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A distncia focal (1)

Guilherme de Almeida

Este artigo o primeiro de uma srie dedicada ao conceito de distncia focal e a vrias das suas
implicaes. Ao longo dos vrios artigos desta srie iremos abordando sucessivamente, em sequncia coerente,
a comear pelos casos mais simples, aspectos muito relevantes para a astronomia de amadores.
A distncia focal da objectiva de um telescpio refractor, ou de um reflector, a distncia focal da sua
objectiva, constituda por um sistema de 2 ou 3 lentes (no primeiro caso) ou por um espelho cncavo de
curvatura adequada (no segundo caso). Nos telescpios catadiptricos (Schmidt-Cassegrain e Maksutov-
Cassegrain), a distncia focal a do sistema formado pelo espelho primrio e pelo espelho secundrio (a lente
correctora tem uma influncia insignificante na distncia focal efectiva do sistema). Veremos seguidamente
como se medem as distncias focais nos diversos casos, o que nos catadiptricos (tambm conhecidos como
telescpios compostos), pode constituir uma surpresa.
A distncia focal da objectiva de um telescpio muitas vezes chamada abreviadamente "distncia focal do
telescpio" e dela dependem as dimenses das imagens formadas no foco principal, assim como a relao focal
(f/D) e a amplificao obtida com uma dada ocular.

Distncia focal de uma lente


Por definio a distncia focal de uma lente a distncia entre o foco e a lente (na Fig. 1. exemplifica-se
para uma lente convergente e na Fig. 2 para uma lente divergente). No entanto isto s correcto nas chamadas
lentes delgadas, uma aproximao que inclui apenas lentes to finas que a distncia entre as suas faces
desprezvel quando comparada com outras distncias que se tenham de medir (entre um objecto e a lente ou
entre uma imagem e a lente). Lentes dessas quase s existem na imaginao.
Distncia focal
Distncia focal
Luz incidente

Eixo principal

Foco Foco
Smbolo grfico da lente Fig. 1 Fig. 2 Smbolo grfico da lente delgada
delgada (convergente) (divergente)

Para obter pequenas distncias focais as lentes tm maior curvatura e so espessas; para obter imagens de
qualidade necessrio associar vrias lentes (lente composta). Estes dois factores contribuem para que as lentes
e os sistemas pticos sejam espessos. Nesse caso as distncias focais medem-se relativamente ao plano
principal-imagem (PP), que um plano que podemos conceber e onde se faz todo o desvio que a lente espessa,
ou o sistema ptico, imprimem aos raios luminosos que neles incidem, paralelamente ao eixo principal. Na Fig.
3 ilustra-se a distncia focal para um sistema ptico convergente e na Fig. 4 para uma lente (ou um sistema
ptico) divergente. Em cada uma destas duas figuras, as linhas curvas representam a primeira e a ltima face do
sistema ptico, por exemplo de uma ocular.
PP PP

Foco Foco

Distncia focal Distncia focal


Fig. 3 Fig. 4
Distncia focal de um espelho
O conceito de distncia focal transporta-se facilmente para os espelhos, como se v na Fig. 5 (para um
espelho cncavo) e na Fig. 6 (espelho convexo).

Espelho Espelho
Foco
Foco

Distncia focal
Fig. 5 Fig. 6
Distncia focal

Distncias focais e telescpios


Numa luneta ou num telescpio de Newton, a distncia focal fixa e uma caracterstica da objectiva: lente composta
no primeiro caso; espelho cncavo, geralmente parablico, no segundo caso. Estas distncias focais definem-se como se
refere nas figuras 1 e 5, respectivamente (o secundrio plano
do telescpio de Newton no modifica a distncia focal do PP
Barlow
sistema). Em ambos os casos, a focagem feita movendo a
Fig7
ocular, at colocar o plano focal-objecto desta a coincidir
com o plano focal-imagem da objectiva. Para as pessoas
normais assim. Os mopes aproximaro um pouco mais a
ocular da objectiva e os hipermtropes faro o contrrio.
Nos telescpios catadiptricos o caso bem diferente: a
distncia focal do espelho primrio curta (relao focal da f da objectiva
ordem de f/2 a f/2,5), e depois ampliada por meio do
f do sistema (objectiva+Barlow)
espelho secundrio cncavo (hiperblico nos Schmidt-
Cassegrain e esfrico nos Maksutov-Cassegrain), que funciona precisamente como uma lente de Barlow (Fig. 7), embora
seja um espelho (Fig. 8). Produz-se assim um aumento da distncia focal do primrio, geralmente de 5 vezes, ficando a
relao focal final com um valor da ordem de f/10 (ou outro valor). A distncia focal efectiva de um catadiptrico pode,
assim, ser muito maior que o comprimento do tubo ptico. a distncia focal efectiva que determina as dimenses da
imagem no plano focal do telescpio.

PP Lente correctora
Raio luminoso
Espelho primrio

Foco do Espelho
primrio secundrio T
Foco do
secundrio p
p'
Distncia focal do espelho primrio
Distncia focal efectiva do sistema primrio + secundrio
Fig. 8
Foco do sistema primrio + secundrio
O factor de amplificao do secundrio igual razo p'/p. As distncias p' e p so ilustradas na Fig. 8, exemplificada
para o caso p'/p=2 (para caber na pgina), embora na realidade esse factor seja da ordem de 5, como referi. Por outras
palavras, a distncia focal efectiva f calcula-se por meio da expresso
p'
f = fP , onde fP a distncia focal do espelho primrio (esta expresso ser demonstrada num prximo artigo).
p
Nestes telescpios, a focagem faz-se movendo o espelho primrio, o que faz variar a distncia entre os dois espelhos e
tambm a relao p'/p. Da resulta que a distncia focal efectiva do conjunto de dois espelhos de um catadiptrico
varivel: a ocular fica fixa e a distncia focal do sistema de espelhos modifica-se at trazer o foco para a posio
adequada, junto ocular.
No artigo seguinte, a publicar no prximo nmero de Astronomia de Amadores, indicarei um procedimento simples e
rigoroso para determinar a distncia focal efectiva de um telescpio catadiptrico, que varia consideravelmente quando se
modifica a distncia T entre o foco e a superfcie traseira do tubo ptico.

Guilherme de Almeida (CTC da APAA)