem ao lado do conjunto de construes que
constituem Madonna House, em Combermere, formando ali uma
pequena ilha na qual a "Baronesa" ou Catarina tem sua morada e seu
poustinia. Esta a ilha que, carinhosamente, chama de "sua". (Nota do
Tradutor)

77
especfico de passar alguns dias na solido do
poustinia, a po e gua. Em vista disso acabamos
construindo outro s para padres, junto residncia
reservada ao clero.

Para ser franca, eu jamais imaginei que a "vocao


do poustinia" pudesse vingar em terras americanas.
Eu tinha um grande sonho, mas era algo que me
parecia inconcebvel, irrealizvel... como diz a
Bblia: Meus caminhos no so vossos caminhos!".

Certo dia um trapista veio a ns, procurando um


lugar onde pudesse levar a vida eremtica que havia
sonhado durante largo tempo. Mostrei-lhe, ento,
nosso primeiro poustinia, aquela casinha no meio
dos campos e colinas. Ele logo decidiu fazer a
experincia. Tivemos, ento, uma longa conversa
durante a qual procurei explicar-lhe tudo o que atrs
ficou dito, sublinhando, sobretudo, o estilo do
eremita russo ou do "poustinik" que passa alguns
dias no seu deserto e outros fora dele, servindo a
seus irmos.

O bom trapista gostou imensamente da idia e


comeou a p-la em prtica: trs dias no poustinia e
o resto da semana servindo comunidade, como
professor de Sagrada Escritura. No demorou muito
e quatro outros padres logo apareceram, mais
quatro padres dispostos a abraar a vocao
perptua do poustinik russo de trs dias dentro do
poustinia, em orao, silncio, penitncia e quatro
dias fora, no servio ao prximo.

Mais tarde apareceram tambm duas mulheres para


o mesmo tipo de vida. Para cada um destes

78
construmos uma cabana de troncos entre as rvores
do bosque.

Um dia, enquanto rezava no meu prprio poustinia,


senti-me, de repente, como que esmagada pelo
suave e imenso peso dos maravilhosos desgnios de
Deus a respeito da nossa humilde obra de Madonna
House. Somente Deus poderia ter dado vida s
minhas recordaes de infncia e aos meus desejos
medrosos de introduzir o poustinia em terras da
Amrica do Norte. E ele o fez com tamanha eficincia
e liberalidade que no s construiu muitos poustinias
em nossas terras, mas tambm despertou a vocao
contemplativa e o esprito de orao e penitncia em
centenas e centenas de pessoas que por l passaram
e em outras mais que esperam sua vez em longas
listas. E agora a idia, como boa semente de Deus,
est se espalhando por todo o continente!

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

79
5.
O poustinia ocidental
Qual a diferena entre os poustinias russos que
descrevemos antes, nestas pginas, e os que temos
agora em Madonna House? Digamos, antes de tudo,
que os nossos ainda esto em fase de crescimento e
evoluo. Procurarei descrever o que est
acontecendo aqui e, ao mesmo tempo, discutirei
algumas noes ocidentais como
"comprometimento", "disponibilidade" que so
entendidas de modo diferente no Oriente.

Mudaram-se os tempos e, com eles, o


comportamento humano tambm mudou. O mundo
est todo urbanizado, talvez at demais. Por isso
mesmo que se sente cada vez mais, nos coraes
e nos espritos, a necessidade de solido, do silncio
de Deus, longe do barulho do trfego e de outros
barulhos piores. O que certamente no mudou foi a
graa de Deus oferecida aos homens.

Creio que haver uma renovao, um ressurgimento


da vida eremtica perptua, nos nossos dias, se bem
que com aspectos diferentes que se adaptem melhor
ao homem de hoje. No tenho dvidas de que outros
e outros poustinias sero construdos ao redor
daquela nossa primeira casa abandonada. O que no
posso dizer quais sero, em definitivo, as
modalidades ou o estilo dessa nova vida.

O trapista, de quem falei h pouco, faz parte agora


da nossa comunidade e vive no poustinia de segunda
a quinta-feira. Como especialista em Sagrada

80
Escritura, ele possui l uma boa e ampla biblioteca.
S Deus sabe quanto o mundo precisa dos
conhecimentos que este homem armazenou antes de
vir a ns e continua adquirindo na solido e no
silncio do poustinia. Ele tem tambm um telefone
para seu uso e dita muitas cartas. Traduz livros,
escreve artigos. Sua operosidade mostra que o
mundo chega at o interior do seu poustinia.

Seu tipo de solido mista, diferente, portanto, da


solido do ermito antigo e do poustinik russo.
Talvez esta deva ser a forma certa; talvez deva ser
esta a modalidade definitiva do poustinia planejada
por Deus para esses nossos dias cheios de
"aggiornamenti". A ns compete apenas esperar e
rezar porque, na verdade, somente Deus poder dar
uma feio estvel e definitiva a esse tipo de
vocao que est se desenvolvendo em Madonna
House. H momentos em que eu me sinto confusa a
respeito de tudo isso, tenho que admiti-lo! Mas
entrego o assunto a Deus.

Uma outra diferena situa-se na rea do jejum.


Algumas vezes os nossos poustiniks ou "eremitas"
vm tomar suas refeies com a comunidade,
durante seus trs dias de solido; outras vezes eles
jejuam a po e ch por dois ou trs dias. Neste
ponto tambm no tenho julgamento nem respostas
definitivas. Permaneo em compasso de espera para
ver o que Deus tem em mente acerca desses novos
poustinias ocidentais.

Todo tempo de espera necessariamente longo,


confuso e penoso... mas torna-se necessrio, nessa
altura dos acontecimentos; seria uma falha minha

81
diante de minha comunidade se eu no esperasse! A
adaptao ou "traduo" do verdadeiro poustinia
russo para o que estamos estabelecendo no Ocidente
est se processando to naturalmente que nos
parece ver a mo de Deus conduzindo tudo isso na
direo certa. Tenho certeza de que ele nos mostrar
o caminho e as respostas para o desenvolvimento
correto e definitivo.

O que indubitvel, no momento atual, que os


poustinias de Madonna House j ajudaram muitos
sacerdotes, freiras e leigos a encontrarem seu
caminho para Deus. Todos esses cobraram a novas
foras e coragem renovada para aceitar e cumprir a
vontade deste mesmo Deus. E saram para seus
conventos, parquias e lares com o corao mais
cheio de amor por ele e mais dispostos a lhe serem
fiis. Estes fatos so reais, insofismveis e
aumentam de ano para ano e no se tem visto
nenhum sinal de arrefecimento deste entusiasmo
nem destes resultados consoladores.

Em minha prpria viso das coisas, o poustinia


apresenta duplo aspecto. De um lado, pessoas que
venham para uma experincia temporria de solido
e orao, por alguns meses, um ano ou talvez mais.
Ao lado destes vejo o verdadeiro poustinia russo ao
qual acorrem homens e mulheres decididos a passar
a vida no deserto. Porque precisamos desta
modalidade de poustiniks entre ns: pessoas
resolvidas a permanecer toda a vida no silncio de
Deus, longe das distraes causadas pelo barulho,
agitaes e exigncias que a vida l fora traz
consigo. Tais exigncias, se, por um lado, no so

82
sempre erradas, por outro, no so sempre certas.

Estes verdadeiros "silenciosos" os que, de fato,


desejam rezar tero em seu poustinia um
ambiente humano que os habilite a cuidar de sua
prpria vida espiritual, escrever cartas etc. Pode ser
que eu me engane, mas acho que haver candidatos
para esse tipo de vida. Tais poustiniks sero
diretores espirituais a distncia: atravs de cartas
viro muitas pessoas sua procura, batendo-lhes
porta, por assim dizer.

Sim, j posso visualizar esse tipo de "ermites"


modernos, homens e mulheres, abraando a vocao
perptua de "deserto" e vindo nossa comunidade
de Madonna House apenas para a missa dominical. O
resto da semana passaro na solido do seu
poustinia.

Gostaria que, ao lado de sua atividade fundamental


de orao, leitura da Bblia, meditao etc., eles
tivessem tambm alguma atividade externa de
artesanato ou, quem sabe, o cultivo de uma pequena
horta. Mas isso secundrio; o essencial que
saibam amar a solido e nela aprendam a amar a
Deus e seus irmos. Precisaro de mais livros do que
apenas a Bblia, mas acho que, antes disso, convir
passarem um ano inteiro em companhia s da Bblia.
Entre estes haver os que entrelaaro suavemente
ao e contemplao e os que se dedicaro
inteiramente vida puramente contemplativa. O
mundo precisa de ambos estes estilos de vida.

Como esto vendo, eu me perco um pouco quando


comeo a falar sobre a evoluo do poustinia.

83
Qualquer seja sua modalidade, ele deve ser um lugar
onde o silncio exterior favorea o silncio interno da
alma e do corao, que se transformam numa
perene ateno voltada para a voz de Deus.

Espero que estes poustinias do homem moderno e


ocidental sejam lugares de grande pobreza, onde
roupas, alimentos e outras exigncias da vida se
reduzam ao que for essencial; mas ainda aqui no
pretendo ditar regulamentos fixos. Os membros de
Madonna House rezaro a fim de que cada pessoa
receba de Deus a iluminao necessria para saber
que estilo de poustinia ele ou ela devam escolher.

O poustinia no deve ser, em hiptese alguma, um


lugar que se procure apenas para descanso e
recreao ou mesmo s para mudar um pouco o
"ritmo de vida". Poustinia um lugar santo, to
santo que a gente treme ao entrar nele, com esprito
preparado e reta inteno. No lugar para uma
xcara de caf, uma refeio ligeira e um bom "papo"
com um amigo. um lugar de Deus e de seu
companheiro, o poustinik! Sinto estalar no peito o
corao quando, s vezes, devido a circunstncias
inevitveis, temos que usar um poustinia para outras
finalidades. Talvez seja sensibilidade exagerada de
minha parte...

Eis, portanto, a situao presente: cada dia mais


numerosos so os que vm a Combermere para
"fazer o poustinia"! provvel que tenhamos de
construir mais cabanas de troncos por aqui. Que
venham quantos quiserem e lhes daremos um lugar
para dois ou trs dias de silncio, orao e jejum.
Este ltimo, naturalmente, de acordo com a sade e

84
a idade do candidato. Tero uma cama de tbuas
duras ou com um colcho, se estiverem doentes.

de suma importncia que a deciso de ir ou no ir


a um poustinia seja tomada sempre com a
orientao de um sacerdote; o padre est no lugar
de Deus para estas coisas.

Caber ao candidato ser muito sincero quanto aos


motivos que o impelem ao "deserto": que no seja
simplesmente um dia de repouso para afrouxar as
tenses interiores que a vida cria em ns! O
poustinia desligado de verdadeira motivao
sobrenatural, em vez de ajudar, torna-se at
contraproducente. J houve quem viesse a uma de
nossas cabanas por um dia s para blasonar-se,
mais tarde, entre amigos e parentes de que "esteve
em Madonna House e fez o poustinia!". Os padres,
aos quais toca decidir quem vai ou no vai, devem,
por sua vez, tomar este assunto muito a srio e
pedir a Deus que os ilumine no aconselhamento.

desta maneira que o poustinia ocidental ir


evoluindo e se desdobrando. Na medida em que esse
apostolado crescer em "sabedoria e graa, diante de
Deus e dos homens", talvez venhamos a receber, em
nmero sempre maior, pessoas que desejem viver o
ideal russo dessa experincia espiritual... Mas, pode
ser tambm que tal ideal j no exista e, ento, tais
pessoas jamais aparecero! Haver um outro estilo
de poustinia para suplant-lo? cedo para dizer.

Entretanto, sou levada a crer que a fome de Deus e


de silncio vai voltar. Ho de surgir homens e
mulheres que acreditem na fora do silncio e da

85
orao, no s como meio de santificao pessoal,
mas tambm como medida de apostolado. Estas
pessoas vero, na vida solitria de orao e
sacrifcio, um holocausto que, unido paixo de
Cristo, ajudar a humanidade a abrir o prprio
corao, com simplicidade infantil, para ouvir a
palavra de Deus, esta mesma palavra que eles
escutaram no silncio e que levaro consigo para o
mundo.

Algo me diz que surgiro muitos poustinias neste


continente americano porque a humanidade est
cansada dos barulhos de dentro e de fora, gritos de
dio, de paixo e gemidos de angstia e remorso
dentro das conscincias. Os homens esto se
cansando de si mesmos, de seus vcios cada vez
mais degradantes, de suas ambies de dinheiro e
de poder... Sentem necessidade de se esvaziarem de
tudo isso e de si mesmos, o que mais importante!
Ora no h lugar mais indicado para este processo
de autodenudao do que o poustinia. O silncio e a
meditao enchem o homem de Deus, depois de o
esvaziarem de si mesmo.

E estes que assim vierem sero os profetas de


amanh, os que Deus enviar ao mundo, como
outrora enviou seu prprio Filho, como mensagens
vivas de f, esperana e caridade. J no tenho
dvidas a esse respeito; apenas ignoro como ser
feita a adaptao da antiga vida eremtica do Oriente
transladada para o sculo vinte e para o Ocidente.
Isso pouco importa porque Deus sabe o que faz e
como o faz!

A forma definitiva de um poustinia depende muito,

86
naturalmente, das idias que se possa ter de
"espiritualidade" a ascese. Gostaria, ento, de
discutir um pouco a noo de "comprometimento"
tanto sob o prisma oriental como sob o ponto de
vista do Ocidente. Esta comparao de suma
importncia para o desenvolvimento do poustinia.

Certa vez, em fevereiro de 1971, fui abordada com a


seguinte pergunta por uma das nossas trs mulheres
que passam a vida num poustinia:

Qual a essncia do nosso "engajamento" ou


comprometimento aqui em Madonna House?

Respondi-lhe que, antes de tudo, nosso compromisso


fundamental tomar conscincia da nossa fraqueza,
de acordo com a frase paulina: "Eu me gloriarei, de
bom grado, das minhas fraquezas" e, em outra
parte: "Quando estou fraco, ento que me sinto
forte". Procuremos aprofundar um pouco esta
experincia de fraqueza.

Ns somos os pobres de Deus anawim que


dependem exclusivamente dele e nele nos apoiamos
para todo o bem que possamos praticar. Esta a
fraqueza a que me refiro. Quando algum fraco
desta forma, torna-se robusto pela fora de Deus.
Destarte, a preocupao de todo e qualquer homem
ou mulher que entre num poustinia dar-se conta
de que um pecador salvo de seus pecados e
alegrar-se com esta descoberta. Em seguida,
olhando para o seu nada, convence-se de que tal
libertao s pode ter vindo de Deus.

Surge ento a segunda descoberta de sua

87
dependncia total desse mesmo Deus, descoberta
que o enche de uma alegria imensa e transbordante!
dependncia est unida a confiana que completa
o quadro do jbilo interior: o homem sabe que pode
ir a Deus em todas as suas necessidades e ele o
atender!

O poustinik um pequeno agricultor que trabalha


seu campo, de enxada na mo, ora capinando as
ervas daninhas, ora preparando o solo para
sementes boas... Mas estas, somente Deus as pode
semear em seu pobre campo humano. assim que o
solitrio do poustinia transforma o deserto numa
"roa", numa horta ou num jardim. S que esse
deserto no mais a terra em que ele mora, mas
sim a terra do seu prprio corao e da sua prpria
vida.

Esse tipo de "jardinagem" o compromisso bsico


de um poustinik que o deixa exposto a grandes
riscos e a grandes sofrimentos; mas prepara
tambm, em seu corao, lugar para grandes
alegrias. Isto porque o poustinia deixa em ns uma
abertura para Cristo. Ora, s existe o Cristo
crucificado e ressuscitado. Portanto, quando ele
entra na casa de algum, vem necessariamente
acompanhado das alegrias da ressurreio e das
dores da paixo.

Pode ser que os ocidentais vejam nesta noo um


tipo exquisito de "envolvimento", compromisso,
engajamento ou qualquer que seja o termo.
Estranho porque parece virar voc para dentro de si
mesmo, com uma espcie de vassoura nas mos,
com a inteno de purificar-se sob a orientao de

88
Deus! Sim, isso mesmo: um compromisso com
nossa pureza interior, com a limpeza de todos os
corredores, recantos e refolhos do corao, da alma
e da mente, o que levado a cabo com uma paz
profunda e indescritvel.

A orao o segundo compromisso e dimenso de


uma comunidade e de um solitrio em seu poustinia.
O mundo pensa que somos homens e mulheres de
orao. Continuamente recebemos pedidos de
orao pelas mais variadas intenes: "Reze por
meu pai que est doente", "por favor, reze por uma
operao a que vou ser submetida", "reze por meu
vestibular na faculdade", "reze para que meu
casamento d certo".

Sugiro que se tenha um "livro de intenes" ou


caderneta em que se anotem as diversas intenes
pelas quais nos pedem oraes. Eu tenho um
caderninho desses. Isto far com que se d ateno
ao pedido que feito e se leve a srio. Eu costumo
deixar o meu caderninho debaixo da imagem de
Nossa Senhora, motivada pela idia tola de que
Maria Santssima, noite, toma o livrinho e l para
seu divino Filho todos os pedidos l anotados! A idia
infantil, evidentemente, mas, de qualquer forma,
eu deixo o livrinho l!

Quando as pessoas nos pedem que rezemos por


elas, devemos sentir certa responsabilidade neste
sentido. Muitas vezes eu menciono as intenes e
pedidos na orao dos fiis, durante a Eucaristia;
outras vezes, escrevo um bilhete a algum dos nossos
padres recomendando-lhes a inteno ou pedido que
chegou a mim. Os pedidos so inmeros; em vista

89
disso, alguns so esquecidos, de vez em quando.
Para tais casos, tenho uma orao especial em que
peo ao Senhor "por todas as pessoas que se
recomendaram s minhas oraes ontem ou h mais
tempo...". Este um modo de a gente se sentir
responsvel pelo outro, "comprometido" com a
comunidade crist.

Os ocidentais tm uma tendncia curiosa de se


sentirem culpados, quando esto dentro de um
poustinia, por no estarem ligados comunidade,
comprometidos com ela, como parte dela. Tal
problema jamais me passou pela cabea. Quando um
russo construa seu poustinia perto de uma aldeia,
automaticamente ele se sentia "parte daquela
aldeia", sem precisar que algum lhe dissesse isto.
Ser parte de uma comunidade no uma questo de
geografia. Supe-se que, como ficou dito, quem vai
a um poustinia, f-lo sempre sob a orientao do seu
diretor espiritual. Ora, onde quer que voc esteja
com as bnos da obedincia, voc continua sendo
parte da comunidade!

Uma das causas desse sentimento de culpa por


"isolar-se da comunidade" na vida solitria, nasce,
creio eu, da noo ocidental de produo. O Ocidente
valoriza-se por sua capacidade de produzir! Sofrendo
a influncia dessa industrializao desenfreada,
tambm os padres, freiras e leigos cristos tendem a
avaliar sua vida espiritual e religiosa por aquilo que
podem produzir.

Sobretudo os padres deixam de perceber, muitas


vezes, que sua presena j suficiente. s vezes
costumo dizer aos padres que uma das melhores

90
coisas que podem fazer dar, de vez em quando,
uma volta pela sua parquia mostrando-se
"presentes" vida do seu povo. Em trinta anos de
vida oculta, Cristo no "produziu", em termos de
pregao, milagres etc. Mas ningum pensou em
subtrair esses trinta anos da histria da salvao.
Qualquer homem ou mulher que ame a Deus
apaixonadamente, numa vida de silncio e orao,
tem sua maneira invisvel, mas definitiva de ser til
comunidade. Seu isolamento apenas corporal!

Um padre que v a um poustinia deve manter-se


totalmente indiferente quanto ao nmero de pessoas
que possam procur-lo para direo espiritual; no
lhe compete sair em busca de "dirigidos". Sua porta
est sempre aberta, todos sabem disso e as pessoas
tm sempre a indeclinvel liberdade de irem a este
ou quele. A tentao de convidar pessoas para irem
conversar com ele sobre assuntos espirituais, nos
dias em que est fora do poustinia, bastante
freqente para o poustinik. Mas tentao e, como
tal, deve ser vencida. O habitante desse nosso
pequeno deserto distingue-se pela disponibilidade;
as pessoas sabem que ele "est l para todos";
basta empurrar a porta. Ele no deve convidar
ningum. Contente-se com ter a porta aberta e mais
aberto ainda o corao.

Tal atitude deve ser tremendamente penosa e difcil


de aceitar para um ocidental que veria nela uma
espcie de passividade. No fcil, com efeito,
apresentar-se dessa forma tranqila e serena,
delicada ao do Esprito Santo. O Esprito move-se
levemente, mais leve do que a brisa mais suave ou

91
do que o ar que nos rodeia. Quando respiramos no
temos conscincia do ar que enche o aposento... O
habitante do poustinia tem que se tornar consciente
at desse ar!

O poustinik deve estar desapegado de todas as


coisas, at de coisas boas e santas como uma
conversa altamente espiritual com pessoas de Deus
ou como dirigir almas que precisam de orientao
religiosa. nessa linha, sobretudo, que o desapego
se torna difcil. duro demais ficar l, disponvel,
quase como um bobo, sem "fazer" nada! Eu disse
"bobo" porque foi algo assim que Nosso Senhor falou
a so Francisco de Assis: "Quero que voc seja um
bobo como nunca se viu antes!". Imitar o Cristo
considerado doido por Herodes, mudo diante de
Pilatos, no fcil para o homem ou a mulher
moderna!

Anos atrs, quando um dos nossos padres aqui


chegou pela primeira vez, perguntou-me, depois de
umas duas semanas: "Catarina, qual deve ser minha
contribuio?". "A sua presena, padre" foi a
minha resposta. Por trs vezes ele insistiu e,
finalmente, acrescentou: "Sim, eu sei, mas pergunto
que outro tipo de contribuio posso oferecer"! O
bom padre tinha sido superior de um colgio por
muito tempo e achava difcil entender que no podia
haver outra contribuio para Madonna House, alm
da sua pessoa entre ns. Ficou infinitamente feliz,
quando, afinal, lhe demos uma incumbncia
qualquer ou cargo definido na comunidade.

Creio firmemente ser para isto que Deus chama


algum ao poustinia: a purificao total atravs do

92
esvaziamento de si mesmo. Nos relatos evanglicos
da paixo de Cristo, vemos como ele ficou em
silncio diante das autoridades. Deus em silncio,
imaginem s! Ele no pede nada; apenas oferece a si
mesmo.

Se quisermos saber o que significa "produo,


contribuio", olhemos para aquele Homem da Cruz!
Ningum contribuiu mais do que ele. Quando voc
est pregado numa cruz, no pode "produzir" nem
fazer muita coisa alm de, simplesmente, estar
crucificado. Eis a a essncia da vida de um poustinik
no seu deserto.

Sua solido ou isolamento salvfico, redentor e


isto em propores csmicas! A contribuio muda e
invisvel de sua imolao desprende-se dele como os
raios do sol que, apesar de invisveis, fazem crescer
as plantas: Sua maior contribuio a renncia de
querer contribuir do seu modo.

E assim, pouco a pouco, ele vai aceitando seu


despojamento interior e caminhando para a nudez
total diante de Deus. E como ningum sabe dizer at
que distncias do Cosmo chegam os raios do sol,
assim tambm no se pode afirmar at onde chega a
ao invisvel ou a influncia espiritual da solido de
um poustinik, transformada em instrumento de
salvao pela graa de Deus.

O mundo est frio; estamos caminhando para uma


nova era glacial, dizem os entendidos. Sob muitos
aspectos, morais e religiosos, j estamos numa era
glacial! imprescindvel que haja pessoas e coraes
quentes, chamejantes, junto aos quais possam vir

93
aquecer-se os que esto frios. A melhor modalidade
do "zelo" apostlico consiste em deixar que Deus se
transforme numa fogueira dentro de ns. E no
fcil ter a chama de Deus em si! Este o verdadeiro
"envolvimento", "engajamento", "compromisso" e
por a fora... Deixar que Deus "produza" ou contribua
atravs da nossa aparente inao no silncio e na
orao do poustinia!

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

94
6.
No limiar do poustinia
Muitas das pessoas que vm nossa comunidade de
Madonna House nunca ouviram falar de poustinia.
freqente ouvirem-se, entre ns, comentrios acerca
do nervosismo desses novatos quando decidem, pela
primeira vez, passar um dia na solido. Neste
captulo, eu me imagino numa conversa informal
com estas pessoas ou com quaisquer outras que
venham a sentir-se atradas pelo poustinia. Posso
imagin-las meio estonteadas e perdidas entre mil e
uma perguntas: "Aonde eu devo ir? Que devo fazer?
Que coisas posso levar comigo?"... Se me fosse
possvel falar com cada uma dessas pessoas em
particular, eu diria algo assim:

Fiquem tranqilos! A palavra poustinia soa a seus


ouvidos como algum "negcio" russo misterioso e
atemorizante; na verdade, porm, no h mistrio
algum nem temor nesta palavra. Trata-se de uma
simples cabana de troncos com um fogo, uma
cama, uma cadeira e uma Bblia em cima de uma
mesa, como j ficou descrito antes. O que vocs
faro quando l estiverem difcil dizer. Durante 24
horas vocs tero um encontro com Cristo, isto ,
estaro sozinhos com Deus e uma Bblia. S uma
Bblia, lembrem-se bem! Se vocs quiserem dormir,
durmam; caminhem se desejarem caminhar. A
deciso sua. Uma vez dentro daquela cabana,
faam o que o Esprito Santo lhes inspirar. Esto
vendo? Nada de assustador em tudo isso.

s vezes, quando vamos ao poustinia, estamos

95
exaustos fsica e moralmente; no h muito a fazer
num estado destes: a gente simplesmente se
desmonta em cima de uma cama... Que fazer?
Dormir nos braos de Deus tambm um modo de
rezar. uma boa maneira de sermos simples em
nosso relacionamento com o Pai. Neste sentido eu,
por vezes, imagino (o leitor j viu que estou cheia de
imaginaes...) que Cristo est mesa comigo e o
convido a tomar uma xcara de caf... E, assim,
meditamos juntos! Por que no?

Certa vez, ao ir para o poustinia, tremendamente


cansada, dormi durante boa parte do primeiro dia;
no conseguia nem ler a Bblia. Foi ento que tomei
a liberdade de dizer a Nosso Senhor: "Muito bem,
uma vez que me concedeu o "dom do sono", veja l
se me d tambm uns sonhos agradveis!". De fato
tive uns sonhos maravilhosos e, no dia seguinte,
rezei muito bem; estava descansada, atenta e bem
disposta. Como se v, existe uma certa arte em
saber relaxar-se e, pelo fato de estar-se na presena
de Deus, no se requer roupa especial nem rito
prprio para isto; simplesmente seja voc mesmo.
Afinal, Ele nos conhece at pelo avesso, e querer
engan-lo ou impression-lo com qualquer tipo de
"show", seria uma idiotice.

O poustinia um lugar aonde no se vai s para


descansar ou fazer frias, mas onde se pode
tambm descansar um pouco, quando o exige o
estado de esprito em que l chegamos. Em tal caso,
descanse primeiro e bem, como uma massa de
pastel! Depois, comece aos poucos: umas pginas da
Bblia, um pouco de reflexo e uma orao ao Cristo.

96
Se esta ltima no sai como a gente quer, d uma
olhadela no panorama, l fora, dizendo: "Jesus!
Como voc fez lindos os nossos campos" ou "Como
voc caprichou na brancura da neve". "Como Deus
original na gua que sobe em vapor invisvel e cai
em torrentes de chuva!". Pensando bem, portanto,
h muita coisa que se pode fazer dentro do
poustinia.

Quem faz esta experincia pela primeira vez, poder


sentir uma curiosa sensao de "barulho interior".
Isso aconteceu com uma jovem da nossa equipe
dirigente que me disse, ao voltar do poustinia:
"Nossa! Que experincia terrvel! sabe o que me
aconteceu?... Meus pensamentos zumbiam como
abelhas dentro de mim. Eram milhes de sugestes
ao mesmo tempo: vou remendar minha cala Lee...
vou capinar a horta... A nica coisa que no
conseguia era pensar em Deus e rezar!". Eu lhe
respondi que tudo isso perfeitamente natural, na
primeira vez. O homem moderno sente grande
dificuldade em dobrar as asas do seu pensamento
para abrir as do corao.

H muita preocupao de conceituao no Ocidente


e isso afoga o surto da orao. Esto todos cheios de
suas erudies os homens do nosso tempo. preciso
fechar as asas da inteligncia e entrar em contato
com a solido, em primeiro lugar; depois entrar em
contato com Deus, o que mais importante e
constitui finalidade essencial do poustinia.

O fato de vocs no "sentirem" nada de somenos


importncia; fica de p a realidade de que precisam
de um encontro com Deus e de um encontro muito

97
especial. Digam, pois a ele: "Senhor, reservei estas
24, 36 ou 48 horas da minha vida agitada e cheia de
ocupaes para vir at vs porque me sinto cansado
demais. O mundo no est como quereis que esteja
e eu tambm no. Quero repousar minha cabea
sobre vosso peito amigo, como fez o Apstolo Joo.
Foi para isto que vim a este lugar de solido".

Ou vocs poderiam dizer tambm algo bem


diferente: "Senhor Deus, eu no creio que tu existas!
No creio em ti; acho mesmo que j morreste!
Entretanto, disseram-me que, nesta pequena cabana
feita de troncos, com o nome exquisito de poustinia,
escondida no meio do arvoredo, dizem que, neste
lugar, ests vivo... Vim para verificar esta
afirmao... Pode ser?".

H milhares de razes pelas quais algum possa ir a


um poustinia, todas elas vlidas, desde que se
respeite a essncia desse tipo de retiro: fechar as
portas da inteligncia, durante algum tempo, para
abrir as do corao e acolher a a entrada de Deus. O
intelecto humano j construiu muitas torres de Babel
e continua levantando-as por a...

O Apstolo Paulo nos diz que "preciso rezar sempre


e nunca desistir". A orao uma fonte dentro de
ns, fonte de vida e, como tal, parte ntima e
essencial de nossa existncia. "Quando vocs
rezarem, entrem em seus quartos, fechem a porta e
rezem ao Pai, secretamente." Com estas palavras do
evangelho, Nosso Senhor quer dizer que devemos
entrar dentro de ns mesmos e transformar nosso
corao num santurio. A vida de orao sua
intensidade, sua profundeza, seu ritmo representa

98
o termmetro da nossa sade espiritual; a orao
que nos revela a ns mesmos em nossas verdadeiras
dimenses. "Levantando-se bem antes do
amanhecer, ele foi para um lugar deserto e a
rezava," testemunha o evangelho a respeito de
Jesus. Pela ascese, o deserto se torna sinnimo de
"interiorizao", quando o esprito se recolhe em si
mesmo e se concentra.

neste ponto, neste nvel de silncio e recolhimento,


que se encontra a verdadeira orao. a que o
homem visitado de maneira insondvel, misteriosa.
Eis outra coisa que o poustinia pode ensinar a vocs,
se o permitirem: ensinar-lhes- um tipo diferente de
orao com o qual, talvez, no estejam
acostumados.

freqente ouvirem-se pessoas dizendo no terem


tempo para rezar; existem tambm as que dizem
no ter um lugar para a prece. Onde est este lugar
da orao? A orao est dentro de ns. Ns somos
uma igreja. Eu sou o templo do Pai, do Filho e do
Esprito Santo, porque como o prometeu Jesus
Cristo, os Trs vieram e fizeram sua morada em
mim. Assim sendo, no preciso ir a lugar algum para
rezar, o que no significa que no se deva ir igreja,
onde a maioria das pessoas se congrega para o
culto. O que estamos querendo dizer que a nossa
orao deve ser contnua, onde quer que estejamos.

Neste sentido que todos podem ter o seu


poustinia: o prprio corao. No seria totalmente
absurdo se eu afastasse o meu corao de Deus,
caro leitor, enquanto estou falando com voc?
Quando se est apaixonado por algum, o semblante

99
desta pessoa amada est sempre diante de quem a
ama, quer seja enquanto se dirige um automvel,
quer enquanto se trabalha no campo... Quando
amamos, encontramos sempre um jeito de
entrelaar estas duas realidades: a ateno naquilo
que fazemos e a presena espiritual da pessoa
amada.

Orao isso, amigos. Se vocs amam a Deus,


ento ser impossvel separar da orao at sua
prpria respirao! Sendo a orao simplesmente
unio com Deus, ela no precisa de palavras. Duas
pessoas que se amam, expressam este amor apenas
com sua presena e com um olhar. A palavra um
estgio de principiantes no amor; este no pode
mais ser manifestado em sons e vocbulos, a partir
do momento em que atinge o seu ponto culminante,
aquele cume iluminado em que ele pulsa na
eloqncia do silncio e atinge propores nunca
imaginadas por aqueles que no entraram ainda no
seu reino de beleza. Esta a vida de orao: voc
entra em Deus; Deus entra em voc... A unio est
garantida!

No dia em que fomos batizados, nossos ps


pequeninos deram o primeiro passo para esta unio
que o sentido e a finalidade de nossa existncia.
H quem passe a vida inteira sem se lembrar desta
realidade. A existncia de tais pessoas rida e
infeliz. Mas se eu me lembro de que vivo para estar
unido com Deus e que, de fato, estou unido a ele a
cada minuto, ento essa lembrana contnua e
sempre renovada j uma orao: uma constatao
da sua presena a meu lado.

100
O que que exprime uma cone ou imagem? A face
de Deus. Toda e qualquer imagem, seja de Jesus,
seja de Maria, no mais do que um "corredor"
atravs do qual eu passo para chegar Face
Sagrada! Na medida em que avano lentamente, no
esforo da f, o vu que me separa de Deus vai-se
rasgando e comeo a distinguir os contornos do
semblante divino que me ser revelado inteiramente,
depois da minha morte.

Depois de lhes ter dito todas estas coisas, espero


que nossos futuros candidatos do deserto no
tenham medo algum do poustinia. No se vai l com
a mente confusa e o corao comprimido por medos,
angstias e milhes de perguntas fervilhando na
alma. Assim no adianta. Na vspera da sua entrada
no poustinia, acalme seu corao, sorria para todo
mundo, especialmente para voc mesmo e diga
pessoa responsvel por voc que est em paz e
pronto para partir na hora que ela marcar.

Quando chegar cabana, entre com o corao leve e


seu primeiro gesto deve ser uma profunda inclinao
para a cruz e outra para a imagem que l est de
Cristo ou de Maria. Isto para saudar o dono ou a
dona da casa... ou ambos.

Se ainda houver quem deseje mais esclarecimentos,


a fica este pequeno roteiro, feito especialmente para
os marinheiros de primeira viagem:

O poustinia um lugar aonde voc vai para


encontrar-se com Cristo numa solido alegre e feliz.

No h razo alguma para ter medo porque Jesus

101
Cristo o Amor perfeito que expulsa todos os
temores.

O poustinia uma casa de orao qual s se vai


sozinho, excetuando Deus, nosso eterno
companheiro; l se deve permanecer o tempo
determinado pelo diretor espiritual.

No leve livro algum consigo porque o que lhe


interessa j est l, sua espera: a Bblia.

O poustinia tambm um lugar de penitncia e


sacrifcio. A voc convidado a imitar Moiss,
rezando pelo povo de Deus, no alto da montanha,
elevando os dois braos para o cu: o brao da
orao e o da penitncia. Estes dois braos
espirituais voc tem que mant-los sempre erguidos.

Voc ter um po e uma garrafa trmica, cheia de


gua quente para fazer ch; isso ser renovado cada
dia de sua estada na cabana.

No se excite!

