Você está na página 1de 55

ANO X - n 14

agosto 1998

Sumrio

A Velhice e o Envelhecimento
na Ps-Modernidade
Mike Featherstone....................................................... 5
A Velhice: Culturas Diversas,
Publicao Tcnica editada pelo Servio
Social do Comrcio (SESC), Admi
nistrao Regional no Estado de So
Temporalidades Distintas
Elizabeth Mercadante......................................... 19
Paulo - Av. Paulista, 119 - 9andar - CEP
01311-903 - Tel. 3179-3578 So Paulo-
SP. Diretor do Departamento Regional
do SESC/SP: Danilo Santos de Miranda,
Super intendente Tcnico-Social: Joel Envelhecimento Populacional:
Naimayer Padula, Gerente de Estudos
e Programas da Terceira Idade: Marcelo
Antonio Salgado. COMISSO EDITORIAL:
Antonio Arroyo (Organizao e Reviso),
Desafio do Prximo Milnio
Marcelo Antonio Salgado................................. 31
Regina Ribeiro (Organizao e Reviso),
Jos Carlos Ferrigno (Organizao e
Reviso), Marcelo Antonio Salgado (Co
ordenao). PROJETO GRFICO: Eron
A Universidade Aberta

39
Silva. Arte: Cristina Miras, Cristina Tobias,
Eurpedis Silva, Marilu Donadelli. Para a Terceira Idade da PUC-SP
Matrias para publicao podem Antonio Jordo Neto..........................................
ser enviadas para apreciao da
comisso editorial, no seguinte
endereo: Revista Terceira Idade -
Gerncia de Estudos e Programas da
Terceira Idade (GETI) - Av. Paulista,
119 - 9 andar CEP 01311-903 - So
Paulo - SP
A Cidade e o Idoso
Raquel Rolnik......................................................... 45
APRESENTAO

A Gerontologia, rea de estudos reflexes, os resultados de suas pesqui-


sas e a anlise de suas intervenes na
sobre a velhice e sobre o processo do
comunidade.
envelhecimento humano vem, sem
Os artigos da presente edio foram
dvida, apresentando uma significativa
elaborados a partir das transcries de
evoluo em nosso pas. O nmero de
palestras do seminrio O Brasil e os Ido-
profissionais interessados na pesquisa
sos, realizado pelo SESC-SP em parceria
e no atendimento ao idoso crescente.
com a PUC-SP; do I Mercoseti (Encontro
Por ser um campo multidisciplinar, a
dos pases do Mercosul sobre Terceira
Gerontologia vem recebendo a adeso
Idade); e do Treinamento TcnicoCultura
de assistentes sociais, socilogos, psic-
do Consumo e Ps-Modernidade. A nosso
logos, pedagogos, mdicos, enfermeiros,
pedido, os autores adaptaram seus textos
fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais,
para torn-los compatveis com a confi-
fonoaudilogos, arquitetos, entre outros.
gurao de uma revista especializada.
Enfim, podemos notar que uma ampla
Por ser material de indiscutvel qualidade
gama de profissionais tem se especializa-
tcnica, resolvemos registr-los devida-
do em cursos de Gerontologia, cada vez
mente, tornando-os acessveis a todos os
mais numerosos e acessveis.
interessados.
Como entidade pioneira no aten-
Aproveitamos o ensejo, para rei-
dimento a pessoas da Terceira Idade, o
terarmos que a Revista A Terceira Idade
SESC de So Paulo acompanha com muita
est aberta participao daqueles que
satisfao e interesse o desenvolvimento
trabalham na perspectiva do desenvolvi-
da pesquisa gerontolgica. Por isso, nos
mento dos estudos sobre a Terceira Idade
empenhamos em manter o alto nvel
e, por consequncia, na melhoria das
dos artigos da revista A Terceira Idade,
condies de vida da populao idosa
convidando especialistas de reconhecido
de nosso pas.
gabarito para, livremente, exporem suas

ABRAM SZAJMAN
Presidente do Conselho Regional do SESC de So Paulo
A Velhice e o
Envelhecimento
na Ps-Modernidade
MIKE FEATHERSTONE

Socilogo; Diretor do Centro de Estudos da Vida Adulta


da Escola de Estudos Humanos da Universidade de Tesside, na Inglaterra;
Editor da revista Theory, Culture & Society;
Autor dos livros Cultura do Consumo e Ps-Modernismo
e O Desmanche da Cultura.

Elaborando uma interessante metfora


sobre o curso de um rio que representa o ciclo da vida,
o autor analisa as vrias etapas do desenvolvimento humano
sob a tica de diferentes culturas do passado e do presente,
do oriente e do ocidente.
Nesse contexto discute a situao dos velhos
em diversos momentos histricos,
e apresenta algumas possibilidades de velhices ps-modernas.

Texto baseado em palestra no treinamento


Cultura do Consumo e Ps-Modernidade,
dirigido a tcnicos do SESC e realizado em Atibaia-SP, em setembro de 1995.
Como as pessoas reagem s ima- que se possa estender a durao de seu
gens do envelhecimento? Por exemplo, funcionamento. Podemos at achar que
que sentimentos afloram quando vemos a prpria morte, no futuro, seja superada.
um retrato de algum muito velho, com Mas a vida, tal qual a conhecemos, feita
o rosto muito enrugado? Sentimos admi- por causa da morte. Como entendemos
rao ou repugnncia? Quando olhamos o processo da vida, do tero ao tmulo?
o corpo humano, a sua aparncia, temos Talvez possamos entend-lo como um ci-
uma srie de dilemas de interpretao clo. comum, em biologia, pensarmos no
sobre os cdigos que as pessoas normal- ciclo da vida. Ser que os seres humanos
mente usam para enxerg-lo. O corpo no so como os sapos? Os sapos comeam
uma entidade sem problemas, no como um ovo, depois como um embrio,
visto com preciso. Ele percebido atra- at se transformarem em um adulto, se
vs de cdigos culturais que estruturam reproduzirem e morrerem. Ser que so-
nossa percepo, gosto, enfim, nossa mos assim? Ser possvel pensar nas fases
reao a ele. Perguntamo-nos, ento, ao da vida pelas quais passamos, infncia,
observar essa pessoa muito envelhecida: adolescncia, maturidade e depois o
esta imagem que observo ou no de declnio, como no caso dos sapos? Mas,
bom gosto? Ser que essa pessoa pre- diferentemente destes, o homem tem um
fere no se olhar no espelho? Talvez, ela fator complicador: alm de vivermos nas
tenha sido algum muito atraente h 80 trs dimenses do espao e na quarta
anos atrs e gostasse de sua aparncia. dimenso, a do tempo, vivemos tambm
Ser que ela agora acha que seu corpo a numa quinta dimenso: a simblica. Os
traiu, que seu rosto uma mscara sobre seres humanos passaram por uma eman-
si mesma? Ser que ela tem um ser jovem cipao - o smbolo - que os distingue
dentro de si e tem uma mentalidade de dos animais. Estes construram sinais
15 anos, trancada num corpo velho? H limitados, como o grito da gaivota que
uma srie de perguntas interessantes avisa s outras que os homens esto che-
para se fazer sobre o envelhecimento do gando. Mas, esse sinal no diz: Cuidado,
corpo e sobre as mudanas que com ele homens chegando! Ele simplesmente
ocorrem, dentro da cultura do consumo. um alarme. Talvez a aproximao no seja
Afinal, o que o envelhecimento? de um homem, mas sim de um gato ou de
Heidegger disse que nascemos morren- um co. J os seres humanos, com seus
do, isto , que nosso fim j est vista. Pos- smbolos, conseguem dar uma descrio
sumos um relgio embutido dentro de muito mais elaborada do mundo em que
ns. Podemos considerar as intervenes vivem. Temos todo um conjunto de sm-
tecnolgicas no relgio da vida e esperar bolos, uma verdadeira rede de smbolos

6 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade


estendida sobre o mundo, de modo que tridimensionalmente, saboreando tudo,
muito difcil pensar como seria o mundo tocando e vendo de uma forma muito
sem essa cobertura. s vezes, dizem que vvida e real. Depois, comea o declnio
os seres humanos ficam presos a essa e nunca mais a vida igual, pois ela se
rede tecida por eles mesmos. No sculo torna mais chata, rotineira e nunca mais
XX a revoluo lingustica na filosofia se recupera aquela vitalidade da infn-
torna claro que o nosso mundo feito de cia. Portanto, o romntico est sempre
linguagem que, para Heidegger, a casa olhando para trs, para os bons tempos
do nosso ser. Pelo fato dos seres humanos da infncia e a vida adulta nunca poder
terem linguagem e usarem smbolos, o ser comparada a essa fase. Enfim, podem
conhecimento do mundo , do nosso corpo ser imaginadas diferentes verses sobre o
e do nosso ser, tornam-se complicados. processo da vida, um crculo ou uma plata-
Em decorrncia dessa dimenso forma, crescimento ou desenvolvimento.
simblica, o curso da vida humana tem Uma maneira de se pensar sobre
sido subjetivo quanto sua interpretao. a vida pode ser comparando-a a um rio,
Existem diferentes teorias sobre o signifi- uma metfora interessante. O rio comea
cado da vida. No passado, especialmente na nascente, pequeno, e vai fluindo. Um
para as civilizaes religiosas, pensava-se rio, claro, s flui em uma direo. Por
no curso da vida no como um processo vezes, desejamos que esse rio da vida
que vai do nascimento morte, e, aps flua para trs, viajando pelo tempo, como
um cu ou inferno, mas algo que se rei- em filmes como De volta para o futuro
nicia atravs de um novo ciclo, atravs ou Peggy Sue, seu passado a espera.
da reencarnao. Portanto, para certas As pessoas dizem seria bom voltar ao
pessoas, o curso da vida parte de um passado sabendo o que hoje eu sei, ou
processo maior. Para outras, o curso da se eu tivesse um corpo jovem com essa
vida visto como progresso, evoluo, cabea velha, a realmente eu desfrutaria
desenvolvimento, no qual se adquire a vida. Infelizmente, isso no possvel.
conhecimento, alm de bondade, isto , Estamos condenados ao fato da vida
valores morais suficientes para dar um ser uma rua de mo nica. No d para
sentido de vida melhor no outro mundo. mudar o curso do rio. Ento, pensemos
H outras vises como a dos romnticos na metfora, vamos pelo rio, pedalando
do sculo XVIII ou XIX. O poeta William nosso barquinho, sem poder desvi-lo,
Wordsworth via a criana como o estgio porque seu curso muito rpido e forte
mais alto da vida, momento em que o e, s vezes, a corredeira fica muito inten-
mundo muito vital, quando os senti- sa em determinados momentos, como
dos so novos e se pode observar tudo cachoeiras que podem simbolizar fases

