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Uma geografia para a Cadeia do Espinhao


bernardo machado gontijo

Departamento de Geografia, Instituto de Geocincias, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, Brasil.
email: gontijobm@yahoo.com.br

Consideraes iniciais modelagem decorrente dos paleoclimas recentes


(Quaternrio). A geologia da Cadeia do Espinhao, a
Numa edio especial que trata da grande biodiversida- propsito, vem despertando o interesse de pesqui-
de da Cadeia do Espinhao, cabe tentar entender aqui sadores desde o sculo XIX, consequncia das ocor-
as razes para que tal riqueza de biota seja possvel em rncias de diamante descobertas no sculo anterior.
um ambiente, aparentemente, to limitante em termos Eschwege (1822, 1832 e 1833) e Derby (1881, 1906),
ecolgicos. Para alm de sua geologia, que possibilita a traaram as primeiras consideraes de ordem estra-
ocorrncia de um conjunto de feies geomorfolgicas tigrfica e metalogentica. Na primeira metade do
marcantes na paisagem, a Cadeia do Espinhao um sculo XX, Moraes (1929, 1932 e 1937), Moraes & Gui-
grande divisor de biomas e, enquanto tal, tentaremos mares (1929, 1930, 1931), Freyberg (1932) e Barbosa
contextualiz-la geograficamente. Sem nos atermos a (1954) avanaram nas investigaes sobre a serra.
uma geografia puramente fsica, tentaremos conceber De acordo com Karfunkel et al. (1991), apenas com as
uma abordagem ecogeogrfica uma vez que o prefixo pesquisas de Pflug et al. (1969) e Pflug & Renger (1973)
eco trs em si os elementos do meio fsico que possibi- iniciou-se uma nova fase de estudos sistemticos. Este
litam tamanha diversidade da biota, sem perder de vista perodo descrito por Grossi-Sad et al. (1997) como
as intervenes da espcie humana. aquele em que
Dedicaremos, num primeiro momento, a uma rpi-
da reviso histrica sobre o que j foi pesquisado em foram realizados mapeamentos em escala
termos das bases geolgicas da Cadeia do Espinhao 1:250.000 e, em parte 1:100.000, no setor meri-
uma vez que consideramos ser a geologia o elemento dional da serra e parte sul do setor setentrional.
definidor de seu esqueleto fisiogrfico, sobre o qual o Integraes na escala 1:100.000 (mapas indi-
clima atuou e atua no sentido de modelar seu relevo tos) foram executadas pelo Centro de Geologia
e definir sua hidrografia, e em relao aos quais os Eschwege1. Os resultados mais significativos
solos e a biota vm se interagindo e condicionando-se advindos destes estudos incluem a subdiviso
mutuamente. estratigrfica, a correlao entre parte das sequn-
No pretendemos, aqui, voltar a discorrer sobre o cias da Serra do Espinhao e do Quadriltero
que especialistas esto mais qualificados a dizer do Ferrfero e o reconhecimento da organizao
que ns. A geologia e a geomorfologia da Cadeia do estrutural. Na dcada de 70, o Centro de Geologia
Espinhao j so bem conhecidas, ainda que os es- Eschwege iniciou um programa de mapeamento
pecialistas no tenham entrado em acordo quanto s geolgico em escala 1:25.000, do qual resultaram
interpretaes relativas aos seus modelos representa- mapas de 30 quadrculas de 730 de lado, inclu-
tivos, seja com relao a sua gnese, seja com relao das nas folhas 1:100.000 denominadas Diaman-
evoluo de seu modelado tanto em termos de tina, Presidente Kubitschek, Serro e Conceio
seu passado geolgico remoto, como em termos da do Mato Dentro

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Hoje integrante do Instituto Casa da Glria, pertencente ao Instituto de Geocincias da UFMG.

