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O nus do Ceticismo Carl Sagan

O nus do Ceticismo
Carl Sagan

O que ceticismo? No nada muito esotrico. Ns o encontramos todos os dias. Quando compramos um carro
usado, se formos minimamente inteligentes, ns exercitaremos pelo menos um mnimo de atitudes cticas se
nossa formao escolar tiver deixado alguma coisa. Voc pode dizer este sujeito parece honesto. Eu vou
acreditar em tudo que ele disser. Ou voc pode dizer bem, eu ouvi dizer que s vezes acontecem pequenas
fraudes na venda de um carro usado, talvez sem o conhecimento do vendedor, e a voc faz alguma coisa. Voc
chuta os pneus, abre as portas, olha sob o cap (voc pode fazer tudo isso mesmo se no souber o que deveria
estar sob o cap, ou pode trazer um amigo com queda para mecnica). Voc sabe que algum ceticismo
necessrio, e voc entende por qu. desagradvel que voc talvez tenha que discordar do vendedor ou lhe
fazer perguntas que ele no queira responder. H ao menos um pequeno grau de confronto interpessoal
envolvido na compra de um carro usado e ningum diz que isso seja especialmente agradvel. Mas h uma
razo boa para ela porque quem no usar um mnimo de ceticismo, quem tem uma credulidade
absolutamente irrestrita, provavelmente pagar algum preo por isso. Ento se arrepender por no ter feito
um pequeno investimento em ceticismo.

Mas voc no precisa passar quatro anos em um curso superior para entender isso. Todo mundo sabe disso. O
problema que carros usados so uma coisa, e comerciais de televiso ou pronunciamentos de presidentes e
lderes de partidos so outra bem diferente. Ns somos cticos em algumas reas, mas infelizmente no em
outras.

Por exemplo, existem alguns comerciais de aspirina que revelam que o produto da concorrncia tem somente
um certo tanto do componente analgsico que os mdicos mais recomendam eles no dizem que componente
misterioso seria esse enquanto que o produto deles tem uma quantidade bem maior (1.2 a 2 vezes mais por
comprimido). Portanto, voc deve comprar o produto deles. Mas por que no tomar dois comprimidos do
produto concorrente? No se deve perguntar. No aplique ceticismo a esta questo. No pense. Compre.

Essas afirmaes em comerciais constituem pequenos enganos. Eles nos tomam um pouco de dinheiro, ou nos
induzem a comprar um produto ligeiramente inferior. No to terrvel. Mas considere isto:

Tenho aqui o programa da Feira Vida Integral (Whole Life Expo) deste ano em So Francisco. Vinte mil pessoas
compareceram no ano passado. Eis algumas palestras: Tratamentos Alternativos para Pacientes de AIDS:
reconstruindo as prprias defesas naturais e impedindo colapsos do sistema imunolgico conhea as ltimas
descobertas que a mdia ignorou at agora. Parece-me que essa palestra poderia fazer um mal bastante real.
Como Protenas do Sangue Presas Causam Dor e Sofrimento. Em Cristais, Seriam Eles Talisms ou Pedras?
(eu tenho minha prpria opinio), est escrito assim como um cristal enfoca ondas de som e luz para rdio e
televiso mas aparelhos de cristal ainda esto muito distantes eles podem amplificar vibraes
espirituais para o ser humano sintonizado. Aposto que muito poucos de ns esto sintonizados. Outra:
Retorno da Deusa, um Ritual de Apresentao. E outra: Sincronicidade, a experincia do reconhecimento.

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Essa apresentada pelo irmo Charles. Ou, na pgina seguinte, Voc, Saint-Germain, e a cura pela chama
violeta. E continua, com um monte de propagandas sobre oportunidades indo do dbio ao esprio que
esto disponveis na Feira Vida Integral.