Com grande pacincia e paz de esprito espere pela


pessoa que dever lev-lo solido.

Reze por ns neste seu tempo de "retiro".

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

102
7.
Poustinia nas praas e mercados
Aconteceu durante uma visita que fiz a uma de
nossas casas, em 1968. Parecia-me que os membros
da equipe dirigente desta casa estavam crescendo
como indivduos e comeando a entender tanto o
custo como o valor da formao de uma comunidade
de amor. Eram trs pessoas que se sentiam atradas
pela orao e que sabiam ficar em silncio diante de
Deus. Apesar disso, entretanto, pairava no ar certo
senso de frustrao, porque parecia no haver um
sentido, uma direo ou finalidade clara para aquela
casa. Seus membros no conseguiam ver qual o
papel que deviam desempenhar e, por isso, viviam
numa atmosfera meio nebulosa, numa paisagem
sem contornos definidos e sempre em alterao.
Havia ali a presena contnua de certo cansao e, ao
mesmo tempo, um clima de expectativa, misto de
pacincia e esperana.

Certa manh, enquanto eu escutava, mais com o


corao do que com os ouvidos, a apresentao de
um dos depoimentos ou relatrios que estavam
sendo feitos, senti-me sacudida, repentinamente,
por um pensamento que nunca, nem de longe, tinha
passado pela minha mente. Eu vi, diante de mim,
algumas pessoas que, talvez, estivessem sendo
chamadas para viver uma realidade nova: a do
poustinia nas praas e mercados! Terminados todos
os relatrios, houve um silncio entre ns, um
silncio longo e pesado dentro do qual explodiu, de
repente, uma granada! Sim, porque minha pergunta
caiu como uma bomba! Eis o que eu disse: "Que

103
diriam vocs se Deus quisesse reservar esta casa
para ser um poustinia em pleno ambiente urbano,
em plena rua?".

Devo admitir que, antes de assustar os que me


ouviram, eu assustei foi a mim mesma! Nunca tal
pensamento tinha passado pela minha cabea. No
entanto l estava ele, como um raio vindo do cu
azul, disparado pelas mos do prprio Deus. Foi uma
experincia pentecostal para mim e para meus
ouvintes: estvamos todos convencidos de que a
sugesto viera do Esprito Santo. No houve reao
negativa em pessoa alguma e o nosso silncio
parecia todo impregnado de admirao e de respeito,
sem excluir aquela pequena dose de medo que o
sobrenatural sempre desperta em ns. De certa
forma, sabamos todos que a resposta acabava de
ser dada.

A seguir, passamos a discutir os pormenores da nova


sugesto, tentando definir bem seus contornos,
limites, modalidades e possveis mudanas que ela
poderia acarretar. As respostas iam chegando
lentamente, penosamente, mas sempre com muita
clareza.

Em primeiro lugar, esta nova modalidade de


poustinia ia exigir um aprimoramento e
aprofudamento das relaes pessoais entre os
membros daquela comunidade. Estavam todos sendo
chamados por Deus para formar, entre si, uma
comunidade de amor muito especial e profunda, cujo
sentido fundamental consistiria em ser uma fora e
um auxlio oculto para os outros; uma flecha
indicando direo, apontando sempre para Deus;

104
uma fonte de auxlio sobrenatural de que se
beneficiaria todo o nosso apostolado de Madonna
House.

Tudo isso iria reclamar dos membros daquela


pequena comunidade uma nova "abertura"; teriam,
portanto, que vencer a repugnncia natural de
revelar, uns aos outros, as suas prprias fraquezas.
Era uma espcie de nudez espiritual que deveriam
aceitar a fim de imitar o despojamento de Cristo que
todos desejavam seguir.

Chegou-se concluso de que nada iria mudar e, ao


mesmo tempo, tudo iria mudar. Continuariam
participando das numerosas e demoradas reunies,
no contato com pessoas da sociedade profana, com
associaes de assistncia social, ligas de proteo
aos imigrantes, comisses do "plano de habitao e
urbanismo" etc. Prosseguiria, portanto, inaltervel
todo esse difcil apostolado de martrio e de
pacincia.

Apesar disso, ficou tambm claro que tudo iria


mudar em profundidade. Seriam trs pessoas
vivendo num "deserto", dentro de sua prpria casa,
silenciosas e atentas presena de Deus, a fim de
poderem falar melhor com os homens l de fora! No
deviam mais fechar a ningum as portas da casa
nem as do corao. Sua peregrinao em busca do
Absoluto no seria menos real por ser oculta.

Ermites da cidade, deveriam aceitar o duplo


aspecto de sua vida, levando o poustinia sempre
consigo no apostolado externo, exatamente como o
fizeram os Apstolos de Cristo. Este entrelaamento

105
das duas vidas, ativa e contemplativa, no seria
fcil, mas j estava contido num dos pontos do
Pequeno Mandato que todos os membros de
Madonna House conhecem: "V para as ruas e
mercados, sempre a meu lado. Seja uma luz para os
ps do seu prximo. Entre sem temor nas
profundezas dos coraes humanos. Eu estarei com
voc! Reze sempre! Eu serei seu descanso". A
estava, pois, uma faceta nova para o apostolado do
pequeno grupo: ajudar a infiltrao de Cristo no
grande mundo das ruas e mercados.

Esse aspecto dava uma feio definitiva ao trabalho


do grupo no esforo dirio de revelar ao mundo a
face de Cristo. Tudo muito simples, mas, ao mesmo
tempo, muito complexo. Na medida em que se
aprofundassem neste novo aspecto da sua vocao,
iriam tambm entrando cada vez mais fundo nos
planos de salvao do prprio Deus e imitando, mais
de perto, a vida de Cristo. Desta forma, estariam
realizando em si a bela frase do apstolo Paulo:
"Procuro suprir, com minha vida, aquilo que falta
paixo de Cristo" (Cl 1,24).

As linhas do novo apostolado estavam bem definidas


para mim e, ao not-lo, senti-me presa de uma
grande comoo. Mal podia acreditar que o Senhor
tivesse escolhido para tal misso uma pecadora
como eu. Depois de 38 anos, ele sorria para mim e
me dizia que meu plano original estava certo; era
esta a minha primeira vocao. Compreendi, mais
uma vez, que precisamos ter muita pacincia,
crescendo na f, na esperana e na caridade, at
que nossos grandes ideais religiosos "se faam carne

106
para habitar entre ns".

Sim, era este o meu primeiro plano e meu grande


ideal, quando, pela primeira vez, depois de ter dado
tudo aos pobres, fui morar naquele barraco de uma
favela de Toronto. Eu tencionava ficar l para
sempre, naquela espcie de Nazar moderna, mas
Deus disps as coisas de outro modo... Entretanto,
38 anos mais tarde, ele convidava um grupo de
meus filhos espirituais meus e dele para
viverem a vida de Nazar em plena praa pblica!

Nazar seria, pois, a feio caracterstica do novo


apostolado. Nazar, a cidade insignificante da vida
oculta, ordinria, montona, sem resultados
vistosos, onde os nicos produtos visveis eram
mesas e cadeiras que saam da carpintaria. Nazar,
onde o Filho de Deus no era mais que filho de Maria
e Jos para todos os efeitos. Nazar onde ele viveu o
silncio do corao como preparao para o deserto!

A pequena casa que eu estava visitando, naquele


ano de 1968, seria, portanto, uma rplica de Nazar.
Seus trs moradores deviam intensificar seu aspecto
externo de simplicidade e vida comum; deviam
tambm estar preparados para suportar, com
pacincia, compreenso e at mesmo alegria, as
crticas dos que iriam comentar a sua pouca
produtividade! Sim, diriam isso deles e, talvez, at
algo pior, como o que disseram de Cristo: "De
Nazar pode sair algo que preste?!".

Mas, com o passar do tempo, o panorama moral


mudaria e, sob a inspirao do Esprito Santo,
homens e mulheres comeariam a aproximar-se

107
deles, procurando-os a fim de oferecerem sua
colaborao. A vida oculta de orao, estril e
improdutiva na aparncia, torna-se tremendamente
frtil, fecundada por Deus; ela vai mais longe do que
suspeitamos, atingindo pessoas que nossas palavras
e conselhos no conseguem tocar, criando contatos
novos que resistiram a dezenas de reunies e
planejamentos. Porque a orao pe em circulao
os planos de Deus, no os nossos.

No basta que apenas uma pessoa, na residncia,


tenha a perfeita noo do "poustinia nas ruas e
mercados"; importante, imprescindvel que toda a
comunidade o compreenda e o aceite com todas as
suas dificuldades. A maior de todas elas ser esta
aparente frustrao de um trabalho sem resultados
imediatos, que constitui um dos piores sofrimentos
para pessoas ativas e generosas.

neste sofrimento que soa a hora marcada por Deus


para aquele esvaziamento do nosso ego a knosis
condio indispensvel para o estabelecimento
deste poustinia interior, que sai de casa conosco e
nos acompanha pelas praas e ruas.

Toda a comunidade dever compreender tambm


que Satans estar presente neste tipo de deserto
como esteve no deserto de Cristo. As tentaes no
sero sugestes grosseiras de gula ou de pecados
contra o sexto mandamento, se bem que estas
tambm podem aparecer, porque somos sempre
humanos, seres feitos de carne muito frgil, cheia de
instintos que nos levam ao pecado...

Mas surgiro outras tentaes muito mais difceis de

108
serem vencidas por serem sutis e "refinadas". Sendo
esse novo tipo de poustinia desenvolvido em vida
comunitria, no contato dirio com irmos e irms,
que as vezes so feridos e sofrendo de neurose de
todo tipo, podem estar certos de que o demnio lhes
dir que "assim no vai", "assim no d"! Viver com
estas pessoas desgasta a gente por dentro e atrasa o
trabalho "de Deus"! Muita energia ser desperdiada
em "suport-las", energia que podia ser usada em
"produzir"!

Como se v, o tentador ataca o ponto mais


importante e o mais difcil da vida em comunidade,
resumida no belo conselho de so Paulo: "suportai-
vos uns aos outros". Ele usar todos os recursos da
"lgica" para mostrar que esse novo tipo de
poustinia simplesmente no possvel.

A prxima tentao ser a complacncia e a


mediocridade; a tentao de acomodar-se, de
descansar sobre os louros da vitria. Olha-se para
trs e contempla-se com ufanismo tudo quanto foi
realizado! aquele "descanse minha alma" do
fazendeiro que Cristo nos descreve no evangelho, se
bem que em plano mais elevado. Uma vez instalados
na mediocridade, ento "tudo vai bem", mesmo
quando tudo vai mal!

Rolaram muitos meses sobre esta visita que


descrevi, feita a uma das nossas pequenas
comunidades em 1968. Houve certa confuso na
mente de muitas pessoas a respeito da essncia
desse "poustinia nas praas e mercados". Cheguei
concluso de que, naquela famosa reunio que
chamei de "pentecostal", eu no deixei

109
suficientemente claro em que consistia a nova
espcie ou modalidade de poustinia ou de apostolado
que tinha em mente. Comecei ento a escrever
cartas:

O seu poustinia urbano comea com orao, muita


orao. No quer isto dizer que deixaro de lado seu
trabalho especfico, como o programa habitacional,
atendimento aos imigrantes etc.; o que pretendo
comunicar-lhes que seu poustinia comea em seus
prprios coraes. No se trata de um lugar material
ou geogrfico, um quarto, uma cabana ou uma casa;
o que se requer que cada membro da comunidade
se capacite da importncia da vida interior e
escondida, igual de Cristo em Nazar, igual quela
que se encontra esboada na conhecida orao de
so Francisco de Assis: "Senhor, fazei-me
instrumento da vossa paz. Onde h discrdia que eu
leve a unio".

Quando se abre o corao para esse trabalho do


Esprito Santo, a pessoa se torna totalmente
indiferente a respeito do lugar onde possa estar.
possvel viver numa bela casa bem mobiliada, com
boa cozinha e, entretanto, trazer, no corao, o
deserto de Joo Batista e viver, espiritualmente,
vestido de peles de animais, alimentando-se,
tambm espiritualmente, de gafanhotos e mel
silvestre. At mesmo em uma casa bem provida de
vveres, vocs podem fazer o jejum de tantas
necessidades ilusrias pregar o evangelho com
cada passo que do nas ruas com cada palavra que
dizem. Concentrem sua ateno em formar uma
comunidade de amor entre vocs.

110
Quando esse deserto interior comea a existir dentro
de vocs, pelo despojamento total do "prprio eu",
podem ajoelhar-se diante de Deus para dizer-lhe:
"Aqui estou, Senhor; fazei de mim o que bem
entenderdes. Falai porque vosso servo est atento.
Obrigado, meu Deus, por tudo o que me destes, por
tudo quanto de mim tirastes e pelo muito que ainda
em mim deixastes". Quando vocs conseguirem
fazer esta orao, com plena sinceridade, alegria e
desprendimento, ento j comearam a entender o
sentido do poustinia das ruas e mercados.

Mas, fique bem claro que isto s se pode conseguir


atravs de muita orao, sobretudo atravs da
Eucaristia. Torna-se, ento, fundamental o tempo
passado diante do Santssimo Sacramento. Orao
no , porm, s isso: ela infinita nas suas
modalidades, como o prprio Deus. Orao
perseverana no trabalho, o prprio trabalho, o
amor, a pobreza que se priva at de coisas
necessrias, a morte lenta no servio prestado aos
outros, a vida de Nazar, desenvolvida
perenemente na presena de Cristo!

Com esse tipo de poustinia dentro do corao, bem


cedo vai morrer em vocs o funesto "gosto e no
gosto". Iro com prazer a reunies, porque estaro
convencidos de que sua contribuio para estes
reunies ser mais a presena de Cristo do que seus
talentos e sua sabedoria.

Levando esse Cristo a todos os lugares, seu


poustinia logo comear a dar frutos, porque o amor
frutifica onde quer que esteja, e o Cristo que vocs
levam a seus trabalhos e reunies, prpria

111
sociedade em geral, o prprio Amor encarnado.
Destarte, seu trabalho e sua orao se entrelaam
na pregao do evangelho do amor pelo simples fato
de voc estarem onde Deus quer que estejam a cada
momento. Em outras palavras, vocs estaro
cumprindo a vontade de Deus e levando-o, desta
forma, a pessoas que, talvez, nem mesmo conhecem
o seu nome!

Uma curiosa anedota relatada no livro "The


Struggle with God1:

Um jovem saiu procura de um velho asceta


e, ao encontr-lo, pediu-lhe que o instrusse
nos caminhos da perfeio. O ancio, porm,
no lhe respondeu palavra alguma. Perguntou-
lhe, ento, o jovem a razo de tal silncio, ao
que o outro respondeu: "Acaso sou seu
superior para dar-lhe ordens? Eu nada direi. Se
voc quiser, faa o que me v fazer!"'

Eis a como vocs devem proceder. Pelo fato de


pertencermos a uma instituio de apostolado,
somos todos marcados com uma etiqueta e
catalogados. Ao chegarmos a determinada reunio,
todo mundo espera de ns sabedoria, experincia e
solues especiais. At certo ponto, talvez tenhamos
mesmo um pouco mais de sabedoria e experincia,
mas, na maior parte das vezes, vocs estaro l
humilde e silenciosamente, como o velho asceta.
Este silncio e esta humildade falaro por si.

1
Paul Evdokimov, Paulist Press (Glen Rock, N. Jersey), p. 128.

112
J estaro vocs chegando concluso de que este
novo tipo de poustinia urbano no para amadores.
Ele vai exigir uma cuidadosa distribuio do seu
tempo e do seu trabalho, entendendo por trabalho
tudo o que Deus lhes pede a cada minuto.

A vontade de Deus para vocs, bem como para todos


os membros de Madonna House, consiste no contato
com as pessoas. Pouco importa qual seja a forma ou
modalidade deste contato: reunies, dinmica de
grupos e relacionamento pessoal, o que no nem
mais nem menos do que levar o mistrio da
presena de Deus aos outros, sobretudo queles que
nunca experimentaram os efeitos desta presena.
Poustinia urbano, portanto, consiste em estar l,
numa presena fsica e visvel, irradiando outra
presena espiritual e invisvel, qualquer que seja o
trabalho que tenham em mos ou o tpico em
debate. um apostolado de presena humana
levando e testemunhando presena divina.

Como muito bem sabem, quase todas as reunies,


em que tomam parte pessoas mal formadas,
religiosa e espiritualmente, envolvem divises e
discusses interminveis, deixando transparecer este
"jogo pelo poder" que tanto fragmenta os grupos
humanos. Com sua presena de amor e humildade,
vocs devero testemunhar quanto tempo se perde
em tudo isso, quanta vaidade se revela nesta fome
egosta pelo poder, pela ateno pessoal e o elogio.

Em reunies desse tipo, tem-se uma viso


microscpica do mundo dividido. Voltando para casa
com esta viso na alma, vocs procuraro unir-se
numa comunidade de amor cada vez mais coesa, a

113
fim de estarem preparados para sanar as
fragmentaes que presenciaram l fora. Seu
recolhimento contnuo, sua recitao freqente da
orao do nome de Jesus, sua vida serena e pacfica
faro de vocs imitadores do Cristo Mdico que veio
a este mundo para os que esto doentes, como ele
diz no evangelho de Mateus (9,12).

Existem tambm, nestas reunies, os que procuram


anciosamente a verdade, a paz ou alguma resposta
para problemas interiores. Estes representam,
simbolicamente, os despojados, assaltados por
ladres, abandonados beira das estradas, todos
eles contando com o auxlio de cada um de vocs.
Se, na orao de cada dia, vocs tiverem recebido o
alimento dos fortes, ento estaro preparados para
serem bons samaritanos, munidos do leo da ternura
e do vinho da compaixo, com os quais podero
curar as feridas humanas.

Um incidente na vida de Dorothy Day1 ilustra bem o


que estou querendo dizer. Dorothy foi a Roma
durante o Conclio Vaticano II. Alguns anos depois,
eu lhe perguntei que coisa ela fazia durante as
sesses conciliares. Sua resposta foi fabulosa:
"Aluguei um quarto num dos subrbios pobres de
Roma e a, durante dez dias, jejuei a po e gua,

1
Dorothy Day, autora do famoso livro "A Longa Solido", a grande
convertida americana da dcada de 30. Sem aderir propriamente ao
partido comunista, militou vrios anos em alas de extrema esquerda.
Depois da converso, tornou-se um dos mais belos perfis catlicos
femininos do mundo de hoje. Como jornalista, escrevendo no Catholic
Worker, e como apstola leiga, dedicou sua vida ao trabalho pelos
pobres, exatamente como Catarina. (Nota do Tradutor)

114
rezando muito pelo Conclio". Foi tudo o que ela fez!
Depois disso voltou a Nova Iorque do mesmo modo
como tinha sado: num navio cargueiro! No teria
sido esta uma das razes por que o Conclio teve
tanto sucesso?

Vejo que vocs ainda no esto bastante


esclarecidos a respeito do papel que so chamados a
desempenhar ou, prefiro dizer, da meta que devem
ter ante os olhos. Esta meta j ficou definida para
todos no dia em que foram batizados: a unio com
Deus! Ela comea aqui em baixo e s termina na
viso beatfica do cu. Compe-se, por sua vez, de
inmeras outras pequenas metas, que surgem no
nosso dia-a-dia. E esta uni com Deus s pode ser
atingida mediante o esforo contnuo da nossa
autenticidade que vai arrancando todas as mscaras
do amor prprio e abrindo o nosso corao para o
verdadeiro amor, nem que seja com golpes de lana,
sobre a cruz.

Para atingir a viso beatfica, indispensvel a unio


fraterna entre vocs. Ao formarem uma comunidade
de amor, todos devem aceitar a cruz gloriosa e
generosamente; mas no se iludam a respeito dessa
cruz; ela no feita de grandes martrios e sim dos
pequenos sacrifcios de cada dia, sobretudo do
perene esforo no sentido de se aceitarem uns aos
outros como so! Todos devem desenvolver a difcil
qualidade difcil e rara de descobrir nos outros
o lado positivo, de descobrir a beleza e os talentos
dos outros e alegrar-se com tal descoberta.

Na medida em que crescerem no amor, vocs se


ajudaro uns aos outros, na paz e na serenidade,

115
aceitando com pacincia as fraquezas de cada um,
exatamente da maneira como Deus faz com todos
ns. Eis a, portanto, a primeira meta que os levar
meta final: forma uma famlia, uma "comunidade de
amor".

Todos sabem que participei, em Roma, do Congresso


Internacional dos Leigos. Uma das experincias mais
impressionantes desse congresso foi o confronto
entre o Ocidente e o mundo subdesenvolvido. Os
representantes da frica, da ndia e do Paquisto
atiraram, queima-roupa, sobre os telogos
presentes, questes que pareciam verdadeiras
brasas. Eis algumas:

Uma simples fazendeira dos Camares,


representando 2 mil mes, fez esse depoimento:
"Ns, gente simples da Repblica dos Camares, na
frica, temos procurado educar nossos filhos no
amor de Deus e do prximo. Sabamos que ramos
pobres, porque o colonialismo ocidental nos fez tais
ou nos conservou nesse estado. Mas, de repente,
pareceu-nos ter havido uma boa mudana no
corao do Ocidente: vocs nos ofereceram bolsas
de estudos para nossos filhos, na Europa, Canad e
Estados Unidos. Com grande alegria, enviamos
nossos rapazes e moas para esses lugares. Agora,
porm, choramos e lamentamos nosso gesto! Sim,
porque vocs os encheram de uma cultura
meramente secular e profana e eles voltaram para
seus lares, para ns, sem f alguma e com o corao
cheio de dio. Agora, l esto eles ansiosos por se
livrarem de vocs, que lhes deram alguma cultura e
nenhum amor!".

116
Um representante do Vietnam, muito magro, dizia:
"Fui enviado para representar as famlias catlicas do
meu povo... Como podem vocs acreditar no Prncipe
da Paz se continuam fazendo guerra?". Um indiano
comentava: "H cinco dias que estou aqui ouvindo
comentrios sobre a Liturgia Holandesa, sobre o
Catecismo Holands e sobre as novas dimenses da
teologia... No ouvi nada sobre Jesus Cristo, sobre a
necessidade de orao e contemplao! Por que
vocs nos mandam tantos missionrios interessados
numa multiplicidade de questes alheias ao que
mais importante, como seja: mostrar-nos a face do
Cristo?".

A est tudo! Para realizar esse tipo de vida


missionria, urge que sigamos o Cristo ao ritmo e
compasso da sua prpria vida, isto , ao ritmo da
solido e da ao. O que hoje se exige do apstolo
que se recolha ao silncio e solido a fim de a
ouvir a voz de Deus, na prece e na meditao para,
depois, voltar ao mundo e trocar em midos as
verdades que assimilou no "deserto".

Infelizmente, tal programa de vida nunca aceito


pelo Ocidente que o descarta com um simples gesto
leviano, dizendo: "A esto as verdades bsicas!
Vamos logo ao!".

Pela graa de Deus, iluminados pelo Esprito Santo,


ns estamos realizando, aqui em Madonna House,
exatamente este programa que o Ocidente recusa.
Por isso o cu nos inspirou o movimento dos
poustinias. Eu suplico a todos vocs, meus queridos,
que meditem no que disseram aqueles
representantes das naes pobres, no Congresso de

117
Roma. Os seus depoimentos so um verdadeiro
desafio lanado ao "poustinia das praas e
mercados".

Sei muito bem quanta dificuldade envolve o esforo


de formar uma famlia com elementos humanos.
Tem-se que pagar um preo muito alto; mas foi
tambm altssimo o preo que Cristo pagou por ns.
A nossa vocao algo como a das sementes: temos
que ser sementes nas mos do Cristo para que os
ventos do Esprito nos lancem aos quatro cantos da
terra, na direo que ele prprio escolher. Muitos de
vocs ainda perguntam como pode uma tal misso
coadunar-se com a vida de solido e de silncio,
como pode o apostolado social engrenar-se com a
idia do poustinia... nas praas e mercados! Que
Deus me ajude a encontrar comparaes e imagens
que os aludem a compreender esta maravilhosa
realidade:

Vamos supor que houvesse pessoas casadas entre


vocs e que algumas das mulheres ficassem
grvidas... ser que estas deixariam de cozinhar,
lavar roupa e passar para seus maridos? Deixariam
de dar aulas, participar de reunies, discutir
questes raciais ou pontos de justia social? Claro
que no! A gravidez no paralisa uma mulher em
plena sade. Vocs continuariam com as ocupaes
de sempre, apenas com uma diferena: as grvidas
fariam isso levando uma criana dentro de si!

Pois bem, o poustinia representa para todos vocs


esta sublime gravidez espiritual, pondo, dentro de
cada um, o Cristo vivo que devem levar a todas as
frentes do seu trabalho apostlico. Quando uma

118
mulher est grvida, ela se torna uma presena que
ningum pode deixar de notar: as pessoas sorriem
para ela, oferecem-lhe uma cadeira, um assento no
nibus ... Ela uma testemunha ambulante de vida,
da vida que leva consigo. Assim vocs... deixem
transparecer o Cristo que levam em si mesmos!

De certo modo, nada mudou em suas vidas nem vai


mudar com esse novo estilo de poustinia que
procuraro levar consigo para as ruas, para as
atividades que constituem o apostolado de Madonna
House. Suas vidas se tornam mais semelhantes de
Cristo que passava a noite na montanha, rezando ao
Pai e o dia nas cidades, falando sobre o Pai!

Como conseguir este equilbrio, este perfeito


movimento pendular de uma vida que oscila entre a
cidade e a montanha? S com a orao; muita
orao. Tem que haver mais unio com o divino
Esprito Santo e um contato mais profundo com
Cristo na Eucaristia. preciso estar em perfeita
afinao com Deus, o que nos levar a uma abertura
maior com nossos irmos.

No sei se, com tudo isto que a fica dito, consegui


deixar-lhes suficientemente clara a idia do poustinia
urbano, desta solido interior que os deve
acompanhar a todos os lugares a que vocs so
levados pela sua misso de apstolos leigos. At
aqui, trechos de minhas cartas.

Uma de minhas frases favoritas que gosto muito de


repassar na meditao tirada de Paul Claudel e
esclarece bastante a noo que estou procurando
transmitir neste captulo. Diz ele: "O Verbo filho

119
adotivo do silncio, porque so Jos atravessa todas
as pginas do evangelho sem pronunciar uma
palavra sequer". um belo pensamento que contm
matria para ser meditada a vida inteira.

Existe tambm uma outra passagem de Paulo


Evdokimov, no mesmo livro j citado, que me parece
muito relevante para o tpico que ora nos ocupa. Eis
o que ele escreve:

Para podermos ouvir a voz do Verbo temos que


aprender a escutar o seu silncio e, sobretudo,
temos que aprender a ficar calados. Usando sua
experincia pessoal, os mestres da vida espiritual
so bem claros a esse respeito: "Se algum for
incapaz de reservar um lugar para o silncio e o
recolhimento, em sua vida, jamais chegar a um
grau mais elevado de espiritualidade nem ser capaz
de rezar em lugares pblicos (p. 177).

exatamente o que estamos tentanto dizer, quando


falamos de poustinia urbano. Mas vejamos como
continua o mesmo autor:

Este grau mais elevado de espiritualidade torna-nos


cnscios de que h uma parte em ns sempre
preocupada e distrada por estar imersa no que
tangvel e imediato, enquanto uma outra parte de
ns mesmos observa tal atitude com certo espanto e
compaixo.

uma rara qualidade esta de observar-se algum a


si mesmo com espanto e compaixo, ao mesmo
tempo, num mundo em que ningum olha para
dentro de si mesmo; mas tal habilidade pode ser

120
desenvolvida atravs do poustinia criado dentro do
prprio corao. Eis, finalmente, a essncia de todo
este assunto nas linhas que seguem:

O recolhimento abre nosso esprito para o cu e, ao


mesmo tempo, para os outros. Vida ativa ou
contemplativa uma questo um tanto artificial, diz
so Serapio. O problema mais profundo, o nico
real, o da dimenso interior do corao. Procure
adquirir paz interna e ver como toda uma multido
de homens encontrar salvao perto de voc.
(Ibid.)

Afirmao curiosa! O Santo no diz "atravs de


voc", mas "perto de voc". H muito campo para
reflexo nestas palavras.

Santa Teresa costumava dizer que rezar tratar a


Deus como um amigo. A essncia da orao consiste
em ouvir a voz de outrem, a voz de Cristo, sem
dvida, mas tambm a voz de qualquer outra pessoa
que eu encontre, na qual Cristo me fala. A voz de
Deus chega a mim em toda voz humana e sua face
, por isso, infinitamente variada. Ele se disfara de
caminhante, na estrada de Emas, de jardineiro,
falando com Maria Madalena, junto ao tmulo
vazio... Ele est presente no vizinho da casa ao lado.
Deus encarnou-se para que eu pudesse v-lo em
todos os rostos humanos. Cada face humana uma
imagem de Cristo descoberta por quem sabe rezar.

Vida ativa e contemplativa no se podem separar


uma da outra, o que difcil para o Ocidente
compreender, porque sua atitude romana, diante da
vida, tem uma tendncia eminentemente jurdica de

121
classificar todas as coisas com etiquetas e
categorias. A vida ativa e contemplativa de Cristo
uma s. Igualmente, uma s tambm a vida de
quem desenvolve em si o poustinia interior que reza
em casa e continua rezando enquanto age nas ruas e
em todas as atividades externas.

Todo este longo captulo foi para descrever como


nasceu a idia de um poustinia urbano, de um
"deserto" em plena rua, de uma solido povoada de
muita gente, de uma contemplao cheia de
atividades! Foi naquela visita memorvel que fiz a
uma pequena comunidade trs mulheres
pertencente ao Apostolado de Madonna House. Foi,
para todos ns, uma grande descoberta que mostra
bem quanto o Divino Esprito Santo nos vem
cobrindo com a sua sombra.

Presenciamos um exuberante florescimento do


evangelho em nosso trabalho apostlico e, por outro
lado, parece-me que chegamos a uma importante
encruzilhada. A escolha da direo e do caminho a
seguir j est bem definida, como se o prprio Deus
tivesse fincado uma flecha indicando o caminho: O
Senhor nos chama para vivermos prostrados no
silncio e na orao, enquanto caminhamos com os
homens!

Sim, a prxima etapa do nosso apostolado ser esta


maravilhosa habilidade em parar com Deus e
caminhar com os homens! Devemos ser
contemplativos enquanto trabalhamos.

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

122
SEGUNDA PARTE:
PALESTRAS PARA RETIRANTES
EM POUSTINIAS

123
8.
Espiritualidade bsica
Durante os ltimos meses tenho reunido, quase
semanalmente, os "poustinianos"1 que temos aqui
em Madonna House. So palestras informais em que
comentamos e partilhamos uns com os outros alguns
aspectos da espiritualidade prpria do poustinia. No
fica mal partilh-los tambm com o leitor.

O poustiniano vive muito perto da Santssima


Trindade; da o seu dever de dar testemunho do Pai,
do Filho e do Esprito Santo. Quando algum o visita
e lhe deseja a paz, como saudao inicial, o retirante
responde sempre: "Que a paz do Pai, do Filho e do
Esprito Santo te cubra com sua sombra".

Quando o poustiniano vai ter com um sacerdote,


especialmente quando se trata do diretor espiritual,
seu cumprimento este: "Abenoe-me padre, em
nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo". Esta
constante "conscincia trinitria" gera uma grande
facilidade para ter o mistrio da encarnao sempre
diante dos olhos e na vida. O poustiniano est,
realmente, mergulhado, imerso, na Trindade. Cada
vez que ele pronuncia a palavra Deus, seu corao
se orienta para a Trindade.

A Santssima Trindade est sempre em movimento

1
O morador de um poustinia chamado, em russo, de "poustinik" e o
plural desta palavra "poustinikki". Para no onerar demais a mente do
leitor com termos russos, resolvemos adotar daqui por diante, essa
adaptao portuguesa: "poustiniano". (Nota do Tradutor)

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porque Deus eternamente criativo e toda a criao
se expressa em movimento. Deus tambm luz e,
por isso, voc vai percebendo, pouco a pouco, que
est sendo atrado pela Trindade, para a Luz e o
Movimento desta Famlia Eterna. Comea-se, ento,
a adquirir conhecimentos que milhes de livros no
conseguiriam dar-nos. Ao "tocar" a Trindade pela
aproximao da f, voc percebe que Deus Amor e
esta uma percepo, um conhecimento que
ningum consegue arrebatar de ns.

Entra-se num poustinia com o abandono e a


simplicidade de uma criana. No existem
formalidades de fichas a serem preenchidas nem
qualquer outro protocolo; no h tampouco horrio
algum na parede ou sobre a mesa porque o poustinia
est para alm do tempo. Uma vez l dentro, a
orao e a meditao faro com que voc flutue na
eternidade da qual veio e para a qual vai voltar. Isto
se aplica sobretudo aos que vivem
permanentemente num poustinia.

Vai-se, portanto, para a solido com um corao


simples, mas ao mesmo tempo, consciente de uma
verdadade muito profunda: ns viemos da
eternidade porque ab aeterno, antes que o mundo
fosse criado, j estvamos na mente de Deus e, ao
entrar naquela cabana rstica, invade-nos a
impresso de estarmos voltando a essa Mente Eterna
e ao Corao de Deus. Ante tal convico, uma paz
inenarrvel toma posse do nosso corao e
desaparecem as fronteiras da vida e da morte. No
existe medo de morrer porque, na sua simplicidade,
a criana no conhece a morte: ela toda uma

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expresso de vida.

Certa vez, na Rssia, vi uma criana de uns 4 ou 5


anos que foi levada para ver o cadver de sua av. O
menininho aproximou-se do caixo, beijou a fronte
da falecida e, depois, disse, pondo a mo sobre ela:
"Voc est to fria, vov! Mas no se incomode no,
t? Daqui a pouco voc vai ficar quente de novo".
Algum perguntou-lhe por que dissera aquilo, ao que
ele respondeu: "A mame me disse que a vov foi
encontrar-se com Jesus; faz muito frio no caminho,
mas l, com Jesus, bem quentinho!". Eis uma
mentalidade de poustinia.

O poustiniano deve manter uma atitude de serena


benevolncia para consigo mesmo, para com Deus, o
prximo e todas as criaturas, transformando-se
numa espcie de "ternura universal" que deve
comear com a prpria pessoa, porque se algum
no ama a si mesmo dificilmente amar os outros.
Esta suavidade e ternura conduz sempre a um bom
tipo de ordem e limpeza: no poustinia e seus
arredores, nas rvores e plantas, sempre bem
cuidadas e amadas como criaturas de Deus. Como
est escrito no Gnesis, o Criador viu que tudo que
ele fez bom; igualmente o poustiniano v as coisas
criadas com os olhos do Criador.

importante recordar que a grande meta do


poustinia a interiorizao; neste sentido, aquela
cabana de troncos, aquele determinado local no o
nico lugar em que algum pode ser uma eremita ou
um monge. A tradio da Igreja oriental fala-nos do
"mosteiro interior", querendo dizer, com isso, que se
pode estar unido Trindade em qualquer lugar.

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vida monstica, assim compreendida, para
qualquer cristo.

Meu pai era um leigo que vivia uma vida comum e


apreciava uma boa refeio, mas, ao mesmo tempo,
rezava muito e jejuava com bastante freqncia.
Vivia, pois, este monasticismo interior e, como
conseqncia, alimentava espiritualmente sua famlia
com leituras da Bblia e escritos tirados dos antigos
Padres do deserto. o que j dissemos atrs:
poustinia uma questo de corao, no de local;
assim sendo, est ao alcance de todos.

