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Julia Quinn

Tiamat World
Gretna Green

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Julia Quinn
Tiamat World
Gretna Green

Gretna Green
Julia Quinn
Histria curta includa na antologia Scottish Brides.
Ano de publicao: 1999
Editado em ingls por: Avon Books
Protagonistas: Angus Greene e Margaret Pennypacker

Quando a inglesa Margaret Pennypacker se d conta que seu irmo


escapou a Gretna Green, ela o persegue todo o caminho at Esccia,
decidida a lhe impedir que cometa um terrvel engano.
Quando o escocs Angus Greene se d conta que sua irm fugiu a
Londres, ele a persegue todo o caminho at a Inglaterra, decidido a lhe
impedir que cometa um terrvel engano.
Mas quando Margaret e Angus se encontram na fronteira, seus irmos no
esto por nenhuma parte, e este casal desigual descobre que o amor
frequentemente floresce nos lugares mais inesperados...

Envio do arquivo: Lisa De Weerd


Reviso: Walria
Reviso Final: Matias Jr.
Formatao: Gisa
Tiamat - World

Comentrio da Revisora Walria: esse livro gostoso de ler, um romance

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onde a fatalidade acaba gerando um encontro entre duas almas gmeas. Um


romance com pouca sensualidade, mas para quem gosta de romance histrico
vai adorar.

Comentrio do Revisor Matias Jr.: Uma pequena comdia de costumes...


Uma histria divertida, leve e com um romance completo que ocorre em menos
de doze horas... Desde conhecer algum e terminar casado e felizes para
sempre. Um pouco de sensualidade. Gostoso de ler. Boa leitura.

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Captulo 1

Gretna Green, Esccia, 1804.

Margaret Pennypacker perseguiu seu irmo a metade do caminho atravs


de uma nao.
Montou a cavalo como o diabo atravs de Lancashire, descobrindo ao
desmontar que possua msculos que ainda no sabia que existiam - e que cada
um deles estava dolorido. Comprimiu-se em um carro alugado em Cumbria1 e
tratou de no respirar quando compreendeu que seus companheiros de viagem
ao parecer no compartilhavam sua inclinao pelo banho.
Aguentou os golpes e sacudidas de um carro de madeira puxado por uma
mula, realizando assim as ltimas cinco milhas de cho ingls antes que fosse
deixada cair sem cerimnias na fronteira escocesa por um agricultor que lhe
advertiu que entrava no pas do prprio diabo.
Tudo para terminar em Gretna Green, molhada e cansada, com pouco mais
que o casaco sobre as costas e duas moedas no bolso. Porque, no Lancashire,
fora lanada de seu cavalo quando este pisou em uma pedra, e logo, a maldita
coisa to bem treinada por seu errante irmo, tinha virado e voltado para casa.
No carro da Cumbria, algum teve a temeridade de roubar sua bolsa,
deixando-a com apenas as moedas que se dispersaram, adaptando-se s curvas
mais profundas de seu bolso.
E no ltimo lance da viagem, enquanto montava o carro do agricultor, que
com suas lascas lhe machucara, e provavelmente - como estava a sua sorte -
contagiado alguma classe de enfermidade, comeara a chover.
Margaret Pennypacker definitivamente no estava de bom humor. E
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Cmbria (Cumbria em ingls) um condado do norte da Inglaterra, fazendo fronteira com a Esccia.

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quando encontrasse a seu irmo, iria mat-lo.


A classe mais cruel de ironia foi que nem ladres, tormentas ou cavalos
disparados conseguiram priv-la da folha de papel que forou sua viagem
Esccia. A missiva escassamente redigida pelo Edward que merecia uma
releitura, mas Margaret estava to furiosa com ele que no podia parar de
colocar, pela centsima vez, a mo em seu bolso e tirar a enrugada e, a toda
pressa rabiscada nota.
Foi dobrado e redobrado de novo, e provavelmente estava se molhando
enquanto ela se aconchegava sob a projeo de um edifcio, mas a mensagem
era ainda clara. Edward fugia para casar-se.
Maldito idiota - resmungou Margaret sob seu flego. - E com quem
demnios vai se casar, eu gostaria de saber. No podia ter tido a amabilidade
de me dizer isso?
No melhor dos casos Margaret podia adivinhar, havia trs candidatas
provveis, e ela no esperava com impacincia dar a bem-vinda a nenhuma
delas na famlia Pennypacker. Annabel Fornby era uma esnobe horrvel,
Camila Ferrige no tinha senso de humor, e Penlope Fitch era to muda como
um poste. Margaret havia uma vez ouvido Penlope recitar o alfabeto e excluir
as letras J e Q.
Tudo o que podia esperar era que no fosse muito tarde. Edward
Pennypacker no se casaria, no se sua irm mais velha opinasse sobre o
assunto.

Angus Greene era um homem forte, poderoso, com uma reputao para
ser formoso como o pecado, e com uma risada endemoniadamente encantadora
que contradizia um temperamento feroz de vez em quando. Quando cavalgava
em seu semental por uma nova cidade, tendia a despertar o medo entre os
homens, rpidos batimentos nos coraes das mulheres, e olhos abertos de
fascinao entre os meninos, que sempre parecia notar que tanto o homem

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como a besta compartilhavam o mesmo cabelo negro e os penetrantes olhos


escuros.
Sua chegada a Gretna Green, entretanto, no causou comentrio
absolutamente, porque todos aqueles com um pouco de sentido comum - e
Angus gostava de pensar que a virtude que compartilhavam todos os escoceses
era o sentido comum - estavam dentro quela noite, agasalhados e quentinhos,
e, o mais importante, fora da chuva que aoitava.
Mas no Angus. No, Angus estava, graas a sua exasperante irm mais
nova, a quem ele comeava a pensar poderia ser o nico escocs do comeo
dos tempos em no ter sentido comum, parado na forte chuva, congelado e
tremendo, e estabelecendo o que precisava ser um novo recorde nacional para
o maior emprego das palavras "maldio", "maldita" e "merda" em uma s
tarde.
Esperava chegar mais longe que a fronteira esta tarde, mas a chuva o fazia
mais lento, e ainda que estivesse com luvas, seus dedos estavam muito frios
para agarrar corretamente as rdeas. Alm disso, no era justo para o Orfeo;
era um bom cavalo e no merecia este tipo de abuso. Esta era outra transgresso
pela qual Anne teria que assumir a culpa, pensou com gravidade Angus. No
se preocupava de que sua irm s tivesse dezoito anos. Quando ele encontrasse
moa, iria mat-la.
Conformou-se com o fato de saber que se ele teve que reduzir a velocidade
por causa do mal tempo, ento Anne teria sido forada a parar completamente.
Ela viajava de carruagem, sua carruagem, - que teve a temeridade de "pegar
emprestado" - e certamente seria incapaz de mover-se para o sul com os
caminhos cheios de barro e congestionados.
E se havia um pouco de sorte flutuando no ar mido, Anne ainda poderia
estar retida em Gretna Green. Como uma possibilidade, era bastante remota,
mas enquanto ele estivesse obrigado a deter-se, parecia tolice no procur-la.
Soltou um suspiro cansado e limpou sua cara molhada com o reverso da

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manga. Isto no servia, certamente; pois seu casaco estava j completamente


empapado.
Com o ruidoso suspiro de seu dono, Orfeo instintivamente parou, espera
da seguinte ordem. O problema era que Angus no tinha nem ideia que fazer
depois.
Sups que poderia comear procurando pelas estalagens, embora para
falar a verdade, no era um pensamento muito agradvel o de examinar todos
os quartos de cada estalagem na cidade. No queria nem pensar quantos
hospedeiros teria que subornar.
Mas primeiro as primeiras coisas, e ele tambm poderia instalar-se antes
de comear sua busca. Uma rpida explorao rua acima lhe disse que Canny
Man possua os melhores estbulos, Angus estimulou ao Orfeo na direo da
pequena estalagem.
Mas antes que Orfeo tivesse conseguido mover ainda trs de seus quatro
ps, um grito ruidoso perfurou o ar.
Um grito feminino.
O corao de Angus deixou de pulsar. Anne? Se algum tocar um pedao
que seja do vestido...
Galopou rua abaixo e logo ao redor da distante esquina, bem a tempo para
ver trs homens tentando arrastar a uma dama dentro de um edifcio escuro.
Ela lutava vigorosamente, e pela quantidade de lodo sobre seu vestido,
deu-se conta de que a haviam arrastado uma distncia razovel.
Me solte, cretino! - gritou, dando uma cotovelada a um deles no
pescoo.
No era Anne, isso seguro. Anne nunca saberia o bastante para acertar o
segundo homem na virilha com o joelho.
Angus saltou para baixo e se lanou ajuda da dama, chegando bem a
tempo para agarrar ao terceiro bandido pelo pescoo, afastando o de sua
intencionada vtima, e sacudindo o de cabea na rua.

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Me deixe em paz, bode! - grunhiu um dos homens. - Encontramo-la


primeiro.
Que desafortunado. - disse Angus com calma, golpeando seu punho na
cara do homem. Olhou fixamente aos dois homens restantes, um dos quais
ainda estava escancarado na rua.
O outro, que permanecera dobrado sobre a terra agarrando suas partes
inferiores depois de que a dama lhe deu uma joelhada, olhou a Angus como se
quisesse dizer algo.
Mas antes que pudesse emitir algum som, Angus plantou sua bota em uma
rea bastante dolorosa e olhou abaixo.
H algo que voc deveria saber de mim, disse, sua voz estranhamente
suave. - Eu no gosto de ver mulheres feridas. Quando isso acontece, ou
inclusive quando penso que poderia acontecer, eu...ele deixou de falar
durante um momento e inclinou devagar sua cabea a um lado, fingindo
procurar as palavras exatas. - Volto-me um pouquinho louco.
O homem escancarado sobre os paraleleppedos encontrou seus ps com
uma notvel velocidade e escapou na noite. Seu companheiro olhou como se
ele de verdade ambicionasse segui-lo, mas a bota do Angus o tinha firmemente
preso terra.
Angus acariciou seu queixo.
Penso que nos entendemos. - O homem confirmou desesperadamente.
Bem. Estou seguro que no tenho que lhe dizer o que acontecer se
alguma vez nossos caminhos se cruzarem.
Outra confirmao afligida.
Angus moveu seu p e o homem escapou, gritando todo o caminho.
Com a ameaa finalmente eliminada - o terceiro bandido, depois de tudo,
estava ainda inconsciente - Angus finalmente deslocou sua ateno a jovem
dama que ele possivelmente salvara de um destino pior que a morte.
Ela ainda estava sentada sobre os paraleleppedos, olhando-o como se

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fosse um fantasma.
Seu cabelo estava molhado e colado a sua cara, mas ainda na tnue luz que
brilhava dos edifcios prximos, ele podia dizer que era de algum matiz de
castanho. Seus olhos eram claros, e completamente enormes e imperturbveis.
E seus lbios - que estavam azuis e tremendo pelo frio, realmente no
deveriam ter estado to atraentes, mas Angus se encontrou movendo-se
instintivamente para ela, e tinha a estranha ideia de que se ele a beijasse...
Sacudiu a cabea.
Idiota, - resmungou. Estava nesse lugar para encontrar a Anne, no para
perder o tempo com uma inoportuna mulher inglesa. E falando de... que diabos
fazia ela aqui, de todos os modos, s em uma rua escura?
Cravou seu mais severo olhar nela.
Que diabos faz voc aqui? - demandou e logo acrescentou
moderadamente - s em uma rua escura?
Os olhos dela, apesar do que ele pensava no poderiam dilatar-se mais,
assim o fizeram, e comeou a afastar-se, seu traseiro roando o cho enquanto
usava as Palmas de suas mos para sustentar-se.
Angus pensou que ela se parecia um pouco a um macaco que ele tinha
visto em uma coleo de feras.
No me diga que tem medo de mim - disse com incredulidade.
Seus trementes lbios trataram de formar um pouco parecido a um sorriso,
embora Angus teve a impresso de que ela tratava de apazigu-lo.
No, absolutamente, disse trmula, seu acento confirmava sua
antecipada hiptese de que ela era inglesa. - somente que eu... bom, voc
deve entender - parou to de repente que seu p se enganchou na prega de seu
vestido, e quase caiu.
Realmente tenho que estar em outro lugar - soltou.
E logo, com uma cautelosa olhada em sua direo, comeou a afastar-se,
movendo-se de flanco de modo que pudesse manter um olho sobre ele e outro

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sobre qualquer lugar que pensasse que se dirigia.


Pelo amor de... - deteve-se antes de blasfemar diante desta moa, que j
lhe olhava como se tratasse de decidir se era mais parecido ao Diabo ou Atila
o Huno.
No sou o bandido nesta pea - disse mordazmente.
Margaret agarrou as dobras de sua saia e mastigou nervosamente o interior
de sua face. Fora aterrorizada quando aqueles homens a agarraram, e ainda no
conseguia pr fim ao incontrolvel tremor de suas mos.
s quatro e vinte, ela era ainda uma inocente, mas vivera o suficiente para
saber suas intenes. O homem que estava de p diante dela a salvou, mas com
que propsito?
Ela no pensava que ele queria lhe fazer dano, seu comentrio sobre
proteger s mulheres foi muito sincero para ter sido uma atuao. Mas isso
significava que ela podia confiar nele?
Como se sentisse seus pensamentos, ele soprou e sacudiu sua cabea
ligeiramente.
Pelo amor de Deus, mulher, salvei sua maldita vida.
Margaret se estremeceu. O enorme escocs provavelmente estava correto,
e ela sabia que sua falecida me a mandaria ficar de joelhos somente para lhe
agradecer, mas a verdade era que parecia um pouco desequilibrado.
Seus olhos eram quentes e faziam alarde de carter, e havia algo nele -
algo estranho e indescritvel - que a fez tremer interiormente.
Mas ela no era uma covarde, e tinha passado muitos anos tratando de
inculcar boas maneiras a seus irmos mais jovens, e no estava por mostrar-se
hipcrita e comportar-se grosseiramente ela mesma.
Obrigado, disse rapidamente, seu corao acelerado, razo pela qual
falava atropeladamente. - Isto... n... muito bem feito, e eu... obrigado, e
acredito que posso falar por minha famlia quando digo que eles tambm o
agradecem, e estou segura que se alguma vez me encontrasse casada, meu

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marido o agradeceria tambm.


Seu salvador "ou era seu Nmeses? - Margaret no estava segura" sorriu
devagar e disse:
Ento voc no est casada.
Ela se afastou uns passos.
N, no, n, realmente devo ir.
Seus olhos se estreitaram.
Voc no est aqui fugindo para casar-se, verdade? Porque isso sempre
uma m ideia.
Tenho um amigo com uma propriedade na zona, e ele me diz que as
pousadas esto cheias de mulheres que foram comprometidas no caminho de
Gretna Green, mas nunca desposadas.
Certamente no fujo para me casar, disse com irritao. - Realmente
pareo to tola?
No, no parece. Mas esquea que o perguntei. Realmente no me
importa, - ele sacudiu sua cabea com cansao. - Montei a cavalo todo o dia,
estou dolorido como o demnio, e ainda no encontrei a minha irm.
Me alegro de que esteja a salvo, mas no tenho tempo de me sentar aqui
e...
Seu semblante inteiro mudou.
Sua irm? - repetiu, carga. - Voc procura a sua irm? Me diga, senhor,
ela tem quantos anos, como , e voc um Fornby, Ferrige ou Fitch?
Ele a olhou como se de repente lhe tivessem brotado chifres.
De que diabos fala, mulher? Meu nome Angus Greene.
Maldito seja, - resmungou, surpreendendo-se ela mesma com o
emprego de uma blasfmia. - Estive esperando que voc pudesse demonstrar
ser um aliado til.
Se no esta aqui fugindo para casar-se, o que faz voc aqui?
Meu irmo, - queixou-se. - O imbecil pensa que quer se casar, mas suas

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noivas so completamente inadequadas.


Noivas, em plural? A bigamia ainda ilegal na Inglaterra, verdade?
Franziu o cenho.
No sei com qual fugiu para se casar. Ele no disse. Mas todas elas so
simplesmente horrveis. - Ela se estremeceu, como se acabasse de tragar um
remdio. - Horrveis.
Um novo tor caiu sobre eles, e sem pens-lo sequer, Angus tomou seu
brao e a arrastou sob uma profunda salincia. Ela seguiu falando durante toda
a manobra.
Quando conseguir pr minhas mos sobre o Edward, vou mat-lo, -
dizia ela. - Eu estava bastante ocupada no Lancashire, voc sabe. No como
se tivesse o tempo para deixar tudo e persegui-lo pela Esccia.
Tenho uma irm que cuidar, e um casamento para planejar. Ela se casa em
trs meses, depois de tudo. A ltima coisa que precisava era viajar at aqui e...
Sua mo se esticou ao redor de seu brao.
Espere um momento, disse ele em um tom que fechou sua boca
imediatamente. - No me diga que viajou a Esccia sozinha. - Suas
sobrancelhas se juntaram, e ele a olhou como se estivesse dolorido. - No me
diga isso.
O olhar dela foi preso pelo fogo ardente em seus olhos escuros, e
retrocedeu todo o longe que seu intenso aperto lhe permitia.
Eu sabia que voc estava louco, disse, olhando de um lado a outro como
se procurasse a algum que a salvasse deste manaco.
Angus a aproximou, usando utilmente seu tamanho e fora para intimid-
la.
Empreendeu ou no voc uma viagem de longa distncia sem uma
escolta?
Sim? - disse ela, a nica slaba como uma pergunta.
Bom Deus, mulher! - explodiu. - Est louca? Voc tem alguma ideia do

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que acontece s mulheres que viajam sozinhas? No pensou em sua prpria


segurana?
A boca da Margaret caiu aberta.
Ele a deixou ir e comeou a passear-se.
Quando penso no que poderia ter acontecido... - sacudiu a cabea,
resmungando, - Jesus, usque e Robert Bruce. A mulher est louca.
Margaret piscou rapidamente, tratando de pr sentido a tudo isto.
Senhor, comeou cautelosamente, - voc nem sequer me conhece.
Ele se voltou. - Qual demnios seu nome?
Margaret Pennypacker, - respondeu antes que pensasse que talvez ele
realmente fosse um louco, e talvez ela no deveria ter falado a verdade.
De acordo, cuspiu. - Agora a conheo. E voc uma idiota. Com uma
empresa maluca.
Espere um momento! - exclamou, dando um passo adiante e agitando
seu brao para ele. - Acontece que estou ocupada em uma misso
extremamente sria. A felicidade de meu irmo poderia estar em jogo. Quem
voc para me julgar?
O homem que a salvou de uma violao.
Bem! - respondeu Margaret, sobre tudo porque era a nica coisa que
poderia pensar em dizer.
Ele passou a mo pelo cabelo.
Quais so seus planos para esta noite?
Isso no assunto seu!
Voc se converteu em meu assunto no minuto em que vi voc sendo
arrastada por... - Angus sacudiu sua cabea, dando-se conta que esquecera ao
homem que deixara inconsciente.
O moo despertou e se levantava lentamente a seus ps, obviamente
tratando de mover-se to silenciosamente quanto possvel.
No se mova, - Angus espetou a Margaret. Ele esteve diante do

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corpulento homem em dois passos, logo agarrou seu pescoo e o arrastou at


ela, pendurado no ar. - voc tem algo para dizer a esta mulher? - grunhiu.
O homem sacudiu sua cabea.
Eu acredito que sim.
Certamente no tenho nada para lhe dizer, - interps Margaret, tratando
de ser til.
Angus a ignorou.
Uma desculpa, possivelmente? Uma simples desculpa com o emprego
da frase "sou um co de rua miservel" poderia aliviar meu carter e salvar sua
pattica vida.
O homem comeou a tremer.
Sinto muito, louvo ssinn... to ssssinnttoo.
Realmente, senhor Greene, disse Margaret rapidamente, - penso que
terminamos. Possivelmente voc deveria deix-lo ir.
Voc quer lhe fazer dano?
Margaret estava to surpreendida que comeou a tossir.
Desculpe? - conseguiu dizer finalmente.
Sua voz era dura e estranhamente apagada quando repetiu sua pergunta.
Voc quer lhe fazer dano? A teria desonrado.
Margaret piscou de modo incontrolvel estranha luz em seus olhos, e
teve a horrvel sensao de que ele mataria esse homem se ela simplesmente o
pedisse.
Estou bem - se engasgou. - Acredito que administrei uns poucos golpes
antes pela tarde. Isto satisfez bastante minha exgua sede de sangue.
No este, respondeu Angus. - Voc machucou aos outros dois.
Estou bem, realmente.
Uma mulher tem direito a sua vingana.
Realmente no h nenhuma necessidade, lhe asseguro. Margaret deu
uma olhada rapidamente ao redor, tratando de avaliar suas possibilidades para

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fugir. Ela ia ter que fugir logo.