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A evoluo dos trabalhos geolgicos culminaram Abreu (1982), Almeida Abreu (1993), Augustin (1994),
com a publicao da excelente edio especial da Saadi (1991, 1993), Saadi & Valado (1987). Em escala
Revista de Geocincias Geonomos de 19952. Nesta pu- local, uma srie de trabalhos foram, e ainda vm sendo,
blicao podem ser encontrados artigos fundamentais desenvolvidos na regio de Gouveia e adjacncias, no
sobre a geologia do Supergrupo Espinhao (Abreu,1995; mbito do que poderamos considerar como sendo
Dussin & Dussin, 1995), a evoluo dos conhecimentos um grande programa de estudos da geomorfologia do
sobre a Cordilheira do Espinhao (Renger & Knauer), Espinhao Meridional desenvolvidos pelos professores
a geomorfologia da Cadeia do Espinhao (Saadi, 1995) e pesquisadores em Geomorfologia do depto. de Geo-
e at mesmo um levantamento bibliogrfico sobre tu- grafia da UFMG. A estes trabalhos comeam a se somar
do que fora publicado at ento sobre a Cordilheira dissertaes na rea da pedologia e da climatologia.
do Espinhao (Souza & Martins, 1995). Tais trabalhos Percebe-se, a partir desse rpido histrico, que as
constituem-se numa espcie de sntese geral, conse- bases para a compreenso ecogeogrfica do Espinhao
quncia de uma srie de artigos, resumos, dissertaes encontram-se um tanto desequilibradas: muito se sabe
e teses elaboradas ao longo de mais de 25 anos de sobre o arcabouo esqueltico da paisagem e pouco
pesquisa. se aprofundou sobre as implicaes deste arcabouo
Em 1997, uma srie de 23 mapas cobrindo toda a com o tapete de vida que por sobre ele se instalou.
Cadeia do Espinhao Mineira, de escala 1:100.000, foi aqui que queremos circunscrever nossa contribuio,
disponibilizada tambm em formato digital, enquanto procurando uma viso ampla para o que pode ser con-
produto do grande Projeto Espinhao (IGC/CSR/COMIG, siderado o Espinhao no sentido de tentar entender o
1996), sendo que em 2002 foi lanada a segunda edio porqu dele sustentar tamanha biodiversidade (mais
deste CD-ROM. A Cadeia do Espinhao baiana ainda de seis mil espcies segundo os estudos que constam
no foi mapeada com o mesmo grau de detalhamento nesta publicao). Os elementos geolgicos e fisiogr-
que a mineira, cabendo aos gelogos daquele estado a ficos mais pertinentes a esta abordagem ecogeogrfica
continuidade do trabalho desenvolvido em Minas Gerais, surgiro medida em que o texto avanar almejamos