A Rssia um pas de enorme vastido territorial, e


seu povo gosta de vaguear por suas terras; da
nasceu o esprito das peregrinaes. Pouco a pouco,
porm, os espaos terminam, por mais vastos que
sejam, e o peregrino fica insatisfeito; nessa altura
que ele descobre o sentido da peregrinao interior e
comea a grande jornada para dentro de si mesmo,
muito mais bela e mais gratificante, porque a as
paisagens no sofrem a influncia da poluio nem
das intempries do clima: so paisagens e espaos
de Deus.

De certa forma, o poustinia est sempre vinculado


noo de peregrinao e, por isso, o poustiniano
um eterno peregrino. Ora, nenhum peregrino leva
excesso de bagagem, muito menos ainda aquele que
faz a viagem interior em busca da Trindade. Mais
que nenhum outro, este deve viajar leve, tendo
consigo apenas po, sal e gua, smbolos da nossa
liberdade de movimento.

Costumamos dizer que um poustinia tem apenas trs

127
paredes. O poustiniano tem, portanto, um lado de
sua casa sempre aberto, o que lhe possibilita ser
transportado a qualquer parte do mundo em questo
de segundos. Seus horizontes so infinitos e ele deve
compreender que um mensageiro da Boa Nova,
batizado para levar as mensagens de Deus a todo o
mundo e no s sua cidade ou ao campo limitado
do seu apostolado local.

como se Cristo lhe dissesse: "Vamos fazer uma


Via-Sacra; vamos refazer as minhas caminhadas
terrestres, no, porm, na Palestina, mas sim por
todo este mundo fora". Um dia, na vida do
verdadeiro poustiniano, a parede vai cair; nesse dia,
ele compreender que sua vocao de "levantar-se
e partir" mesmo sem poder sair do seu lugar. Eis o
mistrio do poustinia: os que viajam parados, os que
partem ficando, os que percorrem o mundo sem sair
do lugar!

Que se entende por "percorrer o mundo"? ser


mensageiro de Deus, seguindo o seu enviado, Jesus
Cristo. O poustiniano segue as pegadas sangrentas
de Jesus e descobre, ao seu redor, a tragdia de
uma humanidade sem f em Deus. Esta falta de f
constitui uma verdadeira cruz para ele, em sua
solido, sobretudo quando se trata de falta de f
vivencial entre cristos. Cada noite, em seu deserto,
ele voltar da longa peregrinao ao redor do
mundo, trazendo nas costas a cruz do dia,
representada pela falta de f, amor e esperana.
Ento ele reza um dia pedindo f, outro pedindo
esperana e outro ainda implorando amor. E assim
far no prximo ms ou no prximo ano.

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Sim, na vida de todo o poustiniano, um dia a parede
cai e ele compreende que chegada a hora de
partir, de sair de si mesmo, de percorrer o mundo,
nesta sua peregrinao espiritual que nunca termina.

O poustiniano deve tender para uma pobreza sempre


maior. Existe uma estorinha deliciosa na velha
tradio dos padres do deserto. Certo monge, de
nome Serapio, vendeu seu Novo Testamento e deu
o dinheiro aos famintos que encontrou no caminho.
Mais tarde disse ao superior: "Eu vendi o livro que
me dizia para vender tudo o que tinha a fim de d-lo
aos pobres!".

Eu vejo Cristo como um homem pobre que somente


se sente bem em situaes de pobreza. Ele gosta de
cadeiras pouco confortveis, de colches duros e at
de colcho nenhum, para dormir no cho. Uma boa
pergunta para fazerem a si mesmos : Cristo se
sentiria bem no poustinia em que vocs vivem? Isto
no quer dizer que no possam ter certo conforto; o
ponto fundamental da pergunta atinge a atitude
interior de apego ou desapego com respeito a essa
questo. Deus est feliz na simplicidade e na
pobreza, sobretudo na pobreza espiritual. Como j
citei em diversas ocasies: "a necessidade de ter
transforma-se em necessidade de no ter". A
interiorizao da pobreza cria o desejo intenso de se
livrar de tudo, pelo menos atravs do desapego
interior da alma e do corao.

Uma das coisas mais difceis a gente no se


prender ao prprio estilo de vida, rotina dos
hbitos dirios. Um poustiniano pode apegar-se ao
seu horrio e ao seu mtodo de vida: ele tem sua

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hora de levantar-se, seu tempo para rezar e ler a
Bblia, seus momentos livres para cuidar da horta ou
do jardim etc...

muito fcil adotar atitudes de quem trouxesse um


aviso escrito na testa: "Estou ocupado com Deus",
como quem diz: "No me amole!". Atitude muito
errada, porque o poustiniano deve viver em tal
estado de disponibilidade, que seja capaz de deixar
qualquer coisa que tenha em mos ao menor som de
uma batida em sua porta. sempre Deus quem est
batendo, mesmo quando se trata de um homem ou
uma mulher. Evidentemente a expresso "batida na
porta" est sendo usada aqui simbolicamente e
representa qualquer tipo de interrupo para a qual
temos que estar sempre preparados e disponveis.

Como que sabemos se Cristo que est batendo


nossa porta? A que est o problema. No princpio
h muita emotividade, sobretudo quando se trata de
mulheres que esto num poustinia. Torna-se difcil
distinguir suas prprias interrupes daquelas que
vm de Deus. Est-se trabalhando em alguma coisa
e, de repente, tudo pra; no h jeito de continuar...
Este um momento perigoso, muito perigoso. O
diabo pode interromper-nos e Deus tambm pode
faz-lo.

Nessa contingncia o poustinik russo se prostra no


cho e comea a rezar para saber quem que o est
interrompendo. De repente, algo acontece dentro
dele que lhe assegura tratar-se de Deus; ento ele
se senta no cho ou numa cadeira e fica parado,
tranqilo, em silncio total, ouvindo a voz de Deus.
Se Cristo entra em nossa casa, sinal de que tem

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alguma coisa a dizer-nos.

Como que Cristo fala? Como ter Deus falado aos


profetas? Alto e bom som ou em leves sussurros,
como brisa dentro de suas mentes? Deus pode falar-
nos perfeitamente atravs dos nossos pensamentos.
O poustiniano russo anota-os cuidadosamente e
mostra-os, eventualmente, a seu diretor espiritual,
perguntando-lhe sua opinio, porque no confia em
si mesmo.

Este um dos aspectos daquele desapego de que


falamos h pouco, desapego total at de algum dom
espiritual, algum fenmeno que possa ter aparncia
de dom mstico, no qual no se pode confiar
enquanto no for examinado e confirmado pelo
diretor espiritual. de suma importncia andar com
muito cuidado nestas coisas; pode-se entrar em
muitas e tremendas confuses e complicaes
interiores nestes caminhos de misticismo.

s vezes h quem pergunte se permitido estudar


no poustinia. Se com isto querem dizer "estudar a
Deus", a pergunta no tem sentido porque Deus no
se estuda. O que podemos fazer pedir-lhe que nos
ensine a conhec-lo. Parece, entretanto, que a
pergunta visa antes a um estudo "acadmico", com o
fito de adquirir maior conhecimento bblico ou
teolgico. No creio haver algo errado com um
poustiniano que estude, neste sentido, desde que ele
j tenha chegado a um determinado ponto ou
estgio de sua vida espiritual que, por sinal, bem
difcil. Expliquemos um pouco mais, pois estamos
numa "jornada para dentro" na qual os caminhos so
cheios de mistrio.

131
Imaginem que vocs estivessem caminhando por um
deserto muito grande em que houvesse apenas
alguns pequenos poos com pouca gua, espalhados
pela vastido da areia. A esto vocs cambaleando
de sede e tendo um mnimo de gua que os deixe
sobreviver, enquanto o peso do deserto ardente
parece estar todo sobre seus ombros. O deserto
Deus; vocs tm sede desse Deus, mas o calor e a
secura deixa-os de garganta seca e sem foras. O
que vocs desejam a consolao de Deus, algum
"macete" emocional como auxlio. No chegaram
ainda quele estgio em que a alma deseja o prprio
Deus. Ele, por sua vez, como Pai que , continua
dando-nos somente a pouca gua dos raros poos,
espalhados aqui e ali, porque sabe que seria nossa
runa se nos desse quaisquer outros auxlios
artificiais.

A gua a f. Na medida em que vocs se arrastam


de um poo para outro, esta gua se torna cada vez
mais fresca e suas foras se renovam para mais uma
arrancada. Ento a f comea a crescer em vocs
no como um fruto de suas inteligncias, mas como
um dom de Deus. Diminui sempre mais o ardor na
garganta e as guas vo se tornando cada vez mais
puras e mais frescas. Vocs j podem caminhar de
p, enquanto antes mal podiam arrastar-se de poo
para poo. A f ajuda-os a caminhar como homens e
mulheres: eretos!

No fim da caminhada vem o ltimo poo, o maior de


todos com gua mais que suficiente para matar sua
sede... A essa altura da jornada vocs sabem que
nalguma parte a f ir ench-los at s bordas da

132
alma, caindo sobre vocs como uma verdadeira
inundao. Como num dique que se rompe, as guas
da f vo rolar para dentro de seus coraes e,
numa revelao repentina, por assim dizer, vocs
percebero que so batizados, o que quer dizer
cristos marcados para a salvao!

A, ento, vocs chegam s margens de um belo rio


de cujas guas podem beber at cansar. Que
aconteceu? A f tomou posse de vocs e nada neste
mundo poder afast-los desse rio. Vocs percebem,
nessa jornada, que se apaixonaram por Deus e que,
surpreendentemente, foi a face divina desse Deus
que vocs viram no fundo de cada poo d'gua do
seu deserto. Cada poo era o dom da f para vocs,
porque somente Deus, atravs da f, pode saciar a
sede humana. Pois bem, quando um poustiniano
chega a esse "rio da f", ento ele pode estudar.

Continuemos com a nossa imagem do rio. Poustinia


quer dizer deserto; um deserto. Por que razo
algum iria a um deserto? Para seguir a Jesus Cristo,
porque o deserto a terra da abnegao e do
desapego. Ora, Cristo deixou claro que, para segui-
lo, temos que mortificar o nosso amor-prprio e este
, exatamente, o tipo de abnegao prprio do
poustinia. No se trata apenas da abnegao da
prpria "vontade", como se encontra em quase todos
os ascetas ocidentais; uma abnegao e um
desapego mais amplo que atinge alimento, estudo
etc.

Muito mais, porm, que desprendimento de coisas


materiais, essa abnegao representa uma atitude,
um abandono capaz de entrar, confiante, num barco

133
sem remos e sem leme! essa entrega ao rumo das
guas, ficando deriva, merc do sopro divino. A
est a essncia do desapego e da abnegao:
deixar-se levar por Deus para o lugar que ele quiser,
o qual pode ser um belo rio de paz, numa paisagem
de f, ou uma tempestade de lutas em alto mar.

Pode-se tambm escrever enquanto se est no


poustinia? No vejo por que isto seria proibido.
Todas as coisas que costumo ler para vocs, em
nossos encontros, foram escritas por poustinianos
russos famosos, alguns dos quais foram czares e
outros foram pobres mendigos.

Se, durante esses dias de deserto, algum perguntar


se pode ir visitar algum de vocs, no lhe perguntem
"por que" ou "para que"; digam simplesmente:
"Terei imenso prazer em auxili-lo" e ponham nfase
na palavra auxili-lo. Pode ser, porm, que o
visitante seja apenas um curioso ou curiosa; em tal
caso, como ningum vai a um poustinia para ser
objeto de perguntas curiosas e inteis, no se d
corda a esse tipo de hspede; pelo contrrio, livrem-
se dele ou dela com delicadeza, sim, mas tambm
com muita energia, pedindo-lhe que rezem por
vocs. Isso o que se conhece como "cortesia de
poustinia". Vocs tm obrigao de mostrar a
qualquer visitante, sobretudo aos desse tipo, que o
lugar em que esto santo!

Talvez tenhamos chegado ao ponto de discutir o


poustinia como moradia. Para comear, um
poustiniano no um solitrio que, em portugus,
significa uma pessoa que est s. Na conotao da
espiritualidade russa o poustiniano , na sua solido,

134
uma espcie de albergue ou pousada para todos.
Nesse sentido que se pode dizer que ele est com
todo o mundo. Por isso dizamos que o poustinia tem
apenas trs paredes... para que seu habitante possa
estar l e, ao mesmo tempo, na ndia, no Brasil
etc... Todos os Padres da Igreja Oriental praticaram
esta espcie de hospitalidade.

A verdadeira hospitalidade deve ser total. No basta


partilhar com o visitante o nosso caf e o nosso po,
se bem que estas sejam as primeiras coisas
oferecidas, porque o alimento ainda o sustento da
vida e o prprio Deus vem a ns em forma de
alimento. Aqui me vem memria uma peregrinao
que fiz outrora com minha me. Chegamos casa de
uma famlia, onde tudo o que tinham era um grande
po preto e um pouco de iogurte. O alimento mal
bastava para os membros da famlia, mas, mesmo
assim, tudo foi dividido de tal forma que coube
tambm uma parte para ns duas. Mesmo quando
no se tem nada para oferecer, h sempre o codo
d'gua do evangelho.

Mas, se a hospitalidade comea por a, ela tem que ir


mais longe e atingir a perfeio da "hospitalidade do
corao" que aceita serenamente a interrupo do
seu retiro por parte de pessoas que talvez vocs
nem conheam. Alguns desses visitantes merecem
uma recepo especial por serem do nmero
daqueles que lhes podem ensinar alguma coisa.

muito importante a serenidade com que se recebe


algum, uma paz sorridente que cria logo um vnculo
de amor como o po que, ao ser oferecido,
estabelece o primeiro lao de amizade. o

135
oferecimento de si mesmo, muito mais importante
do que o po, porque no se vive s de po, como
disse Cristo.

Que significa para um cristo russo este


"oferecimento de si mesmo"? Significa a knosis de
que j falamos, o esvaziamento de ns mesmos a
fim de que o outro possa entrar. Ns, os da Igreja
crist oriental, somos at exagerados em considerar
o outro como sendo Cristo. H uma pequena estria
que exemplifica este ponto, tirada do livro: "What
men live by", "Coisas de que vivem os homens":

Certo homem soube, atravs da orao, que Cristo


iria visit-lo em determinado dia. Apesar disso, o
homem no alterou, em nada, suas atividades de
cada dia nem seu trabalho que era de sapateiro. Seu
primeiro fregus foi uma prostituta; depois uma
senhora com o filho doente e, finalmente, um
bbado. O sapateiro procurou servir do melhor modo
a todos os trs, mas ficou bastante desapontado
quando chegou ao fim do dia, porque o Cristo no
tinha aparecido! Ps-se a fechar sua oficina,
sentindo-se muito infeliz, quando, de repente, ouviu
uma voz que dizia: "Eu vim na pessoa de cada um
daqueles que voc serviu to bem hoje!". Pois bem,
da mesma forma, o poustiniano v Jesus Cristo na
pessoa de todos os que o visitam.

O poustiniano , pois, uma disponibilidade viva,


tanto com respeito a Deus como para os membros
da sua comunidade. Ser-lhe-ia muito fcil dizer:
"Finalmente tenho trs dias inteiramente meus para
dispor deles, no poustinia, do jeito que eu quiser...
Depois darei at quatro dias de servio

136
comunidade". Nada disso; a qualquer momento deve
estar pronto para ser interrompido pelo seu irmo
que lhe pede auxlio. Tais interrupes no pesam
porque ele est de tal modo absorvido pela presena
de Deus que no se afasta dela quando faz isto ou
aquilo ou mesmo quando se afasta do poustinia,
movido pela caridade. Isto pertence essncia
mesma do poustinia aonde se vai sempre com a
finalidade precpua de aprender a orao da
presena de Deus. Quando esta presena se instala
em nosso corao, a est tambm instalado o
poustinia e, neste momento, ns nos tornamos "luz
do mundo".

O poustiniano deve ser flexvel para poder conseguir


essa disponibilidade; tal flexibilidade decorre do fato
de ele estar comeando a viver na eternidade e na
liberdade de Cristo. Indiferente e sereno a respeito
de quanto lhe acontea, ele se adapta a tudo com
facilidade e sua liberdade interior desconhece as
"cerimnias". Esta liberdade no a mesma de que
falam os homens; ela se fundamenta na sujeio
total a Deus e revolve sempre em torno da idia de
Deus e de sua vontade, vendo a face do Senhor em
cada face humana. a liberdade da pessoa que no
se encoleriza nunca porque tal sua noo humilde
de si mesma que at um insulto pode ser
considerado um cumprimento.

O poustiniano conhecido pelos seus frutos. Um


destes, decorrente da sua liberdade e humildade,
consiste em ser totalmente indefeso. Destarte, se
algum o pisa e o calca com taces de ferro, ele
beija o p que o calca, dizendo: "obrigado por tratar-

137
me como mereo, pois sou um grande pecador". O
verdadeiro poustiniano como bola de borracha:
quanto mais baixo algum o joga, mais alto ele sobe
na bondade; ningum consegue mant-lo l
embaixo. Eis por que ele se torna uma grande
contribuio para a comunidade na linha da
mansido e do perdo. Ele o perdo vivo e
ambulante; ningum consegue machuc-lo. Tem a
tempera do ao e o refinamento do ouro e da prata.
duro para consigo e flexvel para com os outros.

O poustinia um lugar de descanso no Senhor que


lhe diz: "Empreenda esta jornada interior para
dentro de seu prprio corao e eu serei o seu
descanso". No se conhece outro tipo de repouso
mstico no seio de Deus; este sim que um
verdadeiro repouso, um descanso para valer! Ns, os
russos, costumvamos conversar sobre isso quando
estvamos em Nova Iorque. Levvamos uma vida
dura, trabalhando demais e ganhando pouco;
perguntvamos, ento, uns aos outros, como
conseguamos sobreviver e chegvamos concluso
de que sobrevivamos porque Deus era nosso
descanso! Certo dia perguntei a um amigo como ele
conseguia agentar o tremendo batente daquela
vida, ao que ele respondeu: "Cristo o meu
travesseiro!".

O resultado final de todas essas atitudes a paz,


caracterstica inconfundvel do poustiniano. Quer o
perceba quer no, ele transpira paz por todos os poros
e, por essa razo, sua presena profundamente
tranqilizante para qualquer um que dele se aproxime:
ela parece vestir as pessoas como um manto.

138
9.
Frente a frente com o mal e o martrio
O deserto, visto pela espiritualidade oriental,
tambm o lugar onde vive o demnio. A crena parte
do confronto que Cristo teve com o demnio que o
tentou no deserto, trs vezes seguidas. Eis por que o
deserto adquiriu tanta importncia na ascese
oriental. Abrao foi chamado solido do deserto
para uma peregrinao de f e, no Novo
Testamento, o deserto mencionado muitssimas
vezes. O Povo de Deus viveu 40 anos no deserto. No
deserto viveu Joo Batista.

Quando mencionamos esta palavra em relao com


poustinia, no a estamos tomando literalmente,
como uma grande extenso de areia ardente e sem
vegetao; falo de algum o poustiniano, homem
ou mulher que vai a um lugar solitrio e escondido
a fim de permanecer sozinho com o grande silncio
de Deus, com o fim de conhecer este mesmo Deus
da maneira como ele prprio se revela. Tal revelao
uma resposta ao amor do poustiniano que procura
o seu Deus e o espera na pobreza e abnegao total,
convencido de ser um dos muitos pobres do Senhor
anawim segundo o esprito das Bem-
aventuranas.

Como tambm j dissemos, o habitante do deserto


no vai l apenas pensando em si; ele se preocupa
com toda a humanidade; de certo modo, ele leva
toda essa humanidade consigo para a solido,
tornando-a, desta forma, maravilhosamente
povoada, atravs de suas oraes e lgrimas. Sua

139
vocao proftica: ouve e assimila para poder
passar adiante o que lhe foi comunicado. Ele sabe
que sua porta no tem chaves nem cadeados;
apenas um trinco contra o vento, nada, porm, que
possa barrar a entrada a um ser humano. Ele sabe
que o sentido da sua vida participao: partilhar
com os outros tudo aquilo que Cristo lhe ensina e lhe
revela.

Mas, sobretudo, o poustiniano pressente que, mais


cedo ou mais tarde, ter seus encontros com Sat! A
princpio, no tem idia do nmero de tais
confrontos, mas sabe que sua hora vir e tambm
ele ter de enfrentar o esprito do mal, em duras
tentaes.

Na tradio do cristianismo oriental, as tentaes so


consideradas degraus. Deus permite que os homens
sejam tentados para que, deste modo, possam
"subir" s alturas da f, da esperana e da caridade.
como se o homem estivesse numa "Escola de
Amor", submetendo-se a "exames" ou "provas", para
"passar de ano". Enquanto isso, Jesus Cristo o
grande Mestre que nos vai dando seus ensinamentos
e espera que os assimilemos integral e
generosamente. Ele tem palavras de grande estmulo
para despertar a nossa coragem e confiana: "No
tema; eu venci o mundo"; "O Prncipe deste mundo
no pode nada contra mim"; "No tenha medo,
pequeno rebanho, porque o Pai deseja dar-lhes um
Reino"; "Eu estarei convosco, todos os dias, at o
fim dos tempos"; "A minha graa suficiente para
voc", estas ltimas palavras foram ditas a so
Paulo. Com estas promessas de assistncia, Cristo

140
permite que o demnio vagueie pelo deserto,
vontade, e se aproxime do poustiniano para tent-lo.

No haja, pois, dvida a esse respeito: quem vai ao


"deserto" por algum tempo, ou por vrios anos, cedo
ou tarde ter de enfrentar a tentao. Algumas delas
sero sutis, como o rudo da brisa nas folhas ou o
leve assobio dos ventos sobre as dunas arenosas...
outras sero mais assustadoras, como o uivo de um
lobo, a distncia... outras chegaro sem rudo algum.
E, de repente, o poustinia se torna um lugar de
medo. O teto parecer estar caindo sobre o
poustiniano e a Bblia, o Livro Sagrado, no passar
de uma confuso de letras pretas, na brancura de
um papel qualquer; letras escuras e sem sentido que
nenhuma fora de orao conseguir estruturar em
frases de f, de amor e de esperana.

noite, sobretudo, o temor se aninha nalgum canto


do poustinia que, subitamente, pode tornar-se frio
no mais quente dos dias. Em horas assim, o
poustiniano sente uma vontade terrvel de sair
correndo para ver gente, para encontrar-se com
pessoas, tal a opresso que a solido exerce sobre
ele. No entanto, ainda h pouco, seu corao estava
flutuando na alegria da unio com Deus! Que
aconteceu? O poustinia, de repente, parece ter
ficado vazio at de Deus; no mais do que uma
cabana de troncos, aonde se refugiou toda a solido
do mundo e onde se condensou a nvoa de todos os
invernos. A pobreza daquele local perde o sabor e
torna-se amarga, intragvel.

Estas noites custam demais a passar, porque o sono


no vem e a orao torna-se impossvel por causa do

141
medo, o medo quase fsico, quase palpvel. A
inutilidade daqueles dias passados ali na solido
transforma-se numa evidncia tremendamente
frustrante e o poustiniano enche-se de perguntas
desoladoras como esta: "Por que Deus nos conduziu
a este deserto?" (Ex 16,3). Que arrematada loucura
os levou quele lugar?... E todos os recursos
interiores da mente se concentram num s ponto:
escapar de tudo aquilo, daquela experincia vazia de
qualquer significao.

Tudo isso no so mais que disfarces de Sat, a


grande presena aterradora. Mas ele tem outras
vestes tambm; pode vestir-se de lgica e
inteligncia, provando ao poustiniano, com
argumentos irrefutveis, que est perdendo um
tempo precioso, quando podia estar fazendo um bem
imenso aos seus semelhantes, l fora! Assim, tenta
convenc-lo a deixar aquela vocao tola que no
passa de simples iluso. Esta ltima agonia da
mente pode ser at pior do que o medo e o pnico.
Ela cria uma impresso de edifcio desabando; a
prpria pessoa parece estar desmoronando toda, por
dentro! Sat o grande destruidor.

Outro disfarce seu o orgulho. O poustiniano agora


se convence de sua prpria sabedoria, de que
homem sbio; precisa sair dali para ir pregar aos
outros; e precisa sair quanto antes; agora, quando
se sente "preparado".

O Esprito do Mal pode usar sexo, corpo, alma,


mente e tudo que existe no homem para perturbar a
paz interior do poustiniano. Ele pode, literalmente,
entrar na cabana e fazer sua presena quase

142
tangvel. E o pior que a pessoa chega a pensar que
no h meios de p-lo para fora. impossvel
catalogar ou descrever todos os truques sujos de
Sat que capaz at de citar a Bblia e de
transformar-se em anjo de luz.

Uma das suas inspiraes pode ser a sugesto de


fazer trabalhos extraordinrios. Resistam a essas
tentaes. Deus no pede trabalho extraordinrio de
ningum, a no ser que a idia seja aprovada pelo
diretor espiritual ou proposta por ele. Portanto,
importante consultar o diretor em qualquer coisa que
parea transbordar o nvel da vida espiritual
ordinria.

Os perodos de tentao variam quanto sua


durao, dependendo, inteiramente, da vontade de
Deus que permite estas situaes. Mas tentao
haver! Trevas, sensao de vazio, frustraes,
medo, angstia, dvidas, tudo isso entrelaado, s
vezes, numa agonia s. Contra o assalto de tais
tentaes, s existe uma resposta e uma fora: a
repetio contnua da orao: "Jesus tende piedade
de mim que sou um pecador", mesmo sob a
impresso de que cada slaba desta orao pesa uma
tonelada! Faa-se o sinal da cruz e beije-se a
imagem de Maria, Me de Deus.

Fique calmo... no se apavore nem corra! este o


grande conselho dado pelos escritores orientais de
espiritualidade; o primeiro remdio contra as
tentaes do demnio. Recomendam tambm mais
jejum e alguma penitncia corporal, talvez;
sobretudo, porm, aconselham essa "parada" na
tranqilidade: a que a f cresce, a esperana se

143
robustece e o amor se aprofunda. Se algum pensa
que pode ir a um poustinia sem ter um confronto
com Sat, melhor que no v, mas se for, no
conte com as foras prprias de sua mente e de seu
esprito; pelo contrrio, crave cada vez mais fundo,
dentro de seu ser, a convico de que pecador e
destitudo de tudo; isso far com que se volte para
Deus com a mesma presteza e ansiedade com que
um afogado estende a mo para um tronco
flutuante.

Na convico de que sem Deus nada podemos fazer


que alcanamos o ponto mais alto do
conhecimento espiritual. Este o momento da f,
quando no meio de toda a nossa treva e em plena
tempestade de medo e at pavor, experimentamos,
dentro de ns, a certeza de que "nos basta a sua
graa". Compreendemos, ento, o sentido da
tentao em nossa vida: testar a nossa f num
auxlio que nunca falta.

Se, por um lado, estes momentos de luta e de


sofrimento representam um crescimento de f,
esperana e amor para o poustiniano, eles
representam tambm uma vitria para o resto do
mundo, porque, l no seu poustinia, o homem e a
mulher esto, na realidade, lutando por toda a
humanidade. Na medida em que se do conta da sua
fraqueza, eles se irmanam com todos os que lutam
tambm l fora e percebem o sentido apostlico da
sua solido: eles representam a humanidade, como
Cristo no seu deserto e na sua cruz. Nessa altur, o
poustiniano se torna holocausto, Cirineu, Vernica.
Diminui a sensao de isolamento e de solido e ele

144
se projeta sobre a Igreja e o mundo.

Esse aspecto da espiritualidade do poustinia


tremendamente importante; para isto que,
afirmam os cristos russos, a vocao do deserto
dada a algum. A comunidade crist alegra-se
quando algum, do seu meio, chamado ao
poustinia, convencida de que este chamamento lhe
feito para benefcio dela.

A espiritualidade do poustinia sempre ressalta, pois,


a nossa identificao com Cristo, tanto na crucifixo
como na ressurreio, tanto na vida como na morte.
Ns morremos e ressuscitamos em Cristo no
somente no batismo, mas tambm nos frutos dele
que so a f, a esperana e a caridade. Todos
aqueles que forem chamados a essa vida de orao
que vimos descrevendo, no silncio imenso de Deus,
devem compreender sua vocao de profetas, seu
vnculo inalienvel com o resto dos homens; para
tanto precisaro do auxlio de Deus e de Maria, sua
Me.

O caminho longo e penoso, mas ningum precisa


ter medo, desde que entenda claramente por que
est nele. O confronto com o mal indispensvel,
necessrio mesmo, para que possamos entender os
problemas dos nossos irmos e contribuir para sua
salvao, porque eles esto rodeados de perigos e
de demnios de todos os tipos. O poustiniano
saber, com o auxlio da graa, como enfrentar o
esprito do mal porque est perto, muito perto da
Santssima Trindade que o atraiu a si, na solido!

Portanto, o poustiniano ser sempre tentado, mas

145
no precisa ter medo em razo disto; se, entretanto,
o medo aparecer e persistir, convm consultar o
diretor espiritual. Ele dir, provavelmente, que a f e
o amor de que vimos falando at aqui, no atingiu
ainda, em tais pessoas medrosas, a plenitude que
era de se esperar e elas no chegaram a perceber a
ntima relao que existe entre o Deus que se revela
ao homem e o Deus que permite a tentao na vida
deste mesmo homem ou o seu confronto com o mal.

Como que se vence o mal? Com jaculatrias, com


o sinal da cruz, com a invocao de Nossa
Senhora?... Sim com tudo isso, mas sobretudo e
mais que tudo com a f! Quando vocs se defrontam
com o mal, ento vocs sabem que Deus existe. No
sei se estou sendo clara a esse respeito... Vocs
podem sentir algum temor fsica e emocionalmente;
podem at suar. O passo seguinte um convite f,
numa espcie de voz misteriosa que lhes diz, sem
que se saiba de onde vem: "sim, existe o mal, o
esprito do mal; mas eu tambm existo e estou aqui,
bem a seu lado, para lembrar-lhe que venci o mal
com minha morte na cruz. D-me sua mo e voc
ver como, a partir deste momento, o tentador no
ser mais que um degrau para voc subir e chegar
aonde deseja". E assim, com a mo na mo de
Cristo, simbolicamente, vocs caminham, dando as
costas para o inimigo. No se esqueam de que a
mo do Salvador est sempre perto, estendida,
espera; agarrem-na e no tero mais medo.

Como poustinianos, vocs deveriam cair por terra,


literalmente, vrias vezes e exclamar: "Senhor, eu
creio; ajudai minha falta de f!". Imediatamente o

146
auxlio vir. Poustinia uma escola de amor, e amor
coragem e fora; quando tiverem passado por
esta escola, at a bomba atmica ser brinquedo de
criana para vocs. provvel que no percebam
bem o que est acontecendo consigo mesmos e a
maior contribuio que oferecero aos outros,
quando sarem da solido, ser exatamente a de
afirmarem que no sabem como tudo aconteceu e
que vocs no fizeram nada; foi Deus quem fez
tudo.

Depois dessas consideraes sobre o temor e a


tentao, no poustinia, uma palavra sobre o martrio,
aspecto importante na vida do cristo e do
poustiniano.

Martrio uma realidade polimorfa, cheio de facetas


as mais variadas. Vamos supor que, um dia, os
inimigos de Deus invadam Madonna House... Talvez
muitos de vocs sejam assassinados, passados a
ferro e fogo, exclamando: "Meu Senhor e Meu Deus,
Aleluia!". Charles de Foucauld morreu nesse tipo de
martrio, estupidamente assassinado por um grupo
de tuaregs aos quais s fizera bem. Ele foi o exemplo
perfeito do poustiniano de portas abertas, que
aceitou o martrio sem fugir e sem se defender.
Sabem por qu? Pelo fato de ter passado a vida
inteira num estado contnuo de "martrio interior".

Talvez poucos ou nenhum de ns ser martirizado


com derramamento de sangue; mas existe outra
espcie de martrio para o qual o poustiniano deve
estar preparado. o martrio de ter que enfrentar e
suportar sua prpria emotividade. Ningum gosta do
seu "eu emotivo" e sentimental. Ningum gosta de

147
admitir que, muitas vezes, age como uma criana de
dez anos, dominada por suas emoes e
sensibilidades, chorando por qualquer coisa,
temerosa e assustada ante tantos tigres de papel.
No nos agrada admitir isso, o que j um princpio
de martrio.

nessa altura que Cristo entra em cena. Lembrem-


se de que a porta do poustinia no tem chave nem
trinco; portanto, tambm o Cristo pode entrar. Uma
vez dentro, eis o que ele diz: "Vamos um pouco mais
adiante, nesta nossa peregrinao interior". O
segundo estgio desse martrio consiste no fato de
uma pessoa sentir-se dilacerada, internamente, pr
suas emotividades que, s vezes, a puxam em
direes contrrias e, ao mesmo tempo, ter que se
conhecer e aceitar tal qual . um martrio muito
profundo.

O terceiro estgio consiste na capacidade de se


olhar, no espelho interior, sem "maquilagens", sem
tentativas de disfarce ou "camuflagem" emocional ou
sentimental. Apesar de penoso, esse estgio de tal
maneira dominado pela presena da graa, que
deixa de ser um martrio para tornar-se um estado
de unio com Deus. Ningum olha para os prprios
pecados numa atitude de total verdade e
honestidade e quando essa atitude comea a existir,
ela custa muito, ela di; se bem que, para tal dor,
nunca falta o blsamo da graa que suaviza todos os
nossos sofrimentos. Essa graa nos concedida mais
facilmente no poustinia, porque, l fora, muitas so
as coisas que nos distraem... E ns gostamos de ser
distrados.

148
Diro, talvez, alguns que tal conhecimento de si
mesmo pode levar depresso. Para um cristo
russo no existe possibilidade de depresso, dentro
de um poustinia. Geralmente uma pessoa que possui
tendncias "depressivas" nunca vai a um poustinia;
talvez escolha, de preferncia, fazer uma
peregrinao porque est sempre infeliz, inquieta e
precisa movimentar-se o tempo todo. Alm disso,
qualquer comunidade percebe imediatamente os
tipos deprimidos e no sente desejo algum de t-los
consigo. Na Rssia, no caso de um poustiniano
deprimido, se tal viesse a acontecer, a comunidade
logo escreveria ao bispo dizendo-lhe que algo est
errado!

E o martrio continua... Estamos comeando a saber


quem somos ns, convivendo abertamente com
nossas dificuldades e pecados, sem procurar
disfar-los ou dar-lhes outros nomes. Surge ento
uma imensa transparncia interior de alma. Eu creio
que, no Ocidente, as pessoas levam muito tempo
para chegar a essa clareza de alma.

Clareza de alma diferente de clareza mental. Eu


posso ver meus pecados claramente com a
inteligncia, usando os mtodos aconselhados pela
Teologia Asctica (que se baseia na razo) para
livrar-me desses pecados. A clareza de alma,
entretanto, s se consegue pelo dom das lgrimas.
Eu choro e minhas lgrimas lavam meus pecados e
os pecados dos outros. Enquanto isso, minha mente
continua inalterada, porque sei perfeitamente que a
graa das lgrimas no vem da cabea e sim do
corao de Deus. Vocs no devem se esquecer de

149
que quando eu choro, Cristo chora, porque eie est
em mim; o poustinia nos d essa percepo. Quando
minhas lgrimas se misturam com as de Cristo,
ento a santidade me lava; a santidade dele, no a
minha!