Este moo, Angus Greene, poderia ter salvado sua vida, mas ele estava
completamente louco.
Angus deixou cair ao homem e o empurrou para frente.
Saia daqui antes que o mate.
Margaret comeou a ir nas pontas dos ps na direo oposta.
Voc! - bramou. - No se mova.
Ela se congelou. Poderia no gostar deste enorme escocs, mas no era
nenhuma idiota. Ele era duas vezes seu tamanho, depois de tudo.
Onde voc pensa que vai?
Ela decidiu no responder isso.
Ele rapidamente fechou a distncia entre eles, cruzou seus braos, e a
olhou com o cenho franzido.
Acredito que voc estava a ponto de me informar sobre seus projetos
para a tarde.
Lamento comunicar senhor, mas minhas intenes no eram seguir essa
particular linha de...
Me diga! - rugiu.
Eu ia procurar a meu irmo, - soltou ela, decidindo que talvez era uma
covarde, depois de tudo. A covardia, decidiu, realmente no era uma coisa to
m quando se enfrentava um escocs louco.
Ele sacudiu sua cabea.
Voc vem comigo.
OH, por favor, mofou-se. - Se voc pensa...
Senhorita Pennypacker, interrompeu-a, - eu tambm poderia a informar
que quando tomo uma deciso, poucas vezes mudo de parecer.
Senhor Greene, respondeu com igual resoluo, - no sou sua
responsabilidade.
Possivelmente, mas nunca fui o tipo de homem que poderia abandonar

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a uma mulher solitria a sua prpria defesa. Portanto, voc vem comigo, e
decidiremos que fazer com voc pela manh.
Pensei que voc procurava por sua irm, disse, sua irritao clara em
seu tom de voz.
Minha irm certamente no consegue afastar-se mais de mim com este
tempo. Estou seguro que ela est metida em alguma estalagem, provavelmente
ainda aqui em Gretna Green.
Voc no deveria procur-la nas estalagens esta noite?
Anne no madrugadora. Se ela de verdade estiver aqui, no reatar
sua viagem antes das dez. No tenho nenhum olhar sobre o atraso de minha
busca por ela at a manh. Anne, estou seguro, est a salvo esta noite.
Voc, por outra parte, tenho minhas dvidas.
Margaret quase pisou no seu p.
No h nenhuma necessidade...
Meu conselho, senhorita Pennypacker, que aceite seu destino. Uma
vez que pense nisso, compreender que isto no to mau. Uma cama quente,
uma comida boa, como podem ser to ofensivos?
Por que faz isto? - perguntou com desconfiana. - O que voc ganha?
Nada, ele admitiu com um sorriso inclinado. - Mas alguma vez estudou
a histria da China?
Ela o olhou de forma sarcstica. Como se alguma vez, realmente
permitissem s moas inglesas estudar mais que o bordado e a ocasional lio
de histria, a histria britnica, certamente.
H um provrbio, disse ele, seus olhos insinuantes. - No recordo como
precisamente, mas algo assim como uma vez que se salva uma vida, voc
responsvel por ela para sempre.
Margaret se afogou com seu flego. Bom Deus, o homem no pensava
cuid-la para sempre, verdade?
Angus captou sua expresso e quase se dobrou da risada.

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Ah, no se preocupe, senhorita Pennypacker, disse. - No tenho nenhum


plano para me instalar como seu protetor permanente.
Ficarei com voc at que chegue o amanhecer e me assegurarei que esteja
instalada, e logo voc pode continuar alegremente seu caminho.
Muito bem, disse Margaret a contra gosto. Era difcil discutir com
algum que tinha os melhores interesses no fundo.
Realmente aprecio sua preocupao, e possivelmente poderamos
procurar a nossos errantes irmos juntos. Deveria fazer o trabalho um pouco
mais fcil, penso.
Ele tocou seu queixo, alarmando-a com sua doura.
Esse o esprito. Ento, partimos?
Ela assentiu, pensando que possivelmente deveria fazer um oferecimento
de paz prprio. Depois de tudo, o homem a salvara de um horrvel destino, e
ela respondera chamando-o louco.
Voc tem um arranho, disse, tocando sua tmpora direita. Sempre era
mais fcil para ela mostrar sua gratido com feitos que com palavras. - Por que
no me deixa me ocupar disto? No muito profundo, mas deveria ser limpo.
Ele assentiu e tomou seu brao.
Apreciaria isso.
Margaret conteve o flego, um pouco surpreendida por quo enorme
parecia ele quando estava de p diretamente ao lado dela.
Assegurou voc um quarto?
Ele sacudiu sua cabea.
E voc?
No, mas vi um sinal de vago no The Rose and Thistle.
The Canny Man melhor. Limpo, e a comida quente. Veremos se
tiverem vagas primeiro.
A limpeza est bem, comentou ela, mais que feliz de perdoar sua
arrogncia se isso significava lenis limpos.

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Voc tem uma bolsa?


No mais, disse com arrependimento.
Roubaram-lhe?
Isso certo, ante seu sombrio olhar, ela acrescentou rapidamente, - mas
no trazia nada de valor.
Ele suspirou.
Bem, no h nada a fazer sobre isso agora. Venha comigo. Falaremos
sobre que fazer com seu irmo e minha irm uma vez que estejamos quentes e
alimentados.
E logo ele segurou seu brao um pouco melhor e a conduziu rua abaixo.

Captulo 2

Sua trgua durou exatamente dois minutos. Margaret no estava


exatamente segura de como ocorreu, mas antes que estivessem na metade do
caminho do The Canny Man, eles discutiam como meninos.
Ele no podia resistir a recordar que ela esteve alm de toda sensatez ao
partir sozinha rumo a Esccia.
Ela simplesmente teve que cham-lo campons arrogante quando ele a
impulsionou para cima nos degraus dianteiros e dentro da estalagem.
Mas nada disso, nenhuma s palavra entrecortada - poderia hav-la
preparado para o que passou quando estiveram parados frente ao hospedeiro.
Minha esposa e eu requeremos quartos para a noite, disse Angus.
Esposa?
fora de vontade, Margaret conseguiu impedir que sua mandbula casse
at seus joelhos.
Ou era possivelmente um ato do Deus, pois ela no acreditou que sua

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vontade fosse o bastante forte para lhe impedir de beliscar o brao do Angus
Greene por sua rabugice.
Temos s um quarto disponvel, - informou o hospedeiro.
Aceitamos ento, - respondeu Angus.
Desta vez ela sabia que estava sujeita a uma interveno divina, porque
no poderia haver nenhuma outra explicao para sua conteno ante seu
enorme desejo de esbofete-lo.
O hospedeiro cabeceou com aprovao e disse. - Me siga. Mostrarei o
caminho. Gostariam de uma refeio...?
Ns gostaramos, - cortou-lhe Angus. - Algo quente e que encha.
Temo-me que a esta hora da noite s temos bolo de carne frio.
Angus tirou uma moeda de seu casaco e a sustentou diante de si.
Minha esposa tem muito frio, e dada sua delicada condio, eu gostaria
de ver que ela recebesse uma boa refeio.
Minha condio? - ofegou Margaret.
Angus sorriu e piscou os olhos para Margaret.
Ora vamos, querida, certamente no pensou que poderia ocult-lo para
sempre.
Felicidades a ambos! - retumbou o hospedeiro. - este seu primeiro?
Angus assentiu.
Ento voc v por que sou to protetor, passou seu brao ao redor dos
ombros da Margaret. - Ela uma mulher to delicada.
Essa "delicada" mulher prontamente dobrou seu brao e deu uma
cotovelada no quadril do Angus. Com fora.
O hospedeiro no deve ter ouvido o subsequente grunhido de dor, porque
ele somente pegou a moeda e a fez rodar entre seus dedos.
Certamente, certamente, murmurou. - Terei que despertar a minha
esposa, mas estou seguro que podemos encontrar algo quente.
Excelente.

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O hospedeiro avanou, e Angus fez a tentativa de segui-lo, mas Margaret


o agarrou pela prega de seu casaco e lhe deu um puxo.
Voc est louco? - sussurrou.
Pensei que voc j tinha questionado minha prudncia e a encontrara
aceitvel.
Reconsiderei - estabeleceu.
Acariciou o ombro.
Trate de no se alterar. No bom para o beb.
Os braos da Margaret eram barras a seus flancos enquanto ela tratava de
conter-se de esmurr-lo.
Deixe de falar do beb, assobiou, - e no vou compartilhar um quarto
com voc.
Realmente no vejo que outra opo tem.
Preferiria...
Segurou-a com uma mo.
No me diga que preferiria esperar na chuva. Simplesmente no
acreditarei.
Voc pode esperar na chuva.
Angus abaixou a cabea e olhou atentamente para fora. As gotas de gua
golpeavam forte contra o cristal.
Penso que no.
Se voc fosse um cavalheiro...
Ele riu em silncio.
Ah, mas nunca disse que fosse um cavalheiro.
E o que disse sobre o amparo de mulheres, ento? - exigiu Margaret.
Disse que eu no gosto de ver as mulheres feridas. Nunca disse que
estava disposto a dormir na chuva e pegar uma horrvel enfermidade pulmonar
por voc.
O hospedeiro, que levava a dianteira, parou e deu a volta quando ele

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compreendeu que seus convidados no o seguiram.


Vm? - perguntou.
Sim, sim, - respondeu Angus. - Somente estava tendo uma pequena
discusso com minha esposa. Parece que ela tem um notvel desejo por
haggis2.
A boca da Margaret caiu aberta, e fez vrias tentativas antes que
conseguisse dizer, - Eu no gosto de haggis.
Angus sorriu abertamente.
Mas eu sim.
Och! - exclamou o hospedeiro com um amplo sorriso. - Justo como
minha esposa. Ela comeu haggis cada dia enquanto estava em estado, e me deu
quatro bons moos.
Fantstico, disse Angus com um sorriso arrogante. - Terei que recordar
isto. Um homem necessita de um filho.
Quatro, - recordou o hospedeiro, seu peito inchando-se de orgulho. -
Tenho quatro.
Angus deu uma palmada nas costas de Margaret.
Ela me dar cinco. Marque minhas palavras.
Homens, - resmungou, tropeando pela fora de seu amistoso tapinha.
- Um grupo de galos ostentosos, a maioria de vocs.
Mas os dois homens estavam muito implicados em seu jogo de homens
sobre a arte que consiste em avantajar a outros - Margaret esperava que eles

2
Haggis o prato regional escocs mais conhecido, uma confeco muito condimentada de sabor intenso feito de midos
de cordeiro (pulmo, fgado e corao) mesclados com gordura, cebolas, ervas e especiarias, todas empacotadas dentro de
uma bolsa feita de plstico, ou, tradicionalmente, o estmago de um cordeiro.
Prato tradicionalmente servido durante a "Noite do Burns", o haggis acompanhado frequentemente com pur de batata
e pur de nabos ou chiriba. Embora os haggis no soam nem se mostram apetitosos, quo valentes se atrevem a prov-lo
esto de acordo em que um prato muito saboroso!
Nota complementar do revisor Matias Jr.: No nordeste esse prato acima citado, conhecido por "buchada" e feito com
o estmago de um bode ou cabra. Dentro esto os midos temperados e, apesar da aparncia, muito gostoso, desde que
a cozinheira saiba preparar.

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comeassem a discutir sobre quem podia lanar um tronco3 mais longe a


qualquer momento e claramente no a ouviram.
Ela esteve de p ali com seus braos cruzados durante um minuto inteiro,
tratando de no escutar o que eles diziam, quando Angus de repente lhe
acariciou as costas e disse. - Ento, Haggis para o jantar, meu amor?
Vou te matar - assobiou ela. - E vou fazer lentamente.
Ento Angus a pegou nas costelas e jogou uma olhada ao hospedeiro.
Eu gostaria de alguns, - afogou-se. - Meu favorito.
O hospedeiro sorriu satisfeito.
Uma mulher que me chega ao corao. Nada protege a um dos espritos
como o bom haggis.
O aroma s j espantaria ao Diabo, - resmungou Margaret.
Angus riu em silncio e deu um aperto em sua mo.
Voc deve ser uma escocesa, ento, disse o hospedeiro, - se gosta de
haggis.
Em realidade, disse Margaret delicadamente, dando um puxo em sua
mo. - Sou inglesa.
Lstima, o hospedeiro ento olhou a Angus e disse. - Mas suponho que
se voc teve que casar com uma sassenach4, ao menos escolheu a uma com
gosto pelo haggis.
Evitei pedir sua mo at que ela o provasse, disse Angus solenemente.
- E logo no levaria a cabo a cerimnia at que no estivesse convencido de
que gostasse.
Margaret o golpeou no ombro.
E carter, tambm! - o hospedeiro riu alegremente. - Faremos uma boa
escocesa dela.
Isso espero, esteve de acordo Angus, seu acento soou mais forte no

3
Caber Toss - O arremesso de troncos a uma distncia demarcada, esporte muito praticado na Esccia .
4
Ingles (a) em galico, antiga lngua da Esccia.

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ouvido da Margaret. - Penso que ela deveria aprender a lanar um melhor


golpe, entretanto.
No doeu, n? - disse o hospedeiro com um sorriso conhecedor.
Nem um pouco.
Margaret rangeu os dentes.
Senhor, disse to docemente como pde, - por favor voc poderia me
mostrar meu quarto? Sou um desastre, e eu gostaria tanto de me assear antes
do jantar.
Certamente, o hospedeiro reatou sua viagem para cima, com Margaret
o seguindo de perto. Angus se atrasou uns passos, sem dvida rindo as custas
dela.
Aqui, disse o hospedeiro, abrindo a porta para revelar um quarto
pequeno mas limpo com um lavabo, um urinol, e uma s cama.
Obrigado senhor, ela disse com uma corts inclinao de cabea. - Estou
extremamente agradecida. - Ento ela entrou resolutamente ao quarto e fechou
a porta de repente.
Angus uivou com a risada. No o podia evitar.
Och, voc est com problemas agora, disse o hospedeiro.
A risada do Angus se converteu em um sorriso.
Qual seu nome, bom senhor?
McCallum. George McCallum.
Bem, George, penso que voc tem razo.
Ter uma esposa, assegurou George - um ato de delicado equilbrio.
Eu nunca soube muito at este dia.
Por sorte para voc, disse George com um sorriso matreiro, - ainda
tenho a chave.
Angus sorriu abertamente e lhe atirou outra moeda, logo agarrou a chave
quando George a lanou pelo ar. - Voc um bom homem, George McCallum.
Aye, disse George enquanto saa, - isso o que sigo dizendo a minha

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esposa.
Angus riu em silncio e ps a chave em seu bolso. Ele abriu a porta s uns
milmetros, logo chamou. - Voc est vestida?
Sua resposta foi um ruidoso golpe contra a porta. Provavelmente seu
sapato.
Se no me disser isso de outra maneira, entro, Ele introduziu sua cabea
dentro do quarto, logo a tirou bem a tempo para evitar o outro sapato, que veio
voando para ele com mortal pontaria.
Ele se introduziu novamente, comprovou que ela no tinha nada mais para
lanar, e logo entrou no quarto.
Se importaria de me dizer que diabos tudo isso? - disse ela com fria
mal controlada.
Que parte disso? - parou.
Respondeu com um olhar feroz. Angus pensou que ela parecia bastante
atraente com suas faces vermelhas de ira, mas sabiamente decidiu que no era
o momento para elogi-la sobre tais coisas.
J vejo, disse ele, incapaz de evitar que os cantos de sua boca se
crispassem de alegria. - Bem, a gente pensaria que seria evidente, mas se devo
explicar...
Voc deve.
Ele se encolheu.
Voc no teria um teto sobre sua cabea agora mesmo se George no
pensasse que minha esposa.
Isso no verdade, e quem George?
O hospedeiro, e sim, com toda certeza verdade. Ele no teria dado este
quarto a um casal que no estivesse casado.
Certamente que no, disse seca.
Ele teria dado isso e teria dado ouvidos.
Angus coou a cabea pensativamente.

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No estou to seguro disso, senhorita Pennypacker. Depois de tudo, sou


eu o que tem o dinheiro.
Ela o olhou to furiosamente, seus olhos to abertos e zangados, que
Angus finalmente notou que cor tinham. Verde. Uma sombra bastante
encantadora, como a erva verde.
Ah, disse diante de seu silncio. - Ento est de acordo comigo.
Tenho dinheiro, - resmungou ela.
Quanto?
Bastante!
Voc no disse que lhe tinham roubado?
Sim, ela disse, to a contra gosto que Angus se maravilhou de que no
se afogasse com a palavra, - mas ainda tenho algumas moedas.
Bastante para uma comida quente? gua quente? Um refeitrio
privado?
Esse no realmente o ponto, - discutiu, - e a pior parte disto que voc
atuava como se estivesse se divertindo.
Angus sorriu sarcasticamente.
Estava me divertindo.
Por que voc fez isso? - ela disse, sacudindo suas mos para ele. -
Poderamos ter ido a outra estalagem.
Um ruidoso trovo sacudiu o quarto. Angus decidiu que Deus estava de
seu lado.
Com este tempo? - perguntou. - Me perdoe se carecer da inclinao de
me aventurar l fora.
Inclusive se tivermos que nos fazer passar como marido e mulher, -
concedeu ela, - teve que divertir-se tanto as minhas custas?
Seus olhos escuros ficaram tenros.
Nunca quis insult-la. Certamente sabe disso.
A resoluo da Margaret comeou a debilitar-se sob seu olhar carinhoso e

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preocupado.
Voc no precisava dizer ao hospedeiro que estava grvida, disse, suas
faces voltando-se de um vermelho furioso enquanto pronunciava aquela ltima
palavra.
Ele soltou um suspiro.
Tudo o que posso fazer lhe pedir perdo. Minha nica explicao
que simplesmente me entusiasmei com a representao. Passei os dois ltimos
dias montando ao longo de Esccia.
Tenho frio, estou molhado, e faminto, e esta pequena farsa a primeira
coisa divertida que fiz em dias. Me perdoe se me ultrapassei com a diverso.
Margaret simplesmente o olhou fixamente, suas mos formando punhos
aos lados de seu corpo. Ela sabia que deveria aceitar sua desculpa, mas a
verdade era que necessitava uns minutos para se acalmar.
Angus levantou suas mos em uma insinuao de conciliao.
Voc pode manter seu ptreo silncio tudo o que queira, disse ele com
um sorriso divertido - mas isto no desaparecer. Voc, minha querida
senhorita Pennypacker, uma pessoa mais amvel do que pensa.
O olhar que lhe dirigiu era duvidosa no melhor dos casos e sarcstica no
pior.
Por qu? Por que no o estrangulei ali no corredor?
Bem, tambm isso, mas eu em realidade referia a sua inapetncia de
fazer mal aos sentimentos do hospedeiro menosprezando sua cozinha.
Realmente menosprezei sua cozinha, - indicou ela.
Sim, mas no o fez em voz alta. - Ele a viu abrir a boca e elevou sua
mo. - Ah, ah, ah, no mais protesta. Voc est determinada a me provocar
averso, mas temo que no funcionar.
Voc est louco - suspirou.
Angus tirou seu encharcado casaco. - Essa particular repetio em
particular est me deixando aborrecido.