Se voc aparecesse na Terra em qualquer poca durante a presena dos seres humanos, encontraria um
conjunto de sistemas de crena populares mais ou mais menos similares. Elas mudam, frequentemente com
muita rapidez, frequentemente ao longo de alguns anos: mas s vezes crenas desse tipo duram muitos
milhares dos anos. Pelo menos algumas esto sempre disponveis. E penso que razovel perguntar por qu.
Ns somos Homo sapiens. Essa a caracterstica que nos distingue, essa parte do sapiens. Ns deveramos ser
inteligentes. Ento por que essas coisas sempre nos acompanham? Bem, para comear, muitos desses sistemas
de crena abordam necessidades humanas reais que no esto sendo providas por nossa sociedade. Existem
necessidades mdicas, espirituais e de comunho com o resto da comunidade humana que no so satisfeitas.
Pode haver mais falhas desse gnero em nossa sociedade que em muitas outras na histria humana. Portanto,
razovel que as pessoas fucem e experimentem para ver se o tamanho serve diversos sistemas de crenas,
e vejam se eles ajudam.

Por exemplo, pegue uma moda como a canalizao de espritos. Sua premissa fundamental, como o
espiritualismo, que quando morremos ns no desaparecemos exatamente, que alguma parte de ns continua.
Essa parte, dizem, pode reentrar nos corpos de humanos e outros seres no futuro, e assim a morte perde muito
da sua fora para ns. E mais, ns temos uma oportunidade, se as afirmaes da canalizao forem verdadeiras,
de fazer contato com entes queridos que morreram.

Pessoalmente, adoraria que a reencarnao existisse. Perdi meus pais, os dois, nos ltimos anos, e adoraria ter
uma pequena conversa com eles, para contar o que as crianas esto fazendo, saber que tudo vai bem onde
quer que eles estejam. Isso toca algo muito profundo. Mas, ao mesmo tempo, sei que h pessoas que
precisamente por essa razo tentaro tirar vantagem da vulnerabilidade de quem est de luto. bom que os
espiritualistas e os canalizadores tenham uma argumentao muito convincente.

Ou tome a ideia de que se concentrando bem em formaes geolgicas pode-se descobrir onde esto os
depsitos de minerais ou petrleo. Uri Geller afirma isso. Agora, se voc for um executivo de uma companhia de
explorao mineral ou de petrleo, seu arroz e feijo dependem de encontrar os minerais ou o leo: por isso,
gastar uma quantidade desprezvel de dinheiro para encontrar depsitos psiquicamente, comparada com o que
voc geralmente gasta na explorao geolgica, no soa to mal. Voc pode ficar tentado.

Ou pense nos OVNIs, na afirmao de que seres em naves espaciais de outros mundos esto nos visitando o
tempo todo. Acho essa uma ideia fascinante. no mnimo uma ruptura do ordinrio. Gastei uma boa quantidade
de tempo em minha vida cientfica trabalhando na busca de inteligncia extraterrestre. Pense em quanto
esforo poderia economizar se esses camaradas estiverem vindo pra c. Mas quando reconhecemos alguma
vulnerabilidade emocional a respeito de uma alegao, bem a que temos de nos esforar ao mximo no
escrutnio ctico. a que ns podemos ser enganados.

Agora, reconsideremos a canalizao. Existe uma mulher no estado de Washington que afirma fazer a contato
com algum de 35.000 anos atrs, Ramtha que, por sinal, fala ingls muito bem, com o que me parece ser
um sotaque indiano. Suponha que Ramtha estivesse aqui e suponha que Ramtha cooperasse conosco.
Poderamos fazer algumas perguntas: como sabemos que Ramtha viveu h 35.000 anos? Quem est contando

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esses milnios? So exatamente 35.000 anos? Esse um nmero bastante redondo. Trinta e cinco mil mais ou
menos quanto? Como eram as coisas h 35.000 anos? Como era o clima? Em que parte da Terra Ramtha viveu?
(eu sei que ele fala ingls com um sotaque indiano, mas onde foi isso?) O que Ramtha come? (os arquelogos
sabem algo sobre o que as pessoas comiam naquela poca.) Ns teramos uma oportunidade real de descobrir
se suas afirmaes so verdadeiras. Se fosse realmente algum de 35.000 anos atrs, poderamos aprender
sobre essa poca. Assim, de um jeito ou de outro, ou Ramtha tem mesmo 35.000 anos, e nesse caso ns
descobrimos alguma coisa sobre esse perodo que antes da Idade do Gelo de Wisconsin, uma poca
interessante , ou um impostor e uma hora vai escorregar. Quais so as lnguas indgenas, qual a estrutura
social, com quem Ramtha vive filhos, netos , como o ciclo de vida, a mortalidade infantil, que roupa ele
usa, qual sua expectativa de vida, suas armas, plantas e animais? Conte para ns. Mas no, o que ouvimos so
as homilias mais banais, indistinguveis das que os supostos ocupantes de OVNIs contam aos pobres seres
humanos que afirmam terem sido sequestrados por eles.