A Terceira Idade 7
de tempestades e de tenses na vida. Psicologia do Desenvolvimento.
Quando adultos, nosso rio se torna mais Vejamos algumas colocaes den-
sereno; possvel remar mais devagar e tro dessa perspectiva. Erik Erikson visua-
chegar velhice, onde o rio fica mais tur- liza a vida dividida em fases. Cumprimos
vo, parecendo quase ir para trs, quando as tarefas relativas a uma fase, e passamos
se tem de pedalar e remar forte. Pode para a seguinte. Na meia-idade, segundo
ser que o rio esteja com um delta todo o autor, a tarefa a de combater a estag-
assoreado, como o Delta do Mississipi, nao e desenvolver o que se pode gerar
cujo assoreamento muito grande com nesse momento da vida. Isso pode ser
todos aqueles atalhozinhos. Ficamos a verdade, porque para quem est com 50
andar em crculos, parecendo no poder anos, difcil manter-se sempre motivado.
chegar ao mar; e, quando desemboca- Aos 20 anos, a tarefa tende a ser mais
mos no mar, no fim de nossa metfora, excitante, pois as pessoas querem chegar
defrontamo-nos com a morte. Morremos ao trabalho; mas aos 40, o sujeito pensa:
quando chegamos ao mar. Considero Tenho que ir novamente ao trabalho!.
uma bonita metfora. No penso em mim Nesse caso, o prprio indivduo deve gerar
como algum percorrendo heroicamen- motivao; talvez tenham que olhar os
te esse rio. Quando o percorro, penso jovens e faz-los sentirem-se motivados
em meus pais que j passaram antes, tambm. Portanto, cada fase da vida, e
e que esto remando minha frente, e Erikson divide-a em sete, envolve uma
em meus filhos atrs. Esses cursos de tarefa diferente. Mas a chave comum da
vida das pessoas so como cardumes de Psicologia do Desenvolvimento parece
peixes ou revoadas de pssaros. Estamos ser a crena na existncia de um rio uni-
num comboio de barcos, descendo o rio. versal para todos, e veem o ser humano
No estamos descendo o rio sozinhos, como se le j tivesse algo programado
e sabemos que alguns j chegaram na dentro de si, que faz com que passemos
fase seguinte antes de ns. Talvez, at por essas fases. um modelo reconfortan-
gritem para ns: Olhem a cachoeira, te. Ser que existe s um rio? Freud, Jung,
cuidado! Outros, no entanto, pensam: Erikson e Levinson, encontraram o rio ou
No vou dizer nada, quando a catarata acharam seu prprio rio? O importante
estiver prxima quero v-los cair; e riem que, ao descermos o rio, tenhamos o seu
quando algum cai. Podemos pensar que mapa. Para o ingls o rio de referncia
a cachoeira simboliza um momento de o Tmisa, que atravessa a cidade de Lon-
transio, como a passagem da infncia dres. Com o mapa possvel dizer: Aqui
para a adolescncia, por exemplo. Essa deve haver uma cachoeira, ali um roda-
idia nos aproxima das concepes da moinho... Podemos at estar navegando

8 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade


A Terceira Idade 9
em rio errado, no Amazonas, ao invs do apenas seres menores, que sofriam mais
Tmisa. Ento, pode ser perigoso termos por terem menos poder. Mas, em deter-
os mapas errados para os rios de nossas minado momento histrico, a infncia
vidas. Alm disso, as outras pessoas po- foi inventada. Talvez ,possamos tambm,
dem ser gentis demais para nos dizerem falar de uma inveno da adolescncia. O
que estamos navegando em rio errado; psiclogo americano G. Stanley Hall, no
talvez achem que somos muito poderosos fim do sculo XIX, inventou esse termo,
e srios para poderem nos advertir. adolescncia, como uma fase da vida.
Os acadmicos correm o risco de Tambm podemos falar da inveno da
generalizar ou universalizar, em demasia, menopausa, na Frana do sculo XVIII.
determinados conceitos. Podemos falar A cessao do ciclo menstrual passou a
de nossas prprias experincias,; mas ser notada, de modo diferente, a partir
preciso movimentarmo-nos com cuidado da criao desse conceito, que induz a
quando tentamos relacionar nossa expe- mulher a dizer: No me sinto bem, estou
rincia pessoal com a da humanidade. com problemas. Ela sabe da existncia da
Podemos dizer algo sobre experincias menopausa. Ou seja, existem diversas for-
comuns, como nascer, envelhecer, morrer; mas de estruturarmos nossa experincia.
mas no muito mais do que isso. Pensan- J no sculo XX, foi criado o termo crise
do ainda sobre a metfora do sapo, do da meia-idadeoucrise dos 50. Surgiu na
nascimento, do crescimento e da morte; dcada de 60. bastante novo, portanto.
talvez queiramos definir melhor as fases Conhecido nas revistas americanas, euro-
da vida humana: infncia, adolescncia, pias e brasileiras, refere-se a uma crise
juventude, vida adulta madura, vida adul- motivacional nesse momento da vida.
ta avanada e velhice. Os historiadores, Antigamente, esse comportamento seria
ou aqueles que lem relatos histricos, se explicado de outra maneira. Por exemplo,
do conta de que muitas dessas fases, que se o homem est cansado ou se comea a
supomos universais, foram inventadas em correr atrs de garotinhas, se diz: Est na
determinados lugares e em momentos crise dos 40; so os hormnios; tem algo
especficos. a ver com mudanas estruturais em sua
Philipe Aris nos mostra que nem vida; por isso, no o culpem!.
sempre houve infncia, embora sempre Houve, ainda, a inveno da apo-
tenha havido seres humanos pequenos. sentadoria, surgida no final do sculo XIX
Em algumas sociedades eles eram vesti- e que se fortaleceu neste sculo. No se
dos, educados, castigados e trabalhavam concebia que algum, no final da vida, no
como adultos. Lutavam com seus pais trabalhasse. Em algumas sociedades as
na guerra como se fossem adultos. Eram pessoas trabalhavam at carem mortas.

10 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade


Nas ltimas dcadas, temos assistido a um em que estivermos. No sabemos ao
grande aumento da expectativa de vida, certo o que teremos pela frente. No d
de 50 para 70 ou at 80 anos de idade. para saber o que ter 50 anos de idade,
Atualmente utilizam-se termos como antes de complet-los. Podemos ler li-
jovens velhos, para os que tem entre 60 vros e pensar a respeito, mas diferente
e 75 anos, e velhos velhos para os que quando chegamos l. Posso pensar na
contam mais de 75 anos de vida. Atravs minha prpria experincia. H 15 anos
da informao e da pesquisa histrica atrs, aos 30 anos, escrevi sobre a meia-
temos a sensao de que hoje o curso da -idade. Hoje, por estar vivenciando esse
vida pode ser, de certa forma, redefinido perodo, a percebo de maneira diferente.
e remapeado. As fases so quase como Sartre dizia que no nos damos conta da
se fossem portes pelos quais passamos morte; que no podemos saber o que
de um lado para o outro do rio. E se voc morrer. Podemos ler, pensar, conversar
est remando numa canoa, e s vezes se sobre isso; mas s compreenderemos esse
depara com corredeiras, o barco tem que fenmeno quando estivermos morrendo.
passar por esses portes. Munidos das Simone de Beauvoir dizia que a velhice
informaes, que temos agora, podemos algo no realizvel, algo que no en-
dirigir nossos barcos de modo diferente tendemos at sermos velhos. Podemos
para passar pelos estgios da vida. Talvez at ter empatia com os que vo frente
esse percurso no seja singular; mas, no rio; mas no d para saber realmente
quem sabe, haja vrios cursos de vida como . Talvez, tenhamos interesse em
com a participao de diferentes pessoas. dizer que, l na frente, ser legal, e que
Em que momento da existncia mal posso esperar minha aposentadoria.
podemos falar, de modo mais correto, Os velhos podem nos dizer: A velhice
sobre a infncia? Aos 20, aos 30 ou aos muito boa, gosto dela. Quem sabe, quei-
40 anos? Quando se tem 60, ou quando ram apresentar uma imagem daquilo que
se criana? No h uma viso correta querem que pensemos ser esse perodo;
deste assunto; nossa viso se modifica e alguns podem representar o papel da
medida em que passam os anos. Ou vov simptica para as crianas, porque
seja, nosso passado continuamente isso o que as crianas esperam. Mas,
redefinido num processo em que, sempre, quando essas pessoas esto sozinhas em
lhe atribuimos novos significados. No seus quartos, talvez digam: Meu Deus,
h como sairmos do rio. No possvel que vida dura.
olh-lo de cima de uma ponte. Irremedia Ser que podemos fazer alguma
velmente estamos nele. A avaliao de declarao geral sobre o curso da vida?
nosssas vidas depende da parte do rio Vamos falar um pouco sobre as mudanas