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difcil discutir com a verdade, - murmurou. Ento olhou para cima e


viu o que ele estava fazendo. - E no tire o casaco!
A alternativa a morte por pneumonia, disse ele brandamente. - Sugiro
que voc tambm tire o seu.
S se voc sair do quarto.
E parar nu no corredor? No acredito.
Margaret comeou a andar de um lado para o outro no quarto, abrindo o
guarda-roupa e tirando gavetas.
Tem que haver um vestidor aqui em algum lugar. Tem que haver.
Provavelmente no encontrar um na cmoda, disse ele amavelmente.
Ela esteve de p sem se mover durante vrios momentos, tratando
desesperadamente de conter sua clera. Toda sua vida teve que ser responsvel,
dar bom exemplo, e a raiva no eram um comportamento aceitvel.
Mas esta vez... Olhou sobre seu ombro e o viu lhe sorrir maliciosamente.
Esta vez foi diferente.
Ela fechou de repente gaveta, o que deveria lhe haver dado alguma
medida de satisfao se no tivesse a ponta de seu dedo no meio.
Aaaaauuuucccchhhhh! - uivou, e imediatamente colocou seu palpitante
dedo em sua boca.
Voc est bem? - perguntou Angus, movendo-se rapidamente a seu
lado.
Ela assentiu.
Sai, resmungou ela com o dedo na boca.
Est segura? Poderia ter quebrado um osso.
No o fiz. Sai.
Ele pegou sua mo e tirou com cuidado o dedo de sua boca. - v-se bem,
disse com voz preocupada, - mas realmente, no sou nenhum perito nestes
assuntos.
Por qu? - ela gemeu. - Por qu?

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Por que no sou um perito? - ele repetiu, piscando de uma maneira algo
confusa. - No estava sob a impresso de que voc pensava que eu recebi
treinamento mdico, mas a verdade que, sou mais um agricultor que qualquer
outra coisa.
Um cavalheiro agricultor, pode estar segura...
Por que me tortura? - gritou.
Por que voc pensa, senhorita Pennypacker, que isso o que fao?
Ela arrebatou sua mo de seu aperto.
Juro Por Deus, no sei por que estou sendo castigada deste modo. No
posso imaginar que pecado cometi para garantir tal...
Margaret, disse energicamente, cortando seu discurso com o emprego
de seu nome de batismo, - possivelmente est exagerando muito este assunto.
Ela ficou parada, logo se moveu ao lado da cmoda durante todo um
minuto. Seu flego era desigual, e tragava mais que o normal, e logo comeou
a piscar.
OH, no, disse Angus, fechando seus olhos em agonia. - No chore.
Sniff...
No vou chorar.
Ele abriu seus olhos.
Jesus, usque e Robert Bruce, murmurou. Ela certamente o olhou como
se fosse chorar. Ele pigarreou. - Est segura?
Ela cabeceou, uma vez, mas firmemente. - Nunca choro.
Ele suspirou com alvio.
Bem, porque nunca sei o que fazer quando... OH! maldita seja, est
chorando.
No. No... o... estou. - Cada palavra saiu como uma pequena orao
prpria, pontuada por uns ruidosos ofegos.
Alto, rogou, trocando torpemente de um p ao outro. Nada o fazia sentir
mais incompetente e incmodo, que as lgrimas de uma mulher. Pior, ele

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estava bastante seguro de que esta mulher no tinha chorado em mais de uma
dcada.
E pior ainda, ele era a causa.
Tudo o que queria fazer... - ofegou. - Tudo o que queria fazer...
Era... ? - incitou, desesperado por mant-la conversando, qualquer coisa
com tal de lhe impedir que chorasse.
Deter meu irmo. - Ela tomou um profundo, estremecido suspiro e se
deixou cair sobre a cama. - Sei que o melhor para ele. Sei que parece
condescendente, mas de verdade sei. Estive cuidando dele desde que eu tinha
dezessete anos.
Angus cruzou o quarto e se sentou ao lado dela, mas no to perto para
p-la nervosa.
De verdade? - perguntou brandamente. Ele soube do momento em que
deu uma joelhada na virilha de um homem que no era uma mulher comum,
mas estava comeando a compreender que ela era mais que um carter
obstinado e um engenho rpido.
Margaret Pennypacker se preocupava profundamente, era leal at o fim, e
daria sua vida por aqueles que amava sem um segundo de vacilao.
Esse entendimento o fez sorrir ironicamente - e ao mesmo tempo o
aterrorizou at o fundo de seu corao. Porque em termos de lealdade,
preocupao e devoo familiar, Margaret Pennypacker poderia ter sido uma
verso feminina dele.
E Angus nunca antes conhecera a uma mulher que igualasse essas normas
que ele se imps.
Agora que a conhecera, bem, o que era o que ia fazer com ela?
Ela interrompeu seus pensamentos com um sorvo ruidoso. - Est me
escutando?
Seu irmo, - apontou.
Ela assentiu e suspirou. Ento de repente elevou a vista de seu colo e

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voltou seu olhar fixo sobre ele.


No vou chorar.
Ele acariciou seu ombro.
Certamente que no.
Se ele se casar com alguma dessas horrveis moas, sua vida estar
arruinada para sempre.
Voc est segura? - Angus perguntou com delicadeza. As irms tinham
um modo de pensar que elas sabiam que era o melhor.
Uma delas ainda no conhece o alfabeto inteiro!
Ele fez um som que saiu mas bem como - Eeee, - e sua cabea se tornou
atrs com piedade. - Isso mau.
Ela assentiu outra vez, esta vez com mais vigor.
V? V o que quero dizer?
Quantos anos tem seu irmo?
Ele s tem dezoito.
Angus soprou.
Ento voc tem razo. Ele no tem nem ideia do que est fazendo.
Nenhum moo de dezoito tem. Pensando nisso, nenhuma moa de dezoito,
tampouco.
Margaret confirmou seu acordo.
essa a idade de sua irm? Qual seu nome? Anna?
Sim, a ambas as perguntas.
Por que a persegue? O que fez?
Escapou para Londres.
Sozinha? - perguntou Margaret, claramente horrorizada.
Angus a observou com uma expresso perplexa.
Poderia lhe recordar que voc se dirigiu a Esccia por si mesmo?
Bem, sim, balbuciou, - mas isso completamente diferente. Londres ...
Londres.

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Por assim diz-lo, ela no est completamente sozinha. Ela roubou


minha carruagem e trs de meus melhores criados, um deles um antigo
pugilista, que a nica razo de que no esteja aterrorizado agora mesmo.
Mas o que planeja fazer?
Socorrer ela mesma com minha tia av. - Ele deu de ombros. - Anna
quer uma temporada.
E h alguma razo pela qual ela no possa t-la?
A expresso de Angus ficou severa.
Disse que ela poderia ter uma no prximo ano. Estivemos reformando
nossa casa, e estou muito ocupado para deixar tudo e ir diretamente a Londres.
Ah.
Suas mos foram a seus quadris.
O que significa, ah?
Ela moveu suas mos em um gesto que era de algum modo de
desaprovao e pedante, tudo em um s.
Somente que me parece que est pondo suas necessidades antes das
dela.
No fao tal coisa! No h nenhuma razo para que ela no possa
esperar um ano. Voc, voc mesma, conveio que as pessoas de dezoito anos
no sabem nada.
Voc provavelmente tem razo, esteve de acordo, - mas diferente para
os homens e as mulheres.
Sua cara se aproximou uma frao de polegada dela.
Gostaria de explicar como?
Suponho que verdade que as moas de dezoito anos no sabem nada.
Mas os moos de dezoito anos sabem menos que nada.
Para sua surpresa, Angus comeou a rir, caindo na cama e sacudindo o
colcho com suas risadas abafadas.
OH, deveria me sentir insultado, ofegou ele, - mas temo que voc tenha

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razo.
Sei que tenho razo! - replicou, com um sorriso furtivo.
Ah! Prezado senhor, ele suspirou. - Que noite. Que lamentvel,
miservel e maravilhosa noite.
Margaret levantou a cabea ante suas palavras. O que quis dizer ele com
isso?
Sim, sei, disse com vacilao, j que ela no estava segura de com o que
estava de acordo. - uma porcaria. O que deveramos fazer?
Unir foras, suponho, e procurar a nossos errantes irmos
imediatamente. E quanto a esta noite, posso dormir no cho.
Uma tenso que Margaret no se deu conta que carregava se deslizou para
fora dela.
Obrigado, disse ela com grande sentimento. - Aprecio sua generosidade.
Ele se ergueu. - E voc, minha querida Margaret, vai ter que desfrutar da
vida de uma atriz. Ao menos por um dia.
Uma atriz? No andavam elas por toda parte meio desnudas tomando
amantes? Margaret prendeu o flego, sentindo suas faces - e algumas outras
partes - ficarem quentes.
O que quer dizer? - perguntou, to horrorizada que pareceu sem flego.
Simplesmente que se voc quer comer esta noite - e estou bastante
seguro haver mais que haggis no menu, de maneira que pode respirar tranquila
nesse sentido - ento ter que pretender ser Lady Angus Greene.
Ela franziu o cenho.
E, acrescentou ele fazendo girar seus olhos, - voc vai ter que fingir que
a situao no to desagradvel. Depois de tudo, arrumamo-nos para fazer
um beb. No podemos nos desagradar muito.
Margaret se ruborizou.
Se voc no deixar de falar desse infernal beb que no existe, juro que
fecharei a gaveta em seus dedos.

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Ele juntou as mos atrs de suas costas e sorriu abertamente.


Estou tremendo de terror.
Dirigiu um olhar irritado, logo piscou.
Disse voc Lady Greene?
Importa isso? - Angus disse brincando.
Bem, sim!
Durante um momento Angus s a olhou fixamente, a decepo
estendendo-se em seu peito.
O seu era um titulo menor - simplesmente uma baronia com um pequeno
mas encantador pedao de terra - mas ainda assim as mulheres o viam como
um prmio para ser ganho.
O matrimnio parecia ser algum tipo de concorrncia entre as damas que
ele conhecia. A que pegar o melhor ttulo e dinheiro, ganharia.
Margaret colocou a mo sobre o corao.
Tenho grande apreo pelas boas maneiras.
Angus sentiu um renovado interesse.
Sim?
No deveria lhe haver chamado senhor Greene se voc for realmente
Lorde Greene.
Em realidade Sir Greene, disse, seus lbios desenhando um sorriso, -
mas posso lhe assegurar que no estou ofendido.
Minha me deve estar se revolvendo em sua tumba, ela sacudiu a cabea
e suspirou. - Tratei de ensinar ao Edward e Alicia, minha irm, - o que meus
pais teriam desejado.
Tratei de viver minha vida do mesmo modo. Mas s vezes penso que
simplesmente no sou o bastante boa.
No diga isso, disse Angus com grande sentimento. - Se voc no for o
bastante boa, ento tenho srios medos por minha prpria alma.
Margaret deu um tremente sorriso.

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Voc pode ter a capacidade de me pr to furiosa que no posso ver


direito, mas eu no me preocuparia com sua alma, Angus Greene.
Ele se inclinou para ela, seus olhos escuros brilhando com humor,
travessura, e s um pouco de desejo.
Est tratando de me elogiar senhorita Pennypacker?
Margaret inspirou, um calor crescendo estranhamente por todo seu corpo.
Ele estava to perto, seus lbios apenas a umas polegadas de distncia, e ela
teve o repentino, estranho pensamento de que lhe poderia gostar de ser uma
mulher descarada por uma vez em sua vida. Se ela se inclinasse adiante,
oscilando para ele por um segundo... teria ele a iniciativa e a beijaria?
Arrastaria-a at seus braos, tiraria os alfinetes de seu cabelo, e a faria
sentir como se fosse a estrela de um soneto shakespeariano?
Margaret se inclinou.
Balanou-se.
E caiu diretamente da cama.

Captulo 3

Margaret gritou surpreendida enquanto se deslizava pelo ar. No era uma


longa queda; o piso virtualmente saltou para encontrar seu quadril, que
certamente estava machucada por seu passeio no carro do agricultor.
Ela estava sentada ali, um pouco aturdida por sua repentina mudana de
posio, quando a cara do Angus apareceu sobre a borda da cama.
Voc Est bem? - perguntou.
Eu, n, perdi o equilbrio, resmungou ela.
J vejo, disse ele, to solene que ela no podia acredit-lo.
Com frequncia perco o equilbrio, mentiu ela, tratando de fazer parecer

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o incidente to comum como fosse possvel. No todos os dias que caa


algum da cama enquanto sonhava com um beijo com um completo estranho.
Voc?
Nunca.
Isto no possvel.
Bem, ele refletiu, coando o queixo, - suponho que no
completamente certo. s vezes...
Os olhos da Margaret se fixaram em seus dedos enquanto acariciavam a
barba de sua mandbula. Algo no movimento a paralisou.
Ela podia ver cada pequeno cabelo, e com um horrorizado ofego
compreendeu que sua mo j cruzara a metade da distncia entre eles.
Por Deus! Ela queria toc-lo.
Margaret? - perguntou-lhe, com olhos divertidos. - Est me escutando?
Ela piscou.
Certamente. Somente... - Sua mente fracassou para dizer algo. - Bem,
bvio que estou sentada no cho.
E isto interfere com suas habilidades auditivas?
No! Eu... - Ela segurou seus lbios juntos em uma linha irritada. - O
que estava dizendo?
Est segura de que no quer voltar para a cama, assim pode me ouvir
melhor?
No, obrigado. Estou perfeitamente cmoda, obrigado.
Ele a alcanou, segurou com uma de suas grandes mos seu brao, e a
arrastou para a cama.
Eu poderia ter acreditado se voc tivesse deixado em um "obrigado".
Ela fez uma careta. Se tinha um defeito fatal, era tent-lo com muita fora,
protestar muito, argumentar muito alto. Nunca sabia quando parar.
Seus irmos lhe vinham dizendo h anos, e no profundo de seu corao,
sabia que poderia ser o pior tipo de praga quando tinha a mente fixa em um

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objetivo.
No queria inflar seu ego muito mais estando de acordo com ele, em troca
sorveu pelo nariz e disse.
H algo desagradvel nas boas maneiras? A maioria da gente aprecia
uma palavra de agradecimento de vez em quanto.
Ele se inclinou adiante, sobressaltando-a com sua proximidade.
Sabe to bem quanto eu que no estava me escutando!
Ela sacudiu sua cabea, seu engenho normalmente preparado estava
saindo pela janela - o que no era uma faanha insignificante, considerando
que a janela estava fechada.
Voc me perguntou se alguma vez me senti desequilibrado - disse, sua
voz reduzindo-se a um rouco murmrio, - e disse no, mas ento... - Ele
levantou seus poderosos ombros e os deixou cair com um estranho
encolhimento cheio de graa.
Ento, acrescentou, - reconsiderei.
E-esteja... porque eu o disse que isso no era possvel, - conseguiu dizer
apenas.
Bem, sim, refletiu ele, - mas, sentado aqui com voc, tive um repentino
brilho de cor.
Fez-o?
Ele assentiu devagar, e quando falou, cada palavra saiu com hipnotizadora
intensidade.
No posso falar por outros homens...
Ela se encontrou presa em seu quente olhar, e no podia afastar o olhar
tanto como no podia deixar de respirar. Sua pele formigou e seus lbios se
separaram, e logo tragou convulsivamente, de repente segura de que teria
estado melhor no cho.
Ele levou um dedo comissura da boca, passando a mo pela pele
enquanto continuava seu preguioso discurso. - ... mas quando estou vencido

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pelo desejo, bbado dele...


Ela saiu disparada da cama como um foguete chins.
Talvez, disse, com voz estranhamente espessa, - deveramos pensar em
conseguir esse jantar.
Correto, Angus parou to de repente que a cama se balanou. - Sustento
o que necessitamos, sorriu abertamente. - No acredita?
Margaret o olhou fixamente, assombrada pela mudana em seu semblante.
Ele esteve tentando seduzi-la, estava segura disso. Ou se no o estava,
definitivamente tentava p-la nervosa. Ele at admitira que desfrutou fazendo-
o.
E teve xito. Seu estmago estava mais ou menos saltando, sua garganta
parecia ter aumentado trs vezes, e seguia tendo que agarrar-se nos mveis
para manter o equilbrio.
E ainda assim, a estava ele, completamente tranquilo, sorrindo inclusive!
Ou no foi afetado por sua proximidade, ou o maldito homem pertencia etapa
shakespeariana.
Margaret?
Comida est bem, falou.
Me alegro que esteja de acordo comigo, disse ele, parecendo
completamente divertido por sua perda de compostura. - Mas primeiro voc
deve tirar o casaco molhado.
Ela sacudiu sua cabea, abraando-se a si mesmo.
No tenho nada mais.
Ele lanou um objeto em sua direo.
Pode levar meu casaco extra.
Mas ento o que usar voc?
Estarei bem com uma camisa.
Impulsivamente, ela estendeu a mo e tocou seu antebrao, que estava
exposto pela manga enrolada.

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Voc est congelando. Sua outra camisa feita de linho? No ser o


bastante grossa. - Quando ele no respondeu, ela acrescentou firmemente. -
Voc no pode me dar seu casaco. No o aceitarei.
Angus deu uma olhada a sua diminuta mo em seu brao e comeou a
imagin-la viajando at seu ombro, logo atravs de seu peito...
Ele no sentia frio.
Sir Greene? - perguntou brandamente. - Est bem?
Ele arrancou o olhar de sua mo e logo cometeu o engano colossal de olh-
la aos olhos.
Esses crculos verdes como ervas que, no curso da tarde, olharam-no com
medo, irritao, vergonha e, ressentimento, com inocente desejo, estavam
agora transbordantes de preocupao e compaixo.
E o desarmava completamente.
Angus sentiu se encher de um antigo terror masculino, como se de algum
modo seu corpo conhecesse o que sua mente se recusava a considerar, que ela
poderia ser A nica, que de algum modo, no importasse com quanta fora ele
lutasse, chatearia-o para toda a eternidade.
E pior, que se ela alguma vez decidisse deixar de chate-lo, ele deveria
arrast-la e encade-la a seu lado at que comeasse outra vez.
Jesus, usque e Robert Bruce, era um destino aterrador.
Arrancou sua camisa, furioso por sua reao para com ela. Isto comeara
somente com uma mo em seu brao, e a seguinte coisa que ele sabia, era que
vira sua vida inteira estirando-se diante dele.
Ele terminou de vestir-se e saiu pela porta dando fortes pisadas.
Esperarei no corredor at que voc esteja preparada, disse.
Ela o olhava fixamente, seu corpo tremia com diminutos calafrios.
E tire toda essa condenada roupa molhada, ordenou ele.
Simplesmente no posso levar seu casaco sem nada debaixo, protestou
ela.

