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Realismo Cristo e Teologia da Libertao:

teologias do norte e do sul em dilogo 1

Raimundo C. Barreto Junior E-mail: raimundob@yahoo.com

Resumo

Apresenta um dilogo entre o Realismo Cristo e a Teologia Latino-Americana da Libertao,


com a inteno de ressaltar as semelhanas e diferenas existentes entre essas duas relevantes
escolas teolgicas. O artigo retrata como o Realismo Cristo de Niebuhr foi amplamente
reconhecido como uma das mais influentes teorias crists no campo da tica Social e da
Filosofia Poltica no sculo vinte. A Teologia da Libertao causou um surpreendente impacto
no s sobre a Amrica Latina, mas, tambm, sobre outros povos pobres e deserdados
espalhados pelo globo. A Teologia da Libertao pode, de certo modo, ser considerada um
tipo de Realismo Cristo, ainda que apresente claras diferenas em relao ao Realismo
Cristo de Niebuhr. As principais diferenas entre os dois tipos de Realismo Cristo
consistem em vises diferentes sobre o poder, bem como em suas expectativas sobre as
possibilidades dos seres humanos na histria ou seja, suas perspectivas escatolgicas.
Contudo, ambas as abordagens compartilham uma preocupao com a justia social e com a
natureza estrutural do pecado, um forte pragmatismo e uma leitura sria da realidade como
ponto de partida. Essas caractersticas tornam as duas escolas teolgicas mais prximas uma
da outra, do que muitos admitiriam.

Palavras-chave: Realismo Cristo. Teologia da Libertao. Dilogo.

Christian realism and Liberation Theology: Teology of the North and South
in dialog
Abstract

Presents a dialogue between the Christian Realism and Latin American Theology of
Liberation, with the aim of emphasizing the similarities and differences between these two
important theological schools. The article shows how the Christian Realism of Niebuhr is
widely recognized as one of the most influential theories in the field of Christian social ethics
and political philosophy in the twentieth century. A Theology of Liberation had a surprising
impact not only on Latin America, but also about other peoples poor and disinherited around
the globe. The theology of liberation can, in some ways, be considered a type of Christian
Realism, still showing clear differences with the Christian Realism of Niebuhr. The main
differences between the two types of Christian Realism are different views on power, as well
as their expectations about the possibilities of human beings in history - that is, its
eschatological perspective. However, both approaches share a concern with social justice
and the structural nature of sin, a strong pragmatism and a serious reading of reality as a
starting point. These characteristics make the two theological schools closer to each other
than many adimit.

Keywords: Christian Realism. Theology of Liberation. Dialogue.

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INTRODUO

O texto prope um dilogo entre o Realismo Cristo particularmente no pensamento


de seu representante mais famoso, Reinhold Niebuhr e a Teologia Latino-Americana da
Libertao, com a inteno de ressaltar as semelhanas e diferenas existentes entre essas
duas relevantes escolas teolgicas. A importncia desse dilogo pode ser mensurada pelo
impacto que tanto o Realismo Cristo como a Teologia da Libertao tm causado como
teologias pblicas emergentes, na segunda metade do sculo vinte (CASANOVA, 1994;
TRACY, 1981; NEUHAUS, 1977).2
Enquanto, o Realismo Cristo de Niebuhr foi amplamente reconhecido como uma das
mais influentes teorias crists no campo da tica Social e da Filosofia Poltica no sculo vinte,
a Teologia da Libertao causou um surpreendente impacto no s sobre a Amrica Latina,
mas, tambm, sobre outros povos pobres e deserdados espalhados pelo globo. Infelizmente,
Niebuhr no viveu o bastante para se engajar em um dilogo com a Teologia da Libertao, j
que esta s comeou a ser notada pela academia no final dos anos sessenta e incio dos
setenta. Alm disso, as teologias da libertao foram consideradas, inicialmente, apenas um
fenmeno local, e muitos estudiosos imaginavam que elas no causariam grande impacto
sobre as teologias de primeira linha que dominavam o cenrio religioso na Europa e nos
Estados Unidos, naquela poca. Por conseguinte, quase no houve, na poca em que Niebuhr
viveu, nenhum intercmbio entre os telogos do hemisfrio sul e os do norte.
No caso especfico do Realismo Cristo e da Teologia Latino-Americana da
Libertao, os primeiros dilogos ocorridos datam de 1973. Niebuhr j havia morrido, porm
um de seus seguidores, Thomas G. Sanders apelou para a autoridade de seu mentor ao se
referir Teologia Latino-Americana da Libertao como um tipo de utopia branda
(SANDERS, 1973). A resposta, igualmente vigorosa, veio do telogo brasileiro formado pelo
Seminrio Teolgico de Princeton, Rubem Alves (1973, p. 173-176), que chamou o Realismo
Cristo de ideologia do sistema, Desde ento, essas duas linhas do pensamento cristo tm
sido geralmente entendidas em termos de ou uma ou outra, ou seja, como duas abordagens
contrastantes nos campos da teologia pblica e da tica Social. O debate comeou em dois
nmeros da Cristianity and Crisis, de 1973, e continuou atravs das trs ltimas dcadas,
chegando a um clmax nos anos oitenta. Pensou-se em algumas formas de reconciliao.
Entretanto, o antagonismo entre as duas abordagens tem prevalecido. digno de nota que,

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aps o debate inicial em Cristianity and Crisis, quase nenhuma voz latino-americana tem sido
ouvida nas discusses mais recentes. As poucas excees que encontrei foram algumas
entrevistas com pensadores latino-americanos sobre a importncia do dilogo entre o
Realismo Cristo e a Teologia da Libertao, citadas por Ronald H. Stone (1993, p. 109-124),
e uma breve referncia sobre o Realismo Cristo em um livro de Jos Miguez Bonino (1983,
p. 87-90), um destacado telogo latino-americano da libertao.3 Uma das entrevistas
realizadas por Stone com o telogo argentino Gerardo Viviers sugere que alguns telogos
latino-americanos pensam que o dilogo com o Realismo Cristo perdeu sua relevncia.
Viviers acredita que tanto o Realismo Cristo como a Teologia da Libertao foram feitos
cativos da mentalidade moderna e sugere que o prximo passo para os telogos da libertao
deveria ser tratar das religies e dos mitos indgenas com seriedade, pois estes os levaro em
uma nova direo (STONE, 1993, p. 116). Miguez Bonino, por outro lado, apenas refora a
indignao que Rubem Alves demonstrou em relao s injustas acusaes de Sanders contra
o pensamento liberacionista em 1973. Ele repete a sugesto de Alves, de que Sanders deveria,
a fim de poder dialogar com a Teologia Latino-Americana da Libertao, ler Niebuhr da
perspectiva de suas primeiras concepes progressistas, e no da perspectiva de seus ltimos
escritos (MIGUEZ BONINO, 1983, p. 87-90).
Uma das melhores tentativas de analisar o relacionamento entre Realismo Cristo e
Teologia da Libertao foi realizada por Dennis P. McCann, que em 1981 escreveu um livro
intitulado Realismo Cristo e Teologia da Libertao. McCann (1981) declara que no v o
Realismo Cristo e a Teologia da Libertao como realidades mutuamente excludentes e tenta
dar a devida ateno a ambas as escolas de pensamento. Contudo, sua prpria linguagem trai
suas intenes. Desde o incio do livro, percebe-se a existncia de alguns preconceitos contra
a Teologia da Libertao. McCann refere-se s [...] falsas promessas da Teologia da
Libertao [...] e faz comentrios do tipo [...] deveramos considerar a Teologia da
Libertao como um protesto sincero mais confuso [...]. (McCANN, 1981, p. 2-3) .
Empregando esse tipo de linguagem, ele no pde deixar de situar o Realismo Cristo e a
Teologia da Libertao em campos opostos, e acabou argumentando pela superioridade
daquela sobre esta ltima teologia (McCANN, 1981 p. 236, 240).
Minha inteno, neste artigo, participar do debate a partir de uma perspectiva latino-
americana, sendo mais simptico a Niebuhr do que Alves foi, e mais justo com a Teologia da
Libertao do que McCann, Sanders e outros analistas norte-americanos tm sido.

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Na verdade, eu gostaria de argumentar que a Teologia da Libertao pode, de certo
modo, ser considerada um tipo de Realismo Cristo, ainda que apresente claras diferenas em
relao ao Realismo Cristo de Niebuhr. Sustentarei que as principais diferenas entre os dois
tipos de Realismo Cristo consistem em vises diferentes sobre o poder, bem como em suas
expectativas sobre as possibilidades dos seres humanos na histria ou seja, suas perspectivas
escatolgicas. Contudo, ambas as abordagens compartilham uma preocupao com a justia
social e com a natureza estrutural do pecado, um forte pragmatismo e uma leitura sria da
realidade como ponto de partida. Essas caractersticas, em minha opinio, tornam as duas
escolas teolgicas mais prximas uma da outra do que muitos admitiriam.
Alm disso, acredito que nos prprios escritos de Niebuhr h evidncias suficientes
para se perceber que, se tivesse vivido o bastante para ver o desenvolvimento da Teologia
Latino-Americana da Libertao, ele teria sido mais simptico em relao a ela do que alguns
de seus seguidores.
A despeito das bvias diferenas entre as duas escolas diferenas que de modo
algum negarei ou negligenciarei quero afirmar que o Realismo Cristo e a Teologia Latino-
Americana da Libertao podem funcionar como abordagens mutuamente complementares.
Nenhuma das duas pode sobreviver, no mundo atual, sem ouvir o que a outra tem a dizer.
Meu principal argumento que as diferenas centrais entre essas teologias precisam ser
compreendidas no contexto dos diferentes pblicos e situaes aos quais cada uma se dirige.
A fim de atingir meu objetivo neste trabalho, apresentarei uma viso geral tanto do
Realismo Cristo como da Teologia da Libertao, apontando alguns de seus temas centrais.
Compararei as diferenas e semelhanas entre as duas teologias, indicando os caminhos pelos
quais a Teologia da Libertao poderia se beneficiar da apropriao de alguns elementos do
Realismo Cristo e vice-versa. Minha convico de que, na cooperao, na receptividade e
numa conversao mutuamente desarmada de certos preconceitos, o Realismo Cristo e a
Teologia da Libertao podem se tornar muito mais eficientes em falar ao mundo
contemporneo como duas teologias pblicas diferentes e mesmo assim complementares.

UM PANORAMA DO REALISMO CRISTO DE NIEBUHR

muito difcil sistematizar e resumir, com fidelidade, o pensamento de algum cuja


mente era to dinmica e assistemtica como era a de Reinhold Niebuhr. Contudo, possvel
identificar os argumentos e idias centrais em torno dos quais o pensamento de Niebuhr

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girava. Niebuhr foi um escritor espantosamente prolfico, bem como algum cujo pensamento
mudou significativamente desde sua juventude como pastor em Detroit at sua maturidade
como um eticista social.4 Por causa dessa caracterstica intelectual de Niebuhr, decidi
concentrar o escopo desta anlise principalmente em seus dois livros mais amplamente
conhecidos: Moral Man and Immoral Society e The Nature and Destiny of Man. Fazendo isso,
desejo fazer justia tanto ao primeiro como ao segundo Niebuhr e, simultaneamente,
concentrar-me nos escritos em que o prprio Niebuhr chegou mais perto de uma
sistematizao de seu pensamento. Obviamente, em dados momentos, me referirei a outras
partes de sua obra, mas sem nenhuma preocupao de abranger tudo que Niebuhr disse sobre
cada tpico tratado. A tentativa de abranger o pensamento de Niebuhr como um todo seria
impraticvel, e iria muito alm do escopo deste trabalho.
Concentrarei a minha ateno em alguns temas que aparecem na obra de Niebuhr no
decorrer de sua vida e privilegiarei aqueles tpicos que podem mostra-se mais teis para o
dilogo que proponho neste artigo, entre Realismo Cristo e Teologia da Libertao.
O realismo de Reinhold Niebuhr foi uma resposta tanto ao otimismo liberal sobre as
conquistas da razo como ao cinismo daqueles que estavam completamente desencantados
com o progresso da humanidade. Niebuhr acreditava que o evangelho cristo era a nica
alternativa ao otimismo cego da modernidade e que tambm evitaria o cinismo de outros
insatisfeitos modernos (NIEBUHR, 1953, p. 106, 107).5 Embora alguns paream ver o
realismo de Niebuhr apenas do ponto de vista de sua oposio ao otimismo dos liberais acerca
da humanidade, fazendo com que ele aparea como um pessimista, Niebuhr no pode ser
retratado dessa forma (BROWN, 1986, p. 11). Robert McAfee Brown ressalta que h no
pensamento de Niebuhr um absoluto otimismo a respeito dos seres humanos que
freqentemente negligenciado por seus crticos, como se pode ver na seguinte declarao de
Niebuhr (1986):

