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Sergio Lessa

SERVIO SOCIAL E TRABALHO


PORQUE O SERVIO SOCIAL
NO TRABALHO
Creative Commons - CC BY-NC-ND 3.0

Diagramao: Estevam Alves Moreira Neto


Reviso: Luciano Accioly Lemos Moreira e Estevam Alves Moreira Neto
Capa: Marcos Brado Rodrigues

ISBN XXX-XX-XXXX-XXX-X

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2 edio - revista e ampliada: INSTITUTO LUKCS


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Sergio Lessa

SERVIO SOCIAL E TRABALHO


PORQUE O SERVIO SOCIAL
NO TRABALHO

2a edio revista e ampliada

Instituto Lukcs

So Paulo, 2012
A vida o que nela fizemos
e no fizemos.
Esse livro dedicado poro
no-feita da minha vida.
Sumrio

Prefcio .................................................................................................... 7
Prefcio segunda edio ..................................................................... 9

Captulo I O Servio Social e as Cincias Sociais .......................... 11


Captulo II A decisiva questo filosfica ........................................ 17
Captulo III Trabalho e Reproduo .............................................. 31
Captulo IV Contrarrevoluo e classes sociais ............................ 51
Captulo V As classes sociais e os assistentes sociais .............................. 65
Concluso .............................................................................................. 73

Anexo:
Trabalho, trabalho abstrato, trabalhadores e operrios ............................. 83

Bibliografia ............................................................................................ 97
Sergio Lessa

Prefcio

H alguns anos, quando a discusso acerca da proposta de iden-


tificao entre trabalho e Servio Social ganhou corpo e se conver-
teu em um dos eixos do currculo das Escolas de Servio Social,
ocorreu-me a necessidade de redigir um texto acerca da questo.
O andamento do debate, principalmente a sua urgncia, levou-me
a desdobrar o texto em diversos artigos que poderiam ser publica-
dos mais rapidamente (Lessa, 1999, 2000, 2000a, 2001, 2005). Hoje
temos a oportunidade de apresentar, reunidos em um nico texto e
integrados, os argumentos e consideraes a nosso ver mais perti-
nentes. Argumentaremos que a proposta de se conceber o Servio
Social como um processo de trabalho, com uma matria-prima,
produto, etc., no apenas dificulta a compreenso das particularida-
des da profisso, como ainda expressa um afastamento de algumas
das categorias fundamentais de Marx. Argumentaremos, tambm,
que talvez essa proposta reflita uma nova qualidade da relao do
Servio Social com as Cincias Humanas em geral e traga a marca
do perodo histrico em que vivemos, marcado pela contrarrevolu-
o. Essas so as teses fundamentais deste livro.

Macei, fevereiro de 2007

7
Sergio Lessa

Prefcio segunda edio

Alm das correes gramaticais exigidas pela reforma ortogrfi-


ca, acrescentamos, como Anexo, o artigo Trabalho, trabalho abs-
trato, trabalhadores e operrio, publicado originalmente na colet-
nea Marxismo e Cincias Humanas (Xam, 2003).

Macei, abril de 2012

9
Sergio Lessa

Captulo I O Servio Social e as Cincias Sociais

No atual debate acerca da relao entre Servio Social e a ca-


tegoria trabalho, est em exame muito mais do que uma questo
operativa, instrumental ou de identidade profissional. Sem negar
que tais aspectos estejam pontualmente presentes, e podem ser a
preocupao mais direta de um ou outro texto mesmo nesses ca-
sos, e independente das intenes imediatas, h muito mais em jogo
que a instrumentalidade de uma dada prtica profissional. Neste
captulo, de forma breve e introdutria, desejamos chamar ateno
para um primeiro aspecto do problema, qual seja, uma alterao
na posio relativa do Servio Social face ao conjunto das Cincias
Humanas e como essa alterao impactou o atual debate acerca da
identidade entre a prtica dos assistentes sociais e o trabalho.

I.

A reao raiz conservadora do Servio Social resultou em um


movimento que, com avanos e recuos, terminou por estabelecer
como um dos referenciais da profisso a busca de uma sociedade
sem classes (Netto, 1990). Ainda que possa e deva ser objeto de
consideraes de vrias ordens, e ainda que ele no seja recebido da
mesma forma pela totalidade dos assistentes sociais, tal referencial
teve o enorme mrito de fazer do Servio Social a nica profisso a
conter no seu cdigo de tica uma explcita meno necessidade
de superao da alienada sociabilidade capitalista.
Esta trajetria ainda mais significativa porque, aproximadamen-
te nesta mesma poca, as correntes tericas dominantes nas Cin-
cias Humanas percorreram o caminho inverso. A main stream, como
era moda dizer h pouco, das cincias sociais se curvou ao pesado

11
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

influxo do neoliberalismo e do ps-modernismo, do fim da URSS


e da vitria definitiva do capitalismo; ficou atnita frente quilo
que, em momentos de quase delrio, anunciou-se como a Terceira
Revoluo Industrial e/ou fim da sociedade do trabalho e, por
fim, encantou-se alm de todas as medidas com as possibilidades de
pensar a sociedade a partir de novos modelos ou paradigmas
que tm por categoria fundante a subjetividade (Habermas o caso
mais notrio, mas est longe de ser o nico). Foi nesta situao ide-
olgica (no sentido de embate de ideias) que as correntes dominan-
tes e amplamente majoritrias das Cincias Humanas retiraram de
seu horizonte as complexas questes relacionadas superao do
capital.
Tal evoluo colocou o Servio Social numa posio indita em
sua histria. Se, antes, podia definir a si prprio como uma disciplina
interventiva, que buscava a sua teoria nas cincias sociais, hoje tal
definio tornou-se socialmente complicada. Socialmente e no
metodolgico-epistemologicamente complicada, porque o que se
alterou no foi a raiz ontolgica dos conhecimentos que o Servio
Social necessita, mas a perspectiva dominante nas Cincias Huma-
nas.
No se trata de reviver a polmica de se o Servio Social possui
ou no uma teoria prpria (esta etapa j foi, e bem, superada), mas
de considerar a possibilidade de que uma nova relao esteja sendo
estabelecida com as Cincias Humanas. Essa nova relao teria seu
fundamento na impossibilidade de o Servio Social ser contempla-
do, em suas necessidades especficas, pela produo terica das ci-
ncias sociais. Pois, repetimos, nos dias de hoje, as questes tericas
mais urgentes para o Servio Social, fundamentais para uma atuao
dirigida no sentido apontado pelo seu cdigo de tica, no apenas
deixaram de ser pensadas pelo conjunto predominante das Cincias
Humanas, como ainda so consideradas por este mesmo conjunto
como objetos meramente ideolgicos, no sentido pejorativo do
termo, que no podem ser sequer considerados como objetos do
pensamento cientfico com as raras e reconhecidas excees de
individualidades e projetos de pesquisa.
Podemos afirmar que, se antes o Servio Social podia apresentar
algumas justificativas para limitar suas investigaes aos estudos
de caso de como e onde intervir enquanto assistncia social, hoje,
devido distncia socialmente interposta entre seus horizontes e as
perspectivas dominantes nas Cincias Humanas, no lhe resta alter-
nativa seno desenvolver as investigaes tericas de fundo de que
necessita.
12
Sergio Lessa

Esta nova situao, na prtica antes que na teoria, tem retirado o


Servio Social, para sermos mais do que breves, de uma posio de
subalternidade terica em relao aos outros ramos das Cincias
Humanas. No porque possa vir a substituir as Cincias Humanas,
mas porque deixou de encontrar nelas as reflexes tericas que ne-
cessita. Por essa razo ganham impulso no seu interior as investi-
gaes, claramente crticas ao capitalismo, de questes tericas as
mais fundamentais, aos poucos, mas perceptivelmente, inserindo o
Servio Social como produtor de teoria de ponta no interior do
conjunto das cincias sociais.1
A nova situao poltico-ideolgica abre ao Servio Social um
espao prprio a ser ocupado no interior do conjunto das cincias
sociais, espao esse marcado, por um lado, pela reflexo mais di-
retamente tica que envolve a prtica cotidiana; e, por outro, pela
discusso diretamente poltica da relao entre os projetos de eman-
cipao, a ao do Estado e a atuao dos assistentes sociais. Cer-
tamente, estas questes no so novas; a novidade est na necessi-
dade em abord-las em uma nova situao histrica (reestruturao
produtiva, crise do modelo neoliberal, esgotamento dos projetos
reformistas, etc.) e em claro confronto com as orientaes predo-
minantes no conjunto das Cincias Humanas. So esses fatores, nos
parece, que explicam tanto o crescimento das investigaes tericas
de fundo no interior do Servio Social como tambm a atrao para
o Servio Social de intelectuais das reas as mais diversas, num mo-
vimento rico de potencialidades crticas.
O Servio Social colhe hoje um segundo e, at certo ponto, tal-
vez inesperado, fruto do movimento questionador de sua gnese
conservadora: um acmulo terico que tem ampliado a presena
e a sua interlocuo do com o conjunto das cincias sociais. Com
duas consequncias imediatamente perceptveis. Por um lado, nos
seus programas de ps-graduao nota-se um movimento, perme-

Lembro-me, para citar apenas um exemplo, de certo clima de estranheza que


1

rondava a banca examinadora da tese de doutoramento da Lcia Barroco: trs


dos cinco membros eram oriundos da filosofia e, para piorar, um deles, espe-
cialista em filosofia medieval! Tratava-se, contudo, do texto mais significativo
sobre tica produzido no pas por mais de uma dcada, numa empreitada e
num escopo que poucos anos antes talvez fossem tratados como filosficos
e dificilmente como pertinentes ao Servio Social. E, no entanto, quem se en-
carregou da empreitada foi nada menos que uma das histricas da profisso.
E, no menos significativo, sem qualquer questionamento da adequao de tal
investigao filosfica a um programa de ps-graduao em Servio Social,
lhe foi conferido o ttulo de Doutora em Servio Social com nota mxima.
13
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

ado de contradies e dificuldades, pelo qual aos poucos os espa-


os vo se abrindo para o novo tipo de pesquisa e de investigao,
muito distantes dos tradicionais estudos de caso; por outro lado,
no apenas recebe influncias e herda temas das cincias sociais que
estimulam, diversificam e problematizam as investigaes prprias,
especficas, ao Servio Social, mas tambm introduz novos tpicos
na agenda das Cincias Humanas.

II.

Essa nova posio do Servio Social em relao s Cincias So-


ciais, todavia, no foi obtida sem se pagar algum preo. Ao tratar
da anlise do trabalho e das classes sociais, talvez as ponderaes
crticas de Jos Paulo Netto em Ditadura e Servio Social (Netto, 1990:
279 e ss.) acerca do conceito de classe oprimida presente no M-
todo BH possam nos fornecer algumas pistas. Segundo argumenta
Netto, fazia parte da ala mais avanada da crtica ao Servio Social
tradicional uma concepo de classes sociais que no apenas ho-
mogeneizava o que fundamentalmente distinto, isto , as classes
sociais no burguesas na sociedade capitalista, como ainda o fazia
a partir de uma concepo filosfica de corte althusseriano/epis-
temolgico que terminava por velar o fundamento ontolgico das
classes sociais a partir das distintas funes que exercem na repro-
duo da sociedade.
A concepo de classe oprimida presente no Mtodo BH que
dissolve em uma mesma categoria os proletrios, os camponeses, os
assalariados no proletrios, etc. possui duas debilidades bsicas.
A primeira, impossibilita a clara identificao da classe revolucio-
nria na medida em que no consegue distinguir os operrios dos
trabalhadores em geral. A segunda debilidade bsica que concebe a
sociedade de modo dualista, simploriamente contrapondo opresso-
res e oprimidos, sendo assim incapaz de compreender a reproduo
da sociedade contempornea e, portanto, sendo incapaz de refletir,
em uma teoria revolucionria, as principais caractersticas de nossa
sociedade.
H que se assinalar, todavia, que assim como o Mtodo BH ga-
nhou importncia na histria do Servio Social a partir do avano
do movimento popular na passagem da dcada de 1970 para a de
1980, esse mesmo avano do movimento popular terminou por ter
uma ao de retorno sobre o desenvolvimento do setor mais avan-
ado da profisso. Pensamos, acima de tudo, no esprito fundamen-
talmente democrtico daquele movimento que deu origem, atravs
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Sergio Lessa

de recuos sucessivos a partir das eleies de 1982, a uma gerao


de militantes e de tericos que, devido sua gnese histrica mas,
principalmente, devido s limitaes prprias luta de classe no
perodo, terminou prisioneira de uma concepo democrtica bas-
tante distante da plataforma revolucionria defendida por Marx e
Engels. Para resumirmos em uma frase: a concepo democrtico-
-popular tpica dos anos de 1970 segundo a qual chegaramos ao
socialismo pelo acmulo de pequenos avanos cotidianos na orga-
nizao popular, ao longo da dcada de 1980 cede lugar a uma outra
concepo segundo a qual conquistando os postos de comando do
Estado chegaramos a uma sociedade mais justa (j no mais se fala
em socialismo) e esta concepo, por fim, ao final dos anos de 1990
substituda pela concepo ainda mais moderada segundo a qual
no h alternativa ao Servio Social seno ter no Estado um parcei-
ro na implementao das polticas pblicas. Caberia aos assistentes
sociais apontarem ao Estado suas responsabilidades sociais.
De antagonistas do capital e do Estado, uma poro pondervel
dessa gerao de revolucionrios se converteu em defensora de um
dado modelo de Estado. Obviamente que, em generalizaes desse
porte, injustias sempre so cometidas. Excees h, sem dvida,
mas elas no invalidam, a nosso ver, essa afirmao mais genrica
no que se refere concepo de mundo predominante: a luta revo-
lucionria contra o capital aos poucos se converteu na luta poltico-
-parlamentar-institucional pelo retorno do Estado de Bem-Estar ou
algo assemelhado. E essa evoluo tem um impacto pondervel no
modo pelo qual os assistentes sociais concebem a tarefa histrica a
que se propem e, portanto, tambm no modo como concebem a
identidade de sua profisso. aqui que entra a identidade proposta
entre o trabalho e o Servio Social.
assim que, por um modo peculiar e correspondente ao que
o Servio Social no contexto das Cincias Humanas, adentraram ao
debate profissional elementos e categorias que no so pertinentes
ao marxismo em um movimento que, se no idntico ao conjun-
to das cincias sociais como j assinalamos no deixa tambm
de sofrer as influncias do momento contrarrevolucionrio em que
vivemos.
Se, no Mtodo BH, apesar de uma proposta poltica radical, a
concepo terica de fundo cancelava a classe operria como sujei-
to revolucionrio, hoje, a prpria existncia da classe operria e do
trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos homens esto
em causa em muito das teorizaes importantes da profisso. pos-
svel, portanto, que, alm dos evidentes ganhos, o avano na relao
15
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

entre o Servio Social e as Cincias Humanas tenha, tambm, uma


contrapartida, isto , uma certa migrao de categorias incompa-
tveis com a ontologia marxiana para o campo da vanguarda dos
assistentes sociais.
Est aqui, estamos convencidos, para alm das vontades e inten-
es pessoais, a questo decisiva da identificao entre o Servio
Social e o trabalho: a perda do sujeito revolucionrio com o conse-
quente rebaixamento do horizonte poltico da profisso.
Em suma, e para passarmos ao segundo captulo, o debate acer-
ca da relao entre trabalho e Servio Social sinal do crescimento
e intensificao da produo, no Servio Social, das investigaes
tericas de que necessita e, ao mesmo tempo, indica o desenvol-
vimento de uma sua relao mais rica e dinmica com o conjunto
das Cincias Humanas. Se isso for verdade, os assistentes sociais
enfrentaro questes novas e que colocaro novos desafios tericos
que, ao menos em parte, j se manifestam na identificao proposta
entre Servio Social e o trabalho. Mas isso enfrentar novos desa-
fios no exatamente uma novidade, em se tratando da histria
mais recente do Servio Social.

16
Sergio Lessa

Captulo II A decisiva questo filosfica

Argumentamos no captulo anterior que a identificao do Ser-


vio Social ao trabalho possivelmente tenha alguma relao com a
nova qualidade da articulao da profisso com o conjunto das Ci-
ncias Humanas. Portanto, a proposta de identificao entre o Ser-
vio Social e o trabalho no seria apenas e to-somente uma questo
tcnica da instrumentalidade do Servio Social. O cerne da questo
no estaria nas questes prticas, interventivas, exclusivamente
afeitas s tcnicas, instrumentais, etc. da ao do assistente social.
Nem muito menos na delimitao da sua identidade profissional.
A questo da relao entre o trabalho e as outras prxis sociais
muito mais complexa. Possui consequncias e repercusses que no
se esgotam no aspecto da metodologia de interveno, da identida-
de ou da sobrevivncia profissional no curto prazo, ainda que sejam
essas questes decisivas para a profisso. Diz respeito prpria con-
cepo de mundo e, portanto, possui relaes muito prximas com
a prpria concepo do papel histrico do Servio Social.
Vejamos do que se trata.

I. De Parmnides a Hegel

Qual o papel do Servio Social na sociedade em que vivemos?


Se, como quer o Cdigo de tica, entendemos que o Servio Social
tem por horizonte a luta pela superao da sociedade capitalista, o
pressuposto que a revoluo historicamente possvel. Ao pos-
tularmos a possibilidade da revoluo estamos tambm afirman-
do que a sociedade capitalista no ser, necessariamente, a ltima
forma de relao entre os homens. Estamos afirmando, com todas
17
as letras, que poderemos construir, atravs de nossa prxis,
uma sociedade sem classes, isto , uma sociedade comunista.
E esta tese (podemos construir uma sociedade emancipada,
comunista), por sua vez, tem por fundamento a concepo de
que a histria dos homens o resultado exclusivo da ao dos
homens. Ou seja, que ns, a humanidade, somos os nicos
responsveis por nosso destino.
Portanto, ao afirmarmos que o Servio Social tem por ho-
rizonte uma sociedade sem classes, emancipada, o pressupos-
to desta afirmao a tese de que, como somos ns que faze-
mos a nossa histria, se decidirmos coletivamente superar o
capital nada nos impedir de faz-lo. Entre a sociedade regida
pelo capital e a emancipao humana se interpe apenas
a deciso coletiva de superar o perodo marcado pela explo-
rao do homem pelo homem (por mais complexo que seja
o processo histrico desta deciso coletiva). Ao fim e ao
cabo, ao afirmarmos o Servio Social (e, tambm, por exem-
plo, a educao) como mediaes para a construo de uma
sociedade emancipada, estamos afirmando uma tese filosfica
das mais ricas em consequncias ideolgicas: como ns faze-
mos a nossa histria, se decidirmos2 superar o capital este ser
superado do mesmo modo como a humanidade deixou para
trs o machado de bronze ou a sociedade feudal.
No nos esqueamos de que este raciocnio, que pode pa-
recer bvio e simplrio muitas vezes, uma conquista recen-
te na histria da humanidade. Apenas no sculo XIX, com
Marx, a tese de que a histria humana resultado exclusivo das
aes dos homens em sociedade afirmada e demonstrada.
verdade que, umas poucas dcadas antes de Marx, algumas
antecipaes importantes foram realizadas por Hegel (a his-
tria como processo, etc. (Lukcs, 1978)), contudo, o homem

No h, aqui, nenhum voluntarismo. Pois, como toda deciso histo-


2

ricamente condicionada, tambm neste processo decisrio interferem


complexos sociais os mais diversos que articulam a objetividade e a sub-
jetividade humanas a cada momento existentes. No h espao, aqui,
para nos alongarmos neste aspecto, por isso nos limitaremos a remeter
o leitor eventualmente interessado ao nosso texto Sociabilidade e Individu-
ao (Lessa, 1995), no qual esta relao entre subjetividade e objetividade
histricas discutida mais longamente a partir da Ontologia de Lukcs.
H, ainda, uma contribuio mais recente e densa: Costa, 2007.
Sergio Lessa

reconhecido como o nico e exclusivo demiurgo de sua histria


apenas a partir das obras de juventude de Marx.
Antes do sculo XIX, a histria no era compreendida como re-
sultante exclusiva da ao dos homens em sociedade, mas sim como
imposio aos homens de um destino predeterminado por potn-
cias que ele no dominaria. A histria era compreendida como algo
que os homens cumpriam, seguiam, sem ter um poder decisivo so-
bre ela. Os homens antes sofriam a histria que a faziam.
Vejamos um pouco da histria da discusso ontolgica (isto ,
da discusso acerca do fundamento da relao entre os homens e a
histria), para compreendermos melhor essa questo.
A conscincia da relao do homem (indivduos e sociedade)
com a sua histria est diretamente relacionada com o desenvolvi-
mento de sua capacidade em fazer esta histria, sendo breve, pelo
desenvolvimento das foras produtivas.
Nas sociedades primitivas, antes do aparecimento das classes so-
ciais, da propriedade privada e da explorao do homem pelo ho-
mem, o desenvolvimento das foras produtivas era to pequeno que
o homem dependia em grande medida dos fenmenos naturais para
sua prpria sobrevivncia. (Willians, 1991; Engels, 2010). A busca
cotidiana por alimentos dependia do que a natureza ofertasse e uma
dose de acaso e sorte se faziam sempre presentes. Nada garantia
que, no ano seguinte, um vale que produzira frutas viesse nova-
mente a produzi-las, ou que um rio com peixes voltasse a t-los em
quantidade suficiente. Nessa relao com sua histria, os homens
primitivos percebiam o fato imediato, e em larga medida verdadeiro,
de que a reproduo social no dependia apenas deles, mas tambm
dos processos naturais que eles no conheciam e que, portanto, no
podiam controlar. O poder da natureza era algo que estava muito
acima dos humanos, e que a eles se impunha de forma insupervel,
frrea.
desse patamar de desenvolvimento das foras produtivas que
surge a primeira forma de conscincia da relao dos homens com
a sua histria. Esta lhes parece como um destino que depende mais
das foras da natureza, que eles no controlam, do que de seus pr-
prios poderes humanos. As foras da natureza, assim como a hist-
ria dos homens, seriam expresses das vontades dos deuses e, assim,
consolida-se uma concepo mgico-religiosa do mundo. A nossa
histria seria determinada por potncias no humanas, divinas. A
diferena entre os homens e os deuses estaria exatamente no fato
de estes poderem dominar a histria, enquanto os homens apenas
19
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

poderiam seguir o destino que os deuses lhes reservavam.


Esta concepo, naquele momento histrico, tinha muito de ver-
dadeira. De fato os homens faziam a sua histria dentro de limites
to estreitos, pois dependiam tanto dos eventos naturais, que a his-
tria dos grupos sociais era feita em larga medida por foras no hu-
manas, pelas foras cegas da natureza. Em segundo lugar, tambm
verdadeiro que a histria das sociedades diferente da histria
dos indivduos particulares, os desejos e vontades dos indivduos
raramente comparecem diretamente no desenvolvimento histrico.
Assim, quando os homens primitivos percebiam que a histria era
feita por algo alm do que suas vontades individuais, eles tambm
no estavam completamente errados. O equvoco, hoje evidente, era
colocar este algo alm como potncias no humanas, divinas.
Esses elementos verdadeiros da concepo religiosa no elimi-
nam, contudo, seu limite intrnseco: ela no permite o reconheci-
mento da ao efetiva dos homens sobre a histria. Se os deuses
fazem a nossa histria, esta no poder ser uma histria humana no
sentido mais radical do termo; ser sempre o destino que os deuses
legaram humanidade. Se os deuses fazem a histria, cabe aos ho-
mens o papel passivo de segui-la.
Com o desenvolvimento das foras produtivas aumenta a ca-
pacidade de os homens fazerem a sua prpria histria e, a partir
do sculo VII A.C., tornou-se necessria uma nova concepo de
mundo que pudesse incorporar esse desenvolvimento. Antes que
isso acontecesse, contudo, muito tempo passaria. Seria descoberta
a agricultura e, com ela, o trabalho excedente, a explorao do ho-
mem pelo homem, a propriedade privada, a submisso da mulher ao
homem, as classes sociais, o Estado e a poltica. Enfim, antes que a
necessidade de uma nova concepo de mundo se explicitasse por
completo, a humanidade sairia do seu perodo primitivo e adentraria
s sociedades de classe. Ser no interior das sociedades de classe que
o papel ativo do homem na histria se transforma em um problema,
e para tentar resolv-lo que os gregos criaram a filosofia.3
Repetimos: a religio coloca a histria nas mos dos deuses. Para
ela, os homens e a natureza so criaes dos deuses, a histria dos
homens aquilo que os deuses determinaram. O desenvolvimento
das foras produtivas, contudo, aumenta a capacidade de os homens
transformarem a natureza nos produtos necessrios sua repro-
duo; aumenta, portanto, o poder dos homens frente natureza

Clssico, aqui, Vernant, 1994.