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Voc pode e o far. No serei responsvel por que pegue uma febre
pulmonar.
Ele viu a endireitar os ombros e seus olhos encher-se de ao.
Voc no pode me dar ordens, - replicou ela.
Ele levantou uma sobrancelha.
Pode tirar voc sua camisa molhada, ou eu o farei por voc. A deciso
sua.
Ela disse algo em voz baixa. Angus no ouviu bem todas as palavras, mas
as que escutou no eram nada elegantes.
Ele riu.
Algum deveria repreend-la pela sua linguagem.
Algum deveria repreend-lo por sua arrogncia.
Voc esteve tentando toda a noite, indicou ele.
Ela fez um som ininteligvel, e Angus conseguiu desaparecer pela porta
antes que lhe lanasse outro sapato.
Quando Margaret colocou sua cabea pela porta do dormitrio, Angus no
estava por nenhum lado. Isto a surpreendeu.
Conhecia o enorme escocs de umas poucas horas, mas estava segura de
que no era do tipo que abandonava a uma dama de boa criao para que se
arrume por conta prpria em uma estalagem pblica.
Fechou silenciosamente a porta atrs dela, no querendo chamar a ateno
sobre si mesma, e foi nas pontas dos ps corredor abaixo. Provavelmente
estaria segura de cuidados no desejados aqui no The Canny Man - Angus
tinha proclamado em voz alta que era sua esposa, depois de tudo, e s um idiota
provocaria a um homem de seu tamanho. Mas as provaes do dia a deixaram
cautelosa.
Em retrospectiva, provavelmente fora um esforo absurdo fazer uma
viagem to longa e difcil a Gretna Green sozinha, mas o que outra opo
tinha? No podia deixar ao Edward casar-se com uma daquelas horrveis

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Gretna Green

moas s que ele esteve fazendo a corte.


Alcanou o vo da escada e olhou atentamente abaixo.
Faminta?
Margaret deu um pulo e soltou um curto e notavelmente ruidoso grito.
Angus sorriu maliciosamente.
No tencionava assust-la.
Sim, queria.
Muito bem, admitiu. - Queria. Mas voc certamente teve sua vingana
sobre meus ouvidos.
Mereceu, resmungou ela. - Ocultando-se no vo da escada.
Na realidade, disse, lhe oferecendo seu brao, - eu no tive a inteno
de me ocultar. Eu nunca teria abandonado o corredor, mas pensei ter ouvido a
voz de minha irm.
Foi? Encontrou-a? Era ela?
Angus levantou uma espessa sobrancelha negra.
Voc parece bem excitada pela perspectiva de encontrar a algum que
no conhece.
Conheo voc, indicou ela, esquivando um abajur enquanto se moviam
pela sala principal do The Canny Man, - e por muito que voc me chateie, eu
gostaria de que localizasse sua irm.
Seus lbios se estenderam em um sorriso zombador.
Por que, senhorita Pennypacker, penso que voc poderia acabar de
admitir que gosta.
Disse, disse ela de forma significativa, - que voc me chateia.
Bem, certamente. Fao de propsito.
Isto ganhou um olhar feroz.
Ele se inclinou adiante e pegou o seu queixo.
Chatear voc a maior diverso que tive em anos.
No divertido para mim, resmungou ela.

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Certamente que , disse ele jovialmente, conduzindo-a ao pequeno


refeitrio. - Apostaria que sou a nica pessoa que conhece que se atreve a
contradiz-la.
Voc me faz parecer como uma arpa.
Ele pegou uma cadeira para ela.
Estou certo?
Sim, resmungou - mas no sou uma arpa.
Certamente que no, ele se sentou transversalmente a ela. - Mas voc
est acostumada a sair-se com a sua.
Igual a voc, replicou ela.
Touch.
De fato, ela disse, apoiando-se para frente com um brilho de sabedoria
em seus olhos verdes, - por isso que a desobedincia de sua irm to
irritante. Voc no pode suportar que ela fosse contra seus desejos.
Angus se retorceu em sua cadeira. Era tudo diverso e satisfao quando
ele analisava a personalidade da Margaret, mas isto era inaceitvel.
Anne esteve indo contra meus desejos desde o dia em que nasceu.
No disse que ela era dcil e agradvel e fizesse tudo que voc
dissesse...
Jesus, usque e Robert Bruce, disse ele sob seu flego, - se isso fosse
verdade...
Ela no fez caso de sua estranha interjeio.
Mas Angus - lhe disse animadamente, usando suas mos para pontuar
suas palavras, - alguma vez lhe desobedeceu antes a grande escala? Fez algo
que interrompeu completamente sua vida?
Durante um segundo, ele no se moveu; ento sacudiu sua cabea.
V? - Margaret sorriu, mostrando-se terrivelmente agradada consigo
mesma. - por isso que voc est to nervoso.
Sua expresso mudou de cmica a arrogante.

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Gretna Green

Os homens no so nervosos.
Ela arqueou uma sobrancelha.
Desculpe, mas estou olhando a um homem nervoso enquanto falamos.
Olharam-se fixamente um ao outro atravs da mesa durante vrios
segundos, at que Angus finalmente disse. - Se levantar suas sobrancelhas um
pouco mais acima, vo confundir se com o nascimento de seu cabelo.
Margaret tratou de responder com classe - podia v-lo em seus olhos - mas
seu humor pde com ela, e se ps a rir.
Margaret Pennypacker consumida pela risada era algo digno de
contemplar, e Angus nunca se havia sentido to absolutamente contente de
recostar-se e olhar a outra pessoa.
Sua boca formou um encantador sorriso boquiaberto, e seus olhos
brilharam com pura alegria. Seu corpo inteiro tremeu, e ela ofegou por ar,
finalmente deixando cair sua fronte apoiando-a com a mo.
Ah, meu Deus, disse, afastando brandamente uma mecha encaracolada
de cabelo castanho. - OH, meu cabelo.
Angus riu.
Seu penteado sempre se desfaz quando voc ri? Porque devo dizer, isto
uma peculiaridade bastante simptica.
Ela elevou a mo e com acanhamento acariciou seu cabelo.
Est desordenado desde esta manh, estou segura. Eu no tive tempo
para fix-lo de novo antes que descssemos para o jantar e...
No precisa me tranquilizar. Tenho plena confiana que durante um dia
normal, cada cabelo de sua cabea est em seu lugar.
Margaret franziu o cenho. Ela sempre estava orgulhosa sobre sua asseada
e ordenada aparncia, mas as palavras de Angus - que certamente pretendiam
ser um elogio - de algum modo a fizeram sentir decididamente desarrumada.
Ela foi salva de seguir com esta questo, pela chegada do George, o
hospedeiro.

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Gretna Green

Och, a est voc! - disse com um estrondo, baixando um grande prato


de barro sobre sua mesa. - Todos secos, verdade?
O melhor que se pode esperar, - respondeu Angus, com uma daquelas
cabeadas que os homens compartilham quando pensam que se compadecem
sobre algo.
Margaret revirou seus olhos.
Bem, voc est convidado para uma delcia, disse George, - porque
minha esposa, tinha algum haggis feito e preparado para amanh. Teve que
esquent-lo, certamente. No se pode comer haggis frio.
Margaret no pensou que haggis quente se mostrasse terrivelmente
apetitoso, mas se absteve de oferecer uma opinio sobre o assunto.
Angus levou o aroma - ou humores, como Margaret estava acostumada a
lhes chamar - em sua direo e fez uma aspirao cerimoniosa.
Och, McCallum, disse ele, soando mais escocs que em todo o dia, - se
isto estiver to bom como cheira, sua esposa um florescente gnio.
Certamente que o , respondeu George, agarrando dois pratos da mesa
do lado e pondo-os diante de seus convidados. - Ela se casou comigo, verdade?
Angus riu calorosamente e deu uma palmada cordial ao hospedeiro.
Margaret sentiu uma rplica subir por sua garganta e tossiu para cont-la.
S um momento, disse George. - Tenho que conseguir uma faca
apropriada.
Margaret o observou partir, logo se inclinou atravs da mesa e perguntou.
- O que h nesta coisa?
No sabe? - perguntou Angus, obviamente desfrutando de sua angstia.
Sei que cheira horrvel.
Tsk, tsk. Esta tarde estava insultando gravemente minha cozinha
nacional ainda sem saber do que falava?
S me diga os ingredientes, - perguntou.
O corao, picado com o fgado e o pulmo, respondeu ele, desenhando

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as palavras em todo seu detalhe sangrento. - Ento acrescente algum sebo bom,
cebolas, e farinha... preenchidos no estmago de uma ovelha.
O que, perguntou Margaret ao ar a seu redor, - fiz para merecer isto?
Och, disse Angus com desdm. - Gostar disto. Vocs ingleses sempre
adoram os rgos.
Eu no. Nunca gostei.
Ele afogou uma risada.
Ento poderia estar com um pequeno problema.
Os olhos da Margaret cresceram aterrados.
No posso comer isto.
Voc no quer insultar ao George, verdade?
No, mas...
Voc me disse que tinha uma grande avaliao pelas boas maneiras,
verdade?
Sim, mas...
Est preparado? - perguntou George, entrando novamente dentro da sala
com os olhos resplandecentes. - Porque lhe darei um haggis prprio de Deus.
Com isto, tirou de repente uma faca com tal destreza que Margaret se
viu obrigada a cambalear-se para trs ou arriscar-se a ter seu nariz
permanentemente cortado.
George cantou em voz alta alguns compassos de um hino bastante
pomposo - pressagiando a comida, Margaret estava segura - ento, com um
amplo e orgulhoso golpe de seu brao, cortou pela metade o haggis, abrindo-o
para que todo mundo o visse.
E cheirasse.
OH, Deus, Margaret ofegou, e nunca antes pronunciara uma reza to
sentida.
Alguma vez viu voc uma coisa to encantadora? - cantou George.
Colocarei a metade em meu prato agora mesmo, disse Angus.

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Margaret sorriu fracamente, tratando de no respirar.


Ela colocar uma pequena poro, disse por ela. - Seu apetite no
como antes.
Och, sim, respondeu George, - o beb. Voc estar nos primeiros meses,
ento, n?
Margaret sups que esses "primeiros" poderiam ser interpretados como
pr-embarao, assim assentiu.
Angus levantou uma sobrancelha de aprovao. Margaret lhe franziu o
cenho, irritada de que ele estivesse to impressionado de que ela finalmente
participasse desta ridcula mentira.
O aroma poderia faz-la sentir-se um pouco enjoada, disse George, -
mas no h nada para um beb como um bom haggis, ento deveria ao menos
tentar comer, como minha tia av Millie a chama, uma poro-no-obrigado.
Seria encantador, Margaret conseguiu no se engasgar.
Aqui tem, disse George, lhe servindo uma pequena quantidade.
Margaret olhou fixamente a poro de alimento sobre seu prato, tentando
no ter nsias. Se isto era no-obrigado, estremeceu imaginando o sim-por-
favor.
Me diga, disse ela, to recatada como fosse possvel, - como sua Tia
Millie?
Och, uma mulher encantadora. Forte como um boi. E to grande como
um, tambm.
Os olhos da Margaret caram de novo sobre seu jantar.
Sim, murmurou, - isso foi o que pensei.
Tente-o, impulsionou George. - Se gostar, farei que minha esposa faa
Hugga-muggie amanh.
Hugga-muggie?
A mesma coisa que haggis, disse Angus amavelmente, - mas feito com
o estmago de um pescado em vez da ovelha.

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Que... encantador.
Och, direi-lhe que encha um, ento, assegurou George.
Margaret olhou com horror como o hospedeiro retornava cozinha.
No podemos comer aqui amanh, - chiou ela atravs da mesa. - No
me importa se tivermos que trocar de estalagem.
Ento no coma o hugga-muggie. - Angus separou um enorme bocado,
o levou a boca e mastigou.
E como se supe que vou evitar, quando voc esteve conversando sobre
como devo elogiar com boas maneiras a comida do hospedeiro?
Angus ainda estava mastigando, assim conseguiu evitar responder. Ento
ele tomou um comprido gole do ale5 que um dos criados do George deslizara
na mesa.
Voc no vai ao menos tent-lo? - perguntou, fazendo gestos para o
haggis intacto sobre seu prato.
Ela sacudiu a cabea, seus enormes olhos verdes um pouco aterrados.
Tente uma dentada, - insistiu-a, atacando sua poro com grande gosto.
No posso. Angus, digo-lhe, a coisa mais estranha, e no sei como sei
isto, mas se como um bocado deste haggis, morrerei.
Ele engoliu o haggis com outro gole de ale, olhando-a com toda a
seriedade que podia reunir, e perguntou. - Est segura disto?
Ela assentiu.
Bem, se esse for o caso... - Ele estendeu a mo, pegou o prato, e deslizou
o contedo inteiro no seu. - No se pode desperdiar um bom haggis.
Margaret comeou a dar uma olhada ao redor da sala.
Me pergunto se tem um pouco de po.
Faminta?
Esfomeada.

5
Ale um tipo de cerveja produzida a partir de cevada maltada usando uma levedura de fermentao alta. Estas leveduras
fermentam a cerveja rapidamente, proporcionando um sabor adocicado, encorpado e frutado.

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Se voc acredita que pode aguentar durante dez minutos mais sem
perecer, o velho George provavelmente trar algum queijo e pudim.
O suspiro que Margaret soltou foi sentido em extremo.
Gostar de nossas sobremesas escocesas, disse Angus. - No encontrar
nenhum melhor.
Mas os olhos da Margaret estavam fixos de uma maneira estranha na
janela do outro lado da sala.
Assumindo que ela simplesmente tinha o olhar vidrado pela fome, ele
disse. - Se tivermos sorte, eles tero cranachan7. Voc nunca provar um
pudim mais fino.
Ela no replicou nada, ento ele deu de ombros e meteu o resto do haggis
na boca. Jesus, usque e Robert Bruce, sabia bem. No se dera conta de quo
faminto estava, e realmente no havia nada to bom como o haggis.
Margaret no fazia ideia do que perdia.
Falando da Margaret... olhou-a. Ela estava agora entortando os olhos para
a janela. Angus se perguntou se ela necessitava de culos.
Minha mame fazia o cranachan6 mais doce deste lado do Loch7
Lomond, disse, calculando que um deles devia manter a conversao. - Nata,
farinha de aveia, acar, rum. Me faz gua na boca somente...
Margaret ofegou. Angus deixou cair seu garfo. Algo no som de seu flego
precipitando-se por seus lbios fez que corresse um frio por seu sangue.
Edward, - sussurrou ela.
Ento seu semblante mudou da surpresa a algo grandemente mais negro,
e com um cenho que teria vencido o monstro do Loch Ness 8, ela se levantou

6
Farinha de aveia e nata servida com framboesas
7
Lago em galico
8
O Monstro de Loch Ness, tambm conhecido por Nessie, uma criatura aqutica que alegadamente foi vista no Loch Ness
(Lago Ness), nas Terras Altas da Esccia. A sua existncia, ou no, continua a suscitar debate entre os cpticos e os crentes,
e um dos mistrios da criptozoologia. O monstro de Loch Ness descrito como uma espcie de serpente ou rptil marinho,
semelhante ao plesiossauro, um sauroptergeo pr-histrico. Mas no dia 29 de Maio de 2003, o governo da Esccia declarou
que o monstro no existe e as ideias de que ele existe no passam de fruto da imaginao.

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Gretna Green

rapidamente e saiu furiosa da sala.


Angus apoiou seu garfo e gemeu. O doce aroma do cranachan levado pelo
ar da cozinha. Angus quis golpear sua cabea contra a mesa pela frustrao.
Margaret? - Ele olhou a porta pela qual ela acabava de sair.
Ou cranachan?
Ele olhou com anseio porta da cozinha.
Margaret?
Ou cranachan?
Maldio, resmungou levantando-se. Ia ter que ser Margaret.
E enquanto ia se afastando do cranachan, ele tinha a sinistra sensao de
que sua opo de algum modo selara seu destino.

Captulo 4

A chuva diminura, mas o ar mido da noite era uma bofetada no rosto,


no obstante, Margaret saiu precipitadamente pela porta dianteira do The
Canny Man. Olhou freneticamente ao redor, virando sua cabea direita e
esquerda.
Vira o Edward pela janela. Estava segura disso.
Pela extremidade do olho, viu um casal mover-se rapidamente ao longo
da rua. Edward. O cabelo dourado do homem era uma completa revelao.
Edward! - chamou-o, apressando-se em sua direo. - Edward
Pennypacker!
Ele no deu nenhum indcio de hav-la ouvido, ento ela recolheu suas

Nota complementar do revisor: (8) Loch Ness, Loch significa lago e Ness, negro. Fica ento: Loch Ness (Lago Negro). De
acordo com a lenda, onde vive um monstro em forma de serpente gigantesca. O nome advm de suas guas profundas e
escuras.

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Gretna Green

saias e correu pela rua, gritando seu nome enquanto diminua a distncia entre
eles.
Edward!
Ele voltou-se.
E ela no o conhecia.
L..l..lamento-o tanto, - gaguejou, tropeando um passo. - Confundi-o
com meu irmo.
O atraente homem loiro inclinou sua cabea gentilmente.
Est tudo bem...
uma noite brumosa, explicou Margaret, - e eu estava olhando pela
janela...
Asseguro-lhe que no fez nenhum dano. Mas se voc me desculpa, o
jovem ps seu brao ao redor do ombro da mulher a seu lado e a trouxe para
perto, - minha esposa e eu devemos continuar com nosso caminho.
Margaret assentiu e os olhou desaparecer ao redor da esquina. Eles eram
recm casados. Pela forma em que sua voz se esquentou ao dizer a palavra
"esposa", ela sabia que s podia ser assim.
Estavam recm casados, e como todos outros aqui em Gretna Green, eles
provavelmente fugiram para casar-se, e suas famlias provavelmente estavam
furiosas com eles. Mas se viam to felizes, e Margaret de repente se sentiu
insuportavelmente cansada, e desolada, e velha, e todas aquelas coisas tristes,
solitrias que nunca pensou que seria.
Teve que ir-se justo antes do pudim?
Ela piscou e girou. Angus, como demnios um homem to grande se move
to silenciosamente? - surgia sobre ela, com os braos em jarras, o cenho
franzido. Margaret no disse nada. No tinha a energia para dizer algo.
Assumo que no era seu irmo o que voc viu.
Ela sacudiu a cabea.
Ento pelo amor de Deus mulher, podemos terminar nossa refeio?

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Um sorriso danava a contra gosto atravs de seus lbios. Nenhuma


recriminao, nenhum - voc estpida mulher, por que foi escapar na noite?
Somente - podemos terminar nossa refeio?
Que homem.
Seria uma boa ideia, respondeu ela, pegando seu brao quando ele o
ofereceu. - E at poderia provar o haggis. S uma mostra, voc sabe. Estou
segura de que no vou gostar, mas como voc disse, corts tent-lo.
Ele levantou uma sobrancelha, e algo em seu rosto, com aquelas grandes
e espessas sobrancelhas, olhos escuros, e o nariz ligeiramente torcido, fez que
o corao da Margaret falhasse dois impulsos.
Och, concedeu-lhe, dando um passo para a estalagem. - No vo cessar
alguma vez as maravilhas? Est-me dizendo que em realidade me escutava?
Escuto quase tudo o que diz!
Voc s est se oferecendo a tentar o haggis porque sabe que comi sua
poro.
O rubor da Margaret a delatou.
Ah! - Seu sorriso era sem dvida lobuno. - S por isso, vou fazer voc
comer hugga-muggie amanh.
No posso tentar somente o cranopoly do qual voc falava? Que tem a
nata e o acar?
Chama-se cranachan, e se procurar no me chatear o caminho inteiro
para a estalagem, eu poderia estar disposto a pedir ao Senhor McCallum que
lhe sirva um pouco.
Och, voc sempre to bondoso, disse ela sarcasticamente.
Angus parou de repente.
Ser que voc disse "och"?
Margaret piscou pela surpresa.
No sei. Poderia hav-lo feito.
Jesus, usque e Robert Bruce, voc comea a soar como uma escocesa.

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Por que segue dizendo isso?