agora no mbito do PRONAGEO/CPRM. fugir, assim, da armadilha da compartimentao da infor-
Mais recentemente, Silva et al. (2005) editaram, pela mao, na qual os diversos temas aparecem como que
UFVJM, um livro indito sobre a Cadeia do Espinhao em gavetas, e buscar um texto o mais coeso possvel.
Meridional no qual convidaram diversos especialistas Iniciemos por um questionamento bsico:
para discorrer sobre a geologia e a geografia fsica do
Espinhao, e tambm para discorrer sobre alguns ele-
mentos de sua biota (vegetao, fragmentos de ento- A que Espinhao nos referimos?
mo-fauna, anuros e mamferos no voadores), domnio
histrico social e meio ambiente. Neste volume, mais Trata-se de uma questo complexa, j que no existe
uma vez, so discorridos aspectos da fisiografia do Es- uma unanimidade sobre o assunto e a prpria palavra
pinhao Meridional, e o estudo dos solos aparece em vem sendo cada vez mais utilizada por segmentos no
destaque, principalmente em funo da participao do necessariamente comprometidos com seu real signifi-
autor em diversos diagnsticos e avaliaes pedolgicas cado (o que, por um lado, bastante satisfatrio j que
para o plano de manejo de quatro unidades de conser- indica uma maior insero do ambiente Espinhao
vao localizadas na regio3. no contexto do grande pblico). A palavra Espinhao
O conhecimento da geomorfologia, e mais recente- remonta ao prprio Baro de Eschwege, que primeiro a
mente da pedologia, da Cadeia do Espinhao, ainda lon- cunhou, num artigo publicado em 1822 na Alemanha4.
ge de abranger toda a sua extenso, tm sido aprofunda- Reproduziremos, ento, o primeiro momento em que o
dos a partir do desenvolvimento daquela base geolgica termo surge no texto de Eschwege no sentido de per-
inicial. Neste contexto destacam-se os trabalhos de Saadi ceber, j nesta ocasio, a importncia no s geolgica,
(1995, op.cit.) e aqueles por ele citados, especialmente mas tambm ecolgica, da Cadeia do Espinhao:

2
Edio Especial da Revista de Geocincias Geonomos sobre o Espinhao - UFMG/IGC/CPMTC.
3
Parques Estaduais do Biribiri, do Rio Preto e do Pico do Itamb e rea de Proteo Ambiental Estadual de guas Vertentes.
4
Quadro Geognstico do Brasil, impresso em pequena tiragem, traduzido depois para o francs e ingls (1823), resumido para o portugus (1846) e
somente traduzido em sua ntegra para o portugus, recentemente, (2005) pelo professor F. Renger do IGC/UFMG na revista Geonomos.