A Terceira Idade 11
que acontecem entre o tradicional e o Portanto, a partir do desenvolvimento da
moderno na sociedade. Como era a vida modernidade, possumos uma formao
nas sociedades pr-modernas? Relativa- cronolgica do curso da vida, embutida
mente igual, ou seja, no havia muitos de modo muito forte em nossa percepo.
estgios e os que existiam no eram to Ou seja, as pessoas sabem a idade que tm
claramente demarcados. Por exemplo, e o que, em determinados momentos da
as crianas tinham menos poder do que vida, devem fazer. Por exemplo, aos 5, 6 ou
atualmente tm em relao aos adultos. 7 anos de idade devemos ir para a escola.
Elas apanhavam mais frequentemente Seno, algum bater em nossa porta e
sem conseguir se defender muito bem. perguntar aos nossos pais porque no
Tinham, portanto, um dfice de poder so- estamos matriculados. Quando temos 14,
bre seus corpos. Algumas pouqussimas 15 ou 16 anos, devemos sair da escola e
crianas podiam ter um poder imenso, comear a trabalhar. Em certa idade de-
como Lus XIV, rei da Frana, a ponto de vemos votar, casar, ter filhos. Verificamos
ser tratado como adulto por seus criados que as pessoas se movem, atravs dos
e cortesos. Tambm havia o caso de pes- portes da vida, em grandes blocos, em
soas que no conseguiam, durante toda conjuntos que chamamos de coortes.
a vida, sair da infncia, como os escravos Isso ocorre porque achamos que, dessa
ou os servos. No sul dos Estados Unidos, maneira, a vida torna-se mais organizada,
mesmo os escravos velhos eram tratados regular e previsvel. No Japo, temos esse
como meninos: Come here, boy. Como curso de vida na sua forma mais extrema.
eram classificados como dependentes, L, se no entrarmos na universidade aos
eram tidos como seres inferiores. 18 ou 19 anos de idade, perdemos o bar-
Nas sociedades modernas h muito co. Teremos mais uma ou duas chances
mais tentativas para demarcar a vida, apenas; pois l no existem estudantes
dividindo-a em estgios dentro de uma mais velhos nas universidades. Em muitos
ordem cronolgica. Esse procedimento lugares, uma moa de 25 anos deve estar
tornou-se possvel porque, a partir do final casada, seno fica para titia. Na Inglater-
do sculo XVIII, incio do sculo XIX, co- ra, as pessoas dizem que essas mulheres
meamos a registrar, cuidadosamente, os se transformam em bolo de Natal. Ficam
nascimentos e os bitos. Michel Foucault na prateleira, pois ningum mais quer
falou desse tipo de sociedade, atravs da ver sua cara. Enfim, as pessoas tm poca
qual os corpos so registrados. A cincia certa para a escola, para o trabalho, para
da demografia nos fornece um perfil de terem filhos, netos; tudo muito previsvel
vida, registrando os corpos no que se re- e organizado.
fere a seu peso, altura e estado de sade. Talvez no sculo XX, ou pelo menos

12 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade


desde os anos 60, a vida est, de certa padres pr-estipulados. Suas biografias,
forma, ficando mais desorganizada. O construdas ativamente, seu curso de vida
curso de vida ps-moderno pode fazer e o seu comportamento podem ser segui-
voltar algumas caractersticas ou estilos dos de variadas maneiras e em diferentes
de vida. Se for introduzidas mais comple- estgios da vida; podem se tornar muito
xidade ou mais desordem vida social, mais livres. Por exemplo, mencionamos a
haver uma nebulizao das faixas etrias. noo da criana que se comporta como
As fases da existncia no ficaro mais adulto e do adulto que se comporta como
to claras. Hoje, j no h uma transio criana. possvel que crianas amadu-
automtica que nos faa ir da escola ao ream e se comportem como pais dos
trabalho. As pessoas, atualmente, podem prprios pais. Muitas pessoas falam do
optar por no se casar ou por ter filhos, fim da infncia de maneira negativa, como
sem se casar, ou casar sem terem filhos uma perda de um estgio protegido da
ou ainda terem filhos depois dos 30 anos vida, no qual as crianas tm medo dos
de idade. As mulheres que trabalham fora perigos da vida adulta; no possuindo,
tendem a querer filhos mais tardiamente, portanto, aquela atitude de um Tom
s vezes, recorrendo a um banco de es- Sawyer ou Huck Finn, personagens de
perma, como algumas celebridades de Mark Twain, ou mesmo do famoso Peter
Hollywood. Portanto, hoje existe muito Pan, que podiam brincar despreocupada-
mais variedade em relao aos hbitos mente. possvel tambm que os adultos
de vida. Dizem que a cultura americana possam ser mais espontneos, mais in-
gira em torno da famlia nuclear: me, pai fants, frequentando parques temticos,
e dois filhos. Mas, esse tipo de famlia como a Disneylndia. Pais diferentes,
minoritrio, algo em torno de 15%. Ento, portanto, dos pais vitorianos, conhecidos
se minoria como pode ser norma? Hoje por fathers. Antigamente, chamava-se
muito mais pessoas vivem sozinhas, di- o pai de senhor com mais frequncia
vorciadas, tendo um segundo casamento, do que hoje. Em nossos dias, fala-se em
possuindo duas famlias, com filhos de adolescentizao. Na Califrnia, em certos
dois casamentos. Portanto, atualmente, grupos, as pessoas vivem a vida como se
h muito mais flexibilidade no compor- ela fosse uma eterna adolescncia. Hoje,
tamento que as pessoas adotam; maior podemos ter as mesmas excitaes pelas
possibilidade de variao; estruturas de mudanas de relacionamentos e os mes-
identidade mais flexveis para lidar com mos questionamentos e intimidades com
essas pessoas que esto fora do organo- as pessoas. Antigamente, isso era coisa
grama. Algumas delas esto entrando ligada exclusivamente juventude; mas
na vida sem seguir esquemas antigos ou agora, podem estar presentes em qual-

A Terceira Idade 13
quer fase da vida. Isso pode perturbar um corporal, perguntamo-nos se existe al-
adolescente de 15 anos, que v seus pais guma maneira de evitar certos aspectos.
vestidos como ele e, com os mesmos pro- Ou ser que s podemos mudar nossa
blemas de identidade. Talvez preferissem atitude frente a um corpo e a um rosto
que eles fossem vitorianos, tradicionais, envelhecido? Um dos problemas do
para serem por eles aconselhados, ao envelhecimento que existe a chamada
invs de ench-los de dvidas. mscara da idade. Isso j foi descrito na
No curso de vida ps-moderno, literatura, ou seja, as pessoas relacionam-
tambm temos mudanas no estgio -se umas com as outras a partir do aspecto
final da vida. As pessoas mais velhas esto do rosto, lhe atribuindo coisas pela sua
diferentes. Doenas que s aconteciam aparncia. Quando um mulher bonita
na velhice, como a demncia senil, no pede dinheiro para um telefonema, todos
so mais exclusivas da idade avanada; contribuem; mas, com uma mulher velha
podem acontecer em qualquer fase. Um e feia, no assim. Sabemos, atravs da
exemplo surpreendente a campanha pesquisa psicolgica, que a inteligncia,
do governo, fazendo propaganda para a frequentemente, associada beleza.
Terceira Idade ficar mais divertida; tinham Dentro de uma cultura de consumo,
uns broches com um corao vermelho, pragmtica, no surpreendente que as
como o do I love New York ou I love So pessoas prestem mais ateno ao seu as-
Paulo, com a inscrio Eu amo (expresso pecto, porque ele uma forma de dar po-
atravs de um desenho representando o der. Podemos cuidar de nossa aparncia,
corao) a continncia; porque incon- como as estrelas do cinema Mae West ou
tinncia a incapacidade de prender a Joan Collins. EmDinastya cmera nunca
urina, um estigma para a pessoa mais a focaliza ntidamente; deixa seu rosto
velha. Esses broches eram um indicativo sempre esfumaado porque ela sempre
de que as pessoas com continncia ou quer ser muito sexy e glamourosa. Ela
incontinncia no so necessariamente mantm esse ideal adolescente de jovem
velhas, j que esses problemas podem durante a vida toda. Mae West tambm
acontecer em qualquer idade. A doena conseguiu fazer isso; at seus 80, 85 anos
de Alzheimer e outras no so mais exclu- de idade ainda tentava ter esse aspecto
sivas da idade mais adiantada. A primeira glamouroso. Podemos dizer que ela ten-
parte da Terceira Idade tem uma fase de tava preservar seu capital corporal. Nos
aposentadoria ativa, onde se exploram Estados Unidos encontramos livros sobre
diversos estilos de vida e de consumo. esse tema. A editora da Cosmopolitan, He-
Ao refletirmos sobre os efeitos do len Brown, tem um livro chamado Voc
envelhecimento fsico sobre a imagem Pode Ter Tudo. Como que algum pode

14 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade


A Terceira Idade 15
ter tudo? Ela tem 60 anos de idade e diz: bebs. Nos asilos, muitos escrevem sobre
No ligo para as feministas; quero que quando tiveram derrame, alguma coisa
os homens me olhem quando entro no que paralisou seus braos ou suas vozes,
elevador. Gosto de me sentir bem, pois e ficam sentados numa cadeira; dizem que
minha imagem fica mais positiva. Dentro o crebro funciona, que capta tudo; mas
da cultura do consumo, existe uma cultura o aspecto fsico lhes d aquela expresso
pragmtica que faz com que as pessoas meio embrutecida. Um romancista ingls
cuidem de sua aparncia com cosmticos, escreveu sobre sua vida na Espanha. Ele
etc. Isso nos faz sentir bem, porque se as teve derrame e a moa espanhola, que
pessoas nos olharem cuidadosamente a cuidava dele, ficava cada vez mais rude;
gente pensa: Talvez eu esteja bem. Mas falava com ele de maneira malcriada. No
se as pessoas nos ignoram, pensamos comeo, ela tinha muito respeito, mas
que, possivelmente, estejamos velhos. s depois, seu poder diminuiu e, ento, ela j
vezes, peo aos meus alunos para irem a no lhe dava cigarro nem vinho. O poder
algum Shopping Center para que, como no vem somente do dinheiro ou do capi-
antroplogos, observem as pessoas mais tal cultural, mas tambm do corpo. Todos
velhas, em relao s quais as pessoas, em sabemos que o capital do corpo parte
geral, no prestam muita ateno. Geral- importante de nossa vida; e as mulheres
mente lojistas e vendedores as ignoram. conhecem isso melhor do que os homens.
Certa vez, uma antroploga americana Frequentemente no pensamos nessa
se vestiu como uma velhinha. Comprou dimenso do envelhecimento, e que o
roupas antigas nos brechs; fez maquia- capital do corpo diminui medida em
gem, gargarejo com sal para tornar sua que a vida prossegue. Podemos combater
voz mais profunda; colocou bolinhas de isso com a cultura do consumo, com o
algodo nos ouvidos para no ouvir mui- trabalho do corpo. Temos uma srie de
to bem. Ficou, portanto, com um aspecto coisas que nos ajudam a manter nosso
desagradvel e achou que viver assim capital corporal forte e por mais tempo.
muito difcil, porque as pessoas no so Finalmente, vamos voltar a refletir
simpticas para com os velhos. sobre a imagem do rosto enrugado. Na
Os velhos no ouvem direito mui- China, quando uma criana, sentada no
tas coisas que fingem entender; porque colo da av, percebe mais uma ruga, beija
seno as pessoas param de falar com seu rosto e diz: Vov, mais uma ruga to
eles. Em instituies, vemos muitas en- linda!. A av, com mais uma ruga, est
fermeiras que tratam os velhos como se adquirindo mais status tambm. Nas cul-
fossem crianas; os protegem e falam turas de Confcio era assim, ou seja, havia
com eles como se estivessem falando com mais respeito pelos velhos; eles tinham