Era a vez dele de piscar pela surpresa.
Estou completamente seguro de que nunca confundi voc com um
escocs at esse momento.
No seja obtuso. Quis dizer a parte sobre o filho de Deus, licores
pagos, e seu heri escocs.
Ele deu de ombros e empurrou a porta do The Canny Man.
minha pequena prece.
De algum modo, duvido que seu vigrio achasse isto particularmente
sacrossanto.
Chamamo-los ministros por aqui, e quem demnios pensa voc que me
ensinou isso?
Margaret quase tropeou enquanto eles entravam de novo no pequeno
refeitrio.
Voc est brincando.
Se planeja ficar um pouco de tempo na Esccia, vai ter que aprender
que somos gente mais pragmtica que vocs de climas mais quentes.
Nunca escutei "os de climas mais quentes" utilizado como um insulto,
murmurou Margaret, - mas acredito que voc acaba de consegui-lo.
Angus afastou a cadeira para ela, sentou-se ele mesmo, e logo seguiu com
seu ponto.
Qualquer homem merecedor do po que come rapidamente aprende que
em tempos de grande necessidade, deve retornar s coisas nas que pode
confiar, coisas das que pode depender.
Margaret o olhou fixamente com uma mescla de incredulidade e
repugnncia.
Do que fala voc?
Quando sinto a necessidade de convocar um poder superior, digo,
"Jesus, usque, e Robert Bruce". Tem sentido.

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Voc est louco de se amarrar.


Se eu fosse um homem menos tolerante, disse ele, fazendo gestos ao
hospedeiro para que trouxesse um pouco de queijo, - poderia tom-lo como
uma ofensa.
No pode rezar a Robert Bruce, persistiu ela.
Och, e por que no? Estou seguro de que ele tem mais tempo para me
cuidar que Jesus. Depois de tudo, Jesus tem a todo o chato mundo para cuidar,
at sassenachs como voc.
Equivoca-se, disse Margaret firmemente, negando com sua cabea
junto com suas palavras. - simplesmente incorreto.
Angus a olhou, coou a tmpora e disse. - Pegue um pouco de queijo.
Os olhos da Margaret se alargaram com surpresa, mas tomou o queijo e
ps um pouco em sua boca.
Saboroso.
Eu comentaria a superioridade do queijo Escocs, mas estou seguro de
que voc j se sente um pouco insegura sobre a cozinha de seu pas.
Depois do haggis?
H um motivo pelo que ns, os escoceses somos maiores e mais fortes
que os ingleses.
Ela soltou um bufo elegante.
Voc insuportvel.
Angus se moveu para trs, descansando a cabea em suas mos, com seus
braos abertos. Ele parecia um homem saciado, um homem-seguro, algum
que sabia quem era e o que queria fazer com sua vida.
Margaret no podia tirar seus olhos dele.
Possivelmente, concordou ele, - mas a todos caio bem.
Lanou-lhe um pedao de queijo.
Ele o agarrou e o meteu em sua boca, sorrindo sarcasticamente enquanto
mastigava.

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Gosta de lanar coisas, verdade?


Que curioso que nunca senti a inclinao de fazer isso at que o conheci.
E aqui todos me disseram que tirava o melhor deles.
Margaret comeou a dizer algo e logo somente suspirou.
E agora o que foi? - perguntou Angus, claramente divertido.
Estive a ponto de o insultar.
No que esteja surpreso, mas por que o pensou melhor?
Ela se encolheu.
Nem sequer o conheo. E aqui estamos, discutindo como um velho
casal. bastante incompreensvel.
Angus a olhou pensativamente.
Ela se via cansada e um pouco confundida, como se ela finalmente tivesse
diminudo a velocidade o suficiente para que seu crebro compreenda que
estava na Esccia, jantando com um desconhecido que quase a beijara uma
hora antes.
O sujeito de sua leitura interrompeu seus pensamentos com um
persistente. - No acredita?
Angus sorriu candidamente.
supunha-se que tenho que fazer um comentrio?
Isto ganhou um cenho bastante feroz.
Muito bem, disse, - aqui est o que penso. Penso que a amizade floresce
mais rapidamente em circunstncias extremas. Considerando os
acontecimentos que se revelaram esta tarde e, ainda mais, o objetivo comum
que nos une, no surpreendente que estejamos sentados aqui desfrutando da
comida como se nos conhecssemos h anos.
Sim, mas...
Angus considerou brevemente que esplndida seria sua vida com a
eliminao das palavras, "sim" e "mas" da lngua inglesa, ento interrompeu
com. - Me pergunte algo.

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Ela piscou vrias vezes antes de responder. - Desculpe?


Quer saber mais de mim? Aqui est sua chance. Pergunte-me algo.
Margaret ficou pensativa. Duas vezes separou os lbios, com uma
pergunta na ponta de sua lngua, s para fech-los outra vez. Finalmente ela se
inclinou para frente e disse. - Muito bem. Por que voc to protetor com as
mulheres?
Diminutas linhas brancas apareceram ao redor de sua boca. Era uma
pequena reao, e bem controlada, mas Margaret esteve olhando-o
atentamente. Sua pergunta o havia posto nervoso.
Sua mo tensa ao redor de sua taa de ale, e ele disse:
Qualquer cavalheiro viria em ajuda de uma dama.
Margaret sacudiu sua cabea, recordando o feroz, quase selvagem olhar
dele quando despachara os homens que a atacaram.
H mais nisto que isso, e ambos sabemos. Algo lhe aconteceu, sua voz
ficou mais suave, mais calmante. - Ou possivelmente a algum que ama.
Houve um longo silncio de dor, e logo Angus disse. - Eu tinha uma prima.
Margaret no disse nada, nervosa pelo tom de sua voz.
Ela era mais velha, continuou olhando fixamente o lquido que formava
redemoinhos em sua taa de ale. - Dezessete e eu meus nove. Mas fomos muito
prximos.
Acredito que voc foi afortunado de t-la em sua vida.
Ele assentiu.
Meus pais iam com frequncia a Edimburgo. E poucas vezes me
levavam com eles.
Sinto muito, murmurou Margaret. Ela sabia o que era sentir falta de seus
pais.
No o sinta. Eu nunca estava sozinho. Tinha a Catriona. - Ele tomou um
gole de seu ale.
Ela me levou para pescar, deixou-me acompanh-la em seus recados,

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ensinou-me as pranchas de multiplicar quando meus tutores levantaram seus


braos em desespero.
Angus elevou a vista bruscamente; logo um sorriso melanclico cruzou
sua cara. - Ela me entreteve com canes. Curioso, a nica maneira em que eu
podia recordar que seis por sete era quarenta e dois era cant-lo.
Um n se formou na garganta da Margaret porque ela sabia que esta
histria no tinha um final feliz.
Como era ela? - sussurrou, no completamente segura de por que queria
sab-lo.
Um sorriso nostlgico escapou dos lbios do Angus.
Os olhos dela eram da mesma cor que os seus, talvez um pouco mais
azuis, e seu cabelo era o mais rico ruivo que voc alguma vez viu. Ela estava
acostumada lamentar-se quando se tornava rosa no pr do sol.
Ele se calou, e finalmente Margaret teve coragem para expressar a
pergunta que pairava no ar.
O que lhe aconteceu?
Um dia ela no veio casa. Ela sempre vinha as teras-feiras. Nos
outros dias eu no sabia se ela ia me visitar ou no, mas as teras-feiras ela
sempre vinha para me ajudar a praticar meus nmeros antes que meu tutor
chegasse.
Pensei que ela devia estar doente, ento fui a sua casa para lhe levar
flores, - ele levantou o olhar com uma expresso estranhamente arrependida.
Penso que devia estar meio apaixonado por ela. Quem se inteirou
alguma vez de um moo de nove anos que traz flores a sua prima?
Penso que doce, disse Margaret brandamente.
Quando cheguei, minha tia estava aterrada. Ela no me deixaria v-la.
Disse que eu tinha razo, que Catriona estava doente. Mas dei a volta por trs
e subi por sua janela.
Ela estava estendida em sua cama, enroscada na bola mais apertada que

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alguma vez tenha visto. Nunca vi algo assim... - Sua voz se rompeu. - Deixei
cair as flores.
Angus pigarreou, logo tomou um gole de ale. Margaret notou que suas
mos tremiam. - Disse seu nome, disse ele, - mas ela no respondeu. O disse
outra vez e estendi uma mo para toc-la, mas ela se estremeceu e se moveu
para longe.
E logo seus olhos se limparam, e durante um momento ela pareceu a moa
que eu conhecia to bem, e disse, "Cresce forte, Angus. Cresce forte para
mim."
Dois dias mais tarde, ela estava morta, - ele elevou a vista, seus olhos
tristes. - Por sua prpria mo.
OH, no... - Margaret se ouviu dizer.
Ningum me disse por que, prosseguiu Angus. - Suponho que eles
acreditaram que era muito jovem para a verdade.
Eu sabia que ela se matou, certamente. Todos sabiam, a igreja se negou a
enterr-la na terra consagrada. S anos mais tarde ouvi a histria completa.
Margaret pegou sua mo atravs da mesa. Deu-lhe um aperto
tranquilizador.
Angus elevou a vista, e quando falou outra vez, sua voz pareceu mais
enrgica, mais ... normal.
No sei quanto sabe voc da poltica escocesa, mas temos muitos
soldados britnicos que vagam por nossa terra. Dizem-nos que eles devem
estar aqui para manter a paz.
Margaret sentiu algo nauseante crescendo na boca de seu estmago.
Algum deles... estava ela... ?
Ele assentiu de maneira cortante.
Tudo que fez foi caminhar de sua casa ao povoado. Esse foi seu nico
crime.
Sinto-o tanto, Angus.

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Era um caminho que percorrera toda sua vida. Exceto essa vez, algum
a viu, decidiu que a queria e pegou.
OH, Angus. Voc sabe que isso no foi sua culpa, verdade?
Ele assentiu outra vez.
Eu tinha nove anos. O que poderia ter feito? E ainda no compreendi a
verdade at ter alcanado dezessete, a mesma idade que Catriona tinha quando
morreu. Mas me prometi... - Seus olhos queimaram, escuros e ferozes.
Prometi a Deus que no deixaria que outra mulher sofresse o mesmo
dano.
Ele sorriu de lado.
E ento procurei o sujeito de mais briga que eu gostaria de recordar. E
lutei com vrios forasteiros que preferiria esquecer. E no recebi muito
agradecimento por minha interveno, mas penso que ela... - Olhou para o cu.
Penso que ela me agradece isso.
OH, Angus, disse Margaret com o corao em sua voz, - sei que ela o
faz. E sei que eu o fao, Ela compreendeu que ainda sustentava sua mo, e a
apertou outra vez.
No acredito que o agradeci corretamente, mas realmente aprecio o que
fez por mim esta tarde. Se voc no tivesse aparecido, eu... eu no quero nem
pensar no que sentiria agora mesmo.
Ele deu de ombros incomodamente.
No foi nada. Pode agradecer a Catriona.
Margaret deu em sua mo um ltimo aperto antes de retirar a sua a seu
prprio lado da mesa.
Agradecerei a Catriona por ter sido uma amiga to boa para voc
quando era pequeno, mas agradecerei a voc por me salvar esta noite.
Ele removeu a comida sobre seu prato e grunhiu. - Fiquei feliz de faz-lo.
Ela riu de sua menos que amvel resposta.
No est acostumado a que lhe agradeam, verdade? Mas chega disto;

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Gretna Green

acredito que lhe devo uma pergunta.


Ele elevou a vista.
Desculpe?
Consegui lhe perguntar algo. justo que lhe devolva o favor.
Ele agitou sua mo com desdm.
No tem que...
No, insisto. Isto no seria esportivo para mim, a no ser que responda.
Muito bem, ele pensou durante um momento. - Afeta-lhe que sua irm
menor se case antes de voc?
Margaret soltou uma pequena tosse de surpresa.
Eu... como sabia que ela est por casar?
Mais cedo esta tarde, Angus respondeu, - voc o mencionou.
Ela pigarreou outra vez.
Ento o fiz. Eu... bem... deve saber que amo a minha irm muitssimo.
Sua devoo a sua famlia clara em tudo o que faz, disse Angus
tranquilamente.
Ela agarrou seu guardanapo e o torceu.
Estou emocionada pela Alicia. Desejo-lhe toda a felicidade do mundo.
Angus a olhou de perto. Ela no mentia, mas tampouco dizia a verdade.
Sei que feliz por sua irm, disse ele brandamente. - No est em voc
sentir algo diferente por ela. Mas o que sente por voc?
Sinto... sinto... - Ela soltou um longo e cansado suspiro. - Ningum
nunca me perguntou isto antes.
Talvez seja tempo.
Margaret assentiu.
Sinto-me esquecida. Passei tanto tempo criando-a. Dediquei minha vida
a este momento, a este final, e em alguma parte com o passar do caminho,
esqueci-me de mim. E agora muito tarde.
Angus levantou uma sobrancelha escura.

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Gretna Green

Voc no uma arpa desdentada.


Sei, mas para os homens de Lancashire, estou estritamente na prateleira.
Quando eles comeam a pensar em noivas potenciais, no pensam em mim.
Ento eles so uns estpidos, e no deveria desejar ter nada que ver com
eles.
Ela riu tristemente.
Voc doce, Angus Greene, no importa com quanta fora trata de
ocult-lo. Mas a verdade , a gente v o que espera ver, e passei tanto tempo
sendo a acompanhante de Alicia que me deram um papel autoritrio.
Sento com as mes nos bailes campestres, e, temo-me que onde ficarei.
Ela suspirou.
possvel ser to feliz por uma pessoa e ao mesmo tempo estar to triste
pela gente mesmo?
S o mais generoso em esprito pode dirigi-lo. O resto de ns no sabe
ser feliz por outros quando nossos prprios sonhos se perderam.
Uma s lgrima cravou o olho da Margaret.
Obrigado, disse.
Voc uma boa mulher, Margaret Pennypacker, e...
Pennypacker? - O hospedeiro veio apressado. - Voc a chamou
precisamente Margaret Pennypacker?
Margaret sentiu sua garganta fechar-se. Sabia que seria apanhada nesta
maldita mentira. Nunca fora boa na mentira, ou ainda na atuao, para o que
importa...
Mas Angus s olhou ao George nos olhos com calma e disse. - seu
sobrenome de solteira. Uso-o como uma carcia de vez em quando.
Bem, ento, voc deve haver-se casado recentemente, porque h um
mensageiro que viaja de estalagem em estalagem, perguntando por ela.
Margaret se sentou muito direita.
Est ainda aqui? Sabe aonde foi?

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Gretna Green

Ele disse que ia tentar no The Mad Rabbit9. - George sacudiu sua cabea
direita antes de dar a volta para afastar-se. - Est justo rua abaixo.
Margaret se levantou to rapidamente que derrubou sua cadeira.
Vamos, disse ao Angus. - Temos que alcan-lo. Se ele verificar todas
as posadas e no me encontrar, poderia deixar o povoado. E ento nunca
conseguirei ouvir a mensagem, e...
Angus ps uma pesada e consoladora mo em seu brao.
Quem sabe que voc est aqui?
Somente minha famlia, sussurrou. - OH, no, se algo terrvel ocorreu a
um deles? Nunca me perdoarei isso. Angus, voc no entende. Sou responsvel
por eles, e eu nunca poderia me perdoar se...
Ele apertou seu brao, e de algum modo o movimento ajudou a seu
acelerado corao a tranquilizar-se.
Por que no vemos o que este mensageiro tem a dizer antes de entrar
em pnico?
Margaret no podia acreditar que a palavra "ns" a tranquilizara. Ela
assentiu apressadamente.
De acordo. Tranquilizemos-nos, ento.
Ele sacudiu sua cabea.
Quero que voc permanea aqui.
No. Eu no poderia. Eu...
Margaret, voc uma mulher que viaja sozinha, e... - Ele a viu abrir a
boca para protestar e continuou. - No, no me diga quo capaz .
Nunca conheci a uma mulher mais capaz em minha vida, mas isso no
significa que o homem no v tratar de aproveitar-se. Quem sabe se este
mensageiro realmente um mensageiro?
Mas se ele for um mensageiro, ento ele no deixar a mensagem em

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Nome original do Coelho Apressado ou Coelho Louco, personagem de Alice no pais das maravilhas.

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suas mos. Est dirigido a mim.


Angus deu de ombros.
Vou traz-lo aqui, ento.
No, no posso. No posso tolerar me sentir uma intil. Se ficar aqui...
Faria me sentir melhor, interrompeu ele.
Margaret engoliu convulsivamente, tratando de no prestar ateno a
clida preocupao de sua voz. Por que tinha o homem que ser to
malditamente agradvel? E por que tinha ela que preocupar-se de se suas aes
pudessem lhe fazer sentir-se melhor?
Mas o fez.
Est bem, disse devagar. - Mas se voc no voltar em cinco minutos,
vou atrs de voc.
Ele suspirou.
Jesus, usque e Robert Bruce, acredita que poderia ser capaz de me
conceder dez?
Seus lbios tremeram em um sorriso.
Dez, ento.
Ele assinalou para sua boca com o ir e vir dos dedos.
Apanhei-a sorrindo abertamente. Voc no pode estar zangada comigo.
S me consiga essa mensagem e o amarei para sempre.
Och, bom, ele a saudou e saiu pela porta fazendo uma pausa s para
dizer. - No permita que George d meu cranachan a algum mais.
Margaret piscou, logo ofegou. Por Deus! Acabava de lhe dizer que o
amaria para sempre?
Angus entrou de novo no The Canny Man oito minutos mais tarde, com a
mensagem na mo. No fora difcil de convencer ao mensageiro de renunciar
ao sobrescrito;
Angus simplesmente havia dito - com um certo nvel de firmeza - que ele
servia como o protetor da senhorita Pennypacker, e procuraria que ela

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Gretna Green

recebesse a mensagem.
Tampouco fez mal que Angus ultrapassasse os seis ps por umas boas
quatro polegadas, o qual lhe dava quase um p mais alto do que o mensageiro.
Margaret estava sentada onde ele a deixara, tamborilando seus dedos
contra a mesa e ignorando as duas grandes tigelas de cranachan que George
devia ter posto ante ela.
Aqui est voc, lady, disse ele jovialmente, lhe dando a missiva.
Ela devia ter estado aturdida, mas se chamou a ateno e sacudiu a cabea
antes de peg-lo.
A mensagem era de verdade de sua famlia. Angus conseguira obter aquela
informao do mensageiro. Ele no estava preocupado de que fosse uma
emergncia; o mensageiro - quando perguntou, outra vez firmemente - disse
que a mensagem era muito importante, mas que a mulher que o dera no
parecera muito histrica.
Ele observou a Margaret com cuidado enquanto suas trementes mos
rompiam o selo. Seus olhos verdes olharam as linhas rapidamente, e quando
alcanou o final, ela piscou vrias vezes.
Um estrangulado som surgiu de sua garganta, seguida de um ofego de "no
posso acreditar que ele fizesse isso".
Angus decidiu que era melhor pisar com cuidado. De sua reao, ele no
podia dizer se ela estava a ponto de comear a gritar ou chorar. Os homens e
os cavalos eram fceis para predizer, mas s Deus entendia o funcionamento
da mente feminina.
Ele disse seu nome, e ela empurrou duas folhas de papel para ele em
resposta.
Vou mat-lo, disse com os dentes apertados. - Se ele no estiver morto
ainda, maldio, vou mat-lo.
Angus olhou os papis em sua mo.
Leia do primeiro ao ltimo, disse Margaret amargamente.

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Ele trocou as folhas e comeou a ler.

Rutherford House Pendle, Lancashire

Queridssima irm :
Esta nota foi entregue pelo Hugo Thrumpton. Ele disse que estava sob
ordens estritas de no traz-la at que te tivesse partido por volta de um dia.
Por favor no odeie ao Edward.
Deus esteja contigo.

Tua, sua amada irm, Alicia Pennypacker

Angus levantou a vista e a olhou com olhos interrogantes.