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Uma dessas principais cadeias montanhosas, cha- as variaes j surgem na prpria maneira em que o
mada em alguns lugares de Serra da Mantiqueira, Espinhao chamado enquanto unidade de relevo ora
encerra os pontos mais altos do Brasil, tais como como serra, ora como cordilheira, ora como orgeno,
o Pico do Itacolumi perto de Vila Rica, a Serra do ora ainda como planalto. Tratam-se mais de questes
Caraa junto a Catas Altas e o majestoso Pico do conceituais especficas da Geomorfologia, que no nos
Itamb, perto da Vila do Prncipe, e atravessa, vm ao caso, apesar da importncia intrnseca deste
pelo norte, as provncias de Minas Gerais e da tipo de discusso. Para ns, interessa entender, ou
Bahia seguindo at Pernambuco e para o sul, a de saber, que tratam-se de terras altas, de direo geral
So Paulo at o Rio Grande do Sul. A ela denominei norte-sul e convexidade orientada para oeste (Saadi,
Serra do Espinhao (Rckenknochengebirge), 1995) e, enquanto tal, exercem uma funo ecolgica
no s porque forma a cordilheira mais alta, mas, sui generis se acrescentarmos, a essa caracterstica, sua
alm disso, notvel, especialmente para o natura- posio latitudinal e sua distncia em relao ao litoral
lista, pois forma um importante divisor no somen- atlntico em outras palavras se nos detivermos a sua
te sob o ponto de vista geognstico, mas tambm Geografia, como ser aprofundado mais adiante.
de maior importncia pelos aspectos da fauna e Podemos entender a expresso Serra do Espinhao,
da flora. (...) As regies ao leste desta cadeia, at ainda, como uma espcie de marca de fantasia, o que
o mar, so cobertas por matas das mais exube- inclusive cai bem quando consideramos a crescente popu-
rantes. O lado oeste forma um terreno ondulado larizao do termo. Essa idia parece, no nosso entender,
e apresenta morros despidos e paisagens aber- estar na base da recente delimitao do que passou a ser
tas, revestidas de capim e de rvores retorcidas, concebido e conhecido como Reserva da Biosfera da
ou os campos cujos vales encerram vegetao Serra do Espinhao (RBSE). De forte apelo de marketing,
espessa apenas esporadicamente. O botnico que lana a Cadeia do Espinhao enquanto importante
encontra, nas matas virgens, plantas completamen- patrimnio ecossistmico a ser olhado e cuidado com o
te diferentes daquelas dos campos e o zologo carinho que merece, a RBSE acabou por englobar mais
acha uma outra fauna, especialmente de aves, to espaos ao Espinhao mineiro. Este foi, especialmente,
logo passe das matas, pela Serra do Espinhao, o caso de todo o Quadriltero Ferrfero, o que resgata de
para os campos5. alguma forma as idias originais de Eschwege e Derby.
Embora um pecado geolgico, trata-se mais da mate-
Para Eschwege, a Cadeia do Espinhao incluiria todo rializao espacial de uma, boa, idia conservacionista
o prolongamento montanhoso ao sul do Quadriltero quanto mais reas estiverem incorporadas a nossa RBSE,
Ferrfero mineiro e se estenderia at o Rio Grande do Sul. mais chances teremos de proteger nossa biota.
Isto se deu, certamente, em funo do deficiente conhe- Lembremos, tambm, que a grande maioria dos es-
cimento da geologia brasileira no incio do sculo XIX. Se tudos enumerados no item anterior referem-se apenas
ele estava certo em relao ao limite norte, o limite sul foi a uma poro do Espinhao, notadamente sua poro
melhor estabelecido por Derby (1906), que restringiu sua mineira. Podemos, ento, considerar o Espinhao
extenso ao segmento entre Ouro Preto e Juazeiro (Bahia), mineiro como sua poro sul e o Espinhao baiano
margem do Rio So Francisco, passando por Minas Gerais, como sua poro norte. No entanto, considerando o
Bahia at o sul de Pernambuco, praticamente coincidindo volume de trabalhos muito maior j desenvolvido no
com a margem oriental da Bacia Sanfranciscana (Renger, Espinhao mineiro, este acabou sendo subdividido
2005). o mesmo Renger quem afirma que o limite sul da pelos especialistas tambm em uma poro meridional
Cordilheira do Espinhao corresponde Serra das Cambo- e outra setentrional. Segundo Saadi (1995), em escala
tas, perto de Baro de Cocais, concomitante distribuio regional, a Serra do Espinhao subdividvel em dois
do Supergrupo Espinhao (Renger, op.cit.). compartimentos de planaltos muito bem diferenciados
Se geologicamente a Cadeia do Espinhao pode ser e nitidamente separados por uma zona deprimida de
associada s rochas do Supergrupo Espinhao, outras direo NW-SE, passando por Couto de Magalhes de
delimitaes surgem quando se quer enfatizar aspectos Minas, os quais ele denominou de Planalto Meridional
especficos a ela relacionados. Geomorfologicamente, e Planalto Setentrional.