Dois outros conceitos que importante distinguir so


os de depresso e tristeza. Tristeza um estado de
unio com Deus nos sofrimentos dos homens; um
sentimento de profunda compreenso, como se Deus
descortinasse, aos nossos olhos, o panorama
universal da dor humana, o que acontece por uma
ao do Esprito Santo. Segue-se, ento, o dom das
lgrimas, em torrente que ningum pode estancar
nem deve tentar faz-lo. Deixe-as correr at quando
Deus quiser. So lgrimas de tristeza, mas no so
para vocs. No o pranto da raiva ou da
animosidade, motivado por ou contra qualquer
pessoa; so lgrimas puras demais que escapam ao
nosso controle: ningum pode come-las ou pr-
lhes um termo e, sobretudo, so lgrimas que geram
paz.

Quando lgrimas assim nascem nos meus olhos, eu


no pergunto de onde elas vm nem por quem so;
tenho convico de f que so de Deus: estou
chorando com ele porque ele me ama e est
chorando em mim. s vezes acontece que me sinto
perfeitamente feliz; vou igreja quase em passo de
dana, colhendo uma flor aqui e ali. Ajoelho-me, ao
chegar, contente por estar presente a mais uma
missa. De repente, sem causa alguma de minha
parte, comeo a chorar... assim que, s vezes, elas
vm: espontneas como o vento. Ento, eu

150
simplesmente choro e no h jeito de controlar o
pranto; j o tentei antes e no consegui; no h
artifcio que funcione. Pouco a pouco, as lgrimas
secam por si mesmas.

Depois do acontecido, no tenho a mnima idia por


que ou como tudo comeou e acabou; s sei que foi
algo vindo de Deus: alguma coisa aconteceu no
mundo que fez Deus chorar em mim e ele me
convidou a chorar com ele! Ou, quem sabe, foi ao
contrrio: alguma razo impondervel me fez chorar
e eu convidei meu Deus para chorar comigo! So
lgrimas que tm uma relao muito ntima e
profunda com a santidade de Deus, por isso que
elas lavam os pecados do mundo e os meus.
Quando, porm, elas chegam como produto da nossa
emotividade ou sensibilidade, ento so lgrimas
realmente nossas, no de Deus. O poustiniano est
mais sujeito a derramar as lgrimas de Deus porque
sua vida est centrada nele.

Isso nos devolve ao assunto da "clareza de alma". A


clareza que nasce dessas lgrimas no significa que
no tenhamos pecados nem que sejamos santos; ela
simplesmente testifica que fui purificado por Deus,
que fui capaz de reconhecer quem sou eu: com toda
a minha arrogncia, orgulho e amor-prprio. No
quer dizer que, amanh, deixarei de ter esses
mesmos defeitos, mas, simplesmente, que atingi um
determinado nvel de vida espiritual, no qual consigo
perceber que a arrogncia est a, bem diante dos
meus olhos! Este reconhecimento nos leva a Deus.
Eis o que significa "clareza de alma".

O cristianismo russo acredita que a maior pureza s

151
se consegue atravs dessas lgrimas que,
realmente, nos lavam; lgrimas que se mesclam com
as de Cristo e levam embora da alma qualquer
elemento estranho que a esteja perturbando, como
sejam os apegos internos que impedem a pobreza de
esprito.

Lgrimas so tambm um outro caminho que nos


leva a apreciar melhor o grande dom de Deus que
nossa liberdade. Depois de lavado pelo pranto, nosso
esprito compreende melhor que livre e pode dizer
a Deus sim ou no. H, na vida humana, uma
verdadeira batalha entre o sim e o no; no poustinia
este combate cem vezes mais intenso, a tal ponto
que, em dado momento, um sim dito a Deus parece
destruir-nos; um momento de lgrimas e morte.
Mas, esta sensao no dura e logo ressurgimos com
uma tremenda alegria na alma, fruto da libertao, a
verdadeira libertao que Deus reserva para aqueles
que o amam.

Deus ama todos vocs com um amor eterno e


marcou-os com o seu fogo que baixou sobre vocs
como uma "pomba vermelha". Marcados desta
forma, vocs caminham lentamente, subindo a
montanha do Senhor. Para conseguir atingir o cume
dessa montanha, vocs tm que passar pelo corao
de Deus e nessa passagem que as chamas os
envolvem de todos os lados, tornando-os tochas
vivas. As pessoas que esto l embaixo, no sop da
montanha, vem, de longe, esse espetculo
flamejante e, naturalmente, sentem o desejo de
subir tambm a montanha sagrada a fim de verem o
que est acontecendo... assim que se decidem ir

152
at os poustinias onde vocs se encontram. A, elas
notam que vocs se tornaram transparentes e,
atravs de vocs, descobrem o Cristo que as espera.

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

153
10.
Libertao em Cristo
"Ento disse Deus: Faamos o homem nossa
imagem e semelhana e tenha poder sobre todos os
peixes do mar e sobre as aves do cu e sobre os
animais e as feras terrestres, sobre os rpteis que
rastejam pelo cho. Deus criou o homem sua
imagem, criou-o imagem de Deus e criou-os
homem e mulher" (Gn 1,26-27).

Durante minha estada no poustinia das Irmzinhas


de Charles de Foucauld, em Montreal, soaram-me
aos ouvidos palavras de grande simplicidade e, ao
mesmo tempo, muito complexas: liberdade e
libertao! Tenho pensado muito sobre elas. O
poustinia das Irmzinhas um pouco diferente do
nosso, pelo que no me foi possvel fazer anotaes;
por isso, conservei as palavras em meu corao,
deixando que elas se prendessem a mim e
procurando atinar com todo o seu sentido. Ocorreu-
me, ento, que Deus tinha criado toda a terra e, s
depois, decidiu criar o homem: "faamos o homem
nossa imagem e semelhana". Que outra coisa a
"imagem e semelhana" de Deus seno o amor e a
liberdade? Ao criar o homem, Deus que liberdade,
dotou-o de vontade livre tambm; por isso o fez
sua imagem.

No sou teloga; sou apenas uma pessoa que tenta


escutar as palavras de Deus e meditar sobre elas.
Impressionou-me o pensamento de que Deus teria
desejado algum como ele para poder "trocar
idias". Ele nos fez livres para que pudesse ser

154
amado por ns de maneira livre e espontnea. Pelo
fato de ter-nos criado, mostrou que nos ama, porque
a criao um ato de amor. Sabemos, porm, que
Deus estendeu seu amor muito alm da criao,
porque nos mandou seu prprio Filho para morrer
por ns. Usamos mal da liberdade que ele nos deu,
cavando, com isso, um abismo entre ns mesmos e
nosso Criador. O Redentor veio para servir de ponte,
lanada sobre tal abismo. Amor e liberdade vo
sempre de mos dadas e mesmo quando uso mal
dessa liberdade, o amor no ma retira. Como cristo,
eu devo sempre escolher o que Deus quer que eu
escolha livremente.

Enquanto eu meditava sobre essa liberdade, cada


vez mais me impressionava diante da sua realidade
e da sua totalidade; ela, de fato, existe em mim e
no tem limites: eu tenho o poder de dizer sim ou
no ao prprio Deus! E quanto mais ponderava sobre
estas duas palavrinhas, mais eu me abismava com o
insondvel mistrio da liberdade, este poder
fantstico de responder sim ou no ao prprio
supremo Senhor de todas as coisas. Tal poder,
pensei ento, me torna herdeira do prprio Deus no
qual somente existe a liberdade perfeita. Herdeira do
Pai sou tambm irm de Jesus Cristo, uma vez que
fui batizada na sua morte e ressurreio.

Olhei para minhas mos, ainda que elas nada


tivessem a ver com tudo isso; mas, mesmo assim,
olhei para elas, porque as mos foram feitas para
pegar e segurar: minhas mos, de alguma forma,
seguravam, entre seus dedos, o dom da liberdade.
Longamente, no silncio profundo da noite, eu

155
meditei sobre este dom que tinha em minhas mos.
Ao mesmo tempo que compreendia o dom da
liberdade, conheci o sentido do pecado, este
tremendo poder humano de voltar as costas a Deus
e de dizer-lhe no; o horrendo poder de afastar-se
do amor infinito para entregar-se a um outro ser que
no Deus. Ento eu percebi que o pecado
acorrenta a nossa liberdade mesmo quando nos
faculta esse afastamento de Deus ou por causa
disso.

Ao dizer no, algo acontece em mim e por causa de


mim que no consigo evitar! Por outro lado, tambm
o meu sim faz com que acontea alguma coisa em
mim, s que profundamente diferente: eu caminho
para dentro de um sol nascente e minha
peregrinao para o Absoluto torna-se toda
iluminada, em vez das trevas em que o pecado me
afunda. Meu sim torna-se cano l dentro do
corao, algo que se parece com aquele canto
conhecido que diz assim: "Eu sou o Senhor da
cano, eu sou o Senhor da dana!" Toda vez que
digo sim a Deus, eu uso a liberdade para ser livre, e
minha voz une-se ao canto universal da criao.

Naquele dia, no poustinia das Irmzinhas, a


descoberta de que eu era livre tornou-se o ponto
central da minha meditao, quando eu
experimentava a sensao maravilhosa de que
ningum me empurrava ou me arrastava ou me
ditava coisas para dizer. Para mim, como para
qualquer cristo batizado que entende sua religio e
participa dos sacramentos da Igreja, o dom da
liberdade a chave de tudo: Deus diante de mim,

156
com toda a sua beleza e todas as suas exigncias e
eu diante dele com possibilidades de am-lo ou
rejeit-lo, de ser quente, frio ou morno a seu
respeito!

Mas, no mesmo momento em que vejo a grandeza


do dom da liberdade e me rejubilo nele e agradeo a
Deus por ele, sinto tambm seu tremendo peso de
responsabilidade e por que no dizer sua
tremenda insegurana... Porque sou eu quem deve
decidir, com todas as minhas fraquezas. Sim,
verdade que posso ter meus conselheiros espirituais
e livros, mas, na hora da deciso final, estou sozinha
diante do meu Deus. Isto liberdade!

Assim prossigo em minha meditao, at que, a


certa altura, ela cessa e uma grande quietude entra
e toma posse do meu corao, do meu esprito e de
minha mente. Neste repouso predomina o imenso e
maravilhoso silncio de Deus... E eu me torno
tambm uma espcie de silncio flutuante, por
dentro e por fora. o momento em que se alargam
os ngulos da minha viso e os horizontes se
expandem numa contemplao de beleza
inenarrvel: de um lado, um deserto, o deserto de
Sat, com seu poder e seu desejo de cegar a minha
vontade para conseguir que ela o siga; de outro
lado, est o Senhor, a Trindade, a Pomba Vermelha,
Esprito de Amor, Deus de Amor que paira sobre mim
como um imenso pssaro flamejante... Talvez nem
seja pssaro... apenas fogo que eu confundo com
uma ave. Silencioso e tranqilo, ao meu lado, Cristo
est de p; apesar de o ver parado, sem empurrar-
me nem puxar-me, eu sinto que ele est me

157
conduzindo ao Pai, como sempre faz.

Por incrvel que parea, a minha liberdade, posta


entre duas opes, deixa-me cansada. Tudo
simples demais, claro demais e esse tipo de
simplicidade cansativo para ns, seres humanos.
De um lado, o deserto de Sat que parece to calmo
e repousante; do outro, o fogo, a chama de Deus,
sempre em movimento, o fogo que nunca diz basta.
E eu no meio! Sim, sinto-me cansada por ver to
claro que devo decidir entre o deserto e a chama.
Curioso que me sinta cansada quando vejo tudo to
claro e por ver tudo to claro! que a deciso vem
logo aps a clareza!

Jesus Cristo tambm tev liberdade e veio ao mundo


espontaneamente, sem compulso, apesar de saber
que estava fazendo a vontade do Pai. E eu me vejo,
ento, irm de Cristo, filha do mesmo Pai,
esforando-me por escolher a vontade divina como
meu nico caminho: o meu fiat que dever repetir-
se muitas e muitas vezes em minha vida com a
graa de Deus.

Nesta altura, uma sensao misteriosa toma posse


de mim. No momento em que decido entregar tudo o
que tenho pai, me, irmos, parentes, vida,
sade, morte etc. nas mos de Deus, tenho a
impresso misteriosa de chegar a um ponto que no
consigo descrever. como se fosse um
aniquilamento... Ao entregar tudo o que tenho e sou
corpo, alma, mente, sentidos e corao eu
passo a existir como se no mais existisse.

Pois bem, meus queridos, exatamente desta

158
espcie de no-existncia que eu ressurjo
subitamente, toda transformada pela minha
liberdade. Agora, realmente eu estou libertada e
livre. Sinto-me como um pssaro, librando-se l em
cima, pairando sobre todas as coisas da terra que
passam a ser minhas, conquistadas pela minha
liberdade, porque todas elas so de Deus e o prprio
Deus meu e eu sou dele. assim que me liberto no
momento mesmo em que me amarro livremente.
Possuo todas as coisas e Deus me possui.

E como Deus amor e chama, ser possuda por ele


sentir-se transformada num grande zelo, numa
chama ardente, alegre, fantstica que desperta em
mim uma vontade incoercvel de trabalhar por ele e
pela sua Igreja. Compreendo, ento, que toda
vontade que se entrega a Deus necessariamente se
transforma em zelo. Agora, mais do que nunca, a
exultao toma conta de mim e eu acerto o passo
com o "Senhor da dana", cantando no amor, na f e
na esperana.

Tudo me parece to simples, meus caros. O que lhes


trago so palavras que escutei sem ouvir, vises que
vislumbrei sem ver. Trago-lhes o resultado da opo
certa de todo homem: o dom da libertao! Agora eu
sou livre. Fui libertada! Aleluia! Aleluia! Aleluia! Eu
me entreguei e meus laos foram cortados em pleno
ato de doao. Reparem: estou completamente solta
de quaisquer amarras!

O poustinia , pois, um lugar de liberdade, uma


liberdade que eu estou plenamente consciente de
exercer. Fui eu quem decidiu viver perenemente
num poustinia, como manifestao livre de meu

159
amor para com Deus nesta maneira de demonstr-
lo. como se eu dissesse a Deus Nosso Senhor:
"Aqui estou, livre de qualquer coao, para ir um
pouco alm da maioria dos homens no meu amor por
ti. No sei ainda tudo quanto possa significar esta
vida, s sei que ela me leva um pouco mais para
perto de ti e, uma vez que me sinto cada vez mais
apaixonada por ti, desejo uma aproximao maior,
livre e espontaneamente". Se vocs permanecerem
no poustinia, conhecero a verdadeira libertao.

Qual a diferena entre liberdade e libertao?


Libertao vem de Cristo. Ela a liberdade que Deus
concede a todos vocs que o escolheram livremente;
um dom de Deus, um dom fantstico! A escolha de
ir ou no ir a um poustinia, de jejuar ou no, de
rezar, de ser fiel Igreja, tudo isso expresso de
liberdade, mas no ainda libertao; esta vem de
Deus.

Imaginemos o Pai que nos diz: "Agora que voc


realmente se esforou, eu me darei a voc de um
modo e numa dimenso que voc jamais suspeitou
ser possvel". E ento ele nos liberta das coisas que
ele prprio nos pedia! engraado demais!

O que quero dizer que as exigncias de Deus, de


seu amor e de sua lei deixam de ser problema: isso
libertao, depois da liberdade; isso o ponto mais
elevado da liberdade, transformada em libertao
quando atinge o vrtice do amor. Os problemas
continuam a existir ao meu redor, mas j no me
atrapalham. As pessoas continuam a ser "chatas",
rudes, indiferentes a meu respeito, mas no me
atingem porque fui libertada por Deus. como se eu

160
estivesse fazendo uma excurso pelo Universo
maravilhoso de Deus e vou percebendo, enquanto
caminho, que tudo quanto aparece em minha
estrada se encaixa perfeitamente no plano de Deus a
meu respeito. Libertao torna-se, ento, uma
espcie de "sexto sentido", um dom extraordinrio
de "discernimento". A vida que costumava ser difcil
e pesada, agora leve e natural.

O dom da sabedoria tambm parte desta


libertao. Discernimento e sabedoria, libertao e
discernimento fundem-se num mesmo dom para me
livrar de todas as coisas e situaes que tentam
puxar-me para baixo. bvio que, em tempo algum
de todo esse processo, o poustiniano chega a pensar
que tudo isso foi obra sua!

Quando um poustiniano entra na sua cabana de


troncos ou na solido do seu poustinia, ele se v
frente a frente consigo mesmo. Nunca esteve ante
um espelho to fiel. H muita coisa no evangelho
que diz respeito a esta situao do homem diante de
si mesmo. Nosso Senhor disse que o homem se
mancha e se degrada por aquilo que sai do seu
interior. A maioria dos homens no consegue olhar
para o que est dentro de si. O poustiniano, homem
ou mulher, na expresso total da sua liberdade,
entra num poustinia exatamente para fazer esse
exerccio, para enfrentar a si mesmo. Muitas coisas e
o prprio demnio tentaro impedir e bloquear esse
confronto.

Talvez eu possa me expressar da seguinte forma,


um tanto materialista: imaginem Deus girando na
rbita do infinito e vocs nessa rbita, com ele,

161
agarrados ao seu manto para no carem! Milhares
de mos puxaro vocs para baixo e para trs,
tentando fazer com que larguem o manto divino que
agarraram e que os mantm em rbita! Durante
todo esse tempo, vocs so livres para soltar as
mos, para ceder tentao, presso de fora; so
livres para deixarem o poustinia ou para continuar
nele.

exatamente por causa de sua grande liberdade que


o poustiniano no tem regras. Nada existe para gui-
los alm do que est dentro de vocs! A que entra
em cena e em ao o discernimento. Entre milhes
de coisas que todos desejam que vocs faam, tero
que decidir, com sua prpria mente e corao, o que
devem e iro fazer. Suas vidas devem ser dedicadas
ao servio da comunidade. Uma coisa tem que ser
riscada definitivamente de seu programa de ao:
satisfazer ao prprio egosmo!

A essncia do poustinia a liberdade, total liberdade


de ao, orientada pelo seu amor para com Deus e
pelo amor dele para com vocs. Entre fazer isso ou
aquilo, consultem o corao. Ponham a cabea no
corao, ajoelhem-se e esperem a resposta de Deus.
A maioria dos seus deveres sero bvios.
Precisamente porque vocs so livres que sua
obedincia deve ser maior. Sempre que algum
trabalho for muito difcil, no campo do apostolado, o
poustiniano deve correr para ele com maior alegria.

O poustiniano no tem "segurana", porque depende


inteiramente de Deus. Acontece que Deus tem uma
tendncia especial de virar nossa vida pelo avesso a
cada cinco minutos! Donde se segue que o

162
poustiniano deve estar preparado para romper
qualquer rotina de vida, sem aviso prvio.

A mesma liberdade existe com relao a Cristo, a


grande presena do poustinia, a presena que vocs
vieram procurar quando buscaram a solido. Esta
presena exala um perfume especial, por assim
dizer, um aroma que atrai as pessoas. Algumas
vezes essa atrao, no poustinia, to poderosa que
vocs quase podem toc-la. Mas, no nos
esqueamos de que existem sempre as atraes que
levam em sentido contrrio, criando, desta maneira,
o campo para eu exercitar minha vontade livre! O
poustinia est sempre dando dimenses novas a
essas atraes de Cristo e, tambm, novas
dimenses liberdade interior com que rejeito as
outras atraes.

Pode haver trevas no poustinia? Claro que sim. At


agora eu tenho caminhado em plena luz ou, pelo
menos, em crepsculos, o que no tem sido to ruim
assim, porque meus olhos, mesmo no crepsculo,
ainda podem distinguir o contorno das coisas por si
mesmos. (No se esqueam de que estou falando de
olhos e ouvidos do corao!) De repente, eis-me no
meio da escurido, da treva de que nos fala so Joo
da Cruz: a noite do esprito! A tambm devo tomar
minha deciso, isto , se entro ou no, livremente,
nessa noite. aqui, diante dessa escurido
instantnea, que muito poustiniano desiste e volta
atrs. difcil esse primeiro passo, livre, espontneo,
decisivo, para dentro da noite.

Esta a hora oportuna para o diretor espiritual,


porque a tentao de abandonar tudo muito forte.

163
So tentaes que se camuflam debaixo de todos os
tipos de racionalizao; quando se tem a tendncia
de processar e resolver as coisas na cabea, em vez
de solucion-las no corao. Repito, pois, que a
presena do padre espiritual muito importante
nesta hora, porque muitas foras e muitas barreiras
se erguero para impedir-lhes a entrada na noite do
esprito e, l dentro, o territrio no tem mapas nem
caminhos: terra desconhecida.

Ento, pela graa de Deus (dom de libertao) e pela


sua vontade, em ato de escolha livre (liberdade),
sem coero de espcie alguma, voc entra na
"noite".

Quando digo "pela sua vontade" quero dizer que no


existe temor interno, o temor, por exemplo, de que
Deus esteja descontente com voc. Aqui a liberdade
se une f e ambas deixam-lhe a convico de que
Deus no est descontente, nunca est descontente
com voc. Acontea o que acontecer, necessrio
evitar a confuso, ambiente predileto do demnio.

No se enrede em racionalizaes complicadas: "Eu


devo estar no poustinia, meu dever estar aqui...
mas agora apareceu "essa noite" e se eu no a
aceito, desagradarei a Deus". Este pensamento,
ainda que no parea, est limitando sua liberdade.
o demnio que j est laando voc! Cuidado!
Nunca tome deliberao alguma motivado por
alguma idia de culpa, sobretudo se ela vem com
muita racionalizao. Liberdade quer dizer liberdade!

Supomos que voc entrou na noite do esprito...


Fechou os olhos, cerrou os punhos e... pronto! Este

164
o momento em que o poustiniano fecha,
literalmente, as asas da inteligncia; fecha-as
inteiramente, o que representa um processo penoso
at mesmo para um cristo oriental que j est mais
acostumado a isso. H um grande vazio em sua
mente, quando sobrevm a noite do esprito. como
se a gente devesse caminhar sem o uso da razo.
Em certo sentido, somente os tolos e os loucos
entram assim, deliberadamente, numa situao
dessas, caminhando de olhos abertos para esse
estranho vazio.

Todo esse processo no acontece num dia, e eu


percebo que parte do esforo meu... H um
momento em que tenho a impresso de "agarrar"
alguma coisa, sem saber o que . Isso ajuda-me a
fechar mais ainda as asas da razo e esvaziar-me
mais ainda. Na expresso de so Joo da Cruz: "Dei
um pulo no abismo e agarrei minha presa". O
poustiniano pula, sim, no abismo, mas nem sempre
agarra a sua presa; de qualquer forma, porm, ele
deve pular! Francamente, esta uma das mais
penosas experincias na vida espiritual. No h
sofrimento em aquietar nossos pensamentos e todas
aquelas preocupaes preliminares; isso at
relativamente fcil; o ponto culminante do
sofrimento comea quando o vazio toma conta de
voc: o momento em que voc parece deixar de
existir por um ou dois minutos.

O filsofo francs Sartre, ateu e materialista, fala


muito da "marcha para o nada". No caso dele, o
nada , realmente, tudo o que o espera. S existe o
vcuo por detrs deste seu nada: o desespero, o

165
fim! O cristo, porm, caminha para este vazio de si
mesmo e a encontra Deus. No caminho para esse
vazio atinge-se aquele momento, acima mencionado,
de quase "no-existncia". Pode parecer uma idiotice
dizer-se uma coisa dessas, mas verdade. Pelo
menos no que diz respeito ao prprio "eu", chega-se
a um momento de no-existncia, em que a pessoa
no percebe mais que trevas ao seu redor e nem
parece ter conscincia de si mesma. Se, nesse
momento, voc est nas alturas ou nas profundezas,
pouco importa; nem disso voc tem conscincia. O
certo que esse momento de "aniqulilao" existe e
exatamente quando voc sai dele que a orao
comea.

O momento que acima descrevemos curto,


extremamente curto: como algo que bate em voc
e... l se foi! Mas, logo aps surge a orao; uma
orao estranha, sabem? Uma orao que no
orao porque se desenvolve numa passividade
interiorizada, sem conexo alguma com o que voc
est fazendo... No voc que reza; Deus que
reza em voc e isto determina o ponto exato da
libertao. At agora era a liberdade que operava:
voc submetendo-se a Deus, de livre e espontnea
vontade; agora Deus toma as rdeas ou pega o
volante. A verdadeira libertao comeou!

Tudo isso nos leva sempre de volta Santssima


Trindade, se bem que com certa relutncia, porque
sabemos que nossa entrega ainda no est completa
e isto nos faz temer um confronto com a Trindade.
Em geral, no poustinia, Deus est sempre
mostrando-nos recantos de nossa alma, mente e

166
corao, que ainda no lhe foram entregues e a
gente, ento, tem que agarrar a si mesma pelo
pescoo, por assim dizer; tem que arrastar at Deus,
para a doao total, este nosso "eu" escorregadio e
fugidio.

Estou falando a meu respeito, mas o que digo aplica-


se a todo e qualquer poustiniano. Eu sei que a
aproximao de Deus cria problemas srios para o
meu "lado humano", para esse aspecto de ns
mesmos que so Paulo chama de "homem velho".
Um desses problemas a luz. Ns no gostamos
muito da luz quando ela esclarece e ilumina demais
as coisas; por isso que Cristo disse que odeia a luz
todo aquele que age mal. Deus luz e fogo.

Quando nos aproximamos dele, no somente


ficamos inteiramente desvendados, como tambm
experimentamos a sensao de que ele nos queima
profundamente. Sim, a luminosidade de Deus abrasa
a gente! E eu no consigo desejar totalmente ser
abrasada desse jeito, mesmo sabendo que se trata
de um fogo de amor. No, eu no quero me
queimar! Esse novo tipo de luta se repete
constantemente no poustinia. A que entra em jogo
a ternura de Deus que no joga toda sua luz, de uma
s vez, em cima de ns e nem ilumina todos os
recantos do nosso corao em um minuto!

Quando, finalmente, vencida essa batalha, eu me


entrego luminosidade de Deus e permito que ela
me abra-se e me queime, ento que estou
preparada para ouvi-lo. Este momento de muito
peso! de uma grandiosidade que esmaga se no se
tem estrutura para suport-lo. O que realmente

167
acontece nesta hora que Deus me diz: "Finca tuas
razes na Sabedoria! chegada a hora! Eu te
concedo o dom da Sabedoria porque ele meu, mas
quero que seja transmitido a outros. No te chamo
mais servo; chamo-te, pelo contrrio, amigo e
herdeiro. s o irmo ou irm de meu Filho. Assim
sendo, finca razes profundas no dom da Sabedoria".

Ao ouvir isso, a gente concorda com o que ouve e


tem que ser assim; preciso concordar com tudo,
porque Deus quer um amor que seja inteiramente
livre, que ame livremente. No existe presso nem
trao: tudo tem que ser aceito com plena concrdia
interior. Ento, sim, as razes penetram no mais
profundo da Sabedoria e voc comea a prestar
ateno a Deus, em vez de s ouvir a sua voz, como
qualquer som que fere seus tmpanos. Nesta hora
que desce sobre voc o esprito de discernimento e
voc entende o que Deus quer de voc e o que
querem os homens e o que voc mesmo quer!

Ah, sem dvida alguma, existem momentos em que


voc no quer saber de nenhum desses dons... Mas
eles lhe so enviados e voc os aceita porque ama a
Deus.

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

168
11.
Knosis: esvazie-se de si mesmo!1
O poustinia um processo de esvaziamento de si
mesmo, no que poderia ser comparado a um banho
de vapor! Toda a atmosfera, local, arranjo interno e
outras circunstncias do poustinia nos falam
constante e quase implacavelmente da necessidade
desse esvaziamento. Gradualmente voc vai-se
dando conta de que deve morrer para si mesmo
esvaziar-se se quiser permanecer ali dentro.

Tal processo tem vrios nveis e diversas dimenses,


mas sua meta principal a santa indiferena. So
duas palavras s e se dizem ou se escrevem com
facilidade, mas a vida inteira no basta para
atingirmos a perfeio desta indiferena.

Um dos aspectos do processo a luta contnua


contra a prpria imaginao, contra os prprios
"sonhos", planos, desejos, necessidades etc. Santa
Terezinha tem um exemplo, em sua autobiografia,
que muito se aproxima da idia russa; falando com
Jesus, ela diz, numa linguagem que lhe
caracterstica: "Quero ser como um brinquedo em
tuas mos, uma bolinha, por exemplo, que poders
usar para brincar ou deixar esquecida nalgum canto
para retomar anos mais tarde, quem sabe..." Um
clebre "staretz" russo, ancio provecto em idade e
virtude nos aconselha a ser como uma "boneca de
trapo"! Uma boneca que se deixa pegar pelos
cabelos, por uma perna ou de qualquer outro modo e
que pode ser tratada com cuidado e carinho, mas
1
Knosis, palavra grega que significa vcuo. (Nota do Tradutor)

169
que pode ser tambm atirada na caixa de brinquedos
ou no lixo. Dois santos que se encontram na mesma
idia.1

A hora de algum ser "bola" ou boneca de trapo


surge com bastante freqncia nesta vida. Uma
dessas horas quando nos dizem que temos alguma
doena incurvel e estamos, portanto, a poucos
meses ou dias da morte. Numa hora dessas cai por
terra tudo aquilo que planejamos durante anos. A
realidade da morte, tremenda, implacvel, pode
fazer desmoronar, em questo de minutos, uma obra
que levou anos para construir-se.

No poustinia h momentos parecidos, quando Deus


visita uma alma: d-se, ento, a knosis, este
esvaziamento de ns mesmos que atira por terra
projetos e planos j bem avanados, mas que, vistos
numa luz nova, no entram nos programas de Deus.

O deserto do poustinia um altar no qual voc se


oferece a Deus em cada minuto que passa e se
transforma num ofertrio vivo. O objeto principal
deste ofertrio a vontade prpria, obstculo
principal e o mais temido que levantamos, como
barreira, entre Deus e ns mesmos.

Decidimos fazer isso ou aquilo e as providncias

1
Santo Incio de Loyola, tratando da obedincia, fala do "abandono nas
mos do superior como "o bordo de um ancio que pode ser usado para
qualquer coisa pelo seu dono. Incidentalmente, curioso observar como
Catarina, com toda a sua espiritualidade oriental e russa, se encontra com
Incio, ao mencionar "Indiferena" e "Discernimento" que so dois
pontos altos dos Exerccios Espirituais deste santo. (Nota do Tradutor)

170
esto j tomadas nesta direo, quando Deus se
manifesta e aponta outro caminho e diz: "No; faa
esta outra coisa!". E no se trata de seguir a
sugesto divina por medo de algum castigo ou por
medo de morrer; temos que agir movidos por amor:
fazemos o que ele quer e pede porque o amamos;
para isso viemos ao poustinia e no para qualquer
outra finalidade; para cumprir a sua vontade e no a
nossa.

O grande sentido do poustinia de formar em ns


uma atitude: a do esvaziamento total de ns
mesmos por amor de Deus, imitando a Jesus Cristo
que se "esvaziou" por assim dizer, da sua prpria
divindade por amor de ns.

Haver um momento em que a procisso do nosso


ofertrio se encontrar com a procisso do ofertrio
de Deus. Em outras palavras, Deus se derrama em
nossa alma com tal superabundncia de dons, que j
no precisamos ficar em poustinias; podemos ir a
qualquer parte do mundo e viver em qualquer lugar.
O poustiniano pode, ento, tornar-se peregrino.
Est, agora, to vazio de si mesmo que somente
leva a Deus consigo; todos os seus caminhos esto
limpos e retos, prontos para os ps de Deus. um
momento grandioso este em que um homem ou
mulher percebe, pela graa sobrenatural, que esta
mudana se realizou em seu corao.

Quando ouvimos a parbola da semente a palavra


de Deus deveramos pensar na encarnao do
Verbo no seio de Maria. Nunca houve nem haver
melhor semente, nem razes que tenham penetrado
mais profundamente em nossa humanidade: "O

171
Verbo se fez carne e habitou entre ns". difcil para
ns entender o tremendo mistrio de um Deus que
se faz embrio, criana, jovem e homem,
submetendo-se s leis do crescimento, ele que j
perfeito e total!

Se entendssemos isto, mesmo de maneira


nebulosa, poderamos comear a entender o imenso
amor de Deus por ns. diante desse mistrio que
devemos colocar o esvaziamento de que estamos
falando, o qual se deve processar em ns pela
entrega total da nossa vontade vontade divina.
assim que a nossa procisso de ofertrio sai ao
encontro do ofertrio de Deus na encarnao.

Este oferecimento de ns mesmos, quando se


realiza, deve ser fruto da nossa liberdade e muda
tudo em ns, logo que surge. Ele bane para longe
toda espcie de temor. O prprio demnio, dando
voltas ao redor do poustinia, como no-lo descreve
so Pedro, no impressiona mais, porque o
poustiniano agora sabe que tem poder tambm
sobre o diabo. Onde h knosis, no existe temor.

Eu meditei muito sobre o temor durante minha


estada em Harlem... Ser que Cristo sentia medo?
Certamente que o sentiu no Horto das Oliveiras.
Sendo igual a ns em tudo, exceto no pecado, no
consigo imagin-lo imune desta fraqueza do medo
que comum a todos ns. Naquela hora, ele rezou
para que o sofrimento da paixo e morte o Clice
fosse afastado de si, mas sempre acrescentou sua
submisso vontade do Pai. uma cena
impressionante em que a gente percebe a presena
do medo e isto nos consola, porque este medo o

172
torna to semelhante a ns! Mas, de repente, quase
que tendo ainda nos lbios a orao do medo, ele se
levanta e parte, resoluto, para o horror do Calvrio!
O temor ficou para trs e l vai ele ao encontro da
vontade divina!

Quando terminei uma dessas meditaes, muitos


anos atrs, l em Harlem, eu deixei de ter medo;
lembro-me disso muito bem. Talvez foi porque
enfrentei o fato de que poderia ser morta a qualquer
hora, em decorrncia dos preconceitos raciais que
minha presena e meu trabalho exacerbavam em
muita gente. Quando se decide enfrentar a realidade
da morte, como o fez Jesus, o temor desaparece e
ns atingimos a perfeio do esvaziamento!

Com o temor desparece tambm o respeito humano,


como um fantasma que se esvai na noite do deserto.
O respeito humano polimorfo, tem muitas caras;
ns conhecemos apenas o seu tipo mais comum que
se manifesta no medo do ridculo, mas eu creio que
existe tambm uma espcie de respeito humano com
relao a ns mesmos e este pode ser bom e pode
ser mau. bom e saudvel quando me leva a
reconhecer que todo o bem que em mim existe vem
de Deus; mau e nocivo quando me leva ao
orgulho, ao engrandecimento de mim mesmo,
usando dons que recebi de Deus.

O poustinia uma me bastante severa no princpio,


me que, gradualmente, nos ir "desmamando" de
todos estes desejos humanos de admirao, elogio e
adulao, e voc, pouco a pouco, percebe tambm
que vai gostando de ser desmamado! Ouvir dizer,
sem dvida, que voc uma pessoa extraordinria,

173
sobrenatural, santa, etc., mas nada disso o atinge.
No poustinia a gente desenvolve uma qualidade
parecida com a das galinhas que tm as penas
untadas com um leo natural: quando esto na
chuva empinam o dorso e a gua escorre sem
penetrar nas penas. Quando as pessoas dizem coisas
bonitas a seu respeito, faa como as galinhas:
ponha-se em posio vertical, levante seu esprito a
Deus, dizendo-lhe: Se algo de bom existe nesta
conferncia, artigo, livro ou conversa, coisa que
vem de vs, Senhor. O resto meu! Ns sabemos
que "resto" este...