Ocasionalmente, por sinal, recebo uma carta de algum que est em contato com um extraterrestre que me
convida a perguntar qualquer coisa. E tenho uma lista de perguntas. Os extraterrestres so muito avanados,
lembrem-se. Portanto, peo coisas como por favor, fornea uma prova curta do ltimo teorema de Fermat [1].
Ou da conjetura de Goldbach. E tenho que explicar o que so essas coisas, porque os extraterrestres no as
chamaro de ltimo teorema de Fermat, ento escrevo uma pequena equao com expoentes. E nunca me
respondem. Por outro lado, se perguntar algo como humanos devem ser bons?, eles sempre me respondem.
Acho que alguma coisa pode ser deduzida dessa habilidade diferencial de responder a perguntas. Qualquer
pergunta vaga respondida com muito prazer, mas qualquer coisa especfica, em que haja a possibilidade de se
descobrir se eles realmente sabem alguma coisa, s encontro o silncio.

O cientista francs Henri Poincar afirmou o seguinte sobre por que a credulidade avassaladora: tambm
sabemos quo cruel a verdade frequentemente , e nos perguntamos se a iluso no mais consoladora. Foi
isso que tentei dizer com meus exemplos. Mas no penso que essa seja a nica razo de a credulidade ser
avassaladora. O ceticismo desafia instituies estabelecidas. Se ensinarmos a todos, digamos, os estudantes do
ensino mdio o hbito de ser ctico, talvez essas pessoas no restrinjam seu ceticismo a comerciais de aspirina
e canalizadores de 35.000 anos (ou canalizados). Talvez eles comecem a fazer perguntas difceis sobre
instituies econmicas, sociais, polticas ou religiosas. E onde iremos parar?

O ceticismo perigoso. Essa exatamente sua funo, no meu ponto de vista. funo do ceticismo ser
perigoso. E por isso que h uma grande relutncia para ensin-lo nas escolas. por isso que voc no
encontra uma fluncia geral em ceticismo na mdia. Por outro lado, como dominaremos um futuro muito
perigoso se no tivermos as ferramentas intelectuais mais elementares para fazer perguntas investigativas
queles nominalmente no comando, especialmente em uma democracia?

Penso que este um momento til para refletir sobre o tipo de problema nacional que poderia ter sido evitado
se o ceticismo fosse mais disponvel na sociedade norte-americana. O fiasco Ir/Nicargua um exemplo to
bvio que no vou tirar vantagem do nosso pobre e cercado presidente [Reagan] ao comentar o assunto. A
resistncia do governo a um tratado detalhado de proibio completa de testes e a sua paixo contnua por
detonar armas nucleares um dos principais motores da corrida armamentista nuclear sob o pretexto de
nos proteger uma dessas questes. O programa Guerra nas Estrelas tambm. Os hbitos de pensamento
ctico que o CSICOP incentiva tm relevncia para matrias da maior importncia nao. H absurdos

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suficientemente promulgados por ambos os partidos polticos para que o hbito do ceticismo imparcial deva ser
declarado um objetivo nacional, essencial para nossa sobrevivncia.

Quero falar um pouco mais sobre o nus do ceticismo. Voc pode comear um hbito de pensamento que lhe d
prazer em zombar de todas as pessoas que no veem as coisas com tanto cuidado como voc. Potencialmente,
este um verdadeiro perigo social em uma organizao como o CSICOP. Temos que nos proteger contra ele.

Parece-me que necessrio um equilbrio muito cuidadoso entre duas necessidades conflitantes: o escrutnio
mais ctico de todas as hipteses que nos so apresentadas e ao mesmo tempo uma grande abertura a novas
ideias. Obviamente, essas duas modalidades do pensamento esto em alguma tenso. Mas se voc puder
exercitar somente uma delas, qualquer que seja, voc tem um problema srio.