No se podem estabelecer, na histria, limites para a realizao de uma


fraternidade mais universal, para o desenvolvimento de relaes mtuas
mais perfeitas e mais inclusivas. Todas as esperanas e aspiraes
caractersticas do Renascimento e do Iluminismo, e tambm do liberalismo
secular e do liberalismo cristo, esto certas pelo menos no fato de que todos
entendem o aspecto da doutrina crist relativo ao gape do Reino de Deus
como um recurso para o desenvolvimento constante rumo a uma
fraternidade mais perfeita na histria [...] A liberdade humana torna
impossvel a imposio de limites de raa, sexo ou condio social para a
fraternidade que pode ser realizada na histria. (NIEBUHR, 1943, p. 85).6

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Este , obviamente, apenas um aspecto da viso de Niebuhr sobre a natureza humana e
a histria. Contudo, o argumento que toda abordagem honesta ao pensamento de Niebuhr
deve levar em conta os dois extremos que ele tenta evitar, e no apenas um deles.
Niebuhr possua a habilidade nica, central em seu pensamento, de denunciar as falhas
e pretenses de todo sistema humano. Entretanto, ele via a natureza humana em sua
verdadeira situao, paradoxal e cheia de conflitos interiores. Niebuhr pretendia apontar as
ambiguidades da natureza humana, respondendo ao otimismo exagerado do liberalismo e
tentando, ao mesmo tempo, evitar a tentao do niilismo.
Logo nas primeiras linhas de seu livro The Nature and Destiny of Man, Niebuhr
coloca o problema central de todo o seu pensamento:

O homem sempre foi o seu prprio problema mais inquietante. O que ele
deve pensar de si mesmo? Toda afirmao que o homem pode fazer sobre
sua estatura, virtude ou lugar no cosmo se v envolvida em contradies,
quando analisada detalhadamente. A anlise revela algum pressuposto ou
implicao que parece negar o que a proposio pretendia afirmar. Se insiste
no fato de que um filho da natureza e que no deveria pretender ser mais
do que um animal, o que ele obviamente , o homem tacitamente admite ser,
de alguma forma, uma espcie curiosa de animal, dotado da inclinao e da
capacidade de alimentar tais pretenses. Se, por outro lado, o homem insiste
sobre sua posio singular e distintiva na natureza e aponta suas faculdades
racionais como prova de sua dignidade especial, normalmente h uma nota
de ansiedade em suas pretenses de singularidade que trai um sentimento
inconsciente de parentesco com os animais irracionais. (NEIBUHR,
1996, p. 1, grifo nosso).

Como afirma Delwin Brown (1989, p. 160) Niebuhr situa os seres humanos na juno
de natureza e esprito, participando de ambos. Como criaturas, os homens esto [...]
envolvidos nas necessidades e contingncias da natureza [...]; como seres espirituais, eles
[...] transcendem esse contexto e [so], dessa forma, capazes de contemplar novas
possibilidades, considerando suas promessas e perigos e contribuindo para sua realizao
seletiva. (BROWN, 1989, p. 160). com essa viso da natureza humana em mente que
Niebuhr se engaja em qualquer tpico que discute. A viso de Niebuhr sobre os seres
humanos e sobre o mundo fortemente influenciada por sua tradio crist, que remonta a
Paulo, a Agostinho, aos reformadores, e de modo especial a Kierkegaard. Consequentemente,
certos conceitos cristos tais como pecado e graa permeiam seu pensamento e so cruciais
para sua compreenso da natureza humana, mesmo que algumas vezes Niebuhr (1960)

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traduza essa linguagem religiosa em uma linguagem secular, a fim de se dirigir a uma
sociedade secular de forma mais relevante.7
Para os fins do dilogo que proponho neste artigo, discutirei, de agora em diante, trs
temas chaves em Niebuhr a saber: pecado, poder e o conceito binrio amor/justia que
aparecem por toda a sua obra. Esses temas esto presentes tambm nos escritos de alguns
telogos latino-americanos da libertao. Portanto, compreendendo-se esses conceitos chaves
em Niebuhr, ser mais fcil coloc-lo em dilogo com o pensamento liberacionista, bem como
identificar claramente as diferenas e semelhanas existentes entre eles.

A natureza do pecado

O pecado um conceito central no pensamento de Niebuhr. Na verdade, a


determinao de levar a srio a realidade do pecado na natureza humana que torna singular a
abordagem de Niebuhr tica Social. Para Niebuhr, o pecado est no prprio mago da
natureza humana. Ele tem a ver com a relutncia dos seres humanos em reconhecer sua
finitude. Todavia, essa nfase no pecado no leva Niebuhr a uma viso negativa da criao
como um todo. Seu foco se concentra no conflito interno da natureza humana, onde as razes
do pecado parecem residir. Sua principal crtica modernidade que ela no consegue
compreender a medida real da natureza humana. Essa incompreenso, conseqentemente,
conduz reduo do problema do mal a causas histricas especficas, falhando em inquirir
[...] como essas causas particulares puderam surgir [...]. (NIEBUHR, 1996, p. 99). Assim, a
moderna noo de individualidade faz com que os seres humanos esqueam os limites da
criaturalidade, os quais no so capazes de transcender.
Para Niebuhr, o cristianismo possui a mais elevada viso da natureza humana, pois
estabelece limites ao esprito humano, ao lig-lo vontade de Deus. Ele acredita que somente
uma religio de revelao como o cristianismo [...] capaz de fazer justia tanto liberdade
como finitude do homem e compreender o carter do mal presente nele [...]. (NIEBUHR,
1996, p. 127). A f crist, diferentemente de qualquer filosofia moderna, estabelece os limites
da transcendncia humana porque nela os humanos so concebidos como criaturas; sua
liberdade est subordinada liberdade de Deus, o Criador.
O conceito de um Deus totalmente transcendente fundamental para essa idia, pois
somente no encontro com esse Deus transcendente como um totalmente outro que os seres
humanos podem compreender a complexidade de seu prprio comportamento. Nos termos de

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Niebuhr, (1996, p. 131) [...] o homem realmente no se conhece a si mesmo, a no ser
reconhecendo-se confrontado por Deus. Somente nessa confrontao ele se torna consciente
de sua estatura completa e de sua liberdade, bem como do mal que h nele [...]. Deus o
totalmente outro que nos confronta de alm de ns mesmos. Essa experincia de
confrontao/julgamento gera trs elementos que Niebuhr (1996) considera essenciais para o
bem-estar da humanidade:

O primeiro o sentimento de reverncia em relao a uma majestade e de


dependncia de uma fonte absoluta do ser. O segundo o sentimento de
obrigao moral lanado sobre o indivduo de alm dele mesmo e de
indignidade moral perante um juiz. O terceiro [...] o anseio por perdo.
(NIEBUHR, 1996, p. 131).

Para Niebuhr, o mal que habita a natureza humana reside principalmente em trs
coisas: (1) a relutncia dos seres humanos em reconhecer a fraqueza, finitude e dependncia
de sua posio; (2) sua inclinao para alcanar poder e segurana, o que transcende as
possibilidades da existncia humana; (3) e seu esforo em fingir uma virtude e um
conhecimento que esto alm dos limites de meras criaturas. O pecado, em resumo, a
tentativa dos seres humanos em se tornarem Deus. Ou, em outras palavras, a recusa dos seres
humanos em reconhecer o carter dependente de sua vida (NIEBUHR, 1996, p. 137, 139).8
O pecado precedido pela ansiedade. Vivemos em um mundo que nos transmite um
sentimento de insegurana e de falta de sentido. Essas coisas se transformam em tentaes
para ns, quando somos levados a nos fazer duplamente seguros, em um esforo para provar
nossa significncia (NIEBUHR, 1996, p. 192). A ansiedade, porm, em si mesma no
pecado; ela tanto tentao para o pecado como fonte de criatividade. Os seres humanos so
ansiosos porque temem cair [...] no abismo da falta de sentido. (NIEBUHR, 1996, p. 185).
Quando a ansiedade concebe, d luz duas formas de pecado a saber, o orgulho e a
sensualidade. O orgulho est relacionado com a tentativa de elevar a prpria existncia a uma
significao incondicionada, enquanto a sensualidade tem a ver com a tentativa de fugir s
possibilidades ilimitadas da prpria liberdade e aos perigos e responsabilidades da
autodeterminao. Para Niebuhr, entretanto, o pecado do orgulho mais bsico do que o da
sensualidade. Dessa forma, ele mantm o foco de sua obra no pecado do orgulho.
(NIEBUHR, 1996, p. 186).9
Niebuhr distingue trs tipos de orgulho: orgulho do poder, orgulho do conhecimento e
orgulho da virtude. Contudo, esses trs nunca se distinguem completamente na vida real. A

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primeira forma de orgulho o desejo humano por poder e glria, que se manifesta como a
vontade de poder, cujas origens esto no medo primordial da morte, isto , na vontade de
viver. A vontade de poder se apresenta na vida humana como [...] uma expresso de
insegurana mesmo quando se consegue atingir fins que, da perspectiva de um mortal comum,
pareceriam garantir segurana completa. (NIEBUHR, 1996, p. 194). Isso quer dizer que
quanto mais os seres humanos se estabelecem no poder, maior seu medo de cair de sua
posio superior, ou de perder seu tesouro, ou de ser desmascarados em suas pretenses. De
acordo com Niebuhr, o orgulho intelectual o orgulho da razo, que [...] esquece que est
envolvida em um processo temporal e se imagina completamente transcendente sobre a
histria. (NIEBUHR, 1996, p. 195). Niebuhr rejeita a certeza dos racionalistas, ao afirmar
que Todo conhecimento humano est marcado por uma mancha ideolgica. Pretende ser
mais do que . um conhecimento finito, obtido por uma determinada perspectiva, mas
pretende ser conhecimento definitivo e absoluto. (NIEBUHR, 1996, p. 194).
Neste ponto, Niebuhr profundamente devedor ao marxismo, e reconhece sua
contribuio para a descoberta da mancha ideolgica presente em toda cultura. Contudo, ele
critica Marx e Engels por no serem capazes de aplicar essa descoberta ao seu prprio
conhecimento. Para Niebuhr, nenhuma verdade definitiva; todas as verdades so compostas
com interesses do ego.
O orgulho da virtude pode ser manifestado como orgulho moral ou espiritual. Por
orgulho moral, Niebuhr quer dizer [...] a pretenso do homem finito de que sua virtude
altamente condicionada justia definitiva e que seus padres morais altamente relativos so
absolutos. (NIEBUHR, 1996, p. 199). Assim, o orgulho moral transforma a virtude em um
autntico veculo do pecado e, por seu esprito de justia prpria e de autojustificao [...]
responsvel por nossas maiores crueldades, injustias e calnias contra nosso prximo.
(NIEBUHR, 1996, p. 200). Outra manifestao pecaminosa do orgulho da virtude o que
Niebuhr chama de orgulho espiritual, que culmina na autodeificao. Isso ocorre [...] quando
nossos padres parciais e nossas realizaes relativas so explicitamente relacionados com o
bem incondicional e reclamam sano divina. (NIEBUHR, 1996, p. 200). Para Niebuhr, essa
a pior forma de auto-afirmao, porque [...] sob o disfarce de contrio diante de Deus, Ele
invocado como o aliado exclusivo de nosso ser contingente. (NIEBUHR, 1996, p. 201).
Niebuhr v o perigo da autodeificao tanto no catolicismo atravs da fcil identificao da

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igreja com o Reino de Deus como no protestantismo com sua doutrina do sacerdcio de
todos os crentes, que pode resultar na autodeificao do indivduo.
No h uma garantia final contra nenhuma dessas formas de orgulho, pois o eu se
engana a si mesmo na tentativa de evitar qualquer controle pela censura da conscincia.
Assim, os seres humanos tendem a alimentar uma viso excessivamente positiva sobre si
mesmos, a fim de justificar ou defender seus atos pecaminosos. A despeito dessas afirmaes,
Niebuhr refuta a doutrina da depravao total dos seres humanos. Ele continua acreditando na
existncia de centelhas de bondade na natureza humana, reminiscncia da forma original em
que foi criada. No geral, Niebuhr mais otimista sobre o que os seres humanos so capazes de
fazer do que seria, por exemplo, Karl Barth.