Eis a um ponto de extrema importncia: as pessoas,


ao seu redor, podem acus-lo e louv-lo; sua atitude
interior deve permanecer a mesma em ambos os
casos: paz! Um dos meus antigos diretores
espirituais, o Padre Paul Furfey, disse-me, certa vez:
"Catarina, voc fabulosa como conferencista;
entretanto, em nome da santa obedincia, esquea
todas as suas conferncias e lembre-se de que todo
o bem e beleza que nelas existe vem de Deus; o
resto que seu! Na Rssia chamaramos isto de
"santa indiferena": quando dizem que voc santo,
voc no protesta nem faz caretas; quando o
chamam de demnio, proceda da mesma forma,
conservando a paz do corao em ambas as
situaes. Isto knosis!

Juntamente com o temor e o respeito humano, a


preocupao tambm outra coisa que desaparece,
como resultado desse esvaziamento de que estamos
falando. E note-se que esta preocupao uma das
dificuldades principais do poustiniano.

174
possvel sermos introspectivos de maneira errada,
que resulta sempre em preocupao. A verdadeira
interiorizaco consiste em assistir vinda ou entrada
gradativa de Deus em nosso corao; a falsa
introspeco a contemplao interior dos dolos
que voc gostaria de colocar sobre o altar da sua
vida. Passam-se horas perdidas a contempl-los,
quando deviam ser atirados fora! Esta introspec
errada de que falamos levamos sempre a ns
mesmos; comea com o prprio eu e termina nele. A
interiorizaco, pelo contrrio, comea sempre com
Deus e termina tambm sempre nele. Na medida em
que cresce a interiorizaco, decresce a preocupao.

Uma das dimenses mais penosas do esvaziamento


est relacionada com a coragem de anunciar a
palavra de Deus. "Abra sua boca que eu a encherei",
diz o Senhor. Se no cremos que tal possa acontecer
ou no temos coragem de transmitir a palavra,
quando estamos "cheios", ento melhor ficar de
boca fechada! Um exemplo pode ilustrar esta idia.

Certa vez eu tive a oportunidade de fazer uma


conferncia para a Sociedade Internacional de
Oratria Sacra que, como se deduz, procura
promover boas pregaes do evangelho. O
conferencista principal era um bispo que, durante
trs quartos de hora, falou sobre a necessidade do
estudo na preparao do sermo. Quanto mais ele
falava, mais inquieta eu me sentia e mais
incomodada. Diante de toda aquela insistncia e
nfase posta sobre o estudo, como preparao
prvia para falar, eu estava verdadeiramente
arrasada, pois que estudos fizera eu? Comecei a

175
rezar desesperadamente para que eu no precisasse
falar; que ficasse doente ali, de repente, ou qualquer
coisa assim... Mas, no ntimo, eu sabia que Deus me
queria l, de p, falando para aquela gente. Ele
estava enchendo a minha boca...

Eu tive que contradizer o bispo em quase todos os


pontos! Falei sobre a necessidade de rezar antes de
qualquer pregao. Felizmente, o bispo era uma
pessoa muito humilde; veio procurar-me, mais
tarde, e disse-me: "Catarina, voc me ensinou uma
bela coisa: que o pregador deve rezar mais do que
estudar". Eu tinha de falar, mesmo sabendo que iria
contradiz-lo, porque sabia que ele no estava certo
e, sobretudo, porque Deus estava "enchendo a
minha boca!".

Este esvaziamento, esta knosis que representa uma


das finalidades principais do poustinia, consiste
numa disposio e habilidade para ouvir e escutar.
Se, dentro do poustinia, algum sabe ouvir
atentamente, saber tambm quando dever falar,
depois que sair de l. Neste caso, suas palavras
sero mais de Cristo do que suas; Deus assume o
controle da transmisso da Palavra. Nossos
vocbulos humanos, por mais solenes e eruditos que
sejam, no passam de sopros insignificantes, quando
esto cheios de ns mesmos; quando, porm, nos
esvaziamos e Deus toma o nosso lugar, qualquer
palavrinha que saia de nossa boca se transforma em
a Palavra!

O papel principal do poustiniano, portanto, consiste


em calar-se. Mais do que o silncio material, isto
significa que ele deve desapegar-se e esvaziar-se

176
das suas palavras. O que j mencionamos, vrias
vezes, como o "fechamento das asas da
Inteligncia", quer dizer que devemos abandonar,
desistir da origem, da fonte das nossas prprias
palavras. Para qu? Para ficarmos mudos, sem
capacidade alguma de expresso? No;
simplesmente para que a Palavra possa tomar o
lugar das nossas palavras!

Eis a por que se fica em silncio e na solido total do


poustinia. um estranho silncio em que voc pega
suas palavras e as deposita, como ofertrio, sobre o
altar, a fim de no ter mais palavras prprias,
palavras que possa chamar de suas; o depsito e a
origem dessas palavras ficam assim vazios. Os
russos costumam dizer: "Se voc tiver um esprito
quieto e recolhido, as pessoas se ajuntaro ao seu
redor, quando voc fala". Por qu? Porque no
voc que fala; ele!

Com esse oferecimento das minhas palavras s


Palavras de Deus, surge em mim o dom do
discernimento, o dom de saber o que se deve dizer a
cada pessoa. Uma clareza inenarrvel toma posse de
mim e me habilita a ver o corao do outro e saber o
que devo dizer. O Verbo se encarnou nas minhas
palavras, e minha mensagem se torna fcil e flexvel,
devido ao dom do discernimento: ora leve e
compassava, ora mais dura e mais direta. A clareza
que eu aceitei, a custo de muito sofrimento, ao
acolher a palavra divina, torna-se raio de luz para
iluminar outras pessoas.

Este mais um dos carismas do poustinia, se quiser


falar assim. E um carisma doloroso porque, atravs

177
dele, eu me desapego e me despojo da minha
capacidade de expresso, do meu poder de falar que
constitui uma das diferenas entre mim e as demais
criaturas. O poustiniano tem que reaprender a falar;
deve aprender a falar, com o corao, as palavras
que Deus pe dentro dele. como virar criana e
recomear a balbuciar!

Knosis , por conseguinte, um processo que


transforma um novio num asceta maduro e, neste
processo, no entra, necessariamente, a idade
cronolgica. A juventude se transforma em
sabedoria; o homem torna-se sbio na medida em
que se esvazia, no sentido que estamos explicando.
Evidentemente, o mundo sente uma dificuldade
enorme em aceitar isso, esse esvaziamento, e chega
a aduzir, contra ele, um velho aforisma que diz: "A
natureza no aceita o vcuo!". E verdade mesmo,
no somente no mundo fsico, mas tambm no
espiritual; por isso que Deus entra imediatamente
em ns, no momento em que nos esvaziamos de ns
mesmos! A Trindade vem morar conosco. E assim, j
no existe o vcuo!

Todo esse trabalho espiritual deixa certo cansao, a


princpio, mas, pouco a pouco, vai-se tornando leve
e sem esforo porque nosso "vazio" vai-se enchendo
de Cristo gradualmente. Ele se torna o "pregador de
retiro" que, durante o dia, vai respondendo s
nossas perguntas e o modelo de orao que se
afasta para a montanha, noite, a fim de rezar.

De qualquer forma esta knosis tem que existir num


poustinia. Ela representa o tremendo combate entre
nossos desejos de dirigir e arranjar nossa vida, e a

178
vontade de Deus. Claro que uma batalha
cansativa, mas depois de vencida, quando voc se
encontra no mundo, em misses de amor e de
bondade, passando adiante o que ouviu de Deus no
poustinia, no sentir mais cansao algum mesmo
viajando e visitando os lugares mais diversos e
difceis.

Os verdadeiros apstolos se distinguem por uma


tremenda capacidade de trabalho. As pessoas se
admiram como so capazes de passar horas e horas
ouvindo problemas, respondendo a perguntas,
esclarecendo e aconselhando. que Cristo est
fazendo isto neles. Eis a mais um dom do poustinia,
esta capacidade de trabalhar sem se cansar, porque
nossa fraqueza se transforma em fora de Deus. Tal
transformao nasce como resultado da nossa
contnua presena diante do altar sobre o qual
depositamos tudo em oferecimento, tanto as coisas
pequenas como as grandes, at que, um dia, a gente
se deposita a si mesmo e se transforma na maior
oferta ou no maior ofertro. Ser o maior benefcio
conferido a um ser humano pela graa divina.

Esta knosis o ponto central, o cerne da


espiritualidade russa. Para o "poustinik" russo, o
mais poderoso de todos os pensamentos o de
esvaziar-se a si mesmo do seu prprio eu, para
imitar a Cristo que se esvaziou da sua divindade na
encarnao, como diz o apstolo Paulo. Nunca
atingiremos estas profundezas, mas isto a vocao
de poustiniano.

Este dom, para o "poustinik" russo, uma realidade


escondida. Lembro-me de um velho amigo, pintor,

179
cuja profisso era a de restaurador de obras de arte.
Existe certo ingrediente que se coloca sobre a tela,
deixa-se secar por algum tempo e, a seguir, cobre-
se com um outro ingrediente qumico. Estas duas
camadas, ao secar, formam uma pelcula sobre a
pintura e esta, ao ser removida, deixa as cores como
se fossem novas. s vezes eu penso neste
esvaziamento espiritual como algo parecido: uma
espcie de camada velha ou casca que removemos
de nossa vida para deixar de novo vista a pele
novinha da criana, filha de Deus1.

Ns somos como crianas brincando com Plasticine,


massa colorida que usam para modelar figurinhas de
brinquedo. Sim, tambm ns gostamos de modelar
nossas estatuetas; s que, ao contrrio das crianas,
transformamo-las em dolos e as adoramos! A posse
de coisas materiais, bem cedo, torna-se dolo; por
isso que o poustiniano tem que ter as mos vazias.
Ele usa as coisas da terra para conservar a sade,
para ajudar os outros, mas nada se gruda aos seus
dedos, isto , sua alma e ao seu corao. duro
demais a gente desgrudar-se deste "eu" que parece
ser a essncia de ns mesmos! A impresso que
temos de que ningum consegue desfazer-se dele.
Mas tem que ser feito!

Temos que entregar nossa inteligncia e nossa


vontade, na ordem natural das coisas. Quando
tivermos feito esta entrega, pareceremos, por algum
tempo, como que completamente despojados da

1
Vejam-se as expresses paulinas de homem velho e homem novo (Cl
3,9; Ef 4,22) e as frases. "J no sou eu quem vive, Cristo que viva em
mim" (Gl 2,20) e "revesti-vos de Cristo" (Rm 13,14). (Nota do Tradutor)

180
nossa prpria personalidade. Entretanto, o que
fizemos nada mais foi do que entreg-la a Deus nas
duas faculdades principais da nossa alma. A palavra
russa "purgatrio" aproxima-se da palavra
"lavanderia", em portugus. Entregamos nossa
inteligncia e nossa vontade a Deus, com bastante
sofrimento, para que elas possam ser lavadas,
purificadas. Claro que j foram lavadas nas guas do
batismo, mas nem sempre somos fiis aos
compromissos deste nosso renascimento batismal. A
knosis nos lava e purifica; em Jesus Cristo, atravs
dos dons do discernimento e da sabedoria, vindos do
Esprito Santo.

A nica maneira que tenho para explicar como


nossas mentes e vontades podem ser lavadas em
Cristo dizer que isto acontece quando passamos
por certa experincia de aniquilamento. H
momentos peridicos em que voc se sente como se
estivesse morto. Em determinados momentos de sua
vida, voc diz coisas na orao, nos seus pontos
altos de unio com Deus com perfeita lucidez de
inteligncia, aprovao da vontade e aceitao do
corao e de tudo mais que existe em voc. Em tais
momentos, o que est dizendo, realmente, o
seguinte: "Tomai, Senhor, minha inteligncia e
minha vontade! Purificai-as!" Estes momentos de
sinceridade total quanto tempo duram? Um minuto...
uma hora. .. todo um dia? Voc mesmo no saber
dizer; a nica coisa que percebe que, depois da
entrega, sua inteligncia e sua vontade lhe so
restitudas limpas, purificadas. E voc se sente mais
vivo do que nunca! Para elaborar um pouco mais
este ponto, talvez poderamos usar, mais uma vez, o

181
exemplo de Jean Paul Sartre, o filsofo ateu.

Certa vez, pediram-me uma palestra ou conferncia


sobre Sartre. Como preparao, comecei a ler
algumas de suas obras e, na medida em que
avanava na leitura, ia ficando muito cansada.
Sentei-me na beirada do leito e comecei a refletir
comigo mesma: "Sartre leva-nos ao aniquilamento,
ao nada... Mas, pensando bem, no tambm para
o aniquilamento que Cristo nos conduz? No
exatamente isto que nos dizem os msticos em seus
escritos?... Sim, sob certos aspectos, mas Cristo no
nos leva tanto negao como entrega. Cristo nos
leva apenas a uma aparncia de negao; na
realidade, ele nos eleva aos cumes mais altos do ser
e da existncia. Sartre nos leva a um aniquilamento,
a uma negao que realmente nada: um poo sem
fundo no fundo de um abismo".

Eis, portanto, o que acontece conosco: quando


permitimos que Cristo, atravs do esvaziamento do
nosso eu esta aparncia de aniquilamento nos
leve ao cume da montanha, nossas mentes e nossas
vontades so purificadas l naquelas alturas. Antes
que tal momento chegue, haver muito exerccio de
fora de vontade em nossas oraes e retiros, nas
idas e vindas, altos e baixos da nossa vida espiritual.
Mas, em determinado ponto de toda essa tremenda
luta pois trata-se de uma verdadeira guerra ,
haver um momento em que seremos purificados no
corao, na inteligncia e na vontade. Isto o
deserto!

Agora estamos habilitados para discernir a vontade


de Deus. Nossos sentidos esto atentos e "afinados"

182
com todo o nosso ser, na escuta de Deus. O
discernimento nos possibilitar fazer decises sbias
e prudentes. Pelo fato mesmo de havermos entregue
a Deus nossas mentes e nossas vontades, elas nos
so restitudas: recebemos de volta, por assim dizer,
nossas prprias ofertas. Eis a o primeiro passo do
seguimento de Jesus Cristo: espatifar o dolo do
prprio "eu".

Evidentemente, ficamos todos assustados ante a


mera perspectiva desta knosis ou esvaziamento,
porque somos muito covardes. E quem que no
tem medo, neste mundo? Assim sendo, recorramos a
Maria Santssima. Voltando imagem da pelcula
formada sobre pinturas antigas, no processo de
restaurao, pecamos a Nossa Senhora que se
encarregue de puxar a pelcula que ir restaurar a
imagem de Deus em ns. Falta-nos coragem para
tanto porque nos parece o mesmo que arrancar a
prpria pele; di! Mas preciso arrancar esta pele
falsa do nosso "eu". Maria Me e tem dedos
delicados e ternos, capazes de tornar essa operao
menos dolorosa.

A knosis no pode acontecer em ns sem nossa


colaborao. H momentos em que tal colaborao
se torna penosa e chegamos mesmo a desejar ou
quase que Deus no nos tivesse feito livres, para
no termos o problema da opo! Mas a liberdade a
est e nunca nos ser tirada. Deus jamais nos far
optar por isso ou aquilo. Como em todas as demais
virtudes, tambm neste nosso esvaziamento, a
colaborao pessoal de cada um constitui elemento
imprescindvel.

183
J deu para perceber que este processo implica uma
espcie de morte e, alm disso, atrair sobre ns as
iras de Satans com seus ataques. Teremos a
impresso de estar no centro mesmo de uma
tempestade e chegaremos quase a duvidar se vale a
pena essa entrega, esse despojamento... Mas tudo
isso atrai tambm graas e carismas especiais do
nosso Deus. Tudo o que precisamos fazer rezar e
rezar muito, soltando gritos, na expresso do
salmista, l das profundezas da nossa angstia e
fraqueza. Assediados pelos dolos criados pela nossa
prpria inteligncia e liberdade, s chegaremos
vitria atravs da orao. Ser uma vitria de
libertao: "Senhor, tornai-me livre para que eu
possa esvaziar-me de mim mesmo!"

bvio que, em se tratando de um ponto de


importncia capital na vida espiritual, no se pode
atingi-lo sem muita dificuldade e luta, sobretudo
contra as tentaes do demnio, se bem que boa
parte dessa luta seja contra ns mesmos, contra
nossas racionalizaes e tentativas de fuga. Mas
vir, bem cedo, a hora decisiva, quando mos
simblicas abriro as portas do nosso corao, para
atirar fora tudo o que no deveria estar l dentro e
deixar entrar tudo quanto foi feito para estar l
dentro! a hora da knosis.

nesta atmosfera e nesta altura que o


discernimento alcana seu clima prprio e um
estgio novo de perfeio, florindo como o edelvais,
a flor dos cumes. Voc, atravs desse discernimento,
percebe, ento, que est entrando bem dentro do
mistrio da encarnao. Porque, afinal de contas,

184
que outra coisa fez Jesus Cristo, ao tomar corpo, no
seio da Virgem Maria, seno esvaziar-se da sua
prpria divindade? Ele se aniquilou, diz so Paulo,
para tomar sobre si os pecados da humanidade,
oferecendo ao Pai uma reparao por todos aqueles
que precisavam de redeno e reabrindo, para os
homens, as portas do paraso. Voc, no poustinia, ao
esvaziar-se de si mesmo, encontra-se em posio
parecida: sua vida se projeta sobre o mundo,
transformada em holocausto, unida redeno
operada por Jesus Cristo.

Knosis conduz o homem realidade da Encarnao.


O poustiniano a aceita e entra nela a fim de "suprir
em seu corpo, em sua vida, o que falta paixo de
Cristo", segundo a expresso do apstolo so Paulo.
Esse trabalho, continua o mesmo Apstolo, deve ser
feito no corpo Mstico de Cristo que a Igreja.

A knosis no , portanto, nada de passivo; uma


participao na prpria paixo de Jesus Cristo; esta
sua meta final e objetivo principal. Ela no
praticada ou procurada por razes meramente
pessoais, mesmo que sejam timas, como a de unir-
nos com Deus. Temos que ir alm dessa motivao e
imitar a Jesus Cristo, tomando sobre ns os
sofrimentos da humanidade. Lembrem-se do que j
foi dito: o poustiniano nunca est s no seu deserto!
Se no fizer-mos isto, jamais seremos capazes de
oferecer a Deus o dom do nosso despojamento.
Como tudo no poustinia, este esvaziamento ,
primariamente, um dom para os outros, para os que
esto fora.

Todos os passos que procuramos descrever at aqui

185
so apenas os primeiros. O esforo de despojamento
continua pela vida fora. Estaremos sempre levando,
sobre nossos ombros, as dores e as alegrias dos
outros homens, da humanidade inteira. Se tal no se
der, haver lacunas e rupturas em nosso
relacionamento com Deus, o que no pode
acontecer, de modo algum, depois que se comea
esta "jornada para dentro". A caminhada ser rdua,
mas sero tambm profundas as alegrias do caminho
e o poustiniano perceber que aqui reside a razo
fundamental da sua vinda solido. Ele se torna um
"tolo" por amor de Deus porque Deus foi considerado
"tolo" por amor dele e, neste processo, percebe
tambm que sua "tolice" por amor de Deus a
verdadeira sabedoria.

Por si, cada um dos cristos deveria realizar, em sua


vida, este esvaziamento de que falamos; mas a
segunda parte que acabamos de descrever a
entrada no mais ntimo do mistrio da Encarnao
no pode acontecer sem a primeira, o despojamento
interior de cada um de ns, do nosso prprio "eu".

luz de todas estas consideraes, nossa vida passa


a ser um contnuo esforo de despojamento a fim de
nos revestirmos de Cristo. Deste modo que nos
tornamos livres, leves e simples. Sobretudo simples!
A simplicidade a essncia mesma da knosis:
"Aprendei de mim que sou manso e humilde de
corao".

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

186
TERCEIRA PARTE:
MENSAGENS DO MEU POUSTINIA

187
12.
Tocando o prprio Deus
J foi dito muitas vezes neste livro e nunca ser
demais repeti-lo: o poustiniano vai ao deserto,
solido, ao retiro, pensando no bem dos outros ainda
mais do que no seu; a humanidade enche a sua
solido que adquire dimenses de redeno. Ao
voltar para sua comunidade e para sua famlia,
natural que ele conte s pessoas o que viu e sentiu
durante aqueles dias. Seria algo como a narrao de
suas impresses de viagem: da viagem que fez para
dentro de si mesmo, dessa jornada interior j
mencionada. Numa aldeia russa, todos acorreriam
para ouvir o relato do "poustinik" que volta da
"viagem ao redor de si mesmo".

exatamente isso que venho fazendo, h anos, em


Madonna House. Geralmente narro minhas
experincias interiores, vividas no poustinia, depois
do jantar1 ou numa hora qualquer do dia seguinte
minha sada do poustinia. Eu, nessa ocasio, me
inclino diante dos membros da comunidade e os
sado, dizendo: "Que a paz da Santssima Trindade
esteja com vocs!". Eles respondem sempr: "E com
voc tambm!". A seguir, partilho com eles a
mensagem que o Senhor me comunicou. Algum

1
Estivemos presente a uma destas ceias em que a Baronesa comunica as
vivncias espirituais do seu poustinia. Era no perodo de frias, quando
Madonna House se enche de jovens, vindos de todos os rinces da
Amrica. As comunicaes da "Baronesa" eram de alta espiritualidade;
entretanto, aquela juventude, sada do mago da sociedade de consumo e
do materialismo moderno, prendia a respirao para ouvi-la (Ver
Apresento-lhes a Baronesa, Cap. VII) Nota do Tradutor.

188
poderia perguntar-me: "Como que voc ouve esta
mensagem?". Vamos tentar explic-lo.

A razo primordial que leva uma pessoa ao poustinia


o desejo de ouvir a palavra de Deus na orao e no
jejum. Segue-se da que o primeiro ato do
poustiniano o que j vrias vezes mencionamos
nestas pginas: fechar as asas de sua inteligncia e
abrir as portas do corao. Um russo diria: ponha a
cabea no corao e procure conseguir um profundo
silncio interior. Pois bem, neste "profundo silncio
interior" que Deus comea a falar.

Quando a mente e a conscincia esto purificadas e


o corao est em paz, surgem, ento, das suas
profundezas tranqilas, os frutos ou dons do Esprito
Santo. O Esprito paira sobre a quietude e o silncio
da alma e, imperceptivelmente, sob esta sombra
protetora, surge uma palavra, uma frase ou um
pensamento...

Algum poderia dizer que tudo isso tem um ressaibo


meio mstico. No sei; h uma diferena entre o
Oriente e o Ocidente quanto ao sentido da palavra
"mstica". Muitas experincias espirituais que o
Ocidente chama de "msticas" so consideradas
normais no Oriente. Se voc est num poustinia,
num retiro, e Deus bate sua porta e fala com voc,
no vejo nada de mstico nisto; parece-me, pelo
contrrio, algo muito normal. Ele disse que falaria
conosco!

Muitos ocidentais so levados a pensar que no so


dignos de que Deus fale com eles, no que esto
certos porque, obviamente, nunca somos dignos de

189
qualquer coisa que nos venha do alto! Se voc ou
algum acha que merece que Deus lhe fale no
poustinia, o melhor que pode fazer ir para sua casa
imediatamente! No se pode ficar concentrando o
pensamento ou a ateno na nossa dignidade ou
indignidade de receber uma comunicao de Deus.
Todo mundo indigno; mas fica de p o fato
consolador de que Deus nos fala! o caso, pois, de
dizermos: "Como maravilhoso o meu Deus que se
comunica comigo, um servo to indigno!".

muito comum, aqui em Madonna House, ouvir-se


algum que aborda um homem ou uma mulher que
acaba de sair do poustinia e lhe pergunta: "O que foi
que o Senhor lhe disse?" Mas o sentido da pergunta
: "Qual o recado que o Senhor lhe deu para
transmitir-nos?".

Parece um tanto difcil para todas as pessoas


dizerem o que ouviram ou receberam de Deus no
poustinia. Os que l passam apenas vinte e quatro
horas gastam boa parte de todo este tempo s em
acostumar-se a escutar a voz de Deus e entrar em
contato com ele. Mas os poustinianos que j esto
no seu "deserto" h muito tempo, no deveriam
experimentar dificuldade alguma em comunicar o
que Deus lhes transmitiu, porque sua vocao de
"deserto" tem um sentido altrusta e redentor: eles
sabem que esto l para participar de Deus e
partilh-lo com os homens.

Uma das coisas mais difceis da vida, por causa do


nosso egosmo, partilhar com os outros as coisas
boas que temos e isso vale tambm para as
realidades e dons espirituais. Quando nos

190
aproximamos de Deus pela orao e pela f, como
se ele nos tocasse; seu toque nos enriquece e a
nossa tendncia guardar a riqueza toda para ns
mesmos. Entretanto, preciso pass-la adiante se
no quisermos sair completamente do esprito da
redeno.

Por incrvel que parea, as almas verdadeiramente


espirituais e apaixonadas por Deus e pelo prximo,
sentem uma tremenda dificuldade em comunicar
seus dons interiores, as graas e ilustraes que
Deus lhes comunica; mas tambm, por outro lado,
no conseguem descansar nem dormir enquanto no
o fazem! O dom da Profecia est neste gnero. O
Profeta sente repugnncia em ser profeta, como
vemos em vrios casos do Antigo Testamento. Mas,
a partir do momento em que recebe a mensagem de
Deus, no descansa enquanto no a tansmite,
dizendo: "Ai de mim se no evangelizar!" (1Cor
9,16).

Uma das minhas imagens prediletas para tentar


descrever visualmente a vida crist a seguinte:
imagino uma pessoa, de p, com os braos
estendidos em cruz; uma das mos a da f e da
orao: a mo que toca a Deus. A outra mo a
do servio dos irmos: a mo que toca o prximo.
Destarte, o verdadeiro cristo uma cruz viva cujos
braos tocam a Deus de um lado e ao prximo do
outro. Acho que as mensagens que recebi no meu
poustinia convergem todas para estes dois temas:
tocar a Deus e tocar o prximo. Vamos ver o que
encontro nas minhas anotaes.

191
A f
noite, 7,30h da noite, para ser exata. Hoje foi um
dia estranho no meu poustinia. Tenho que admitir
que, durante o dia inteiro, nada teve sentido para
mim; talvez porque estivesse muito cansada e
desejasse apenas sentar-me ao sol, ler alguns livros
espirituais e algumas passagens da Bblia. Foi o que
fiz.

Tentei ouvir a voz de Deus como quem se esfora


por escutar um som dentro da nvoa; ms no veio
som ou palavra alguma. Tinha a impresso de estar
suspensa entre a terra e qualquer outro lugar em
que Deus costuma suspender as pessoas... Acho que
ele me dizia apenas: "descanse"! Ento, eu
descansei. Devo admitir que foi maravilhoso. Nadei
por algum tempo no rio e descansei um pouco mais,
dormindo um pouco. O tempo foi passando at que,
l pelas 7h, lentamente, muito lentamente, uma
palavra comeou a formar-se.

Era uma palavra estranha, muito grande, se bem


que no em slabas. Era uma palavra que eu no
estava esperando: F! Ante esta palavra, por uma
razo qualquer inexplicvel, eu me senti como que
muda, repentinamente. Talvez seria mais exato dizer
que meus cinco sentidos me abandonaram e eu
parecia adormecida e sem reao alguma.

No sou capaz de definir o porqu desta sensao,


uma vez que uso constantemente esta palavra f.
Mas, desta vez, ela parecia destacar-se num outro
contexto, e eu me vi olhando para ela com olhos
claros, com um olhar muito profundo. Neste olhar,

192
eu experimentava, com uma profundeza jamais
experimentada at ento, que a f um dom de
Deus.

Foi uma percepo instantnea, mas vinda com uma


plenitude e uma compreenso que s podem vir de
Deus. Ao mesmo tempo, percebi tambm quanto
Deus deseja comunicar a todos os homens o dom
maravilhoso da f. Ele quer que ns lho peamos e
no o dar se no o pedirmos (isso, evidentemente,
depois do primeiro dom que dela nos fez no
batismo).

Parece-me que quando pedimos aumento de f,


estamos, por assim dizer, voltando nossa face para a
Face de Deus, o que deve ser, alis, o maior e o
mais constante esforo de toda a nossa vida.
Verdadeiramente, isso que Deus deseja: ficar
frente a frente conosco e olhar para nosso rosto. Se,
como diz a Bblia, suas delcias consistem em estar
com os filhos dos homens (Pr 8,31), ele sente um
prazer especial em observar nossa face olhando para
ele! Este deveria ser um ato to simples da nossa
vida!

Entretanto, muitas vezes, evitamos olhar para ele e


fazemos isso at mesmo quando lhe pedimos nossos
pequenos favores, na orao: fechamos no
somente os olhos da nossa face, mas at mesmo os
da nossa alma. Isto tanto mais estranho quanto
sabemos muito bem que ele est sempre olhando
para ns com olhos transbordantes de profundo
amor!

A f, esse inefvel dom de Deus, j curou e libertou

193
multides imensas de almas que acreditavam no
Criador, ainda antes, muito antes do aparecimento
do Batismo, institudo por Nosso Senhor Jesus Cristo.

Durante a vida do mesmo Cristo, ns temos o caso


do leproso que queria ser "purificado"; do cego de
nascimento, em Jeric, que, apesar de o intimarem
que se calasse, gritava cada vez com mais fora:
"Jesus, Filho de Davi, tem compaixo de mim";
temos a impressionante estria da mulher que sofria
de um fluxo de sangue e acreditou que bastava tocar
na fmbria da tnica de Cristo para ficar curada;
temos o comovente exemplo do capito romano que
tambm acreditava no poder divino de Jesus para
curar seu filho, at mesmo a distncia, sem precisar
de ir at sua casa! E tantos e tantos outros que no
passaram para a histria em documentos escritos!
No tenho dvida alguma de que, mesmo antes da
vinda de Cristo, milhes e milhes de pessoas
experimentaram o efeito salutar da sua f num ser
supremo, sanando seus corpos e suas almas.
Escrever a histria do homem sobre a terra seria
escrever a histria da f.

A f me do amor e da esperana e, como tal, gera


tambm em ns a confiana. Ela v a Face de Deus
no rosto de todos e cada um dos homens. Na medida
em que suplicamos a Deus por seu aumento, esta f
cresce em ns lentamente e nos identifica com o
prprio Cristo.

A f nos ajuda a entrar, com paz e serenidade, na


"noite escura" que, mais dia menos dia, todos temos
de enfrentar e a que ela se manifesta em toda a
sua beleza de luz maravilhosa que tranqiliza as

194
almas alm de ilumin-las. Ela est na prpria
tecitura da existncia humana. Precria e infinita ao
mesmo tempo, nesta vida, a f, ainda que caminhe
s apalpadelas, sabe que avana para a plenitude, l
na eternidade que a revelao lhe abre ante os olhos
e que ela aceita e deseja ardentemente.

A f caminha com simplicidade de criana entre a


noite desta vida e a esperana luminosa do que h
de vir, "porque olhos no viram nem ouvidos
ouviram o que Deus reserva para aqueles que o
amam" (1Cor 2,9). No fundo, a f uma loucura,
mas uma loucura que vem do prprio Deus e ,
portanto, divina.

Sendo me do amor, da esperana e da confiana,


como dizamos acima, a f cura pedindo a Deus que
cure; em outras palavras, ela cura por causa da f
que temos no Senhor. Ela uma realidade incrvel,
insondvel, intocvel, impondervel e entretanto,
quase visvel, como contato entre Deus e o homem.

A face do homem est voltada para Deus, atravs da


f e, desta forma, os olhos de ambos encontram-
se... Ao se encontrarem com os de Deus, os olhos do
homem vo-se tornando cada dia mais luminosos. O
vu que separa o homem de Deus fica, pouco a
pouco, cada vez menos espesso at que, em dado
momento, o homem pode quase tocar o prprio
Deus. Esta a f que rompe quaisquer barreiras e
que ateia verdadeiros incndios de amor entre os
homens. Ela quem toma a mo dos mrtires nas
suas e os faz cair de joelhos para aceitar, sorrindo, a
morte. Ela que detm nas mos os ventos do
Esprito Santo e atia suas chamas pentecostais. Ela

195
profundamente contagiosa quando mostrada aos
outros e ningum consegue resistir a esse contgio.
Mesmo quando os maus se riem dela e matam os
seus filhos, a f acaba conquistando at os mais
perversos. Matar os crentes simplesmente
multiplicar a f, porque, desde os princpios do
Cristianismo, imperou a crena de que o "sangue dos
mrtires semente de novos cristos".

E ns, homens e mulheres de hoje? imperioso que


peamos a Deus muita f, especialmente aqueles,
entre ns, que desejam pregar o evangelho "com
suas prprias vidas". Sem f isto no se consegue.
Precisamos acreditar em Deus e acreditar no
homem. Precisamos entrar no domnio do amor e da
confiana com passos calmos, mas, ao mesmo
tempo, muitos firmes, sem hesitaes e, tambm,
sem triunfalismos. Sem dvida alguma, a hora
presente mais a hora do corao do que da
cabea! A cabea racionaliza e faz-nos voltar as
costas f, ao amor, esperana e confiana. A
cabea que nos fora a pr as mos atrs das
costas a fim de no tocarmos o mrtir, a prostituta,
o publicano...

Poucos homens vo aonde ningum desejar ir. Se


temos f em Deus, temos que t-la tambm nos
homens. At os mais malvados deste mundo
possuem traos bons que podem ser aproveitados,
redimidos; o trabalho da f procurar e descobrir
esses traos no perfil moral de cada homem.

A comunicao uma necessidade inevitvel entre


todos os homens; ora, sem f e confiana uns nos
outros, no pode existir qualquer possibilidade de

196
comunicao e, conseqentemente, nem de amor.
Se, porventura, houver um pouco de amor, esse
pouco logo se extinguira por no ser alimentado pela
esperana nem pela confiana mtua. Ser um amor
fadado a morrer, mais cedo ou mais tarde.

Somente a f pode restaurar a comunicao entre os


homens. J tempo de acreditarmos uns nos outros;
tempo de nos voltarmos para Deus pedindo-lhe
que nos liberte e nos cure dessa tremenda falta de
f, dessa estranha falta de confiana nos outros que
to arraigada em ns. E o pior que temos medo
de confiar! O medo da confiana mais nefasto do
que a falta de confiana. Peamos a Deus que nos
liberte desse medo. Esta , talvez, a orao mais
importante que todos devemos fazer na hora
presente:

"Senhor, eis-nos todos ajoelhados diante de vs,


suplicando-vos que aumenteis a nossa f. Fazei que
nossos coraes estejam abertos para vs e
saibamos descansar nossas cabeas em nossos
coraes. Fazei que reinem no nosso meio a f, a
esperana, o amor e a confiana. Para tanto, ajudai-
nos a banir todo e qualquer respeito humano ou
considerao de ordem puramente humana, como o
medo do ridculo. Expulsai para longe de ns este
pensamento funesto de que devemos esconder do
nosso prximo o que quer que seja. Vede, Senhor,
como necessitamos de cura! Maranatha! Vinde,
Senhor Jesus. Ns precisamos de vs!".

Entrega sem reservas nem defesas


Nestes dois ltimos dias, por alguma razo que no

197
sei explicar, meus pensamentos tm-se centrado
sobre esta idia de que devemos estar como que
sem defesa nas mos de Deus. As duas palavras
"sem defesa" no param de ressoar dentro de meu
corao e de minha mente, sem que eu saiba dizer
como l chegaram. Como sempre acontece, primeiro
achei estranho e me admirei de que tais palavras me
surgissem, assim de repente, no pensamento. Logo,
porm, sorri ao lembrar-me de que, nos ltimos
anos, isso me tem acontecido com bastante
freqncia: umas palavras me aparecem
inesperadamente na memria e, atrs delas, vem
sempre alguma inspirao de Deus.