16 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade


um status todo especial. No Japo, uma lecer a posio ps-moderna, ento o
mulher muito velha considerada uma futuro ir possibilitar diversos padres ou
bonequinha, uma gracinha, como um modelos de velhice e de envelhecimento.
bichinho de pelcia. L, as pessoas muito
idosas tm a possibilidade de vivenciarem
uma segunda infncia e a liberdade de
fazerem muitas coisas que, normalmen-
te, no seriam aceitas em outras idades.
Quando Hiroto estava morrendo, h al-
guns anos atrs, um grupo de mocinhas,
na porta do palcio imperial, chorava
ao dizer: Ns gostamos dele. Ele uma
gracinha!. Temos que nos perguntar se os
padres ocidentais de envelhecimento se
tornaro universais. Se diferentes partes
do mundo obtiverem poder e se preva-

A Terceira Idade 17
18 A Velhice e o Envelhecimento na Ps-Modernidade
A Velhice:
Culturas Diversas, Temporali-
dades
Distintas
ELIZABETH MERCADANTE

Antroploga; Pesquisadora do Ncleo


de Estudos do Envelhecimento-Nepe-PUC
e Doutora em Cincias Sociais pela PUC/SP

A autora descreve
as vrias conceituaes antropolgicas
de sociedades simples e complexas,
enfocando fenmenos como noo de tempo,
acumulao de conhecimentos e fases do ciclo vital.
Entendendo a velhice como uma totalidade, que abrange o biolgico
e o cultural, enfatiza a variedade de condies existenciais dos velhos
conforme os valores que regem as sociedades.

Texto baseado em palestra proferida no Simpsio Brasil e os Idosos, realizado em So Paulo, em dezembro de 1996.
O ttulo deste artigo A Velhice: Cul- perspectivas surgem, fazendo as devidas
turas Diversas, Temporalidades Distintas, crticas primeira abordagem apontada
encaminha para uma reflexo antropol- e avaliando assim a outra sociedade
gica que analisa as sociedades primitivas, como diferente; devendo ser entendida
(objeto tradicional no estudo da Antro- de modo concreto, na particularidade
pologia), e tambm avalia essa mesma de sua cultura nativa, em seu contexto
questo, de como pensada e vivida em singular. Nessa perspectiva, a outra so-
nossa prpria sociedade, denominada de ciedade passa a ser efetivamente outra
sociedade complexa. sociedadee no o passado da sociedade
No incio da Antropologia como europia. Se num primeiro momento a
cincia, em meados do sculo XIX, havia sociedade primitiva virava histria do
a preocupao de, a partir do estudo da mundo ocidental, agora no mais. Assim,
sociedade primitiva, explicar a prpria so- as culturas tribais se apresentavam como
ciedade ocidental. As sociedades primitivas uma outra sociedade, como uma possvel
se apresentavam diferentes, em termos alternativa para as pessoas optarem por
culturais, da sociedade europia. As dife- aquela vida, por aquela cultura. Assim
renas, as formas muito diversas de viver e sendo, o pensamento mgico, a forma de
pensar tinham que ser explicadas. E eram casamento poligmico, a forma comunal
explicadas como antecedendo, em termos de propriedade, as vrias e diferentes
de histria, a prpria sociedade ocidental. formas de organizao poltica e social
As sociedades primitivas eram diferentes; e vo ter sua explicao nas lgicas das
essas diferenas explicavam os momentos diferentes sociedades primitivas estu-
anteriores pelos quais a sociedade europia dadas. Cito a lgica propositadamente,
havia passado na sua histria. pois todo ser humano um ser lgico
Num primeiro momento, a anlise pelo fato de ser cultural; o que implica em
antropolgica da diversidade significava ser simblico. O pensamento simblico
estudar o outro com o objetivo de explicar est presente em todos os homens e em
a evoluo social das sociedades e, assim, todas as sociedades, no importanto se
compreender os estgios pelos quais a de modo simples ou complexo.
sociedade ocidental havia passado. Essa A Antropologia, pelos inmeros
perspectiva tambm afirmava que o trabalhos realizados nas sociedades
contato dos nativos com a religio, com a primitivas, na perspectiva de buscar sua
moral crist, com a escrita, com a civilizao lgica dentro do seu contexto particular,
enfim, tornaria esse diferente cada vez percebeu que existem vrias formas de
mais prximo e semelhante ao civilizado. experincias temporais, vrias formas de
No comeo do sculo XX novas pensar o tempo. Essa diversidade tempo-

20 A Velhice: Culturas Diversas, Temporalidades Distintas


ral coloca para a reflexo antropolgica continuidade. Vamos, assim, colocar em
a discusso de avaliar e estabelecer a uma ordem contnua o que, na verdade,
relao entre Antropologia e Histria. descontnuo. A introjeo de uma pers-
Quero aqui me remeter a Lvy- pectiva histrica de pensar tambm faz
-Strauss, antroplogo francs contem- com que no suportemos ver aspectos
porneo, que afirma que o etnlogo sociais descontnuos; imediatamente,
respeita a Histria, mas no lhe d um temos que coloc-los em uma continui-
valor privilegiado. Ele concebe a Histria dade; temos que estabelecer as relaes
como uma pesquisa complementar de incio, meio e fim.
pesquisa antropolgica. No somente pensamos as socieda-
H, na viso de Lvy-Strauss e na des de forma continuada; pensamos da
Antropologia que incorpora essa mesma mesma maneira sobre ns mesmos. Um
viso, uma crtica perspectiva histrica devir histrico como pensamos sobre
evolucionista, onde a dimenso temporal ns; e assim que damos uma inteligibi-
goza de uma posio especial. Nesasa lidade a nosso prprio respeito.
posio, a diacronia, (ordem estabelecida Parece que essas colocaes so
no tempo), por si s criaria um tipo de in- importantes para fazermos uma reflexo
teligibilidade, no apenas superior quela sobre o valor da histria para ns mesmos;
fornecida pela sincronia, que implica o e tambm o quanto de complexidade s-
corte no tempo, mas especialmente pelo cio-cultural ela no consegue responder.
fato de se situar em uma ordem especifi- Lvy-Strauss no quer anular a Histria;
camente humana. quer coloc-la em seu devido lugar, ou
H tambm, na viso crtica de seja, no como rainha das cincias, mas
Lvy-Strauss, o fato de que a Histria no como uma pesquisa complementar. A
somente uma cincia, mas foi introje- Histria no deve ser o ponto de chegada,
tada no nosso pensamento ocidental de mas sim, ponto de partida para se ter uma
tal forma que s podemos ter uma viso viso mais clara sobre as vrias sociedades
correta, uma compreenso inteligvel das e as vrias culturas. A Histria no deve ser
coisas, se as analisarmos historicamente oposta a outras formas de conhecimento
em uma ordem de continuidade. como uma forma privilegiada de pensar.
O estudo das sociedades primi- Diante do que foi dito, perguntaria:
tivas, a diversidade das formas sociais, as sociedades primitivas tm histria?
que a etnologia trabalha desdobradas Sim, tm. Apresentam, no entanto, uma
no espao, oferece o aspecto de um histria diferente. Ela no pensada
sistema descontnuo. Ns, com a nossa como ns a pensamos. Diria, novamen-
concepo histrica que vamos dar uma te apoiando-me em Lvy-Strauss, que a

A Terceira Idade 21
histria das sociedades primitivas uma e diacrnica. A forma diacrnica leva
histria fria, diferente da histria da nossa em considerao uma ordem temporal,
sociedade. Quando este autor afirma que sem deixar de pensar em termos de uma
a histria dessas sociedades est enrai- totalidade, na medida em que considera
zada e no desabrocha, est tambm tambm a sincronia.
explicando que no h, nessas mesmas A base desse pensamento implica
sociedades, uma concepo de histria, em ser auxiliado por imagens que ge-
de continuidade. Assim, ao apontar para a ram construes mentais e possibilitam
questo da histria, Lvy-Strauss compara o entendimento do mundo. Enquanto
e contrape as sociedades primitivas ao relacionado a esse mesmo mundo, a
mundo ocidental. No mundo ocidental a esse pensamento primitivo eao trabalhar
histria se apresenta como uma histria com as semelhanas, se define como um
quente e com a caracterstica de ser pensamento analgico.
cumulativa. Nas sociedades primitivas a Com esse pensamento analgico
histria no expressa necessariamente que os selvagens vo classificar o mundo,
a idia de continuidade, de progresso as coisas; e tambm, se classificarem como
e de desenvolvimento, no sentido de crianas, jovens, adultos, velhos etc.
acumular coisas, conhecimentos, idias e A partir da argumentao prece-
invenes, que impliquem na passagem dente, vimos que a velhice uma forma
de uma forma mais simples para um es- de classificao das fases da vida no
tgio cultural mais desenvolvido. pensamento primitivo. Ao chamarmos
Nossa sociedade, classificada como a ateno para a idia de classificao
complexa, acumula conhecimentos. Um de pensamento, imediatamente somos
conhecimento leva a um outro conheci- levados a pensar sobre o fato cultural; e
mento. Por esta razo se diz que nossa assim sendo, perguntamos como fica a
sociedade tem uma histria cumulativa; questo biolgica do envelhecimento e
o que no acontece com as sociedades da velhice. A velhice seria cultural para o
primitivas. Elas descobrem alguma coi- pensamento primitivo, e biolgica para
sa; podem se entreter por dcadas, por o pensamento civilizado?
centenas de anos com aquela inveno O que significa falar de velhice
ou descoberta, sem acumular uma outra, como algo cultural, e velhice como algo
sem que um conhecimento leve a outro. biolgico? Certamente, a velhice um
prprio do conhecimento sel- fenmeno biolgico. O organismo da
vagem ser intemporal. O pensar intem- pessoa idosa apresenta particularidades.
poral tenta captar o mundo como uma H no envelhecimento um sentido rela-
totalidade, ao mesmo tempo, sincrnica tivamente claro da noo de decadncia