O conceito de poder em Niebuhr e seu deslocamento da religio e da tica para a poltica

Uma das maiores contribuies de Niebuhr para a compreenso da sociedade foi sua
distino entre a presuno individual e o orgulho de grupo. Embora esteja presente em todo o
pensamento de Niebuhr, essa distino constitui o argumento central do livro Moral Man and
Immoral Society.10
Nesse livro, Niebuhr (1960, P. 11) sugere que os grupos sociais so moralmente
inferiores em relao aos indivduos. O autor afirma que, enquanto os indivduos podem ser
moralmente capazes de levar em conta os interesses dos outros, em detrimento dos seus
prprios, na resoluo de certos problemas, muito mais improvvel, se no impossvel, que
isso acontea no nvel das sociedades humanas e dos grupos sociais. A inferioridade moral
dos grupos sociais, em comparao com a moralidade individual, revela um egosmo coletivo
formado pelos impulsos egostas individuais. O egosmo individual atinge uma expresso
mais vvida e um efeito mais cumulativo quando se junta a um impulso comum do que
quando se expressa separada e discretamente.
Em, Moral Man and Immoral Society, Niebuhr (1960) no est to interessado em
desenvolver uma viso crist sistemtica do pecado como est em expor as verdadeiras razes
da injustia social. Niebuhr pretende desafiar as posies defendidas tanto pelos moralistas
religiosos como pelos seculares, que no reconhecem a existncia de certos elementos do
comportamento coletivo da humanidade que pertencem ordem da natureza e, portanto, no
podem nunca ser postos completamente sob o domnio da razo ou da conscincia. Ele critica

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os educadores e socilogos modernos que atribuem s razes de todos os problemas sociais
ignorncia. Para ele, isso verdadeiro apenas parcialmente.
Niebuhr no confia na capacidade da razo para resolver nossas dificuldades sociais;
ele acredita que a prpria razo, at certo ponto, sempre uma serva dos interesses em uma
dada situao social. Portanto, a injustia social no pode ser solucionada somente pela
persuaso moral e racional. O conflito social inevitvel, afirma Niebuhr, e nesse conflito
[...] um poder deve ser desafiado por outro poder [...].9 NIEBUHR, 1960, p. 15). De acordo
com ele, as razes do conflito social no residem na ignorncia, mas no interesse pessoal, bem
como na desproporo do poder na sociedade. Alm disso, os conflitos sociais jamais
cessaro enquanto a desproporo do poder continuar. Os conflitos podem ser amenizados
pela inteligncia social e pela boa vontade, mas jamais podero ser abolidos. Assim, toda
teoria social que no leva seriamente em conta os efeitos e a continuidade dessa desproporo
do poder dentro da sociedade ingnua e utpica.
Em virtude desse diagnstico, Niebuhr prope que, enquanto as relaes entre os
indivduos devem ser predominantemente ticas, as relaes entre os grupos humanos devem
ser predominantemente polticas. Com isso, ele quer dizer que as relaes entre grupos devem
ser [...] determinadas pela proporo de poder que cada grupo possui, pelo menos tanto
quanto por qualquer avaliao racional e moral das necessidades comparativas e das
reivindicaes de cada grupo (NIEBUHR, 1960, p. 23).
Os seres humanos so, por natureza, dotados de reaes orgnicas que os inspiram a
levar em conta e a simpatizar com as necessidades de outras pessoas, mesmo quando estas
competem com suas prprias necessidades individuais. Contudo, no nvel social e poltico,
esses sentimentos de benevolncia e boa vontade jamais sero puros o suficiente para criar
uma sociedade verdadeiramente justa ou seja, a utopia social implcita ou explicitamente
esperada por todos os moralistas religiosos e intelectuais. De acordo com Niebuhr, essa a
razo por que toda cooperao social em escala maior do que o grupo social mais achegado
requer certa medida de coero. Esse fator coercitivo da vida social e poltica s vezes pode
ser dissimulado, tornando-se manifesto apenas em tempos de crise, mas nunca deixa de
existir. O efeito dessa coero ambguo. Por um lado, os grupos sociais so incapazes de
transcender os prprios interesses o suficiente para perceber os interesses dos outros to
claramente como percebem os seus. Consequentemente, necessria uma fora coercitiva, a
qual desempenha um papel importante no processo de coeso social que permite a paz dentro

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de uma dada sociedade. Por outro lado, a mesma fora coercitiva que garante a paz tambm
produz, na maioria das vezes, a injustia.
Para Niebuhr, qualquer tipo de poder social significativo desenvolve a desigualdade
social. Como impossvel explicar o grau de desigualdade criado pelas sociedades mais
complexas, devido crescente concentrao do poder, surge a necessidade de uma
justificao social. Os seres humanos tendem a [...] criar interpretaes romnticas e morais
para os fatos reais, preferindo obscurecer e no revelar o verdadeiro carter de seu
comportamento coletivo. (NIEBUHR, 1960, p. 9). Essa hipocrisia social tenta esconder o
fato de que a desproporo do poder em uma sociedade complexa perpetua a injustia social.
Mesmo na democracia moderna, crenas e instituies jamais se divorciaram completamente
dos interesses das classes comerciais. A diferena em relao a outras pocas que agora foi
[...] o poder econmico, e no o poltico e militar, [que] se tornou uma significativa fora
coercitiva da sociedade moderna. (NIEBUHR, 1960, p. 15).
De acordo com Niebuhr (1960, p. 18), todo grupo social tende a desenvolver ambies
imperiais. O instinto de sobrevivncia gera um desejo de expanso. A vontade de viver se
torna vontade de poder. Esta a causa principal das guerras modernas. Niebuhr acredita que
a sociedade se encontra em um estado de guerra permanente. Internamente, sacrifica-se a
justia para se obter a paz; externamente, as mesmas foras que advogam uma paz interna
injusta se tornam os promotores da guerra contra as outras naes. Esse conflito tende a
permanecer at o fim da histria, pois [...] a sociedade provavelmente nunca ser inteligente
o suficiente para colocar todo o poder sob seu controle. (NIEBUHR, 1960, p. 20).
Conseqentemente, o sonho de paz e fraternidade perptuas para a sociedade humana um
sonho do qual apenas podemos nos aproximar, mas jamais realizar completamente. Em
virtude disso, Niebuhr defende um objetivo mais modesto para a sociedade: em vez de tentar
se tornar uma sociedade ideal, ser uma sociedade na qual [...] haja justia suficiente, e em
que a coero seja suficientemente no-violenta para evitar que o empreendimento [humano]
comum se torne um desastre completo. (NIEBUHR, 1960, p. 22).
O poder um conceito crucial na tica Social de Niebuhr. Est presente em todas as
relaes de grupo; no pode ser negligenciado; e visto como uma fora potencialmente
destrutiva, que sempre impedir a humanidade de realizar o sonho utpico de conviver em um
mundo onde a paz e a justia reine conjuntamente. Para Niebuhr, o mximo que se pode

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esperar que a sociedade chegue a um equilbrio de poder, em que um poder controle o outro,
a fim de se evitar os abusos de um poder descontrolado.

Amor e justia

O ltimo tema niebuhriano que quero explorar aqui a relao entre justia e amor. A
viso niebuhriana de justia no pode ser compreendida parte de seu entendimento sobre o
amor. Niebuhr v o amor como a norma primria e [...] a motivao suprema no processo de
fazer um julgamento tico sobre o mundo [...] (NIEBUHR apud NOH, 1983, p. 1), enquanto
a justia a norma intermediria ou penltima para a tomada de decises ticas. Embora no
ache que os cristos devam abandonar o ideal da lei do amor, Niebuhr acredita que no mundo
real somente a lei da justia pode regular a predominncia dos interesses prprios nas relaes
coletivas da humanidade.
Niebuhr acusa a cristandade americana de irrelevncia diante dos problemas de justia
social, exatamente [...] porque ela insiste em apresentar a lei do amor como uma soluo
simples para todo problema coletivo. (NIEBUHR, 1992, p. 25). Essa acusao foi dirigida
mais diretamente para os defensores do Evangelho Social, os quais acreditavam que [...] os
cristos deveriam praticar a lei do amor no s nos relacionamentos pessoais, mas tambm
nas relaes coletivas da humanidade. (NIEBUHR, 1992, p. 25). Para Niebuhr, o amor no
pode servir como mediador das relaes entre grupos sociais diferentes. Conforme ele diz,
[...] naes, classes e raas no amam umas s outras. (NIEBUHR, 1992, p. 25). O mximo
que se pode esperar delas [...] um elevado senso de compromisso recproco. Esse senso de
compromisso se expressar em forma de justia, que significa, aqui, [...] o desejo de
conceder a cada um o que lhe devido. (NIEBUHR, 1992, p. 25) Por causa dessa nfase
equivocada no amor, em vez de uma nfase na justia, os cristos tendem a substituir a justia
pela filantropia, em sua vida social. Entretanto, Niebuhr afirma:

O amor em forma de filantropia est [...] em um nvel mais baixo que uma
forma elevada de justia. Porque a filantropia concedida queles que no
fazem nenhuma queixa contra ns, que no desafiam nossa bondade e
abnegao [...] Um ato de justia, por outro lado, requer o humilde
reconhecimento de que a queixa feita contra ns pode ser legtima.
(NIEBUHR, 1992, p. 26).10

De acordo com Niebuhr, o grande equvoco de defensores do Evangelho Social tais


como Walter Rauschenbusch foi a tentativa de desenvolver [...] uma tica Social adequada

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para a reconstruo da sociedade a partir do ensino social de Jesus [...]. (NIEBUHR, 1992,
32). Para ele, a tica de Jesus era mais uma tica pessoal do que social.11 Niebuhr afirma que
Jesus no se preocupou muito com questes sociais e polticas. Ele recusou o papel de lder
poltico e resistiu quando tentaram faz-lo rei. Jesus no demonstrou interesse pela aspirao
do povo judeu de se libertar de Roma, e evitou cuidadosamente tomar partido naquele
problema poltico. Ele no questionou instituies scio-polticas tais como a monarquia e a
escravido. Seu ideal tico, centrado na vida individual, [...] foi de completa abnegao
religiosamente motivada. (NIEBUHR, 1992, p. 30, 31). Para Niebuhr, a nfase na pura
abnegao, com aes resultantes puramente de motivao religiosa, coloca a tica de Jesus
acima da rea da tica Social.
A tica de Jesus uma tica do amor perfeito, diz Niebuhr, que [...] nem podemos
repudiar nem cumprir perfeitamente. (NIEBUHR, 1992, p. 32). Seu ideal tico impossvel
de alcanar devido ao poderoso impulso da vida para o interesse prprio, mas no se pode
renunciar a ele completamente. Esse ideal tem um lugar como [...] um ideal que condena
toda realizao moral como imperfeita, porm est sempre um pouco alm do domnio da
histria humana real. (NIEBUHR, 1992, p. 32). Niebuhr chama essa tica do perfeito amor
de [...] uma possibilidade impossvel. (NIEBUHR, 1992, p. 109). um ideal inalcanvel,
mas muito til, pois fornece um padro absoluto pelo qual se pode julgar tanto a justia
pessoal como a social (NIEBUHR, 1992, p. 33).12
Aqui reside o elemento de esperana no pensamento de Niebuhr. O amor, como um
ideal tico impossvel, funciona como motivao para os seres humanos alcanarem um nvel
de justia que se aproxime do ideal.13 O amor no posto de lado por causa da justia. Pelo
contrrio, o amor deve estar presente na prtica da justia, devido imperfeio e limitao da
justia que os seres humanos so capazes de realizar na sociedade. Como Niebuhr coloca,
Justia [...] que apenas justia no justia. Somente a justia construtiva, ou seja, o amor
que comea esposando os direitos do outro e no os seus, pode realizar uma pequena poro
de equidade. (NIEBUHR, 1992, p. 32).
A relao entre amor e justia complexa, paradoxal e dialtica. O amor tanto
cumprimento como negao de todas as realizaes de justia na histria. (NIEBUHR, 1996,
p. 246). Por um lado, ela indica que as possibilidades de realizao da justia na histria
podem [...] surgir em certa medida para encontrar seu cumprimento em um amor e uma
fraternidade mais perfeitos. Por outro lado, ela testifica que [...] cada nvel de realizao

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tambm contm elementos que se colocam em contradio com o perfeito amor.
(NIEBUHR, 1996, p. 246). Assim, a harmonia mais perfeita que se pode atingir dentro das
condies criadas pelo egosmo humano aquela que se realiza atravs da justia, que
apenas uma aproximao do ideal mais perfeito do amor e da fraternidade.
Niebuhr acredita que existem alguns princpios universais pelos quais se orienta a
formulao de regras e sistemas especficos de justia. Trata-se dos princpios de igualdade e
liberdade ou princpio democrtico. A recorrncia desses princpios na teoria social do
estoicismo s teorias modernas uma evidncia de que os seres humanos no utilizam
teorias sociais simplesmente para racionalizar seus prprios interesses. Niebuhr descreve o
princpio de igualdade, por exemplo, como o pice do ideal de justia, o qual aponta para o
amor como a norma decisiva da justia porque a realizao de uma [...] justia igualitria
aproxima-se da fraternidade sob as condies do pecado. (NIEBUHR, 1996, p. 254). Ele
compreende a evoluo para nveis mais elevados de justia sempre como um movimento
rumo a uma justia mais igualitria. Contudo, a despeito de sua validade e universalidade
geral, esses princpios de justia no podem ser aplicados na histria como princpios
absolutos, pois at mesmo eles, num determinado conflito social, so ideologicamente
corrompidos.
A funo desses princpios de justia servir de referencial para conter as injustias no
exerccio do poder poltico. Entretanto, a justia social exige mais do que o reconhecimento
desses princpios. Como se percebe na discusso anterior sobre o poder, Niebuhr acredita que
uma grande desproporo de poder conduz injustia, qualquer que seja o esforo para
mitig-la. Portanto, a justia tambm exige a organizao e o equilbrio do poder. De fato, o
equilbrio do poder o mais elevado nvel de justia alcanvel na histria. Na situao atual
em que a humanidade vive, [...] vontades procuram dominar vontades [...] interesses entram
em conflito com interesses e dessa forma as relaes de dependncia mtua so destrudas.
(NIEBUHR, 1996, p. 265). Deste modo, a melhor maneira de evitar a dominao de uma vida
por outra atravs de [...] um equilbrio de poderes e foras vitais, de modo que a fraqueza
no provoque a escravizao pelo mais forte. (NIEBUHR, 1996, p. 265). Todavia, alcanar o
equilbrio de poder no o mesmo que viver em uma fraternidade utpica. simplesmente
um caminho possvel para se limitar o impulso imperialista de uma classe ou grupo dentro da
comunidade (NIEBUHR, 1996, p. 267).