3

20
Sergio Lessa

diminuindo, no mesmo grau, a dependncia dos homens diante dos


processos naturais.
Na medida em que o desenvolvimento das foras produtivas
alarga o horizonte de possibilidades para os homens fazerem a sua
histria, o clima ou outros fenmenos da natureza, j no so mais
to importantes. Na vida cotidiana da sociedade grega, por exemplo,
as decises coletivas e individuais jogam um papel importante na
determinao do destino das cidades-estado e, nesta medida, come-
a a se elevar conscincia, em escala social, o fato de que a histria
humana tambm determinada pelos homens.
Ou seja, inicia-se uma fase da vida da humanidade na qual a his-
tria no pode mais ser explicada somente a partir das potncias
no humanas Os homens, agora, fazem a histria. O papel ativo
dos homens passa a ser, pela primeira vez, reconhecido, tematizado
e investigado. Esta uma das grandes descobertas que fazem da
filosofia grega at hoje uma referncia indispensvel.
O surgimento da filosofia reflete um novo patamar da relao
objetiva e, portanto, da conscincia dos homens acerca da sua his-
tria. Parcialmente livres dos constrangimentos inerentes ao pensa-
mento religioso, os homens podem agora se questionar como, por
que meios, em que condies, agem sobre seus destinos (individuais
e coletivos). A ao dos homens passa a ser um tema decisivo. Se o
nosso destino agora determinado pelo que fazemos, a qualidade
dos nossos atos (seu acerto moral ou tico, sua dimenso poltica
e econmica, etc.), ganha uma importncia indita. E, para tratar
destas e outras questes correlatas, surgem novos complexos sociais
que tm por objeto o agir humano: a filosofia, a moral, a tica, a
poltica, etc. A partir da Grcia clssica, os homens se reconhecem
como sujeitos ativos na conformao de sua histria, e no mais
apenas como seres apenas passivos que sofrem um destino que no
constroem nem podem modificar.
Este enorme avano propiciado pela filosofia grega, como no
podia deixar de ser, trouxe a marca de sua determinao histrica. J
nos referimos que teve por fundamento o desenvolvimento das for-
as produtivas. Todavia, se esse desenvolvimento das foras dimi-
nuiu significativamente a dependncia dos homens para com a natu-
reza, estava ainda h muitos sculos de possibilitar algo que somente
seria alcanado pela Revoluo Industrial (1776-1830). Apenas nela,
com a introduo da energia mecnica em substituio ao msculo
humano os poderes fsicos e corpreos dos indivduos no mais
compareceram como limites insuperveis da produo. Da relao

21
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

de subalternidade frente natureza, passou-se ao polo exatamente


oposto: os homens converteram-se em senhores da natureza. De
dominados pela natureza, os homens passam a seu dominador
(Foladori, 1997). Sem entrar aqui, pois hoje bastante evidente, em
como tal domnio dos homens sobre a natureza, na sociedade ca-
pitalista, possui enormes perigos para a prpria sobrevivncia da
humanidade, o que nos interessa sublinhar que foi esse desenvol-
vimento gigantesco das foras produtivas o fundamento histrico
para que, no sculo XIX, se elevasse conscincia, em escala social,
o fato de a histria humana ser determinada apenas e to somente
pelos homens em sua vida em sociedade. Pela primeira vez o ho-
mem pde se dar conta de que as potncias no sociais exercem um
papel muito secundrio, quando exercem algum papel, na histria
humana.
Portanto, entre a Grcia antiga e a Revoluo Industrial se qui-
serem, entre Parmnides e Hegel a humanidade viveu um longo
perodo histrico no qual o desenvolvimento das foras produtivas
possibilitou a ruptura com as antigas concepes religiosas, contudo
ainda de forma limitada, incompleta. Entre a Grcia e a Revoluo
Industrial, a humanidade pensou a si prpria atravs de concepes
de mundo intermedirias entre a concepo religiosa (os homens
seguem a histria traada pelos deuses) e a concepo radicalmente
humana (os homens fazem a histria): os homens fariam a histria
mas dentro de limites que lhes so dados pela natureza (os gregos e,
mutatis mutandis, os modernos) ou por Deus (escolstica medieval).
Tais concepes intermedirias afirmavam que os homens fazem
a histria (aqui superando os limites do pensamento religioso pri-
mitivo), mas no interior de limites que eles no poderiam alterar
porque so limites que no foram construdos pelos homens (aqui
a limitao que corresponde ao pouco desenvolvimento das foras
produtivas).
A forma filosfica dessas concepes intermedirias a afirma-
o de uma essncia humana que no , ela prpria, criada pelos
homens. Tal essncia concebida como uma determinao imposta
aos homens por potncias no humanas (divinas ou naturais). Com
a consequncia inevitvel de que os homens no possuiriam a capa-
cidade de alterar tal essncia, cabendo a eles se submeterem a ela da
melhor forma possvel.
De Parmnides a Hegel, predominaram as concepes de mundo
articuladas por duas dimenses ontolgicas rigidamente delimita-
das. De um lado, a esfera da essncia, composta pelas determinaes
que no poderiam ser alteradas pelos homens e que compareceriam
22
Sergio Lessa

na histria como o fundamento e como o limite que os homens no


poderiam jamais superar. Ao lado desta esfera essencial, imutvel,
teramos uma outra esfera em que se desdobraria a histria. Nesse
patamar, e apenas nele, os atos humanos jogariam efetivamente um
papel. Seria essa dimenso, para tais concepes, que constituiria a
esfera da histria, do efmero, daquilo que os homens constroem
e, portanto, podem destruir ou modificar. a esfera do mundo no
qual vivemos, a esfera da nossa vida cotidiana, onde tudo passaria e
nada possuiria a densidade ontolgica da essncia eterna e imutvel.
Estas concepes so conhecidas, na tradio filosfica marxista,
como concepes ontolgicas dualistas: para elas o mundo seria di-
vido em essncia (a esfera da eternidade) e o mundo dos fenmenos
(a histria). E a relao entre estas duas esferas seria de tal ordem
que a essncia determinaria o fenmeno, mas o fenmeno jamais
agiria sobre a essncia (Deus faz os homens e os homens nada po-
dem diante dele, etc.). (Oldrini, 2002)
Para no nos alongarmos mais do que o estritamente necess-
rio, talvez simplificando alm do devido, podemos afirmar que h
trs formas bsicas desta concepo intermediria entre a primitiva
viso de mundo religiosa e a concepo da histria como sendo
puramente humana:
1) A concepo grega de Plato e Aristteles: h um mundo es-
sencial, imutvel, que determina o que a vida dos homens pode ser.
Em Aristteles, tudo tem um lugar natural na ordem eterna e
imutvel do universo, e este lugar natural que determina o que
os homens podem fazer de sua histria. Para Plato, h um Mundo
das Ideias eterno e imutvel que determina o que as coisas so no
mundo dos homens. Os homens, para os dois pensadores, apenas
podem ser aquilo que o eterno e imutvel lhes permite; o eterno e
imutvel impe-lhes limites intransponveis. E o limite superior do
desenvolvimento social seria dado pela sociedade mais desenvolvida
que conheciam, a polis ateniense. Acima dela, apenas os semideu-
ses e, depois, os deuses. E, abaixo da polis estaria o limite mnimo
possvel humanidade, as sociedades brbaras. Entre a barbrie
e Atenas estaria o espao para o desenvolvimento dos homens: a
sociedade escravista. Seus atos poderiam desenvolver as sociedades
as quais pertencem, aproximando-as de Atenas ou, pelo contrrio,
poderiam destru-las, aproximando-as da barbrie. Mas jamais os
homens poderiam ir para alm da sociedade escravista.
Para Plato e Aristteles, os homens apenas poderiam fazer a
histria no interior desses limites. E, como estes limites decorreriam

23
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

no da ao dos homens, mas das determinaes eternas e imutveis


do Mundo das Ideias (Plato) ou da ordem cosmolgica (Aristte-
les), estes limites se imporiam como essncias que os homens no
podem modificar, quanto mais abolir.
2) A concepo agostiniana-tomista da Idade Mdia. verdade
que h diferenas profundas entre Agostinho e Toms de Aquino.
Ainda assim, h uma concepo de mundo comum: por obra de
Deus, a histria humana se desdobraria entre a Gnese e o Apoca-
lipse. Independente do que faamos, este limite da histria j est
traado e insupervel, pois um limite que no foi construdo pe-
los homens; pelo contrrio, foi a eles imposto pelo seu criador. Tal
como entre os gregos, reconhece-se a possibilidade de os homens
agirem sobre a histria (mais em Toms de Aquino que em Agos-
tinho, verdade). Toms argumenta que, pelas suas aes pecado-
ras ou virtuosas, os indivduos podem se salvar ou cair em danao
eterna. Contudo, ainda que os homens possuam alguma influncia
na determinao de seus destinos (podem se salvar ou serem conde-
nados ao inferno), os limites da histria esto dados por Deus. So,
por isso, determinaes essenciais inalterveis que os homens no
podem transformar porque no decorrem das aes humanas, mas
de um ato de vontade de Deus.
3) A concepo moderna. Desenvolvida fundamentalmente na
Inglaterra do sculo XVII (Locke, Hobbes, etc.) e a Frana do s-
culo XVIII (os iluministas, Rousseau, etc.), a gnese da concepo
liberal at hoje presente entre ns. Como ela surge de uma crtica do
mundo medieval pela burguesia nascente, sua primeira e mais evi-
dente caracterstica abandonar toda forma religiosa. A concepo
moderna liberal de mundo no vai necessitar de Deus para explicar
como as coisas so; contudo, como veremos, ela ser perfeitamente
compatvel com a existncia de um Deus desde que este no interfi-
ra diretamente nos negcios dos homens.
Uma concepo chave do liberalismo (tanto do liberalismo mo-
derno quanto do liberalismo contemporneo) que a essncia da
sociedade diretamente decorrente da essncia dos indivduos. Esta
essncia dos indivduos, por sua vez, compreendida como a na-
tureza que distingue o indivduo humano dos outros animais. A
determinao do que a sociedade e, portanto, do que a histria,
parte da determinao do que a natureza do indivduo humano.
Como se trata de uma concepo desenvolvida na luta da burguesia
contra o mundo feudal, esta concepo de natureza humana traz
a marca indelvel do seu carter de classe: a natureza do indiv-
duo humano seria, antes de mais nada e acima de tudo, o proprie-
24
Sergio Lessa

trio privado burgus. Ser humano ser proprietrio (ainda que, ao


mais miservel dos indivduos, reste apenas a propriedade de seu
trabalho4). Ser racional, para a concepo liberal burguesa, nada
mais que adotar a racionalidade decorrente da propriedade privada
capitalista. agir em sociedade (e, portanto, tambm consigo mes-
mo) do modo como razovel tendo em vista a acumulao de
riquezas. Sinal inequvoco de loucura quando o indivduo comea
a queimar dinheiro!
Como os indivduos seriam essencialmente proprietrios priva-
dos, a relao necessria entre eles a concorrncia entre proprie-
trios que se encontram no mercado para vender e comprar suas
mercadorias. A sociedade, por isso, seria a arena onde lutam todos
contra todos o egosmo do proprietrio privado elevado es-
sncia insupervel dos homens. E a sociedade composta por tais
indivduos no pode deixar de ser a sociedade concorrencial capi-
talista!
Note-se o detalhe fundamental: a histria nada mais seria que o
resultado desta busca egosta pela riqueza. Como os homens so
egostas e querem sempre cada vez mais riqueza, os indivduos bus-
cam meios de se enriquecerem cada vez mais e, com isso, desen-
volvem as foras produtivas. A histria dos homens , portanto,
determinada por esta natureza egosta dos homens. No fossem os
homens avaros, no buscariam meios de se enriquecerem cada vez
mais e, sem isso, a humanidade no teria se desenvolvido.
Para os pensadores liberais, portanto, a natureza humana im-
pulsionaria a histria. E, para eles, como esta natureza determina a
histria, ela no poderia ser construda pela histria; pelo contr-
rio, ela deveria ser anterior prpria histria. E, sendo anterior
histria, no poderia ela ser modificada pelos homens ela seria o
limite mximo de desenvolvimento humano. Alcanada a sociedade
burguesa, na qual a natureza de proprietrio privado dos indivduos
plenamente reconhecida, na qual a propriedade privada a forma
bsica de todas as relaes sociais, teramos atingido a forma mais
desenvolvida possvel de sociedade: aquela regida pelo capital.
Em outras palavras, como o homem possui por natureza eter-
na e imutvel a propriedade privada, no haveria possibilidade de se
ir para alm da sociedade burguesa!
Sem desconsiderar as enormes diferenas entre elas, h uma sig-
nificativa continuidade entre as concepes de mundo grega, me-

Marx depois esclareceria que se trata, na verdade, da fora-de-trabalho.


4

25
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

dieval e liberal. Para os gregos, a essncia humana tornava Atenas o


mximo de civilizao possvel. Para os medievais, a essncia peca-
dora dos homens se expressaria nas injustias da ordem social feu-
dal, as quais eram assim justificadas. Para os liberais, como a essn-
cia humana a propriedade privada, o limite do desenvolvimento
humano a sociedade burguesa.
Em todas estas concepes de mundo h em comum uma essn-
cia humana que no poderia ser criada nem alterada pelos prprios
homens. E, tambm em todos estes casos, a eternidade da essncia
cumpriu uma funo ideolgica conservadora: sempre a justifica-
o do status quo. Os homens so essencialmente proprietrios de es-
cravos, na Grcia; para Toms de Aquino a sociedade feudal a que
melhor corresponde essncia pecadora dos homens; e, por fim,
para os pensadores liberais, devido essncia da natureza humana,
no h nenhuma sociedade possvel sem mercado e propriedade pri-
vada: no h nenhuma sociedade para alm da burguesa. Em todos
esses casos, a essncia da classe dominante generalizada essncia
de todos os humanos, presentes, passados e futuros.

II. De Hegel a Marx

Retomemos o nosso raciocnio: o desenvolvimento das foras


produtivas, ao possibilitar o aumento das capacidades humanas, tor-
nou necessria a superao da primitiva concepo religiosa porque
ela no permitia reconhecer o papel ativo dos indivduos na histria.
Contudo, num primeiro momento, o desenvolvimento das foras
produtivas apenas possibilitou o reconhecimento parcial do papel
dos homens na histria, o que deu origem s ontologias dualistas:
h uma essncia no histrica que determina os limites ao dos
homens sobre a histria. Em outras palavras, como haveria uma
essncia no criada pelos homens que determinaria o limite do pos-
svel, os homens fariam a histria no interior de limites insuperveis.
Ou, se quiserem, os homens no constroem e, portanto, no podem
alterar, sua essncia.
Com o desenvolvimento qualitativamente superior das foras
produtivas a partir da Revoluo Industrial (1776-1830), pela pri-
meira vez a relao do homem com a natureza deixou de ser uma
relao de submisso para ser uma de domnio. Os homens se
do conta que toda a sua histria , em verdade, feita pelos prprios
homens e no pela natureza ou pelos Deuses. A Revoluo France-
sa (1789-1815) demonstrou praticamente este fato: os indivduos,
organizados em classes sociais, derrubaram a velha ordem e implan-
26
Sergio Lessa

taram uma nova sociedade na Europa. A questo filosfica decisiva


passou a ser, ento, explicar como os homens fazem a histria; este
o tema central da filosofia desde Hegel at nossos dias. E, a esta
questo decisiva, duas respostas fundamentais foram dadas.
A primeira delas, elaborada por Hegel, mantm a estrutura dua-
lista que prevalecia desde a Grcia. Para o filsofo alemo, a histria
o desdobramento de uma essncia posta desde o incio da histria,
o esprito humano (Geist). Tal como para os iluministas e pensadores
modernos, tambm em Hegel h uma essncia insupervel que, uma
vez atingida, impossibilitaria qualquer desenvolvimento significativo
futuro. Esta essncia, tambm para Hegel, inclui a propriedade pri-
vada, portanto inclui o mercado e o Estado: a realizao plena da
essncia (o Esprito Absoluto) a sociedade burguesa. Esse o limite
da histria e dele decorreria a eternidade do capitalismo.
A segunda resposta dada, alguns anos depois, por Marx. Para
ele, os homens fazem a sua histria de tal forma que nela nada existe
que no seja resultado das aes dos homens. Os homens constroem at
mesmo sua essncia. Por isso, a essncia humana apenas determina o
que ns somos hoje, mas de modo algum o limite do desenvol-
vimento futuro dos homens. Tal como deixamos de ser escravistas
e medievais, poderemos tambm deixar de ser burgueses tudo
depende de como ns, a humanidade, construiremos nosso futuro a
partir do nosso presente.
Para Marx, portanto, a questo decisiva era demonstrar como,
atravs de qual processo, de quais mediaes, etc., os homens fazem
toda a sua histria (inclusive, repetimos, a sua essncia).
Para responder a esta questo, Marx tem como ponto de apoio
fundamental a descoberta do trabalho enquanto categoria fundante
do mundo dos homens. a partir dela que pde demonstrar como
os homens fazem a sua essncia e, portanto, como podem trans-
formar a sua atual essncia burguesa em uma outra essncia que
corresponda sociedade emancipada. Este o ndulo mais decisivo
da concepo de mundo de Marx: nossa atual essncia burguesa o
patamar de desenvolvimento social a partir do qual poderemos fazer
a revoluo, jamais o limite insupervel de nossa histria. Tal como
os homens construram o capitalismo, e com ele a nossa atual essn-
cia burguesa, poderemos tambm destru-lo substituindo-o por uma
nova sociedade e uma nova essncia humana.
Fixemos este ponto, pois fundamental ao nosso raciocnio: a
partir da descoberta do trabalho enquanto categoria fundante do
mundo dos homens, Marx pde demonstrar como, por quais vias,
27
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

por quais mediaes, os homens fazem a totalidade da sua histria.


Marx demonstrou de forma cabal que nada h na histria que no
seja resultado do agir dos homens em sociedade e, nesta de-
monstrao, pea fundamental sua descoberta de o trabalho ser a
categoria fundante do mundo dos homens.
preciso notar que, para Marx, o fato de o trabalho ser a catego-
ria fundante do mundo dos homens no significa que o trabalho seja
a ele anterior, nem significa que no possa ser modificado pela his-
tria que ele prprio funda. Muito pelo contrrio, para o pensador
alemo o trabalho apenas pode ser categoria fundante do mundo
dos homens porque parte movida e motora deste mundo apenas
pode ser fundante do mundo dos homens porque uma categoria
social. O trabalho a categoria fundante no porque venha antes
da sociedade (a rigor, ele no pode existir fora do ser social, porque
no uma categoria da natureza), mas porque, na relao com a
totalidade social, o local por excelncia da produo das necessi-
dades e possibilidades que marcaro o desenvolvimento histrico
do gnero humano.
Em suma, a importncia da centralidade ontolgica do trabalho
que ela possibilitou a Marx elucidar como os homens produzem
todas as relaes e complexos sociais, inclusive a sua essncia. Ao
faz-lo, desautorizou todas as ideologias que afirmam ser o capita-
lismo a ltima forma possvel de sociabilidade humana porque cor-
responderia imutvel e insupervel essncia mesquinha, egosta e
burguesa dos homens.
Perceba o quanto isto fundamental para o projeto revolucio-
nrio: aqui est a demonstrao da possibilidade ontolgica da su-
perao do capital; aqui se situa a demonstrao da falsidade do
argumento conservador de que os homens no podem superar o
capitalismo porque h uma essncia humana que determina que,
para sempre, os homens sero burgueses. A este argumento, repeti-
mos, Marx respondeu: os homens so os nicos construtores de sua
essncia e, assim como se construram burgueses, podem tambm
se construir enquanto indivduos emancipados. E, a chave desta au-
toconstruo puramente humana dos homens (isto , que nada deve
a potncias no humanas) o trabalho enquanto categoria fundante
do ser social.
Esta, portanto, a nosso ver, uma das questes decisivas que
esto em jogo com a afirmao que o Servio Social seria trabalho.
Igualar ao trabalho prticas profissionais como o Servio Social ou
a educao (ou, como em alguns poucas tentativas, a medicina ou

28
Sergio Lessa

a nutrio), significa igualar o intercmbio orgnico com a natureza


com outras atividades em tudo distintas. Ao cancelar o que o traba-
lho tem de especfico, isto , cumprir a funo social de transformar
a natureza em meios de produo e de subsistncia, dissolve-se o
trabalho em um enorme conjunto de prxis e, consequentemente,
cancela-se a tese marxiana de ser o trabalho a categoria fundante do
mundo dos homens. E, com esse cancelamento, est liminarmente
revogada a demonstrao de como a essncia humana construto
puro e exclusivo da ao dos seres humanos e, consequentemente,
est revogada a demonstrao por Marx da possibilidade e da neces-
sidade histricas da revoluo proletria.
Esse o problema filosfico decisivo da tese que prope ser tra-
balho o Servio Social e que, portanto, pretende encontrar na prxis
do assistente social matria-prima, meios de produo, produto, etc.
Longe, portanto, de possibilitar uma melhor preciso na delimi-
tao da identidade profissional, e tambm distante de possibilitar
uma melhor compreenso de sua instrumentalidade, a tese da
identificao entre trabalho e Servio Social vela distines e articu-
laes importantes entre este e o trabalho, o intercmbio orgnico
com a natureza fundante do ser social. S desse modo possvel
postular que a questo social seja a matria-prima do Servio So-
cial, ou que tenha um produto ou mesmo que seja um processo
de trabalho. Alm de no auxiliar na compreenso do que a pro-
fisso, identificar o Servio Social ao trabalho um passo significati-
vo no distanciamento de concepes fundamentais do pensamento
marxiano.
At aqui argumentamos que a proposta identificao do Servio
Social ao trabalho, por um lado, possivelmente tenha adentrado
profisso devido aos novos aspectos de sua relao com o conjunto
das cincias sociais, no sendo, portanto uma questo intrnseca e
autctone profisso e que, em segundo lugar, ao igualar o traba-
lho outras atividades, cancela a relao fundado-fundante que se
desdobra entre o intercmbio orgnico com a natureza e todos os
outros complexos sociais. Abordaremos agora esse segundo aspecto
da questo de um outro ngulo: a relao entre o trabalho e a repro-
duo social.

29
Sergio Lessa

Captulo III - Trabalho e Reproduo

Como argumentamos no Captulo II, Marx demonstra a possi-


bilidade e a necessidade histricas do comunismo se apoiando em
sua descoberta de ser o trabalho a categoria fundante do mundo dos
homens. Ao faz-lo, o pensador alemo foi muito preciso ao carac-
terizar o trabalho: este o intercmbio orgnico do homem com a
natureza e funda a reproduo social. O trabalho fundante, todos
os outros complexos sociais o Servio Social incluso so fun-
dados por ele. Agora devemos nos voltar a algumas outras catego-
rias fundamentais em Max, como o trabalho abstrato e reproduo
social. Com isso teremos melhores condies de precisar a relao
que se desdobra entre o trabalho categoria fundante do mundo dos
homens, aquele que opera o intercmbio orgnico com a natureza,
o trabalho abstrato (sempre assalariado) e atividades profissionais
como o Servio Social.