Para ser franca, senti certo medo de examinar estas


duas palavras em profundidade: "sem defesa!"
Realmente, elas so assustadoras! Imaginem algum
vivendo sem defesa nem proteo! Percebi, desde o
princpio, que no se tratava de defesa fsica ou
material, como seria estar algum, sem armas na
mo, diante de uma fera.

No era esse o sentido da palavra que forava as


portas do meu corao e da minha mente. Era
alguma coisa relacionada com a liberdade e a
vontade de Deus: a liberdade total derruba todas as
defesas do amor prprio!

Viver assim sem defesas algo terrvel para a nossa


natureza. Eu percebi que se tratava de uma nova
dimenso nas relaes com o Senhor, como se ele
me dissesse: "Suba mais alto na minha montanha e
escute o que tenho a dizer-lhe". foroso confessar
que eu no sentia desejo algum de subir ainda mais
nesta montanha ou em qualquer outra! Mas, ao

198
mesmo tempo, sentia que a voz de Deus, quando
soa dentro de mim, mesmo que venha disfarada em
meus prprios pensamentos, poderosa demais
para que eu possa resistir-lhe!

Uma ilustrao muito oportuna veio, subitamente, ao


meu encontro, quando tomei nas mos o livro de um
amigo meu, russo, Staretz Silouam, intitulado "The
Undistorted Image", A Imagem sem distorso. A eu
li o que segue: " sempre um bem imenso
abandonar-se algum vontade de Deus. Quando tal
acontece, s existe Deus no corao. Nenhum outro
pensamento pode entrar, e a alma sente o amor de
seu Deus at mesmo quando o corpo est sofrendo".

Eu j sabia disto, j conhecia esta verdade h muito


tempo, mas hoje, no poustinia, perguntei a mim
mesma, mais uma vez, como e at que ponto eu
tenho vivido a vontade de Deus, a fim de poder
conseguir esta profunda liberdade de esprito e de
corao que s se encontra nas profundezas
misteriosas dessa vontade divina.

Voltei-me novamente para o livro que tinha em mos


e li, na pgina 157: "A pessoa que vive em perfeita
consonncia com a vontade de Deus, ter este sinal
como orientao para sua vida: Se voc estiver
aborrecido por causa de alguma coisa, isto quer dizer
que no se entregou ainda totalmente vontade de
Deus, mesmo que, talvez, tenha impresso contrria
e se julgue inteiramente entregue a ela. Quem se
conforma totalmente com o querer divino, vive
sempre livre de cuidados e preocupaes. Se, por
acaso, vem a precisar de alguma coisa, ele se
oferece a Deus juntamente com aquilo de que tem

199
necessidade. Reinar, ento, em sua alma, uma
perfeita tranqlidade, quer receba quer no receba a
tal coisa de que tem necessidade".

Sem dvida alguma, esta uma afirmao que faz


sentido para mim... Quer dizer que no terei
temores na vida a partir do momento em que me
identificar com a vontade divina e, alm disso, serei
inteiramente livre, sem precisar de defesas nem
armas de espcie alguma para enfrentar quaisquer
situaes. Por que precisaria dessas protees ou
defesas? Em tudo o que me acontea, eu
simplesmente direi: " a expresso da vontade e do
prazer do meu Deus!" E, desta forma, ser tambm
a minha alegria.

Nesta altura das minhas reflexes, ocorreu-me o


pensamento da morte. O homem tem um temor
fundamental da morte, mais forte do que qualquer
dos seus medos e temores; ele tem pavor da prpria
dissoluo ou destruio. Mas, com esta atitude de
braos cados, quando o corao uma cidade sem
muralhas e, por isso mesmo uma cidade livre, no
h necessidade de defesas fsicas ou psicolgicas
nem mesmo contra a morte!

Neste ponto, voltei o olhar para o meu passado e


verifiquei que, de fato, o Senhor me fez viver um
verdadeiro noviciado de "desproteo" ou
"desguarnecimento". Fui perseguida e suportei
doenas; durante boa parte da minha vida senti os
duros efeitos da pobreza extrema. Ao relembrar,
agora, todas estas situaes, percebo que nunca
procurei levantar muralhas contra elas nem tomar
armas, de qualquer tipo que estas fossem; fui uma

200
mulher de braos cados e olhos no cu, toda
entregue ao beneplcito de Deus. Pelo menos
procurei ser assim. Reconheo, entretanto, que, s
vezes, tentei levantar pequenos muros, munir-me de
armaduras contra as pessoas que me perseguiam...

Agora compreendi, aqui no meu poustinia, que Deus


me quer inteiramente exposta, sem defesa contra
ningum nem contra coisa alguma. Ele me quer
desguarnecida contra a morte, desprotegida contra
as pessoas, despojada ante todos os perigos. Esse
tipo de "desproteco" santo! dele que vem a
perfeita liberdade. Essa "desproteco" que nos leva
pelo caminho certo, seguindo os passos de Jesus
Cristo, conduzido morte como um cordeiro, sem
protestar, sem "abrir a boca", como diz a Bblia. Para
tais seguidores de Cristo, a ressurreio vem logo,
aqui e agora, sob a forma da perfeita liberdade dos
filhos de Deus e na alegria de ouvir este mesmo
Deus chamando-os de "amigos", no mais servos ou
empregados!

Que riqueza de conhecimentos espirituais e santos


se acumula na mente e no corao de tais pessoas!
Eu cheguei periferia destes conhecimentos no meu
poustinia. Algo, porm, me disse que no conseguia
ainda atingi-los em sua plenitude; faltava-me uma
chave importante para entrar... Pedi a Deus que me
instrusse e me iluminasse com a luz e os dons do
Esprito Santo. Foi ento que compreendi...

preciso perdoar!
Foi ento que compreendi que, para entrar na
perfeita liberdade, fruto desse "desguarnecimento"

201
total nas mos de Deus, e da mais pura simplicidade
de entrega sua divina vontade, preciso saber
perdoar! preciso perdoar sempre!

Foi ento que um panorama imenso, envolto na luz


serena de uma beleza inenarrvel, se desenrolou
ante meus olhos maravilhados. Nunca compreendi,
como naquele momento, que no somente devo
perdoar meus inimigos, as pessoas que me
perseguiram, mas devo tambm am-las com o
mesmo amor de Cristo, pois ele nos deixou o grande
sinal pelo qual seremos reconhecidos: "Nisto
conhecero os homens que sois meus discpulos, se
vos amardes uns aos outros, como eu vos amei". Eis
uma tarefa difcil e, aparentemente, fora do alcance
de minhas foras...

Pedi, ento, Santssima Trindade que me


iluminasse a fim de que pudesse ver como chegar
perfeio de um tal amor, amando os homens com o
amor do prprio Cristo. Sobretudo, pedi para
entender como me seria possvel atingir a perfeita
liberdade interior e derrubar todas as defesas e
barreiras, para que as guas do perdo entrassem
dentro de mim. A resposta veio numa nica palavra:
f!

Somente a f me pode levar aceitao de me ver


desprotegida contra meus inimigos e, ao mesmo
tempo, cheia de perdo para oferecer-lhes! A tanto
chega a fora da f, unida fora do amor. Nessa
altura dos meus pensamentos, senti que minha
meditao me levava Terra Santa, onde me
encontrei com Cristo. Uma vez diante dele, perdi
todo e qualquer interesse nos lugares que ele

202
percorria e visitava.

Sim, desta vez, meu encontro com Cristo, no


poustinia, foi inteiramente diferente. Simplesmente
contemplei sua encarnao, nascimento, vida oculta,
pregao, paixo e morte. Escutei claramente suas
palavras de perdo para aqueles mesmos que o
crucificavam. Logo em seguida, pareceu-me ouvir
um coro imenso que fazia eco s suas palavras: "Pai,
perdoai-lhes, porque no sabem o que fazem"... Era
o coro de todos os cristos que, depois do seu
Mestre, saberiam tambm morrer perdoando ou
viver perdoando a todos quantos lhes fizeram mal.
Neste grupo estavam santo Estvo, so Sebastio e
milhes de outros.

No entanto, continuei pensando, todos estes que


assim morreram perdoando, poderiam ter escapado
de uma forma ou de outra. Poderia ter oferecido
incenso aos dolos com uma espcie de reserva
mental que anulasse seu gesto meramente externo;
mas nem um deles fez isso! Estavam todos
indefesos! Sem tbua alguma de salvao para
agarrar! Exatamente como o Cordeiro cujos passos
estavam seguindo e que lhes deu exemplo de uma
caminhada silenciosa e resoluta para o matadouro,
sem um balido de defesa! Foi a que comecei a
entender o que significa viver sem defesas: quando
entendi o que significa perdoar e viver perdoando!

Perdo a prpria encarnao das palavras de Cristo


aos seus Apstolos. a encarnao do seu
mandamento de amarmos uns aos outros como ele
nos amou. Eu percebi tambm que Deus me
ensinaria, pessoalmente, as profundezas e as alturas

203
desse perdo sem armaduras nem armas nem
defesas de espcie alguma, porque s ele pode
ensinar lies to sublimadas. Sim, Deus vai ensinar-
me estas belezas, no somente a mim, como
tambm a quantos queiram subir sua Montanha
Sagrada. A todos revelar esta nova dimenso do
seu Corao.

A percepo de todas estas coisas trouxe-me uma


alegria indizvel que agora desejo partilhar com
vocs. Ao tornar-se nosso Mestre, Deus faz-nos
compreender tambm, com imensa clareza, que nos
considera seus amigos e nos tratar como tais.

O amor de Deus insacivel. Ele deseja que


desamos s profundezas infinitas do seu Corao.
Estar a dentro desprotegidos e sem armas significa
cumprir sua vontade. assim, desprotegidos e sem
armas, no fundo do Corao de Deus, que devemos
perdoar aos nossos inimigos, os grandes e os
pequenos: os que apenas nos arranharam a pele e
os que nos cravaram a lana no peito. Somente
assim seremos reflexos vivos de Cristo. Seremos
tambm reflexos da perfeita liberdade deste mesmo
Cristo que, podendo destruir seus inimigos, morreu
perdoando-os. Eis a como o perdo e a
"desproteo" nos tornam livres em Cristo! E assim
libertados, estaremos em Deus e ningum poder
tocar-nos! Estaremos em Deus e Deus em ns!
Aleluia!

Saber ouvir
A mensagem que hoje recebi no meu poustinia foi
esta: ouvir! J tinha meditado um pouco sobre essa

204
palavra, no passado, mas jamais seu sentido chegou
at mim com tanta fora, vida e clareza como hoje.
No pude deixar de tom-la e guard-la dentro do
corao para uma meditao em profundidade.
Enquanto a considerava sob todos os ngulos, senti-
me inspirada a escrever a seguinte poesia:
Escuta dentro de ti mesma,
para que possas encontrar
caminho que leve a Deus
entre os muros to frgeis
da tua humanidade.
Escuta dentro de ti mesma,
porque somente tu sers capaz
de te levares a ele
ou para longe dele.
Escuta a ti mesma
porque estars, assim,
ouvindo o prprio Deus
que conduziste ao teu interior.
Presta muita ateno, porque se ouvires
a voz do teu Senhor
ters em ti sabedoria
que s dele pode vir.
Depois disto, s depois,
sers tambm capaz de ouvir a voz dos homens,
no como o vozerio informe
das multides desordenadas,
nem como o grande trom dos mares...

Cada homem ter sua palavra e sua fala


em que achars tesouros insondveis,
alm de toda expectativa...

205
Porque, antes, foste at o Senhor
e ouviste a sua voz!
Escrevi esta pequena poesia imediatamente e, ao
termin-la, fiquei meio perplexa! Por incrvel que
parea, no a entendi completamente e tive que
voltar sobre ela, em freqentes meditaes. Pouco a
pouco, finalmente, seu sentido comeou a
transparecer aos olhos de minha mente. Era a velha
"jornada para dentro" mais uma vez! A grande e
importantssima viagem que requer tanta fora de
vontade para ser realizada; a difcil caminhada em
que a gente tem que empurrar a si mesma em vez
de caminhar livremente, em passos de passeio. Sim,
era mais uma vez o convite a por-me a caminho
para dentro de mim mesma, apesar da relutncia
que sentia. Percebi logo, tambm, que tal jornada
no era mais que um confronto de mim mesma com
a Santssima Trindade que mora dentro de mim.

estranho que a ao de "ouvir" tenha ou possa ter


qualquer relao com a Trindade! Estranho tambm
que eu tenha que me conduzir de livre e espontnea
vontade! Pode parecer claro para vocs, mas no o
era para mim. Assim foi que, durante este poustinia,
eu assumi a tarefa de me conduzir at a Trindade,
na grande e eterna jornada interior que todo homem
deve empreender a fim de encontrar o Deus que
mora l dentro de si mesmo.

Naquele momento havia uma necessidade imperiosa


para tal jornada; uma chamada irresistvel que eu
no podia deixar sem resposta. Entretanto, sabia
perfeitamente, que era livre para partir ou ficar,
ouvir o convite ou rejeit-lo!

206
Neste poustinia, portanto, eu realmente lutei e
batalhei com Deus, por uma razo inexplicvel,
indefinvel. Eu no queria "viajar"; a jornada para
dentro parecia-me um pouco assustadora. Imaginem
vocs que eu diga isto! Mas a pura verdade, no
que me diz respeito, pelo menos naqueles
momentos. Por isso lutei o dia inteiro contra Deus,
at ficar cansada. Ento adormeci.

Ao despertar, lutei de novo! Mas, finalmente, pus-me


a caminho e tive a impresso de que tinha chegado
Trindade. Que significa isso: chegar at Trindade?
Para mim significa chegar luz depois de um longo
tnel de trevas; chegar paz depois de um vendaval
de inquietude; chegar alegria depois de um mar de
tristeza ou de uma caminhada entre espinhos. E
assim, ao chegar diante da Trindade (que me
apareceu como movimento e luz) adormeci
novamente.

Ao acordar, subitamente, ouvi a minha prpria voz...


No sei como consegui a graa e o dom de escutar a
mim mesma, mas foi exatamente isto que
aconteceu. Era como se todos os recantos da minha
pessoa estivessem iluminados e eu percebi, com
clareza, uma boa parte de mim que desejava
conversar comigo e com a qual tambm eu queria
falar. Da surgiu, ento, o dilogo e, enquanto ele se
desenvolvia, eu descobri que nele estava a graa de
amar a mim mesma!

Ningum pode amar o prximo sem antes amar a si


mesmo. Jesus disse: "Ame seu prximo como a si
mesmo!". Numa estranha luminosidade em que a
Trindade me envolveu, eu percebi que devia amar

207
mais a mim mesma porque Deus me amava e
cheguei a esta descoberta enquanto me escutava,
naquele dilogo acima mencionado. Tal percepo
me fez crescer em reverncia, adorao e amor para
com este Deus que me criou e mora dentro de mim.

Eu vi tambm que o amor de ns mesmos inclui


necessariamente o amor de Deus, porque ele est
dentro de ns. So dois amores intimamente
entrelaados, como os fios de um tecido. E a
concluso final, maravilhosa, foi que eu sou a cone,
a imagem de Cristo.

Vi mais ainda e com que clareza indescritvel! Vi que


eu era herdeira do amor e de todos os infinitos bens
do meu eterno Pai e, conseqentemente, irm de
Jesus Cristo, caminhando como ele, sempre
sombra do divino Esprito Santo. Esta realidade
consoladora aplica-se a todos quantos saibam ouvir
com ateno as vozes de dentro. Este dom parte
do dom da Sabedoria que todos devemos pedir na
orao e pelo qual eu tinha rezado intensamente
naquela hora.

Novamente dormi e acordei. E, desta vez,


compreendi que, por alguma razo inexplicvel (ou,
talvez, bem explicvel) eu podia e devia ouvir
atentamente os homens meus irmos. Os homens
vinham a mim no como multido ou massa
humana, mas individualmente, um a um. Percebi
que as razes da graa de saber escutar os outros
devem estar plantadas no solo da sabedoria, pois
somente de tal solo pode nascer a profunda
reverncia e respeito com que devemos escutar
atentamente uns aos outros.

208
Ficou meridianamente clara para mim, em tudo isto,
a necessidade de ser total a minha doao, porque,
quando ouvimos algum com ateno, ns temos
que nos entregar inteiramente a esta pessoa,
concentrados totalmente naquilo que nos diz.
Igualmente, devemos estar totalmente dependentes
de Deus no que diz respeito s nossas respostas.
No sei se estou certa teologicamente... mas,
naquele momento, pensei no Esprito Santo como
algum que ouve em profundidade a cada um de ns
e a todos nos dispensa os seus dons. Pois bem,
com esta profundidade do Esprito Santo (que jamais
conseguiremos igualar nem dimensionar) que
devemos, ns tambm, ouvir os outros. Pelo menos
temos que tender para isso!

De certa maneira (eu sei que vo julgar-me doida),


enquanto assim me concentrava toda em escutar, eu
desaparecia. Ficava apenas um corao e, l dentro
dele, era o Esprito Santo que escutava em mim.
Contudo, eu tinha minha parte nesta escuta de mim
mesma. O Esprito Santo me concedia aquilo mesmo
que eu devia ouvir em mim e, ao mesmo tempo,
aclarava-me o caminho e o desimpedia de qualquer
indeciso de gaguejos e balbucios. Pareceu-me ser
este o momento em que o Esprito divino nos
concede o dom do discernimento.

Talvez eu deveria ter falado antes da capacidade de


ouvir a Deus, antes de ter escutado a mim mesma.
Mas, em certo sentido, isto de somenos
importncia, porque este dom de ouvir, que recebi
no meu poustinia, uma combinao de todas estas
coisas. ouvir a Deus, a mim mesma e escutar os

209
homens, tudo fundido em uma s palavra: Amor!

Ouvir a Deus tem uma qualidade assim... quase de


sonho. A gente est acordada, claro, acordada e em
plena atividade; mas uma situao "interiorizada"
em que Deus vem a ns e aclara uma parte do nosso
corao. Ele fica vontade a dentro e nos fala em
nvel de amigo para amigo. Temos a impresso de
sermos uma rplica de Maria, sentada aos ps do
Mestre, ouvindo, sempre ouvindo e nada mais que
ouvindo. como se Deus tivesse vindo a ns a fim
de preparar-nos para ouvir os homens e ouvi-los
cada vez melhor. A essa altura o Esprito Santo
manifesta-se com grande intensidade e, de repente,
o dom da Sabedoria e do discernimento toma vulto e
se transforma, por assim dizer, numa rvore imensa,
de bela copa e bela sombra, que cresce do nosso
corao e convida todo mundo a vir sentar-se
debaixo dela.

Com o dom de ouvir vem o dom de curar, porque


quando se escuta um irmo nosso, at que ele tenha
dito sua ltima palavra, ns o estamos curando e
consolando. Algum disse que " possvel restituir a
vida a algum s com dar-lhe ouvidos e ateno".
Gosto desta expresso!

Um outro ponto que me foi esclarecido, durante esse


meu dia de luta com Deus, foi que todos esses dons
exigem a aniquilao do nosso "eu"; ele no pode
intrometer-se na conversa, enquanto estamos
escutando algum.

Eis quanta coisa profunda encontrei neste poustinia,


depois de muita luta. H mais ainda, mas estou

210
muito cansada. Tenho certeza de que o Senhor vai
me ditar outras palavras para que eu possa
transmiti-las a vocs, pois foi ele que me desvendou
toda a beleza deste verbo ouvir. Se ele no quiser
mandar-me outras palavras, talvez me ajude a
aprofundar ainda mais esta que aqui, agora, eu
deixo.

Transparncia
Eis outra maravilha de palavra que a mim veio na
mesma ocasio e, como as outras, custou-me
trabalho e sofrimento at que a compreendesse em
plenitude. Foi preciso rezar muito para
"desembrulh-la" e v-la desentranhar a riqueza do
seu contedo. Rezar aqui significa criar, dentro do
corao, uma atmosfera de serena paz e de silncio
muito tranqilo, porque somente em ambiente assim
florescem e amadurecem todas as palavras que o
Esprito Santo murmura dentro de ns. Eu sabia,
portanto, que tambm este vocbulo devia ser
examinado de joelhos por mim no meu poustinia.

Que transparncia? Eu vejo uma vidraa, lavada e


bem polida, deixando passar a luz como se no
houvesse ali material algum. O vidro est to limpo
que deixa de existir e se confunde, por assim dizer,
com o ar e a luz ao seu redor. Se for um dia de sol,
ele invade a sala ou o quarto com seus raios
dourados. a transparncia!

Hoje a luz do sol j no chega terra com toda a


sua fora e pureza por causa da poluio fsica; a luz
de Deus j no chega a muitas almas por causa da
poluio moral. H muitas almas no mundo poludo

211
de hoje que no deixam passar a luz atravs de si.
Sujamos o ar material e sujamos tambm a
atmosfera moral.

Seria a palavra transparncia a resposta e a soluo


para nosso mundo poludo, para as mentes, almas e
coraes poludos do nosso tempo? Talvez seja. Se
nosso eu interior for totalmente puro, como se ele
deixasse de existir (porque Deus toma o seu lugar);
ora o que no existe j no pode manchar nem
poluir o mundo. Uma vez absorvidos pelo amor de
Deus, na entrega total de que falamos, j no
teremos essa tremenda ambio que o maior
elemento poluidor do mundo. A ambio polui o
interior do homem e da transborda para toda a
terra.

Ser que purificamos o mundo ao redor de ns com


nossa pureza e transparncia interior? Ser que
nossas almas, mentes e coraes possuem a
transparncia necessria para deixar passar a luz e o
calor do sol de Deus que purifica a terra e os
homens? S mostraremos aos homens a imagem de
Deus, dentro de ns, se tivermos esta transparncia.
Este outro fruto precioso do divino Esprito Santo
que se consegue na medida em que, ouvindo o
conselho de Cristo, subimos, cada vez mais alto, a
sua grande montanha.

Existe ainda um outro modo de conseguirmos essa


transparncia; atravs das lgrimas, outro dom do
Esprito Santo. As lgrimas de compuno, de
arrependimento e de caridade lavam os nossos olhos
e as nossas almas.

212
Uma vez transparentes, ns nos tornamos, mais
uma vez, desguarnecidos, despojados e "abertos"
para os outros que podem ver tudo o que existe em
ns como se fosse deles. Talvez seria o lugar de
dizer que, mesmo dentro da Igreja, ns precisamos
de transparncia; no seriam bastante opacos alguns
dos avanados telogos modernos?...

Transparncia , portanto, um dom que deve ser de


todos os cristos, qualquer que seja a sua posio ou
nvel; um dom que os torna puros e difanos em
palavra, em pensamento e em ao. atravs dessa
transparncia que somos chamados a ser, nesta
vida, um s corao e uma s alma, copiando em
ns a unidade do Pai, do Filho e do Esprito Santo.

Cristo nos convida a subir sua montanha onde tudo


infinitamente limpo e transparente, porque l no
chegam as poluies terrestres. Quando ele nos
convida desta forma (Amigo, venha mais para
cima!), acho que nos exorta a uma aproximao
maior do Esprito Santo que, sendo chama e Amor ,
por isso mesmo, a imagem da perfeita
transparncia. Somente o divino Esprito nos pode
ajudar, com seus dons, a conseguir essa grande
qualidade. Todos temos que ser lavados na gua e
no Esprito Santo pelo batismo e esta purificao
deve continuar e repetir-se pela vida afora. Por isso
clamamos e o mundo inteiro clama hoje ao Esprito
de Amor e Transparncia, no movimento
carismtico. Sim, rezemos todos ao Deus da
Transparncia que nos lave e nos purifique em sua
gua e no seu fogo!

213
Pobreza
Eis mais um desses estranhos dias que esto se
repetindo com bastante freqncia neste meu
poustinia. Talvez o devesse chamar "dia de
depresso", pela impresso de peso que em mim
deixa; entretanto, no creio que eu deva dizer isso.
A depresso raramente chega s pessoas que
procuram rezar. No, certamente no se trata de
depresso; uma espcie de "tristeza csmica".

Eu me pergunto com freqncia o que uma tristeza


csmica e a resposta vem logo muito clara e muito
simples: o sentimento causado pela viso que
Jesus Cristo teve ante seus olhos, no Horto das
Oliveiras, ao perceber que seu herico sacrifcio iria
ser, talvez, intil para tantas pessoas. Foi diante
dessa constatao que sua alma saiu toda naquela
splica dolorosa: "Pai, afastai de mim este clice!".
Esta foi uma tristeza csmica!

Mas houve tambm outro elemento contribuindo


para a sensao de depresso, neste outro estranho
dia no meu poustinia. Era um elemento do qual eu
desejava escapar de qualquer jeito. Sabem por qu?
Porque nele eu via Deus freqentemente, quero
dizer, eu tinha que "enfrentar a Deus!" Por alguma
razo inexplicvel, esta foi uma das mais difceis
sextas-feiras do ano, porque nela eu me senti meio
espantada e com medo de Deus! Talvez meu medo
no fosse exatamente dele e sim do sofrimento para
o qual seu amor est continuamente rne chamando.
E assim foram passando os minutos... at que, l
pelas 4h da tarde, finalmente, a palavra se definiu
dentro de minha mente: era pobreza!

214
Sim, esta pobreza nunca me deixa em paz. Lembrei-
me de so Francisco de Assis que a chamava de
"Senhora". .. Para mim, porm, a pobreza mais
uma irm; uma irm gmea que vai por onde vou,
come o que eu como e dorme comigo. Hoje essa
pobreza estava relacionada com pureza de corao.

Uma frase veio, aos poucos, se formando claramente


em minha mente: pureza de corao o amor por
aqueles que caem continuamente, o amor pelos
pecadores, pelos humildes, os simples, os
humilhados!

Sem dvida, esta uma frase muito simples, mas


tambm muito profunda; to profunda que me deixa
perplexa. Pureza de corao amor pelos fracos que
caem, constantemente. o mais perto que se pode
chegar da estranha definio que se delineou dentro
de minha mente. Amor pelos que caem... E quem
no cai, quem no fraco?

Olhando para fora do meu poustinia, eu, de repente,


observei e senti o amor, a gentileza, a ternura e o
calor com que Cristo se debrua sobre este mundo.
Junto com este olhar, veio-me tambm a
compreenso de outras duas palavras: "caridade
csmica". Quando elas me tocaram, meu corao se
dilatou e se expandiu como querendo abraar o
mundo inteiro, sobretudo os que caem, os que so
fracos.

Pensando bem, agora, vejo que todo mundo fraco


e todos caem. Por conseguinte, a concluso bvia:
se toda gente cai e toda gente fraca, devemos ter
amor especial por toda gente, por todos os homens!

215
Para isto imprescindvel, sumamente necessrio
ter pureza de corao. E foi ao chegar a esta
concluso que eu entendi tambm como e por que
os puros de corao vero a Deus. porque Deus
veio a este mundo como mdico, para curar os
fracos e os doentes. Como ele disse, no evangelho,
so estes os que mais direito tm ao seu poder e ao
seu amor. Como Jesus, tambm eu tenho que abrir o
corao e ser disponvel para quantos precisem ser
curados, isto : para todos! E outra revelao me
chega, de repente: os puros de corao vero a
Deus porque ele est nos fracos, nos doentes e
pecadores!

O pensamento desta presena de Deus em cada um


dos pecadores e dos fracos levou-me sagrada
Eucaristia. Ao perceber o Po sendo distribudo a
todos os presentes, compreendi de maneira muito
vivida que todos, incluindo eu mesma, ramos
fracos, expostos a cair uma e muitas vezes... E a foi
que eu entendi, com o corao, o maravilhoso
sentido de uma das mais lindas Bem-aventuranas.
Ficou-me claro, igualmente, que o reino do cu
comea aqui em baixo mesmo, pelo menos para os
puros de corao que j podem ver a Deus nos
pobres e nos fracos e pecadores.

Agora entendo por que eu me senti to mal, to


miservel ao considerar os sofrimentos do mundo:
que eu tambm estava passando pelo meu "Horto
das Oliveiras", como o fez Jesus Cristo. Eu tinha que
passar por essa prova a fim de chegar viso clara
do sentido total de "ser cristo", de ser outro Cristo,
levantada sobre o mundo e crucificada com ele.

216
Entendi muito bem todas estas coisas, mas no
chegava a ver que relao podiam ter com a palavra
pobreza!...

Enquanto procurava a relao entre estas duas


idias, uma frase dos antigos Padres veio em meu
auxlio: "Se voc vir seu irmo no ato de cometer
algum pecado, atire sobre os ombros dele o manto
do seu amor". Eis, pois, a maneira de entender
"pureza de corao" como capacidade de amar e ser
amado. Se assim for tudo o que diz respeito
pobreza.

medida em que o corao se torna puro, Deus o


faz expandir-se, prepara-o para o Getsmani e lhe
d a graa de ver a prpria Face Divina em cada um
dos pobres, dos fracos e dos cados. nessa altura,
ento, que o olhar do homem se volta para si
mesmo e se v tal qual ele, realmente, , diante da
Face de Deus: fraco e pecador. Foi aqui, exatamente
neste ponto, que a pobreza entrou na minha
contemplao.

Se eu no chegar ao conhecimento de mim mesma,


jamais germinar em mim a pureza de corao. A
pobreza de que estou tentando falar vem atravs do
conhecimento de ns mesmos e dos outros; fruto
do Amor! Ela fruto daquele imenso amor que enche
a vida de todos quantos se deixam ser purificados
pelo prprio Deus pela pureza de corao. Permitir
que isto acontea em ns entrar no grande abismo
da pobreza!

Agora sim, agora abri a porta do meu corao quele


que, h tanto tempo, estava batendo do lado de

217
fora. Agora deixei que ele, finalmente, entrasse,
dizendo-lhe: "Senhor, a casa vossa! Por favor,
jogai fora qualquer coisa que vos desagrade. Fazei
do meu corao no somente um lugar para morar,
mas, sobretudo, um lugar em que possais descansar.
Eu vos tenho amado, meu Deus, desde quando
tenho lembrana de mim mesma; entretanto, com o
correr dos anos, meu corao foi se enchendo de
tantas coisas, como acontece com todos ns! hora
de acabar com tudo isso: jogai fora, Senhor! Meu
corao vosso, com tudo o que nele existe; ao
abrir-vos a porta, eu fiz o meu ato de entrega total a
vs!".

Sim, eu me entreguei! Entreguei minha vida e minha


pessoa com uma totalidade que nunca tinha pensado
ser possvel, antes. E nessa entrega, assim total e
sem reservas, eu encontrei a verdadeira pobreza.

Sempre que Deus entra em nossa casa, todas as


outras coisas simplesmente desaparecem, como se
ele jogasse pela janela a moblia e os demais
apetrechos da sala do corao. Na realidade, ele no
age assim; no move um dedo sequer para qualquer
ao violenta neste sentido; as coisas que
desaparecem ao simples olhar que ele lana ao
redor, quando entra dentro de ns.

Verdadeiramente, eu me vi completamente
despojada, nesse dia de agosto; nua de alma e
corao diante do meu Senhor. E foi assim que vi
levantar-se dos meus olhos uma espessa nvoa que
neles estivera h tanto tempo. Olhei para todos os
membros da minha comunidade e os vi, talvez, como
Deus os via, porque os contemplava com um corao

218
despojado, vazio, pobre. Olhei de novo e vi todas as
pessoas que j passaram por Madonna House, de
cujos nomes no me lembro mais, cujos rostos,
porm, me voltam memria com freqncia. Em
cada uma delas vi a Face de Deus e percebi que, em
tal viso, eu estava sendo purificada. Pureza de
corao!

E percebi, subitamente, se bem que tateando numa


penumbra, por assim dizer, que algo me abrasava
toda por dentro; isto no era outra coisa seno
minha nova viso de pobreza, aliada a um desejo
ardente de ver a Deus. Sim... hoje, no meu poustinia
eu descobri, de certa maneira, como e por que os
puros de corao conseguem ver a Deus. Creio que
sim... Amm!

Compaixo
A palavra que hoje me vem mente compaixo;
mas no sei se minha cabea ou se meu corao
que prefere soletr-la assim: com-paixo. Fiquei
sentada durante largo tempo, contemplando esta
palavra. H momentos, no poustinia, quando um
silncio e uma quietude intensa me envolvem.
nesta quietude que floresce cada palavra que me
ocorre, como ptala caindo macia l do alto. Qual
poderia ser o sentido desta nova palavra, com-
paixo, e por que assim separada? A que novas
reflexes me levaria ela? Pois levou-me Me de
Deus, Maria!

Senti que estava "a bordo de Maria" e examinei a


nova palavra, vinda do Esprito Santo, enquanto
viajava ou peregrinava rumo Me de Deus. Sim,

219
com-paixo! Isso quer dizer compartilhar uma
paixo, um sofrimento, uma dor, tornar-se parte de
uma angstia. Quando, finalmente, "pousei" em
Maria, descansei-me aos seus ps, olhando para ela
e, enquanto assim olhava, cheguei compreenso
total de compaixo. Esta palavra quer dizer
exatamente Maria!

Ela nasceu sem a mancha original, o que no


significa, de modo algum, ausncia de opo ou livre
escolha da vontade, em sua vida. Ela tambm pde
optar entre o bem e o mal, entre fazer e no fazer,
aceitar ou rejeitar. Se assim no tivesse tido, o seu
fiat, o seu "sim" da Anunciao no teria sido livre e,
por isso, no teria sentido. Eu compreendi que sua
vida com Jesus foi aceita com plena liberdade e no
foi fcil.

Ela no entendeu todo o sentido de muitos


acontecimentos da vida de seu Filho, como se pode
deduzir da pergunta que ele lhe fez quando
encontrado no templo aos 12 anos: "Por que me
procurveis?... No sabeis que devo me ocupar dos
assuntos de meu Pai?" (Lc 2,49). Temos ainda
aquela outra frase de Cristo, quando algum lhe foi
dizer que sua Me o estava procurando. Sua
resposta, nesta ocasio, eqivalia quase a dizer que
no tinha me nem irmos. Sem dvida alguma, ela
no entendeu nem estas nem muitas outras palavras
de seu Filho, mas mesmo assim, guardou-as no
corao para medit-las mais tarde. Isto mostra que
o amava intensamente e que ele era a sua vida.

Maria foi a mulher calada, tranqila e recolhida. No


falava muito porque estava sempre escutando e foi

220
por isso que pde conservar tantas palavras no
corao.

Os calados e os recolhidos so os que escutam


melhor as palavras do Pai e cumprem sua vontade.
Maria foi a Me do Filho, filha do Pai e esposa do
Esprito Santo; no podia, pois, deixar de ter muito
para ouvir e muita orao para fazer. Ela foi tambm
perfeitamente livre e purssima de corao; por isso
viu a Deus. Neste ponto podemos dizer que Maria o
viu, certamente, de muitas maneiras; algumas vezes
um tanto nebulosamente, como em espelho de
guas tremidas, outras numa revelao de amor
quase ofuscante. Mas tudo isso especulao; o que
certo e no tem sombra sequer de especulao
que ela seguiu seu divino Filho nos acontecimentos
da Paixo: com-paixo!

Quando se considera a paixo de Jesus Cristo (e foi o


que agora acabei de fazer neste poustinia)
importante perguntar que coisa quer dizer paixo.
Paixo vai de mos dadas com amor, f-lo brilhar e o
leva a pncaros ngremes, difceis de serem escalados
e aonde s chegam os grandes coraes
apaixonados. Ela tem razes no amor e frutifica
tambm no amor. Cristo amou-nos com paixo e
alguns de ns tambm lhe devotamos um amor
apaixonado.