22 A Velhice: Culturas Diversas, Temporalidades Distintas


A Terceira Idade 23
no plano biolgico. O organismo entra seu estatuto imposto pela sociedade
em declnio quando se reduzem suas qual pertence. A mesma autora diz
possibilidades de subsistir. Simone de Be- ainda: A sociedade destina ao velho seu
auvoir afirma que o envelhecimento e, em lugar e papel, levando em conta sua idios
seguida, a morte sobrevm quando um sincrasia individual, sua impotncia, sua
determinado programa de crescimento experincia. Reciprocamente, o indivduo
e de maturao chega a seu termo como condicionado pela atitude prtica e
fato da natureza. A velhice um processo ideolgica da sociedade em relao a ele.
comum a todos os seres vivos. A morte, No basta portanto descrever, de maneira
embora possa acontecer em qualquer analtica, os diversos aspectos da velhice.
momento da vida, frequentemente su- Cada um desses aspectos vai reagir sobre
cede velhice. todos os outros e ser afetado por todos
Sendo a velhice portanto um fato esses outros. nesse movimento inde-
biolgico ela natural e universal; e isto finido dessa circularidade que preciso
significa que est presente em todas as so- apreender a velhice. (Beauvoir, Simone,
ciedades humanas. Parece, no entretanto, A Velhice, pg. 99, 1990).
que somente esse fato natural, biolgico Sintetizando a partir dos elementos
insuficiente para definir a velhice. Uma at agora avaliados e para ser compreen-
definio, apoiada somente na biologia, dida em sua totalidade, a velhice tem que
explicaria parcialmente a velhice; no ser analisada no somente como um fato
seria capaz de dar uma viso mais ampla biolgico, mas tambm como um fato
dos comportamentos, das atitudes e dos cultural. Como uma totalidade, onde o
pensamentos dos indivduos. O envelhe- biolgico est presente e levando-se em
cimento humano sempre ocorre em uma conta o cultural, ela se apresenta vivida e
determinada sociedade, em uma deter- pensada das mais variadas formas e nas
minada cultura e em um determinado mais diferentes sociedades.
tempo histrico. As classificaes culturais so efica-
Simone de Beauvoir complementa zes no s porque so representadas, mas
o raciocnio acima ao afirmar: Como tambm pelo fato de levar os homens a
todas as situaes humanas, a velhice atuarem, socialmente, no sentido de se
tem uma dimenso existencial; modifica distribuirem nos vrios papis sociais. As
a relao do indivduo com o tempo e, classificaes culturais se constituem, ao
portanto, sua relao com o mundo e mesmo tempo, com as realidades sociais
com a prpria histria. Por outro lado, o particulares. So essas classificaes as
homem no vive em estado natural. Na responsveis pelo estabelecimento das
sua velhice, como em qualquer idade, relaes sociais entre homens e mulheres,

24 A Velhice: Culturas Diversas, Temporalidades Distintas


pais e filhos, avs e netos; das relaes em espaos sociais especficos. (Debert,
entre os grupos de poder e entre as G. pg. 12, 1994)
geraes. So essas classificaes que A Antropologia, nos estudos que
tambm vo determinar o quanto um realiza sobre as sociedades primitivas,
corpo envelhecido deve ou no trabalhar. revela que a concepo cronolgica, pr-
O mesmo vale para outros corpos como o pria do pensamento ocidental, no est
de uma criana, o de um jovem, o de um presente, na maioria dessas sociedades,
adulto; e tambm para um corpo feminino orientando a vida de seus membros. Na
ou masculino. verdade, o que orienta as aes dos in-
Em nossa sociedade a classificao divduos nas sociedades tribais no so
cultural, fundamentada na cronologia, dataes detalhadas, mas a concepo
tambm organiza as pessoas no sentido do nvel de maturidade dos indivduos.
de estabelecer qual a idade escolar, qual Assim sendo, nvel de maturidade implica
a idade que uma pessoa pode entrar no no somente em uma avaliao biol-
mercado de trabalho, e quando deve se gica dos indivduos, mas tambm nas
retirar desse mercado, aposentado-se. atividades econmicas, sociais, polticas
Debert, G. afirma: Essas categorias e religiosas que esses mesmos indivduos,
so constitutivas de realidades sociais classificados em um determinado nvel
especficas, uma vez que operam recortes de maturidade, podem e devem realizar.
no todo social, estabelecendo direitos e Analisar o processo de envelhe-
deveres diferenciais no interior de uma cimento e a prpria velhice, na cultura
populao, definindo relaes entre primitiva, implica em inmeras formas
as geraes e destruindo a fixao da heterogneas e primitivas de se pensar
maioridade civil, do incio da vida esco- e viver a velhice. No h, portanto, uma
lar, da entrada no mercado de trabalho. nica forma de cultura primitiva, mas
fundamental, na nossa sociedade, na inmeras situaes singulares, tendo
organizao do sistema de ensino, na em vista a especificidade de cada cultura
organizao poltica, na organizao particular.
dos mercados de trabalho. Mecanismos Em muitas sociedades tribais os ve-
fundamentais de distribuio de poder lhos so respeitados pelos conhecimen-
e prestgio no interior das classes sociais tos que possuem sobre as propriedades
tm como referncia a idade cronolgica. das coisas. O respeito se d pela memria
Categorias e grupos de idade implicam, que o velho possui, e pela transmisso
portanto, a imposio de uma viso de oral que faz do seu conhecimento social.
mundo social que contribui para manter A sociedade Aranda, grupo de caadores
ou transformar as posies de cada um e coletores que vive nas florestas austra-

A Terceira Idade 25
lianas, exemplifica uma sociedade que palhaadas, danam, gritam, cantam
enaltece os seus velhos. Certamente, os em falsete, tiram a roupa e fazem gestos
membros mais respeitados desse grupo obscenos, enquanto os outros membros
so homens de cabelos grisalhos. So da tribo assistem ao espetculo, rindo e
esses homens de cabelos grisalhos os aplaudindo.
velhos que possuem a maiorexperincia Realizar palhaadas e comer alimen-
prtica a ser transmitida para os outros tos proibidos para os outros membros do
membros do grupo. Quando os homens grupo Suy norma no comportamento
de cabelos grisalhostambm conhecem dos velhos. Anthony Seeger comenta que
as tradies sagradas, (os mitos e os ritu- as palhaadas, as coisas engraadas feitas
ais) certamente, a sua autoridade se torna pelos velhos, longe de ser um comporta-
ainda maior. Esses homens de cabelos mento desviante, so esperadas e muito
grisalhos vo dirigir a vida religiosa que apreciadas pelo grupo social.
vai dominar toda a vida social da tribo. Na sociedade Suy os velhos apre-
importante esclarecer que o sentam um comportamento rabelaisiano,
respeito, que a sociedade Aranda tem que contrasta, de modo dramtico e
pelos velhos, reside no fato de os mesmos humorstico, com o comportamento dos
serem os depositrios da memria social; outros membros Suy.
j que as culturas primitivas contam, De fato, gozar de uma situao
para a transmisso das suas memrias, especial entre os Suy, significa, para os
com o relato oral dos mais velhos. Essas velhos, serem considerados como margi-
culturas no possuem escrita e, assim, nais. Seeger, a respeito da marginalidade,
no registram os fatos e acontecimentos afirma: Isso se expressa na ambiguidade
sociais atravs de documentos. O poder de seu status, em seu cheiro e na comida
poltico sobre a comunidade tribal, como que podem comer. A marginalidade pode
um todo, exercido pelo membro mais ser perigosa ou socializada. Os velhos
velho. Cabe aqui apontar que, quando podem agir como Wiknyi (palhaos)
as faculdades mentais e a capacidade ou como feiticeiros. Tanto feiticeiros
fsica desse velho dirigente declinam, como Wiknyi recebem comida de no
ele conserva um poder nominal, tendo parentes; o feiticeiro pede diretamente
sempre ao seu lado um mais jovem que por comida, que lhe dada por medo
dever ajud-lo. de represlia; o Wiknyi grita por comida,
O grupo tribal Suy, localizado no que lhe dada em troca de bufonaria
Mato Grosso e estudado por Anthony humorstica. (Seeger, A. pg. 69, 1980).
Seeger, apresenta uma situao singular Esses grupos aqui representados
vivida pelos seus velhos. Os velhos fazem ilustram duas formas de viver dos velhos

26 A Velhice: Culturas Diversas, Temporalidades Distintas


em suas tribos. No foram citadas, e determinante: em geral, trata-se de uma
nem tampouco analisadas, tantas outras opo que a sociedade faz, e que pode
sociedades primitivas que sacrificam os ser influenciada por diferentes circuns
velhos. Mais uma vez, vale a pena aqui tncias.(Beauvoir, S. pg. 99, 1990).
enfatizar as inmeras possibilidades que Refletir sobre a velhice em nossa
as sociedades primitivas apresentam nas prpria sociedade significa entender
suas relaes com os idosos; assim sen- esta questo como sendo multifacetada,
do, ao se analisar a questo da velhice e portanto, as vrias facetas deveriam
nas sociedades primitivas, no se pode estar presentes apoiando a reflexo.
generalizar esta mesma questo. No Tendo em vista a avaliao feita, a partir
verdade que as sociedades simples da concepo de nvel de maturidade em
so desumanas com seus velhos, mas algumas sociedades tribais, abordaremos
tambm no justo que tenhamos uma o aspecto equivalente, presente em nossa
imagem idlica, falsa, dessas sociedades sociedade, que a cronologia.
nas relaes com seus velhos. Certamente, na nossa sociedade
Simone de Beauvoir, em seu livro a velhice marcada cronologicamente,
clssico A Velhice, chama a ateno para assim como a idade adulta, a adolescncia
a impossibilidade de generalizar sobre a etc. a classificao, via cronos, que de-
questo da velhice nas sociedades tribais; termina as vrias faixas etrias. As regras
mas estabelece algumas consideraes de idade cronolgica se apresentam, nas
gerais quando afirma:Salta aos olhos que sociedades ocidentais, pela exigncia das
o velho tem mais condies de subsistir leis que determinaram os direitos e os
nas sociedades ricas, do que nas pobres; deveres do cidado.
nas sedentrias mais do que nas nmades. Featherstone, Mike explica: As
No que diz respeito s sedentrias, coloca- sociedades modernas, geralmente so
-se apenas um problema de sustento; no definidas tendo por base a industriali-
que se refere aos nmades, alm desse zao, a urbanizao e a administrao
problema h ainda outro, mais difcil - o do pblica das populaes. Iniciam o registro
transporte. Mesmo que gozem de certa dos nascimentos, das mortes, da doena,
abastana, esta no conseguida, seno, e uma cronologizao geral do curso da
graas a incessantes deslocamentos; se vida. Uma srie de idades compulsrias
os idosos no conseguirem seguir, so foram institudas para comear a deixar
abandonados. Nas sociedades agrcolas a escola, assim como para ingressar no
a mesma relativa abundncia seria su- trabalho, casar, votar, se aposentar etc.
ficiente para aliment-los. Entretanto, a O Estado moderno assumiu seu papel de
situao econmica no absolutamente padronizar e universalizar essas grades