5
ESCHWEGE, W von, Quadro Geognstico do Brasil e a provvel rocha matriz dos diamantes. Traduo (2005) de F.E.Renger do original em
alemo (1822).

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O Espinhao enquanto grande fator ecolgico Tansleyana do termo). Coutinho (2006), ao discutir sobre
o conceito de bioma, considera a definio de Walter
De acordo com o Projeto Espinhao (COMIG, 1997), a (1986) como a mais adequada:
Cadeia do Espinhao
uma rea do espao geogrfico com dimenses
representa um importante acidente geo- at superiores a um milho de quilmetros qua-
grfico que se estende desde as proximida- drados, representada por um tipo uniforme de am-
des de Belo Horizonte at o limite norte do biente, identificado e classificado de acordo com o
Estado da Bahia com o Estado do Piau. O macrolclima, a fitofisionomia (formao), o solo e a
relevo da serra marcadamente acidentado altitude, os principais elementos que caracterizam
com altitude geralmente superior a 1.000m, os diversos ambientes continentais.
alcanando um mximo de 2.002m de altitu-
de no Pico do Itamb, localizado a cerca de A essa definio, Coutinho acrescenta a importncia
30km a sudeste de Diamantina. Em Minas Gerais a do fogo natural enquanto fator ecolgico, o que se
Serra do Espinhao estende-se por cerca de aplica tambm para a Cadeia do Espinhao. Discorda-
550km, com direo aproximadamente N-S mos, no entanto, quanto rigidez em se definir a rea
e largura varivel de at 100km. Ao norte de mnima de um bioma como sendo de um milho de
quilmetros quadrados. Ao conceber este limite, Walter
Diamantina apresenta notvel estreitamento,
tinha a distribuio planetria dos ambientes continen-
seguindo como faixas descontnuas e de largura
tais em mente nesta escala de anlise, qualquer rea
reduzida at as proximidades de Terra Branca,
inferior a um milho de quilmetros quadrados perde
onde volta a apresentar relevo abrupto e largu-
em importncia. Se a Cadeia do Espinhao possui uma
ra considervel. Este adelgaamento promove
importncia espacialmente limitada, especialmente se
a individualizao da serra em dois setores:
considerarmos as grandes cadeias montanhosas do
meridional e setentrional, de caractersticas
planeta (inclusive bastante jovens em termos geolgi-
geolgicas distintas.
cos), para ns brasileiros, mais especificamente para
ns mineiros e baianos, isso no corresponde ao que
esta a base geolgico-morfolgica que d o suporte
experienciamos na prtica.
ecolgico biota da serra, tal como concebido por
A geografia fsica de Minas Gerais, para nos atermos
Tansley (1935, citado por AbSaber, 2003).
somente ao nosso estado, pode at apontar para a im-
Discorrendo sobre o conceito de ecossistema portncia de nossos trs grandes biomas (os j citados
tal como popularizado por Tansley, AbSaber (2003) Cerrado, Mata Atlntica e Caatinga), com a Cadeia do
aponta para a importncia de se considerar o estudo Espinhao sendo, quando muito, uma faixa de transi-
integrado de seus trs componentes essenciais, quais o e um divisor dos mesmos. Mas nossa ecogeografia
sejam, o suporte ecolgico (rocha/solo), a biota ali exige a necessria considerao do conjunto da Cadeia
estabelecida atravs de longos processos genticos e do Espinhao como um bioma em si sua antiguidade
as condies bioclimticas que do sustentabilidade geolgica e sua posio geogrfica conferem-lhes um
para a vida ali instalada. Entendemos, aqui, a Cadeia do aumento na sua relevncia ecolgica pois esto na base
Espinhao como um grande fator ecolgico em si neste para tentarmos explicar o grau to elevado de biodiver-
sentido, poderamos consider-la como a base de um sidade que comporta.
bioma, o quarto grande bioma de Minas Gerais. No nosso entender, os campos rupestres de altitude
sabidamente conhecida a interseo, em Minas, do Espinhao Mineiro constituem-se num dos quatro
de trs dos grandes biomas brasileiros (Mata Atlntica, grandes biomas do estado, e possuem uma importn-
Cerrado e Caatinga). Os campos rupestres de altitude cia que vai muito alm de sua mero arranjo florstico /
(que no se restringem somente ao Espinhao) aparecem fitofisionmico. Trata-se de uma paisagem grandiosa,
como faixas de transio ou refgios isolados em meio profundamente gravada no imaginrio mineiro, uma
queles trs domnios maiores. Se tomarmos a escala vez que acompanha nosso histrico de conquista mi-
de Minas, ou da faixa oriental da bacia sanfranciscana neral, associada que est ao magnfico embasamento
que incluiria Minas e Bahia, a cadeia do Espinhao cresce quartztico, seja ele mais silicoso (como no caso do Espi-
em importncia e, no nosso entender, ganha a dimenso nhao), seja ele mais ferrfero (como no caso do Quadri-
de um bioma (entendendo bioma como a dimenso ltero Ferrfero). A histria das minas gerais passa
mais ampla possvel de um ecossistema, na concepo necessariamente, pelos seus campos rupestres.