Quem Hugo Thrumpton?
O melhor amigo de meu irmo.
Ah.
Ele tirou a segunda carta, que estava escrita por uma mo decididamente
mais masculina.

Thrumpton Hall nr. Clitheroe, Lancashire

Querida Margaret
com um corao dodo que escrevo estas palavras. Para este momento
recebeste minha nota te informando de minha viagem a Gretna Green. Se
reagir como sei que vai fazer, estar na Esccia quando ler isso.
Mas no estou na Esccia, e nunca tive nenhuma inteno de fugir para
me casar. Partirei amanh para o Liverpool para me unir Marinha Real.
Usarei minha parte na herana para comprar minha comisso.
Sei que nunca quis esta vida para mim, mas sou um homem agora, e como
homem devo escolher minha prpria sorte.
Sempre soube que estava destinado vida militar; desde que brinquei com

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Gretna Green

meus soldados de estanho como um moo jovem tive muitas vontades de servir
a meu pas.
Rezo para que me perdoe minha hipocrisia, mas sabia que viria por mim
ao Liverpool se fosse consciente de minhas verdadeiras intenes. Tal
despedida me doer para o resto de meus dias.
melhor desta maneira.

Seu amado irmo,


Edward Pennypacker

Angus elevou a vista aos olhos da Margaret, que estavam suspeitosamente


brilhantes.
Voc tinha alguma ideia? - perguntou ele tranquilamente.
Nenhuma, disse, sua voz tremente sobre a palavra. - Pensa voc que eu
teria empreendido esta louca viagem se tivesse sonhado que ele teria ido a
Liverpool?
O que planeja fazer agora?
Voltar para casa, imagino. Que mais posso fazer? Ele provavelmente
est a meio caminho da Amrica agora.
Ela exagerava, mas Angus calculou que ganhou esse direito. No havia
muito que algum poderia dizer em tal situao, entretanto, ele se inclinou e
empurrou sua tigela de pudim um pouco mais perto.
Pegue seu cranachan.
Margaret olhou sua comida.
Voc quer que eu coma?
No posso pensar em nada melhor para fazer. Voc no tocou no seu
haggis.
Ela recolheu sua colher.
Sou uma irm terrvel? Sou uma pessoa to terrvel?
Certamente que no.

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Que tipo de pessoa sou que ele sentiu a necessidade de me enviar at a


Gretna Green s para que ento ele pudesse realizar uma fuga tranquila?
Uma irm bem amada, imagino, respondeu Angus, levando um pouco
de cranachan em sua boca. - Maldito seja, isto est muito bom. Voc deveria
provar um pouco.
Margaret banhou sua colher, mas no a levantou at sua boca.
O que quer dizer?
Obviamente a ama muito para suportar um doloroso adeus. E acredita
que voc teria apresentado uma verdadeira luta a seu alistamento marinha se
tivesse sabido de suas verdadeiras intenes.
Margaret esteve a ponto de replicar, "Certamente!" mas em troca ela
somente suspirou. O que ganhava defendendo sua posio ou explicando seus
sentimentos? O que passou, passou, e no havia nada que ela pudesse fazer
sobre isso.
Ela suspirou outra vez, mais forte, e levantou sua colher. Se havia uma
coisa que ela odiava, eram as situaes sobre as quais ela no podia fazer nada.
Vai comer esse pudim, ou este algum tipo de experimento cientfico
do equilbrio da colher?
Margaret piscou para sair de seu atordoamento, mas antes que ela pudesse
responder, George McCallum apareceu em sua mesa.
Temos que limpar para a noite, disse ele. - No tenho a inteno de jog-
los, mas minha esposa insiste. - Ele sorriu maliciosamente ao Angus. - Voc
sabe como .
Angus fez um gesto para a Margaret.
Ela no terminou seu cranachan.
Leve a tigela ao seu quarto. uma lstima desperdiar a comida.
Angus assentiu e ficou de p.
Boa ideia. Est preparada, doura?
A colher da Margaret escorregou de sua mo, aterrissando em sua tigela

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Gretna Green

de cranachan com um rudo apagado. Acabava ele de lhe chamar doura?


Eu... Eu... Eu...
Ela me ama tanto, disse Angus ao George, - que s vezes perde a
capacidade de falar.
Enquanto Margaret estava embevecida olhando-o, ele encolheu seus
poderosos ombros e disse satisfeito. - O que posso dizer? aflijo-a.
George riu em silncio enquanto Margaret balbuciava.
Melhor que cuide de suas costas, o hospedeiro aconselhou ao Angus, -
ou voc se encontrar lavando seu cabelo com o melhor cranachan de minha
esposa.
Magnfica ideia, disse Margaret entre dentes.
Angus riu enquanto se levantava e lhe ofereceu sua mo. De algum modo
ele sabia que o melhor modo de distra-la de suas penas era provoc-la com
outra brincadeira sobre ela sendo sua fiel esposa.
Se ele tivesse mencionado ao beb, ela provavelmente esqueceria o seu
irmo totalmente.
Ele comeou a abrir a boca, mas logo observou o brilho furioso em seus
olhos e o pensou melhor. Um homem precisava pensar em sua prpria
segurana, depois de tudo, e Margaret o olhou pronta para fazer algum srio
dano fsico ou ao menos jogar uma tigela de cranachan nele.
De todos os modos, ele com muito gosto aceitaria o disparo de pudim se
isto significasse que ela pudesse deixar de pensar em seu irmo, ainda que por
uns momentos.
Veem, querida, disse ele brandamente, - temos que deixar este bom
homem fechar por esta noite.
Margaret assentiu e ficou de p, seus lbios ainda apertados fortemente.
Angus tinha a sensao de que ela no confiava em si mesma para falar.
No esquea seu cranachan, disse, fazendo gestos tigela sobre a mesa
enquanto ele recolhia o prprio.

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Voc poderia querer levar o dela, tambm, - riu George. - No confio


na expresso de seus olhos.
Angus tomou a srio seu conselho e agarrou a outra tigela.
Uma ideia excelente, meu bom homem. Minha esposa ter que
caminhar sem a vantagem de meu brao, mas penso que ela poder arrumar-se
no acredita?
Och, sim. Ela no necessita a um homem para lhe dizer aonde ir. -
George deu uma cotovelada a Margaret no brao e riu com cumplicidade. -
Mas agradvel entretanto, n?
Angus deu uma cotovelada na Margaret tirando-a do lugar antes que ela
matasse ao hospedeiro.
Por que voc persiste em burlar-se assim de mim? - grunhiu.
Angus se virou e a esperou para comear a subir a escada depois dela.
Desviou sua mente de seu irmo, verdade?
Eu... - Seus lbios se separaram assombrados e o olhou fixamente como
se nunca antes tivesse visto outro ser humano. - Sim, isso fez.
Ele sorriu e lhe deu uma das tigelas de pudim enquanto ele procurava a
chave do quarto em seu bolso.
Surpreendida?
Que voc fizesse tal coisa por mim? - Ela sacudiu sua cabea. - No.
Angus deu meia volta devagar, a chave ainda na fechadura.
Quis dizer que estava surpreendida de ter esquecido a seu irmo, mas
penso que eu gosto mais da sua resposta.
Margaret sorriu melancolicamente e apoiou uma mo em seu brao.
Voc um bom homem, Sir Angus Greene. Insofrvel de vez em
quando... - Ela quase sorriu maliciosamente ante seu cenho fingido. - Bom,
insofrvel a maior parte do tempo, se a gente quer pr um bom ponto sobre
isso, mas ainda um bom homem.
Ele empurrou a porta aberta, logo puseram suas tigelas de cranachan sobre

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uma mesa no quarto.


No deveria ter mencionado o seu irmo neste momento?
Possivelmente deveria hav-la deixado brigando como louca e pronta para
cortar minha garganta?
No. - Ela soltou um longo e cansado suspiro e se sentou sobre a cama,
outro cacho de cabelo de seu longo cabelo castanho escapou de seu penteado
e se derramou em seu ombro. Angus a observou com toda a dor de seu corao.
Ela parecia to pequena e indefesa, e to malditamente melanclica. Ele
no podia suport-lo.
Margaret, disse, sentando-se ao lado dela, - voc fez todo o possvel por
criar a seu irmo por... quantos anos?
Sete.
Agora hora de o deixar crescer e tomar suas prprias decises, boas
ou ms.
Voc mesmo disse que nenhum moo de dezoito conhece sua prpria
mente.
Angus engoliu um grunhido. No havia nada mais detestvel que ser
atormentado por suas prprias palavras.
Eu no quereria v-lo casar-se a tal idade. Bom Deus, se ele tomasse
uma m deciso teria que viver com isso para o resto de sua vida.
E se ele tomou uma m deciso entrando na Marinha, quanto tempo de
vida ter para lament-lo? - Margaret levantou sua cara para ele, e seus olhos
luziam insuportavelmente enormes em sua cara. - Ele poderia morrer, Angus.
No me importa o que a gente diga, sempre h uma guerra. Em algum
lugar, algum homem estpido sentir a necessidade de lutar com algum outro
homem estpido, e eles vo enviar a meu irmo para resolv-lo.
Margaret, qualquer de ns poderia morrer amanh. Eu poderia sair
andando desta estalagem e ser pisoteado por uma vaca louca. Voc poderia sair
desta estalagem e ser atingida por um relmpago.

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No podemos viver nossas vidas com medo por esse momento.


Sim, mas podemos tratar de reduzir ao mnimo nossos riscos.
Angus levantou sua mo para pentear o cabelo; esta era uma ao que ele
frequentemente repetia quando estava cansado ou exasperado. Mas de algum
modo sua mo se moveu ligeiramente esquerda, e em troca se sentiu tocar o
cabelo da Margaret.
Era fino e liso, e brandamente sedoso e parecia haver ali muito mais do
que ele a princpio tinha pensado. Deslizou-se de seus alfinetes e caiu em
correntes sobre sua mo, entre seus dedos.
E enquanto saboreava seu tato, nenhum deles respirava.
Seus olhos se entrelaaram, verde contra o mais escuro, ardente negro, no
disseram nenhuma palavra, mas enquanto Angus se inclinava, diminuindo de
uma maneira lenta a distncia entre eles, ambos sabiam o que ia acontecer.
Ele ia beij-la.
E ela no ia det-lo.

Captulo 5

Seus lbios roaram os dela devagar, com o mais puro dos toques. Se a
tivesse esmagado contra ele ou tivesse apertado sua boca contra a dela, ela
poderia haver-se afastado, mas esta carcia ligeira como uma pluma capturou
sua alma.
Sua pele fazia ccegas com conscincia e de repente se sentiu... diferente,
como se este corpo que ela havia possudo durante vinte e quatro anos no
fosse mais prprio.
Sua pele se sentia muito sensvel e seu corao se sentia muito vido, e
suas mos... OH, como doam suas mos querendo acariciar sua pele.

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Gretna Green

Ele estaria quente, ela sabia, e majestoso. Os seus no eram os msculos


de um homem sedentrio.
Poderia esmag-la com um golpe de seu punho... e de algum modo esse
conhecimento era emocionante... provavelmente porque a sustentava nesse
momento com tal terna reverncia.
Ela se afastou durante um momento, de modo que pudesse ver seus olhos.
Eles queimavam com uma necessidade que ela desconhecia e sabia exatamente
o que ele queria.
Angus, ela sussurrou, levantando sua mo para esfregar a spera pele
de sua face. Sua escura barba estava saindo, densa e spera e completamente
diferente das costeletas de seu irmo nas poucas ocasies que o vira sem
barbear.
Ele cobriu sua mo, logo girou sua cara para sua palma, pressionando um
beijo contra sua pele. Ela olhou seus olhos sobre as pontas de seus dedos. Eles
nunca abandonaram os seus, e faziam uma pergunta silenciosa, e esperavam
sua resposta.
Como aconteceu isto? - ela sussurrou. - Eu nunca... Eu nunca o quis,
inclusive...
Mas o faz agora, sussurrou ele. - Voc me deseja agora.
Ela assentiu, impressionada por sua admisso, entretanto incapaz de
mentir. Havia algo no modo que ele a olhava, a forma em que seus olhos a
percorriam como se ele pudesse ver o caminho ao centro de seu corao.
O momento era perfeito de um modo aterrador, e ela sabia que a mentira
no tinha espao entre eles. No naquele quarto, no durante essa noite.
Ela umedeceu seus lbios.
No posso...
Angus tocou com o dedo sua boca.
No pode? - Isto havia trazido um tremente sorriso. Seu tom provocador
derreteu sua resistncia, e ela se sentiu aproximar-se para ele, inclinando-se

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contra sua fora. Mais que nada, queria deixar a um lado todos seus princpios,
cada preceito moral ao qual ela se sustentou fielmente. Poderia esquecer quem
era ela, e o que sempre pareceu, e estar com este homem.
Poderia deixar de ser Margaret Pennypacker, irm e guardi de Edward e
Alicia Pennypacker, filha do defunto Edmund e Katherine Pennypaker.
Poderia deixar de ser a mulher que trazia comida aos pobres, assistia
igreja cada domingo, e plantava seu jardim cada primavera em limpas e
ordenadas filas.
Ela poderia parar de ser todas essas coisas, e finalmente ser uma mulher.
Era to tentador.
Angus alisou com um de seus calosos dedos a sua enrugada testa.
Voc parece to sria, murmurou ele, inclinando-se para posar seus
lbios em sua fronte. - Quero beijar estas linhas, tirar estas preocupaes.
Angus, disse rapidamente, soltando as palavras antes que perdesse sua
capacidade de decidir, - h coisas que no posso fazer. Coisas que quero fazer,
ou penso que quero fazer. No estou segura, porque nunca o fiz, mas no
posso...
Por que sorri?
O fazia?
Ele sabia que tinha sorrido, o libertino.
Ele se encolheu desamparadamente.
s que nunca vi a ningum to decorosamente confundida como voc,
Margaret Pennypacker.
Ela abriu sua boca para protestar, j que no estava segura se suas palavras
eram elogios, mas ele colocou um dedo sobre seus lbios.
Ah, ah, ah, disse ele. - Silncio agora, e me escute. Vou beij-la, e isso
tudo.
Seu corao se elevou e caiu em um nico momento.
S um beijo?

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Entre ns, nunca ser s um beijo.


Suas palavras enviaram um calafrio por suas veias, e ela levantou sua
cabea, lhe oferecendo seus lbios.
Angus respirou roucamente, olhando fixamente sua boca como se tivesse
todas as tentaes do inferno e toda a sorte do cu. Ele a beijou outra vez, mas
esta vez ele no se conteve.
Seus lbios tomaram os dela em um faminto, possessivo baile de desejo e
necessidade.
Ela ofegou, e ele saboreou seu flego, inalando sua essncia quente, doce,
como se isto de algum modo permitisse a ela toc-lo por dentro.
Sabia que deveria ir devagar com ela, e por mais que seu corpo gritasse de
necessidade, sabia que terminaria esta noite insatisfeito, mas no podia negar
o prazer de sentir seu pequeno corpo sob o prprio e ento a recostou sobre a
cama, sem separar sua boca da dela em nenhum momento.
Se ele s fosse beij-la, se era tudo o que ele podia fazer, ento estava
condenado se este beijo no durasse a noite inteira.
OH, Margaret, gemeu, deixando vagar suas mos para baixo pelos
flancos dela, passando sua cintura, sobre seus quadris, at cavar suas mos
sobre a suave e arredondada curva de suas ndegas. - Meu doce Mar...
Ele se interrompeu e levantou a cabea, lhe dirigindo um inclinado sorriso
de moo.
Posso te chamar Maggie? Margaret um bocado sangrento.
Ela o olhou fixamente, respirando fortemente, incapaz de falar.
Margaret, seguiu passeando seus dedos pela borda de sua face, - justo
o tipo de mulher que um homem quer a seu lado. Mas Maggie... bem, essa o
tipo de mulher que um homem quer debaixo.
Tomou um par de segundos dizer. - Pode me chamar Maggie.
Seus lbios encontraram sua orelha, assim como seus braos se enrolaram
ao redor dela.

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Bem-vinda a meu abrao, Maggie.


Ela suspirou, e o movimento a afundou mais profundamente no colcho,
e se deixou ir com o momento, com a piscada da vela e o doce aroma do
cranachan, e ao forte e poderoso homem que cobria seu corpo com o seu.
Seus lbios se moveram para seu pescoo, sussurrando ao longo das linhas
que conduziam curva de seu ombro. Ele beijou a pele ali, to plida contra a
l negra de seu casaco. Ele no sabia como teria que levar aquela roupa outra
vez, agora que tinha passado uma tarde inteira esfregando-se contra sua pele
nua. Cheiraria como ele durante dias, e logo, depois que essa fragrncia se
desvanecesse, a lembrana deste momento ainda seria bastante para pr seu
corpo em chamas.
Seus geis dedos soltaram sozinho alguns botes para revelar a nudez de
seu insinuante decote. No era nada mais que uma sombra, realmente, um vago
obscurecimento que insinuava as maravilhas debaixo, mas ainda esse era
bastante para enviar fogo por suas veias, esticando um corpo que ele pensou
que possivelmente no podia ficar mais duro.
Dois botes mais foram liberados, e Angus arrastou sua boca para baixo
ao longo de cada novo centmetro de pele nua, sussurrando todo tempo: - Isto
ainda um beijo. Somente um beijo.
Somente um beijo, - repetiu Margaret, sua voz estranha e sufocada.
Somente um beijo, - esteve de acordo ele, deslizando entretanto outro
boto por sua abertura de modo que ele pudesse beijar completamente o
profundo vale entre seus seios. - Ainda estou te beijando.
Sim, gemeu. - OH, sim. Segue me beijando.
Ele estendeu aberto seu casaco, descobrindo meigamente seus
arredondados seios. Ele conteve o flego.
Bom Cristo, Maggie, este casaco nunca mostrou-se to bem em mim.
Margaret ficou ligeiramente rgida sob o intenso calor de seu olhar fixo.
Ele a olhava como se fosse alguma criatura estranha e maravilhosa, como se

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ela possusse algo que ele nunca vira antes.


Se ele a tocasse, acariciasse, ou inclusive a beijasse, ela poderia derreter-
se de novo em seu abrao e perder-se na paixo do momento. Mas com ele
olhando-a fixo, ela era incomodamente consciente de que estava fazendo algo
que nunca sonhou fazer.
Conhecera este homem s umas horas antes, e entretanto...
Tomou flego e comeou a cobrir-se.
O que estou fazendo? - sussurrou.
Angus se inclinou e beijou sua testa.
Sem remorsos, minha doce Maggie. Independentemente do que sinta,
no deixe que o pesar seja uma parte disso.
Maggie. Maggie no se mantinha fiel s censuras de sociedade
simplesmente porque esse era o modo em que ela foi criada. Maggie procurava
sua prpria sorte e seu prprio prazer.
Os lbios da Margaret insinuaram um sorriso enquanto ela deixava cair
suas mos. Maggie no poderia estar com um homem antes do matrimnio,
mas ela certamente se permitiria este momento de paixo.
to formosa, grunhiu Angus, e a ltima slaba se perdeu quando
fechou sua boca ao redor do mamilo de seu seio. Fez amor com seus lbios,
adorando a de todas as maneiras em que um homem poderia mostrar sua
devoo.
E ento, justo quando Margaret sentia escapulir-se seus ltimos
fragmentos de resistncia, ele tomou um estremecido, profundo flego e, com
a bvia relutncia, fechou as dobras de seu casaco ao redor dela.
Ele manteve as lapelas unidas durante todo um minuto, respirando com
fora enquanto seus olhos estavam fixos em algum ponto em branco sobre a
parede.
Sua cara mostrava-se quase abatido, e ao olho inexperiente da Margaret,
ele se mostrava quase como se sofresse dor.