A Terceira Idade 27
etrias estendidas para todos os grupos Featherstone aponta que esta situa
que eram obrigados a aceit-las como o, de predomnio total da dimenso
direitos e deveres dos cidados. (Fea- econmica sobre as outras dimenses
therstone, M. pg. 62, a994). sociais, est sendo modificada. Estamos
A concepo cronolgica responde em transio para a ps-modernidade;
s mudanas estruturais ocorridas na portanto, para situaes de maior flexibi-
economia quando da transio de uma lidade. Afirma Featherstone:Assistimos a
economia, baseada na unidade doms- reverso daquelas tendncias com uma
tica, para uma outra em que o mercado maior diversidade e embaamento das
de trabalho passava a ser preponderante. grades etrias. Por exemplo, h modelos
A perspectiva do tempo cronolgico mais variados de empregos com o ingres-
assume um papel importante na medi- so dos jovens no mercado e a finalizao
da em que possibilita a padronizao automtica da transio entre a escola
da infncia, da adolescncia, da idade e o trabalho. H mais mulheres de meia
adulta e da velhice. Assim, a concepo idade retornando ao mercado de trabalho
cronolgica enaltece uma ordem onde e educao superior, e mais homens se
o mundo econmico e o mundo do aposentando mais cedo. (Featherstone,
trabalho ocupam um lugar central. O M. pg. 62 e 63, 1994).
trabalho to valorizado que se torna A ps-modernidade, com as carac-
um fator essencial para valorizar tambm tersticas acima apontadas, evidencia um
os indivduos que estejam trabalhando. mundo mais flexvel; no um caminho
A importncia de estar inserido no sis- rgido para se viver as diversas fases da
tema produtivo de tal ordem, que os vida, mas vrios caminhos alternativos
indivduos alijados do mundo do trabalho para os indivduos construirem novas
so sempre avaliados negativamente. O fases, novas etapas de vida, e at negarem
velho, nessa situao fora do mercado de a prpria idia de etapas cronolgicas.
trabalho, passa a ser visto de uma forma Certamente que, para se pensar
negativa. Assim se obtem uma primeira em caminhos mais flexveis para a vida,
relao entre dois termos: no trabalho importante incorporar uma nova concep-
e velhice. Uma relao, sempre negativa, o de tempo. Assim, pensar em tempo
que define o ser velho. Estar alijado do interno, em tempo existencial, em tempo
mundo do trabalho implica, na maioria kairs, significa ter uma perspectiva
das vezes, estar alijado dos outros locais mais prxima do ser humano, do que
sociais; implica na criao de barreiras uma perspectiva do tempo cronos, que
que impedem a participao do velho segmenta o indivduo em uma srie de
nas outras dimenses da vida social. eventos psquicos. Classificar os indiv-
duos externamente (anos, meses, dias,
28 A Velhice: Culturas Diversas, Temporalidades Distintas
horas) faz com que no se aborde e no se tempo, a criana, o adolescente, o adulto
compreenda toda uma experincia exis e o velho, sintetizando a idia do sujeito,
tencial.No se concebe e nem tampouco apreendendo-o como um ser temporal, e
se compreende a parte da cronologia, o no como um conjunto segmentado de
tempo, como sendo o sujeito humano. eventos psquicos, isto , criana, adoles-
Como bem explica Joel Martins: Precisa- cente, adulto e velho.
mos conceber e compreender o tempo Pensar o sujeito, a partir de uma
como o sujeito humano sendo tempo. concepokairs, implica em promover
Deve-se tornar claro que no se trata de a quebra de uma incongruncia que se
uma justaposio de acontecimentos d entre dois tempos: externo e interno,
externos, uma vez que o tempo a pea vividos pelos sujeitos velhos. Pensar
que mantm os eventos juntos, num kairssignifica romper com o enten-
continuum e no segmentados. (Martins, dimento de velhice como um estigma e
J. pg. 7, 1991). de se pensar no velho como um sujeito
A percepo, a partir somente de pleno de desejos, e tambm sujeito de
um tempo externo e no de um tempo seu prprio destino.
interno para avaliar o sujeito, no apre-
ende a idia do ser em metamorfose, Bibliografia
em que as idias de passado, presente
e futuro unem-se. O futuro consistiu BEAUVOIR, Simone - A Velhice, Rio de
em um passado e em um presente. No Janeiro, Ed. Nova Fronteira, 1990.
considerar a idia de metamorfose do DEBERT, G. - Pressupostos da Reflexo
ser nos faz ver o velho s, como tal, como Antropolgica sobre a Velhice, in: textos
uma categoria residual e no, ao mesmo didticos, Antropologia e Velhice, n 13,

A Terceira Idade 29
So Paulo, IFCH/Unicamp, 1994.

FEATHERSTONE, M. - O Curso da Vida: Corpo Cultura e Imagens do Processo de En-


velhecimento, in: textos didticos, Antropologia e Velhice, n 13, So Paulo, IFCH/
Unicamp, 1994.

LVY-STRAUSS, C. - Antropologia Estrutural Dois, Biblioteca Tempo Universitrio 45,


Rio de Janeiro, Edies Tempo Brasileiro, 1976.

MARTINS, Joel - No Somos Cronos, Somos Kairs, So Paulo, Editora Abril, 1991.

SEEGER, Anthony - Os Velhos nas Sociedades Tribais, in: Os ndios e ns, Rio de Janeiro,
Editora Campus, 1980.

30 A Velhice: Culturas Diversas, Temporalidades Distintas


Envelhecimento Populacio-
nal:
Desafio do
Prximo Milnio
MARCELO ANTONIO SALGADO

Assistente Social; Gerontlogo;


Gerente de Estudos e programas da Terceira Idade SESC/SP;
Autor do livro A Velhice, uma nova questo social.

O aumento da populao idosa um fato


mundial e irreversvel, como decorrncia da diminuio das taxas
de mortalidade e de natalidade.
Constata-se a ausncia de efetivas polticas sociais
voltadas para os idosos, principalmente no terceiro mundo,
onde o ritmo do envelhecimento populacional mais acelerado.

Texto extrado da conferncia de abertura do I Mercoseti


(Encontro dos Pases do Mercosul sobre Terceira Idade), realizado em Florianpolis-SC, em junho de 1997.
32 Envelhecimento Populacional: Desafio do Prximo Milnio
Omundo caminha para o enve- Nas sociedades em desenvolvi-
lhecimento. Em pouco tempo os velhos mento, nas ltimas dcadas, houve um
sero maioria populacional, uma afir- considervel aumento da expectativa de
mativa comum para apresentar a questo vida: de 40 anos, na dcada de 40, para
do envelhecimento populacional. 62 anos, na dcada de 90. Espera-se mais
Conforme dados das Naes Uni- de 70 anos para o ano 2025 e trinta anos
das, o envelhecimento demogrfico tem mais para os nascidos nessa poca.
apresentado a seguinte projeo em Nos pases desenvolvidos o per
todo o mundo: centual de idosos ser ampliado: 15% em
1975, 18% no ano 2000 e 23% no ano 2025.
1950 214 milhes de idosos
No mundo, em 1950, em cada 100
1975 350 milhes de idosos
adultos (entre 16 e 59 anos) 45 eram jo-
2000 610 milhes de idosos
vens (at 15 anos) e 19 eram idosos (mais
2025 1 bilho e 100 milhes (para uma
de 60 anos). No ano 2000, nos mesmos 100
populao global de 8 bilhes e
adultos, existiro 35 jovens e 40 idosos.
200 milhes).
O envelhecimento populacional
O fenmeno do envelhecimento consequncia de dois fatores:
populacional, que se originou em pases - Declnio da mortalidade;
do primeiro mundo (continente europeu - Queda da natalidade.
- Frana e Inglaterra), sofrer alteraes Nos pases desenvolvidos, onde
no prximo milnio: esse fenmeno teve incio, pode-se dizer
1975 25% dos velhos estavam em pases que esta situao teve sua origem com
em desenvolvimento o desenvolvimento. Nessas sociedades,
2000 60% dos velhos estaro em pases a partir da Revoluo Industrial, as po-
em desenvolvimento pulaes passaram a viver melhor, com
2025 72% dos velhos estaro em pases boas condies ambientais, nutricionais,
em desenvolvimento. de trabalho etc; diminuindo assim a mor-
talidade prematura em todas as classes
Nestes pases a populao jovem
etrias.
at 15 anos de idade, que em 1975 se
A natalidade tambm foi dimi
constitua em 41% da populao, ser
nuindo em decorrncia do nvel educa-
reduzida a 33% no ano 2000 e a 26% no
cional mais elevado das mulheres e das
ano 2025.
expectativas vivenciais maiores, dife-
Em contrapartida, a populao de
rentes de suas mes e avs. As mulheres
idosos, que representava menos de 5%
no estavam mais to disponveis para a
em 1975, ser de mais de 7% no ano 2000
procriao, para a educao dos filhos e
e 12% no ano 2025.
A Terceira Idade 33
para uma dedicao exclusiva s ativida- pblicos) e de aposentados (mantidos
des domsticas. por esses sistemas). Acrescenta-se ainda
Nos pases em desenvolvimento, que a queda da natalidade diminui o
o fenmeno populacional resulta mais nmero de indivduos economicamente
das tecnologias de sade do que do ativos, contribuintes do sistema; reduzin-
prprio desenvolvimento. As vacinas e do, portanto, o suporte econmico das
os antibiticos, inexistentes nas primeiras aposentadorias.
dcadas deste sculo, tornaram possvel O envelhecimento social acarreta
o tratamento de doenas que dizimavam o envelhecimento da populao ativa.
populaes. Hoje, mesmo as pessoas que No existe um grupo de velhos inativos
vivem em condies precrias tm possi- e um grupo de jovens ativos. parte da
bilidade de atingir a idade da velhice. Os prpria populao ativa que envelhece,
mtodos anticonceptivos, antes restritos ou seja, dos trabalhadores com mais de
s pessoas de bom nvel scio-cultural, 40 anos de idade.
hoje, so acessveis a mulheres de nveis Essa a razo pela qual, mesmo
precrios. nos pases ricos, os aposentados se cons
Mais uma vez a tecnologia o ele- tituemnum grupo economicamente po-
mento facilitador. bre. Essas naes com altos percentuais
O envelhecimento populacional, de idosos nem sempre podem ser to
grande conquista da humanidade, apre- generosas quanto s aposentadorias; se o
senta srios desafios que devero ser res- forem, haver reflexos em outros setores.
pondidos com urgncia pelas sociedades: A Organizao Internacional do Tra-
balho estima que, por volta do ano 2020,
Relao de encargo existiro em torno de 40 aposentados
A velhice tem um custo social ele- para cada 100 trabalhadores ativos (pases
vado, quer pela manuteno das aposen- industrializados). Essa situao estabele-
tadorias e penses, quer pela assistncia ce uma concorrncia entre jovens e idosos
social e programas de sade; sendo estes na distribuio da renda que sustenta os
ltimos extremamente onerosos quando benefcios do sistema previdencirio. Em
se referem s populaes muito idosas. alguns pases j ocorre um afrontamen-
Os sistemas de aposentadoria esto to poltico entre aposentados e jovens
em crise financeira na medida em que a trabalhadores; os primeiros, lutando pela
populao de aposentados se recusa a melhoria ou manuteno da qualidade
morrer no tempo previsto; diminuindo as- econmica da aposentadoria e de outros
sim a relao de trabalhadores ativos (con- benefcios; os ltimos, contestando as
tribuintes dos sistemas previdencirios contribuies previdencirias cada vez