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Aps apresentar esse panorama da discusso de Niebuhr acerca de trs importantes
tpicos que dominam os seus esforos intelectuais, passarei agora a ver de que forma os
principais telogos latino-americanos da libertao abordam esses temas. Acredito que isso
nos dar uma viso mais clara dos pontos de convergncia e de divergncia entre esses dois
notrios tipos de teologias crists.

A Teologia da Libertao e sua compreenso de pecado, poder, amor e justia

Se, ao tratar do Realismo Cristo, pode-se enfocar, como representante de todo o


movimento, uma figura central como Reinhold Niebuhr, no caso da Teologia da Libertao
quase impossvel fazer tal coisa. Primeiramente, e acima de tudo, necessrio especificar de
que Teologia da Libertao se est falando, uma vez que amplamente reconhecido que no
h apenas uma, mas muitas teologias da libertao por exemplo, existe a Teologia Latino-
Americana da Libertao, a teologia feminista da libertao, a teologia negra da libertao, a
teologia asitica da libertao, e assim por diante. Aqui, estou enfocando a Teologia Latino-
Americana da Libertao.
No entanto, mesmo na Amrica Latina, a despeito dos pontos comuns no mtodo e no
discurso dos diversos telogos, h vrios telogos da libertao importantes que so escritores
prolficos, e cada um enfatiza tpicos diferentes em suas obras.14 Qualquer um deles pode
muito bem representar a Teologia Latino-Americana da Libertao em um dilogo com o
Realismo Cristo, porm nenhum deles poderia com justia ser escolhido para representar a
viso da Teologia da Libertao sobre os tpicos propostos neste ensaio, devido a suas
diferentes e variadas abordagens, nfases e preocupaes. Uma vez que decidi desenvolver
esse dilogo com base em trs tpicos dominantes da obra de Niebuhr,15 nesta seo engajarei
diferentes telogos da libertao, de acordo com o que tem sido escrito na Amrica Latina
sobre cada um dos trs tpicos j mencionados.

Razes scio-histricas da Teologia Latino-Americana da Libertao

A Teologia Latino-Americana da Libertao pode ser vista como um subproduto da


crescente desiluso que tomou conta do corao da maioria dos latino-americanos no incio
dos anos sessenta. Nos anos cinqenta, a situao da Amrica Latina foi marcada por um [...]
grande otimismo acerca das possibilidades de realizao de um desenvolvimento econmico

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auto-sustentado. (GUTIERREZ, 1990, p. 180). Esse perodo ficou conhecido como a dcada
do desenvolvimentismo. Entretanto, o termo desenvolvimento cairia em descrdito na dcada
seguinte, a despeito de haver sintetizado as aspiraes de muitos latino-americanos nos anos
cinquenta.
Como afirma Gustavo Gutierrez (1986), o vocbulo desenvolvimento tornou-se um
termo pejorativo na Amrica Latina, [...] tanto em funo das deficincias das polticas de
desenvolvimento propostas para os pases pobres a fim de retir-los de seu
subdesenvolvimento, como tambm pela falta de realizaes concretas por parte dos governos
interessados. (GUTIERREZ, 1986, p. 26). O povo latino-americano percebeu que o
desenvolvimentismo nada mais era que um sinnimo de medidas tmidas para a reforma e
modernizao da sociedade, ineficientes a longo prazo e incapazes de realizar a verdadeira
transformao. Ao mesmo tempo, comeou-se a perceber que parte do subdesenvolvimento
da regio era conseqncia do desenvolvimento de outros pases. Em outras palavras, era
resultado direto [...] do tipo de relacionamento existente entre os pases ricos e os pases
pobres. (GUTIERREZ, 1986, p. 26).16 Uma vez que as tentativas de introduo de mudanas
na ordem estabelecida fracassaram em realizar qualquer transformao significativa, o povo
desses pases pobres percebeu que era mais adequado falar de um processo de libertao que
pudesse atacar as razes dos problemas enfrentados. Entre outros problemas, o mais grave era
a dependncia econmica, social, poltica e cultural, que representava a dominao de certas
classes sociais sobre outras.
O termo libertao foi considerado mais significativo para o contexto latino-americano,
e expressou [...] o inevitvel momento de transformao radical, estranho ao uso comum do
termo desenvolvimento. (GUTIERREZ, 1986, p. 27).17Libertao, para Gutierrez, implica
uma ruptura radical com o status quo, ou seja,

[...] uma transformao profunda do sistema de propriedade privada, o


acesso ao poder para as classes exploradas e uma revoluo social que
romperia com essa dependncia [em relao aos pases pobres, e] permitiria
a mudana para uma nova sociedade, uma sociedade socialista.
(GUTIERREZ, 1986, p. 26, 27).18

No pensamento liberacionista, os seres humanos no so vistos como seres sujeitos a


alguma forma de destino, mas como senhores de seu prprio destino. Enfatiza-se a capacidade
humana de transformar a sociedade, encarando-se a conquista da verdadeira liberdade como
fora diretriz e meta final da histria.

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Esse tipo de raciocnio no exclusivo dos telogos da libertao, na Amrica Latina.
Antes do surgimento da Teologia da Libertao, outros intelectuais tais como Paulo Freire,
com sua Pedagogia do Oprimido, e o prprio Fernando Henrique Cardoso, com sua teoria da
dependncia, entre outros prepararam o caminho que seria trilhado pelos telogos da
libertao. O elemento distintivo trazido pela Teologia da Libertao no o uso do
marxismo como instrumental analtico de leitura da realidade da sociedade latino-americana,
e sim o emprego tanto da Bblia como da tradio crist para fornecer uma linguagem
teolgica para a interpretao dessa realidade. A leitura da Bblia da perspectiva dos
oprimidos reforou a adoo, por parte da Teologia Latino-Americana da Libertao, de uma
opo preferencial pelos pobres.19
Gutierrez fala de trs nveis no desenrolar do processo de libertao como um todo:

Em primeiro lugar, libertao expressa a aspirao dos povos e classes


sociais oprimidos, enfatizando o aspecto conflitivo dos processos
econmicos, sociais e polticos que os coloca contra as naes ricas e as
classes opressoras [...] Em um nvel mais profundo, o termo libertao pode
ser empregado como uma compreenso da histria. O homem visto
assumindo uma responsabilidade consciente pelo seu prprio destino [...] A
conquista gradual da verdadeira liberdade conduz criao de um novo
homem e a uma sociedade qualitativamente diferente [...] Finalmente [...] a
palavra libertao permite outra abordagem em direo s fontes bblicas
que inspiram a presena e a ao do homem na histria. Na Bblia, Cristo
apresentado como algum que nos traz libertao. Cristo, o Salvador, liberta
o homem do pecado, raiz absoluta de todo rompimento de amizade e de toda
injustia e opresso. Cristo torna o homem verdadeiramente livre, quer dizer,
Ele capacita o homem a viver em comunho com Deus; e esta a base de
toda fraternidade humana. (GUTIERREZ, 1986, p. 36, 37).20

A Teologia Latino-Americana da Libertao encara com seriedade todos esses nveis


do processo de libertao e os coloca em conversao dialtica. Isso faz com que se possa
atentar para a realidade das lutas sociais dos desfavorecidos, para a prpria histria (a partir
de baixo) e para os insights que vm da Bblia e trazem esperana queles que precisam de
libertao.
J que a Teologia da Libertao tenta levar em considerao todos os fatores que
compem a realidade dos pobres e oprimidos, pode-se dizer que ela uma teologia realista.
Leonardo e Clodovis Boff comeam um livro chamado Introduo Teologia da Libertao
com a descrio de trs cenas escandalosas, as quais retratam as experincias que eles e outros
sacerdotes tiveram com pessoas morrendo de fome no nordeste do Brasil, uma das regies
mais afetadas pela fome em todo o mundo (BOFF, L.; BOFF, C., 1987, p. 1, 2). Aps

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descrever os trs terrveis cenrios de fome, os autores afirmam que o ponto de partida da
Teologia da Libertao exatamente [...] a percepo de escndalos tais como esses que
foram descritos [...] que no existem apenas na Amrica Latina, mas por todo o Terceiro
Mundo. (BOFF, L.; BOFF, C., 1987, p. 2).21 Baseados em estimativas conservadoras, eles
afirmam que a Teologia da Libertao se preocupa com os cinco milhes de pessoas que esto
literalmente morrendo de fome no mundo, um bilho que vive em pobreza absoluta e que,
alm disso, sequer tm acesso assistncia mdica mais bsica os quinhentos milhes com
renda per capita inferior a 150 dlares por ano, os oitocentos milhes de analfabetos e os dois
bilhes sem suprimento regular e confivel de gua.
Esta a realidade a partir da qual a Teologia Latino-Americana da Libertao reflete.
Seu ponto de partida, ento, deve ser a com-paixo, sofrer com os oprimidos. Os irmos
Boff afirmam que, sem um mnimo de [...] sofrimento com esse sofrimento que afeta a
grande maioria dos seres humanos, a Teologia da Libertao no pode existir nem ser
compreendida. (BOFF, L.; BOFF, C., 1987, p. 3). H um ambiente vital, uma realidade
que todos os telogos latino-americanos da libertao levam em considerao quando
desenvolvem todos os temas importantes de sua teologia (SOBRINO, 2000, p. 153-170).
Jurgen Moltmann afirmou que o seu contato com a Teologia Latino-Americana da Libertao
mostrou-lhe que [...] toda boa teologia crist sabe em que contexto, em que kairs, em que
comunidade deve estar situada. (MOLTMANN, 2000, p. 227).
E mais, a Teologia da Libertao no s transmite uma percepo da realidade
especfica de opresso e pobreza, mas tambm um compromisso forte e vvido com aquela
realidade, isto , o estabelecimento de [...] um elo vivo com uma prtica viva. Em
consequncia, metodologicamente falando, somente depois que se capaz de fazer
libertao que se pode fazer teologia (BOFF, L.; BOFF, C., 1987, p. 22).22 Esta a razo
por que a maioria dos telogos da libertao define a teologia como uma [...] reflexo crtica
sobre a prxis da libertao. (OLIVEROS, 1993, p. 12). Com toda essa informao de fundo
em mente, que nos mostra o Realismo Cristo da teologia latino americana da libertao,
gostaria de entrar na discusso de como os telogos da libertao tm abordado os temas que
discuti na primeira parte deste ensaio, quais sejam, pecado, poder e a relao entre amor e
justia.

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Conceito de pecado na Teologia Latino-Americana da Libertao

Em Teologia da Libertao, Gustavo Gutierrez define o pecado como [...] a raiz


ltima de todo rompimento de amizade e de toda injustia e opresso. (GUTIERREZ, 1986,
p. 37). Ao afirmar que o pecado a causa absoluta da pobreza, injustia e opresso, a
Teologia Latino-Americana da Libertao mostra que no est preocupada apenas com os
motivos estruturais que produzem essas situaes, mas tambm com uma vontade pessoal ou
coletiva que est por trs de toda estrutura injusta, algo definido como [...] uma disposio
para a rejeio de Deus e do prximo. (GUTIERREZ, 1986, p. 35). Aqui, mais uma vez, a
Teologia da Libertao vai alm do marxismo. Ela no pode ser acusada, ao lado do
marxismo, de reduzir a religio a uma ideologia de classes.
Para a Teologia da Libertao, o pecado uma realidade histrica. Contudo, a
exemplo do prprio Niebuhr e do movimento do Evangelho Social, a Teologia Latino-
Americana da Libertao no considera o pecado como uma realidade meramente individual,
privada e interior. Pelo contrrio, ela retrata o pecado em sua dimenso coletiva. O pecado
[...] um fato social e histrico, a ausncia de fraternidade e amor nos relacionamentos
humanos, a quebra da amizade com Deus e com os outros homens e, portanto, uma fratura
interior, pessoal. (GUTIERREZ, 1986, p. 75). O pecado nasce no interior dos seres humanos,
mas se torna visvel e evidente nas estruturas opressoras, na explorao de seres humanos por
seu prximo, na dominao e escravizao de povos, raas e classes sociais. Est na raiz de
toda injustia e explorao e constitui a alienao fundamental da humanidade.
H semelhanas e diferenas entre a abordagem ao pecado da Teologia da Libertao e
de Reinhold Niebuhr. Entre as semelhanas, pode-se incluir as seguintes: (1) no se nega a
realidade do pecado. O pecado real e afeta toda a humanidade; (2) o pecado oprime os seres
humanos como indivduos e como coletividade, mas sua realidade e efeitos se vem mais
claramente na dimenso social; (3) os seres humanos tendem a se utilizar de autodefesas para
disfarar o seu pecado. Mentem para si mesmos e para os outros a fim de mascarar a realidade
de que so pecadores; e (4) o pecado concebido como [...] o mascarar da verdade pelo
egosmo injusto. (GONZALEZ FAUS ,1993, p. 533, 543, 535).
Todos esses argumentos coincidem com o conceito niebuhriano de pecado, e mostram
a existncia de uma ampla base de contato entre essas duas escolas teolgicas diferentes j
que, tal conceito como vimos mais cedo, to central para o pensamento de Niebuhr.
Entretanto, essas similaridades no devem ser usadas para esconder as diferenas existentes.