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Angus? - perguntou hesitantemente. No estava segura do que se


supunha que precisava perguntar, por isso se conformou s com seu nome.
Em um minuto, sua voz tinha um toque spero, mas de algum modo
Margaret sabia que ele no sentia nenhuma clera. Ela se manteve em silncio,
esperando at que ele voltou sua cabea para ela e disse, - preciso deixar o
quarto.
Seus lbios se separaram em surpresa.
Necessita-o?
Ele assentiu de maneira cortante e se separou com violncia dela, cruzando
a distncia porta em dois passos longos. Ele agarrou a maaneta da porta, e
Margaret viu que os msculos de seu antebrao se flexionavam, mas antes que
abrisse a porta, voltou-se, seus lbios comearam a formar palavras... que
morreram rapidamente em seus lbios.
Margaret seguiu seu fixo olhar para ela... Bom Deus, o casaco abrira
quando ele o soltara. Ela fechou as lapelas, agradecida que a dbil luz da vela
ocultasse seu mortificado rubor.
Fecha a porta depois que eu sair, ordenou ele.
Sim, certamente, disse ela, levantando-se. - Faa voc, e logo pegue a
chave. - Pinou para a mesa com sua mo esquerda, agarrando o casaco com a
direita.
Ele sacudiu a cabea.
Conserve-a.
Ela deu uns passos para ele.
Conserv-la... Est louco? Como voltar a entrar?
No vou faz-lo. Esse o ponto.
A boca de Margaret se abriu e fechou umas quantas vezes antes que
conseguisse dizer. - Onde dormir?
Ele se inclinou para ela, sua proximidade esquentando o ar.
No dormirei. Esse o problema.

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OH. Eu... - Ela no era to inocente para no reconhecer do que falava,


mas certamente no era o bastante experimentada para saber como responder.
- Eu...
Comeou a chover outra vez? - perguntou de maneira cortante.
Margaret piscou ante a rpida mudana de tema. Inclinou sua cabea,
escutando o agradvel repico da chuva contra o telhado.
Eu... sim, acredito que o tem feito.
Bom. melhor ter frio.
E com isso, saiu majestosamente do quarto.
Depois de um segundo de surpresa, Margaret correu porta e colocou sua
cabea no corredor, bem a tempo de ver a imponente figura de Angus
desaparecer na esquina. Pendurou-se no marco da porta durante dez segundos,
a metade dentro e a metade fora do quarto, no exatamente segura de por que
se sentiu to completamente aturdida. Era porque ele partiu to bruscamente?
Ou era que deu liberdades que alguma vez sonhara permitir a qualquer homem
que no fosse seu marido?
Se a verdade fosse dita, ela nunca sonhou com que tais liberdades
existissem.
Ou talvez, pensou freneticamente, talvez o que realmente a aturdiu foi que
esteve deitada sobre a cama, olhando-o enquanto ele tinha um arrebatamento
de clera atravs do quarto, e ele esteve to completamente... bem, delicioso
para a vista, tanto que ela no se deu conta de que o casaco abrira e seus seios
estavam vista de qualquer um.
Ou ao menos para a de Angus, e a forma em que ele a olhou...
Margaret deu uma pequena sacudida e fechou a porta. Depois de um
momento, fechou-a com chave. No era que ela estivesse preocupada com o
Angus. Ele poderia estar do humor de um urso, mas nunca levantaria um dedo
contra ela, e, o mais importante, nunca se aproveitaria dela.
No sabia como sabia disso. Ela simplesmente sabia.

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Gretna Green

Mas ningum nunca sabia que classe de assassinos e idiotas se poderia


encontrar em uma estalagem desta zona, sobre tudo em Gretna Green, ela se
imaginava ter visto mais idiotas dos que lhe correspondia, fugindo para casar-
se aqui todo o tempo.
Margaret suspirou e golpeou ligeiramente seu p. Que fazer, que fazer.
Seu estmago soltou um ruidoso estrondo, e foi ento que recordou o
cranachan sobre a mesa.
Por que no? Cheirava delicioso.
Sentou-se e comeu.
Quando Angus entrou tropeando no The Canny Man vrias horas mais
tarde, sentia frio, estava molhado, e sentindo-se como se estivesse bbado.
A chuva, certamente, continuou, assim como o vento, e seus dedos
pareciam com grossos pedaos de gelo conectados s bolas de neve planas que
estavam acostumadas a ser suas mos.
Seus ps no se sentiam como deles, e tomou vrias tentativas e muitos
dedos do p golpeados antes que chegasse aos degraus finais do ltimo piso da
estalagem. Apoiou-se contra a porta do seu quarto enquanto procurava a chave,
logo recordou que ele no havia trazido uma chave, mal girou a maaneta da
porta, soltou um irritado grunhido quando a porta no se moveu.
Jesus, usque e Robert Bruce, por que demnios lhe disse que fechasse a
porta? Realmente esteve to preocupado por seu autocontrole? No havia
nenhum modo de que ele pudesse viol-la nestas condies. Suas regies
inferiores estavam to frias, que ele provavelmente no poderia mostrar uma
reao embora ela abrisse a porta sem uma pea de roupa sobre seu corpo.
Seus msculos fizeram uma pattica tentativa de esticar-se. De acordo,
talvez se ela estivesse completamente nua...
Angus suspirou felizmente, tratando de imagin-lo.
A maaneta da porta girou. Ele ainda suspirava.
A porta se abriu de repente. Ele caiu dentro.

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Gretna Green

Ele elevou a vista. Margaret piscava rapidamente enquanto o observava.


Estava apoiado contra a porta? - perguntou.
Aparentemente.
Disse-me que a fechasse.
Er... uma boa mulher, Margaret Pennypacker, ob... obediente e o...
leal. Margaret estreitou seus olhos.
Est bbado?
Ele sacudiu sua cabea, o que tinha o desafortunado efeito de golpear sua
ma do rosto contra o piso.
Somente frio.
Estiveste fora todo este... - Ela se inclinou para baixo e tocou sua face.
- Bom Deus, est gelado!
Ele deu de ombros.
Comeou a chover outra vez.
Ela colocou suas mos sob seus braos e tratou de p-lo de p.
Levante-se. Temos que tirar esta roupa.
Sua cabea se apoiou a um lado enquanto lhe lanou um sorriso inclinado.
Em outro tempo, com outra temperatura, eu estaria encantado com essas
palavras.
Margaret mexeu nele outra vez e gemeu. Ela no conseguira mov-lo uma
polegada.
Angus, por favor. Deve fazer um esforo para erguer-se. Deve ter o
dobro de meu peso.
Seus olhos vagaram acima e abaixo de sua constituio.
Quanto pesa, 44 quilogramas?
Mal, - mofou-se ela. - Pareo to insubstancial? Agora, por favor, se
somente pudesse ficar de p, poderia te levar para a cama.
Ele suspirou.
Outra dessas oraes que eu gostaria muitssimo de interpretar mal.

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Gretna Green

Angus!
Ele cambaleou em uma posio direita, com a no insignificante ajuda da
Margaret.
Por que , ele refletiu, - que desfruto de ser repreendido por voc?
Provavelmente, ela replicou, - porque desfruta me chatear.
Ele coou o queixo, que agora estava bastante obscurecido pelo
crescimento de um dia de barba.
Penso que poderia ter razo.
Margaret no fez conta, tratando em troca de concentrar-se na tarefa que
tinha. Se ela o pusesse na cama como estava, ele empaparia os lenis em
questo de minutos.
Angus, disse ela, - precisa colocar roupa seca. Esperarei l fora
enquanto voc...
Ele sacudiu sua cabea.
No tenho mais roupa seca.
O que aconteceu?
Voc a - ele cravou seu ombro com o indicador - leva posta.
Margaret pronunciou uma palavra muito pouco elegante.
Sabe, tem razo, disse ele, soando como se acabasse de fazer um
descobrimento muito importante. - Realmente desfruto te chatear.
Angus!
OH, muito bem. Serei srio. - Ele fez um grande espetculo forando
seus rasgos em um cenho. - O que o que necessita?
Necessito que tire a roupa e te meta na cama.
Seu rosto se iluminou.
Agora mesmo?
Certamente que no, disse ela bruscamente. - Sairei do quarto durante
um momento, e quando voltar, espero v-lo naquela cama, com as mantas at
o queixo.

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Gretna Green

Onde voc dormir?


No vou dormir. Vou secar sua roupa.
Ele moveu o pescoo para um lado e outro.
Em que lareira?
Irei para baixo.
Ele se endireitou at o ponto em que Margaret no precisava sustent-lo.
No descer ali por sua conta no meio da noite.
No posso secar muito bem sua roupa em cima de uma vela.
Irei contigo.
Angus, estar nu.
O que ele esteve a ponto de dizer, e Margaret estava segura, pelo indignado
impulso de seu queixo e o fato de que ele tinha a boca aberta e pronta para
contradiz-la, que ele esteve a ponto de dizer algo, foi abandonado a favor de
uma fileira ruidosa e extremamente criativa de maldies.
Finalmente, depois de dizer cada palavra profana que ela j ouvira, e
muitos mais que eram novas para ela, ele grunhiu. - Espere aqui, e saiu dando
uma portada do quarto.
Trs minutos depois, ele reapareceu. Margaret observou com assombro
como ele chutou a porta para abri-la e verteu aproximadamente trs dzias de
velas no cho. Uma, notou ela, ainda estava fumegando.
Ela clareou a garganta, esperando a que seu rosto se abrandasse antes de
dizer algo. Depois de uns minutos, fez-se evidente que seu humor resmungo
no ia trocar em um futuro prximo, ento perguntou. - Onde conseguiu todas
estas velas?
Digamos somente que The Canny Man vai despertar a uma manh
muito escura.
Margaret recusou indicar que, bem passada a meia-noite, j era amanh,
mas sua conscincia lhe exigiu dizer. - escuro pela manh nesta poca do
ano.

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Gretna Green

Deixei uma ou duas na cozinha, resmungou Angus. E logo, sem uma


palavra de aviso, comeou a tirar a camisa.
Margaret grunhiu e correu para o corredor. Maldito esse homem, ele sabia
que se supunha que precisava esperar at que ela estivesse fora do quarto antes
de tirar a roupa. Esperou um minuto, logo o deu outros trinta segundos pelo
frio.
Os dedos intumescidos no vo bem com os botes.
Tomando um longo flego, voltou-se e golpeou a porta.
Angus? - Chamou-o. - Est deitado? - Logo, antes que ele pudesse
responder, ela estreitou seus olhos e acrescentou. - Com as mantas at em cima!
Sua resposta foi apagada, mas definitivamente foi afirmativa, ento ela
girou a maaneta e empurrou.
A porta no se moveu.
Seu estmago comeou a danar de pnico. A porta no podia estar
fechada. Ele nunca a fechara, e as portas no se fechavam sozinhas.
Ela golpeou a porta brandamente com um lado de seu punho.
Angus! Angus! No posso abrir a porta!
Ouviram-se uns passos, e quando ela escutou sua voz, claramente, vinha
do outro lado da porta.
O que acontece?
A porta no se abre.
Eu no a fechei.
Sei. Acredito que est emperrada.
Ouviu-o rir, o que lhe produziu um desejo esmagador de bater seu p...
preferentemente no p dele.
Agora isto, ele disse, - interessante.
O impulso de lhe causar dano fsico se fazia mais intenso.
Margaret? - chamou-a. - Ainda est a?
Ela fechou seus olhos por um momento e exalou por seus dentes.

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Ter que me ajudar a abrir a porta.


Eu estou, obvio, nu.
Ela se ruborizou. Estava escuro; no era possvel que ele tivesse visto sua
reao, e ainda assim se ruborizou.
Margaret?
A mera vista tua provavelmente me deixar cega, de todos os modos. -
disse bruscamente. - Vais ajudar-me, ou terei que jogar a porta abaixo eu
mesma?
Certamente ser uma viso para contemplar. Pagaria um bom dinheiro
por...
Angus!
Ele riu entre dentes novamente, um quente, rico som que se fundiu atravs
da porta e foi direto a seus ossos.
Muito bem, disse. - Conta at trs, empurra contra a porta com todo seu
peso.
Ela assentiu, logo recordou que ele no podia v-la e disse. - Farei.
Um... e dois...
Apertou fortemente os olhos.
Trs!
Ela apoiou de repente todo seu peso contra a porta, mas ele deve ter dado
um puxo justo antes, porque seu ombro mal encontrara a madeira antes de
cair dentro do quarto e golpear o piso. Com fora.
Milagrosamente, se preparou para manter os olhos fechados todo o tempo.
Escutou o clique da porta ao fechar-se, logo o sentiu inclinar-se sobre ela
enquanto perguntava. - Est bem?
Ela tampou os olhos com a mo. - Te coloque na cama!
No se preocupe. Estou coberto.
No te acredito.
Juro-o. Envolvi a manta ao meu redor.

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Margaret separou seus dedos mdio e anelar o suficiente para deixar entrar
a tira mais estreita de viso. Bastante segura, parecia haver algo branco
envolvendo-o. Ficou de p e deliberadamente lhe deu as costas.
uma mulher dura, Margaret Pennypacker, disse, mas ela escutava seus
passos levando-o atravs do quarto.
Est na cama?
Sim.
Tem as mantas te cobrindo?
At o queixo.
Ela escutou o sorriso em sua voz, e embora exasperada como estava com
ele, ainda era contagioso. Os cantos de seus lbios se moveram, e foi um
esforo manter sua voz severa enquanto dizia. - Estou me voltando.
Por favor, faa.
Nunca te perdoarei se estiver mentindo.
Jesus, usque e Robert Bruce, somente gire, mulher.
Fez. Ele tinha as mantas suspensas, no at o nvel prometido de seu
queixo, mas o suficientemente acima.
Conto com sua aprovao?
Ela assentiu.
Onde esto suas roupas molhadas?
Sobre a cadeira.
Ela seguiu sua linha de viso a um empapado monto de tecido, logo
comeou a fixar o monte de velas.
Este tem que ser o esforo mais ridculo, murmurou para si mesma. O
que ela precisava era algum tipo de grade enorme sobre o qual lanar a roupa.
Como estava, ela provavelmente queimaria a camisa, ou talvez suas mos, ou...
Uma gota de cera quente em sua pele cortou sua linha de pensamento, e
ela rapidamente colocou o dedo ferido em sua boca.
Usou sua outra mo para seguir movendo a chama de vela em vela,

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sacudindo a cabea como se visse o quarto ficar mais e mais brilhante.


Ele nunca seria capaz de dormir com tantas velas ardendo. Estava
brilhante como se fosse de dia.
Voltou-se, disposta a indicar sua falta de previso em seus planos, mas
suas palavras nunca saram de seus lbios.
Ele estava dormindo.
Margaret o olhou fixamente por um minuto mais, absorvendo o modo que
seu cabelo rebelde caa sobre sua fronte e suas pestanas descansavam contra
sua face.
O lenol deslizou ligeiramente, permitindo observar como seu musculoso
peito se elevava e caa brandamente com cada flego.
Ela nunca conheceu um homem como este, nunca viu um ser humano que
fosse to magnfico em repouso.
Passou um longo tempo antes que ela voltasse para suas velas.
Pela manh, Margaret secara toda a roupa, apagara todas as velas, e
dormira. Quando Angus despertou, encontrou-a enroscada ao lado da cama,
seu casaco feito um travesseiro sob sua cabea.
Com mos tenras, levantou-a e a deitou sobre a cama, subindo as mantas
at seu queixo, as colocando ao redor de seus esbeltos ombros. Logo se instalou
na cadeira ao lado da cama e vigiou seu sono.
Era, ele decidiu, a mais perfeita manh que poderia lembrar.

Captulo 6

Margaret despertou na manh seguinte como o fazia sempre:


completamente e em um instante.
Sentou-se direita, piscando para tirar o sono, e compreendeu trs coisas.

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Gretna Green

Um, estava na cama. Dois, Angus no. E trs, nem sequer estava no quarto.
Ela saltou sobre seus ps, fazendo uma careta ante o estado
irreparavelmente enrugado de sua saia, e fez seu caminho para a pequena mesa.
A terrina vazia de cranachan ainda estava ali, assim como as slidas colheres
de estanho, mas tambm havia um pedao de papel dobrado. Estava enrugado
e manchado e parecia que fora rasgado de uma folha de papel maior. Margaret
imaginou que Angus teve que procurar minuciosamente por toda a estalagem
s para encontrar esta pequena parte.
Abriu-o brandamente e leu:
Fui buscar o caf da manh. Volto logo.
Nem se incomodou em assin-la. No que importasse, pensou Margaret
enquanto procurava pelo quarto algo com o que pudesse pentear-se. Como se
a nota pudesse vir de algum que no fosse Angus.
Sorriu enquanto via a audaz e segura caligrafia. Ainda quando algum
mais tenha tido a oportunidade de deslizar a nota dentro do quarto, ela teria
sabido que era dele. Sua personalidade esta a, nas linhas da nota.
No havia nada para usar como escova, ento ela se conformou com seus
dedos enquanto se movia para a janela. Afastou as cortinas e jogou uma olhada
para fora. O sol aparecera, e o plido cu estava pontilhado de nuvens. Um dia
perfeito.
Margaret sacudiu sua cabea e suspirou enquanto abria a janela para que
entrasse ar fresco. A estava ela, na Esccia - com, como resultou, nenhuma
razo para estar em Esccia.
No tinha dinheiro, sua roupa estava manchada alm da salvao, e sua
reputao provavelmente estaria em pedaos no momento em que retornasse
para casa.
Mas ao menos era um dia perfeito.
O povoado j estava despertando. Margaret observou a uma jovem famlia
cruzar a rua e entrar em um pequeno negcio, logo deslocou seu fixo olhar a

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Gretna Green

um casal que claramente acabava de fugir para se casar.


Ento tomou o trabalho de contar a todo os jovens casais que foram da rua
s estalagens e de novo rua.
Ela no sabia se rir ou franzir o cenho. Todas estas escapadas no podiam
ser algo bom, e ainda assim algum canto romntico de sua alma fora
estimulado a noite passada.
Talvez algumas destas novas noivas e noivos no eram os completos
idiotas que ela pensara a noite anterior. No era completamente irracional
supor que alguns deles realmente tinham boas razes para escapar a Esccia
para casar-se.
Com um suspiro sentimental, ela se inclinou um pouco para fora da janela
e comeou a inventar histrias para todos os casais. Aquela senhorita tinha um
pai autoritrio, e este homem jovem quis unir-se em matrimnio com seu
verdadeiro amor antes de unir-se ao exrcito.
Estava tratando de decidir que senhorita tinha a malvada madrasta, quando
um grito ensurdecedor sacudiu o edifcio. Margaret olhou abaixo bem a tempo
para ver o Angus mover-se depressa rua.
Aaaaaaaaaaaaannnnnnnnnnnnne!
Margaret ofegou. Sua irm!
Bastante segura, uma alta senhorita de cabelos negros estava de p do
outro lado da rua, olhando extremamente assustada enquanto tratava de
ocultar-se atrs de uma carruagem obviamente bem mantida.
Jesus, usque e Robert Bruce, sussurrou Margaret. Se no descia logo,
Angus ia matar a sua irm. Ou ao menos assust-la com sua demncia
temporria.
Recolhendo suas saias bem acima dos tornozelos, Margaret saiu correndo
do quarto.
Angus esteve se sentindo razoavelmente alegre, assobiando para ele
mesmo enquanto se propunha encontrar o perfeito caf da manh escocs para

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Gretna Green

levar a Margaret.
Papa de aveia, obvio, e um verdadeiro po-doce escocs eram
necessrios, mas Angus queria lhe proporcionar uma prova do delicioso
pescado defumado de seu pas tambm.
George lhe havia dito que precisava ir atravs da rua ao peixeiro para
conseguir algum salmo fresco, e ento havia dito ao hospedeiro que voltaria
em uns minutos pelas papa de aveia e os po-doces, e tinha empurrado a porta
da rua.
No dera nem um passo para a rua quando o divisou. Sua carruagem
apostada no outro lado da rua com dois de seus melhores cavalos amarrados.
O que significava s uma coisa.
Aaaaaaaaaaaaannnnnnnnnnnnne!
A cabea de sua irm apareceu por um lado do carro. Seus lbios se
separaram com horror, e ele viu seu nome em sua boca.
Anne Greene, rugiu, - no d um s passo mais!
Ela se congelou. Ele avanou atravs da rua.
Angus Greene! - veio o grito atrs dele. - No d um passo mais.
Margaret?
Anne se estirou um pouco mais longe do carro, o terror em seus olhos deu
passagem curiosidade.
Angus se voltou. Margaret estava correndo para ele com toda a graa e a
delicadeza de um boi. Ela estava, como sempre, completamente enfocada em
um s objetivo. Infelizmente, esta vez o objetivo era ele.
Angus, disse nesse tom normal dela que quase o fez pensar que ela sabia
do que falava, - no quer fazer nada precipitado.
No estava planejando fazer nada precipitado, disse, com o que estimou
ser uma Santa pacincia. - S estava a ponto de estrangul-la.
Anne ofegou.
No fala srio, apressou-se a acrescentar Margaret. - Esteve muito

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Gretna Green

preocupado por voc.