34 Envelhecimento Populacional: Desafio do Prximo Milnio


mais pesadas. rsticas so universais:
A questo do elevado nmero de - todos os que sobrevivem, envelhecem;
idosos tambm preocupante; pois, estar - todos os que envelhecem, decaem bio-
a exigir ateno especial, notadamente, logicamente;
quanto aos servios de assistncia social - todos os que decaem biologicamente,
e de sade. Nos pases desenvolvidos, adoecem;
onde este fato j ocorre, so gastas somas - todos os que adoecem, morrem.
extraordinrias para a implementao Muito embora se diga, comumente:
destes servios. No caso dos pases em fulano morreu de velhice; no assim
desenvolvimento, onde este fato ir que aparece no atestado de bito. Sempre
acontecer no prximo sculo, a questo existe uma patologia que intervm e que
ser bem mais sria; visto que ainda ten- determina o tipo da morte.
tam resolver problemas sociais clssicos Outros aspectos, to importantes
do subdesenvolvimento, e no dispem como o fato biolgico, sofrem modifica-
de polticas pblicas para enfrentar essa es em cada tempo, em cada cultura e
questo. dentro de uma mesma sociedade. Nas
sociedades pr-industriais o que se ob-
A Posio Social dos Velhos servava, ao longo do ciclo de vida, era o
Na histria das sociedades identifica- nvel de desenvolvimento biolgico e a
mos trs fatores de diferenciao, sempre maturidade. A partir da os indivduos
presentes, assumindo caractersticas de eram autorizados a realizar tarefas im-
preconceito social quanto ao sexo, raa portantes e a assumir responsabilidades
e idade. sociais.
O homem tem sido considerado Hoje os estgios do ciclo de vida
sempre mais forte e mais perfeito que a so classificados por idades, pelas pos-
mulher; a raa branca, superior s demais; sibilidades e pelos limites sociais corres-
o jovem, melhor que o velho. pondentes:
A Idade cronolgica tem diferentes
concepes em diferentes pocas e socie Infncia e Adolescncia
dades. Assim, a posio social do velho tempo e funo social de aprendizagem
varia entre o grande respeito e o profundo Idade Adulta
escrnio. tempo e funo social de produo
O envelhecimento, alm de um fato Velhice
biolgico (alteraes no organismo), um tempo de aposentadoria.
fato psico-emocional e social. A funo social designada para a
Como fato biolgico suas caracte- velhice nula ou, na melhor das hipteses,

A Terceira Idade 35
pouco expressiva. Em funo do afasta- A subcultura preconceituosa deve
mento dos meios de produo, o velho ser combatida, criando-se oportunidades
pouco considerado e sujeito a uma srie para que esse segmento importante pos-
de preconceitos negativos. sa se desenvolver social e culturalmente.
Pode-se afirmar que a velhice tam- A velhice, como etapa particular do
bm uma questo poltica e depende ciclo de vida e sujeita a limites e possibi-
de um valor atribuido pela sociedade. lidades, exige polticas sociais especficas
Nas naes sujeitas a mudanas e com o objetivo de integrar o idoso ao meio
transformaes rpidas, pobres em tradi- social. Trata-se, tambm, de sensibilizar
es culturais com valor econmico forte, todos os segmentos da sociedade para
os que no esto aptos para a produo a responsabilidade que tm de favorecer
ficam sujeitos ao desprestgio social. a independncia dos velhos, e para a
Na situao de desprestgio a socie manuteno de sua autonomia, no limite
dade no espera nada do velho, porque mximo de suas possibilidades; indepen-
no acredita que ele seja capaz. Lamen- dentemente do grau de dificuldade, que
tavelmente, a pobreza de alguns idosos, possam apresentar.
o estado de abandono em instituies imprescindvel a implementao
asilares e a precariedade scio-cultural de aes em prol das populaes, que
de outros, reforam esta imagem e per- envelhecem com polticas de natureza
petuam os preconceitos. mais preventiva e menos curativa, mais
Esse cenrio tende a se agravar, na promocional e menos assistencial; com
medida em que os avanos tecnolgicos aes que incidam sobre os fatores essen-
tendem a substituir o homem pela mqui- ciais da manuteno de sua qualidade de
na. Se, hoje, o indivduo se mantm til vida; com uma poltica para a velhice que,
para o trabalho at os 60 anos; no futuro, inserida no bojo de uma compreenso
talvez seja dispensvel aos 50 ou 45 anos. social mais ampla, diminua as desigual-
O que fazer nos 60, 70 e 80 anos de sua dades e invista nos indivduos ao longo
velhice? Isso exige uma modificao de de todo o seu ciclo de vida.
todo o sistema de organizao da socie- Uma velhice saudvel depende da
dade, tanto a nvel econmico, quanto qualidade de vida anterior. Desta forma,
ao da distribuio das funes sociais. pouco se pode fazer pelos idosos, se muito
necessrio que se crie um espao no se fizer pelos jovens e adultos.
para a existncia, socialmente produti- Cabe s sociedades redefinir o sig-
va, dos velhos; acreditando ser possvel nificado de envelhecimento e da velhice.
sua participao e contribuio para a Cabe a cada velho o compromisso de lutar
sociedade. e conquistar seu espao e sua dignidade.

36 Envelhecimento Populacional: Desafio do Prximo Milnio


Se a sociedade inventou a velhice, os
idosos devem reinventar a sociedade.

Bibliografia

SALGADO, Marcelo Antonio - Velhice, Uma Nova Questo Social - Edio SESC, SP, 1980.

SALGADO, Marcelo Antonio - Polticas Sociais na Perspectiva da Sociedade Civil - Anais


do I Seminrio Internacional sobre o Envelhecimento Populacional - Braslia, 1996.

KALACHE, Alexandre - Envelhecimento no Contexto Internacional - Anais do I Seminrio


Internacional sobre o Envelhecimento Populacional - Braslia, 1996.

A Terceira Idade 37
A Universidade
Aberta Para a
Terceira Idade
da PUC-SP
ANTONIO JORDO NETO

Socilogo; Doutor e Docente de Sociologia na PUC-SP;


Coordenador da Universidade Aberta da Terceira Idade da PUC-SP;
Autor dos livros A Segregao do Velho na Sociedade,
A Revoluo das Idias e Gerontologia Bsica.

As Universidades Abertas
para a Terceira Idade representam a conquista
de um importante espao de participao social
e de recuperao da auto-estima.
Os idosos que se engajam nesse processo educacional
realizam potencialidades e melhoram a imagem social da velhice.

Texto baseado em palestra proferida no Simpsio O Brasil e os Idosos, realizado em So Paulo, em dezembro de 1996.
Pretendo examinar alguns dos distino entre o banal e o fundamental.
fatores responsveis pela aceitao da 5) O reconhecimento do valor da
proposta de Universidade Aberta para vida solicita a urgncia e a necessidade da
a Terceira Idade e, ao mesmo tempo, atuao, com um nvel surpreendente de
fazer algumas crticas que j tm sido envolvimento pessoal que, por sua vez,
apresentadas com relao ao que se faz estimula a criatividade.
nessas universidades. Tomarei por base 6) A velocidade substituda pela
as colocaes da professora da Unicamp, acuidade; a capacidade de recordao
Patrcia Guerreiro, num documento cha- aumenta; a diminuio da capacidade de
mado A Universidade para a Terceira Ida- novas conexes intelectuais substituda
de e a Experincia do Envelhecimento; pela experincia.
documento publicado pela Unicamp em 7) O envolvimento com negcios
95, em que ela inclusive avalia a prpria cede lugar s responsabilidades no con-
experincia da Puccamp. texto familiar e comunitrio.
Por que essas propostas da Uni- 8) As paixes e a volpia so substi-
versidade Aberta tm apresentado uma tudas por deleites mais refinados.
grande aceitao, um grande xito de 9) A questo sexual redimen
pblico? Porque todos os projetos, pelo sionada no sentido do amor, do calor
menos a maior parte dos projetos que humano, da partilha e da intimidade do
conheo, vo exatamente ao encontro toque entre as pessoas.
de uma srie de potencialidades no 10) Atitudes e preferncias ganham
realizadas pela populao da chamada maior estabilidade.
Terceira Idade; potencialidades essas que 11) A participao poltica e de cida-
tm sido detectadas em vrios estudos da dania torna-se mais efetiva.
gerontologia e apresentadas no prprio 12) H menos temor da morte, na me-
discurso da gerontologia. dida em que a fora do corpo substituda
Que potencialidades no realizadas pela fora do esprito.
so essas? 13) Entre a situao real e a situao
1) A terceira idade considerada um potencial, abre-se o espao para o compro-
momento de melhor avaliao crtica da vida misso social e poltico e para a ao.
em virtude das experincias acumuladas. Justamente ao trabalhar essas po
2) Na terceira idade a pessoa torna- tencialidades no realizadas, as univer-
-se mais detalhista e mais paciente. sidades foram ao encontro daquilo que
3) A crescente sabedoria permite os integrantes da Terceira Idade tinham
maior capacidade de julgamento. interesse em desenvolver, mas no encon-
4) A elementariedade permite a traram um caminho, um canal adequado.