Se voc for somente ctico, ento nenhuma ideia nova chega at voc. Voc nunca aprende nada de novo. Voc
se transforma em um velho excntrico convencido de que besteiras governam o mundo (evidentemente que h
muitos dados para lhe dar apoio.). Mas, de quando em quando, talvez uma vez em cem casos, uma nova ideia
acaba acertando, vlida e maravilhosa. Se voc estiver no hbito demasiado forte de ser ctico com tudo, voc
no a perceber ou se sentir agredido, e de qualquer maneira estar barrando o caminho da compreenso e do
progresso.

Por outro lado, se voc estiver aberto ao ponto de ser crdulo e no tiver um grama de ceticismo, ento voc
no conseguir distinguir as ideias teis das sem valor. Se todas as ideias tiverem validade igual ento voc
est perdido, porque ento, me parece, nenhuma ideia tem validade alguma.

Algumas ideias so melhores que outras. O aparato para distingui-las uma ferramenta essencial para lidar
com o mundo e especialmente com o futuro. E precisamente a mistura dessas duas modalidades de
pensamento que central ao sucesso da cincia.

Os cientistas realmente bons fazem ambas as coisas. Sozinhos, falando consigo mesmos, eles criam um monte
de ideias novas e as criticam sem piedade. A maior parte das ideias nunca chega ao mundo exterior. Somente as
ideias que passam por rigorosos filtros pessoais conseguem sair e so criticadas pelo restante da comunidade
cientfica. Acontece s vezes que as ideias que so aceitas por todos acabam por se mostrar erradas, ou ao
menos parcialmente erradas, ou ao menos substituveis por ideias mais amplas. E, se por um lado, naturalmente
existem algumas perdas pessoais vnculos emocionais a ideias que voc mesmo ajudou a criar , no
obstante a tica coletiva que toda vez que uma ideia assim cai e substituda por algo melhor, a cincia
beneficiou-se. Em cincia comum que os cientistas digam sabe, esse um argumento bom mesmo; minha
posio est errada, e ento mudem mesmo de ideia e voc nunca mais ouve aquela viso antiga. Isso acontece
mesmo. No to frequentemente como deveria, porque os cientistas so humanos e a mudana s vezes
dolorosa. Mas acontece todos os dias. Mas ningum consegue lembrar qual foi a ltima vez em que algo assim
aconteceu na poltica ou na religio. muito raro que um senador, por exemplo, diga esse um bom
argumento. Vou mudar minha afiliao poltica.

Gostaria de dizer algumas coisas sobre as entusiasmadas reunies na busca por inteligncia extraterrestre
(SETI) e sobre linguagem de animais em nosso encontro do CSICOP. Na histria da cincia h uma instrutiva
sequncia de grandes batalhas intelectuais que, no fim, todas elas, acabam sendo sobre quo centrais so os
seres humanos. Podemos cham-las de batalhas sobre a arrogncia anticopernicana.

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Eis algumas das questes:

Ns somos o centro do universo. Todos os planetas, estrelas e o sol e a lua giram em torno de ns (puxa, isso
que querer ser realmente especial). Essa era a opinio que prevalecia Aristarco parte at a poca de
Coprnico. Muitas pessoas gostavam dela porque ela lhes dava uma injustificada posio central no universo. O
mero fato de estar na Terra os fazia privilegiados. E a sensao era tima. Depois surgiu a evidncia que a
Terra era somente um planeta e que aqueles outros pontos brilhantes de luz que se mexiam tambm eram
planetas. Decepcionante. At deprimente. Era melhor quando ramos centrais e nicos.

Mas ao menos nosso sol est no centro do universo. No, aquelas outras estrelas so sis tambm e, alm
disso, ns estamos nos cafunds galcticos. Estamos bem longe do centro da galxia. Deprimente mesmo.

Bem, pelo menos a Via Lctea est no centro do universo. Ento, um pouco mais de progresso na cincia. E
descobrimos que o centro do universo no existe. E mais: h cem outros bilhes de galxias. Nada especial
sobre esta. Profunda melancolia.