I. Trabalho

O nico pressuposto de Marx que os homens devem constan-


temente transformar a natureza para produzir os bens indispens-
veis sua reproduo. Neste sentido preciso, a natureza a base
ineliminvel do mundo dos homens. E, tambm nesse preciso senti-
do, o trabalho o intercmbio orgnico do homem com a natureza.
Nas palavras de Marx,

(...) o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em


que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo
com a Natureza. Ele mesmo se defronta com a matria natural como uma
fora natural. Ele pe em movimento as foras naturais pertencentes sua
corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de apropriar-se da matria

31
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho
natural numa forma til para sua prpria vida. (Marx, 1983:149)

Alm de ser o intercmbio homem-natureza, o trabalho tam-


bm uma atividade manual que pe em movimento as foras na-
turais pertencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e
mo. S possvel a transformao da natureza por meio do tra-
balho manual. Tal (...) como o homem precisa de um pulmo para
respirar, ele precisa de uma criao da mo humana para consumir
produtivamente foras da natureza. (Marx, 1985:17) E, ainda:

No processo de trabalho (...) Seu produto um valor de uso; uma matria


natural adaptada s necessidades humanas mediante transformao da for-
ma. (Marx, 1983:151)

O produto do trabalho uma matria natural transformada


pela ao das foras naturais da corporalidade humana, braos
e pernas, cabea e mo. Nem poderia ser diferente: o objeto de
trabalho a natureza porque o trabalho a ao dos homens sobre
a natureza. E este intercmbio com a natureza, que s pode ser re-
alizado por meio do trabalho dos braos e pernas, cabea e mo
por meio do trabalho manual, portanto a

(...) condio universal do metabolismo entre o homem e a Natureza, con-


dio natural eterna da vida humana e, portanto, independente de qualquer
forma dessa vida, sendo antes igualmente comum a todas as suas formas so-
ciais. (Marx, 1983:153)

Esta dependncia da sociedade para com intercmbio com a na-


tureza, o fato de o produto do trabalho necessariamente ser nature-
za transformada, contudo, no significa que o mundo dos homens
esteja submetido s mesmas leis e processos do mundo natural. Sem
a reproduo biolgica dos indivduos no h sociedade; mas tam-
bm evidente que a histria dos homens muito mais que a sua
reproduo biolgica.
A simultnea articulao e diferena do mundo dos homens com
a natureza tm por fundamento o trabalho. O trabalho funda um
processo histrico que afasta as barreiras naturais e leva os ho-
mens, com o tempo, a se distanciar da natureza em um autntico
ser social, com leis de desenvolvimento histrico completamente
distintas das leis que regem os processos naturais.
As conexes ontolgicas inerentes ao trabalho, como j discu-
timos em vrias ocasies (Lessa, 2002, 1997, 1996), so: 1) a ao
sobre a natureza e seu resultado so sempre projetados na conscin-
32
Sergio Lessa

cia antes de serem construdos na prtica; 2) esta capacidade de ide-


alizar (isto , construir na ideia) antes de objetivar (isto , construir
objetivamente) possibilita a escolha entre as alternativas de cada si-
tuao e; 3) escolha feita, inicia-se a objetivao, que sempre uma
transformao da realidade; por isso toda objetivao produz uma
nova situao, pois a realidade j no mais a mesma (em alguma coisa
ela foi transformada).
Alm de transformar o mundo objetivo, o trabalho tem, tam-
bm, uma outra consequncia necessria e fundamental: ao seu
trmino o indivduo j no mais o mesmo, ele se transforma ao
operar a objetivao. Isto significa que, ao construir o mundo obje-
tivo, o indivduo tambm se constri. Ao transformar a natureza, os
homens tambm se transformam pois, imediatamente, adquirem
novos conhecimentos e habilidades. Esta nova situao (objetiva e
subjetiva, bem entendido) faz com que surjam novas necessidades
e novas possibilidades para atend-las (o indivduo possui conheci-
mentos e habilidades que no possua anteriormente e, alm disso,
possui, por exemplo, um machado para auxili-lo na construo da
prxima ferramenta). Estas novas necessidades e novas possibilida-
des impulsionam o indivduo em direo a novas prvias ideaes e,
em seguida, a novas objetivaes. Estas, por sua vez, daro origem a
novas situaes que faro surgir novas necessidades e possibilidades
de objetivao, e assim por diante.
Em outras palavras, toda nova situao criada pela objetivao
possui uma dimenso social, coletiva. No apenas o indivduo se
encontra em uma nova situao, mas toda a sociedade se encontra
diante de um novo objeto, o qual abre novas possibilidades para o
desenvolvimento de toda a sociedade. No apenas o indivduo, mas
tambm a sociedade, evoluiu. O objeto construdo pelo trabalho do
indivduo possui, portanto, uma ineliminvel dimenso social: ele
tem por base a histria passada e faz parte da vida da sociedade. Em
ltima anlise, ele faz parte da histria dos homens de um modo em
geral.
Trs aspectos deste complexo processo so decisivos para a com-
preenso do ser social:
1) O objeto construdo, no caso do trabalho, consubstancia sem-
pre uma transformao de um pedao da natureza. A objetivao,
portanto, no significa o desaparecimento da natureza, mas a sua
transformao no sentido desejado.
2) A prvia ideao sempre uma resposta, entre outras poss-
veis, a necessidades concretas, historicamente determinadas. Portan-
33
to, ela possui um fundamento material ltimo que no pode
ser ignorado: nenhuma prvia ideao brota do nada, ela
sempre uma resposta a uma dada necessidade que surge em
uma situao determinada. Ela sempre determinada pela
histria.
3) Como toda objetivao origina uma nova situao, a his-
tria jamais se repete. E, pela mesma razo, toda objetivao
e todo ato de trabalho, portanto possui um inequvoco
carter histrico-social.
Este processo de autoconstruo humana possui uma
determinao fundamental. Ainda que seus elementos mais
simples sejam os atos concretos, teleologicamente postos, dos
indivduos em situaes histricas determinadas, o processo
global de desenvolvimento puramente causal, ou seja, no
exibe qualquer trao de teleologia. Para resumirmos uma lon-
ga questo, a histria, justamente por ser a sntese (e no a
justaposio) dos atos singulares, produz em seu movimento
categorias e determinaes que no esto presentes nos atos
singulares. Nos referimos aqui a uma particularizao de um
fato ontolgico mais geral: a diferena ontolgica entre a to-
talidade e a singularidade. A totalidade contm no apenas as
suas singularidades, mas tambm as relaes que se desdobram
(processualmente, sempre) entre estas mesmas singularidades.
O fato de a totalidade conter mais do que os singulares (pois,
contm tambm as relaes entre eles) o fundamento lti-
mo de a sntese produzir determinaes e categorias que no
esto presentes nos singulares tomados isoladamente.
No caso do mundo dos homens, como a totalidade da his-
tria a inter-relao causal dos atos singulares que se sin-
tetizam em tendncias scio-genricas, o carter teleolgico
presente nos atos singulares se objetiva em pura causalidade
na reproduo social. Temos aqui, aparentemente, um para-
doxo; contudo ainda que de forma simplificada esta situao
pode ser compreendida se nos dermos conta de que, ao trans-
formarmos o mundo inserimos nele novos nexos causais
(Lukcs, 1981:516, 562) que passaro a agir sobre a totalidade
social enquanto tais, sito , enquanto um complexo de cau-
sas e efeitos. O mesmo pode acontecer com as sociedades.
Quantos objetos de civilizaes passadas subsistiram aos seus
Sergio Lessa

criadores, evidenciando a autonomia dos mesmos para com a cons-


cincia que os projetou idealmente? Isto significa que o machado
possui uma sua histria, uma evoluo prpria, que pode mesmo se
prolongar muito depois de seus criadores j terem morrido. Ou, em
outras palavras, a histria do machado no est contida na consci-
ncia do seu criador. Por mais que o indivduo cuide da sua criao,
ela pode evoluir num sentido diferente s vezes mesmo oposto
quele desejado. O machado pode, para permanecer com nosso
exemplo, quebrar no momento que ele seria mais necessrio; ou en-
to, pode levar a descobertas de novas possibilidades para a evolu-
o social que seu criador jamais poderia suspeitar e que terminaro
convertendo aquele machado de pedra em algo intil.
Esta independncia da realidade frente conscincia mesmo
daquela poro da realidade produzida pelos homens existe por-
que todos os atos de trabalho constroem objetos que so distintos
de ns e de nossas conscincias. Ou seja, h a esfera subjetiva, a
conscincia e, de outro lado, o mundo objetivo. Este ltimo evolui
movido segundo causas que lhe so prprias e esta esfera pura-
mente causal denominada causalidade. A causalidade possui um
princpio prprio de movimento que opera na absoluta ausncia de
conscincia ainda que a conscincia possa, atravs da objetivao,
interferir neste movimento. Em outras palavras, ideia e causalidade,
conscincia e objetos produzidos pelo trabalho, so ontologicamen-
te distintos e, por isso, a histria resultante do agir humano pura-
mente causal, no exibindo nenhuma dimenso teleolgica em seu
desdobramento. (Lukcs, 1981:19-28; 113; 503 ;Lessa, 1995, 2002)
Esta distino fundamental entre a conscincia que opera a tele-
ologia e o mundo objetivo puramente causal o fundamento para
que a histria, em seu movimento global, resulte em consequncias
muito distintas por vezes mesmo opostas ao almejado pelos
indivduos.
Portanto, ao transformar a natureza para atender necessida-
de primeira e eterna da reproduo social, qual seja, a produo
dos meios de produo e de subsistncia, o ser humano termina
produzindo muito mais do que o idealizado. Ele produz uma nova
situao objetiva e gera transformaes subjetivas nos indivduos:
por isso, todo ato de trabalho remete necessariamente para alm
de si prprio. Produz consequncias que, ao se sintetizarem com as
consequncias dos outros atos dos outros indivduos, do origem s
tendncias histrico-universais.
E, ao remeter sempre para alm de si prprio, o trabalho lan-

35
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

a a humanidade em um processo histrico consubstanciado pelo


desenvolvimento da reproduo social. Por isso o trabalho a ca-
tegoria fundante da reproduo social. E isso que permite a Marx
afirmar que os homens, ao transformarem a natureza, transformam
tambm a si prprios enquanto indivduos e enquanto sociabilidade,
consubstanciando, deste modo, a histria enquanto autoconstruo
humana.

II. A reproduo

Se o trabalho uma condio eterna do ser social, significa


que ele sempre historicamente determinado; justamente por estar
presente em todas as formaes sociais, o trabalho incorpora as de-
terminaes histricas peculiares a cada momento. Em outras pala-
vras, para Marx, o universal e o singular so dimenses da histria e,
portanto, so igualmente reais.5
O trabalho apenas existe enquanto condio eterna porque
parte integrante (portanto, movida e motora) da histria. As co-
nexes e categorias que operam nesta articulao entre o trabalho
enquanto condio eterna e suas formas historicamente particu-
lares consubstanciam a reproduo social. Se o trabalho funda a
reproduo porque recebe dela a sua particularidade histrica; ou,
em outras palavras, no h trabalho que no seja partcipe da repro-
duo do mundo dos homens, dela recebendo suas particulariza-
es histricas e, concomitantemente, no h reproduo que no
tenha no trabalho seu momento fundante. Este o sentido preciso
de dizer que trabalho e reproduo so uma determinao reflexiva.
Disso decorre que o desenvolvimento da reproduo social se
consubstancia na histria das formaes sociais. Vamos, pois, a ela.
Com base na antropologia, na arqueologia e na histria (pois, no
cabe filosofia ocupar o lugar das cincias particulares), argumenta
Lukcs que os homens primitivos, ao surgirem na face da Terra, fo-
ram os herdeiros da primitiva organizao social dos primatas, seus
antepassados biolgicos. 6

5
Temos aqui uma importante questo que apenas podemos mencionar nesta
nota: tornar o universal histrico, partcipe da histria, uma dos momentos
mais significativos da ruptura de Marx com a tradio filosfica que o antece-
deu. Tocamos neste aspecto em Mundo dos Homens (2012), principalmente na
Introduo.
6
A investigao sobre a origem da espcie humana um dos aspectos da histria,
da arqueologia e da antropologia que mais tem avanado nos ltimos anos. O co-
36
Sergio Lessa

A caracterstica bsica desta organizao social era a coleta de


alimentos (vegetais e pequenos animais) diretamente da natureza.
Como a atividade de coleta depende da disponibilidade natural de
alimentos, ela muito pouco produtiva. Por isso a organizao so-
cial no poderia evoluir para alm de pequenos bandos que migra-
vam de um lugar a outro procura de comida.
Pequenos bandos migratrios: esta a primeira forma humana de
organizao social. Como a produtividade era muito pequena, e to-
dos normalmente passavam fome, no havia qualquer possibilidade
econmica de explorao do homem pelo homem. Era uma socie-
dade to primitiva que sequer conhecia as classes sociais.
Contudo, o trabalho e seus efeitos j se faziam presentes mesmo
neste ambiente primitivo. Ao coletarem os alimentos os homens
iam conhecendo a realidade, e este conhecimento era generalizado
e divulgado por todos os membros do grupo. Com o tempo, estes
bandos produziram ferramentas cada vez mais desenvolvidas e fo-
ram conhecendo cada vez melhor o ambiente em que viviam. O
desenvolvimento das foras produtivas permitiu aumentar seu ta-
manho e complexidade: indivduos e sociedade j naquele momen-
to estavam em permanente evoluo. E essa evoluo levou a uma
primeira grande revoluo da capacidade humana em transformar a
natureza: a descoberta da semente e da criao de animais.
Com o aparecimento da agricultura e da pecuria, pela primeira
vez os homens tiveram a possibilidade de produzir mais do que ne-
cessitavam para sobreviver. Pela primeira vez surgiu um excedente
de produo e, com ele, a possibilidade de acumulao de riquezas.
Ou seja, passou a ser economicamente vantajoso explorar um outro
indivduo. Este o fundamento material da origem da explorao
do homem pelo homem.
A explorao do homem pelo homem introduziu algo novo nas
relaes sociais. Pela primeira vez as contradies sociais se tornam
antagnicas, isto , impossveis de serem conciliadas. A classe domi-

nhecimento que possumos ainda fragmentado, e com certeza ser muito modi-
ficado no futuro. Todos os indcios levam a crer, contudo, que os homens surgiram
na frica a partir da evoluo de um primata denominado Rhamaphithecus, que deu
origem ao Australophithecus que, por sua vez, deu origem aos primeiros homens, o
Homo Habilis. Cf. Leakey, 1999. H poucos anos foi descoberto o primeiro fssil
do Homo floresiensis, todas as evidncias indicando tratar-se de um descendente do
Homo Erectus, que, todavia, foi capaz de fazer msica, de enterrar seus mortos, de
linguagem: enfim, um ser social com um suporte biolgico diferente do Homo sa-
piens (Wong, 2005). O quanto isso poder modificar a concepo dos antroplogos
acerca do ser humano , ainda, difcil de ser previsto.
37
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

nante explora os trabalhadores, estes lutam contra a explorao. As


primeiras sociedades baseadas na explorao do homem pelo ho-
mem foram as escravistas e as asiticas. Como foi da linha histri-
ca evolutiva que se inicia com o escravismo que surgiu o capitalismo,
deixaremos de lado o modo de produo asitico.
As sociedades escravistas (as principais foram a Grega e a Roma-
na) se caracterizam pela existncia de duas classes sociais antagni-
cas: os senhores de escravos e os escravos. J que toda a produo
dos escravos pertencia ao seu senhor, aos escravos no interessava o
aumento da produtividade. Por isso, durante o escravismo o desen-
volvimento da tcnica e dos mtodos de organizao da produo
se desenvolveu muito lentamente; e a nica forma de aumentar a
riqueza dos senhores de escravos era aumentar a quantidade de es-
cravos pela conquista de enormes imprios.
O aumento do nmero de escravos terminou por trazer novos
problemas sociedade. Em Roma, havia mais de 700 escravos para
cada senhor de escravo e, se todos os escravos de revoltassem no
haveria suficiente senhores para enfrent-los. Foi para enfrentar
esse problema que os senhores criaram o Estado (o complexo so-
cial composto pelos instrumentos especiais de represso que so o
funcionalismo pblico, o exrcito o monoplio da violncia e
o Direito). O Estado, por determinao gentica, essencialmente
um comit executivo7 da classe dominante para a defesa dos seus
interesses histricos contra a revolta dos explorados.
O poder dos senhores de escravos tinha, no entanto, um limi-
te histrico. O necessrio aumento do nmero de escravos provo-
cou o indispensvel crescimento do aparelho estatal repressivo, at
que seus custos se tornaram excessivos para a reproduo daquela
forma de sociabilidade. Os impostos se tornaram to caros que os

Essa uma expresso prxima empregada por Marx em O Manifesto Comunista


7

(Marx, 1998:7) H uma aguda discusso acerca desta acepo marxiana. En-
tre ns, Carlos Nelson Coutinho, entre outros, tem afirmado a necessidade de
um conceito ampliado do Estado que d conta da complexificao da relao
Estado-sociedade civil devido correspondente complexificao das relaes
sociais. Sem negar que a sociedade se complexificou com o desenvolvimento
do capitalismo, nos parece, contudo que este desenvolvimento tem tornado
ainda mais direta e explcita a subordinao do Estado ao capital, fundamen-
talmente porque o desenvolvimento deste tem possibilitado a explicitao cada
vez mais imediata das necessidades globais da reproduo ampliada do capital
no confronto com as suas partes constituintes. Cf. Coutinho, 1994; para uma
viso da segunda tese cf. Mzsros, 2002, Tonet, 1997 e Paniago, 2007. Dois
estudos recentes, da perspectiva do Servio Social, trazem contribuies inte-
ressantes: Malta, 2005 e Pimentel, 2007.
38
Sergio Lessa

senhores de escravos j no tinham como pag-los, e as despesas


com soldados e funcionrios pblicos no podiam ser atendidas.
Com isto diminuiu a eficincia militar e as revoltas e as invases das
fronteiras aumentaram. A decorrente desorganizao do comrcio
diminuiu ainda mais o lucro dos senhores de escravos, e havia ainda
menos recursos para o pagamento dos soldados e dos funcionrios
pblicos, potencializando a crise poltica e militar e desestruturando
ainda mais a economia. Este crculo vicioso levou, em Roma, ao
final do escravismo.
O escravismo, pelo seu prprio desenvolvimento, gerou contra-
dies que resultaram em uma longa transio para o novo modo de
produo, o feudalismo. O que caracterizou este processo de tran-
sio foi, em primeiro lugar, a ausncia de uma classe revolucion-
ria. Naquela situao histrica, os conhecimentos que os homens
tinham da natureza, de si prprios e da histria eram to primitivos
que no havia possibilidade de surgir uma classe com conscincia
histrica para liderar a transio da velha sociedade para uma nova.
A transio foi catica, fragmentada e lenta, e o novo modo de pro-
duo, o feudalismo, se estruturou de modo muito diferenciado de
lugar para lugar.
Sua principal caracterstica foi a organizao da extrao do tra-
balho excedente em unidades autossuficientes, essencialmente agr-
rias e que serviam tambm de fortificaes militares para defesa. O
trabalho no campo era realizado pelos servos que, diferentes dos
escravos, eram proprietrios das suas ferramentas e de uma parte da
produo. A maior parte da produo ficava com o senhor feudal,
o proprietrio da terra e tambm lder militar. O senhor feudal no
poderia vender a terra ou expulsar o servo; este, em contrapartida,
no poderia abandonar o feudo. O servo estava ligado terra, e o
senhor feudal, ao feudo.
Diferente do escravismo, j que os servos ficavam com uma par-
te da produo eles se interessavam em aument-la. Por isso desen-
volveram novas ferramentas, novas tcnicas produtivas, novas for-
mas de organizao do trabalho coletivo, melhoraram as sementes,
aprimoraram as formas de preservao do solo e em pouco tempo a
produo voltou a crescer e, graas tambm melhor alimentao, a
populao aumentou. Alguns sculos aps, o aumento da produo
e da populao levou o feudalismo, tambm, ao seu beco sem sa-
da: possua mais servos do que comportava e produzia mais do que
conseguia consumir, sem que, claro, produzisse cada feudo todos os
produtos que necessitava.

39
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

Frente crise, os senhores feudais violaram os costumes e ex-


pulsaram do feudo os servos que estavam sobrando. Como todo
mundo estava produzindo mais do que necessitava, todos tinham o
que trocar, e os ex-servos passaram a se dedicar ao intercmbio dos
produtos excedentes. Deste modo, pelas vias as mais variadas em
cada lugar da Europa, entre os sculos XI e XIV, voltou a florescer
o comrcio e as cidades se desenvolveram. Com o comrcio e as
cidades, surgiram duas novas classes sociais: os artesos e os comer-
ciantes, tambm chamados de burgueses.8
A expanso da burguesia continuou entre os sculos XIII e XVII
e o comrcio local se estendeu toda a Europa. Em seguida, des-
cobriu a frica, o caminho martimo para as ndias e para as Am-
ricas e articulou um mercado mundial. No sculo XVIII, com base
no mercado mundial e no desenvolvimento das foras produtivas,
realizou a Revoluo Industrial. Com ela a sociedade burguesa atin-
giu sua maturidade e se explicitaram as suas classes fundamentais: a
burguesia e o proletariado.
A sociedade burguesa marcou o surgimento de uma nova relao
entre os homens. Nela, as relaes sociais so, antes de qualquer
coisa, instrumentos para o enriquecimento pessoal. Se, para um bur-
gus se enriquecer ou se tornar ainda mais rico, for necessrio jogar
milhes na misria ou mesmo matar milhes ele assim o far,
e a sociedade burguesa aceitar este fato como natural: idiota quem
deixar de ganhar dinheiro para promover o bem-estar alheio.
Esta relao do indivduo com a sociedade, na qual cada um tem
na coletividade o instrumento para a acumulao de seu capital pri-
vado, o individualismo burgus, to caracterstico da vida social
dos nossos dias.
Uma segunda caracterstica importante da sociedade burguesa
que a explorao dos trabalhadores feita segundo as leis econmi-
cas do mercado. Estas leis do mercado so leis capitalistas. Elas
reduzem tudo, inclusive a fora de trabalho, a mercadorias. A fora
de trabalho de todos ns avaliada pelo mesmo critrio de men-
surao de qualquer mercadoria. Como a mercadorias so coisas,
no so pessoas, o valor da fora de trabalho muito menor do que
as necessidades humanas do trabalhador. O trabalhador gente e

Sobre a transio do feudalismo ao capitalismo, bem como sobre o desenvol-


8

vimento deste, um belo texto introdutrio permanece sendo Huberman, L.