40 A Universidade Aberta Para aTerceira Idadeda PUC-SP


Nesse sentido, dentro de uma sociedade Os depoimentos dos idosos en-
que, perversamente, marginaliza as pes- quanto participao, enquanto alegria,
soas que vo envelhecendo, como se enquanto entusiasmo, posso confirmar e
envelhecer fosse um crime, um delito, um dizer que, depois de mais de 30 anos como
verdadeiro pecado e no uma conseqn professor e como socilogo, o momento
cia de um processo biolgico natural, da minha vida em que me sinto mais grati-
dinmico, progressivo e irreversvel, a ficado. Como educador, estou vendo uma
criao das universidades representou proposta realmente se incorporar na vida
uma oportunidade sem igual para fazer os das pessoas e se transformar num instru-
idosos se reencontrarem, redescobrindo mento de vivncia cotidiana, ao contrrio
o seu potencial, e se perceberem como do que acontece na maior parte dos cursos,
seres humanos que podiam e deviam se em que os alunos aprendem coisas que
valorizar como cidados ativos e parti- no tm absoluta utilidade imediata para a
cipantes; recuperando assim sua auto- sua vida. Como socilogo, estou assistindo
-estima; resgatando sua auto-imagem e a mudanas muito significativas no com-
mostrando aos familiares e sociedade portamento e nas atitudes dessas pessoas.
sua capacidade de pensar e de agir por si Todas essas conquistas realmente
mesmos; sobretudo, de ir luta pelos seus entusiasmam; nos trazem grande alento e
direitos e pela conquista de seu legtimo nos do grande recompensa. Acho, porm,
espao social. que nem tudo so flores nesses projetos das
Todos esses avanos vo confirmar universidades. H alguns aspectos demo-
que esses projetos representam uma grficos, humansticos e instrumentais que
conquista educacional sem precedentes. se apresentam, muitas vezes, como pontos,
Muitos de seus aspectos, muitas de suas no digo negativos, mas talvez dignos de
conquistas e muitos de seus fundamentos maior reflexo. Por exemplo, do ponto de
talvez sirvam de parmetro para mudan- vista demogrfico, as pessoas colocam que
as no prprio funcionamento da univer- aquela frao de idosos que freqenta as
sidade tradicional. Nesse sentido, algum universidades abertas constituda, em sua
j disse de forma meio sarcstica, mas grande maioria, por pessoas da chamada
com uma ponta de verdade, que muito classe mdia que tm recursos e instruo
provvel que um projeto, que contemple mnima para poder pagar o seu estudo; por-
a Terceira Idade, justamente por se tratar que a grande maioria dos projetos ainda se
de uma proposta atualizada, que reflete as localiza em universidades particulares. Sob
prprias transformaes da nossa socieda- esse prisma, embora as universidades pos-
de, possa vir a desesclerosar as estruturas sam representar conquistas significativas,
atuais das nossas universidades... dizem alguns crticos que uma proposta

A Terceira Idade 41
boa, mas elitista; porque estaria deixando outra cabea se tivesse tido a chance de ter
de lado o grosso da populao idosa brasi- ingressado numa universidade.
leira, formada por pessoas de baixa renda e, Critica-se tambm as universidades,
em grande parte, analfabetas. uma crtica dizendo que elas tm um carter se
bem fundamentada, uma crtica pesada. gregador. O raciocnio seria mais ou menos
Realmente, temos que admitir que ela limita assim: ao criar um curso especfico para as
muito o acesso da maior parte das pessoas pessoas da Terceira Idade, ela no estaria
que tm rendimentos mnimos, como separando ainda mais essas pessoasdo
o caso de aposentados e pensionistas. O convvio de outros grupos sociais dentro
que poderamos colocar para rebater essa da prpria sociedade e dentro da prpria
acusao que no uma proposta que universidade? Como poderamos estar
tem um sentido de massa, e nem tem respondendo a essa crtica? Talvez dizen-
condio de ser uma proposta de massa. do que, ao abrir justamente para pessoas
O que acontece que as universidades entre 45 a 50 anos, estaramos aproxi-
tm, pelo menos, procurado cobrar dos mando, de certa forma, as pessoas da
alunos uma taxa mnima para cobrir os meia idade das pessoas mais prximas da
gastos bsicos, permitindo que a propos- terceira idade. Eu lembraria, por exemplo,
ta seja auto-sustentada. Temos tentado, que na Universidade de Milo, que tem
inclusive, conseguir junto a empresas, cursos de universidade aberta e cerca de
no caso da PUC, bolsas de estudos que, dois mil alunos, 43% desses alunos tm
de certa forma, poderiam minorar um mais de 60 anos; 35% tm entre 40 e 60;
pouquinho esse aspecto. e os restantes so todos com menos de
Outra crtica que se faz a seguinte: as 40 anos de idade. A universidade oferece
universidades esto se abrindo para pessoas cursos to interessantes que passa a atrair
de 45 a 50 anos. Isso representa a terceira ida- tambm alunos de outras faixas sociais.
de? Alis, as minhas colegas da PUC ficaram Poderamos dizer que tambm esse es-
horrorizadas, as mulheres principalmente: prito segregador acontece nos cursos
Imagine, 45 anos Terceira Idade?!. A voltados para outras faixas etrias. Os
coisa no bem por a. O que se pretende jovens tambm se fecham nos seus gru-
com isso tratar a questo por um prisma pos; no se misturam com outras faixas
preventivo. Isso foi confirmado, porque um etrias, embora notamos que, pela proxi-
dos nossos alunos (um dos raros alunos do midade fsica, h uma grande aceitao.
sexo masculino, diga-se de passagem) me Vemos hoje os alunos de outros cursos da
disse: Professor, esse curso muito bom. universidade aceitando, plenamente, a
S tem um defeito: tinha que ter comea- presena e at estimulando a participao
do h 30 anos atrs, porque hoje eu teria dos alunos da Universidade Aberta.

42 A Universidade Aberta Para aTerceira Idadeda PUC-SP


A Universidade Aberta criticada capazes de atuar como agentes comuni-
tambm sob o ponto de vista tico-huma- trios e participar de programas sociais
nista. Somos vtimas at dentro da prpria da prpria sociedade. Ns acreditamos,
PUC. Quando comeamos, muita gente entretanto, que na medida em que pu-
dizia que esses cursos tinham um car- dermos contar com os recursos oriundos
ter paternalista e protecionista, porque da Lei 8.842, poderemos ter recursos para
no havia avaliao, nem exames, nem trabalhar um pouquinho mais esse aspec-
provas; ao contrrio, tinham um carter to; para transformar os nossos alunos em
mais ldico do que acadmico; estavam agentes comunitrios.
mais voltados para o lazer etc. Ora, isso Finalmente, queremos colocar que
simplesmente no verdade. Embora as conquistas da Universidade Aberta
no haja provas, nem exames, nem tra- podem ser destacadas em dois planos:
balhos, na realidade o que ns vemos no plano pessoal e no plano coletivo. No
que o currculo fornece, perfeitamente, plano pessoal, o destaque para a possi-
elementos capazes de fazer as pessoas bilidade que as pessoas tm de melhorar
tomarem conscincia da sua situao, a auto-imagem, retomar a auto-estima e
de exercitarem a sua cidadania e ter um obter um relacionamento familiar a um
perfeito entendimento dos assuntos nvel mais elevado; o que leva os alunos
contemporneos. A simples freqncia sempre a falar num reviver, num renascer.
s aulas-atividade um fator importante No plano coletivo, as Universidades Aber-
da quebra da solido e do isolamento de tas representam a criao de um espao
grande parte dos alunos. Isso tambm de participao, onde o bem-estar com a
serve para derrubar muitos preconceitos, vida e com a idade passam a ser vividos
muitos tabus e reverter os papis sociais coletivamente. Ao mesmo tempo, um
que a sociedade tenta impor aos idosos; espao de negao do envelhecimento
principalmente, quando se trata do ele- na sua concepo antiga como etapa de
mento do sexo feminino. perdas, frustraes e falta de perspectivas.
Uma ltima crtica que, alis, con- Por ltimo, o espao oferecido pelas
sidero das mais pertinentes a seguinte: Universidades Abertas possibilita o ques
fala-se que no estamos conseguindo tionamento da velhice, colocada apenas,
fazer com que os alunos possam, a partir num plano de responsabilidade pessoal,
daquilo que recebem, estar contribuindo tipo s velho quem quer; e para reco-
para uma participao maior dentro da loc-la como uma questo social coletiva,
comunidade, isto , formando pessoas onde o problema no est nas pessoas,

A Terceira Idade 43
Membros Efetivos: Aldo Minchillo, Antonio Funari Filho,
Carlos Alberto Ferraz e Silva, Ccero Bueno Brando
Jnior, Eduardo Vampr do Nascimento, Ivo DallAcqua
Jnior, Joo Pereira Ges, Juljan Dieter Czapski, Lucia-
no Figliolia, Manuel Henrique Farias Ramos, Orlando
Rodrigues, Paulo Fernandes Lucnia, Pedro Labate,
Ramez Gabriel, Roberto Bacil. Suplentes: Alcides Bogus,
Amadeu Castanheira, Arnaldo Jos Pieralini, Dauto
Barbosa de Sousa, Fernando Soranz, Henrique Paulo
Marquesin, Israel Guinsburg, Jair Toledo, Joo Herrera
Conselho Martins, Jorge Sarhan Salomo, Jos Maria de Faria,
Regional do Jos Rocha Clemente, Jos Santino de Lira Filho, Ro-
SESC berto Mario Perosa Junior, Valdir Aparecido dos Santos.
de So Paulo Representantes junto ao Conselho Nacional. Efetivos:
Abram Szajman, Euclides Carli, Raul Cocito. Suplentes:
Olivier Mauro Viteli Carvalho, Walace Garroux Sampaio,
Manoel Jos Vieira de Moraes. Diretor do Departamento
Presidente Regional: Danilo Santos de Miranda.
Abram Szajman