Maiut. dig. R. Fil. Ci. afins, Salvador, v. 2/3, p. 65-105, maio 2007/dez. 2008 84
No que diz respeito noo de pecado, as principais diferenas entre o Realismo Cristo e a
Teologia da Libertao tm a ver com os contextos sociais aos quais cada corrente se dirige.
J que como mostrei antes a Teologia Latino-Americana da Libertao defende
que o ponto de partida de sua reflexo teolgica a realidade dos pobres e oprimidos, h
algumas peculiaridades em seu entendimento do pecado prprias desse contexto que no
se pode esperar encontrar no contexto da teologia de Niebuhr, a qual se dirige principalmente
realidade norte-americana e europia e s suas relaes de poder. Uma dessas peculiaridades
que, embora jamais neguem a pecaminosidade de todos os seres humanos, os telogos da
libertao tendem a enfocar os pobres e oprimidos como vtimas do pecado estrutural, e no
como pecadores. Como tal, no precisam ser acusados por seu pecado; antes, precisam ser
libertos das estruturas pecaminosas que os vitimam. Como o diz muito bem Jos Comblin:

Alguns seres humanos merecem mais compaixo do que condenao.


Embora seja cometido por seres humanos, o pecado cometido coletiva e
anonimamente; surge mais das estruturas estabelecidas do que da malcia
pessoal dos indivduos. Isso no elimina a possibilidade da maldade
individual, porm o que devido a essa maldade no se pode comparar com
a enorme massa de maus procedimentos das estruturas de dominao e
explorao, pelas quais os seres humanos so mais freqentemente
manipulados do que manipuladores. O pecado a afirmao de uma imensa
passividade humana, uma falta de liberdade. (COMBLIN, 1993 p. 528).

Dessa forma, a Teologia da Libertao se concentra nas [...] estruturas opressivas que
so fruto da explorao e da injustia. Para a Teologia da Libertao, [...] quando pecam, os
seres humanos criam estruturas de pecado que, por sua vez, fazem-nos pecar. E nessas
estruturas que [...] os pecados da falta de solidariedade se cristalizam. (GONZALEZ FAUS,
1993, p. 537).
O padre Oscar Romero definiu pecado social exatamente como [...] a cristalizao
dos egosmos individuais em estruturas permanentes que mantm esse pecado e exercem seu
poder sobre as grandes maiorias. (GONZALEZ FAUS, 1993, p. 537).
Existindo em meio a essas maiorias que so vtimas do pecado estrutural, a Teologia
da Libertao considera como sua tarefa combater essas estruturas pecaminosas, ao invs de
enfatizar os pecados individuais. Isso no significa que os indivduos no so
responsabilizados por seus pecados. Pelo contrrio, significa que so tanto responsveis como
vtimas do pecado. (GONZALEZ FAUS, 1993, p. 536).

Maiut. dig. R. Fil. Ci. afins, Salvador, v. 2/3, p. 65-105, maio 2007/dez. 2008 85
Segundo a Teologia da Libertao, o pecado edifica seu domnio sobre a passividade
humana. Em conseqncia, os seres humanos precisam tomar conscincia dessa situao, bem
como ser capacitados a superar as estruturas de opresso e injustia (FREIRE, 2000, p. 43-
69).23 Aqui, est a segunda maior diferena entre a Teologia da Libertao e o Realismo
Cristo no que diz respeito ao conceito de pecado. No pensamento liberacionista, o pecado
precisa ser superado, e isso pode ser feito. A Graa o instrumento pelo qual as pessoas so
libertas do pecado. Para dizer a verdade, Niebuhr tambm descreve o papel da Graa em uma
linguagem muito semelhante. Ele v a Graa como o poder de Deus em e sobre os seres
humanos, capacitando-os a se tornar aquilo que verdadeiramente deveriam ser. Niebuhr
afirma que a Graa sinnimo do dom do Esprito Santo, ou seja, o esprito de Deus que
habita nos seres humanos. Entretanto, Niebuhr afirma explicitamente que [...] essa habitao
do Esprito jamais significa a anulao da identidade humana. (NEIBUHR, 1943, p. 99). Em
outras palavras, a Graa no aniquila a natureza humana; nem acaba definitivamente com o
pecado. De acordo com Niebuhr, a vida e a histria humana no podem aperfeioar a si
mesmas, e o pecado tem a ver exatamente com as tentativas malogradas de aperfeio-las.
esse senso de integralidade, alm da imperfeio humana na histria, que permite aos seres
humanos tomar conscincia das limitaes das possibilidades humanas e depender, pela f, da
revelao do Bem para alm dessas limitaes.
A Teologia da Libertao, por outro lado, compreende a Graa como a solidariedade
de Deus com os pobres e oprimidos. Dessa forma, Graa [...] libertao do pecado e
realizao da liberdade. (COMBLIM, 1993, p. 528).
semelhana de Niebuhr, os telogos da libertao vem alguma continuidade entre a
identidade humana e o Esprito de Deus. Contudo, essa continuidade entendida
principalmente em termos da ligao entre ao de Deus e ao humana. De fato, a Graa, ou
seja, a ao de Deus, [...] no destri, suprime, diminui ou substitui nada na ao humana
[...] Pelo contrrio, a presena da graa de Deus torna a ao humana mais completamente
humana, com mais iniciativa, mas espontaneidade, mais autonomia do que se a graa no
estivesse presente. (GONZALEZ FAUS, 1993, p. 529).
A Graa entra na histria humana e se manifesta na vida daqueles que sofrem. Est
oculta na histria dos oprimidos, produzindo resistncia, f e esperana.
A despeito do entusiasmo inicial, a Teologia Latino-Americana da Libertao no pode
mais simplesmente ser acusada de utopismo. Seu conceito de pecado e de graa mostra isso.

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Os telogos da libertao no esperam mais a queda definitiva de todos os sistemas de
dominao e opresso existentes no mundo. Pelo contrrio, eles esto conscientes do fato de
que sempre haver, na histria humana, a luta contra estruturas malignas e pecaminosas de
opresso. Porm, sempre que os pobres adquirirem os seus direitos ou algum sistema
dominador especfico ruir, haver vitria na luta pela libertao. A justia completa jamais
poder se realizar na histria, o que no significa que a luta pela justia seja intil. Como diz
Comblin (1993)
[...] a graa de Deus no ineficaz [...]. Seus efeitos so perceptveis mesmo
quando no realizam neste mundo o que est reservado para o fim dos
tempos. A graa no elimina os determinismos, a inrcia ou o peso do
passado e das estruturas. No obstante isso, a graa introduz um elemento
novo, uma fora que reaviva a esperana dos oprimidos. (COMBLIM,
1993, p. 531).

Se o pecado a negao da vontade de Deus para a humanidade, a graa a sua


afirmao e a garantia de que Deus se coloca do lado daqueles que esto sendo impedidos
pelas estruturas do pecado de alcanar sua completa realizao como seres humanos. Graa
a ao libertadora de Deus na histria, direcionada para a construo de uma nova
sociedade. (STONE, 1977, p. 184).24

O conceito de poder na Teologia da Libertao

Dificilmente se encontrar nos telogos latino-americanos da libertao qualquer


abordagem sistemtica sobre o poder. Em vez disso, eles parecem estar mais preocupados
com a realidade da impotncia daqueles que experimentam a opresso, a explorao e a
injustia. Contudo, isso no quer dizer que os telogos da libertao no falem sobre poder.
Pelo contrrio, seus escritos esto repletos de expresses relacionadas com poder, tais como
as referncias freqentes aos poderosos e aos fracos. Porque freqentemente dividem a
sociedade entre pessoas que tm e pessoas que no tm poder, os telogos da libertao
tendem a fazer uma abordagem ambgua ao poder e tendem a evitar qualquer conceituao
dessa palavra.
Um dos telogos latino-americanos que aborda mais sistematicamente o tema do poder
Jos Miguez Bonino. Seu conceito de poder tambm o mais adequado para um dilogo
com a compreenso de poder em Niebuhr, por duas razes principais: primeiro, porque ele,
mais do que qualquer outro telogo latino-americano da libertao, enfoca explicitamente o

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poder poltico. E segundo, por causa do uso que ele faz de sua herana protestante em um
dilogo respeitoso e amigvel com a tradio catlica romana. (SCHUBECK, 1993, p. 203).25
A tica poltica de Miguez Bonino coloca o Esprito Santo como [...] o poder absoluto
que se dirige aos poderes terrenos e aos desamparados. (SCHUBECK, 1993, p. 205). Ele
entende que o Esprito de Deus representa a presena ativa de Cristo no mundo, atravs da
qual o reino de Deus se manifesta. Em sua tica poltica, o reino funciona como o padro
absoluto da verdade e da justia, que julga os injustos e encoraja a todos a se comprometerem
com os pobres. Thomas Schubeck descreve o projeto de Miguez Bonino como uma busca
pelo desenvolvimento de [...] uma tica que relaciona poder de Deus e poder poltico [...]
mostrando como o reino de Deus trata do poder dominante da elite e do poder subordinado
das massas. (SCHUBECK, 1993, p. 205).
Como outros telogos da libertao, Miguez Bonino (2001, p. 94) encara o poder de
forma ambivalente: Como capacidade, o poder a possibilidade de realizao da esperana;
como restrio, o poder a limitao dessa possibilidade.26 Miguez Bonino se queixa
daqueles que mitificam o poder, elevando-o categoria de uma entidade abstrata, e entende
que a primeira tarefa de uma tica poltica crist identificar e localizar o poder dentro de
relaes polticas concretas. Em consequncia, classifica o poder poltico em quatro diferentes
tipos concretos de relaes sociais:
(1)O poder de afetar e controlar questes relativas a decises econmicas, relacionado com a
posse e o controle dos meios de produo, do capital financeiro e do saber tecnolgico
no sistema mundial de negcios;
(2) O poder de afetar e controlar em matria de decises polticas, que se refere distribuio
dos mecanismos do estado e habilidade de obter um certo consenso na sociedade;
(3) O poder de afetar e controlar um aparato ideolgico, que significa a posse de uma
ideologia dominante, uma construo da realidade visvel ou oculta como quadro de
referncia;
(4) O poder de afetar e controlar a disposio da fora, quer dizer, a habilidade de usar a fora
fsica ou a coero para compelir obedincia e restringir desvios (MIGUEZ BONINO,
2001, p. 94, 95).
Miguez Bonino afirma que, se algum controlar todas essas quatro formas de poder,
ter o poder absoluto. Contudo, no isso o que costuma acontecer nas sociedades modernas.
Existe tenso, equilbrio, controle e consenso entre os vrios setores da sociedade, e todos

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participam dessas relaes (MIGUEZ BONINO, 1999, p. 25). O problema como se deve
tomar parte nessas relaes como cristo, tendo em vista os padres de amor, justia e paz do
reino de Deus. Para Miguez Bonino, (2001, p. 97) o carter ambivalente do exerccio de poder
pelos homens cujos sinais histricos se vem no absolutismo e na opresso tem dificultado
aos cristos saber como lidar com ele. Miguez Bonino (2001, p. 95, 96) afirma que a maioria
das Igrejas crists, quando lidou com questes de poder, [...] oscilou entre os plos da
rejeio absoluta e da submisso total entre o culto da ausncia de poder e a reivindicao
do exerccio do poder absoluto. De acordo com ele, os cristos geralmente tiveram grande
dificuldade em fazer a relao entre poder poltico e poder de Deus. Aqueles que afirmam que
todo poder pertence a Deus tendem a inferir dessa afirmao uma teoria do poder da Igreja.
Por outro lado, os que so mais conscientes do demonaco so frequentemente levados a uma
poltica de afastamento absoluto. Miguez Bonino prope, ento, uma tica teolgica da
poltica que busca o equilbrio no uso do poder poltico, ao sujeitar toda a questo do poder a
uma cuidadosa anlise teolgica.
Miguez Bonino, a exemplo de outros telogos latino-americanos da libertao, no
tenta evitar a doutrina da onipotncia de Deus. Todavia, ele evita fazer essa afirmao do
poder de Deus de forma abstrata. Antes, a idia de que todo poder pertence a Deus usada
para [...] afirmar a confiana nos atos de libertao prometidos por Deus [...] [Deus] o
poder que prevalece sobre o caos, que estabelece limites aos ataques violentos das foras de
destruio e assegura as condies necessrias para a vida e a prosperidade humana.
(MIGUEZ BONINO, 2001, p. 95, 96). Assim, em seus traos positivos, o poder definido
como poder de Deus, o que significa dizer:

A presena ativa [de Deus] os atos poderosos de libertao, proteo,


vingana ou punio, correspondendo sua fidelidade ao seu povo e a toda a
humanidade. Em outras palavras: o poder de Deus sua justia em ao
em defesa dos fracos, julgamentos dos mpios, proteo dos desamparados e
fortalecimento daqueles a quem Ele deu uma misso. (MIGUEZ BONINO,
2001, p. 95, 96).