Histria da Riqueza do Homem, Zahar Editores, Rio de Janeiro; apesar da evidente
desatualizao de seus captulos finais. Um ttulo mais recente traz contribui-
es muito valiosas: Netto, Braz, 2006.
40
Sergio Lessa

no mercadoria; mas como ao capital o que importa so apenas as


mercadorias e no as pessoas, o humano da fora de trabalho
completamente desprezado.
Relevado o esquematismo inevitvel em exposio to sinttica,
temos aqui alguns elementos indispensveis para avanarmos no es-
tudo da reproduo social, em especial das suas conexes e das suas
distines para com o trabalho.
Segundo Marx e Lukcs, a historia demonstra que a reproduo
social segue algumas tendncias gerais:
1) H uma tendncia de fundo para a constituio de relaes
sociais cada vez mais genricas, que abarcam uma poro cada vez
maior da humanidade. A humanidade evoluiu dos pequenos bandos
para sociedades cada vez maiores, que articulam um nmero cres-
cente de indivduos. Com o desenvolvimento do capitalismo, estas
sociedades foram por fim articuladas no mercado mundial, de tal
modo que, nos dias de hoje, a humanidade est efetivamente inte-
grada em uma vida social comum. Hoje, como nunca na histria da
humanidade, os indivduos compartilham de uma mesma histria.
2) A segunda tendncia a constituio de sociedades interna-
mente cada vez mais heterogneas, complexas. De uma situao
inicial na qual as nicas diferenas importantes entre os indivduos
eram o sexo e idade, a evoluo passou por uma diviso de trabalho
cada vez mais intensa, pelo surgimento das classes sociais e pela
sucesso, ao longo do tempo, de modos de produo diversos. O
desenvolvimento do ser social significa crescente complexificao
interna das sociedades.
3) A terceira tendncia o fato de a vida social mais desenvolvida
exigir que os indivduos tambm se complexifiquem. Para que isto
seja possvel, os indivduos tm que se desenvolver cada vez mais
enquanto personalidades: o singular biologicamente dado se eleva a
uma singularidade social cada vez mais ricamente mediada9. A exis-
tncia de indivduos cada vez mais desenvolvidos, por sua vez,
uma das condies para que a sociedade continue na sua evoluo.
Quanto mais as formaes sociais se desenvolvem, duas tendn-
cias de fundo se apresentam, sempre como determinaes reflexi-
vas: a) articula-se cada vez mais intensamente a vida dos indivduos
em uma histria genrica, e b) aumenta a heterogeneidade, tanto de
cada formao social como tambm na constituio interna de cada

Tratamos deste complexo em Sociabilidade e Individuao, op. cit; mas o melhor


9

estudo o de Costa, 2007.


41
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

individualidade, dando origem a diferentes e novas relaes, institui-


es e complexos sociais.
Em poucas palavras: para articular a vida de todos os indivduos
em uma nica histria o desenvolvimento social necessitou de um
elevado nmero de novos complexos sociais, de novas mediaes,
que o tornaram muito mais contraditrio, diferenciado e heterog-
neo se comparado com o seu ponto de partida. A crescente hete-
rogeneidade, portanto, no apenas no se contrape, como uma
necessidade para o desenvolvimento de relaes sociais crescente-
mente genricas que articulam o destino de cada indivduo ao desti-
no de toda a humanidade.10
Quanto mais diferenciada for internamente uma sociedade,
quanto maior a variedade de relaes sociais que ela contenha, mais
densa ser a articulao das vidas individuais com a histria genri-
ca. Quanto mais unitrio for o mundo dos homens, maiores e mais
complexas sero as mediaes que operam no seu interior: unita-
riedade e homogeneidade no so excludentes em se tratando do
mundo dos homens (ainda que no apenas nele, mas sobre isso no
podemos nos deter aqui).

III. Trabalho e Reproduo

Trabalho e reproduo, j vimos, so duas categorias que com-


pem uma determinao reflexiva: no h trabalho que no seja um
ato de reproduo da sociedade e, por outro lado, sem o trabalho
nenhuma reproduo social seria possvel. So duas categorias on-
tologicamente articuladas e rigorosamente indissociveis. Esta arti-
culao to ntima entre estas categorias faz com que, no estudo dos
casos singulares da prxis social, muitas vezes no possamos dis-
tinguir, a no ser por uma anlise muito particularizada, um ato de
trabalho de um ato pertencente esfera da reproduo social. Que
um operrio, um servo e um escravo, nas suas respectivas socieda-
des, trabalhem algo que at agora no foi colocado em dvida.
Contudo, Scrates na Grcia, Ccero em Roma, Toms de Aquino
no feudalismo e Sartre trabalharam no mesmo sentido que o ope-
rrio, o servo e o escravo? E o que dizer de um professor ou de um
assistente social? E as coisas tendem a se complicar ainda mais se
passarmos sociabilidade capitalista e pensarmos nas atividades de

esta situao de fundo que leva Lukcs a afirmar que a forma genrica do
10

desenvolvimento do ser social a identidade da identidade com a no-identi-


dade. (Lessa, 2012)
42
Sergio Lessa

um professor ou de um assistente social em lugares distintos como


uma fbrica, instituies pblicas ou, ainda, escolas privadas.
Ao enfrentarmos este tipo de questo, no raramente afirma-
-se que o modelo marxiano de trabalho e reproduo funciona
muito bem no plano terico mais abstrato, mas incapaz de pensar
estes exemplos mais concretos. Novamente, estaramos, segundo
alguns, em face do caso em que a teoria na prtica outra; ou
seja, aquilo que teria validade no plano da teoria mais abstrata no
serviria para se pensar a realidade mais concreta. Daqui, ainda na
esteira de algumas afirmaes, decorreria a necessidade de se com-
pletar a ontologia de Marx com a sociologia contempornea: a
ontologia serviria apenas para as questes mais abstratas enquanto
a anlise da realidade exigira um instrumental metodolgico e cate-
gorial que apenas poderamos encontrar na abordagem sociolgica
mais particularizadora.11
Em se tratando de Marx e Lukcs e este esclarecimento se
faz necessrio frente enorme gama de marxismos , uma teoria
geral que no seja verdadeira nos casos particulares no tem qual-
quer validade, pela simples razo que o singular uma dimenso to
concreta e to real quando a universalidade mais genrica. Trata-se,
entre o singular e o universal, de distintos graus de generalidade, e
no de distintos graus de realidade. Assim, se uma teoria for generi-
camente vlida ela deve ser tambm vlida para todos os casos sin-
gulares, desde que no ignoremos as mediaes particularizadoras
que se fazem presentes em cada caso. Com todas as letras: se a abor-
dagem ontolgica no for capaz de contribuir para a compreenso
dos casos singulares, no possuir qualquer validade terica; alm
do mais no possuir qualquer possibilidade de servir a uma crtica
revolucionria do mundo em que vivemos.
Dando uma cancha aos nossos socilogos12, partiremos de
um caso. Uma montadora automobilstica, em convnio com a
CUT e o Sindicato dos Metalrgicos de S. Bernardo do Campo,
contrata um professor de informtica tendo em vista um curso de
especializao para os operrios da linha de montagem do Gol para

11
Os problemas metodolgicos aqui apenas sugeridos tratamos com mais vagar
em Lessa, 1998. A relao entre Ontologia e Histria, discutimos em Lessa,
2005c.
12
Claro que h socilogos e socilogos. Aqui nos referimos aquele produto
tpico de nossas faculdades de sociologia, fortemente marcado pelo positivismo
e pela sociologia norte-americana, que entende que a nica dimenso efetiva-
mente real do mundo aquela que cabe nos seus estudos de caso.
43
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

torn-los capazes de operar um novo modelo de prensa. Para a se-


leo e acompanhamento dos operrios que faro parte do curso
contratada uma assistente social. Este um exemplo hipottico,
mas situaes semelhantes so vivenciadas por aqueles profissio-
nais que atuam na interface (a expresso dos socilogos, no
minha) entre a fbrica, o sindicato, a CUT e os trabalhadores. Qual
a diferena entre a prxis social do professor, do assistente social e
do operrio?
Do ponto de vista meramente formal, quase nenhuma. Todos os
atos dos trs profissionais so similares. Partem de uma prvia ide-
ao, a objetivam atravs de transformaes do real e, ao final deste
processo, temos algo anteriormente inexistente: uma nova situao
que, por sua vez, vai exigir novas prvias ideaes e objetivaes. A
ao de um operrio quando pega uma chave de fenda para aper-
tar um parafuso na linha de montagem, o ato de um professor ao
preparar e dar uma aula, e a ao da assistente social ao planejar um
roteiro de entrevistas e execut-lo so todos eles rigorosamente si-
milares do ponto de vista de sua forma. Todos eles promovem uma
sntese entre teleologia e causalidade atravs de uma objetivao.13
Do ponto de vista da materialidade14, e no meramente da for-
ma, as diferenas so absolutamente secundrias. verdade que os
trs profissionais trabalham em ambientes e com ferramentas dis-
tintos (uma linha de montagem e a chave de fenda, uma sala de aula
e um giz, uma sala de entrevistas e um formulrio, etc.) e produzem
coisas distintas (um carro, uma aula e uma seleo dos operrios,
etc.). Contudo, estas distines perdem fora se levarmos em consi-
derao que, ao transmitir ao operrio um dado conhecimento que
ser utilizado na montagem do carro, a ao do professor possui
uma interferncia empiricamente sensvel no processo produtivo.
Aquela produo do carro no poderia ocorrer sem que o pro-
fessor ministrasse aquela aula, de tal modo que no um absurdo
considerar a aula como indispensvel quele processo de produ-
o do carro. O mesmo pode ser dito da ao do assistente social.
Uma seleo competente ou no dos operrios a serem adestra-
dos na nova tcnica possui evidentes consequncias na produo do
carro. Nesta exata medida e sentido, a objetivao da aula e a ativida-

13
isto que leva Lukcs a afirmar ser o trabalho a protoforma e o modelo da
prxis social. Cf. Lukcs, 1981: 19, 55, 76-8, 124-5, 594-5 e 610.
14
Materialidade entre aspas pois nos referimos quela concepo ingnua da
matria que a limita ao ser natural e que concebe as relaes sociais como ima-
teriais.
44
Sergio Lessa

de do assistente social so momentos do processo de produo do


automvel e, assim, a distino entre a prxis do operrio na linha
de montagem, a do professor em sala de aula e a do assistente social
em sua sala de trabalho desaparece quase totalmente.
H ainda um outro aspecto em que as trs prxis so rigorosa-
mente equivalentes: todas elas so trabalhos assalariados, portan-
to so trabalho abstrato, no importando aqui se o salrio vem do
Sindicato, da CUT ou da fbrica. Todos os trs profissionais so
trabalhadores no sentido mais comum: vendem as suas foras de
trabalho em troca de um salrio.
Portanto, nem do ponto de vista formal, nem do ponto de vista
da materialidade, nem do ponto de vista das relaes de traba-
lho podemos estabelecer uma clara distino entre elas. No plano
sociolgico, emprico, isto , na aparncia imediata de cada ato,
no h efetivamente qualquer diferenciao fundamental. O que
leva o nosso pesquisador sociolgico a afirmar serem idnticas as
atividades do professor, do assistente social e do operrio: todas elas
seriam trabalho.
Contudo, para alm desta dimenso aparente15, apenas o ope-
rrio trabalha; e se o termo assalariado (no sentido preciso de
tanto o professor, como o operrio e a assistente social serem ex-
plorados pelo capital e, portanto, serem prxis humanas reduzidas
mera fora de trabalho) pode ser empregado para os trs profissio-
nais, isto no vela a distino entre operrios e pequeno-burgueses.
Temos aqui um aparente paradoxo: nem todos os trabalhadores
trabalham! Imagino o leitor se perguntando: de qu, afinal de con-
tas, se trata? O que distingue o trabalho assalariado do operrio do
trabalho assalariado do assistente social e do professor?
Para irmos direto ao ndulo central da questo, relembremos que
a distino entre o trabalho e as outras prxis sociais no est nem
na sua forma, nem na sua materialidade, nem na qualidade onto-
lgica do seu objeto, e muito menos na sua relao com a produo
da mais-valia. O que torna o trabalho a categoria fundante e todas
as outras prxis sociais fundadas sua funo social. a funo
social do trabalho que o distingue de todas as outras formas de ativi-
dade humana, independente de eventuais semelhanas na forma, na
materialidade (aqui sem aspas) ou na relao com o capital. A ques-

15
Por algo ser aparente no segue necessariamente que seja falso (ou verdadei-
ro) mas apenas que algo dado imediatamente percepo. O que metodolo-
gicamente incorreto, neste nosso exemplo, tomar a aparncia pela totalidade
do existente.
45
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

to central , portanto, a diferena ontolgica entre a funo social


do trabalho e das outras prxis sociais. Para Marx o trabalho possui
uma funo social muito precisa: faz a mediao entre o homem a
natureza, de tal modo a produzir a base material indispensvel para a
reproduo das sociedades. O trabalho a prxis social que produz
os meios de produo e de subsistncia sem os quais a sociedade
no poderia sequer existir. Esta a funo social do trabalho e isto
que o distingue das outras prxis sociais.
A forma socialmente concreta que assume esta relao com a
natureza determinada historicamente. Nas sociedades mais desen-
volvidas, com uma diviso social de trabalho mais rica, o trabalho
um complexo de profisses e atividades que se encarregam da re-
produo da base material da sociedade, uma forma historicamente
muito distinta daquela das sociedades mais primitivas, meras pro-
dutoras de valores de uso. Em que pesem estas diferenas, sem o
trabalho nenhuma sociabilidade poderia se reproduzir pelo simples
motivo que sem a transformao da natureza em meios de produo
e de subsistncia no h vida humana possvel.
A realizao do trabalho repetimos, esta relao do homem
com natureza pela qual se produz a base material das sociedades
a necessidade primeira e a razo de ser decisiva de toda organizao
social, por isso cabe a ele o momento predominante na reproduo
da totalidade social. As necessidades e possibilidades que surgem no
trabalho tendem a se impor todas as relaes e prxis sociais com
um peso muito maior do que as necessidades que emergem nos ou-
tros complexos sociais, na enorme maioria dos casos.16
Ora, para que o trabalho pudesse se efetivar nas sociedades de
classe era, e , necessrio muito mais do que as relaes primitivas,
simples, quase diretas, entre o homem e a natureza. So necessrias
outras prxis sociais que preparam e criam as condies sociais in-
dispensveis para que o trabalho se efetive.
Sem o Direito, por exemplo, o trabalho explorado jamais poderia
se efetivar. Do ponto de vista da reproduo social, o Direito to
indispensvel sociedade de classes quanto o trabalho explorado.
Sem um ou outro a sociedade no poderia existir enquanto tal. Con-

Na enorme maioria dos casos, pois h momentos em que outros complexos


16

sociais exercem o momento predominante no desenvolvimento da reproduo


social. Em uma revoluo, por exemplo, a esfera da poltica e da luta de classes
exerce tal influxo sobre a totalidade social que pode determinar at mesmo a
forma do trabalho (pensemos na abolio da propriedade feudal e libertao
dos servos no contexto dos primeiros meses da Revoluo Francesa).
46
Sergio Lessa

tudo, isto significa que exercem funes sociais equivalentes? Pelo


contrrio, por mais que os magistrados legislem, no produziro ja-
mais os meios de produo e de subsistncia necessrios reprodu-
o social. Por isso, se os juzes deixarem de trabalhar vrios meses
por ano, a base material da sociedade continuar a se reproduzir
provavelmente sem maiores perturbaes. Contudo, se os trabalha-
dores cruzarem os braos por alguns poucos dias, a reproduo da
sociedade se inviabiliza. Uma greve de poucas horas no setor ener-
gtico pode paralisar toda a reproduo material da sociedade, ao
contrrio de uma greve de assistentes sociais ou de professores.
Por sua vez, as prxis sociais que no so trabalho exercem uma
funo em tudo distinta da funo do trabalho. Realizam e repro-
duzem as relaes dos homens entre si, e no entre os homens e
a natureza. Elas atuam na organizao dos homens entre si de tal
modo a atenderem s necessidades que, de forma predominante (o,
que, portanto, no quer dizer exclusiva17), brotam da reproduo da
base material do trabalho, portanto.
Para voltarmos ao nosso exemplo, o professor e a assistente so-
cial realizam prxis que podem ser fundamentais para que um dado
ato de trabalho se realize (a produo do Gol com a nova tecnolo-
gia), contudo no vo alm de momentos preparatrios do prprio
ato de trabalho enquanto tal. Enquanto momentos preparatrios,
so indispensveis para que aquele ato de trabalho se realize, con-
tudo no so o ato de trabalho propriamente dito.
E isto porque, preparar a produo do carro no ainda a sua
produo; planejar uma usina hidroeltrica no ainda a sua cons-
truo nem a gerao de energia eltrica; fazer a propaganda de
um produto, de tal modo a criar um mercado para o mesmo, ainda
no a produo do produto enquanto tal. Para sermos breves:
se uma sociedade se limitasse a preparar os atos de trabalho, mas
no transformasse a natureza, sua reproduo seria impossvel. Pois
no trabalho, e no nas atividades que o preparam, que temos a
transformao da natureza nos meios de produo e de subsistncia
indispensveis reproduo social. no trabalho que ocorre a re-
produo da base material das sociedades: esta funo social que
distingue o trabalho de todas as outras prxis.
Se nos dermos conta desta distino entre as funes ontolgicas
do trabalho e das outras prxis com todas as devidas mediaes
preparatrias do trabalho, poderemos perceber mais facilmente que,

17
Sobre esta questo, cf. Lessa, 1995.
47
para alm da aparente semelhana de forma, materialidade
e da relao assalariada acima mencionada, h realmente uma
diferena decisiva entre cada uma dessas prxis. Esta diferen-
a tem suas razes na funo social a ser exercida.

IV. Trabalho e causalidade

Alm das diferentes funes sociais entre o trabalho e to-


das as outras prxis sociais, sempre direta ou indiretamen-
te por ele fundadas (Lukcs, 1981:135), h tambm outras
distines que devem ser mencionadas.
No caso do trabalho, a causalidade a ser transformada
a natureza. Nela, as leis objetivas, as relaes de causa e
efeito (os nexos causais) no so construtos humanos mas
dadas pelo prprio desenvolvimento do ser natural. Apenas
podemos transformar a natureza levando em considerao
suas possibilidades e limites para se converter naquilo que ne-
cessitamos. No adianta querermos algo que a natureza no
permite: transformar gua em machado ou descobrir a pedra
filosofal permanecer para sempre uma prvia ideao impos-
svel de ser objetivada. Do mesmo modo, as consequncias
dos atos de trabalho so processualidades que incorporam,
em alguma medida, determinaes naturais, e enquanto tais
interferem na nossa histria. Por exemplo, h poucas dvidas
que a reduo da camada de oznio um resultado da trans-
formao da natureza pelos homens no contexto da sociabili-
dade capitalista. Esta reduo, ainda que provocada pelos ho-
mens, um fenmeno natural que ter que ser tratado como
tal se quisermos corrigi-lo.
Algo ontologicamente distinto ocorre quando se trata de
atos preparatrios do trabalho, como os que analisamos aci-
ma. Eles visam organizar as pessoas para que se comportem
em uma dada forma (o operrio deve aprender para operar
a nova prensa, etc.). Nesta relao atuam, sempre, tanto o
convencimento quanto a represso. Ao interferirem sobre a
conscincia dos indivduos para que ajam num determinado
sentido (esta a funo da aula de informtica, do acompa-
nhamento da assistente social, bem como do magistrado ao
fazer as leis, do policial ao reprimir uma greve, etc.), desenca-
Sergio Lessa

deiam outras posies teleolgicas e, no, processualidades naturais.


Ou seja, o resultado concreto (nova canja ao nosso socilogo)
da atividade do professor e do assistente social um outro ato tele-
ologicamente posto e no um carro.
Esta diferena qualitativa entre as prxis do professor, do assis-
tente social, do magistrado, etc. e a prxis do operrio, como no
poderia deixar de ser, tem consequncias sobre a prpria consti-
tuio de tais atos. Na prxis do professor e da assistente social,
os meios e os fins so aqueles adequados a fazer com que o
operrio se comporte na linha de montagem na forma desejada. Por
isso, a capacidade em convencer o operrio, em adestr-lo, em ser
claro, didtico, de fcil comunicao, etc., so qualidades exigidas
para que a prxis d certo. Aqui a ideologia uma mediao ime-
diata. No caso da prxis do operrio, so decisivos outros meios
e fins: ele deve conhecer as qualidades e possibilidades objetivas
das ferramentas e do material a ser transformado e est completa-
mente fora de questo convencer a chapa de ferro a se comportar
como carro!
Em um caso, o resultado da prxis o desencadeamento de no-
vas posies teleolgicas por outros indivduos; no outro caso, o
desencadeamento de nexos causais na esfera da causalidade. Esta
diferena fundamental entre os atos de trabalho e as prxis prepara-
trias dos atos de trabalho reflete a distino fundamental da funo
social de cada um: o trabalho transforma a natureza nos meios de
produo e de subsistncia, as outras prxis, com todas as devidas
mediaes, ordenam o comportamento cotidiano dos homens de tal
modo que, ao fim e ao cabo, os atos de trabalho possam se efetivar
na forma historicamente necessria cada formao social.
No preciso argumentar, depois de tudo o que vimos que, a
cada momento, a forma historicamente particularizada do trabalho
que nele se faz presente no poderia existir sem as outras prxis .
E vice-versa, sem aquela forma historicamente determinada de tra-
balho no haveria a base material para o desdobramento das outras
prxis que no o trabalho. Sem trabalho no h reproduo e sem
reproduo no h trabalho: novamente, so autnticas determina-
es reflexivas, isto , so categorias que apenas existem nesta rela-
o.
Contudo, o fato de no existirem separadas uma da outra no
significa que sejam idnticas. O trabalho funda a reproduo social,
esta fundada por aquele.
Para resumir: todos os atos humanos possuem a mesma forma
49
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

(objetivao de teleologias), todas as prxis so indispensveis exis-


tncia da sociedade qual pertencem, todas as distintas prxis, com
maiores ou menores mediaes, se relacionam com a produo dos
bens materiais; e, na sociedade contempornea, a enorme maioria
das atividades reduzida ao trabalho assalariado. O que distingue o
trabalho das outras prxis a sua distinta funo social. Ao trabalho
cabe a produo dos meios de produo e de subsistncia; s outras
formas de prxis cabem as funes preparatrias (as mais diversas)
indispensveis realizao dos atos de trabalho historicamente ne-
cessrios. Por isso Marx pde identificar o trabalho, em contraste
com as outras atividades18, com a atividade manual que converte a
natureza em meios de produo e de subsistncia, pois, repetimos
(...) como o homem precisa de um pulmo para respirar, ele precisa
de uma criao da mo humana para consumir produtivamente
foras da natureza. (Marx, 1985:17).

18
Novamente: a funo social que determina como um ato se articula com a
totalidade da reproduo social e, no apenas, a causalidade sobre a qual atua
imediatamente. Assim temos algumas atividades manuais (como a do escultor,
ou do cirurgio, por exemplo) que, apesar de agirem sobre a causalidade natural,
no cumprem a funo de produzir os meios de produo e subsistncia. Por-
tanto, se todo trabalho trabalho manual, nem todo trabalho manual trabalho.
Repetimos: porque no a causalidade que transformada que determinada a
funo social da ao humana.
50
Sergio Lessa

Captulo IV - Contrarrevoluo, trabalho e classes


sociais

A partir do esclarecimento de algumas das principais razes de o


porqu ser o trabalho (o intercmbio orgnico com a natureza) a ca-
tegoria fundante do mundo dos homens, podemos passar questo
que nos ocupar neste e no prximo captulo. Esta uma questo
que tambm est no cerne do atual debate acerca da relao entre o
Servio Social e o trabalho: se o assistente social no transforma a
natureza, se ele no trabalha, a qual classe social ele pertence? Ou,
de uma perspectiva mais geral, por quais mediaes o trabalho fun-
da as classes sociais?
Vimos como no a forma mais geral (objetivao de teleolo-
gias) que distingue os complexos sociais entre si, mas sim a funo
social que exercem na reproduo social. J vimos, tambm, que
o trabalho se distingue de todos os outros complexos sociais por
atender funo social fundante do mundo dos homens que a
transformao da natureza nos meios de produo e de subsistn-
cia. J argumentamos, ainda, como esse fato ontolgico mais geral
atua de modo decisivo no modo que as sociedades se organizam.
Argumentaremos, agora, como o intercmbio orgnico com a na-
tureza peculiar a cada perodo da histria funda o decisivo de sua
organizao social; como as classes sociais se distinguem, fundante
e fundamentalmente, a partir da funo que exercem na reproduo
social, isto , a partir do local que ocupam na estrutura produtiva da
sociedade.
Para sermos muito concisos: com o surgimento, a partir da Revo-
luo Neoltica, da propriedade privada e da explorao do homem
pelo homem, as sociedades passaram a divididas em um grupo de
indivduos que transforma a natureza e, um outro grupo, que se

51
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

apropria dessa riqueza como sua propriedade privada. assim que


surgiram as classes sociais: grupos de indivduos que se distinguem
mutuamente pelo lugar que ocupam na estrutura produtiva da so-
ciedade.