Bem, ao menos somos humanos, somos o centro da criao. Ns somos parte. Todas aquelas outras
criaturas, plantas e animais, so inferiores. Ns somos mais elevados. Ns no temos nenhuma conexo com
eles. Cada ser vivo foi criado separadamente. A aparece Darwin. Descobrimos um continuum evolucionrio.
Ns estamos proximamente conectados aos outros animais e vegetais. E, alm disso, os parentes biolgicos
mais prximos a ns so os chimpanzs. Aqueles so nossos parentes prximos aqueles? uma vergonha.
Voc j foi ao jardim zoolgico e prestou ateno neles? Voc sabe o que eles fazem? Imagine na Inglaterra
Vitoriana, quando Darwin teve esse insight, que verdade incmoda era essa.

H outros exemplos importantes sistemas de referncia privilegiados na fsica e a mente inconsciente na


psicologia que nem abordarei.

Afirmo que na tradio deste longo conjunto de debates e cada um deles foi ganho pelos copernicanos,
aqueles que dizem que no h nada muito especial sobre ns havia uma profunda corrente emocional
subliminar nos debates em ambas as sesses do CSICOP que mencionei. A busca por inteligncia extraterrestre
e a anlise de possveis lnguas animais ataca um dos ltimos sistemas restantes de crenas de
pr-copernicanas:

Pelo menos somos as criaturas mais inteligentes do universo. Se no houver mais ningum inteligente em
lugar algum, mesmo se ns estivermos ligados aos chimpanzs, mesmo se ns estivermos nos cafunds de um
universo vasto e incrvel, ao menos ainda existe alguma coisa especial sobre ns. Mas no instante em que
encontrarmos inteligncia extraterrestre essa ltima frao de arrogncia acaba. Creio que um pouco da
resistncia ideia de inteligncia extraterrestre devida arrogncia anticopernicana. Do mesmo modo, sem
favorecer qualquer lado no debate sobre se outros animais primatas antropoides, especialmente os grandes
macacos so inteligentes ou se tm linguagem, claramente essa , em um nvel emocional, a mesma questo.
Se definirmos seres humanos como criaturas que tm linguagem e ningum mais tem a linguagem, pelo menos
somos originais em relao a isso. Mas se no fim todos aqueles chimpanzs sujos, repugnantes, risveis, tambm
conseguem, com Ameslan [2] ou de outra maneira, comunicar ideias, o que sobra de especial sobre ns? As
predisposies emocionais nestas questes esto presentes, frequentemente de maneira inconsciente, em
debates cientficos. importante perceber que os debates cientficos, assim como os pseudocientficos, podem

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ser encharcados de emoo, por estas razes e muitas outras.

Agora, vamos examinar melhor a busca em sinais rdio por inteligncia extraterrestre. Em que isso diferente
de pseudocincia? Vejamos alguns casos reais. No comeo dos anos sessenta, os soviticos deram uma
entrevista coletiva em Moscou anunciando que uma distante fonte de rdio, chamada CTA-102, estava variando
senoidalmente (como uma onda de seno), com um perodo de aproximadamente 100 dias. Por que convocaram
uma coletiva para anunciar que uma fonte de rdio distante estava variando? Porque pensaram que fosse uma
civilizao extraterrestre de enorme poder. Vale a pena chamar uma coletiva por isso. Isso foi antes mesmo que
a palavra quasar fosse criada. Hoje ns sabemos que a CTA-102 um quasar. Ainda no sabemos muito bem o
que os so quasares, e h mais de uma explicao mutuamente exclusiva para eles na literatura cientfica. No
obstante, poucos consideram seriamente que um quasar, como CTA-102, seja alguma civilizao extraterrestre
circundando a galxia, porque existem diversas explicaes alternativas de suas propriedades que so mais ou
mais menos consistentes com as leis fsicas que conhecemos, sem invocar vida extraterrestre. A hiptese
extraterrestre uma hiptese de ltimo recurso. Somente se tudo mais falha voc a tenta.