Esse poder de Deus se afirma em meio ao conflito, em [...] um mundo onde a injustia,
a opresso e a arrogncia so desmedidas [...] sendo mediado por agentes humanos. Esses
agentes, que podem ser pessoas, povos, juzes ou reis, so [...] habilitadas e comissionadas
para executar os justos juzos divinos de libertao e castigo. (MIGUEZ BONINO, 2001, p.
97). Mas se, por um lado, o exerccio humano do poder funciona como mediao do poder e

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da justia de Deus na histria, por outro lado, [...] tende a se absolutizar e a negar a justia.
(MIGUEZ BONINO, 2001, p. 98). Nisto consiste a ambivalncia do exerccio humano do
poder. Ele tanto pode servir justia e paz de Deus como pode neg-las. Para os detentores
do poder que se excedem e frustram a justia, Deus retm sua prpria autoridade de julg-los
e derrot-los dentro dos conflitos da histria (SOBRINO, 1985, p. 292-299).27
Como se pode ver, o conceito de poder de Miguez Bonino assemelha-se discusso de
Niebuhr sobre o tema em alguns pontos, principalmente quando lida com o poder poltico de
forma concreta e quando reconhece a ambigidade humana no exerccio do poder, buscando
assim o ideal do equilbrio nesse exerccio. Entretanto, uma vez que enfatiza uma interveno
de Deus na histria humana noo essa que estranha a Niebuhr a fim de trazer esse
equilbrio, Miguez Bonino apresenta uma soluo diferente para a corrupo das estruturas de
poder. Assim, enquanto Niebuhr acentua a necessidade da busca de um maior equilbrio de
poder dentro das estruturas sociais histricas, de modo que um poder possa controlar o outro,
mas no nos d esperana de como isso possa acontecer concretamente, Miguez Bonino
aponta para Jesus Cristo, que de forma paradigmtica desvendou a norma divina de justia.
Atravs da ressurreio de Jesus, essa norma de justia foi [...] destinada a tornar-se o
verdadeiro futuro e o juzo inevitvel de toda vida poltica. (MIGUEZ BONINO, 2001, p.
99). Ambos, portanto, partem de uma realidade de ambigidade no exerccio humano do
poder, e ambos acreditam que a sociedade deve tentar ser to justa quanto puder ser. Contudo,
parece que, mesmo sendo claramente consciente das limitaes dos seres humanos para
realizar o padro de justia e paz previsto no paradigma do reino, Miguez Bonino mais
esperanoso sobre os nveis de justia que as sociedades humanas podem alcanar. Tal
esperana se baseia na convico de que Deus, em Jesus Cristo, est agindo na histria,
juntamente e em favor dos oprimidos e injustiados, na criao de uma ordem mais justa
(MIGUEZ BOBINO, 1999, p. 26).28

Justia, amor e Teologia da Libertao

Tanto a justia como o amor so temas bem difundidos nos escritos da Teologia Latino-
Americana da Libertao. O que eu quero fazer aqui decifrar o sentido desses termos para os
telogos da libertao, explicar como eles se relacionam um com o outro e, finalmente,
comparar a viso da Teologia da Libertao sobre esses conceitos, com a compreenso que
Niebuhr teve deles.

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Como Robert McAfee Brown (1978, p. 90) destacou, a mensagem central da Bblia,
para a maioria dos telogos da libertao, pode ser expressa pela frase [...] conhecer a Deus
praticar a justia. Ao afirmar isso, os telogos da libertao pretendem primeiramente dizer
que conhecer a Deus no significa [...] se engajar numa piedade particular, ou aceitar certas
declaraes ortodoxas, ou adorar corretamente. Antes, significa [...] praticar a justia e o
direito, defender a causa dos pobres e necessitados. (BROWN, 1978, p. 91). O mesmo tipo
de atitude definida acima como praticar a justia algumas vezes poder ser descrita pelos
telogos da libertao como um ato de amor. Camilo Torres, padre que se tornou
revolucionrio na Colmbia, abandonou o exerccio de seus deveres sacerdotais porque eles
se tornaram um obstculo para o seu dever de amar aqueles que estavam tentando criar uma
ordem mais justa. A exemplo de Ernesto Che Guevara, ele compreendeu seu envolvimento no
movimento revolucionrio armado como um ato de amor. Torres (apud BROWN, 1978, p.
93), afirmou: Eu parei de celebrar a missa [a fim de] praticar o amor pelas pessoas nas
esferas temporal, econmica e social.29 Assim, o amor e a justia parecem estar intimamente
relacionados na prxis da libertao. No entanto, como esses termos so definidos pela
Teologia da Libertao?
Apesar do lugar central dado ao tema da justia, os telogos da libertao raramente o
abordam com alguma definio terica prvia em mente. Pelo contrrio, a fim de
compreender o que a justia e o que ela exige, a Teologia da Libertao comea pela
denncia e condenao das [] graves e desmedidas injustias na Amrica Latina.
(GUTIERREZ, 1986, p. 114).30 Esse fato no deveria surpreender ningum, j que um dos
pilares da Teologia da Libertao a afirmao de que a teologia no [...] um conjunto de
verdades atemporais, e sim [...] um tipo de reflexo sobre o que est acontecendo em
situaes bem especficas. (BROWN, 1979, p. 13).31
A Teologia da Libertao analisa a injustia experimentada pelos oprimidos e define
essas injustias atravs do uso de palavras como escravido, humilhao, explorao e
pobreza, entre outras (LEBACQZ, 1987, p. 104). Tendo definido em termos concretos aquelas
situaes de injustia e opresso que so compreendidas como [...] fundamentalmente
injustas e desumanizadoras [...] (GUTIERREZ, 1986, p. 174) a Teologia da Libertao
estabelece como sua principal tarefa a oposio e a rejeio de tais injustias. Em seguida, um
passo mais dado. Os telogos da libertao definem que a injustia no apenas uma
condio ou circunstncia; pelo contrrio, estruturada, institucionalizada e sistematizada.

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Dessa forma, o prprio sistema que produz a injustia posto em questo (LEBACQZ, 1987,
p. 104).
Assim, a Teologia da Libertao est comprometida com a luta para abolir a injustia,
construir uma nova sociedade, e livrar os oprimidos de todas as formas de explorao, a fim
de criar a possibilidade de uma vida mais humana e mais digna ou seja, a criao de uma
nova humanidade (GUTIERREZ, 1986, p. 307). Do ponto de vista do pobre latino-americano,
isto , do lado de baixo da histria, opor-se injustia nas formas em que ela afeta aquele
contexto social significa opor-se ao sistema que a produz. A Teologia Latino-Americana da
Libertao, portanto, se ope ao sistema capitalista moderno, especialmente nas formas
neocolonialista e neoliberal. Este sistema combatido como uma totalidade que exclui e nega
a existncia daqueles que vivem na periferia, nos pases mais pobres, como [...] outros[...]
(DUSSEL, 1998, p. 231-239).32 Somente se pode alcanar a justia se houver [...] uma
negao da negao [...] , quer dizer, a transcendncia dessa totalidade, permitindo que esses
outros apaream e reivindiquem os seus direitos, isto , a justia (DUSSEL, 1998, p. 239).
Para a Teologia Latino-Americana da Libertao, justia pressupe, ento, alguma liberdade
de escolha. As pessoas so vtimas da injustia porque no tm alternativas. A violncia do
sistema as fora a capitular diante das situaes de explorao, especialmente no que diz
respeito a condies de trabalhos duras e injustas. Mas essas pessoas no tm escolha: ou
aceitam aquela situao de explorao ou morrem de fome. Rubem Alves (1969) descreve
essa violncia sistmica que impede os pobres de ser livres e experimentar a justia.

Essa violncia contra os oprimidos tudo aquilo que lhe nega um futuro,
tudo aquilo que aborta seu projeto de criar um novo amanh; o poder que o
mantm prisioneiro das estruturas sem futuro de um mundo sem futuro.
Violncia o poder da desfuturizao, que luta para bloquear a conscincia
humana para o futuro e o futuro para a conscincia humana. Violncia o
poder que nega ao homem a possibilidade de exercer sua liberdade para si
mesmo, transformando-a em uma funo do projeto do senhor [...] Assim, o
homem des-historicizado, uma vez que se torna impotente para fazer
histria. Torna-se um objeto que no cria, apenas reage aos estmulos que
lhe vm de seu senhor. (ALVES, 1969, p. 111, 112).

luz de tudo isso, a Teologia da Libertao define justia como os atos de Deus na
histria para libertar os oprimidos dessa violncia institucionalizada. Justia o que Deus faz
[...] , quer dizer, [...] libertar e amar os pobres [...]. (LEBACQZ, 1986, p. 107). Por trs
dessa concepo de justia, percebe-se que no h separao entre amor e justia. A justia
de Deus o amor ou a compaixo de Deus pelos que sofrem. O amor de Deus a justia de

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Deus ou a libertao dos oprimidos. (LEBACQZ, 1986, p. 107). No pode haver justia sem
amor, pois a verdadeira justia [...] o estabelecimento e a manuteno de relacionamentos
retos[...], e isso no pode acontecer sem amor. A Teologia Latino-Americana da Libertao
entende que sempre que a cristandade fez diferena entre uma coisa e outra, cometeu um
equvoco desastroso. Gutierrez (1996, p. 159-162) afirma que [...] o dom gratuito do amor de
Deus nos convida a romper com o pecado, com a injustia e a morte na Amrica latina
contempornea [...], e a nos posicionar em solidariedade com os pobres e despossudos. De
acordo com ele, isto amor, e este o propsito de nossa liberdade.
Para Niebuhr, o amor o ideal supremo que regula a justia. Princpios de justia tais
como liberdade e igualdade so, por outro lado, expresses do amor na sociedade, ou formas
que o amor assume na vida social. A Teologia da Libertao d um passo a mais e diz que os
conceitos de amor e justia podem se entrelaar para designar os atos divinos de libertao na
histria. Embora, usem linguagens diferentes, tanto Niebuhr como os telogos latino-
americanos da libertao esto afirmando que valores como liberdade e igualdade devem estar
presentes na busca por uma sociedade mais justa.

CONCLUSO

Como se pode notar, Realismo Cristo e Teologia da Libertao no podem ser tratados
em termos de ou uma coisa ou outra. Essas correntes no so mutuamente exclusivas, mas
complementares: podem funcionar como boas parceiras na abordagem tica dos problemas de
nossa sociedade a partir de uma perspectiva teolgica e contribuir para o desenvolvimento de
uma tica Social que tenha o que dizer diante dos desafios que enfrentamos como cristos no
mundo.
Tentei demonstrar que a Teologia Latino-Americana da Libertao pode ser
considerada como uma espcie de Realismo Cristo, uma vez que parte de uma anlise da
realidade que a cerca. Toda a reflexo teolgica na Teologia da Libertao nasce da realidade
vivida e experimentada pela maioria dos latino-americanos e do compromisso com essa
realidade. Toda situao em que opresso, pobreza e explorao esto constantemente
presentes tida como fruto do pecado e do egosmo.
O pecado entendido principalmente numa perspectiva estrutural. Neste ponto,
importante observar que falta Teologia da Libertao uma anlise mais profunda da origem
fundamental do pecado, para que pudesse aprofundar sua reflexo sobre o pecado estrutural.