I. Trabalho: o fundamento ontolgico das classes sociais

Os homens se organizam em sociedades com o objetivo de


transformar a natureza nos bens necessrios reproduo de suas
vidas. Por isso o modo pelo qual eles transformam a natureza tem
um impacto to decisivo no surgimento e desenvolvimento das re-
laes sociais. Enquanto o trabalho no ia muito alm da coleta, o
desenvolvimento das foras produtivas correspondentes era to in-
cipiente que no possibilitavam o trabalho excedente. Foi s depois
que a coleta, o trabalho primitivo, foi substituda pela agricultura
e pecuria que surgiu o trabalho excedente e, com ele, a explora-
o do homem pelo homem. No extremo oposto, com a Revoluo
Industrial, o enorme desenvolvimento das foras produtivas pelo
surgimento do trabalho proletrio possibilitou que a humanidade
trocasse a carncia do passado pela abundncia e isso levou atual
contradio antagnica entre o desenvolvimento das foras produ-
tivas e as classes sociais.
Nesse perodo de dezenas de milhares de anos, a humanidade
necessitou para o seu desenvolvimento da explorao da maioria da
populao. nesse solo histrico delimitado, no seu limite inferior,
pela descoberta da agricultura (a Revoluo Neoltica) e, no seu li-
mite superior, pela Revoluo Industrial, denominado por Marx de
pr-histria da humanidade, que as classes sociais surgiram, se
afirmaram e se desenvolveram. (Lessa, 2005b)
O que distingue as classes entre si o local que ocupam na estru-
tura produtiva da sociedade. Se uma classe que vive da riqueza pro-
duzida por ela mesma ou se, ao contrrio, vive do trabalho alheio.
, portanto, a estrutura produtiva de cada sociedade o fundamento
ltimo na delimitao da forma histrica que as classes sociais as-
sumem no seu interior. nesse terreno que ocorre a delimitao
das potencialidades histricas e dos interesses materiais que esbo-
am o horizonte ideolgico de cada uma das classes. , ainda, neste
terreno que tm fundamento as impossibilidades histricas de que
cada classe portadora. Determinar os nexos internos reproduo
econmica de cada formao social , portanto, imprescindvel para
a identificao das classes e das suas interaes.

52
Sergio Lessa

Com a diviso das sociedades em classes aps a Revoluo


Neoltica, as classes dominantes muito cedo tiveram que resolver
um problema para elas decisivo: como os trabalhadores eram em
nmero muito maior que os seus senhores, apenas seria possvel
mant-los trabalhando para produzir a riqueza da classe dominante
se esta contasse com um mecanismo especial de represso dos tra-
balhadores. Esse mecanismo o Estado. Ele composto pela buro-
cracia, exerce o monoplio da violncia e conta com um conjunto
de regras escritas que regulam a propriedade privada (o Direito).
Instrumento fundamental de todo Estado a polcia e o exrcito:
instituies adequadas para aplicar na vida cotidiana a violncia sem
a qual a explorao do trabalho no possvel.
Como um exrcito de escravos voltar suas armas contra os seus
senhores, as funes repressivas devem ser exercidas por funcion-
rios assalariados aos quais caber parte da riqueza produzida pelos
trabalhadores. Sero assalariados os soldados, os policiais, os magis-
trados, os funcionrios pblicos, etc.
Nas sociedades de classe, portanto, a poro parasitria da so-
ciedade no composta apelas pela classe dominante. Ao seu lado
e a seu soldo, h uma camada de assalariados que tambm vivem
da riqueza produzida pelos trabalhadores. A diferena fundamental
entre a classe dominante e os novos assalariados que enquanto os
senhores possuem a potncia social para explorarem diretamente os
trabalhadores e por isso ficam com a maior parte da riqueza produ-
zida, os assalariados carecem dessa mesma potncia e por isso tm
que se contentar com as migalhas que os senhores deixam cair de
suas mesas.
Essa uma das determinaes ontolgicas mais universais das
sociedades de classe: ao lado das classes dominantes, h sempre um
setor assalariado que serve aos senhores em troca de uma parcela da
riqueza extorquida daqueles que trabalham.
Na sociedade capitalista madura, industrializada, encontramos
esse mesmo fenmeno. Tambm nela temos, no interior das fbri-
cas e das fazendas, assalariados encarregados de vigiar e controlar
o trabalho proletrio; tambm temos o exrcito, a polcia, os fun-
cionrios pblicos, os magistrados, advogados, etc., todos eles en-
carregados de impor na vida cotidiana a ordem a submisso dos
operrios ordem burguesa.
Essa situao mais geral que o capitalismo contemporneo com-
partilha com todas as sociedades de classe, todavia, incorpora uma
significava diferena: o desenvolvimento das foras produtivas sob
53
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

o capital tem uma consequncia importante: a crescente diviso do


trabalho, com a distino cada vez maior entre as atividades, no
apenas internamente, mas tambm entre si, o fundamento da g-
nese de uma enorme gama de profisses, de atividades e espe-
cializaes que cumprem a funo anteriormente concentrada no
burgus ou, ento, num pequeno crculo de auxiliares que o cer-
cavam diretamente. O desenvolvimento das foras produtivas tor-
na ao mesmo tempo necessrio (pois a diviso do trabalho assim
o requer) e possvel (pois a maior produtividade permite que cada
vez menos indivduos se envolvam na transformao da natureza) o
surgimento de um enorme exrcito de profissionais que auxiliam o
capital a manter o sistema em funcionamento. Do capataz de oficina
do sculo XIX surgem o atual chefe de oficina (os capatazes como
so denominados em algumas plantas automobilsticas), o gerente
de produo, o gerente de estoques, etc. O burgus que contratava
e demitia substitudo pelo DRH e com todos os seus mtodos
cientficos. O contador do passado se diversifica em administrador
de empresas, gerentes financeiros, assessores econmicos os mais
diversos, etc., etc. O mesmo ocorre no interior do Estado, cujas
atividades bsicas so subdivididas em especialidades e, portanto,
em novos cargos pblicos. J por essa razo o desenvolvimento das
foras produtivas aps a Revoluo Industrial requereu e possibili-
tou um aumento significativo dos assalariados se comparado com as
sociedades pr-capitalistas.
Alm dessa diferena entre o capitalismo e os modos de produ-
o precedentes, h ainda uma outra no menos importante: Como
a forma de riqueza burguesa o capital, e este apenas pode se re-
produzir se as mercadorias forem vendidas, o aprofundamento da
diviso social do trabalho torna cada vez mais difcil que o prprio
dono da indstria ou latifndio faa a venda de seus produtos. To-
davia, sem a venda dos mesmos o burgus no conseguir os lucros
dos investimentos feitos e a ele no resta alternativa seno dividir a
mais-valia que ele retira do proletariado com os comerciantes. Esses
comerciantes, por sua vez, precisaro contratar trabalhadores assa-
lariados to logo seu negcio cresa um pouco. Esse trabalhador
do comrcio, ao vender a mercadoria de seu padro, no produz
nenhuma riqueza nova, apenas permite que o dinheiro que j existe
no bolso dos compradores se transfira para a conta bancria de seu
patro, o comerciante. E o lucro deste vem do fato de ter compra-
do do industrial uma mercadoria cujo valor de 10 moedas por
um preo de, digamos, 8 moedas. Ao vender essa mercadoria por
10 moedas o comerciante ter um lucro de 2 moedas e ser desse
54
Sergio Lessa

lucro que ser retirado o salrio de seu trabalhador. Vejam que, tal
como os auxiliares diretos da burguesia (administradores, gerentes,
contadores, chefes de oficina, etc.) e os seus auxiliares que so em-
pregados pelo Estado (polcia, exrcito, funcionrios pblicos, etc.),
h tambm outros assalariados como os comercirios que tambm
vivem da riqueza produzida pelo operariado. A mesma coisa ocorre
com os banqueiros e os bancrios: os juros que a indstria paga aos
bancos vm da mais-valia que retira dos proletrios e com isso que
os banqueiros pagam seus trabalhadores.
Portanto, quela poro de assalariados que mencionamos acima
ao tratar dos modos de produo pr-capitalistas, devemos tambm
acrescentar uma outra enorme quantidade de trabalhadores assala-
riados que no so operrios e que vivem do contedo material da
riqueza social produzido pelo proletariado.
Mas isso no tudo: h ainda um terceiro setor de assalariados
que tambm cumprem uma funo social fundamental para a re-
produo do capital. Como a sociedade burguesa uma gigantes-
ca coleo de mercadorias, seus membros precisam ir ao mercado
comprar os bens imprescindveis vida. Essa situao gera a possi-
bilidade de a burguesia obter mais-valia de uma outra fonte que no
o trabalho proletrio. O exemplo dado por Marx o do professor
em uma escola privada. Percebendo que h um mercado, ou seja,
que h pessoas dispostas a comprar a educao de seus filhos, o
burgus abre uma escola. Contrata professores por um salrio por
pea (hora-aula) e vende as aulas aos pais em troca de mensalidades.
O que ele recebe dos pais, descontados os custos do negcio, sig-
nificativamente maior do que ele paga aos professores. Esse a mais
que ele se apropria a mais-valia produzida pelos professores.
Tal como o proletariado, tambm o professor em uma escola
privada produz mais-valia. Nesse fato termina a semelhana entre
eles. Pois, enquanto o proletariado, ao transformar a matria natural
em mercadorias, aumenta a totalidade da riqueza social, no caso da
escola o que os pais desembolsam exatamente o mesmo montante
dos custos, dos salrios e da mais-valia somados. A riqueza j pro-
duzida pelos operrios e que se encontra sob a forma de dinheiro no
bolso dos pais de alunos transferida para a conta bancria do dono
da escola: uma troca de soma zero. Os professores, diferente dos
proletrios, no acrescem com o seu trabalho o capital social total,
na expresso de Marx. Apenas possibilitaram que a riqueza espar-
ramada entre vrios indivduos se concentrasse na mo do burgus
e, desse modo, passasse da funo de dinheiro, utilizado para pagar
despesas pessoais, para a funo de capital nas mos do dono da
55
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

escola.
Portanto, ao lado dos assalariados que no produzem mais-valia
(os auxiliares diretos da burguesia em seus empreendimentos, os
funcionrios pblicos e os trabalhadores do comrcio e dos ban-
cos), temos tambm outros assalariados que produzem mais-valia
mas no so proletrios porque no transformam a natureza nos
meios de produo e de subsistncia.
Tal como os modos de produo escravista e feudal, a classe
dominante do capitalismo tambm conta com assalariados que a au-
xiliam na manuteno da ordem (sempre com o recurso violncia,
lembremos) imprescindvel reproduo de sua propriedade priva-
da. Agora com uma importante diferena, contudo: o desenvolvi-
mento das foras produtivas e o aprofundamento da diviso social
do trabalho possibilitou o aumento da proporo de assalariados em
uma escala inimaginvel nas formaes sociais pr-capitalistas.
E, ainda mais: como a compra da fora de trabalho (o assalaria-
mento) muito mais lucrativo que a posse da pessoa do trabalhador
(como no escravismo) ou que a servido medieval, tambm os tra-
balhadores que transformam a natureza passam a ser assalariados.
Dessa forma, quando chegamos aos ltimos sculos, uma enor-
me gama de funes sociais distintas se esconde sob a relao de
assalariamento: temos aqueles trabalhadores que, ao produzirem a
mais-valia, produzem tambm toda a riqueza da sociedade (os pro-
letrios da cidade e do campo). Temos aqueles outros assalariados
que, no transformando a natureza, tambm produzem mais-valia
(os professores, no nosso exemplo). Esses dois tipos de trabalhado-
res que produzem mais-valia Marx denominou de trabalhadores
produtivos. Ao lado deles h aquela enorme gama de assalariados
que no produz mais-valia: os funcionrios pblicos, os empregados
diretos dos burgueses na administrao de seus negcios e na vigi-
lncia do trabalho proletrio, e os assalariados do comrcio e dos
bancos. A esses Marx denominou de trabalhadores improdutivos.
Trabalhadores produtivos e improdutivos de mais-valia, agora
deve estar claro.
Como todos os assalariados no proletrios vivem da riqueza
que se originou da transformao da natureza pelos operrios do
campo e da cidade, Marx denominou todo esse conjunto de ativida-
des como classe de transio (bergangsklasse) entre as classes
fundamentais, o proletariado e a burguesia (Marx, 1979:229). o
heterogneo e bastante mutvel conjunto de indivduos ocupados
nessas profisses e atividades que normalmente denominada de
56
Sergio Lessa

pequena burguesia: tal como a burguesia, vive da riqueza produzi-


da pelo proletariado e, portanto, faz parte da poro parasitria da
sociedade; todavia, diferente da burguesia, no tem a potncia para
explorar diretamente o proletariado e, por isso, deve se contentar
com a menor parte do que dele extorquido. Veremos, logo a seguir
que, apesar de viver da explorao do trabalho proletrio, isto no
significa que a pequena burguesia (ou classe de transio) no tenha
tambm contradies importantes com a burguesia. Mas, diferente
do proletariado, essas contradies dificilmente adquirem um car-
ter antagnico.
H, portanto, assalariados e assalariados. Entre esses, os prolet-
rios ocupam um lugar muito especial. Por se encarregarem da trans-
formao da natureza nos meios de produo e de subsistncia,
so os produtores do contedo material da riqueza social(Marx,
1983:46) sob a regncia do capital, compem a nica classe que no
parasita as outras classes, pelo contrrio, expropriado por todo o
resto da sociedade. Por isso, com a revoluo apenas os proletrios
nada tm a perder exceto os seus grilhes. Tm um mundo a ga-
nhar. (Marx e Engels, 1998:46)
Isto o que faz do proletariado uma classe distinta entre a massa
dos assalariados, isto que ontologicamente distingue o proletrio
do trabalhador. Se todo proletrio um trabalhador, nem todo
trabalhador um proletariado.
Por mais correto que isto seja, contudo, apenas parte do proble-
ma. Pois, a relao entre as classes sociais, sempre e necessariamen-
te, uma relao de poder (pois, vimos, as classes so a forma de
organizao social fundada na explorao dos trabalhadores pelas
classes dominantes) e, por isso, tem uma ineliminvel dimenso po-
ltica. A poltica tem por funo o exerccio do poder, e este tem seu
fundamento na explorao do homem pelo homem. (Engels, 2010;
Mszros, 2002; Tonet, 1999). Por essa razo que no h qualquer
autonomia da poltica em relao luta de classes, ao Estado e, com
algumas mediaes a mais, em relao ao Direito. Sem a explorao
dos homens pelos homens, tornam-se inteis no apenas as classes
sociais, a poltica, como tambm todos os complexos sociais articu-
lados a esta relao como o Estado, o Direito a propriedade privada
e a famlia monogmica19.

19
H um enorme preconceito, de origem na ideologia dominante, quando se trata
da famlia monogmica. Quase sempre, ao se pensar o problema da liberdade,
assume-se acriticamente que as opes se restringem ao modo poltico de or-
ganizao social denominado democracia ou ao modo poltico de organizao
57
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

Esse o motivo pelo qual a consubstanciao das classes na hist-


ria tem, sempre, na poltica uma dimenso decisiva. na luta polti-
ca que as classes terminam delimitando o seu campo e moldando os
confrontos pela atrao daqueles setores intermedirios que podem
ser polarizados pelas classes fundamentais.
No apenas no capitalismo, mas nele de modo especial, tais seto-
res intermedirios compem um enorme campo para as manobras
polticas. Em primeiro lugar, eles so bastante heterogneos quer se
tratando da formao cultural, das atividades que exercem e dos sa-
lrios que recebem. Um contador, um executivo e um policial vivem
da riqueza produzida pelos operrios; contudo, politicamente, eles
tendem, tipicamente, a se comportarem de modo bastante diferen-
ciado. O fato de parcelas de assalariados, em especial em perodos
de crise, serem proletarizadas pelo desemprego ou pelo rebaixa-
mento de seus salrios, contribuiu para o aumento da parcela da
sociedade que poderia potencialmente ser atrada pelo proletariado,
por exemplo.
E, tambm, a ttica e estratgia polticas dos partidos burgueses e
proletrios interferem nesse quadro, fazendo com que a presena de
cada classe esteja profundamente marcada pelo momento histrico,
pelas lutas que so travadas e pelas necessidades e possibilidades ge-
radas cotidianamente pelo incessante movimento das classes e gru-
pos sociais. Um estudo, por mais superficial, da histria das revolu-
es, revela o quanto o ser de cada uma das classes se amolda a cada
momento e a cada conjuntura , sempre, claro, dentro dos limites

que se denomina ditadura desconsiderando-se que liberdade a superao da


poltica, pois esta sempre o poder do homem sobre o homem e, portanto,
incompatvel com a liberdade hoje tornada possvel. Algo anlogo ocorre ao se
tratar da famlia monogmica. Assume-se acriticamente que o oposto da famlia
monogmica a poligamia, esquecendo-se completamente o fato histrico que
o patriarcalismo (a submisso da mulher ao homem por obra da propriedade
privada) que fundou a famlia monogmica inteiramente compatvel com a
poligamia, como bem mostram os exemplos dos mrmons e algumas socieda-
des do Oriente Mdio. Assim como a liberdade restrita, pela ideologia domi-
nante, s formas polticas de organizao social, o relacionamento entre os se-
res humanos constrangido aos limites do patriarcalismo. Por isso a superao
da famlia monogmica no se d pela adoo da poligamia, mas pela superao
da submisso das mulheres aos homens e pela implantao na vida cotidiana
da mais ampla liberdade de se amar o que requer imperativamente a supera-
o da propriedade privada. O texto clssico de Engels, A origem da famlia, da
propriedade privada e do Estado (Engels, 2010) continua o texto imprescindvel;
o Posfcio de autoria de Eleanor Leacock, nesta mesma edio da obra de
Engels, um texto imprescindvel. Discutimos estas questes em Lessa, 2012b.
58
Sergio Lessa

e possibilidades da determinao ontolgico-material que as funda.


Portanto, na conformao particular de cada classe, em cada mo-
mento histrico, h a inter-relao dos complexos ideolgico-polti-
cos com as determinaes que brotam da insero de cada uma na
estrutura produtiva da sociedade. Isto significa que, por um lado,
no podemos afirmar qual ser, no futuro, a fisionomia precisa que
assumir a burguesia e o proletariado na luta de classes, mas pode-
mos afirmar com segurana que, qualquer que seja esta fisionomia,
o antagonismo capital/trabalho ser a sua determinao ontolgica
fundante.
O fato de vivermos em um momento de profunda contrarre-
voluo, contudo, faz com que as lutas operrias entrem em forte
refluxo. A revoluo sai do horizonte imediato, as alternativas, os
valores, as perspectivas, as escolhas que so objetivadas cotidiana-
mente so aquelas adequadas reproduo do status quo como se a
este no houvesse qualquer alternativa. As massas ignaras e ex-
ploradas (Marx, 1979:279), os proletrios, nesta situao contrarre-
volucionria, assumem uma fisionomia poltica imprecisa. No per-
odo contrarrevolucionrio, impedidas de sua conexo essencial com
a histria a luta pela abolio da propriedade privada dos meios
de produo no tm, os proletrios, alternativa seno as lutas
parciais por objetivos historicamente limitados, terreno no qual t[]
m por fora que fracassar. Na poltica, diferente de outras prxis,
quem pode mais no pode menos. Quando os operrios renunciam
a revolucionar o velho mundo com a ajuda dos grandes recursos que
lhe so prprios, ficam reduzidos a alcanar a sua redeno inde-
pendentemente da sociedade, de maneira privada, dentro de suas
condies limitadas de existncia. Nesse movimento no qual ten-
tam o menos porque no conseguem o mais, so engolidos pela re-
produo do capital. No colhem seno fracassos (Marx, 1979:209)
e podem apenas ser coadjuvantes da pequena-burguesia ou da bur-
guesia. assim que os operrios comparecem nos mapas das lamen-
tveis disputas eleitorais de nossos dias de contrarrevoluo: no
porque o proletariado desapareceu enquanto a classe que produz
o contedo material da riqueza social, mas porque vivemos um
perodo contrarrevolucionrio

II. Uma questo de mtodo

Diante dessa situao temos, tipicamente, duas posies tericas


possveis. Podemos fazer nossa anlise concreta nos restringindo
aos mapas e s pesquisas eleitorais. Na maior parte das vezes, essa
59
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

posio compartilha da concepo liberal segundo a qual a mxima


expresso da poltica so as eleies. Identificando poltica eleio
e contemplando a distribuio entre os candidatos dos votos das
seces eleitorais, constata-se o bvio: a classe operria teria desa-
parecido no interior dos assalariados, pois ela j no mais comparece
nas eleies com uma fisionomia, um programa, um partido e can-
didatos, prprios.
Esta constatao est longe de ser, pura e simplesmente, falsa. O
fato de ser uma constatao superficial no diminui sua eficcia na
ao dos agentes ou atores como os sindicalistas, os polticos
e marqueteiros do dia. sobre esta realidade que se apoia a ao
de um sindicalista quando vai Alemanha negociar a demisso de
seus colegas de trabalho e, quando volta com uma proposta de in-
tensificao da explorao, recebido como o salvador da ptria,
tanto pelos operrios que representa como pelos burgueses que ser-
ve. , ainda, esta mesma camada epidrmica do real que sustenta as
propostas que sequer chegam a ser reformistas no sentido clssico
do termo20, como aquela da Campanha da Cidadania liderada pelo
Betinho.
Do ponto de vista ontolgico, o que temos aqui a constatao
da veracidade, uma vez mais, da descoberta de Marx de que o feno-
mnico to real quanto o essencial. Ou seja, que o que distingue o
fenmeno da essncia, na histria, no um maior quantum de ser
da ltima, mas sim sua conexo com a continuidade do processo.
Um dos elementos do atual perodo contrarrevolucionrio uma
impermeabilidade do fenomnico s contradies predominantes
na sua base material. Isto produz um afastamento do fenomnico
para com o essencial, mas no o torna menos real por causa disso.
Pelo contrrio. Justamente por ser substncia e servir de solo social
para as aes e propostas dos agentes e atores polticos que
operam cotidianamente essa convergncia entre a burguesia e os
operrios, pode a esfera fenomnica dar uma aparncia de realidade
s teses que afirmam ser o aperfeioamento do sistema do capital o
futuro restante humanidade.
O critrio adotado pela perspectiva terica que restringe o real s
pesquisas de opinio e mapas eleitorais, todavia, est longe de ser a
ltima palavra na questo. O fato de conseguirem os votos nas dis-
putas sindicais e eleitorais apenas significa que souberam interpretar

20
Lembremos que, originariamente, o reformismo era uma estratgia socialista de
superao do capitalismo, e no uma proposta de manuteno de um capitalis-
mo reformado.
60
Sergio Lessa

a conjuntura e tirar dela o que desejavam. Mas est longe de signifi-


car que houve, ou est havendo, uma tal alterao da base produtiva
da sociedade que a contradio trabalho/capital e as distines entre
os trabalhadores e os operrios tenham sido abolidas.
A postura que se aferra realidade do fenomnico tem sua efic-
cia e seu sucesso porque se apoia na epiderme dos processos histri-
cos. Contudo, isto no significa que elas incorporem as necessidades
e possibilidades que brotam da essncia do momento histrico no
qual vivemos. Seu sucesso, por essa razo, sempre passageiro e
fugaz: a vitria de hoje negociar a demisso dos operrios, por
exemplo na verdade um recuo que conduzir a um outro ain-
da maior, e assim sucessivamente. E, ainda mais, sua capacidade de
acumulao de conhecimentos limitada, pois constitui ideologias
incapazes de incorporarem as determinaes mais essenciais do ter-
reno no qual se desdobra a luta de classes.
Dizamos que h duas posturas tericas possveis. Uma se afer-
rar epidrmica poro do real e constatar o constatvel: no h
mais distino eleitoral entre proletariado e trabalhadores e, coro-
lrio necessrio, entre os trabalhadores e a burguesia haveria um
amplo campo de convergncia, qual seja, o terreno do aperfeio-
amento do capitalismo. Aqui se situam, tipicamente, as propostas
centradas na solidariedade e na distribuio de renda que obnubilam
a explorao do homem pelo homem.21
A segunda postura terica possvel abordar o momento em
que vivemos como parte de um processo histrico que contm, mas
no se limita, aos mapas eleitorais e s pesquisas de opinio. Uma
postura, portanto, verdadeiramente histrica. O que salta aos olhos,
aqui, no a aparente identidade entre operrios e trabalhadores e a
aparente convergncia entre o capital e o trabalho. Pelo contrrio, o
que salta aos olhos que no vivemos uma crise revolucionria h
muitas dcadas e que, tal como ocorreu em situaes anlogas no
passado, os revolucionrios ficaram sem base social porque a clas-
se operria comparece nas lutas de classe sem uma sua identidade
prpria.
Esta situao, contudo, no cancela as causas e contradies mais
profundas, fundadas na base material da sociedade que, em outros
momentos da histria, colocaram as massas em movimento para
realizarem o que hoje impensvel para os nossos cientistas sociais
agarrados ao fenomnico: a ampliao das fronteiras do possvel.