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Mosaico de biomas, mosaico de biodiversidade o exemplo da Serra do Cip, extremidade meridional


do Espinhao mineiro, Giulietti et al (1987) afirmam
No mapeamento geolgico da Cadeia do Espinhao que a fisionomia de seus campos rupestres bastante
realizado a partir do convnio COMIG/IGC (1997), uma uniforme e essa caracterstica se mantm ao longo da
pequena introduo geografia da Cadeia do Espinhao cadeia do Espinhao, sendo a continuidade quebrada
apresentada: pela presena de manchas de cerrado e matas de galeria
e de encosta, e tambm pelos assim chamados capes
A paisagem gerada pelo entalhamento das rochas de matas.
predominantemente quartzticas, com a formao Menezes & Giulietti (2000), destacando a rique-
de elevaes e espiges de formas diversas, za florstica dos campos rupestres da Serra do Cip,
de extrema beleza. O quadro final dado pelo registraram a presena de 1590 espcies (de um total
contraste entre os rochedos e as superfcies de 149 famlias) em uma rea de aproximadamente
mais baixas, que geralmente so cobertas por 200km. Alm disso, elas chamam a ateno para o
vegetao singela. Estas superfcies constituem elevado ndice de endemismos da flora local, fato j
extensos pediplanos onde existem intercalaes constatado por Joly desde 1970, quando iniciava um
de litologias mais susceptveis decomposio. estudo exaustivo de levantamento da flora da Serra do
(...) A Serra do Espinhao corresponde a um Cip, contando com a colaborao de pesquisadores
importante divisor de guas para as bacias hi- e ps-graduandos da Universidade de So Paulo, Uni-
drogrficas do Rio So Francisco e dos rios que versidade de Campinas e do Instituto de Botnica de
fluem para leste e desaguam no Oceano Atlntico, So Paulo. Joly j antevia que no h na flora brasileira
tendo como bacias hidrogrficas principais as outra associao, com tal ndice de endemismos, como
dos rios Jequitinhonha e Doce. (...) A regio da a dos campos rupestres, que fala da antiguidade de
Serra do Espinhao encontra-se na faixa de clima seu isolamento, restrita como est ao alto das serras
subtropical quente, com micro-climas diversos isoladas, verdadeiras ilhas no planalto brasileiro, nicos
relacionados fatores topogrficos. A tempe- pontos onde se encontram as condies geoclima-
ratura mdia anual est em torno de 18 a 19C. tolgicas, razo de sua existncia (Joly, 1970: 128-
A precipitao anual varia de 850 a 1.400mm, de 129). Joly morreu prematuramente mas o levantamento
norte para o sul da serra. As coberturas vegetais florstico prossegue at hoje (Giulietti et al.,1987).
na regio so representadas por campos rupes- Os botnicos enumeram um grande nmero de
tres e campos de altitude, cerrado e floresta sub- famlias de plantas mas aos olhos dos leigos destacam-
caduciflia principal. A ocorrncia de um deter- se na paisagem as canelas de ema (Velloziaceae), as
minado tipo est fortemente condicionada a parasitas6 (Orchidaceae e Bromeliaceae), diversas
condies climticas e aspectos morfolgicos. cactceas (Cactaceae), e um grande nmero de sempre-
vivas (Xyridaceae, Cyperaceae, Eriocaulaceae) (Menezes
A litologia decorrente do embasamento geolgico & Giulietti, 1986). So exemplares dessas famlias as que
acaba por definir as caractersticas pedolgicas da regio mais tm sido coletadas ao longo dos anos por toda a
uma vez que fica claro o contraste entre as limitaes Serra. Enquanto os caules das canelas de ema so co-
ecolgicas impostas pelos solos arenoquartzosos dos letados para serem usados como combustvel; cactos,
topos de serra (Formaes relacionadas ao Supergrupo bromlias e orqudeas so retirados pelo alto valor de
Espinhao), e as possibilidades decorrentes dos solos mercado que atingem em funo da beleza e singulari-
eutrofizados das reas limtrofes. A cobertura vegetal dade de seus aspectos. J com relao s sempre-vivas,
se revela, ento, fortemente marcada pela litologia e a coleta tem sido sistemtica e indiscriminada ao longo
se revela na forma dos campos de altitude que sero de todo o Espinhao Meridional, onde certas popula-
rupestres na medida em que estiverem associados aos es j tiveram seu nmero drasticamente reduzido,
afloramentos rochosos (necessariamente presentes, por e outras j so consideradas como extintas7 (Giulietti
serem seus definidores, nos topos da Serra). Tomando et al., 1988).

6
Na verdade so epfitas, pois no exercem qualquer tipo de relao de parasitismo com o hospedeiro, e muitas vezes encontrando-se diretamente sobre
o substrato rochoso.
7
A lista vermelha das espcies ameaadas de extino da flora de Minas Gerais registra 351 espcies ameaadas no mbito dos campos rupestres
(Mendona & Lins, 2000:113-148).