Quem ? - perguntou Anne.
Digo-o a srio! - gritou Angus. Apontou com o dedo a sua irm. - Voc
senhorita, est com grandes problemas.
Ela precisava crescer em algum momento, disse Margaret. - Recorda o
que me disse sobre o Edward ontem noite.
Anne se voltou para seu irmo.
Quem ela?
Edward estava escapando para unir-se Marinha, grunhiu Angus, - no
seguindo um estpido sonho a Londres.
OH, e suponho que Londres pior que a Marinha, burlou-se Margaret.
- Pelo menos ela no vai ter um tiro em seu brao por algum franco-atirador
portugus. Alm disso, uma temporada em Londres no um estpido sonho.
No para uma moa de sua idade.
A cara de Anne se iluminou.
Olha-a, protestou Angus, agitando seu brao para sua irm enquanto
olhava fixamente a Margaret. - Olhe o formosa que . Cada um dos libertinos
de Londres ir atrs dela. Vou ter que recha-los com um pau.
Margaret se voltou para a irm do Angus. Anne era bastante bonita, com
o mesmo grosso e negro cabelo e olhos escuros que seu irmo possua. Mas
ela no era a ideia que algum teria de uma beleza clssica. De ningum menos
Angus.
O corao da Margaret se inchou. Ela no se deu conta at esse momento
de quanto amava Angus a sua irm. Ps uma mo em seu brao.
Talvez seja tempo de deix-la crescer, disse brandamente. - No disse
que tinha uma tia av em Londres? Ela no estar sozinha.
Tia Gertrude j escreveu que eu poderia ficar com ela, disse Anne. -
Disse que gostaria da companhia. Penso que deve sentir-se sozinha.
O queixo do Angus se sobressaiu para frente como um touro zangado.

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No trate de dizer que isto por tia Gertrude. Voc quer ir a Londres,
no porque esteja preocupada com a tia Gertrude.
obvio que quero ir a Londres. Nunca disse o contrrio. Eu
simplesmente tratava de indicar que minha ida beneficiava a duas pessoas, no
s uma.
Angus franziu o cenho, e ela o devolveu, e Margaret conteve o flego ante
quo parecidos os dois irmos mostravam nesse momento. Infelizmente,
tambm se viam como se fossem se agarrar a golpes a qualquer momento,
ento ela habilmente deu um passo entre eles, elevou a vista (Anne era umas
boas seis polegadas mais alta que ela e Angus a superava por mais de um p),
e disse.
muito doce de sua parte Anne. Angus, no acredita que Anne tem um
bom ponto?
De que lado est? - grunhiu Angus.
No estou do lado de ningum. S trato de ser razovel. Margaret o
pegou pelo antebrao, chamando-o parte, e lhe disse em voz baixa. - Angus,
esta a mesma situao pela qual me aconselhava ontem noite.
De maneira nenhuma o mesmo.
E por que no?
Seu irmo um homem. Minha irm somente uma jovem.
Margaret o olhou com o cenho franzido.
E isso que se supe que quer dizer? Eu sou "somente uma jovem"
tambm?
obvio que no. Voc ... voc ...-Ele pinou o ar em busca das
palavras, e sua cara ficou bastante inquieta. - Voc Margaret.
Por que, falou arrastando as palavras, - isso parece como um insulto?
Certamente que no um insulto, disse bruscamente. - Somente fazia
um elogio para sua inteligncia. Voc no igual a outras fmeas. Voc ...
...

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Ento penso que voc s insultou a sua irm.


Sim, saltou Anne, - insultaste-me.
Angus deu volta ao redor.
No escute dissimuladamente.
OH, por favor, - burlou-se Anne, - est falando to alto suficiente para
ser escutado em Glasgow.
Angus, disse Margaret cruzando os braos, - acredita que sua irm
uma jovem mulher inteligente?
Sim, era, antes que escapasse.
Ento lhe oferea amavelmente um pouco de respeito e confiana. Ela
no corre s cegas. J se ps em contato com sua tia e tem um lugar para ficar
e uma acompanhante que deseja sua presena.
Ela no pode escolher marido, resmungou.
Os olhos da Margaret se estreitaram.
E suponho que voc poderia fazer um trabalho melhor?
Certamente que no vou permitir casar-se sem minha aprovao a sua
escolha.
Ento v com ela, insistiu Margaret.
Angus deixou escapar um longo suspiro.
No posso. Disse a ela que poderamos ir no prximo ano. No posso
estar longe de Greene House durante as reformas, e logo h o novo sistema de
irrigao para fiscalizar...
Anne olhou a Margaret de maneira suplicante.
No quero esperar at o ano que vem.
Margaret olhou de um Greene a outro Greene, tratando de pensar em uma
soluo. Provavelmente era bastante curioso que ela estivesse ali, no meio de
uma disputa familiar. Depois de tudo, ela no sabia que existiam na manh
anterior.
Mas de algum jeito, tudo isto parecia muito natural, de modo que ela se

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voltou para o Angus com um olhar firme e disse:


Posso fazer uma sugesto?
Ele ainda olhava furiosamente a sua irm enquanto dizia:
Por favor, faa.
Margaret pigarreou, mas ele no se voltou para olh-la. Decidiu seguir
adiante e falar, de todos os modos.
Por que no a deixa ir a Londres agora, e voc pode se unir a ela em um
ou dois meses? Desse modo, se ela encontrar o homem de seus sonhos, pode
conhec-lo antes que as coisas fiquem muito srias.
E voc ter tempo para terminar o trabalho em casa.
Angus franziu o cenho.
Margaret insistiu.
Sei que Anne nunca se casaria sem sua aprovao, voltou-se para a
Anne com olhos prementes. - No verdade, Anne?
Anne estava tomando muito tempo em considerar a pergunta, ento
Margaret a acotovelou no estmago e disse:
Anne? No correto?
Certamente, grunhiu Anne esfregando o abdmen.
Margaret sorrio.
D-te conta? a soluo perfeita. Angus? Anne?
Angus esfregou uma mo indolente contra sua fronte, apertando sua
tmpora como se a presso pudesse de algum jeito fazer que todo o dia
desaparecesse. Tinha comeado como a manh perfeita, olhando a Margaret
enquanto dormia.
O caf da manh aguardando-os, o cu era azul, e ele estava seguro de que
logo encontraria a sua irm e a levaria de novo a casa onde ela pertencia.
E agora Margaret e Anne se uniam contra ele, tratando de convenc-lo de
que elas, no ele, sabiam o que era melhor. Como uma frente unida, eram uma
fora poderosa.

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E Angus temia que como objetivo, no era completamente inflexvel.


Ele sentiu seu rosto suavizar-se, sua vontade debilitar-se, e sabia que as
mulheres sentiam sua vitria.
Se te faz sentir melhor, disse Margaret. - Acompanharei a Anne. No
posso ir todo o caminho at Londres, mas posso cuid-la ao menos at o
Lancanshire.
NO!
Margaret se sobressaltou ante sua enrgica resposta.
Desculpe?
Angus apoiou as mos nos quadris e a olhou com o cenho franzido.
No ir ao Lancanshire.
No irei?
No ir? - duvidou Anne, logo se voltou para a Margaret e lhe
perguntou. - Se no lhe incomodar, qual seu nome?
Senhorita Pennypacker, embora pense que poderamos utilizar nossos
nomes de batismo, no acredita? O meu Margaret.
Anne assentiu.
Estaria to agradecida por sua companhia nesta viajem a...
Ela no ir, disse Angus firmemente.
Dois pares de olhos femininos voltearam para enfrentar-se a ele.
Angus se sentiu doente.
E que, disse Margaret com pouca amabilidade, - supe-se que vou fazer
em vez disso?
Angus no tinha ideia de onde sara as palavras, nem ideia de que esse
pensamento se formou, mas enquanto olhava a Margaret, de repente recordou
cada momento em sua companhia. Sentiu seus beijos e escutou sua risada. Viu
seu sorriso e tocou sua alma.
Era muito mandona, muito obstinada, e muito baixa para um homem de
suas propores, mas de algum modo seu corao saltou sobre tudo isso,

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porque quando ela o olhou com esses magnficos e inteligentes olhos verdes,
tudo o que ele pde fazer foi dizer bruscamente:
Te case comigo.
Margaret pensou que sabia o que era ficar sem palavras. No era uma
condio que experimentasse sempre, mas pensou que estava razoavelmente
familiarizada com ela.
Estava equivocada.
Seu corao palpitava, sua cabea ficou leve, e comeou a ficar sem ar.
Sua boca ficou seca, seus olhos se umedeceram e suas orelhas comearam a
lhe zumbir.
Se houvesse uma cadeira nos arredores, teria tratado de sentar-se nela, mas
provavelmente teria falhado completamente.
Anne se inclinou para ela.
Senhorita Pennypacker? Margaret? Sente-se bem?
Angus no disse nada.
Anne se voltou para seu irmo.
Acredito que vai desmaiar.
No vai desmaiar, disse ele com gravidade. - Nunca desmaia.
Margaret comeou a dar-se leves golpes no peito com a mo, como se isso
pudesse desalojar a bola de comoo que se instalou em sua garganta.
Faz quanto tempo que a conhece? - Anne perguntou de forma suspeita.
Angus deu de ombros.
Desde ontem noite.
Ento como possvel que saiba se desmaia ou no?
S sei.
A boca da Anne se transformou em uma firme linha.
Ento como... Espera um minuto! Quer se casar com ela aps conhec-
la por apenas um dia?
uma pergunta duvidosa, murmurou, - j que no parece que ela v

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dizer sim.
Sim! - Era tudo o que Margaret podia fazer para no afogar-se com a
palavra, mas no suportava ver quo desiludido estava nem um minuto mais.
Os olhos de Angus se encheram de esperana e com o mais ntimo toque
de incredulidade.
Sim?
Ela assentiu furiosamente.
Sim, casarei contigo. muito mando, muito obstinado, e muito alto
para uma mulher de minha estatura, mas me casarei contigo de todos os modos.
Bem, no romntico, resmungou Anne. - Deveria hav-lo feito
perguntar de joelhos, pelo menos.
Angus a ignorou, sorrindo a Margarete enquanto tocava a sua face com o
mais suave dos toques.
D-te conta, murmurou, - que isto o mais louco e impulsivo que j fez
em toda sua vida?
Margaret assentiu.
Mas tambm o mais perfeito.
Em sua vida? - Anne repetiu ruidosamente. - Em sua vida? Como pode
saber isso? S a conhece de ontem!
Voc, disse Angus, lanando a sua irm um olhar fixo, - sobras.
Anne sorriu.
De verdade? Isso significa, ento, de que posso ir a Londres?
Seis horas depois, Anne estava de caminho a Londres. Recebera um severo
sermo da parte de Angus, montes de conselhos de irm da Margaret, e uma
promessa dos dois de que a iriam visitar em um ms.
Ela ficara em Gretna Green, obvio, para as bodas. Margaret e Angus
estavam casados em menos de uma hora depois de que ele fez a proposta.
Margaret a princpio resistiu, dizendo que devia casar-se em casa, com sua
famlia presente, mas Angus acabava de levantar uma daquelas escuras

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sobrancelhas e havia dito:


Jesus, usque e Robert Bruce, est em Gretna Green, mulher. Tem que
se casar.
Margaret esteve de acordo, mas s depois de que Angus se inclinou sobre
ela e sussurrado em seu ouvido:
Deitarei-me contigo esta tarde, tenhamos ou no a bno do ministro.
H vantagens, decidiu ela rapidamente, em um matrimnio precipitado.
E ento o feliz casal se encontrou de novo em seu quarto do The Canny
Man.
Deveria comprar esta estalagem, grunhiu Angus enquanto a carregava
atravs da soleira, - s para estar seguro de que este quarto nunca ser usado
por ningum mais.
Est to afeioado com ele? - burlou-se Margaret.
Saber por que antes de amanh.
Ela se ruborizou.
Faces rosadas ainda? - riu. - voc uma velha mulher casada.
Estou casada por duas horas! Penso que ainda tenho o direito a me
ruborizar.
Deixou-a sobre a cama e olhou para baixo, para ela, como se fosse uma
delcia na janela da padaria.
Sim, murmurou, - tem.
Minha famlia no vai acreditar nisto, indicou.
Angus deslizou na cama e cobriu o corpo dela com o seu.
Pode preocupar-se com eles mais tarde.
Eu ainda no posso acreditar.
Sua boca encontrou seu ouvido, e seu flego estava quente quando disse:
Acreditar. Assegurarei que o acreditar. - Suas mos se escapuliram
ao redor dela para seu traseiro, acoplando-a e apertando-a firmemente contra
sua excitao.

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Margaret deixou escapar um suspiro, - OH!


Acredita agora?
De onde tirou sua ousadia, nunca soube, mas sorriu sedutoramente e
murmurou:
No de todo.
Ah sim? - seus lbios se estenderam em um lento sorriso. - Isto no
uma prova suficiente?
Ela sacudiu a cabea.
Hmmmm. Deve ser por causa de toda esta roupa.
Acredita?
Ele assentiu e ficou a trabalhar nos botes de seu casaco, que ela ainda
estava usando.
H muitas, muitas capas de tecido neste quarto.
O casaco desapareceu, assim como sua saia, e logo, antes que Margaret
tivesse tempo de sentir-se tmida, Angus tinha tirado suas prprias roupas, e
tudo o que ficava era pele contra pele.
Era a sensao mais estranha. Ele estava tocando-a por todos os lados.
Estava em cima dela e ao redor dela, e logo, compreendeu com assombro,
ofegante, estaria dentro dela.
Sua boca se moveu at a delicada pele de seu lbulo, jogando e
mordiscando-o enquanto lhe sussurrava atrevidas insinuaes que a fizeram
ruborizar at os dedos dos ps. E logo, antes que pudesse dar algum tipo de
resposta, ele se afastou e desceu, e antes que se desse conta, sua lngua rodeava
seu umbigo, e ela soube, soube absolutamente, que ele ia realizar cada um
desses atrevidos atos essa mesma noite.
Seus dedos fizeram ccegas no caminho at sua feminilidade, e Margaret
ofegou quando ele se deslizou dentro. Deveria ter parecido uma invaso, mas
em troca era mais como uma consumao, e entretanto ainda no era suficiente.
Voc gosta disso? - murmurou, elevando a vista.

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Ela assentiu, seu flego entrando ligeiramente, em necessitadas baforadas.


Bem, disse, parecendo muito masculino e muito feliz consigo mesmo. -
Voc gostar inclusive mais.
Sua boca escorregou para encontrar-se com seus dedos, e Margaret quase
caiu da cama.
No pode fazer isso! - exclamou.
Ele no levantou o olhar, mas podia senti-lo sorrir contra a sensvel pele
do interior de suas coxas.
Sim, posso.
No, realmente...
Sim, ele levantou a cabea, e seu lento e preguioso sorriso derreteu
seus ossos. - Posso.
Fez amor com a boca, provocou-a com seus dedos, e todo o tempo uma
lenta, perturbadora presso aumentava dentro dela, a necessidade cresceu at
que quase doeu e ainda se sentia perversamente delicioso.
E logo algo dentro dela explodiu. Algo profundo, um lugar secreto que ela
no sabia que existisse explodiu em luz e prazer, e seu mundo se reduziu a essa
cama, com esse homem.
Era absolutamente perfeito.
Angus deslizou seu corpo por cima do dela, envolvendo os braos ao redor
dela enquanto retornava lentamente para a terra.
Angus ainda estava duro, seu corpo tenso e cheio de necessidade, e ainda
de algum modo ele se sentia estranhamente realizado.
Era ela, se deu conta, Margaret. No havia nada na vida que pudesse ser
melhor que um de seus sorrisos, e lhe produzir seu primeiro prazer de mulher
e tocar sua alma.
Feliz? - murmurou.
Ela assentiu, mostrando-se sonolenta e saciada e muito, muito
satisfatoriamente amada.

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Ele se inclinou e cheirou sua nuca.


H mais.
Algo mais certamente me mataria.
OH, penso que podemos nos arrumar, Angus riu entre dentes enquanto
se colocava sobre ela, usando seus poderosos braos para manter seu corpo a
poucas polegadas do dele.
Os olhos dela se abriram emocionados, e lhe sorriu. Levantou uma de suas
mos para tocar sua face.
um homem to forte, sussurrou. - Um homem to bom.
Ele girou seu rosto at que seus lbios encontraram o vo de sua palma.
Amo-te, sabe.
O corao de Margaret falhou um batimento, ou talvez palpitou o dobro.
Realmente?
a maldita coisa mais estranha, disse, seu sorriso um pouco
desconcertado e com um toque de orgulho. - Mas a verdade.
Ela o olhou fixamente por vrios segundos, memorizando seu rosto.
Queria recordar tudo sobre esse momento, do brilho em seus olhos escuros at
o modo em que seu espesso, negro cabelo caa sobre sua testa.
E logo estava o modo em que a luz impacta sobre sua cara, e a forte
inclinao de seus ombros, e...
Seu corao se voltou quente. Teria toda a vida para memorizar essas
coisas.
Eu tambm te amo, sussurrou.
Angus se inclinou e a beijou. E logo a fez dele.
Vrias horas depois, estavam sentados na cama, devorando com
entusiasmo a comida que o hospedeiro deixara fora de sua porta.
Penso, disse de repente Angus, - que fizemos um beb ontem noite.
Margaret deixou cair sua coxa de frango.
Por que demnios pensaria isso?

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Ele deu de ombros.


Certamente trabalhei o bastante forte.
OH, e pensa que essa nica vez...
Trs, sorriu maliciosamente. - Trs vezes.
Margaret se ruborizou e balbuciou:
Quatro.
Tem razo! Esqueci tudo sobre...
Ela esmurrou seu ombro.
suficiente, a no ser que te incomoda.
Nunca terei suficiente, inclinou-se para frente e deixou cair um beijo
sobre seu nariz. - Estive pensando.
Deus me guarde.
vista de que somos Greenes, e isto Gretna Green, e nunca
deveramos esquecer como nos conhecemos...
Margaret gemeu.
Para a, Angus.
Gretel! - disse com gesto dramtico. - Podemos cham-la Gretel. Gretel
Greene.
Jesus, usque e Robert Bruce, por favor me diga que ele brinca.
Gertrude? Gertrude Greene? No ter a mesma sagacidade, mas minha
tia estar orgulhosa dessa honra.
Margaret se afundou na cama. Resistir era intil.
Grover? Gregory. No pode te queixar do Gregory. Galahad? Giselle...

Fim

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