Interessantssimo, nesse terreno, Pimentel, 2007.


21

61
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

O que assistimos nas ltimas dcadas nos fornece indcios os mais


fortes neste sentido. Como resultado da reestruturao produti-
va, nos balanos das empresas mas, tambm, na contabilidade
nacional, tem cado a parcela da riqueza que cabe aos salrios (sem
contar, ainda, que as estatsticas oficiais no incluem a produo e
a explorao dos setores informais e ilegais. Nos EUA apenas, se-
gundo Petras, seriam cinco milhes de trabalhadores pesadamente
explorados e cuja produo incorporada ao clculo da produtivi-
dade econmica sem que sejam contabilizados per capita). A concen-
trao absurda da riqueza e sua forma crescentemente voltil so
expresses do aguamento das contradies mais essenciais do sis-
tema do capital. E se tudo isso no comparece na luta poltica mais
epidrmica, como as eleies, no significa que tais fatores tenham
simplesmente desaparecido.
No passado, as poucas vezes em que um descompasso compar-
vel entre a esfera fenomnica e as contradies essenciais se afirmou
por um perodo mais longo, criaram-se as condies para uma rpi-
da reaproximao futura, em crises revolucionrias que recolocaram
na ordem do dia os antagonismos essenciais. Pois a relao essncia
e fenmeno de tal ordem que aquilo que a conscincia fenom-
nica, como gosta de dizer Ivo Tonet, assume como o desapareci-
mento da essncia , na verdade, apenas uma forma particular da es-
sncia se mostrar em determinadas situaes do processo histrico.
Quando se trata, hoje, de analisar a relao entre o trabalho e
as classes sociais, ganha importncia a opo por uma dessas duas
posturas metodolgicas. Pois, se nas crises revolucionrias as con-
tradies mais essenciais predominam quase imediatamente sobre o
mundo fenomnico, impondo assim s conscincias (e, portanto,
cincia, aos complexos valorativos, esttica, etc.) o enorme peso
da contradio capital/trabalho e a distino entre operrios e tra-
balhadores; nos perodos contrarrevolucionrios se d exatamente
o oposto. Parece haver uma ciso entre as contradies da produo
e as que comparecem na esfera da luta poltica e sindical. Como o
campo da ao se constrange ao aqui e agora da luta imediata,
como se o essencial houvesse desaparecido.
Tambm por isso, no presente momento do debate, a questo
metodolgica adquire particular importncia. tendo em vista a
histria e seu movimento mais geral que se pode suplantar o peso
aparentemente insupervel das indicaes empricas dos mapas elei-
torais e das pesquisas de opinio. esta opo pela totalidade que
possibilita compreender que, como vivemos em um perodo his-
trico contrarrevolucionrio, surpreendente seria que ocorresse o
62
Sergio Lessa

contrrio, isto , que o proletariado comparecesse nas lutas de classe


com seu projeto histrico.
Esta impostao histrico ontolgica nos possibilita, tambm,
subjetivamente, a pacincia histrica para no permitir que a pressa
por respostas imediatas nos desoriente no emaranhado das contra-
dies fenomnicas. No adianta, voluntaristicamente, substituir a
histria por nossos desejos ou fazer da necessidade virtude. Se a re-
voluo proletria, aquela capaz de abolir o sistema do capital e abrir
as portas para a emancipao humana, no se encontra na ordem do
dia, no a tornaremos mais prxima alterando os nossos conceitos
de comunismo, de revoluo, de classes sociais ou de trabalho. Pelo
contrrio, com conceitos cujo horizonte se limita ao aqui e agora
fenomnico, faremos uma cincia menos capaz de refletir a essncia
do momento histrico e, portanto, estaremos mais distantes de pro-
duzir uma concepo de mundo revolucionria.
Darei apenas um exemplo, para concluir este captulo: a expres-
so, pois est muito longe de ser um conceito cientfico, de excluso
social. Ele expressa fielmente a conscincia fenomnica, superfi-
cial: no haveria mais explorados, apenas excludos. E com duplo
sentido. O primeiro, claramente preconceituoso, refora o carter
de prias que os explorados sempre ocuparam na sociabilidade bur-
guesa. O segundo, torna a questo da explorao no uma questo
da superao da sociedade de classes, mas uma questo de incluso
dos prias explorao capitalista. O fato de, mesmo o desempre-
gado mais excludo, aquele miservel que povoa nossas cidades e
os pesadelos das classes abastadas, servir para rebaixar os salrios
dos ainda empregados e, assim, possuir uma funo social im-
portante para a intensificao da extrao da mais-valia, este fato
to basilar da economia solenemente ignorado pelo conceito de
excluso. No resta qualquer dvida que temos miserveis: a ni-
ca dvida cabvel, aqui, da validade cientfica dessa expresso que
reproduz acriticamente o carter de prias dos explorados e ignora o
papel econmico mesmo dos mais excludos. Esta expresso est
to longe de um conceito cientfico que compartilha com as grias
uma caracterstica importante: sua enorme impreciso. As grias so
aquelas expresses lingusticas que cumprem, entre outras, tambm
a funo de expressar as novas tendncias da vida cotidiana, por
vezes apenas momentneas, que no chegam a se explicitar a ponto
de se refletirem na forma mais precisa de conceitos. Diferente do
que ocorre com as grias, contudo, ao ser incorporada ao discurso
pretensamente cientfico, a enorme impreciso da expresso exclu-
so social possibilita uma ampla gama de manipulaes ideolgi-
63
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

cas. Confere uma aparncia contestadora a um termo que pode ser


empregado indistintamente pelos burocratas do Banco Mundial, do
governo e tambm pelos que se pretendem crticos ao status quo.
Para a concepo de mundo que se fixa no aqui e agora e que
perdeu a perspectiva histria, o capital se torna perene e, a sociedade
burguesa, o nico futuro da humanidade. Nada mais natural, ento,
que explorados se convertam em excludos. Sem a perspectiva
histrica, o conceito de trabalhador tende a subsumir o de oper-
rio e, o conceito de democratizao, o de revoluo.
Quando analisamos a relao entre as classes sociais e o trabalho,
o que se impe como necessidade cientfica um esforo, metodo-
logicamente alicerado, da busca pelas determinaes essenciais que
configuram o mundo fenomnico tal como ele se apresenta nos dias
de hoje. Entre estas, a contradio capital/trabalho e a distino das
funes sociais das classes a partir de sua insero na estrutura pro-
dutiva, so das mais fundamentais. Se se mantm a explorao do
trabalho pelo capital, continua tambm operante a distino entre
operrios e trabalhadores assalariados em geral. Abandonado este
solo ontolgico, a discusso acerca das classes sociais perde densi-
dade cientfica.
Isto posto, podemos nos voltar questo anunciada no incio
deste captulo: se o Servio Social no trabalho, a qual classe per-
tencem os assistentes sociais?

64
Sergio Lessa

Captulo V As classes e os assistentes sociais

Examinada a relao entre trabalho, reproduo e classes sociais,


temos condies de analisar mais detalhadamente at que ponto, e em
que termos, podemos dizer que os assistentes sociais so trabalhado-
res. Esta questo, talvez mais do que qualquer outra, atrai o interesse
de boa parte das pessoas que tomam contato pela primeira vez com a
polmica da identificao do Servio Social com o trabalho.
H alguns anos atrs, chegou-se concluso que era necess-
rio uma alterao no currculo dos cursos de graduao do Servio
Social e que a oportunidade deveria ser aproveitada para um apro-
fundamento do compromisso da categoria com os trabalhadores.
A concepo de fundo, rigorosamente justa, que vivemos numa
sociedade de classes e que, historicamente falando, cabe aos assis-
tentes sociais um lugar ao lado dos trabalhadores na luta por uma
sociedade socialista. Deveramos mostrar, que os assistentes com-
partilham do destino dos trabalhadores. E, para isso concluiu-se,
equivocadamente, que a melhor opo seria trazer para a anlise da
prtica profissional as categorias inerentes ao intercmbio homem-
-natureza, como matria-prima, processo de trabalho, produto, etc.
Ainda que motivada por razes corretas, a tentativa de demons-
trar como o assistente social um trabalhador tal como o operrio
embaralhou duas questes: a primeira delas, levou identificao (in-
correta) da prxis do operrio com a prxis do assistente social. Em
segundo lugar, levou identificao (incorreta) da classe operria com
a pequena-burguesia, classe que pertencem os assistentes sociais.
Voltamos a repetir: aproveitar a alterao curricular para fortalecer o
vnculo dos assistentes sociais com o projeto histrico do proletariado
um objetivo que julgamos o mais justo. Todavia, talvez o meio pelo
qual se buscou esse objetivo no tenha sido o melhor.

65
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

I. A prxis dos assistentes sociais e a prxis do operrio

Gilmasa Costa, em vrias oportunidades (Costa, 1999, 2000,


2007, 2011), argumentou o que nos parece ser o fundamental desta
comparao entre a prxis dos operrios e a dos assistentes sociais:
enquanto o operrio transforma uma matria que, provendo da na-
tureza, no pensa; o assistente social atua sobre comportamentos
de indivduos que, necessariamente, pensam. Por isso, enquanto o
operrio tem no seu objeto uma matria que se comporta segundo
leis fixas, que vm da fsica, da qumica e da biologia, os assistentes
sociais atuam sobre relaes sociais cuja forma e contedo depen-
dem, tambm, daquilo que os prprios indivduos pensam e sentem,
da reao dos indivduos a cada fato histrico. Ou seja, enquanto
o operrio atua sobre um pedao de ferro para transform-lo, o
assistente social tem que atuar sobre indivduos para for-los e/
ou convenc-los a se comportarem de determinada maneira. No
segundo caso, a ao envolve a mediao da ideologia, no primeiro
caso a ideologia est presente apenas do lado do operrio e no da
matria a ser transformada.
Como, para Marx, o trabalho o intercmbio orgnico com a
natureza, o objeto do trabalho22 sempre e necessariamente a na-
tureza. E quando, na cadeia produtiva, encontramos uma matria
natural que j passou por alguma transformao, Marx a denomina
de matria-prima (por exemplo, o ao na indstria automobilstica).
Fora do intercmbio orgnico com a natureza ou seja, em todos os
complexos sociais exceto o trabalho o que pode ser transformado
so as relaes sociais. Nessa esfera no h nem matria-prima nem
um produto final que perdure para alm da prpria atividade.
Logo de incio, as prxis do assistente social e do operrio so
distintas tambm23 porque a matria que devem transformar so
qualitativamente (ontologicamente) distintas. O operrio transfor-
ma a natureza, uma matria que pura causalidade e que desconhe-

22
Bem como, e pelas mesmas razes, os meios de trabalho. Mas sobre esse as-
pecto no podemos nos deter agora j que no diz respeito diretamente ques-
to em exame. Um exame mais detalhado dessa questo est em Lessa, 2011.
23
Tambm, j que o que distingue as prxis sociais entre si a funo social de
cada uma, como j vimos. O que distingue o trabalho dos outros complexos
sociais sua funo social, transformar a natureza nos meios de produo e de
subsistncia. Um escultor, por exemplo, transforma a matria natural mas no
para produzir meios de produo e de subsistncia e, por isso, sua atividade no
trabalho. O mesmo pode ser dito de um cirurgio.
66
Sergio Lessa

ce qualquer mediao da ideologia. O assistente social transforma


as relaes sociais e estas so qualitativamente (ontologicamente)
diferentes da matria natural. Por isso a prxis do assistente social
, no dia a dia, completamente diferente da prxis do operrio. No
apenas seu local social muito distinto (o operrio trabalha na f-
brica ou na agricultura e o assistente social, na enorme maioria das
vezes, em rgos pblicos ou ONGs), mas a prpria atividade em
tudo muito distinta. Essa a razo de a preparao profissional de
um assistente social ser to distinta da de um operrio. Os conhe-
cimentos e as habilidades requeridas so muito diversas, em cada
caso. E isto decorre do fato de que eles atuam sobre uma matria e
atendem a necessidades sociais em tudo distintas.
Por isso impossvel trazer para a prxis dos assistentes sociais a
instrumentalidade da prxis operria. Denominar de matria-pri-
ma os indivduos e as relaes sociais a serem transformadas con-
siderar como coisas o que so pessoas. E, tambm inversamente,
considerar que as coisas possuem propriedades de pessoas, como
a ideologia e a capacidade de escolha, desencaminhador, como
gostava de afirmar Lukcs.
O equvoco de analisar a prxis do assistente social como se fosse
a prxis do operrio no resulta em bons resultados pedaggicos e,
tambm, ideolgicos. Adotada essa perspectiva, nos nossos cursos
de graduao, por exemplo, os assistentes sociais em formao tm
enorme dificuldade em compreender o que distingue, e o que apro-
xima, o assistente social dos operrios. E o objetivo, em si louvvel
de aproximar a profisso dos trabalhadores, no alcanado.

II. Assistentes sociais enquanto trabalhadores

Mesmo que a prxis dos assistentes sociais e dos operrios sejam


distintas, no poderiam, ambos, pertencerem mesma classe social,
a dos trabalhadores?
Todas as sociedades de classe possuem por caracterstica bsica
o fato de que uma parte da sociedade vive da riqueza produzida pela
outra parte. isso que distingue a classe dominante da classe do-
minada. Veja que no um critrio poltico que distingue as classes,
mas antes e em primeiro lugar um critrio produtivo-econmico:
uma produz a riqueza, a outra parasita a riqueza produzida. A classe
dominante precisa do poder poltico porque sem ele a explorao da
outra classe no poderia acontecer. Por isso, a superao da explo-
rao dos homens pelos homens o fundamento para que o poder

67
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

poltico se torne desnecessrio, anacrnico.


Na sociedade escravista, os escravos produziam a riqueza e os
senhores de escravos eram a classe parasitria; no feudalismo, temos
os servos e os senhores feudais enquanto que, no modo de pro-
duo asitico, encontramos os camponeses e as castas superiores
(ou, na China, mandarins). No capitalismo, os operrios e a bur-
guesia so as duas classes fundamentais. Em todos esses modos de
produo, como j vimos no captulo anterior, a classe dominante
precisou criar uma srie de profisses que a auxiliam na organiza-
o e reproduo das relaes sociais que viabilizam a explorao
dos trabalhadores. Tanto no escravismo quanto no feudalismo, no
modo de produo asitico assim como no capitalismo, entre as
classes fundamentais (os produtores de riqueza e os parasitas) en-
contramos uma camada social intermediria. J vimos que Marx,
em O 18 Brumrio (Marx, 1977: 229), se referindo ao capitalismo
maduro, denominou essa camada intermediria de classe de tran-
sio. Ela composta por aqueles indivduos que no pertencem
aos operrios porque no operam o intercmbio homem-natureza e
por isso no produzem o contedo material da riqueza; mas, por
outro lado, tambm no so membros da classe dominante porque
no possuem a propriedade dos meios de produo. Estes indivdu-
os so, na enorme maioria das vezes, assalariados pagos pela classe
dominante (por vezes pela mediao do Estado) com os recursos
que advm da explorao dos trabalhadores. Por isso so, tambm,
do ponto de vista econmico e produtivo, parasitrios da riqueza
produzida pelos trabalhadores. Exercem uma funo social muito
precisa: auxiliam a classe exploradora na reproduo das relaes de
expropriao dos trabalhadores. Foi assim com os escribas no Egito
Antigo, com os funcionrios pblicos no Imprio Persa, na Grcia
e em Roma; o mesmo ocorreu com os soldados e capatazes dos
senhores feudais na Idade Mdia e o mesmo ocorre com as classes
de transio no capitalismo.
H, portanto, uma diferena fundamental entre os operrios e os
assistentes sociais: os operrios produzem a riqueza que move e sus-
tenta toda a sociedade. Os assistentes sociais no apenas no produ-
zem essa riqueza, como vivem da riqueza produzida pelos operrios
no campo e na cidade.
Este, portanto, o primeiro fato que no deve ser esquecido: os
assistentes sociais (assim como os educadores) so parte da poro
parasitria da sociedade. Vivemos todos da riqueza produzida pelos
operrios.

68
Sergio Lessa

Mas h um segundo aspecto a complicar a situao.


A burguesia possui uma caracterstica, enquanto classe dominan-
te, que a distingue das outras classes que a antecederam. Nos modos
de produo anteriores a riqueza era acumulada na explorao da
transformao da natureza pelos escravos, camponeses ou servos; a
burguesia, contudo, criou uma forma de riqueza que pode ser acu-
mulada24 tambm pela explorao de outras prxis que atuam sobre
as relaes sociais.
A acumulao do capital se faz pela apropriao da mais-valia.
Como a mercadoria, no sistema capitalista, pode ser tanto a na-
tureza transformada (o martelo) como um servio (uma aula, um
show de msica, etc.), em todos esses casos o burgus pode extrair
mais-valia e acumular capital. A fonte da mais-valia pode ser tanto
o trabalho do operrio (que atua sobre a natureza) como do cantor
(que no atua sobre a natureza), como j vimos ao tratar do trabalho
produtivo no captulo anterior Diferente dos modos de produo
passados, portanto, a burguesia conseguiu, com o capitalismo, uma
fonte de riqueza muito mais ampla e dinmica, pois agora consegue
acumular capital no apenas do trabalho que transforma a natureza,
mas tambm de uma enorme gama de atividades.
Resumindo ao mximo, o capitalismo realiza esse feito indito na
histria pelas seguintes mediaes:
a) o operrio, ao transformar a natureza, produz o contedo
material da riqueza social, qualquer que seja a sua forma (Marx,
1983: 46);
b) esta riqueza apropriada, sob a forma da mais-valia, pela bur-
guesia, que a utiliza para pagar os custos da produo (matria-pri-
ma, instalaes, energia, etc.), pagar o salrio dos operrios e pagar
os salrios dos profissionais que lhe auxiliam diretamente na orga-
nizao da produo (administradores, gerentes, engenheiros, etc.);
c) uma outra parte dessa riqueza apropriada pela burguesia uti-
lizada para custear o instrumento especial de represso a servio da
classe dominante que o Estado. O meio com que isso ocorre (sem

24
Ateno, aqui: o fato de ser acumulada no significa imediatamente que possa
ser, tambm produzida. Um comerciante pode fazer crescer seu capital com a
venda de uma mercadoria no produzida por sua atividade econmica. Acu-
mulao e produo da riqueza no so sinnimas, ainda que possam coincidir
em muitos momentos. O trabalho produtivo de mais-valia no necessariamente
produz o contedo material da riqueza social pela converso da natureza
em meios de produo e de subsistncia. Sobre isso, consultar Lessa, 2011, em
especial a Parte II.
69
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

falar das propinas e coisas do estilo) so os impostos. Eles represen-


tam a transferncia de uma parcela da riqueza produzida pelos oper-
rios para o Estado que, ento, a emprega para pagar os profissionais
que atuam na organizao das relaes sociais e nas instituies teis
burguesia. Salvo rarssimas excees, assim so pagos os polticos,
os juzes, os funcionrios pblicos e, entre eles, os assistentes sociais.
(H aqui, uma mediao que possibilita burguesia diminuir a par-
cela da riqueza que transfere para o Estado: os prprios assalariados
devolvem uma parte de seus salrios pagando impostos. Com isso os
funcionrios pblicos custeiam, com parte dos seus vencimentos, os
custos que representam para a burguesia, etc.).
d) Portanto, do ponto de vista estritamente econmico, o salrio
do funcionrio pblico tem a mesma origem da riqueza da burguesia:
a explorao do trabalho operrio. Contudo, ainda do ponto de vista
estritamente econmico: enquanto a burguesia se apropria direta-
mente da riqueza produzida pelos operrios, a classe de transio
( qual pertencem os assistentes sociais) se apropria indiretamente.
No caso dos funcionrios pblicos, pela mediao do Estado.
e) Essa situao abre um campo de conflitos entre a burguesia e
os seus assalariados. Pois quanto menos a primeira pagar aos lti-
mos, maior ser sua lucratividade. Daqui a existncia de uma esfera
de contradies entre a burguesia e seus auxiliares ao redor do valor
dos salrios. Ainda que, por vezes, esse conflito possa assumir di-
menses explosivas, a reao tpica desses assalariados no contra
a explorao do homem pelo homem, mas contra o fato de ficarem
com uma poro menor da riqueza expropriada do proletariado.
Em seus momentos de revolta, insurgem-se no como proletrios,
mas contra o fato de serem tratados como proletrios, lutam pela
devoluo de alguns privilgios que gozavam antes de terem sido
reduzidos condio de assalariados. (Gorz, 1980:241) Se revol-
tam no pelo fato de parasitarem a classe operria, mas sim pelo fato
de seus salrios estarem baixos. Lutam, para recuperar a expresso
marxiana, por salrios mais elevados e no contra o trabalho assala-
riado. Tipicamente, por fazerem parte da poro da sociedade que
parasita o trabalho operrio, as classes de transio so historica-
mente defensoras da explorao do homem pelo homem.
Isto no significa desconhecer que, em uma crise revolucionria,
parte das classes de transio terminam polarizadas pelo proleta-
riado e engrossam as filas da revoluo. Todavia, ainda que este seja
um fenmeno da maior importncia em todas as revolues, este
fato no cancela a determinao ontolgica mais geral que aponta-
mos: as classes de transio tendem a defender a manuteno da
70
Sergio Lessa

ordem capitalista.
f) H um outro conjunto de assalariados que cumprem uma fun-
o distinta da funo dos funcionrios pblicos. Sua funo social
, principalmente, possibilitar que o produzido nas fbricas e no
campo seja vendido. Vender, em si mesmo, no produz qualquer
novo contedo material de riqueza; mas, se a mercadoria no for
vendida, o industrial ou o latifundirio tm prejuzo, pois no conse-
guem transformar em dinheiro o produzido. Ainda que o comrcio
e os bancos no produzam riqueza, sem sua atividade o burgus
no acumula capital. Se no produzem riqueza, os assalariados do
comrcio e dos bancos tambm vivem da riqueza produzida pelos
operrios. Contudo, com uma mediao distinta, que no o Estado:
os industriais e latifundirios transferem uma parte da mais-valia
que retiram diretamente dos operrios para os comerciantes e ban-
queiros. Estes contratam trabalhadores assalariados para atuarem na
venda de mercadorias (os banqueiros vendem o dinheiro e o preo
deste so os juros) e, portanto, pagam os seus salrios com a riqueza
que foi originalmente produzida pelos operrios.
Como os comerciantes e banqueiros tm todo o interesse em fi-
car com a maior parcela possvel dessa riqueza a eles transferida pela
indstria e pela agricultura e, por outro lado, como os assalariados
do comrcio e os bancrios tm interesse em aumentar ao mximo
os seus salrios, abre-se aqui uma disputa entre essas classes sociais
pela repartio da riqueza expropriada do proletariado. Tal como
vimos acima, aqui tambm, em uma crise revolucionria, verifica-se
tipicamente uma clivagem entre aqueles que aderem revoluo e
aqueles outros que apoiam o capitalismo.
Em suma: a riqueza produzida pelos operrios da cidade e do
campo sustenta toda a sociedade. Sustenta diretamente quando
apropriada e convertida em capital sob a forma de mais-valia e,
com essa riqueza a burguesia paga os seus auxiliares mais imediatos
(O DRH das empresas, os engenheiros, economistas e contadores,
etc.). Indiretamente, quando, apropriada pelo Estado sob a forma
de impostos, serve para pagar os salrios dos funcionrios pblicos
e os custos da administrao da coisa pblica indispensvel re-
produo da sociedade capitalista. Ainda indiretamente, quando
convertida em lucro do comrcio e dos bancos e, tambm, para o
pagamentos dos assalariados do comrcio e do sistema financeiro.
Podemos ento perceber que os assistentes sociais em institui-
es pblicas ou em empresas privadas, de um modo ou de ou-
tro, com uma mediao ou outra, vivem da riqueza produzida pelos