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Aqui, Niebuhr poderia ser um recurso extremamente til Teologia da Libertao. Alguns
telogos latino-americanos da libertao, como Jos Miguez Bonino e Rubem Alves parecem
ter mais conscincia disso. Como observa Stone, Alves fez uso desse recurso, recorrendo a
Niebuhr [...] para explicar em termos agostinianos como o poderoso orgulhosamente justifica
sua dominao egocntrica atravs de racionalizaes morais. (STONE, 1977, p. 186).
A outra face da moeda que a Teologia da Libertao capaz de sustentar uma viso
mais otimista das possibilidades de realizao humana na histria, em comparao com o
Realismo Cristo, pois coloca uma nfase especial na ressurreio de Cristo e no poder de
Deus para intervir na histria humana e para se contrapor aos poderes de opresso e
destruio. Enquanto Niebuhr tem um conceito mais negativo acerca do poder, e adverte a
sociedade contra seus perigos, a abordagem da Teologia da Libertao mais ambgua,
permitindo uma compreenso mais positiva da questo. Os telogos da libertao tm
conscincia do perigo representado pelo acmulo de poder, porm, j que esto falando a
partir da realidade daqueles que foram vitimados pela opresso e dominao, eles sentem que
o principal tema que precisam abordar como conferir poder aos sem-poder. Dessa forma,
colocam Deus como a fonte ltima do poder e da justia, e como algum ativo na histria
humana, assumindo o lado dos oprimidos. Apesar das perspectivas diferentes sobre o poder,
no se pode dizer que as abordagens da Teologia da Libertao e do Realismo Cristo a esses
tpicos sejam incompatveis. Niebuhr, dirigindo-se principalmente aos poderosos, alerta
contra os perigos do acmulo de poder e insiste sobre a necessidade do equilbrio, por causa
da justia. Os telogos da libertao tambm se interessam pelo equilbrio de poder, mas da
perspectiva daqueles que no o tm. Assim, ao enfatizar o fortalecimento dos destitudos de
poder, a Teologia da Libertao tambm contribui para a criao de uma ordem mais justa. A
complementaridade dessas duas escolas de pensamento aqui notria.
Finalmente, ambas as teorias preocupam-se seriamente com justia social, a
democracia, igualdade e liberdade. Para Niebuhr, o amor um padro ideal, e a justia a
afirmao desse padro nas relaes sociais. Para a Teologia da Libertao, por outro lado,
amor e justia coexistem e no podem ser compreendidos separadamente. A solidariedade
com os pobres um ato de amor, e as lutas pela libertao, um ato de justia. Neste ponto,
Niebuhr provavelmente poderia ajudar os telogos da libertao a sair de suas expectativas
romnticas iniciais sobre uma nova sociedade para a realidade da luta contnua por justia,
pois a justia jamais ser completamente realizada na histria. Como mostrei anteriormente,

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alguns telogos latino-americanos da libertao, como Sobrino ou Miguez Bonino, tm feito
afirmaes claras sobre os limites histricos da construo de uma sociedade justa. Isso
significa que, em suas trs dcadas de existncia, a Teologia da Libertao amadureceu e fez
algumas modificaes em seu romantismo inicial. Por outro lado, a Teologia da Libertao
mantm uma forte nfase no reino de Deus com sua tenso entre o j e o ainda no. Em
conseqncia, a Teologia Latino-Americana da Libertao alimenta mais esperana por um
futuro melhor do que o Realismo Cristo.
Por tudo isso, penso que o Realismo Cristo e a Teologia da Libertao podem ser
aliados no desenvolvimento de uma teologia pblica mais ampla, que possa falar nossa nova
situao internacional, caracterizada principalmente pelo fenmeno da globalizao. Nas
poucas referncias que encontramos em alguns dos escritos de Niebuhr sobre a Amrica
Latina, h alguma evidncia de que se ele tivesse vivido para ver o mundo ps-guerra fria,
provavelmente teria sido simptico aos esforos da Teologia Latino-Americana da Libertao
na sua luta por uma ordem mais justa, e perceberia que a mesma no poderia nem ser
confundida com a utopia liberal do evangelho social nem reduzida a um utopismo marxista.
Os telogos da libertao ainda devem ser considerados uma nova voz, vinda das margens do
mundo e, como tal, devem ser vistos com seriedade como um entre outros fatores de nossa
leitura presente da realidade.
As Teologias da Libertao no so teologias fechadas e acabadas, mas, assim como o
prprio Niebuhr, que no queria ter seu pensamento acabado ou cristalizado numa forma
final, so teologias sempre se fazendo e refazendo e, dessa forma, podem ser transformadas,
melhoradas e reformuladas. O fim da guerra fria e da poca revolucionria na Amrica
latina no trouxe consigo o atestado de bito da Teologia da Libertao. verdade que
alguns dos paradigmas sobre os quais essa escola teolgica se desenvolveu esto hoje
obsoletos. Entretanto, a situao de injustia e opresso que os originou infelizmente ainda
est muito viva. Essa realidade ainda exige a presena proftica de teologias pblicas que
possam abordar os problemas estruturais da sociedade e lutar contra as causas que esto na
raiz do sofrimento e da destruio de milhes de seres humanos. Assim, medida que se torna
mais madura, a Teologia da Libertao continua sendo relevante para a construo de relaes
sociais mais justas no mundo. Entrando em conversao com o Realismo Cristo, a Teologia
Latino-Americana da Libertao pode passar a desenvolver metas mais modestas e realistas
para atingir, sem, contudo, perder de vista a realidade final do reino de Deus. Ela pode

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tambm refletir mais sobre as ambiguidades intrnsecas da natureza humana, e em especial do
uso do poder tanto por indivduos como por qualquer coletividade. Assim, evitaria um
romanticismo que ao invs de conduzir justia, apenas transformaria oprimidos em
opressores, como muitas vezes tem acontecido na histria humana.
Da mesma forma, a fim de poder ter algo de relevante a dizer para o resto do mundo, e
at para a nova realidade interna norte-americana, que precisa mais do que nunca de alguma
esperana, os novos simpatizantes do Realismo Cristo na Amrica do Norte precisam se
abrir para reconhecer o valor de dialogar com as realidades do hemisfrio sul de forma mais
sria. Seria necessrio, portanto, a humildade de aceitar, por exemplo, que a ideologia do
mercado, hoje defendida ardorosamente por muitos desses scholars que se consideram
herdeiros do pensamento de Niebuhr, um dos maiores responsveis pelo desequilbrio de
poder e, conseqentemente, pela injustia que se propaga no mundo atual, bem como a
humildade de aceitar a falibilidade e as limitaes do seu prprio discurso, aproximando-se
mais, assim, da leitura que Niebuhr fez das contradies da natureza e do conhecimento
humano manchado pelo pecado e sujeito a servir interesses esprios. Para se aproximarem
mais do Realismo Cristo de Niebuhr, que visava levar em conta todos os fatores que
constituem uma determinada realidade, os seus atuais herdeiros ganhariam muito em ouvir a
leitura da realidade global feita por aqueles que a vem a partir da Amrica Latina, bem como
do restante do hemisfrio sul. Isso evitaria que se fizesse com alguns importantes insights de
Niebuhr o que certos calvinistas-principalmente os representantes do puritanismo fizeram
posteriormente com o pensamento de Calvino, ao interpret-lo e reduz-lo de tal forma que
terminaram por transformar o Calvinismo que adotaram numa caricatura quase irreconhecvel
do pensamento teolgico no qual pretendiam se inspirar.

NOTAS
1
Esse texto foi originalmente escrito em ingls e, no momento da sua elaborao, tinha em
mente primariamente uma audincia formada por estudantes estadunidenses no campo de
religio e sociedade. O texto original foi traduzido graciosamente e com muita competncia
pelo querido colega Benedito Gomes Bezerra, doutorando pela UFPE e professor do
STBNB, a quem expresso publicamente todo meu apreo e gratido. A verso em ingls do
mesmo apareceu no Koinonia Journal, do Princeton Theological Seminary.
2
Um dos maiores problemas enfrentados atualmente pela teologia no necessariamente a
questo da secularizao, mas, sim, a questo da privatizao. As questes de f e religio
so aceitas hoje como pertencentes esfera privada. Portanto, suas reivindicaes, denncias
e verdades no so levadas a srio no ambiente pblico, e a teologia, como um sistema

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relegado a esta dimenso privada da vida, tem se tornado irrelevante para a vida pblica
aquela que diz respeito ao bem comum. Sendo assim, um dos maiores desafios ticos da
teologia contempornea descobrir como participar nas questes pblicas, como fazer do
pensar teolgico tambm um discurso relevante para a esfera pblica. David Tracy e Richard
John Neuhaus so dois dos mais conhecidos telogos que tm trabalhado essa questo, e que
tm desenvolvido um tipo de teologia que se tornou conhecida como teologia pblica. Para
eles o papel do telogo fazer com que a f crist supere a privatizao, dirigindo-se a trs
pblicos: a Igreja, a academia e a sociedade. Esse tipo de esforo tem sido descrito pelo
socilogo da religio Jos Casanova como sendo um processo de desprivatizao da religio,
o qual respeita a diferenciao e a pluralidade do mundo moderno, mas ao mesmo tempo
mostra o valor da religio e da f na renormatizao moral das esferas pblicas. Tanto o
Realismo Cristo de Niebuhr, como a Teologia Latino-Americana da Libertao podem ser
considerados exemplos de teologias pblicas, como ficar claro no decorrer do texto, quando
virmos as preocupaes pblicas desses discursos teolgicos.
3
Embora seja verdade que alguns norte-americanos simpatizantes do pensamento
liberacionista expressaram sua opinio sobre esse dilogo, parece que os prprios latino-
americanos ou perderam o interesse por ele ou no tm sido realmente ouvidos.
4
Isso no significa, todavia, que haja uma descontinuidade drstica no pensamento de Niebuhr
entre sua juventude e sua maturidade como pensador. Pelo contrrio, acredito em um tipo de
continuidade marcada por um processo dinmico de maturao em seu pensamento. Rubem
Alves acusa Sanders de no levar a srio as idias de Niebuhr expostas em Moral Man and
Immoral Society. Foi esse tipo de negligncia, de acordo com Alves, que levou Sanders a ser
to avesso ao surgimento de uma Teologia Latino-Americana da Libertao. Entretanto, o
prprio Alves parece cair na mesma dicotomizao do pensamento de Niebuhr, quando
rotula a ltima fase de seu pensamento de ideologia do sistema. Acredito que, para ser
justo com Niebuhr, preciso v-lo como uma nica pessoa e, ao mesmo tempo, como
algum cujas crenas principais sobre a natureza dos seres humanos evitaram que ele
cristalizasse seu prprio pensamento em uma forma final qualquer.
5
Uma das alternativas ao otimismo liberal rejeitado por Niebuhr era o que ele chamava de
rebelio marxista contra a cultura liberal. Para ele, a redeno prometida pelo evangelho
cristo atravs da morte perptua do eu era superior tanto redeno liberal atravs do
crescimento e do desenvolvimento sem fim como redeno marxista pela morte da
ordem antiga e surgimento da nova.
6
Citado por Brown, (1986, p. 11). A mesma viso aparece em outros escritos, como se pode
verificar no seguinte trecho extrado de Beyond Tragedy, de Niebuhr: A religio crist, em
seus termos mais profundos, uma f no significado da existncia, capaz de desafiar o caos
de qualquer momento, pois a base dessa crena no est em nenhuma realizao do gnio
humano ou em qualquer conquista da atividade humana que surjam periodicamente,
impondo fardos e tentando os homens a depositarem confiana em suas prprias virtudes e
habilidades. O cristianismo cr em um Deus que criou o mundo e o redimir []. A base
dessa f e esperana no reside, portanto, em algum incremento natural da virtude humana
ou em alguma realizao final da inteligncia humana. Em sua essncia, portanto, o
cristianismo no envolvido pelo caos e pela confuso quando ruem as estruturas impostas
do engenho humano, como inevitavelmente acontece e deve acontecer. O chaos da

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destruio no leva o cristianismo a um sentimento de confuso total. Ele sabe que o
mundo passa e a sua concupiscncia e que a autodestruio em que os imprios do mundo
periodicamente se envolvem so apenas uma prova da imutabilidade das leis de Deus e do
poder de sua soberania, que os homens desafiam por sua conta e risco. (Reinhold Niebuhr.
Beyond Tragedy, New York: Charles Scribers Sons, 1937, captulo 6, extrado do site
http://www.religion-online.org.
7
o que Niebuhr faz em Moral Man and Immoral Society (New York: Charles Scribners
Sons, 1960), em que ele, por exemplo, substitui o uso do termo pecado pelas expresses
egosmo humano ou egosmo.
8
nesses mesmos termos que Langdon Gilkey define a maneira como Niebuhr entende
pecado. Para Niebuhr, (apud GILKEY, 2001, p. 103) pecado [...] a ansiosa tentativa de
escondermos nossa finitude, de nos tornarmos o centro de nossas prprias vidas e de, assim,
tomarmos o lugar de Deus. Langdon Gilkey, On Niebuhr: a Theological Study. Chicago:
The University of Chicago Press, 2001, p. 103.
9
Ao encarar o orgulho como o pecado mais bsico, Niebuhr argumenta que est defendendo
uma antiga tradio crist. Ele cita Paulo, Toms de Aquino, Lutero e Calvino para reforar
seu argumento de que o orgulho constitui o centro da doutrina crist do pecado. Ver Neibuhr
(1996, p. 187). Esse um ponto que vai receber crticas no apenas da teologia latino
americana da libertao, mas tambm de outros segmentos como a black theology e as
teologias feministas, womanistas e mujeristas na Amrica do Norte. Estas ltimas vo
enfatizar que o orgulho pode servir como um conceito de definio de pecado para o
homem, especialmente o homem branco opressor. Mas no pode ser universalizado, pois no
caso de minorias oprimidas, especialmente no caso das mulheres, que tm sido
historicamente subjugadas pelo machismo dominante nas sociedades ocidentais, a nfase
maior deveria inclusive ser posta no que Niebuhr define como o pecado da sensualidade
com o qual ele pouco trabalha. Nesse sentido, pecado tem a ver com a negao e a anulao
da prpria dignidade humana. Isso faria mais sentido para aqueles que precisam ser
emponderados a fim de desenvolver um pouco do orgulho prprio reprimido por uma
maioria opressora. Sendo assim, o pecado, do ponto de vista da mulher, deve ser visto mais
em termos da internalizao da culpa, a qual gera paralisia psicolgica e dependncia
emocional. Tal crtica extremamente vlida, e serve para expandir e tornar mais complexa
a discusso do problema da natureza humana levantado por Niebuhr. No entanto, ela no
invalida ou anula a anlise e a denncia de Niebuhr quanto ao tipo de contradio
experimentada por aqueles que controlam e exercem o poder pblico. Afinal, vale lembrar,
que Niebuhr se define, antes de mais nada, como um eticista social. Desta forma, sua anlise
da natureza humana deve ser vista como tendo, principalmente, dois propsitos: apontar as
causas das relaes injustas que ele v na esfera pblica e mostrar como a f crist pode
contribuir para produzir uma sociedade e um mundo mais justos. Uma maior discusso desse
tpico a partir da perspectiva da mulher pode ser encontrada nos textos de pensadoras como
Christine Smith, Daphene Hampson, Valerie Saiving e Judith Plaskow. Em termos de
Amrica Latina, ver GEBARA, Ivone. Out of the Depths: Women's Experience of Evil and
Salvation. Fortress Press, 2001.
10
Essa afirmao da superioridade da justia em relao filantropia como forma de amor no
significa que Niebuhr considere a lei da justia superior lei do amor. Pelo contrrio, ele