Segundo exemplo: cientistas britnicos encontraram em 1967 uma intensa fonte de rdio prxima que flutuava
em um tempo mais curto, com um perodo constante em dez algarismos significativos. O que era? Sua primeira
ideia foi a de algo como uma mensagem sendo emitida para ns, ou uma baliza de navegao interestelar para
naves espaciais que andam entre estrelas. Chegaram a lhe dar, entre eles na universidade de Cambridge, o
irnico nome de LGM-1, Little Green Men (Homenzinhos Verdes). Porm (eles eram mais sbios que os
soviticos), no convocaram uma coletiva, e logo ficou claro que o que tnhamos era o que se chama agora um
pulsar. Na verdade, era o primeiro pulsar, o pulsar da nebulosa de Caranguejo. Bem, e o que um pulsar?
Um pulsar uma estrela encolhida ao tamanho de uma cidade, que se mantm coesa de maneira diferente de
qualquer outra estrela, no pela presso de gs, no pela degenerao de eltrons, mas por foras nucleares.
de certa maneira um ncleo atmico do tamanho de Pasadena [3]. E acho que essa uma ideia pelo menos to
bizarra quanto uma baliza de navegao interestelar. A resposta ao que um pulsar deve ser algo bem estranho.
No uma civilizao extraterrestre, outra coisa: mas uma outra coisa que abre nossos olhos e nossas mentes
e indica possibilidades na natureza que ainda no tnhamos imaginado.

E existe a questo dos falsos positivos. Frank Drake em sua original experincia de Ozma; Paul Horowitz no
programa do META, Anlise do Megacanal Extraterrestre (MEgachannel ExTraterrestrial Assay), patrocinado
pela sociedade planetria; o grupo da universidade de Ohio e muitos outros grupos detectaram sinais anmalos
que faziam o corao palpitar. Eles pensaram por um momento que tinham detectado um sinal genuno. Em
alguns casos no temos a menor ideia do que era, os sinais no se repetiram. Na noite seguinte voc gira o
mesmo telescpio para o mesmo ponto no cu com a mesma modulao e a mesma frequncia, tudo da mesma
maneira, e no ouve nada. Voc no publica os dados. Pode ser um mau funcionamento no sistema da deteco.
Pode ser um avio militar AWACS voando por ali e transmitindo em canais de frequncia que deveriam ser
reservados para a radioastronomia. Pode ser uma mquina diatrmica [4] na sua rua. H muitas possibilidades.
Voc no declara imediatamente que encontrou inteligncia extraterrestre quando encontra um sinal anmalo.

E, caso se repetisse, ento voc anunciaria? No. Talvez seja uma armao. Talvez seja algo que esteja
acontecendo com o seu sistema que voc no foi suficientemente inteligente para descobrir. Em vez disso, voc
chamaria cientistas em um monte de outros radiotelescpios e diria que neste ponto especfico do cu, nesta
frequncia e filtro e em modulao e em todo o resto, parece que voc detecta uma coisa estranha. Poderiam

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dar uma olhada e ver se acham alguma coisa parecida? E somente se diversos observadores independentes
conseguem o mesmo tipo da informao do mesmo ponto no cu voc pensa que tem alguma coisa. Ainda assim,
voc no sabe se aquela coisa uma inteligncia extraterrestre, mas pelo menos voc determinou que no
algo na Terra. (e que tambm no est na rbita da Terra; est mais longe que isso.) Essa a primeira
sequncia de eventos que seriam necessrios para estar certo de que voc realmente teve um sinal de uma
civilizao extraterrestre.

Note que h alguma disciplina envolvida. O ceticismo impe um nus. Voc no pode sair gritando
homenzinhos verdes porque vai parecer bem tolo, como aconteceu com os soviticos e o CTA-102, quando no
fim das contas for uma coisa bem diferente. necessrio um cuidado especial quando h tanta coisa em jogo,
como nesse caso. Ns no temos a obrigao de nos decidirmos antes de achar as evidncias. No tem
problema no ter certeza.

Frequentemente me perguntam se acho que existe inteligncia extraterrestre. Dou os argumentos padro h
muitos lugares l fora, e uso a palavra bilhes, e assim por diante. E a digo que seria incrvel para mim se no
houver uma inteligncia extraterrestre, mas naturalmente no h at agora nenhuma evidncia forte a favor
dela. E a me perguntam, ento, , mas o que acha de verdade? E eu digo acabei de dizer o que realmente
penso. Ok, mas o que a sua intuio diz? Mas tento no pensar com minha intuio. No h problema em
adiar o julgamento at que a evidncias cheguem.