71
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

operrios. Por isso, tal como todas as outras classes de transio,


os assistentes sociais so assalariados porm no so operrios. E,
pela mesma razo, diferente da totalidade da classe de transio, o
proletariado a nica classe que vive da riqueza por ela produzida.
por essa razo, e no por qualquer outra, que os operrios con-
formam a nica classe que nada tem a perder com a superao da
sociedade capitalista a no ser seus grilhes; por isso os operrios
so, ao fim e ao cabo, a nica classe social historicamente compro-
metida com a superao da propriedade privada.
O assistente social, portanto, no apenas no trabalha como
o operrio, como ainda um trabalhador distinto do operrio. O
que os aproxima apenas a forma de sua insero no mercado de
trabalho, o fato de serem assalariados. Mas, por baixo dessa seme-
lhana superficial, h enormes distines ontolgicas: suas prxis
so muito distintas; atendem a funes sociais muito diferenciadas
e, alm disso, pertencem a distintas classes sociais.
No h, portanto, nenhum sentido em propor o modelo do
trabalho operrio para pensar-se a prxis profissional dos assistentes
sociais. Assim como no teria qualquer cabimento fazer o mesmo
com outras atividades como a educao, a medicina, etc. Elas so
prxis ontologicamente distintas porque cumprem funes sociais
diversas e por isso atuam sobre materialidades distintas (para ser-
mos precisos: atuam sobre uma distinta poro da causalidade). Os
operrios atuam sobre a natureza e a matria-prima. Os assistentes
sociais atuam sobre as relaes sociais, produtos exclusivos do pen-
samento e da atividade dos homens ao longo da histria.
No h, tambm, qualquer rigor cientfico na proposio do
assistente social e do operrio como pertencentes mesma classe
social, a dos trabalhadores. O conceito de classe trabalhadora,
quando empregada para velar a distino ontolgica entre o proleta-
riado e os outros assalariados, dissolve o proletariado no interior das
classes de transio e, por esse meio, vela o papel revolucionrio
que cabe ao proletariado na superao do capital.
Por essas razes, no correta a afirmao de ser a prxis do
assistente social um processo de trabalho que atua sobre uma
matria-prima e que resulta em um produto, tal como a do operrio.
E, pelas mesmas razes, o assistente social pertence s classes de
transio cumpre, portanto, uma funo social diversa, na repro-
duo da sociedade burguesa, da do proletariado.

72
Sergio Lessa

Concluso

A crise em que estamos mergulhados to profunda nas conse-


quncias e to extensa no tempo, que se converteu em uma crise sui
generis: ao invs dos pulsos destrutivos como na crise de 1929, temos
o que Mszros denomina de uma continuidade em depresso:
a prpria crise passou a ser a forma de reproduo do sistema do
capital na poca da produo destrutiva(Mszros:2002). O nos-
so modo de vida, e a reproduo de nossa sociedade, incorporou
a crise como se ela fosse um dado natural. O resultado dificilmen-
te poderia ser outro: aos poucos nos tornamos insensveis s suas
consequncias mais cruis, crescente perdulariedade do sistema,
destruio voraz do planeta e ao embotamento da vida cotidiana de
todos e de cada um de ns.
Um quadro como esse apenas possvel porque vivemos no
perodo contrarrevolucionrio mais longo desde que as revolues
surgiram como fenmeno social e isto no se deu h tanto tempo
assim. A primeira revoluo foi a Inglesa do Sculo XVII, mas a
primeira que mostrou ao mundo do que exatamente se tratava foi
a Grande Revoluo Francesa, que se estendeu de 1789 a 1815. Foi
apenas a partir dela que os homens reconheceram, em escala so-
cial, a histria como o resultado de suas aes. E foi tambm este
fato, lembremos, que possibilitou a Hegel a descoberta da histria
enquanto processo e, a Marx, a descoberta do homem enquanto
o demiurgo de sua prpria histria. Pois bem, desde a Revoluo
Francesa, no houve nenhum outro perodo no qual o capital se
tornou to hegemnico e to plasmado vida cotidiana como nos
ltimos trinta anos. Nunca antes a humanidade se comportou to
homogeneamente como se no houvesse alternativa ao capital.
Entre as caractersticas de um perodo revolucionrio est, tam-

73
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

bm, o fato de fazer das principais contradies da sociedade o n-


dulo articulador da vida cotidiana; o que vale dizer, ele insere os
antagonismos e contradies nas alternativas, nas necessidades, nas
possibilidades (com os correspondentes processos de valorao, de
produo de conhecimentos cientficos, de reflexo esttica, etc.)
dos processos sociais, atos singulares de cada indivduo inclusos.
Com isto, como dizia Lenin, aprende-se em uma semana de luta
revolucionria o que no se aprenderia em anos de vida normal.
Nos perodos revolucionrios, como a reproduo social adquire
uma nova qualidade no seu todo, tambm os atos singulares, que
so seus elementos indispensveis, so articulados por uma nova
relao do indivduo, das classes, dos inmeros complexos sociais,
com a histria. A histria das revolues, a comear pela Revoluo
Francesa, um exemplo eloquente desta mudana de qualidade25.
Um perodo contrarrevolucionrio to extenso quanto este que
vivemos opera um efeito simtrico. Mascara as contradies e insere,
tanto nos atos individuais quanto nos processos sociais, necessida-
des, possibilidades e alternativas centradas no indivduo cindido do
processo histrico mais global. Os processos valorativos so, nessa
circunstncia, permeados pelo individualismo, a cincia exerce sua
funo social em meio a nuvens de preconceitos e crendices, a re-
flexo esttica se dissolve pela falta de contedo; em uma palavra, a
reproduo da sociedade e dos indivduos se fixa na particularidade
estreita e mesquinha da propriedade privada. a efetivao plena
da alienada26 ciso entre o singular e o social, entre o indivduo e o
gnero humano que Marx, em A questo judaica, caracterizou to pre-
cisamente como a ciso citoyen/bourgeois (Marx, 2010; Lessa, 2007).
Este perodo contrarrevolucionrio que nos envolve tem, ain-
da, uma importante caracterstica ideolgica. Karl Radek, um dos
maiores panfletistas da Revoluo Russa, no contexto da crise do
incio dos anos vinte, insistiu que, se fosse derrotada pelos russos
brancos, a revoluo se reergueria novamente, como muitas vezes
no passado. Mas, se os revolucionrios derrotassem a si prprios, a

25
Vasta a bibliografia nesta rea. Imprescindveis, a meu ver so os seguintes t-
tulos: Soboul, A. Histria da Revoluo Francesa.(1974). Duas observaes: h uma
verso condensada no to interessante e uma edio comemorativa, ampliada,
apareceu pelas Editions Sociales em 1989. Trotsky, L. Histria da Revoluo Russa.
(trs tomos) (s/d); Loureiro, A Revoluo alem (2005) Lukcs, G. O Trabalho
in Per uma Ontologia dellessere sociale. Vol II/*, Riuniti Editori, 1984. Traduo de
Ivo Tonet, principalmente nas passagens em que trata da relao entre valores
e os atos singulares.
26
No sentido de Entfremdung.
74
Sergio Lessa

recuperao seria muito mais difcil. Por um processo que ainda est
espera de ser elucidado em suas mincias, ao longo do sculo XX,
de Lnin Gorbachev, a tradio predominante entre os revolucio-
nrios foi sendo empurrada, de conjuntura adversa em conjuntura
adversa, a posies cada vez mais distantes das originais. As atas das
reunies do comit central bolchevique, s vsperas da tomada do
poder em Outubro, mostram como seus integrantes eram unnimes
na avaliao de que o atraso da Rssia no poderia servir de base
construo do socialismo. A maioria do CC defendia a tomada do
poder como o estopim que desencadearia a revoluo europeia e,
ento, os operrios dos pases mais desenvolvidos mostrariam aos
russos como se faria o socialismo. Isto em 1917. Poucos anos de-
pois, j no contexto da NEP e na sequncia do X Congresso do
PC(b)R, as posies comeam a se alterar. O socialismo agora seria
possvel, ainda que no no seu sentido amplo, na feliz diferencia-
o proposta por Fernando Claudin27. Da para o socialismo em
um s pas foi um instante e, aps o massacre da velha guarda
bolchevique, anunciou-se a plenitude do socialismo na URSS e, para
completar a sequncia, a passagem para o comunismo no incio dos
anos 1950.
Nisto havia plena concordncia entre os reacionrios mais em-
pedernidos e os stalinistas. Aos primeiros, interessava identificar o
socialismo e o marxismo ao stalinismo; aos segundos era importante
o prestgio do socialismo para a sua legitimao poltica. A principal
tradio revolucionria do sculo XX foi abandonando o comunis-
mo e se adequando a uma ordem que mantinha a dominao do
homem pelo homem. E, por mediaes e argumentos terico pol-
ticos os mais variados, dessa adaptao uma ordem que mantinha
dominao do homem pelo homem evoluiu-se para uma crtica
parcial da mesma. As crticas superficiais da experincia sovitica
e da derrota para o fascismo confluram para uma valorizao que
se aproxima de um fetiche da ordem democrtica com os seus me-
canismos formais. De passo em passo migrou-se da proposta de
superao do Estado para de seu aprofundamento democrtico.
O Estado passa a ser uma instituio insupervel e, a seguir, o locus

27
Claudin, F. A crise do movimento comunista. (dois tomos). Trad. Jos Paulo Netto.
Ed. Global, Rio de Janeiro. Esta seguramente a melhor histria da III In-
ternacional atualmente disponvel, mesmo que algumas de suas teses possam
ser questionadas. Sobre esta trajetria dos revolucionrios russos, interessante
tambm Serge, V. Memrias de um revolucionrio, Cia. Das Letras, 1987 e, para
informaes acerca da vida cotidiana na Rssia daquela poca, do mesmo autor,
Ano I da Revoluo Russa, Ed. Ad Hominem.
75
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

da realizao da vontade geral e do bem comum, com claros acentos


rousseaunianos28. A revoluo vai perdendo o carter de ruptura e
se convertendo em um processo de evoluo da ordem burguesa. O
fundamental do comunismo (um metabolismo social incompatvel
com a reificao e, portanto, incompatvel com a mercadoria) vai
sendo esquecido. Assim, entre muitos revolucionrios, refletindo a
presso de uma existncia contrarrevolucionria at mesmo sobre
os espritos mais generosos, a democracia substituiu o comunismo
e, a continuidade, a ruptura revolucionria.
Todavia, essa mesma existncia regida pelo capital uma cres-
cente ameaa prpria sobrevivncia da humanidade. A urgncia
por solues a problemas radicais no deixa, por isso, de assom-
brar como um pesadelo o crebro dos vivos: percebemos nossas
misrias, mas somos incapazes de tirar delas as lies e as conse-
quncias tericas que suas meras presenas deveriam estimular. Vi-
vemos, hoje, um paradoxo: mergulhados no continnum que ameaa
a destruio da prpria humanidade, em um momento em que a
soluo at mesmo dos problemas mais banais requer solues radi-
cais; em um quadro histrico no qual literalmente todas as solues
parciais tm resultado em fracassos retumbantes nesse momen-
to a humanidade se especializa em contorcionismos tericos para
manter a crena (Bernardo, 2000:6-7) de que solues parciais
resolveriam nossos dilemas, hoje, universais.
Esse contexto ideolgico tem uma pesada influncia no que, ao
que tudo indica, ser o novo aspecto do debate acerca do trabalho,
nos anos vindouros. Se, no incio, tratava-se se opor s tentativas
de cancelar o trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos
homens (e, claro, cancelar tambm o seu mais importante corolrio,
o homem como senhor de sua prpria histria29), agora o que est

28
H um texto pstumo de G. Lukcs, O processo de democratizao, publica-
do na coletnea organizao por Carlos Nelson Coutinho e Jos Paulo Netto,
Socialismo e democratizao: escritos polticos 1956-1971 (2008), que emblemtico
desta encruzilhada. Sua argumentao de que a sada para o Leste Europeu no
estava no liberalismo burgus muito poderosa, e demonstra o quanto esta
concepo estava penetrando no universo ideolgico daquelas sociedades. Por
outro lado, sua defesa do Leste como socialismo deformado bastante dbil.
Indicativo do clima no interior dos PCs em relao a esta questo so os livros
de Semprum, em especial Que belo domingo! e Autobiografia de Federico Sanches, am-
bos editados pela Paz e Terra.
29
Desde o fim do emprego de Claus Offe, ao fim do trabalho em Kurz, passando
pelo fim do proletariado em Gorz e o mundo da vida como categoria fun-
dante da sociabilidade humana de Habermas, muita tinta correu na proposio
76
Sergio Lessa

ocupando o centro das intervenes , cada vez mais, a questo da


identidade da classe revolucionria, mais especificamente a relao
entre o trabalho e a classe revolucionria. Entre ns, Ricardo An-
tunes apontou esta questo ao propor que a nova configurao da
classe revolucionria seria a classe-que-vive-do-trabalho, ou seja,
assalariados que no fossem personificaes do capital30. Armando
Boito prope a existncia de um proletariado de servios. Na Euro-
pa, vrias tentativas caminhavam tambm no sentido, para sermos
breves, da ampliao do conceito de classe operria.
Num clima ideolgico que cancela a distino entre revoluo e
democracia, no qual a democratizao do capitalismo se converte
na, se me permitem, primeira etapa do socialismo; num momento
em que expresses como revoluo passiva (Negri) e democra-
tizao do Estado so recebidas como se no fossem contradies
em termos, neste contexto que emerge no interior do Servio So-
cial pela identificao entre a prtica profissional e o trabalho a
afirmao de que no teria mais validade a distino entre operrios
e assalariados em geral: seramos todos, do mesmo modo, trabalha-
dores.
Esse o pano de fundo que, pela nova qualidade da relao entre
o Servio Social e as Cincias Humanas, herdamos da evoluo mais
geral destas ltimas. O tema do desaparecimento da classe operria
adentra ao Servio Social de modo distinto ao que ocorreu no res-
tante das cincias sociais31: pela identificao entre o trabalho e a
prxis profissional. Tal identificao, como argumentamos, possui
duas inevitveis consequncias poltico-ideolgicas:
1) a primeira delas, puramente ideolgica, filosfica. Afirmar o
Servio Social como um processo de trabalho, exige que este seja
caracterizado como objetivao de teleologias e, em seguida, como
todos os atos humanos so teleologias objetivadas, concluir que

de novas teorizaes. Muitas delas desapareceram sem quase deixar sinais,


como foi o caso do marxismo analtico, da teoria dos jogos, etc. Hoje, a
bola da vez est com as elucubraes de Hardt, Negri e Lazzarato acerca da
classe expandida resultante da plena explicitao do amor para o tempo por
se constituir no trabalho imaterial (Lessa, 2005a).
30
Entre Adeus ao Trabalho? (Ed. Cortez, 1995), o texto em que props esta formu-
lao e Os Sentidos do Trabalho (Boitempo, 1999), no qual a desenvolve, h algu-
mas nuances que talvez sejam significativas para um tratamento mais cuidadoso
desta categoria proposta por Antunes.
31
Por exemplo, entre ns as tendncias ps-modernas nunca tiveram grande ex-
presso.
77
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

tudo trabalho. Na sequncia preciso que se aproxime a relao de


necessidade com a de identidade: como todos os complexos sociais
so, de algum modo, necessrios produo, conclui-se que todos
os atos so trabalho. Destas duas dedues conclui-se, ento, ser o
Servio Social um processo de trabalho com uma matria-prima,
produto, etc. Como vimos, se todas as prxis sociais so trabalho, se
no h distino entre as atividades de organizao e de produo,
se no h distino entre as relaes puramente sociais e a relao
homem-natureza, como poderia o trabalho ser a categoria fundante
do mundo dos homens?
E se o trabalho no mais se distingue de todos os outros com-
plexos sociais pela funo de converter a natureza nos meios de
produo e de subsistncia, como responderemos questo decisiva
da filosofia desde o sculo passado: qual o fundamento ltimo da
existncia social? Como vimos, as alternativas no so muitas. Se
abrirmos mo do intercmbio orgnico homem-natureza enquanto
categoria fundante, restam as formulaes modernas clssicas e suas
formas contemporneas, todas elas de filiao liberal ou neoliberal.
Ou, ento, deve-se buscar o fundamento do mundo dos homens na
esfera da subjetividade, no havendo aqui muitas opes alm de
Hegel (e dos neo-hegelianos) e de Kant (e os neokantianos). Ou en-
to, hiptese que sequer queremos considerar neste contexto, mas
nem por isso menos possvel, as alternativas irracionalistas de corte
ps-moderno que, nos casos mais extremos, negam at mesmo a
existncia da histria e do ser social.
No h, no plano terico e acadmico, nenhum problema em
situar-se em um campo no marxista. Muitas e importantes con-
tribuies foram e tm sido dadas por tericos e concepes que
esto longe de compartilharem da concepo de mundo marxiana.
Ser marxista, por outro lado, nem sempre sinnimo de bom nvel
terico. Contudo, se isto verdadeiro, tambm o que, em qualquer
debate, para o desenvolvimento da cincia imprescindvel a expli-
citao, com todas as letras, dos pressupostos e suas consequncias
Em se tratando do atual debate no interior do Servio Social, algu-
mas formulaes conduzem identidade entre a prtica profissional
e o trabalho. De uma relao fundante/fundado passaramos a uma
relao de identidade. Identificaramos, ento, produo e organiza-
o; transformaramos uma relao de necessidade entre esferas distin-
tas da prxis (no h produo sem organizao, nem organizao
que no atenda s necessidades da produo) em uma relao de iden-
tidade. Esta identidade afirmada ou se diluindo a diferena entre
trabalho e reproduo ou, ento, convertendo todas as prxis sociais
78
Sergio Lessa

em produtivas. Qualquer que seja o caso, estamos em um terreno


ideolgico e filosfico distinto do de Marx.
2) A segunda consequncia da identificao entre Servio Social
e trabalho mais diretamente sociolgica e poltica. Se identificar-
mos as prxis voltadas organizao da sociedade com a transfor-
mao da natureza, ou seja, se identificamos todas as outras formas
de prxis (inclusive o Servio Social) ao trabalho, no nos resta outra
alternativa seno identificarmos como trabalhadores todos aqueles
que realizam toda e qualquer atividade social. Uma verso um pouco
mais restrita, mas nem por isso menos equivocada, identificar uma
classe pela relao de assalariamento: todos os assalariados fariam
parte da mesma classe social.
Segundo tais teorias, o engenheiro que planeja o produto, o ge-
rente de produo que organiza o cho da fbrica, o professor
que ensina a matemtica ao operrio e, claro, o assistente social que
atende ao operrio no departamento de recursos humanos, todos
estes profissionais seriam trabalhadores como os operrios: todos
eles trabalhariam pois contribuem direta ou indiretamente para a
produo dos bens materiais que a sociedade precisa.32
Ora, se igualarmos todas as prxis sociais ao trabalho, ou se dis-
solvermos o trabalho no assalariamento, transformamos todos os
indivduos em trabalhadores e cancelamos a distino entre pro-
letrios e demais assalariados. Removida a distino entre produo
e organizao, cancelamos o carter fundante daquela para com esta
e cancelamos tambm a distino entre as classes. E, sem o carter
fundante do trabalho (e, portanto, sem a distino entre organiza-
o-controle e trabalho), esto perdidos tanto a luta de classes quan-
to o projeto revolucionrio de cunho marxiano.
Portanto, o que poderia parecer um mero problema filosfico
muito abstrato e distante do nosso dia a dia muito mais concreto
do que o debate tem mostrado at o momento. A tese que postula a
identidade entre trabalho e Servio Social coloca em cheque o fun-
damental da concepo marxiana e, portanto, da sua demonstrao
da possibilidade e necessidade histricas da revoluo.
Duas observaes finais. A primeira delas: conceber o Servio

precisamente esta a concepo daqueles que concebem o trabalhador cole-


32

tivo como uma enorme equipe que englobaria desde os operrios at os or-
ganizadores/controladores da produo (engenheiros, programadores, chefes
de oficina, funcionrios do DRH, assistentes sociais, juzes, professores, etc.).
Tratamos dessa questo em Lessa, 2011 e, sobre o trabalhador coletivo, tb. em
Lessa, 2011a.
79
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

Social como trabalho no possibilita delimitar a identidade da pro-


fisso, nem pensar seu instrumental e tticas. Diferente do inter-
cmbio orgnico com a natureza, que atua sobre a matria natural
(ou matria-prima, a matria natural j inicialmente transformada),
o Servio Social no gera um produto que subsista para alm do
final de sua atividade. O trabalho, ao invs, gera ao seu trmino
meios de produo e de subsistncia que, em sendo matria natural
transformada, so produtos que no so consumidos no prprio
ato de produo. Pensar as consequncias das aes dos assistentes
sociais para a sociedade em termos de produto de um processo
de trabalho, e tentar aplicar aqui as categorias que Marx empre-
gou para analisar o intercmbio orgnico com a natureza, gera mais
confuses do que esclarece a particularidade da profisso. Termi-
na promovendo uma identificao forada e artificial entre prxis
inteiramente diversas nas suas funes sociais especficas, em seus
objetos e, portanto, em seus procedimentos profissionais peculiares.
A mesma confuso acontece se tentarmos pensar a questo so-
cial como matria-prima. Sem mencionar o fato de que a expres-
so questo social no deveria ser empregada em uma profisso
que se prope a superar a ordem do capital (como j argumentou
conclusivamente Jos Paulo Netto), igualar a objetividade composta
pela causalidade posta (isto , a poro do mundo objetivo cons-
trudo pelos seres humanos) com a causalidade dada da natureza
significa um retorno s concepes materialistas anteriores a Marx
que imaginavam ser o ser social a continuidade direta da natureza.
Novamente, os resultados so necessariamente desencaminhado-
res, como gostava de dizer Lukcs em sua Ontologia. Pois a mat-
ria natural, por ser a mais pura causalidade jamais permeada pelos
complexos ideolgicos, requer para sua transformao atos ontolo-
gicamente distintos dos atos que agem sobre as relaes sociais. Por
isso, como vimos, organizao-controle e produo so momentos
to distintos da reproduo social. E, pela mesma razo, as catego-
rias aplicveis transformao da matria natural no so aplicveis
matria social. A questo social, por isso, no nem pode ser,
matria-prima.
A segunda observao se refere ao fato de que as concepes
que predominaram no Mtodo BH, em especial sua concepo dua-
lista e simplria de uma sociedade dividida entre uma classe oprimi-
da e uma classe opressora, exibem alguma similitude que mereceria
ser melhor explorada com as teses atuais que tendem a dissolver o
proletariado em um amorfo assalariado ou em um genrico tra-
balhadores. Entre os fundamentos tericos de um certo marxismo
80
Sergio Lessa

sem Marx fortemente marcado pelo travejamento althusseria-


no-epistemolgico do estruturalismo tpico daqueles anos (Netto,
1990) , e as atuais teorizaes, possvel que encontremos mais ele-
mentos comuns do que seria de se esperar. Hoje, no poucas das
muitas vertentes nas cincias sociais que propem a contraposio
entre os trabalhadores assalariados/capitalista como substitutivo da
antinomia proletariado/burguesia de Marx se aproximam muito da-
quela concepo dualista de sociedade cujas debilidades Jos Paulo
Netto apontou j na dcada de 1980.
E, ao velar o fundamento ontolgico das classes sociais na es-
trutura produtiva, tais teorizaes no so capazes de dar conta dos
enormes desafios tericos que os revolucionrios tm pela frente.
Se o debate acerca da identidade entre trabalho e Servio Social ex-
pressa um momento de crescimento da produo terica na profis-
so e talvez sinalize uma nova relao com o conjunto da produo
das Cincias Humanas, no menos verdade que coloca profisso
novos desafios tericos com fortes repercusses sobre a prpria
concepo do que o Servio Social e de seu papel histrico.
nesta peculiar situao do Servio Social em relao s Cin-
cias Humanas que talvez estejamos assistindo a uma nova fase do
questionamento da matriz marxiana do movimento de reconceitua-
o. Como afirmou Jos Paulo Netto em um texto proftico:

no curto prazo (digamos, nos prximos quatro ou cinco anos), o debate mais
determinante do campo do Servio Social ser /.../ a seguinte questo: manter,
aprofundar e consolidar a atual direo estratgica ou cont-la, modific-la e revert-la. /.../
este debate no ser conduzido como uma polmica deo-poltica /.../ [contu-
do, certamente] ter um contedo nitidamente deo-poltico /.../ embutido na
polmica terico-epistemolgica e operativa. (neto, 1996:117-9)

Muito mais do que a discusso da instrumentalidade e da iden-


tidade do Servio Social, o que de fato est em jogo a tese marxia-
na do trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos homens.
isto, ao final das contas, o que est envolvido no atual debate
acerca da relao entre o Servio Social e o trabalho.