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Alm dos campos rupestres, matas riprias e capes ecolgicas de adaptao. Some-se a isto a posio
tambm foram estudados pelo grupo de So Paulo. geogrfica da Cadeia do Espinhao, qual seja, aquele
Meguro et al. (1996a e 1996b) caracterizaram-nas tanto alinhamento montanhoso norte-sul, relativamente inte-
floristicamente quanto com relao ao seus processos riorizado em relao ao litoral brasileiro, numa distncia
de instalao e disperso. Enquanto as matas riprias curta o suficinte para sofrer os efeitos orogrficos da
ocupam estreitas franjas ao longo dos riachos que penetrao das massas de ar quente e midas, tanto de
drenam os campos rupestres, alargando-se aqum da leste como de oeste; e numa distncia longa o suficiente
cota de 1000 m (Meguro et al., 1996b); os capes for- para confinar as grandes formaes abertas do serto
mam pequenas manchas nas proximidades dos topos brasileiro cerrados e caatingas e todas as gradaes
arredondados e encostas suaves das serras e, jusante, que comportam cujas ecologias so marcadas pela
fundem-se, muitas vezes, com as florestas presentes sazonalidade em seus diversos graus de intensidade
nas ngremes vertentes dos anfiteatros de eroso e dos desde a regularidade da faixa tropical semi-mida das
vales (Meguro et al., 1996a). latitudes intertropicais at a irregularidade tropical
Considerando o aspecto regional, o Espinhao Me- semi-rida do nordeste brasileiro
ridional surge como um grande divisor de biomas, ele De fisionomia fortemente marcada pelo xeromorfis-
prprio comportando em si um daqueles quatro biomas mo oligotrfico, os cerrados sofrem as consequncias
mais significativos da paisagem mineira. A bacia do rio de uma sazonalidade acentuada, isto , desenvolvem
das Velhas, na encosta ocidental do Espinhao Meri- mecanismos de reteno de gua no perodo de maior
dional, invade o cerrado mineiro, enquanto a encosta deficincia hdrica (final de inverno). De acordo com
oriental do Espinhao Meridional detm o avano do Ferreira (1980) o cerrado apresenta gradaes basea-
mato dentro ao longo da bacia do rio Doce, o mesmo das na fisionomia, nos fatores edficos e na composio
mato dentro que batizou Conceio, Itabira e Itamb, florstica e Brando (2000) chega a considerar os cam-
ali localizadas e todas testemunhas da grande floresta pos rupestres como uma de suas variveis campestres8.
estacional semi-decidual, verso mineira do bioma da Ribeiro & Walter (1998), por sua vez, propem os assim
Mata Atlntica. chamados cerrados rupestres, traduzindo a transio
Estamos diante de um mosaico fitofisionmico e gradual entre o cerrado e os campos rupestres.
florstico que imprime na paisagem da serra um de seus no final do perodo de maior deficincia hdrica que
grandes fascnios, o que est refletido em suas verten- ocorre um grande nmero de queimadas na regio, o
tes ocidental e oriental, que definem, grosso modo, as que em grande medida reflete numa srie de adaptaes
transies altitudinais, ora entre campos rupestres e morfolgicas nas plantas que possibilitam a sobrevivn-
cerrados (bacia do So Francisco), ora entre campos cia ao fogo. A grande presso ecolgica do fogo sobre
rupestres e mata Atlntica (bacias de leste) e ora entre o cerrado, fato j estudado desde Warming (1908) e
campos rupestres e caatinga (latitudes menores). As aprofundado por Coutinho (1976 e 1992), se prolonga
interfaces com a Mata Atlntica, a propsito, se do para os campos rupestres, definindo inclusive muito de
na medida em que a vegetao mais densa penetra sua composio florstica (Giulietti et al., 1987 op.cit.).
pela encosta oriental, persistente que vai ao longo dos As queimadas so comuns na serra, no sendo raro o
cursos dgua (matas riprias ou de galeria), e tambm testemunho dos habitantes da regio sobre incndios
na medida em que se instala nas depresses geolgica que duram dias para cobrir grandes reas de escarpa-
e geomorfologicamente favorveis do altiplano da serra mento quartztico.
(capes de mata). J nos afloramentos calcrios que As formaes florestais, por sua vez, sofrem influ-
ocorrem nas faixas de transio com a depresso San- ncia tanto do regime climtico como da litologia e
franciscana, sobre rochas calcrias do Grupo Bambu, da geomorfologia. A presena da gua ao longo da
dominam manchas de mata seca (floresta estacional grande quantidade de cursos dgua que drenam as
decidual). vertentes orientais da serra (desde as cabeceiras dos
Este mosaico de biomas acaba por produzir um rios Santo Antnio, Suaui, Arauai e Jequitinhonha na
grande mosaico de biodiversidade pois a concentrao poro meridional, at as cabeceiras dos rios Pardo, de
de ectones propicia uma profuso de alternativas Contas, Paraguau e Jacuipe na poro setentrional) e a

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Algo muito mais plausvel do que classificar os campos rupestres do Espinhao como se fossem refgios vegetacionais no mbito da adequao ao
sistema universal da classificao vegetacional de Veloso (1992).