Paixo traz sempre consigo a conotao de dor. No


existe amor sem sofrimento e no deveria existir
sofrimento sem amor. So dois elementos sempre
entrelaados um no outro.

Maria entrou neste misterioso casamento da paixo

221
com o amor, o mesmo que seu Filho aceitou e
atravs do qual salvou o mundo. Pura de corao,
ela viu e seguiu a Deus em todos os caminhos;
seguiu-o at o topo do Calvrio e para alm do
tmulo. Mais que ningum Maria soube cultivar a
com-paixo, compartilhando a paixo de seu Filho
no s fisicamente, mas tambm, de maneira bem
real e bem profunda, no mais ntimo do seu esprito
e das suas emoes. Por isso ela sabe ter compaixo
de ns.

Enquanto assim estive sentada aos ps de Maria,


contemplando-a com os olhos do corao, percebi
que uma proposta fantstica lhe tinha sido
apresentada. Foi-lhe necessria muita f para aceitar
a primeira anunciao do anjo, declarando-a cheia
de graa e dizendo-lhe que dela nasceria um Deus.
Maria teve exatamente este tipo de f que a levou a
aceitar, livre e espontaneamente, a misso de ser
Me do Messias. Esta mesma f passou por um outro
teste, um outro desafio, l no Calvrio, quando Jesus
lhe disse: "Senhora, eis a o teu filho", indicando-lhe
Joo. Mais uma vez Deus exigia dela o impossvel ou
quase. O Filho que viera a este mundo para fazer a
vontade do Pai, agora estava passando esta mesma
vontade do Pai a Maria.

Jesus, naquele momento supremo, estava dizendo


sua Me que ela devia ser tambm a Me de toda a
humanidade; como tal deveria estar exercitando sua
compaixo continuamente, sculos fora, do mesmo
modo como a misericrdia do Pai se estende de
gerao em gerao. Ela tambm teria que perdoar
os assassinos de seu Filho; tanto os crucificadores

222
daquela hora como os outros e quantos! que
haveriam de sugerir atravs dos sculos. A
compaixo de Nossa Senhora, decorrente da sua
com-paixo, devia produzir frutos de perdo para
ajudar seu Filho na salvao dos homens. Sim, o
papel de Maria no Cristianismo foi-me bastante
esclarecido neste meu ensolarado dia de poustinia.

Lembro-me de muitas perguntas que, no passado,


me foram feitas a respeito de "compaixo". Depois
de todos estes esclarecimentos, eu achei que estava
preparada para respond-las. Compaixo foi Maria,
ela que experimentou em si, mais que ningum, a
paixo de seu Filho, sofrendo, com ele, a mesma dor
e a mesma Cruz e participando tambm do mesmo
amor e da mesma ternura que ele sentia e sente por
toda a humanidade. O amor e o sofrimento, o amor
no sofrimento foi o Clice que o Pai deu ao Filho e
que o Filho passou depois sua prpria Me. E este
Clice, por estar cheio de sofrimento, est,
igualmente, cheio de compaixo e de perdo. Eis
porque tambm Maria no pode deixar de amar os
homens nem de perdo-los: porque bebeu tambm
do Clice de seu Filho: depois de padecer com ele,
agora tem que se compadecer como ele.

Aps ter aceito esta misso, se a podemos chamar


assim, Maria tornou-se Me dos homens e estes, por
sua vez, entenderam que no podem empreender,
sem ela, a grande caminhada da existncia. Os
homens precisam sempre dos seus semelhantes,
mas precisam, sobretudo, deste ser
maravilhosamente terno e compassivo, eternamente
disponvel para ouvir as nossas preces. Precisam de

223
uma mulher que possa ensin-los a perdoar, uma
vez que ela perdoou do fundo do corao e das
profundezas do seu esprito. Perdoou com o mesmo
perdo do seu Filho. Sim, a est uma boa ajuda
para Cristo, na cura da humanidade, porque no
existe, neste mundo, remdio algum que cure mais e
melhor do que o amor e a ternura de uma mulher!

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

224
13.
Tocando o prximo...
Quebra-gelos de Deus
Como tenho dito em vrios de meus escritos, a fome
de Deus est no meio de ns. Sempre esteve, mas
agora, atravs do nosso apostolado, em todo o
mundo, percebemos melhor seu crescimento
maravilhoso. Em todas as partes do globo, a orao
vai-se tornando como o incenso bblico que sobe a
Deus de todos os coraes. Parece que nos
levantamos todos ns e comeamos, seriamente,
aquela "jornada para dentro", aquela peregrinao
que faz parte do "Pequeno Mandato" de Madonna
House1. Louvemos o santo nome de Deus por isto e
juntos lhe agradeamos to grande graa.

Este tambm um tempo oportuno para abrirmos


nossas mentes, almas e coraes ao sopro e
chama do Esprito Santo. No h dvida alguma de
que este divino Esprito est hoje presente em todos
os pases e, de modo especial (de maneira estranha
e misteriosa), aqui em Madonna House, nesta nossa
obra de apostolado leigo. Temos que nos preparar
para uma nova jornada, em demanda de uma outra
montanha ainda mais alta. Talvez eu devesse dizer
que devemos nos preparar para uma nova dimenso
de amor e de servio.
1
O "Pequeno Mandato" uma expresso de Madonna House. Trata-se de
um conjunto de frases, inspiradas por Deus a Catarina, no decorrer dos
anos e que ela, depois de boa escolha, reuniu no que se poderia chamar a
smula do que deve constituir o esprito de Madonna House. Este
"Pequeno Mandato" aparece publicado no livro Unio na Fraternidade
(Sobornost) (Nota do Tradutor).

225
A viso que se me apresenta ou que "cresce dentro
de mim", nestes dias, um tanto diferente e me
aparece como uma nova dimenso do amor, como
uma peregrinao para um nvel mais elevado desta
mesma montanha de que j falamos. Estamos
entrando na "era glacial". No levar muito tempo
at que os habitantes do Canad e dos Estados
Unidos para no mencionarmos outros pases
iro permitir e at mesmo exigir que apenas rgos
governamentais assumam as obras que o velho
catecismo chama de "obras de misericrdia
corporais". Isso aconteceu em alguns pases da
Europa e uma situao idntica j esboa contornos
bem definidos no horizonte do Novo Mundo.

Numa conjuntura destas, ns estaremos entrando,


certamente, na "era glacial". As obras de
misericrdia (o trabalho de assistncia social) devem
ser feitas com grande amor, compreenso, ternura e
compaixo. Talvez nem sempre tenham sido
realizadas assim por todos os cristos, mas, em
geral, tem sido esta a sua caracterstica. Entretanto
nesta nova situao que, aos poucos, se delineia por
a, toda a lista de substantivos que desfilei acima,
sinnimos de amor, de bondade e de delicadeza,
tende a desaparecer e, provavelmente,
desaparecer, engolida por uma palavra s,
tremendamente fria: eficincia!

Sim, uma palavra fria, irm de "burocracia". Sem


dvida alguma, ningum vai morrer de fome nem
por falta de cuidados mdicos; haja vista os
exemplos da Sucia, Noruega e Dinamarca. Os
velhos e as crianas so a atendidos com

226
competncia e, segundo se diz, no existe pobreza
nestes pases. Em breve copiaremos tudo isso c do
outro lado do Atlntico, tenho certeza.

Mas, ningum pensa no frio gelado que existe em


todos estes pases. Trata-se de um frio que no h
cobertor nem calefao que esquente! Um frio que
gera solido na alma e na vida das pessoas, uma
solido e alienao to insuportveis que acaba
levando ao suicdio! coisa sabida que estes pases,
acima mencionados, parasos sem pobreza,
maravilhas de organizao social, tm um dos mais
altos ndices de suicdio no mundo!

Preparemo-nos para entrar nesta "era glacial".


Faamo-lo com muita orao e jejum; com o esforo
cada vez mais profundo de esvaziamento do nosso
amor-prprio (knosis), com a transformao dos
nossos coraes em coraes puros de crianas,
capazes de ver a Deus. Devemos ser mensageiros e
portadores do fogo do Esprito Santo, o nico fogo
capaz de derreter esse tipo de gelo. Ser esta a
nossa misso, num futuro no muito distante.

Eis a o que significa ser "quebra-gelos de Deus".


Nossas almas devem equipar-se para poderem ser
"hospedarias de Cristo", que recolham, no calor do
seu carinho, tantos milhes de pessoas que por a se
encontram e se encontraro, cadas beira das
estradas, feridas por salteadores, em nmero cada
vez mais assustador, ou tiritando de frio debaixo das
pontes, dentro de barracos de tbuas, nas favelas,
mortas de fome.

Num futuro muito prximo, multides de pessoas

227
viro a ns, no somente em busca de abrigo,
roupas e alimento; convencidas de que o homem
no vive s de po, elas viro em busca de valores
mais importantes que s se encontram no interior do
homem. Tenhamos, ento, muito cuidado em evitar
toda sorte de preconceitos ou discriminaes. Haver
problemas e perigos relacionados com viciados em
drogas etc., mas a f e o amor devero ser
suficientemente vigorosos em ns para levar-nos,
inclumes, atravs de todos os perigos. Os jovens
viro procura de coraes que estejam dispostos a
ouvi-los e, sobretudo, viro em busca das chagas de
Cristo, as nicas capazes de sanar as feridas da
juventude atual. Nossa gerao moderna tem que
tocar para crer; portanto, mostremos-lhe as chagas
de Cristo a fim de que, tocando-as, todos possam
ser curados pelo mesmo Cristo.

Temos que estar preparados para essa abertura,


essa nova espcie de hospitalidade do corao, nica
forma de vencer o gelo que envolve o mundo em
carapaa cada vez mais espessa. Sim, eu vejo as
multides que chegam, como rios, vindos de todas
as partes do mundo, convergindo para ns, para
nossos coraes, onde esperam encontrar abrigo,
calor de amizade e compreenso. Recebamo-los
como eles chegam: ps sujos, roupas imundas,
corpos dilacerados, coraes partidos, almas
famintas! preciso ter muito espao no corao,
hospedaria de Deus, para acolher tanta gente; mas,
sobretudo, preciso que este mesmo corao esteja
bem aberto!

Estamos todos sendo escolhidos a dedo para uma

228
nova dimenso e uma nova viso do amor. As
pessoas que vierem a ns, estaro cansadas da
"eficincia" da era tecnolgica e fria; eis por que eu
dizia que desejam "tocar" e sentir o calor das chagas
que nascem do amor e, por isso mesmo, so
eloqentes e irradiam calor de vida. Na medida em
que nos aprofundamos na nossa "jornada para
dentro", tornamo-nos imagens sempre mais
perfeitas de Cristo, reproduzindo em ns as suas
chagas, armazenando em ns o seu calor e sua luz
divina, ambos to necessrios para o mundo
moderno, frio e escuro. Somente assim equipados
poderemos entrar na tremenda solido dos homens
de hoje e na era glacial dos homens de amanh.

V e fale lnguas!
Foi numa sexta-feira, enquanto me encontrava no
meu poustinia. Havia j muito tempo que estava
rezando, consciente apenas de uma espcie de vazio
dentro de mim mesma. Lentamente, muito
lentamente, um pensamento se esboou. A princpio
meio indeterminado e amorfo, depois foi adquirindo
contornos definidos e foi-se clareando como uma
manh de inverno com a sada do sol... Finalmente,
l estavam as palavras: "V e fale lnguas!".

Por estranho que isto possa parecer, no aceitei


estas palavras com muita prontido, mas levei muito
tempo meditando sobre elas. Eram importantes
demais para mim porque, como russa que sou de
nascimento e descendncia, sempre me senti mais
inclinada a pedir a Deus o dom das lgrimas do que
o dom das lnguas. Entretanto, as palavras
persistiam ante minha mente e a meditao

229
tambm. O que agora segue uma tentativa de
descrio de como eu vi estas palavras que o Senhor
me enviou.

Em eras muito remotas, j diludas na histria, os


homens movimentaram seu orgulho e arrogncia e
puseram-se a construir uma torre que chegasse at
o cu. Era sua maneira, naturalmente, de mostrar a
Deus que podiam chegar a alturas infinitas, sem usar
mais que seus prprios talentos, seus esforos, sua
produo!

Mas o Senhor desceu terra, olhou para aqueles


homens com sua torre e ficou muito descontente.
Seu descontentamento se manifestou na
multiplicidade das lnguas que ele criou entre os
trabalhadores da malfadada Torre de Babel. No foi
um dom, foi um castigo. Na confuso que se seguiu,
os homens se separaram e a construo foi
interrompida, caindo em runas com o passar dos
anos. Assim terminou o monumento simblico do
orgulho e da arrogncia humana, como um aviso
bblico, dirigido ao homem de todos os tempos, para
que no valorize a si mesmo apenas em termos de
sua produtividade. Eu imagino tambm que, com a
confuso das lnguas, os homens no podiam
tampouco louvar a Deus, por causa da sua desunio.

Passaram os anos at que surgiu um profeta,


chamado Joel, o qual predisse um novo dia do
Senhor. Ele disse ao povo que tinha uma mensagem
do Senhor Deus para eles: "Vs reconhecereis que
eu estou no meio de Israel, que eu sou o Senhor,
vosso Deus e que no h outro, e meu povo no ter
mais que se envergonhar. Depois disso, derramarei

230
meu Esprito sobre todos os viventes; vossos filhos e
vossas filhas profetizaro, vossos ancios vero em
sonhos e vossos jovens tero vises. Tambm sobre
os servos e sobre as servas derramarei, nesses dias,
o meu Esprito. Farei sinais portentosos no cu e na
terra" (Jl 3,1-3).

Passaram mais anos ainda e chegou o dia de


Pentecostes que Jesus predissera a seus Apstolos:
"Ao chegar o dia de Pentecostes, achavam-se todos
eles reunidos no mesmo lugar e veio, subitamente,
do cu, um rudo semelhante a um sopro de vento
impetuoso que encheu toda a casa onde eles
estavam. E apareceram-lhes lnguas divididas,
maneira de fogo, e pousou uma sobre cada um
deles; ficaram todos cheios do Esprito Santo e
comearam a falar em outras lnguas, segundo o
Esprito Santo lhes concedia que se exprimissem" (At
2,1-4).

Parece que houve sempre muita relao entre Deus


e esta questo de lnguas, tanto no Antigo como no
Novo Testamento. Existe, realmente, algo na fala e
na linguagem que tremendamente importante,
profundamente santo.

No muito relevante que aceitemos ou no,


literalmente, a estria da Torre de Babel; o contedo
e a mensagem do relato que tm peso. A Torre de
Babel um smbolo de desunio, de separao, de
afastamento do Senhor, causado pela desobedincia
ao grande mandamento de amar a Deus e ao
prximo.

Enquanto meditava sobre este assunto, durante o

231
meu poustinia, entendi que, ao longo do seu
crescimento, atravs dos sculos, a humanidade
teve sempre alguns vnculos que a mantinham
unida. Todos os homens, desde a sua origem, tm
acreditado num Ser maior do que eles prprios ao
qual, de uma forma ou de outra, nunca deixaram de
louvar. No nos interessa saber quais as formas de
que se revestiram a f que dedicavam e o culto que
prestavam a este Ser supremo os homens primitivos.
A grande realidade que o homem sempre acreditou
e sempre rezou!

A Bblia nos relata o aparecimento da serpente,


nalgum ponto desta longa caminhada dos homens. A
serpente e a ma aparecem em relao direta com
o desejo de subir, de ser igual a Deus: "Sereis como
deuses!". A mesma Bblia mostra como muitos
comeram do fruto proibido e se tornaram orgulhosos
e arrogantes. A histria ulterior da humanidade
confirma a mesma coisa. A estria de Babel no
mais do que a maneira de nos transmitir a realidade
trgica do orgulho humano, conseqncia da
primeira desobedincia.

A situao no mudou muito em nossos dias. Ouve-


se ainda o mesmo convite da serpente seguido da
mesma resposta dos homens. O mundo esqueceu a
linguagem do amor; perdeu-a nos labirintos do seu
orgulho, nas torres inacabadas da sua arrogncia. O
mundo no fala mais a lngua do amor porque no
deseja amar e, de fato, no ama! Depois de pensar
em todas estas coisas, senti-me cansada, sem
vontade de continuar refletindo sobre Babel como
smbolo da diviso dos homens, da sua f perdida,

232
do seu amor fragmentado.

Cansada ou no, continuei rezando, porque, bem no


fundo de mim mesma, sem ser capaz de dar razes
nem explicar, num plano para alm da minha
inteligncia, eu sabia que o Pentecostes era um dom
de Deus para curar a humanidade. Deus nos deu um
Parclito ou Advogado no divino Esprito Santo, mas
enviou-nos tambm, neste mesmo Esprito, um
grande Mdico para sanar nossas enfermidades e
renovar todas as coisas sobre a face da terra! A meu
corao exultou de alegria.

Agora eu sei que devo levantar-me e sair falando as


lnguas do amor a todo mundo. Ser atravs do
amor ao prximo que o dom das lnguas se
encarnar no meio de ns e se tornar realidade. O
dom das lnguas no significa apenas que homens e
mulheres, em reunies e encontros de orao, no
Esprito Santo, sero capazes de louvar a Deus em
idiomas desconhecidos para eles at ento. No
tenho nada contra isso, mas no acho que seja
apenas isso nem principalmente isso o dom das
lnguas. L no canto do meu poustinia, eu percebi,
de maneira muito profunda, com um misto de
angstia e alegria, que o dom das lnguas para ns
deve ser: falar as lnguas do Amor! Falar com lnguas
de Amor! E ns devemos agir assim porque temos
f. Ns falaremos com amor se acreditarmos, se
tivermos f. Como diz so Paulo: "Eu acreditei, por
isso falei.". Somente a f nos dar este maravilhoso
dom das lnguas. Das lnguas do Amor!

Parafraseando so Paulo, acho que posso dizer: ns


temos que falar, porque devemos amar. A fala um

233
dom de Deus para cada um de ns. Lembremo-nos
de que ele nos disse: "Abra tua boca e eu a
encherei.". Muitos carismas so distribudos por Deus
a todas as pessoas, e quanto mais se multiplicam
tais carismas mais os homens sentem necessidade
de agradecer e glorificar a Deus.

Percebi, ento, claramente, que devemos entrar


numa dimenso de f que, talvez, seja
completamente nova para ns. Esta seria uma
dimenso que nos tornaria capazes de palmilhar um
caminho ainda virgem: o de traduzir o dom das
lnguas em dom de Amor. Assim foi que, nesta
primeira sexta-feira, no meu poustinia, a expresso
falar lnguas transformou-se, para mim, em dom de
Amor. O dom de amar todas e cada uma das
pessoas que cruzem o meu caminho. Mas entendi,
tambm, que, antes de transmitir este dom aos
meus irmos, eu tenho que erguer as duas mos,
assim em concha, para o cu, pedindo a Deus que as
encha deste dom maravilhoso que s se encontra na
Santssima Trindade.

nestes termos que o dom das lnguas nos dado a


todos em qualquer tempo: um dom de amor. O que
os homens perderam na Torre de Babel est sendo
restitudo ao mundo e reconstrudo numa "Torre de
Amor" ou, se quiserem, numa escada de amor que
no somente chegar at o cu, mas vai ainda
transpass-lo e cair de volta sobre a terra. O Reino
de Deus que Reino de Amor, est comeando aqui
e agora!

Uma outra coisa muito interessante que entendi


nesta mesma ocasio foi a seguinte: o dom das

234
lnguas ou o dom da fala concedido aos que
gostam do silncio onde possam escutar a Deus.
Desta maneira, curioso que o silncio se torne o
bero do dom de falar. Mas, evidentemente, foi
assim que eu vi tudo isto...

A seguir, olhei mais fundo nesta questo e, como a


palavra bero despertasse minha ateno, voltei-me
para Maria, a Me de Deus. Pentecostes tambm
uma festa mariana, porque Maria foi protegida pela
sombra do Esprito Santo e atravs dele foi que
Jesus se encarnou em seu seio virginal, o que, em
linguagem tradicional da Igreja, transformou Maria
em "esposa do Esprito Santo". E assim, enquanto
meditava sobre a Virgem Santssima, eu pude
perceber por que as palavras "silncio, escuta e
espera" caam no meu corao como gotas de
estranho perfume. Maria, a mulher que soube calar,
no silncio da meditao, que soube escutar, esperar
e sobretudo, amar! Maria, primeiro bero vivo de
Deus, o doador de todos os dons perfeitos que nos
vm do alto, na expresso de so Tiago.

Pensando em Maria chega-se, naturalmente, a Jesus


Cristo que, ento, me pareceu ser o prprio dom das
lnguas, porque ele Amor. Jesus Cristo o dom das
lnguas porque, como Verbo, o Pai no-lo deu para
expressar o seu amor por ns, e o prprio Cristo
passou sua vida falando do Pai, revelando o Pai aos
homens. Foi por causa desta revelao que o nosso
orgulho se abateu e as nossas muitas torres de
Babel, inspiradas pela sugesto da serpente, foram
todas destrudas pelo amor.

Louvor seja dado Trindade, sobretudo ao Pai, por

235
nos ter amado tanto, a ponto de nos enviar seu
prprio Filho, sua prpria Palavra, fazendo-nos
entender, assim, que o dom das lnguas o dom do
Amor. Repito, mais uma vez, para mim este dom
no significa apenas emitir sons estranhos! Ele quer
dizer: amar-nos uns aos outros, porque o amor
transcende o som da palavra em qualquer lngua,
mas fala no aperto silencioso de duas mos.

O amor fala no brilho que de ns se desprende,


quando nos tornamos imagens de Cristo na vida. O
amor fala em ns quando rezamos, mesmo na mais
calada das preces, quando nossa vida "se transforma
em orao". nessa altura da nossa jornada que o
dom das lnguas "se interioriza" e qualquer pessoa
que de ns se aproxime entender a nossa fala. No
quer isso dizer que valhamos muita coisa, mas Deus
vale demais em ns e por ele e para ele que os
homens vm a ns a fim de contemplarem as nossas
obras e ouvir o nosso dom das lnguas: o nosso
Amor falando em obras, expressando-se em orao!
Em tudo isso a voz de Deus que esto ouvindo.

Destarte, o dom das lnguas vem a ser


incomensurvel e o maior de todos porque ele , na
verdade, o prprio Deus do Amor. Este dom divino
deve ser traduzido tambm em palavras, porque
ningum consegue crer e ficar calado, como diz so
Paulo, na frase j aduzida: "Eu acreditei, por isso
falei" (2Cor 4,13), citando, alis, o Salmo 115. Paulo
no estivera presente ao Pentecostes, mas falava de
Cristo como os outros apstolos e, como eles, tinha
tambm o dom das lnguas, porque amava Jesus
Cristo e acreditava nele. Em outras palavras, o dom

236
das lnguas nele era o dom do Amor, o dom de amar
e crer em Jesus Cristo.

Quando falamos estas lnguas do amor e da f,


realiza-se em ns um mistrio insondvel: j no
somos ns que falamos, Deus que fala em ns. Eis
por que todos nos entendem, no importa qual seja
nosso idioma ou linguagem externa.

Os apstolos tiveram lnguas de fogo pousando sobre


suas cabeas; ns, hoje, que desejamos falar lnguas
de amor, devemos ser "penetrados" por estas
chamas a fim de podermos ser purificados por elas.

Tudo isso se abriu ante os olhos da minha meditao


e, ao entend-lo, senti uma alegria muito grande.
Percebi que Deus estava enviando ao mundo o seu
Esprito atravs de mim e de cada um de vocs, aqui
em Madonna House, porque estamos crendo,
estamos amando e dando testemunho: estamos
falando em lnguas! Agora sei que, se colaborarmos
com o Esprito, renovaremos a face da terra. Este foi
o contedo deste meu dia de poustinia, quando o
Senhor me disse: "V e fale lnguas!" Aleluia!

Silncios egostas
No existem dois poustinias iguais, como vocs
provavelmente j sabem. Uns so repletos de
alegria, luz e paz, enquanto outros nos saem
pesados, nebulosos e frios. Nestes ltimos, sente-se
uma quase total incapacidade de pensar, mesmo
quando se pe a cabea no corao, como se deve
fazer sempre a fim de pensarmos bem. Meu ltimo
poustinia foi algo assim. A palavra veio lentamente e

237
caiu no meu corao como um pedao de chumbo.
Esta palavra foi "silncio".

No foi, entretanto, o silncio sobre o qual j escrevi


tantas vezes: o silncio do amor que no precisa de
palavras, o silncio do homem falando com Deus em
seu corao, numa prece que transcende a
linguagem. No, desta vez o que me foi inspirado foi
a "outra face" do silncio, porque tambm ele tem
muitas facetas. Foi algumas destas que eu vi.

A primeira "outra face" do silncio que se me


apresentou foi a do silncio-fuga. Quando uma
pessoa quer fugir, sem despertar ateno, ela
caminha muito de mansinho, com um mximo de
silncio, porque preciso escapar de alguma pessoa
ou de algum perigo. Quando se trata de vrias
pessoas fugindo, no conversam nem mesmo
baixinho. Geralmente escolhem a noite quando se
torna mais difcil serem descobertas. Tudo isso pode
ser transportado para o plano simblico.

Refiro-me s pessoas que se esgueiram,


silenciosamente, do contato com os outros para
fugirem do sofrimento que eles podem jogar sobre
seus ombros. Envolvem-se numa espcie de noite de
desinteresse, muito propcia para o silncio de fuga!
E escapam muito bem guardadas e protegidas.
Escapam da responsabilidade de enfrentar o outro e
de ter que lhe falar ou de abrir-lhe as portas, janelas
e cortinas do prprio corao que, geralmente,
gostam de conservar sempre fechadas.

So portas bem lubrificadas, estas dos silncios de


fuga; fecham-se sem ringir nos gonzos ou

238
dobradias. So as portas do nosso egosmo que no
quer ser dividido, compartilhado, feito em
pedacinhos, como po para os outros; que no quer
deixar de ser um indivduo para tornar-se
comunidade, onde no podem existir portas
fechadas. Claro que no estou falando de portas
materiais.

No nos convertemos ainda ao amor com tal


plenitude que possamos nos comunicar com os
outros atravs de um silncio amoroso, que seja, ao
mesmo tempo, bem aberto, completamente aberto!

Entristeceu-me o perceber, em minha meditao,


que ns ainda fugimos demais do outro, escondidos
sob a capa de um silncio protetor. J progredimos
muito, verdade, mas ainda evitamos, com
lamentvel freqncia, o confronto comprometedor
com o prximo. E o pior que no nos damos conta
da triste realidade: quando evitamos o outro,
estamos fugindo de Deus, se no completamente,
pelo menos em parte. No estamos ainda
preparados para falar uns aos outros nem muito
menos para ouvirmos uns aos outros, atravs de um
silncio caridoso e atento, como fazem as pessoas
que verdadeiramente se amam.

Ante todas estas descobertas, eu rezei. No havia


qualquer outra coisa que pudesse fazer; enquanto
rezava, o silncio mostrou-me mais uma de suas
mltiplas faces e esta bem desagradvel. Era o
aspecto da hostilidade e da raiva. Aqui, ento, eu
compreendi que algum pode ficar calado enquanto
a ira, a hostilidade e a rejeio abrasam seu corao.
Um silncio desse tipo mil vezes pior do que a

239
palavra, mesmo que seja uma palavra abertamente
hostil, irada ou ressentida. Este o silncio mortal
que separa em vez de unir; mortal sim, porque
capaz de vibrar golpes fatais mesmo sem pronunciar
uma slaba sequer. Um calafrio perpassou meu corpo
todo ao pensar nisso; mas logo louvei o Senhor por
no crer, realmente, que, entre ns, existisse um tal
silncio; em seguida rezei de novo para que ele
nunca existisse mesmo, no futuro.

E o silncio da indiferena? Eis outra face dele, e


muito feia, por sinal! a maneira de dizer, sem
falar, que a gente no se incomoda muito com as
coisas nem com as pessoas, refgio mudo de quem
no quer dizer nem sim nem no, abertamente
contra o conselho de Cristo: Seja o vosso falar sim,
sim, no, no (Mt 5,37). um silncio aptico e
covarde que no tem coragem de expressar o que de
fato sente: no vale a pena dizer ou fazer algo pelo
prximo ou por Deus! O fruto de tal silncio certo
cansao mental, quase neurtico, muito funesto a
uma comunidade.

Outra cara do silncio o medo. Tambm o medo


leva muita gente a calar-se para fugir de um
compromisso, de uma responsabilidade. O silncio
medroso assume tambm o aspecto de conivncia,
de racionalizao. Este temor no tem nada a ver
com aquele do qual a Bblia diz ser o princpio da
Sabedoria (Pr 1,7). No, aquele o santo temor de
Deus que filho do amor e no escraviza ningum.
Com efeito, se amamos uma pessoa, temos receio
de ofend-la, de mago-la. Este temor filial,
compassivo e terno; o medo de perder uma

240
amizade por negligncia nossa, o medo de que os
outros venham a sofrer qualquer dor por nossa falta
de ateno. Nisto, sim, reside o incio de toda a
sabedoria e santidade.

O silncio-medo tambm covarde e traduz falta de


amor e de f. Quem no quer "complicaes",
mesmo quando inerentes sua misso na vida,
refugia-se no silncio-medo. Quando relacionado
com Deus, este silncio gera o desespero por
esquecer que ele Pai cheio de misericrdia e de
perdo.

Eis a como eu percebi que, apesar de todos os seus


aspectos salutares e santos, o silncio pode ser
tambm uma tentao e, como tal, oriunda do
prprio Satans. Todos estes silncios comeam
numa simples fuga e terminam, muitas vezes, numa
tempestade de dvidas, de falta de f, de amor e de
esperana. E o pior que todo aquele que assim se
cala, acaba no tendo silncio algum dentro de si.

Eu no queria escrever estas coisas para vocs, mas


se assim fizesse, teria incorrido tambm num desses
silncios comprometedores, covardes e
pecaminosos; teria deixado de partilhar com vocs
tudo o que tenho e recebo de Deus; haveria, ento,
portas fechadas entre ns e cortinas cerradas nas
janelas. Isto no pode acontecer; preciso que
sejamos todos inteiramente abertos uns para os
outros, at mesmo no abismo de nossas dores.

241
Confiana
Neste meu ltimo poustinia, o texto que escolhi para
ler e meditar foi este da segunda carta de so Paulo
Apstolo, dirigida aos cristos da cidade grega de
Corinto. Vale a pena reproduzi-lo aqui:

Lembrai-vos disto: quem semeia escassamente,


escassamente colher; quem semeia com largueza,
com largueza tambm colher. Cada um d
conforme estabeleceu em seu corao, no com m
vontade ou constrangimento; "Deus ama quem d
com alegria". E Deus bastante poderoso para fazer
exuberar em vs todas as graas, de sorte que,
tendo sempre plenamente quanto vos suficiente,
possais ser generosos em toda espcie de boas
obras, conforme est escrito: repartiu com profuso,
deu aos pobres; sua liberalidade subsiste
eternamente. E aquele que fornece a semente ao
semeador e o po para o nutrimento, fornecer-vos-
tambm, com abundncia, a semente e aumentar
os frutos da vossa liberalidade. E assim, enriquecidos
em todas as coisas, podereis exercer a mais larga
generosidade a qual, por nosso intermdio, ser
causa de muitas aes de graas a Deus. (9,6-12).

Este foi o texto da minha meditao e, s 4h da


tarde, a palavra apareceu em minha mente:
confiana.

J li esta carta de so Paulo muitas e muitas vezes e


foi apenas desta vez que comecei a pensar,
seriamente, em semente, plantao, colheita,
farinha, po, uvas e vinho! Pensei tambm em
esmolas e outras obras de caridade. Todos estes

242
pensamentos formavam uma espcie de padro
rtmico em minha mente.

De repente, parei, ao notar algo que no tinha


percebido antes. Havia outras coisas alm de po,
vinho e alimento para dar aos nossos irmos. Tudo
isso necessrio, sobretudo em tempos de fome e
carestia (e quantos vivem permanentemente nestes
tempos...), mas uma outra frase se delineou no meu
esprito: "O homem no vive s de po".

Lancei um olhar sobre o mundo de hoje, sobre todas


as pessoas que tenho visto em minhas viagens e
aquelas que tm vindo visitar-nos aqui, em Madonna
House. Este olhar me fez entender ainda melhor que,
de fato, a fome dos homens no s de po. Na
Amrica, no Canad e em algumas outras partes, os
pobres, os famintos e os necessitados, em qualquer
frente, esto sendo mais ou menos bem cuidados
pelas organizaes sociais de vrios tipos: religiosas,
leigas e governamentais. Existem, entretanto, os que
andam famintos de algo mais vital, mais necessrio
do que o po e a vestimenta.

Baixou, ento, sobre mim, no meu poustinia, uma


tremenda solido. No lhes posso dizer se durou um
momento, uma hora ou mais que isso. S sei que
percebi muito bem qual era a causa dessa solido
que assim surgiu dentro de mim como uma nvoa
repentina de inverno; dessa solido que doa como
ferida: era o pensamento de que existem homens
que se consideram seres sem importncia! So
homens que andam por a, no meio dos outros
homens iguais a eles, e, no entanto, ningum lhes
d ateno e nem sequer percebe sua presena. Ou,

243
ento, recebem apenas a fria polidez de
monosslabos como "bom dia", "oi", "como vo as
coisas?" "tudo bem?" e outras palavrinhas jogadas
ao acaso, que nem esperam resposta daqueles aos
quais se dirigem. H os que falam somente do tempo
ou de seus prprios problemas pessoais, sem
nenhum interesse genuno e profundo pelo outro.
Sim, h homens que andam por a como se fossem
invisveis uns para os outros!

John Donne disse que "homem algum uma ilha";


entretanto, milhes de homens, em nossas cidades e
at mesmo no campo, no passam de pequenas
ilhas ambulantes ou flutuantes, batendo-se umas
nas outras, de vez em quando, para logo se
separarem e continuarem deriva, flutuando ao
redor de si mesmas. Entretanto, estamos todos
cheios de tanta coisa boa que podemos dar uns aos
outros, alm de po e outras coisas materiais!
Temos a f, a esperana, o amor, a confiana mtua,
esmolas maravilhosas que fazem tanta falta a
inmeros "mendigos" no plano sobrenatural. Neste
poustinia eu compreendi o valor destas esmolas e a
importncia de distribu-las com urgncia e com
carinho. Para isso, porm, preciso que cada um
pare diante do outro e, com confiana, estenda a
mo.

No meu caso, eu me senti chamada a ir "pulando" de


ilha em ilha, de corao em corao, semeando f,
amor, esperana e, sobretudo, confiana mtua.
Misso difcil porque, neste mundo materializado, os
homens no esto acostumados a valorizar esse tipo
de esmola e, muito menos, a receb-las. Entretanto,

244
mal sabem eles que, no fundo, estas so as esmolas
de que mais precisam e esta a fome mais real e
mais profunda que trazem dentro de si mesmos,
tanto os ricos como os pobres.

Todos sabemos quanto importante perceber que os


outros confiam em ns e nos amam com sinceridade
e desinteresse. No queremos ser amados
simplesmente como parte indefinida de uma
humanidade nebulosa e global, nem simplesmente
porque Cristo mandou que nos amssemos uns aos
outros. Queremos ser amados porque temos fome de
amor, ele faz parte do nosso ser e estamos na vida e
no mundo para amar e ser amados. Porque somos
imagens de Deus que amor! Por isso, mais
importante que dar po e dinheiro dar-se a si
mesmo, na confiana depositada no outro. preciso
ter f no prximo como Deus tem f ou confia nele!