Depois que meu artigo A Refinada Arte de Detectar Mentiras saiu na revista Parade (1 de fevereiro de 1987),
ele recebeu, como voc pode imaginar, muitas cartas. Sessenta e cinco milhes de pessoas leem Parade. No
artigo, dei uma longa lista das coisas que afirmei serem falcias demonstrveis ou presumveis trinta ou
quarenta itens. Pessoas que apoiavam todas aquelas ideias estavam igualmente ofendidas, portanto recebi
montanhas de cartas. Tambm dei um conjunto de instrues bem simples sobre como pensar sobre falcias
argumentos de autoridade no so vlidos, cada etapa na cadeia de evidncias tem que ser vlida, e assim por
diante. Muitas pessoas escreveram dizendo voc est absolutamente certo nas generalidades; infelizmente,
isso no se aplica minha doutrina particular. Por exemplo, uma pessoa escreveu que a ideia de que a vida
inteligente existe fora da terra um exemplo excelente de falcia. Ele concluiu: estou to certo disso como de
qualquer outra coisa em minha experincia. No h nenhuma vida consciente em qualquer outra parte do
universo. A humanidade retorna assim sua justa posio como o centro do universo.

Outra pessoa tambm concordou com todas as minhas generalidades, mas disse que, como um ctico
inveterado, fechei minha mente verdade. Mais notvel que tenha ignorado a evidncia para uma Terra cuja
idade seja de seis mil anos. Bem, no a ignorei; considerei a evidncia apresentada e ento a rejeitei. H uma
diferena, e esta uma diferena, pode-se dizer, entre preconceito e o ps-conceito. O preconceito faz um
julgamento antes de olhar os fatos. Ps-conceito faz o julgamento depois. O preconceito terrvel, no sentido de
que voc comete injustias e erros srios. Ps-conceito no terrvel. claro que voc no pode ser perfeito;
voc tambm comete erros. Mas permissvel fazer um julgamento depois de ter examinado as evidncias. Em
alguns crculos at incentivado.

Acredito que parte do que propele a cincia a sede de maravilhamento. uma emoo muito poderosa. Todas
as crianas a sentem. Em uma sala de aula de primeira srie todos a sentem; em uma sala de aula do ltimo ano
do ensino mdio quase ningum a sente, ou sequer a reconhece. Algo acontece entre essa primeira e ltima

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sries, e no s a puberdade. No somente as escolas e a mdia no ensinam muito ceticismo, mas tambm h
pouco incentivo a esse sentimento arrebatador de maravilhamento. Cincia e pseudocincia, ambos despertam
esse sentimento. Popularizaes pobres da cincia estabelecem um nicho ecolgico para a pseudocincia.

Se a cincia fosse explicada ao indivduo mdio de uma maneira acessvel e emocionante, no haveria espao
para a pseudocincia. Mas h um tipo da Lei de Gresham [5] que estabelece que na cultura popular a cincia
ruim tira o espao da boa. E penso que a culpa disso , em primeiro lugar, de ns na comunidade cientfica por
no fazer um trabalho melhor na popularizao da cincia, e em segundo, a mdia, que nesse sentido quase
uniformemente terrvel. Todo jornal na Amrica tem uma coluna diria de astrologia. Quantos tm uma coluna
ao menos semanal de astronomia? E acredito que tambm culpa do sistema educacional. Ns no ensinamos
como pensar. Esta uma falha muito sria que pode at, em um mundo equipado com 60.000 armas nucleares,
comprometer o futuro da humanidade.

Afirmo que existe muito mais maravilha na cincia que na pseudocincia. E, alm disso, independentemente do
grau em que esse termo tem qualquer sentido, a cincia tem a virtude adicional, que no pequena, de ser
verdadeira.

Notas
1. O ltimo teorema de Fermat j foi resolvido. E foi por humanos.
2. American Sign Language (Linguagem de Sinais Americana).
3. Cidade do interior da Califrnia.
4. Diatermia a gerao teraputica de calor dentro do corpo atravs de correntes geradas por campos eletromagnticos.
5. Lei de Gresham, princpio econmico de que moedas que tm valor pleno em termos de metal precioso tendem a desaparecer
quando circulam em um sistema monetrio depreciado. De acordo com essa lei, as boas moedas so exportadas ou derretidas
para se capitalizar o seu valor de mercado mais alto no cmbio estrangeiro.

autor: Carl Sagan


traduo:Daniel Sottomaior
fonte: Sociedade da Terra Redonda
original: The Burden of Skepticism