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afirma claramente que a justia algo menor que o amor, e que a verdadeira justia no
existe sem o amor. Ver Neibuhr, Love and Justice, 1992, p. 28. Desenvolverei esse tpico
adiante, nesta seo.
11
muito difcil fazer essa distino, uma vez que a interseo entre tica individual e social
quase inexistente j que o comportamento de qualquer indivduo moralizado exatamente
nas suas relaes sociais. Nesse sentido, claramente o ensino tico de Jesus, com sua nsafe
no amor, tinha fortes implicaes sociais e Niebuhr tinha conscincia disso. Por isso, ele
deve ser entendido aqui como afirmando que a tica do amor, de Jesus, era uma tica
individual no sentido que seu principal foco estava na qualidade de vida de indivduos e no
de grupos sociais. Ainda assim, tal interpretao questionvel, como pode-se ver na crtica
que Martin Luther King, Jr. faz a Niebuhr em seu livro Stride Toward Freedom (San
Francisco: Harper San Francisco, 1958, p. 96, 97). King conclui que Niebuhr se equivocou
na sua interpretao da tica de amor ensinada por Jesus, e que, em Gandhi, descobriu uma
interpretao mais ampla de como uma tica baseada no amor poderia contribuir para a
transformao social.
12
Reinhold Niebuhr, Love and Justice, p. 33. Em termos paradoxais, Niebuhr acentua, por um
lado, que a lei do amor, como uma impossibilidade para seres humanos finitos, e a falha em
reconhecer essa impossibilidade, s levam desonestidade, tirania e idolatria. Por outro
lado, Niebuhr apresenta esse ideal de amor profundamente tico como o princpio absoluto
que ir demonstrar a imperfeio, inadequao e insuficincia de toda pretenso humana de
justia. Ver o captulo quarto de An Interpretation of Christian Ethics, p. 97-123.
13
Em seu ensaio The Ethic of Jesus and the Social Problem, Niebuhr afirma: Uma
sociedade inteligente lutar constantemente para alcanar a meta de uma justia mais
igualitria [...], Niebuhr, Love and Justice, p. 36.
14
Pode-se escolher, por exemplo, qualquer um dos seguintes telogos, entre outros, como
representante da Teologia Latino-Americana da Libertao: Leonardo e Clodovis Boff,
Ivone Gebara, Rubem Alves, Enrique Dussel, Jos Miguez Bonino, Joo Batista Libanio,
Franz Hinkelammert, Jos Comblin, Juan Luis Segundo e Jon Sobrino.
15
Para mim, essa opo mais lgica, pois a obra de Niebuhr constitui um corpus mais
definido, enquanto os principais telogos latino-americanos da libertao esto vivos at
hoje e ainda continuam escrevendo. Alm do que, tal opo no violenta a perspectiva da
Teologia Latino-Americana da Libertao, uma vez que esses tambm so tpicos muito
presentes, mesmo que nem sempre sistematizados, no pensamento de diversos telogos
latino-americanos.
16
A teoria da dependncia, que teve como um de seus maiores expoentes, nos anos sessenta, o
socilogo Fernando Henrique Cardoso (ex-presidente do Brasil), encarava o
subdesenvolvimento dos pases latino-americanos no como um evento fortuito, mas como o
resultado final da dinmica da economia capitalista, que estabelecia um centro e uma
periferia, gerando, assim, o progresso rpido e a riqueza crescente de poucos e a pobreza de
muitos. Ver Gutierrez, The Process of Liberation in Latin America (p. 182-184), para uma
breve descrio dessa teoria.

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17
Gutierrez no rejeita completamente o uso do termo desenvolvimento. Contudo, acredita que
somente no contexto do processo de libertao [...] uma poltica de desenvolvimento pode
efetivamente ser implementada, adquirir um sentido real e evitar formulaes equivocadas.
18
Dessa forma, o termo libertao refere-se principalmente libertao econmica, social e
poltica dos oprimidos.
19
Aqui h um movimento dialtico. Por um lado, a opo pelos pobres afeta a leitura que se
faz da Bblia. Por outro lado, contudo, a leitura da Bblia fornece aos telogos latino-
americanos da libertao uma nova perspectiva sobre os pobres e tambm sobre o mundo.
Para um maior detalhamento sobre como a leitura da Bblia do ponto de vista dos oprimidos
oferece novos insights e perspectivas para a igreja, ver Robert McAfee Brown, Unexpected
News: Reading the Bible with Third World Eyes. Philadelphia: Westminster Press, 1984.
20
Para Gutierrez, h trs nveis do mesmo processo de libertao. Nenhum deles pode ser
desprezado no verdadeiro pensamento liberacionista. Mantendo-se em mente esses trs
nveis, evitam-se duas armadilhas: [...] primeiro, as abordagens idealistas ou espiritualistas,
que nada mais so do que meios de evaso de uma realidade dura e exigente, e segundo,
anlises superficiais e programas de curto alcance, iniciados sob o pretexto de atender a
necessidades imediatas.
21
Esta a razo por que o uso das cincias sociais como instrumento de anlise social se
tornou algo to vital para a Teologia da Libertao latino-americana.
22
Ortoprxis mais importante do que ortodoxia, para a Teologia da Libertao. A teologia
um segundo momento do processo de libertao. Clodovis Boff defende vigorosamente esse
argumento em outro livro, em que afirma: Antes de ser uma confisso, ou uma afirmao
terica, a fortiori, a transcendncia da f se relaciona com uma opo de vida, implicando
prticas correspondentes. F primeiramente, e acima de tudo, embora no exclusivamente,
orthopraxis. Clodovis Boff, Theology and Praxis: Epistemological Foundations.
Maryknoll, NY.: Orbis Books, 1987, p. 37.
23
Aqui se percebe claramente a influncia de Paulo Freire. Para Freire, uma caracterstica do
processo de opresso e desumanizao dos oprimidos a criao de uma cultura do silncio
e da imobilizao. Vivendo sob uma estrutura de dominao, os oprimidos tendem a
desenvolver certas caractersticas distorcidas, que tipificam uma situao de dualidade e
alienao. Algumas dessas caractersticas so: uma atitude fatalista em relao a sua
situao, violncia horizontal, autodepreciao, dependncia emocional e passividade. Os
oprimidos e explorados perdem a confiana em si mesmos e adquirem uma [...] crena
difusa, mgica, na invulnerabilidade e no poder do opressor. Assim, embora no ele utilize
o conceito de pecado em seus escritos, eu diria que, se Freire tivesse usado aquela
linguagem, ele conceberia o pecado como passividade, amor sdico ou autodepreciao.
Freire acredita que, para superar essa situao, os oprimidos precisam passar por uma
converso profunda, que no deve ser vista como uma transformao instantnea de
percepo, mas como uma experincia pedaggica que os ajudar a assumir uma atitude
diferente em relao quela situao. Ver Paulo Freire, Pedagogy of the Oppressed, 30th
anniversary edition. New York: Continuum, 2000, p. 43-69.

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24
Ronald Stone afirma que nesse aspecto a Teologia da Libertao forte e o Realismo
Cristo fraco. Para ele, o realismo no enfatiza suficientemente as possibilidades de uma
nova humanidade em uma nova sociedade, e essas possibilidades so essenciais para evitar
que o pensamento poltico cristo se torne reacionrio e defensivo. Ver Ronald. H. Stone,
Realism and Hope, Washington, D.C.: University Press of America, 1977, p. 184.
25
Tambm notvel o fato de que Miguez Bonino no se deixa cair na armadilha de uma
abordagem simplista que apenas defende a necessidade de conferir poder aos pobres e, ao
mesmo tempo, critica os poderosos. Esse tipo de abordagem, que pode ser visto em vrios
telogos da libertao, no enfoca as ambigidades e contradies que os cristos tm que
enfrentar ao lidar com a questo do exerccio humano do poder.
26
Nesse sentido, a abordagem de Miguez Bonino ao poder, ao passo que contrasta claramente
com a de Niebuhr, se aproxima mais da abordagem de Tillich, cuja influncia sobre Miguez
Bonino notria. Ver Paull Tillich, Love, Power and Justice. New York: Oxford University
Press, 1960, e Jos Miguez Bonino, Reading Tillich in Latin America: From Religious
Socialism to Exile, in Religion in the New Millennium: Theology in the Spirit of Paul Tillich,
edited by Raymond F. Bulman e Frederick J. ParrellaMacon, GA.: Mercer University Press,
2001, p.19-34.
27
Jon Sobrino, para quem Jesus dessacralizou todo poder poltico ao negar que ele fosse a
manifestao religiosa do poder de Deus, ressalta essa mesma ambivalncia no conceito de
poder. Para ele, o poder de Deus se refletia naqueles que pareciam fracos e impotentes, de
acordo com Mt 6.28 e Lc 12.27. Sobrino enxerga uma tenso entre uma teologia poltica
proftica e uma teologia poltica centrada no poder, tanto no Novo Testamento como na
histria do Cristianismo. Essa tenso reflete a ambigidade do poder. Ele conclui que o
poder uma realidade necessria e inevitvel, mas que ser sempre ambgua. Para ele, a
ressurreio de Jesus permite o uso do poder em termos teolgicos, mas no elimina essa
ambigidade. O nico jeito de fazer essa ambigidade do poder desaparecer encar-la em
termos do Jesus histrico. Jesus pode transformar o poder em verdade, quando algum se
engaja em denncia proftica; e pode transform-lo em amor, quando algum atende os
necessitados da sociedade e os seus companheiros seres humanos. Contudo, em ambos os
casos, o poder no pode ser definido em termos abstratos. Ele pode ser colocado no
contexto de uma situao histria concreta. Jon Sobrino, Christology at the Crossroads.
Maryknooll, NY.: Orbis Books, 1985, p. 292-299.
28
Em comparao com outros telogos da libertao, Miguez Bonino bastante moderado em
suas expectativas com respeito realizao da justia e da paz de Deus na histria. Ele
afirma claramente que a justia e a paz que Deus deseja somente podero ser alcanadas
plenamente no estabelecimento final do reino, isto , na eternidade. Todavia, ele afirma que
temos o dever de buscar aqui e agora a justia e a paz que mais se aproximem daquelas que
Deus espera. Neste aspecto, Miguez Bonino acredita que o cristo deve usar o poder como
um instrumento para alcanar aquele objetivo. Ver Miguez Bonino, Poder del Evangelio y
Poder Politico, p. 26.
29
Torres priorizou seus deveres revolucionrios sobre os deveres sacerdotais, e compreendeu
essa deciso como um ato de amor pelo seu povo. Na realidade, na mesma passagem, ele
expressa o desejo de voltar a celebrar a missa, to logo realizasse suas tarefas como
revolucionrio. Entretanto, isso nunca ocorreu, pois ele foi morto em combate.

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30
Como disse Karen Lebacqz, [...] consequentemente, a Teologia da Libertao apresenta,
em primeiro lugar, uma teoria da injustia. Ver Karen Lebacqz, Six Theories of Justice, p.
104.
31
De acordo com essa viso, o contedo especfico da Teologia da Libertao determinado
pelo contexto especfico em que ela emerge.
32
Essa uma referncia idia de alteridade, hoje to comum no pensamento latino-
americano da libertao, a qual foi introduzida principalmente por Enrique Dussel, que
reinterpretou o conceito de lautre nas obras de Emmanuel Lvinas a partir de uma
perspectiva latino-americana. Para uma introduo ao pensamento de Lvinas, em portugus,
ver Mrcio Luis Costa, Lvinas: Uma Introduo, traduzido por J. Thomaz Filho. Petrpolis:
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Artigo recebido em 01/10/2007 e aceito para publicao em 30/11/2008.

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