E querem saber como que se vai por esse mundo


distribuindo confiana? No fundo coisa simples e
fcil. Confiana fruto do amor, um fruto que cada
pessoa pode sentir e tocar, desde o momento em
que lhe oferecido, como quem cheira uma ma,
saboreia um clice de vinho ou acaricia uma nota de
mil cruzeiros. No obstante tratar-se de um dom
transcendental e espiritual, ele pode e deve ser
sentido, porque trocado em midos no
relacionamento do dia-a-dia, em casa, no trabalho e
nas ruas. Eis a a confiana! Abrir o corao aos
outros, aos desconfiados e aos que no merecem
confiana, na opinio dos homens. Aceitar as
pessoas como elas so e no como eu gostaria que
fossem nem como deveriam ser. Ter sempre troco

245
no bolso do corao, no s para retribuir a bondade
recebida, mas tambm para fazer o bem aos outros,
desinteressadamente. No, nada disso fcil; mas
deve ser feito.

Confiar, confiar sempre, como Deus confia em ns.


Cada vez que confiamos numa pessoa, ns a
tornamos mais valorizada; motivada pela confiana
que nela depositamos, ela se sente inclinada a
cultivar mais ainda, em si, a bondade e a
honestidade. Diminuem os preconceitos,
desaparecem os complexos de inferioridade, comea
a existir mais sol de otimismo nas almas a partir do
momento em que percebem que muita gente confia
nelas apesar dos seus defeitos.

Confiana! Algo que deve acompanhar-nos da manh


noite, como o sol sobre nossas cabeas. Algo que
deve adormecer conosco e acordar tambm conosco
no dia seguinte. A confiana abre os coraes das
pessoas como o sol abre as flores nos prados e
jardins.

Somos flores que tm medo de desabrochar, que


preferem permanecer eternos botes fechados, com
receio de enfrentar as conseqncias da exposio
luz, aos ventos, s chuvas e aos insetos; tudo isso
falta de confiana. Entretanto, ns sabemos que, se
a flor no se abre, morre infecunda e fica s, como o
gro de trigo da comparao de Cristo. Podemos
dizer, parafraseando so Paulo: "Cada um d o que
decidiu em seu corao: confiana, amor ou
esperana. Tudo isso conduz f!".

Se confiamos em algum, estamos abrindo para ele

246
o caminho do amor, da f e da esperana porque
"Deus ama um doador alegre" e o cumula de
bnos incontveis. Ns s estamos realmente
vivos quando partilhamos com os outros nossa f e
nossa confiana, porque viver comunicar,
multiplicar-se, frutificar. O mais maravilhoso deste
aspecto da vida que quanto mais comunicamos,
mais cheios nos tornamos, como celeiros milagrosos
que nunca se esvaziam. Temos experincia vivncial
disso aqui em Madonna House.

Confiana uma palavra multidimensional que


atinge todas as reas e nveis da vida humana, por
isso a comparamos ao sol. Se os homens confiarem
uns nos outros, no haver mais guerras nem
estoques de bombas nucleares. Examinemo-nos,
pois, e perguntemos se confiamos uns nos outros.
Se a resposta for negativa, por que no confiamos?

Poustinia em um hospital
Deus est sempre abrindo novas portas; eu jamais
imaginei que um hospital pudesse ser um poustinia;
entretanto , at mesmo fisicamente: o leito, a cama
e a cadeira que constituem a moblia simples de um
quarto de hospital lembram muito os mveis que
adornam parcamente o interior das nossas cabanas
de troncos. Num hospital, nem sempre existe,
talvez, uma Bblia, mas ela pode ser adquirida, a
pedido, sem dificuldade. Se, por acaso, a pessoa
doente no pode ler, isso tambm no importa
porque Cristo se torna Palavra e Livro para quem
sabe ler mentalmente ou meditar. O resto
dispensvel.

247
Num quarto de hospital se est tambm isolado
como num poustinia; verdade que mdicos e
enfermeiras podem entrar e sair, mas eles se
movimentam como sombras, apenas perceptveis.
Presente mesmo, numa permanncia invarivel e
sensvel, s est a pessoa de Cristo; os outros,
repito, so sombras que a luz projeta na parede,
uma com o termmetro, outra com o estetoscpio e
outra ainda com a bandeja do lanche.

Nenhum destes seres humanos que assim se


movimentam ao seu redor, interferem com a
sensao profunda e realssima de que voc,
paciente num leito de hospital, est face a face com
seu Deus, num poustinia, no deserto de sua prpria
vida. Este o momento mais oportuno para fazer-se
uma interiorizao do evangelho, uma assimilao
lenta e bem ruminada do seu contedo, da sua
mensagem, trazida para dentro da vida com o
mesmo realismo daqueles longos tubos, levantados,
ao lado da cama, gotejando soro ou sangue dentro
de nossas veias.

So estas as horas em que, lendo as palavras de


Cristo, a gente parece estar lendo a prpria vida.
Estes so tambm os instantes em que todas as
dores, at as dos pacientes que estejam em outros
quartos e outras alas, se tornam nossas... minhas!

Nestas ocasies cada um se torna seu prprio


mdico, por assim dizer; talvez porque Cristo, o
grande Mdico, sempre ao nosso lado, ensina-nos
lies e ministra-nos remdios e injees que esto
muito alm da capacidade de qualquer mdico ou
enfermeira deste mundo. Sim, porque, num leito de

248
hospital, mais do que em qualquer outro lugar:
morrer ou viver, eis a questo!

Na ala sul algum est ameaado de ficar cego... A


notcia acaba de explodir como uma bomba em seus
ouvidos. Pouco adianta que se trate de um paciente
jovem ou velho, homem ou mulher, rico ou pobre. E
eu sinto em mim o mesmo sofrimento e quase
desespero daquele meu irmo que no ir mais ver a
luz do sol. Como num poustinia, eu estou sozinha e,
ao mesmo tempo, no estou.

Em outro quarto, algum acaba de saber que est


com cncer e, subitamente, a dor chega ao meu
prprio quarto ou ao meu poustinia e comeo a viver
o grande drama de quem vai perder um membro de
seu corpo ou, talvez, a mesma vida. Comeo, ento,
a partilhar o sofrimento e a angstia dos outros
naquele hora branca de um quarto de hospital.

Eu estive numa situao dessas... Oh, a tremenda e


fulminante compreenso que se tem das coisas e da
vida, num quarto de hospital ou num hospital-
poustinia! Foi a que entendi o que significa a
cegueira, tanto material como espiritual. Reli a
estria do cego do evangelho que se tornou uma
realidade na qual o cego era eu mesma. E foi neste
momento de dolorosa cegueira, quando me senti
sacudida, dos ps cabea, pela dor de no poder
carregar, nem mesmo vicariamente, a cruz de tantos
e tantos irmos meus, cegos de nascena ou por
acidente, foi neste instante que a luz penetrou na
minha prpria cegueira e eu percebi que estava
errada: eu podia e posso carregar, em meus ombros,
a dor de todos os meus irmos. Nem sei como posso

249
ter duvidado! E, ao pensar nisso, minha ateno se
voltava exatamente para os cegos: eles tambm
podem ser uma lmpada para a escurido dos
outros, entendi ento.

Nem era apenas a cegueira fsica que entrava nesta


minha reflexo. Na verdade, no existe cegueira
espiritual de escurido total; no existe a total
rejeio de Deus, nesta vida, para quem, um dia,
teve f ou tem um mnimo de boa vontade. Mesmo
quando parecemos rejeitar a Deus ou o prximo,
mesmo quando parecemos ter perdido a f em Deus
e no prximo, ainda podemos ser uma luz para os
caminhos de algum.

Aqui eu me lembrei de uma cena memorvel no


famoso romance de Dostoyevski, Crime e Castigo.
a cena por demais conhecida em que o criminoso vai
ao quarto de uma prostituta e fica perplexo ao
descobrir, naquele quarto, uma coisa que ele nunca
imaginara ser possvel. Num canto do aposento,
havia uma imagem de Jesus Cristo, iluminada pela
luz bruxoleante de uma candeia de azeite. O rapaz
pergunta, ento, prostituta se ela, realmente,
acredita em Deus. A moa, que estava se despindo,
irritou-se muito com a pergunta e respondeu, com
brilho de muita f nos olhos: "Como acha voc que
eu poderia viver se no tivesse f em Deus?".

A mensagem desta cena muito clara, no que


concerne a inteno do autor e eu percebi, ao ler
aquelas linhas, que um cego pode ser uma lanterna
para os caminhos escuros do seu irmo!

Sim, num poustinia de hospital, at durante o sono a

250
gente se torna um s corao e uma s alma com os
demais pacientes e, ao acordar, sente-se no corpo e
no corao a dor de todos: do homem que vai ficar
cego, da mulher que descobriu estar com cncer.
Existe ali a unio profunda com a humanidade
inteira, unio tpica de um poustinia. Ouve-se um s
e imenso gemido; paira no ar uma s e imensa
agonia: a de todos. Eu j no estou s! E o que
mais importante, a gente percebe esta dor e
sofrimento tambm no prprio Deus, porque, como
acontece com todas as coisas, as dores de todos os
homens esto refletidas em Deus.

Prosseguindo nas minhas meditaes de um


poustinia em hospital, cheguei ainda a uma outra
concluso. Comeamos por impressionar-nos com a
dor sensvel, a doena corprea, a morte fsica;
pouco a pouco, porm, as realidades do esprito
assumem suas verdadeiras propores e percebemos
tragdias maiores como, por exemplo, a da morte
interior, a do cncer que ri o corao e a alma de
tanta gente, no mundo de nossos dias.

Eu vi este cncer alastrando-se, como mancha


negra, sobre a poltica, a economia e sobre todos os
outros aspectos da vida contempornea, corroda de
crimes, guerras, violncias e depravaes morais.

A despeito de todas estas consideraes, entretanto,


as ilustraes espirituais mais claras que eu tive
neste poustinia-hospital, diziam respeito prpria
morte, porque esta a realidade mais pungente e a
presena mais viva num quarto de hospital.
Compreendi que a morte no nunca uma intrusa;
antes, pelo contrrio, uma admirvel mestra de

251
novias! A vida no um fenmeno de morte; a
morte que um simples fenmeno passageiro da
vida!

Os santos enfrentaram a morte sorrindo e cantando


por entenderem que estavam "nascendo" para o
reino de Deus. Naquele meu quarto de hospital,
subitamente transformado em poustinia, a morte
tornou-se real e muito amiga: uma ponte entre o
tempo e a eternidade; tornou-se libertao ltima e
definitiva de todos os meios que me rodeiam neste
mundo. A morte virou vida! Virou alegria!

s 2h da madrugada, certa noite, eu estava


acordada no meu hospital-poustinia, o meu
pensamento discorria sobre a misericrdia de Deus.
Ento perguntei a mim mesma: "Ser que a
misericrdia divina termina no momento da minha
morte?". Por incrvel que parea, meus amigos, soltei
a maior gargalhada, ali naquele quarto, s 2h da
madrugada! Ri gostosamente porque percebi que
isto nunca pode acontecer! Nunca! De maneira
alguma! A misericrdia de Deus, como a vi, naquele
momento, se estende ao cu, ao purgatrio e ao
prprio inferno.

Eu estava lendo um livro de Evdokimov no qual me


impressionou um bela descrio que faz do
purgatrio: O purgatrio, diz ele, um lugar de
"maturao". Sob certos aspectos, como um
quarto de hospital, muito mais pobre, porm, e onde
o Grande Mdico cura a cegueira dos nossos olhos
para poderem contemplar a alegria infinita que ele
prprio!

252
Purgatrio um lugar onde se comea, realmente, a
entender que o tempo no existe mais, porque "as
primeiras coisas ficaram para trs" e o tempo com
elas. Um milho de anos so como um dia para
Deus. Ele pega o tempo e o atira fora, fora daqueles
que passaram a Grande Fronteira. No purgatrio,
portanto, o que existe "maturao", no fogo e
sofrimento, como nos ensinaram a acreditar. Para o
amadurecimento das pessoas, sua preparao para a
felicidade, usa-se ternura, amor, bondade e no
castigo! Eu percebi, ento, que purgatrio um
crescimento lento e pode ter lugar ainda aqui neste
mundo. O Corpo de Cristo composto de Igreja
militante, triunfante e padecente, se que a
maturao pode ser chamada de padecimento.

Mas, as reflexes do meu hospital-poustinia


levaram-me muito mais longe e entendi que nem o
prprio inferno est totalmente excludo da
misericrdia divina. Pareceu-me ver que Judas,
traindo Jesus logo depois de comungar o corpo e o
sangue do mesmo Cristo, na ltima ceia, levou a luz
do Salvador consigo ao prprio lugar de danao
eterna, iluminando assim, de certo modo, o inferno.
Parece-me impossvel que Deus no v perdoar o
demnio no juzo final. Os grandes santos,
especialmente os orientais, bem como os antigos
Padres da Igreja e do deserto rezaram por esse
perdo; por que no o faramos ns?

Eis a algumas das reflexes que muito me


esclareceram durante minha estada no meu
poustinia-hospital e, para terminar, aqui deixo uma
poesia que l compus, na data de 21 de outubro de

253
1973, intitulada "Poustinia num hospital".
Um quarto, um leito e duas cadeiras.
Um quarto austero e despojado,
preparado para o sofrimento,
reservado especialmente
para certo sofrimento...
Um quarto num deserto,
um deserto num quarto;
deserto mais real
do que os outros de areia e calor.
Um quarto de hospital-poustinia
onde se encontram, frente a frente,
o homem e Deus
para serem, os dois, crucificados:
um numa cruz, outro num leito.
Adeus frgeis desculpas, subterfgios;
o homem entra agora
na verdade de Deus.
Caem todas as mscaras;
a sua face, agora, uma s: a verdadeira.
Poustinia num Hospital-Calvrio,
onde se planta a cruz de Deus
no meio das cruzes dos homens:
hora do grande encontro,
hora do fundamental dilogo.
As palavras, porm, so dispensveis
num hospital-poustinia...
Ouve-se to-somente
suaves rudos dos passos do Pai
e os leves murmrios da brisa do Esprito
que vem consolando,

254
que vem aclarando
toda e qualquer escurido que ainda exista.
E assim, na austeridade
de um quarto despojado,
vestido s de dor,
entra a luz da alegria.
Os doentes ressuscitam e danam com Jesus!

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

255
QUARTA PARTE:
O CORAO DO POUSTINIA

256
14.
A minha prpria vocao para o poustinia
Em princpios de maro de 1973, escrevi uma carta
muito especial minha comunidade de Madonna
House. Eu poderia, facilmente, adapt-la agora
finalidade deste livro e resumi-la para o leitor;
entretanto, como minha vocao est
fundamentalmente ligada a Madonna House, decidi
conserv-la como foi escrita. Tenho certeza de que
qualquer leitor ou leitora, chamados como ns a
fazerem a grande jornada interior em busca de
Deus, saber aplicar a si, da melhor maneira, o
contedo desta carta.

"Querida Famlia,

Esta uma carta muito especial que lhes mando do


meu poustinia. Espero que todos vocs a leiam
juntos, de corao aberto e reverente, porque trata-
se de uma dessas cartas que a gente, quem sabe,
escreve apenas uma vez na vida, sob a inspirao do
Esprito Santo. Seu contedo de interesse
fundamental para mim, para vocs e para os planos
que o Senhor tem a nosso respeito. Espero que estas
linhas lancem uma luz ainda maior sobre o sentido
de um poustinia, esse pequeno deserto ao qual Deus
chamou vocs por meu intermdio. Quero crer,
tambm, que estas palavras, uma vez entendidas e
assimiladas por vocs, possam constituir uma ajuda
eficaz para o trabalho na seara de Cristo, a Santa
Igreja.

Acho que a data de hoje 2 de maro, mas no

257
estou muito certa; no poustinia o tempo passa
depressa demais; uma hora vira uma existncia e
vice-versa. Vejo-me, atualmente, diante de certos
problemas que no so de fcil soluo e nem so
fceis de se explicar...

Na noite passada, o gerente do cinema de Barry's


Bay convidou-me pessoalmente para ir ver o filme
Nicolau e Alexandra. Trata-se de uma adaptao,
para a tela, do famoso livro sobre o Czar e a Czarina.
No posso dizer que o filme me tenha
impressionado, porque no consegui ficar at o fim.
-me difcil demais, hoje, ver coisas e episdios que
me lembrem a Rssia.

Uma coisa, porm, me surpreendeu, na volta para


Madonna House: a tremenda sensao de solido
que tomou posse de mim. Eu sou uma pessoa
solitria e este sentimento j se intensificou muitas e
muitas vezes na minha vida; mas a solido que senti
desta vez veio como nunca a tinha experimentado
antes; agarrou-me, constringiu-me toda, como uma
tenaz.

Olhei para a estrada: era exatamente como qualquer


estrada russa do meu tempo de infncia e
adolescncia; as rvores tambm eram como as da
minha terra e o mesmo se diga das colinas,
igualzinhas s que eu deixei, h mais de meio
sculo. No sei se outras pessoas j passaram por
experincia parecida, mas senti, subitamente, quo
horrvel ser estrangeiro em terra estranha. noite,
na estrada, eu no estava em parte alguma. No meio
do mais belo cenrio campestre do Canad, senti-me
arrancada dos meus fundamentos, como se estivesse

258
fora de lugar; arrancada, sugada pela saudade
incoercvel, irresistvel da Rssia que est a milhares
de quilmetros e uns sessenta anos de distncia. E o
que mais me surpreendeu foi uma sbita displicncia
interior, um quase desalento de quem no quer mais
sofrer e afasta as recordaes, num gesto cansado
de "deixa pra l"...

Quando cheguei a Madonna House, tudo o que


desejava era ir logo para o meu poustinia; ajuntei
minhas coisas, dirigi-me apressada minha cabana
de troncos, entrei e fechei a porta. Pela primeira vez
comeava a perceber algo que no vira antes: o
poustinia, como um verdadeiro deserto que , traz-
nos de volta mil e uma recordaes que julgvamos
completamente mortas e esquecidas!

Recordaes da Rssia. O cheiro da terra, no


outono; os passeios e caminhadas, sob a arcada das
rvores, nos bosques, pisando as folhas cadas,
ainda cheias das cores tpicas da estao; os
arredores das aldeias, sonorizados pelos rudos da
vida campesina, trazidos pelo vento, flutuando no ar
j meio frio de todos os outonos: gritos de mes
chamando filhos, pedaos de risadas jovens,
cortados pelo mugido de alguma vaca; a igreja, no
fundo da aldeia e, de repente, a procisso do Sbado
Santo, depois das doze leituras da Bblia; as pessoas
voltando da procisso, principalmente as mulheres,
segurando velas ainda acesas, protegendo a chama
com as mos a fim de que possam chegar acesas
para iluminar, em casa, a imagem de Nossa
Senhora... Tudo isso me voltava naquela noite!

Mas, sobretudo e mais que tudo, a sensao

259
esmagadora de exlio, de estrangeira em terra
estranha! Era um afogamento em guas sem
margens, onde eu subia e descia, lutando para
respirar. No posso negar que tenho vivido luz de
valores muito diferentes dos de outras pessoas... Eu
comecei a compreeder a "noite do esprito" de que
nos fala so Joo da Cruz e santa Teresa de vila.
Nessa noite s existe mesmo a luz de Deus e quem
no segue essa luz e no se "agarra" a esse Deus,
acaba nas malhas do desespero e do demnio, o que
a mesma coisa.

Pela primeira vez, desde que comecei a viver no


poustinia, percebi que estava me deixando vencer
pela tentao de "autocomiserao" ou compaixo
de mim mesma. Era uma tentao muito bem
dirigida porque, desde que cheguei ao Canad, tenho
me sentido solitria, mergulhada na solido csmica
de um refugiado de guerra que ningum entende
nem deseja entender ou s entende depois de
imensos esforos.

Sem dvida eu estava sendo tentada num dos


pontos mais sensveis, onde a dor mais intensa.
Aquela noite tornou-se mais escura e a solido foi
maior e mais penetrante do que nunca, deixando-me
sem saber o que fazer ou para que lado voltar-me.
L do outro lado do rio, minha comunidade estava
dormindo. Eles tinham assistido ao mesmo filme, e
certamente teriam gostado da fantasiada estria de
Nicolau e Alexandra, com os Cossacos e todo o
resto! Como se distorce a Histria! Aquilo
entristeceu-me e aumentou a minha solido.

Adormeci, depois de uma noite difcil, e senti-me um

260
pouco melhor no dia seguinte; entretanto, no posso
dizer que este meu poustinia tenha sido um asilo de
paz. Parece-me ter a chave para o problema da
minha solido, mas no vejo a fechadura; um dia
ainda conseguirei ajuntar as duas peas. A chave
muito simples: sou uma estrangeira neste pas,
neste mundo, pela graa de Deus. Ele me chamou,
nos dias da minha juventude, do mesmo modo como
chamou seu Filho e o mandou para o Egito. Portanto,
Cristo tambm foi um "refugiado", junto com sua
Me e seu Pai adotivo. Jos recebeu a ordem de
partir por causa da matana dos inocentes; eu
tambm sa por uma razo semelhante; no sei bem
quem nos mandou partir, mas simplesmente sei que
no havia outra coisa a fazer naquela ocasio.

Desdobrou-se, ento, ante meus olhos todo o


panorama e o mapa da minha viagem-fuga. Eu era
jovem, 19 anos. Devido matana dos inocentes, na
revoluo russa de 1917, o Senhor me chamou para
longe da minha terra e, depois de muito tempo,
cheguei finalmente ao Novo Mundo, como um
peregrino! E comecei a viver na solido! Eu era um
poustinik, uma poustiniana e nunca o tinha
percebido. Eu nasci para viver no deserto.

A reside, talvez, a explicao da minha vocao para


o poustinia. Tenho jejuado todos estes anos no que
diz respeito minha prpria lngua que no falo e ao
meu povo que no vejo mais. Tenho me mortificado
continuamente, no esforo de me adaptar aos
costumes e maneiras de outros povos. E, sobretudo,
tenho passado pela vida em caminhos de profunda
solido. Esta foi sempre, repito, a minha vocao e

261
eu no sabia. No tinha ainda entendido que Deus
me pedia para partilhar com ele sua prpria solido e
a de tantos milhares de outros seres humanos.

Ante tais reflexes eu fiquei perplexa, dentro do meu


poustinia, perguntando a mim mesma como no
tinha percebido nada disso antes. Sim, houve
momentos em que vislumbrei, em linhas apagadas e
mal esboadas ainda, o traado da minha vocao
fundamental. Um desses momentos foi quando vendi
todas as minhas posses para d-las aos pobres.
Depois foram aparecendo outros pequenos clares:
as frases que eu ia encontrando na Bblia e que,
hoje, constituem nosso "Pequeno Mandato"; os
primeiros esforos de apostolado em Toronto, em
Madonna House... Mas agora que percebo, com
toda a luminosidade da certeza, que Deus me trouxe
da minha terra, a Rssia, ao Canad, para viver a
vocao do poustinia, do retiro perptuo, do deserto
e da solido.

Agora entendo por que sempre sentia no corao um


desejo to forte de me retirar para algum lugar
parte, a fim de rezar, ler e meditar. S assim eu
poderia ser como "aquele que serve", como o
Homem de bacia e toalha na mo! Tudo isso me
parece agora uma espcie de brincadeira que Deus
fez comigo; maravilhosa brincadeira que s Deus
pode e sabe fazer com as pessoas: p-las no
caminho de sua vocao e deixar que elas o
procurem a vida inteira! Com tudo isso o Senhor me
chamou para estar com ele no Jardim das Oliveiras,
no Cenculo da ltima ceia e no Pretrio de Pilatos.

Relembrei, ento, os dias da Casa da Amizade em

262
Harlem, Nova Iorque... Eu costumava ficar deitada
no cho, chorando, at que o sono chegasse. Que
adiantava ficar sobre o colcho, cujas molas velhas e
soltas me espetavam o corpo, enquanto toda a
tristeza deste mundo pesava sobre mim? Era melhor
estirar-me sobre o soalho duro e chorar at no ter
mais lgrimas. Agora, somente agora, entendo por
que chorei tanto l em Harlem: era porque me
tinham ensinado que as lgrimas lavam os pecados
do mundo. Era o dom das lgrimas!

Depois veio Combermere... Durante todos estes anos


venho comunicando a Boa Nova a quantos desejam
ouvi-la. A princpio estes no eram muitos, mas
continuei a falar, "como a voz que clama no
deserto". Sofri perseguies, rejeio, solido,
exatamente como Deus queria que acontecesse, com
o fim de fazer-me participar dos mesmos
sofrimentos pelos quais eles passou. Tudo isso foi
para confirmar esta realidade: a vocao que eu
pensava pudesse ser a minha, era realmente minha!

Logo que deixei a Rssia, outra coisa no fiz, em


todo tempo, seno entrar num poustinia, ou melhor,
ele j estava dentro de mim, na prpria medula dos
meus ossos, num retiro de cada dia e de todas as
horas. No se tratava de uma cabana de troncos ou
qualquer construo de mos humanas; era um
poustinia feito pelo prprio Deus, no dia do meu
Batismo, quando me tornei morada da SSma.
Trindade.

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

263
15.
O poustinia do corao
Chegamos ao fim deste livro e eu me sinto cada vez
mais atrada pela rninha cabana de troncos, aqui, em
Madonna House. Sinto-me tambm inclinada a
deix-la, de vez em quando, a fim de ir s grandes
cidades e passar l uns 10 ou 15 dias, alugando um
quarto nalgum bairro pobre... Seria um programa de
orao e de jejum; prece e penitncia pelos
pecadores dos grandes centros. Depois eu voltaria,
novamente, montanha, ao deserto, para
armazenar mais energia e alimento espiritual que
possa transmitir aos outros.

Esta parece ser a ltima das muitas etapas da minha


vida um tanto estranha. Fui solteira, me, casada
duas vezes e, finalmente, viva tambm duas vezes.
Antes da morte do meu segundo marido, Eddie
Doherty, vivemos ambos um estado ou modalidade
pouco comum: matrimnio com voto de castidade.1
Acho que o poustinia o ltimo aspecto da minha
vida. O que vier depois dele entrego a Deus e

1
Catarina De Hueck Doherty faz questo de levar e assinar o nome dos
seus dois maridos: o Baro Boris de Hueck e o Jornalista e Padre Eddie
Doherty. Ele ordenou-se sacerdote pelo rito catlico oriental que permite
o casamento dos padres. Pouco depois, a Igreja aprovou os estatutos de
Madonna House que previa os trs votos de pobreza, castidade e
obedincia para todos os seus membros. A partir de ento, Catarina e seu
esposo passaram a viver em aposentos separados. Ele relembrava o fato,
em conversa com o tradutor deste livro, com a seguinte brincadeira: "Foi
assim que me tornei virgem aos 65 anos!" Ver "Apresento-lhes a
Baronesa" de Hber Salvador de Lima, S.J., terceira ed., pg: 79 (Nota
do Tradutor).

264
queles que estaro frente dos destinos de
Madonna House que Jesus Cristo fundou com o
auxlio da sua Me Santssima. Amm.

Talvez seja um pouco cedo para dizer "amm".


Realmente, ao rever tudo o que acabo de escrever
sobre o poustinia, os estranhos e maravilhosos
caminhos pelos quais Deus o introduziu em Madonna
House, honestamente no sei se j posso dizer
"amm".

O que me propus, neste livro, foi mostrar a vocao


do poustinia, tal qual se encontra na Rssia, na
minha prpria vida e aqui neste Centro de
Apostolado Leigo que Madonna House. Quanto a
mim, sempre me senti profundamente atrada pelo
silncio e pela solido de Deus. Mesmo depois que se
tornou clara a impossibilidade de um silncio e
solido fsica e total, quando me vi envolvida pelo
bulcio e atividade estonteantes das grandes cidades
americanas, mesmo a Deus mostrou-me como viver
o poustinia ideal. J lhes contei tudo isso.

Quando, h pouco, eu disse aquele primeiro


"amm", logo percebi que o quadro verdadeiro e
total do poustinia ainda no estava completo. Discuti
suas origens russas, num esforo de frases talvez
meio desajeitadas, tentando explicar sua adaptao
ao mundo ocidental.

Percebo, porm, no ter apontado ainda o que


chamaramos de "o corao do poustinia". Quando se
desce ao fundo deste assunto, tem-se a impresso
de que o poustinia no um lugar; ao mesmo tempo
parece que ! Ele , fundamentalmente, um estado

265
de vida, uma vocao inerente a todos os cristo
batizados: a vocao para sermos contemplativos!

Sempre haver "solitrios" no mundo; mas a


essncia do poustinia ser ele um lugar dentro da
gente, resultado do Batismo ou criado pelo Batismo:
a, neste lugar interior, cada um de ns "contempla"
a Trindade. Dentro de meu corao, da minha alma,
da minha conscincia, eu estou ou deveria estar
sempre na presena de Deus. Eis uma nova maneira
de dizer que vivo num "jardim fechado", (Ct 4,12)
onde passeio com Deus e converso com ele. Um
russo diria que "tudo em mim est em silncio,
quando me encontro imerso no silncio de Deus".

como se eu estivesse sentada pertinho de Deus,


em silncio total, apesar das muitas pessoas que
possam estar conversando, ao meu redor. Como dois
namorados que podem estar em perfeita solido,
imersos um no outro, apesar de se encontrarem
numa sala de festa, cheia de gente. Como as
palavras so inadequadas, s vezes; como so
tambm ineficientes e inadequadas as comparaes.
Pouco importa; para mim o poustinia isto: um
estado de esprito permanente de quem contempla a
Deus em silncio.

Como o poustinik russo, eu cuido dos assuntos de


Deus o dia inteiro. Como ele tambm, levo comigo,
para dentro do poustinia, a humanidade inteira e a
ofereo a Deus com todas as suas dores, alegrias e
tristezas. John Griffin escreveu um livro intitulado
Black Like Me (Preto como eu), onde conta como
mudou a pigmentao da sua pele a fim de virar
negro e se identificar mais com seus irmos de cor!

266
Assim o poustiniano se identifica com a humanidade,
tornando-se negro, pobre, operrio e at mesmo um
rico inquieto e torturado internamente: ele todos e
cada um! Na sua solido interior, o poustiniano se
identifica tambm com o Deus que traz dentro de si,
tornando-se Deus com o Deus que se tornou
homem.

Poustinia, portanto, como o Reino divino, est dentro


de ns e a que estamos sempre imersos no
silncio de Deus, escutando a palavra deste mesmo
Deus e eternamente passando-a para os outros, no
somente em sons, como tambm, principalmente,
em obras. Destarte, tudo o que eu disse a respeito
do poustinia, em seu aspecto fsico e externo, pode
ser transplantado para o plano interior e apresentado
a qualquer cristo, em qualquer parte do globo.
atravs da imerso no silncio de Deus, na solido
interior da alma e do corao, na nossa identificao
com todos os homens e com o prprio Cristo,
presente em cada um deles, que se atinge a
plenitude e a perfeio do poustinia. Isto chamamos
viver em contnuo estado de contemplao.

No sei se o que venho dizendo faz sentido... Para


mim faz! somente deste modo que acabo de
descrever que consigo amar a Deus e o meu
prximo. Somente assim me identifico com ambos.
Somente depois de ouvir a Deus no silncio de meu
prprio corao, que eu tenho palavras para
conversar com meu irmo. No silncio do meu
poustinia interior eu adquiro um corao dotado da
capacidade de escutar. um novo sentido de
audio que s capta as vozes do silncio.

267
Eu falo o que Deus me manda falar; j no sou eu
quem fala, mas ele que fala em mim, porque me
tornei uma s com ele, imersa no seu silncio eterno
e abrasada com a mesma chama dele. Seu nome
santo entrou de tal forma na minha vida que se
tornou a prpria batida do meu corao.

este o poustinia do qual tentei balbuciar alguma


coisa, ao longo destas pginas; com ele identifiquei a
minha vocao e ele que ardentemente procuro
passar a todas as pessoas ansiosas de Deus e da
santidade. Estou convencida de que no poustinia
est a grande resposta (ou uma delas, pelo menos)
para as perguntas angustiantes e os problemas do
mundo atual. O mundo rejeita Deus porque apenas o
conhece por fora; por isso tambm o crucifica,
milhes de vezes, em suas imagens vivas que so os
homens. No dia em que o mundo conhecer este
Deus, atravs da revelao que ele faz de si mesmo,
no poustinia do corao de cada um, no conseguir
mais rejeit-lo nem muito menos crucific-lo.

Para algumas pessoas, em circunstncias favorveis,


chamadas por uma vocao especial, o poustinia
interior do corao poder adquirir dimenses fsicas
e externas, nalguma cabana de troncos ou coisa
parecida... Mas o poustinia do corao possvel
para todos e ele que constitui a resposta essencial
para os problemas do mundo. Isto dever comear
com a knosis que ouvir o grande silncio de Deus
dentro do corao, nico ambiente em que a voz
divina se pode fazer ouvir. Fecham-se as asas da
inteligncia para colocar-se a cabea no corao...
o comeo do poustinia interior.

268
Espero que os leitores tenham captado bastante da
beleza desta aventura espiritual, desta peregrinao
do homem para dentro de si mesmo o poustinia
no obstante a falta de jeito com que a descrevi e
apresentei neste livro. Talvez, agora, todos
entendam melhor por que eu disse que, para formar
uma comunidade de amor com os homens, ns
temos que entrar, antes de tudo, em contato muito
ntimo com a Comunidade de Amor primeira e
original que a Santssima Trindade. Para tanto
necessrio o desapego das coisas materiais; mas isto
s no basta. Depois de ter dado aos pobres o meu
ouro e a minha prata, eu tenho que me desfazer
tambm do meu prprio "eu", entregando-o a Deus
e ao prximo. Eis a os dois aspectos do poustinia: a
solido fsica e a imolao interior.

No sei o que possa acrescentar, depois destas


pginas todas. Tudo o que sei que procurei viver o
poustinia interior do corao na seo negra de
Harlem, em Nova Yorque, em Toronto e em todas as
partes do mundo em que tenho vivido. Acho que a
fase final da minha peregrinao terrena ser esta
solido fsica do poustinia, este deserto vivo, onde
Deus est eternamente presente e fala tanto no
silncio de fora como no silncio de dentro. Talvez
aqui, nesta solido povoada pela presena divina,
Deus consiga explicar a muitos o que eu no
consegui com minhas palavras.

Agora sim, acho que devo dizer "amm". Nada mais


tenho a acrescentar. Estou vazia, cansada e, apesar
disso, profundamente feliz por causa deste longo
esforo de tentar explicar o que inexplicvel, na

269
minha opinio. Quero crer que muitas pessoas iro
beneficiar-se destas pginas, depois de hav-las
aceito e na medida do possvel compreendido.
Quem sabe no haver algum que decida "levantar-
se e partir" para as montanhas de Madonna House,
em Combermere! Se vierem, ouviro aqui a voz de
Deus no seu silncio maravilhoso; nesse silncio que
, a um tempo, tremendo e suavssimo, no qual
pululam vozes de um Eterno Amor.

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

270
Livros por Catarina de Hueck Doherty
em portugus

Disponveis somente no Internet:


Alma da Minha Vida
O Evangelho sem Restries
O Silncio de Deus
Unio na Fraternidade

Disponveis no Internet e tambm impressos:


Deserto Vivo (Poustinia)
Em Parbolas

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Madonna House Publications
2888 Dafoe Rd. RR2
Combermere, Ontrio, K0J 1L0
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portugus@madonnahouse.org

Biografia de Catarina de Hueck Doherty


por Hber Salvador de Lima, S.J.
Apresento-lhes a Baronesa

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