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proximidade ocenica oferecem nveis de umidade de sempre-vivas do pas e cerca de 70% das
suficiente para sustentar o que originalmente consis- espcies do planeta. A Serra abriga, ainda, 40%
tiu na grande massa florestal da nossa Mata Atlntica. das espcies de plantas ameaadas do Estado.
Revestindo os assim chamados por AbSaber de mares Esses fatores, aliados sua importncia como eixo
de morro, essas florestas cobriam uma extenso mais de migraes pr-histricas, justificam a reco-
dilatada no leste mineiro, chegando s encostas da mendao de criao de uma Reserva da Biosfera
vertente leste do Espinhao. que englobe todo o macio do Espinhao. Para
Quanto s estreitas faixas de oeste de matas secas, viabilizar essa proposta, o Estado dever reque-
estas permanecem exuberantes no vero mas perdem rer ao Programa Man and Biosphere MAB, da
suas folhas no inverno, uma vez que a gua penetra no UNESCO, a criao da reserva.
substrato calcrio e acaba tornando secas as camadas
superficiais do solo, tornando tambm esta formao Estaria este santurio, especialmente naqueles
altamente vulnervel ocorrncia de incndios. Em suas pontos onde a presso antrpica tem sido crescente,
faixas de ocorrncia, predominam em meio transio vulnervel e impotente diante desse rolo compressor
do cerrado para os campos rupestres, capes e galerias, de uma economia cada vez mais globalizada? Bilogos
algumas bastante alteradas pela ocupao agrcola. e ecologistas em geral tendem a reduzir a questo
criao de Unidades de Conservao, se possvel das
mais restritivas, e a criar o maior nmero possvel de
Um terremoto ambiental? mecanismos que impeam os efeitos de uma presso
antrpica crescente. Muitos desses bilogos estiveram,
A Cadeia do Espinhao prossegue ainda desconhecida inclusive, na vanguarda do processo de criao das
em grande parte de sua extenso, especialmente se unidades de conservao l j existentes e suas contri-
considerarmos seu elevado grau de endemismos. Ou buies para o aprofundamento do conhecimento de
seja, cada um de seus grotes permanece como alvo diversas facetas da Serra so inquestionveis.
potencial de investigaes mais aprofundadas, especial- Mas no deveramos, enquanto pesquisadores,
mente num momento em que os estudos da biodiver- continuar com uma espcie de venda nos olhos e que
sidade de Minas Gerais ganham flego, incluindo a os nos impede que possamos enxergar alm do mistrio
trabalhos da Fundao Biodiversitas (Costa et al., 1998, profundo das plantas e animais da Serra. O problema da
Mendona & Lins, 2000; Drummond et al.,2005). Nas ocupao desordenada da Cadeia do Espinhao tem se
duas edies dos atlas para a conservao da biodiver- avolumado e so cada vez mais constantes os conflitos
sidade em Minas Gerais (Costa et al. 1998; Drummond decorrentes dos jogos de interesse contraditrios entre
et al. 2005), a Cadeia do Espinhao, em sua poro os diversos profissionais que atuam na regio.
mineira, aparece como uma das reas prioritrias de Justamente por estarem sofrendo impactos sistemti-
conservao, com importncia biolgica especial e cos em sua integridade ambiental e, ao mesmo tempo,
enquanto rea que demanda a criao urgente de (mais) serem biodiversos e ricos em endemismos, Cerrado e
Unidades de Conservao. O texto referente Cadeia Mata Atlntica so hoje considerados como hotspots.
do Espinhao que consta na primeira edio (Costa Os campos de altitude, por seu turno, podem ainda
et al., 1998) bastante elucidativo e resume bem muito no ser considerados enquanto um hotspot, mas refle-
do que aqui foi enfatizado com relao importncia tem, na sua biodiversidade, muito do que representa
ecolgica de todo o conjunto: sua proximidade com aqueles dois biomas. Se o termo
hotspot foi tomado emprestado Teoria da Tectnica
A Serra do Espinhao, de notvel relevncia, de Placas, fundamental para a explicao de muitos dos
destaca-se no cenrio nacional e internacional, fenmenos geolgicos (como a prpria orognese da
pois alm de abrigar nascentes de diversos rios Cadeia do Espinhao), cabe aqui uma analogia a nossa
que drenam para diferentes bacias, constitui situao ambiental: Se no tomarmos cuidados quanto
uma rea mpar no contexto mundial, no que se preservao do que ainda resta de biodiversidade na
refere formao geolgica e florstica. Apresen- Cadeia do Espinhao e em seus biomas adjacentes, es-
ta extraordinrio grau de endemismo de vrias taremos na eminncia de sofrer um grande terremoto
famlias de plantas e considerada o centro de ambiental j que estamos, como mostra a geografia de
diversidade gentica das sempre-vivas. Nela se nossa tectnica ambiental, localizados bem em cima
concentram cerca de 80% de todas as espcies de seu hipottico epicentro.

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14 | Uma geografia para a Cadeia do Espinhao

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