81
Anexo
Sergio Lessa

Trabalho, trabalho abstrato, trabalhadores e operrios33

H uma dcada, pouco mais ou menos, no contexto ideolgico


caracterizado pelo enorme impacto do artigo de Claus Offe Traba-
lho: a categoria central da sociologia? e pela contundncia dos cur-
sos de Vilmar Farias na Unicamp, uma das confuses mais comuns
entre ns, marxistas, era a imediata identificao entre a centralidade
ontolgica do trabalho para o mundo dos homens e a centralidade
poltica dos trabalhadores. E, consequentemente, a enorme confu-
so decorrente do caminho inverso: a derrota poltica da classe ope-
rria parecia ser uma demonstrao emprica da falsidade da centra-
lidade do trabalho para o mundo dos homens.
A concepo marxiana do trabalho enquanto categoria fundante
do mundo dos homens, do trabalho enquanto eterna necessidade
da vida social, no apenas no se ope, como ainda exige, o re-
conhecimento de que os trabalhadores no eram a classe politica-
mente decisiva nas sociedades pr-capitalistas. O carter pouco de-
senvolvido destas formaes sociais levou-as a um histrico beco
sem sada e dissoluo das mesmas. Por esta razo, em nenhuma
destas sociabilidades foram os trabalhadores a classe politicamente
predominante. Certamente, o fato de os trabalhadores no serem
politicamente predominantes em nada altera o fato de serem eles os
produtores do contedo material da riqueza34 destas formaes
sociais.
Grosso modo, para Marx e Lukcs, a centralidade do trabalho

33
Publicado pela primeira vez in Marxismo e Cincias Humanas, Ed. Xam, So
Paulo, 2003.
34
Marx, Karl. O capital. Ed.Abril Cultural, So Paulo, 1983, Volume I, Tomo I, pg. 46.
83
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

decorre, no da afirmao da posio poltica central da classe que


executa o trabalho em todas as formas sociais, mas sim da consta-
tao ontolgica de que, sem o intercmbio orgnico com a natu-
reza, no h qualquer socialidade possvel.
Ao chegarmos no capitalismo maduro, esta situao passa por
uma mudana significativa. Por um lado, porque a mediao do tra-
balho abstrato torna a relao do trabalho com a totalidade social
muito mais complexa. Por outro lado, porque o capitalismo maduro
abre a possibilidade, historicamente indita, de que a classe operria
efetive a identidade entre a classe que realiza o trabalho e a classe
politicamente central.
Temos aqui uma vasta gama de questes a serem tratadas. Antes,
porm, de nos debruarmos sobre algumas delas, desejamos cha-
mar a ateno para o fato de que o tom do debate no interior da
esquerda mudou de forma sensvel. Diante do rotundo fracasso das
polticas neoliberais em todo o mundo e, mais especificamente,
persistncia da centralidade do trabalho (at mesmo pela negatividade
do desemprego), no mais se defende com a mesma desenvoltura
o desaparecimento do trabalho enquanto categoria central para o
mundo dos homens. significativo como, mutatis mutandis, as teses
do fim do trabalho de Kurz e Negri so hoje aspectos de suas teori-
zaes que menos atraem a ateno.
Diferente do passado recente, hoje muito mais repercusso tm
as teses que tendem a esmaecer ou cancelar a distino entre assala-
riados e operrios. No interior do Servio Social, por exemplo, uma
das correntes de esquerda mais expressivas prope que entre a prti-
ca dos assistentes sociais e os operrios no h mais qualquer distin-
o significativa: seriam, ambas as prxis, trabalho. Marilda Iamma-
moto a principal defensora desta concepo. Gaudncia Frigoto e
Savinni, na educao, na esteira de uma tradio de esquerda acentu-
adamente gramsciana, propem o educador como um trabalhador
que em nada se distinguiria do operrio. E, exemplo mais conhecido
entre ns, Ricardo Antunes prope que trabalhadores e operrios
teriam se homogeneizado numa classe-que-vive-do-trabalho.
Correndo numa rea que eu me recuso a conceber como sendo
de esquerda, mas que se apresenta e muitas vezes aceita como
marxista, temos o delrio terico35 de Michael Hardt, Antonio
Negri e Maurizio Lazzarato sobre o trabalho imaterial. Segundo

Gorz, A. Miserias del presente, riqueza de lo posible. Paidos, B. Aires, 1998. A edio fran-
35

cesa (Galile, Paris) de 1997. Citamos da edio Argentina, pg. 51.


84
Sergio Lessa

tais autores, hoje estaria superada toda e qualquer distino entre


trabalhadores e operrios porque viveramos a transio para o
comunismo. Diferente dos outros autores citados, que afirmam
a manuteno da regncia do capital na sociabilidade nascente da
reestruturao produtiva, os partidrios do trabalho imaterial
consideram que o capitalismo j estaria em processo de desapare-
cimento. Hoje, no teria mais sentido falar na dicotomia entre
trabalhadores e operrios.
Com tudo isso, hoje a questo da centralidade do trabalho se
coloca, se no em um campo radicalmente novo, pelo menos em
um novo contexto. No se trata mais de demonstrar que no h
sociabilidade sem trabalho; mas, sim, de investigar o grave, agudo e
dificlimo problema do sujeito de uma eventual revoluo comunis-
ta, na acepo marxiana.
A resposta dada anteriormente (qual seja, que a centralidade on-
tolgica do trabalho no implica imediata e diretamente a centrali-
dade poltica da classe trabalhadora) se tornou insuficiente, ainda
que permanea imprescindvel. E a esta insuficincia que nossa
interveno se dirige.

Trabalho e trabalho abstrato

A distino e simultnea articulao entre o trabalho e o traba-


lho abstrato est na essncia da distino ontolgica entre a funo
social dos operrios e a dos assalariados no-operrios. Devemos,
pois, comear por esta questo.
A primeira necessidade humana, aquela cujo no atendimento
implica na impossibilidade de qualquer sociedade, a reproduo
biolgica dos indivduos. E isto apenas possvel pela transforma-
o da natureza nos bens necessrios reproduo social (alimen-
tos, vesturio, moradia, etc). o complexo social que atende a esta
necessidade primria que Marx denominou trabalho. O trabalho,
para Marx, o intercmbio orgnico com a natureza e, por isso,
uma condio eterna da vida social.
O que torna o trabalho uma categoria singular sua funo so-
cial: atender necessidade, primria e indispensvel, da transforma-
o da natureza nos bens materiais. por se ocupar de uma neces-
sidade que a conditio sine qua non da vida social que as possibilidades
e as necessidades produzidas por ele tendem, na reproduo social,
a predominar frente s necessidades e possibilidades geradas nas
outras prxis sociais. neste preciso sentido que Marx e Lukcs
85
Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

argumentam ser a produo material o momento fundante da re-


produo social.
O caso do direito exemplar: surgido para atender necessidade
de organizar uma sociedade divida em classes sociais e, deste modo,
garantir a propriedade privada e a explorao do homem pelo ho-
mem, cumpre uma funo to importante nas sociedades de classe
que, na sua ausncia, nem poderamos ter o trabalho escravo, nem o
trabalho servil medieval, nem ainda o trabalho operrio. O direito
uma prxis social imprescindvel para que o trabalho seja realizado
com base na explorao do homem pelo homem. Contudo, esta ine-
gvel relao histrica entre o direito e o trabalho no os identifica,
apenas os articula. Se o direito cria as condies necessrias para
que o senhor de escravo force o escravo a trabalhar, para que o se-
nhor feudal extraia o mais-trabalho do servo e para que o capitalista
explore o trabalho assalariado, no menos verdadeiro que o direi-
to no produz sequer os bens materiais necessrios sua prprio
reproduo, para no falar da reproduo da sociedade como um
todo. Se o trabalho realiza o metabolismo entre o homem e a natu-
reza, o direito compe uma fora especial de represso que auxilia
a classe dominante a organizar a sociedade de modo a levar adiante
a explorao daqueles que trabalham. O mesmo, mutatis mutandis,
pode ser dito da educao, da linguagem, do servio social, da arte,
da filosofia, da poltica, da educao, etc.
medida que a sociedade se desenvolve, esta concomitante ar-
ticulao e distino entre o trabalho e as outras prxis sociais se
repe das formas as mais variadas. A passagem de um modo de pro-
duo a outro introduz, sempre, novas formas e novos contedos
nesta relao. Tal como no escravismo e no feudalismo, tambm no
capitalismo esta articulao/distino entre o trabalho intercmbio
orgnico com a natureza e as outras prxis sociais no foi abolida,
apenas recebeu uma nova forma e um novo contedo: os comple-
xos ideolgicos ganharam um peso crescente na reproduo social,
os processos de individuao se relacionam de forma mais intensa e
profunda com os processos de alienao (Entfremdung), a interao
entre a cincia e o trabalho, pela mediao da tecnologia, tende a
receber um impulso qualitativamente novo, etc.
Contudo, mesmo em se levando tudo isso e muito mais em con-
siderao, aquela constatao de fundo continua vlida: organizar os
homens, ou organizar os projetos (as idias, as cincias, o conheci-
mento, a estratgia, o marketing, etc., etc.), para que uma dada trans-
formao da natureza se efetue, distinta da prpria transformao
da natureza. Tanto hoje quanto no passado, organizar o trabalho
86
Sergio Lessa

no ainda transformar a natureza. Ao chegarmos na sociedade


capitalista mais avanada, a sua grande novidade o fato de o inter-
cmbio orgnico com a natureza ter se complexificado tanto, exigir
uma preparao to sofisticada, que provoca o surgimento de mui-
tas novas prxis sociais. Estas, contudo, jamais substituiro o traba-
lho: organizar os homens para que uma dada produo se efetive
ontologicamente distinto da produo em-si. Organizar sempre foi
e permanece sendo imprescindvel ao trabalho, mas no , jamais,
trabalho.36
Na sociedade capitalista dos nossos dias, dois fatores contribuem
para que esta articulao e simultnea distino entre o trabalho e
as outras prxis sociais seja equivocadamente confundida por uma
identidade. Por um lado, a complexidade das relaes sociais faz
com que, digamos, a fronteira entre o intercmbio orgnico com
a natureza e o restante da vida social seja mais complexa e, na vida
cotidiana, menos ntida. Em segundo lugar, e este o fator decisivo,
esta falsa aparncia de identidade fortalecida pelo fato de que, para
o capital, o que distingue as prxis humanas sua lucratividade; para
o capital absolutamente secundrio se uma atividade , ou no, in-
tercmbio orgnico com a natureza. Examinemos esta questo mais
de perto.
Como, para o capital, toda fonte de lucro no passa de fonte
de lucro, ele pde reduzir a este denominador comum todas as ati-
vidades humanas, sejam elas ou no intercmbio orgnico com a
natureza, sejam elas ou no trabalho. O trabalho abstrato precisamente
isso: o processo social pelo qual o capital, para a sua autovalorizao, pode e
de fato desconsidera as diferenas ontolgicas entre as diferentes prxis sociais
reduzindo-as, todas, quilo que, para ele, o essencial: as suas diferentes capa-
cidades de produzirem mais-valia.
Fixemos este aspecto, pois da maior importncia: entre o traba-
lho e o trabalho abstrato h uma enorme distino ontolgica. O
trabalho abstrato se refere produo de mais-valia. Tudo que pro-
duz mais-valia trabalho abstrato. No capitalismo que ns vivemos,
o trabalho abstrato inclui quase todo o intercmbio orgnico com a

36
H uma questo de fundo, tipicamente filosfica, que aqui apenas podemos
mencionar: desde a Idade Mdia uma conquista consolidada que a neces-
sidade e identidade so categorias que no coincidem. Algo apenas pode es-
tabelecer uma relao de necessidade com aquilo que no seja ele prprio. A
alteridade (e nunca a identidade) a mediao imprescindvel qualquer relao
de necessidade. Portanto, ao contrrio do que se faz na maior parte das vezes,
do fato de uma prxis social ser necessria ao trabalho no significa, por si s,
que seja ela trabalho.
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Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

natureza e, ainda, inclui uma enorme gama de prxis que apenas de


modo indireto, por vezes de modo muito indireto, se articulam com
o metabolismo homem/natureza. Uma enorme quantidade de ati-
vidades humanas so convertidas em mercadorias, convertidas em
trabalho abstrato e, sob a forma do assalariamento universal, so
incorporadas pelo capital ao seu prprio processo de autovaloriza-
o. Nesta dimenso, e apenas nela, tem uma importncia bastante
secundria a distino entre o trabalho que transforma a natureza e
o trabalho abstrato de um professor ou de um gerente de fbrica:
so eles todos fontes de mais-valia.
Esta, contudo, apenas parte da realidade, aquela parte que tem
por horizonte a reproduo do capital. O outro lado da moeda
que, em se tratando da reproduo da sociedade, sem a transfor-
mao da natureza, no h qualquer capitalismo possvel. Tal como
nas sociedade pr-capitalistas, o trabalho enquanto intercmbio or-
gnico com a natureza continua sendo a condio eterna da vida
social.
Em outras palavras, a perspectiva do capital incapaz de dar con-
ta dos aspectos mais importantes deste complexo de questes. Para
a autovalorizao do capital no faz qualquer diferena se a mais-va-
lia foi ou no extrada do intercmbio orgnico com a natureza,
se a mais-valia teve sua origem numa escola, num teatro ou numa
fbrica. Mas, repetimos, isto do ponto de vista da reproduo do
capital. Pois, se abandonarmos esta perspectiva por demais restrita,
constataremos que mesmo a sociedade capitalista mais desenvolvida
depende da transformao da natureza. Sem trabalho, portanto, no
h qualquer capitalismo possvel mutatis mutandis, tal como com
todas as sociedades pr-capitalistas.
Em suma: a regncia do capital no deve nos levar a desconside-
rar que, sem a transformao da natureza pelo trabalho, no h qual-
quer capital possvel. Entre o trabalho e o trabalho abstrato pode
haver uma superposio, mas, jamais uma identidade. Se a reprodu-
o do capital absorve boa parte do trabalho intercmbio orgnico
com a natureza em seu circuito de valorizao, isto no significa
que tenhamos uma identidade entre a autovalorizao do capital e
reproduo da sociedade. Os processos de alienao so justamente
aqueles pelos quais esta contradio entre a humanidade e o capital
se afirma de modo mais violento. O trabalho uma eterna neces-
sidade da vida humana, o trabalho abstrato apenas uma categoria
da sociedade capitalista.

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Sergio Lessa

Trabalho abstrato e capital

Posta esta distino fundamental entre trabalho e trabalho abs-


trato, podemos nos deter em um outro aspecto desta questo: o
conjunto dos trabalhos abstratos contm, em seu interior, distintas
relaes com o capital. Uma parte do trabalho abstrato produz a
mais-valia e, uma outra parte, realiza a transformao desta mais-va-
lia em dinheiro, mediao imprescindvel para que possa retornar
produo como capital. Para distinguir estes dois momentos Marx
empregou as categoriais de trabalho (abstrato) produtivo e trabalho
(abstrato) improdutivo.37
Esta uma primeira diferenciao no interior do trabalho abstra-
to: do ponto de vista do capital, ele pode ser, ou no, produtor de
mais-valia.
Para ficarmos com Marx, peguemos dois exemplos que o debate
tornou clssico: o da cantora de pera e do mestre escola. Ambos
podem produzir mais-valia na condio de ter sua fora-de-trabalho
comprada por um capitalista. O burgus sai do negcio com seu
capital ampliado: o arrecadado com os bilhetes ou com as mensali-
dades escolares um montante maior do que ele pagou pelo traba-
lho do professor, ou da cantora, somado aos custos do negcio.
A gerao desta mais-valia se deu sem a transformao da natureza:
o dinheiro que as pessoas tinham no bolso e que repassaram ao
capitalista como pagamento dos bilhetes de pera, ou das mensali-
dades escolares, se transformou em capital nas mos do burgus. Se
os consumidores tiraram de seus bolsos 20 reais, estes mesmos 20
reais entraram no bolso do capitalista. , portanto, uma mera troca
de notas de um bolso no qual as notas servem para o consumo, para
outro bolso, no qual cumprem a funo de capital. A riqueza total
da sociedade permaneceu precisamente a mesma, nem em um gro
foi acrescida por esta troca de notas entre o bolso do consumidor e
o bolso do capitalista. Esta a acumulao de mais-valia pela trans-

Permitam-se relembrar que, do ponto de vista puramente lgico, a expresso


37

trabalho produtivo um contra senso. Sendo intercmbio orgnico com a


natureza, todo trabalho necessariamente produtivo; falar em trabalho que no
produz um enorme absurdo. No neste sentido, contudo, que a expresso
empregada. Por trabalho produtivo entende-se trabalho abstrato produtivo de
mais-valia e, nesta acepo, encontramos trabalho abstrato que no produz,
mas apenas converte a mais-valia em dinheiro. Ou, ento, empregado em
atividades que no produzem nem realizam a mais-valia mas que so impres-
cindveis ao sistema do capital, na expresso de Francisco Teixeira, como os
funcionrios pblicos e atividades afins.
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Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

formao de dinheiro em capital. Contudo, repetimos, esta uma


troca de soma zero: ao final do circuito, a riqueza apenas mudou
de mos e de funo social (de dinheiro para capital), mas isto no
alterou sequer em um tomo a quantia da riqueza total da sociedade.
Algo completamente distinto ocorre com o trabalho operrio,
aquele que, nas sociedades capitalistas , por essncia, o tpico in-
tercmbio orgnico com a natureza. Ao transformar a natureza o
trabalho operrio produz uma riqueza antes inexistente. A quan-
tia total da riqueza social se acresce com cada minuto de trabalho
operrio, pois ele, ao converter natureza em bens sociais, produz o
contedo material da riqueza.
Ao lado da distino entre trabalho produtivo e trabalho impro-
dutivo, esta a segunda diferenciao da relao do trabalho abs-
trato com o capital: nem tudo o que produz mais-valia trabalho
enquanto intercmbio orgnico com a natureza, que produz o con-
tedo material da riqueza social.
Em sendo assim, e tal como nas formaes pr-capitalistas, tam-
bm hoje toda a sociedade vive da apropriao da riqueza produzida
por aqueles que convertem a natureza nos bens materiais indispen-
sveis reproduo social. E isto, de forma mediada, comparece at
mesmo na esfera da autovalorizao do capital: a transformao de
dinheiro em capital apenas pode ter lugar se, antes, houver sido pro-
duzido o contedo material desta riqueza expressa pelo dinheiro
a ser convertido em capital.38 Portanto (e sem negar as grandes novi-
dades que o capitalismo trouxe nesta rea), nossa sociedade tambm
conhece a dependncia ontolgica da totalidade da vida social para
com o trabalho que realiza o intercmbio orgnico com a nature-
za. Tanto nas sociedades pr-capitalistas quanto hoje, o contedo
material da riqueza produzido pelo trabalho intercmbio org-
nico com a natureza que, por isso, a categoria fundante tanto das
formaes pr-capitalistas como da sociedade na qual vivemos, a
eterna necessidade da vida social.

Trabalho, trabalho abstrato, trabalhadores e operrios

38
H um outro aspecto que apenas mencionaremos. A distino entre o trabalho
e as outras prxis que produzem mais-valia a causa fundamental para que, a
mercadoria produzida pelo operrio, ao contrrio da produzida pela cantora
de pera, sirva como meio de entesouramento. possvel o entesouramento
de capital em toneladas de ferro, prdios, etc., contudo no podemos guardar
capital sob a forma de horas de canto lrico ou (o outro exemplo do Marx) em
horas de um mestre escola.
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Sergio Lessa

Se estivermos corretos na nossa delimitao da relao entre tra-


balho e trabalho abstrato, h trs aspectos que merecem ser exami-
nados com cuidado:
1) a relao entre o capital e o trabalho operrio, entre a bur-
guesia e a classe operria. Essa uma relao de explorao pela
qual a fora de trabalho dos operrios convertida em mercadoria
e, sob a forma de trabalho abstrato, faz parte do ndulo essencial
da produo do contedo material sobre o qual se apia a forma
historicamente particular de riqueza que o capital.
2) a relao entre o capital e os outros trabalhos abstratos que
no so trabalho operrio. uma relao de explorao, contudo
distinta da explorao da classe operria. uma explorao porque
a fora de trabalho destes trabalhadores convertida em trabalho
abstrato e, enquanto tal, entra no circuito de autovalorizao do ca-
pital como geradora de mais-valia. Contudo, diferente do trabalho
operrio, a gerao de mais-valia tem lugar, no pela produo de
um novo quantum de riqueza, mas pela converso em capital de uma
parte da riqueza j produzida pelos operrios e que se encontra sob a
forma dinheiro. Sem a riqueza produzida pelo trabalho operrio,
portanto, a acumulao da mais-valia pela converso de dinheiro
em capital seria impossvel. Neste sentido, mesmo sob o capitalis-
mo e tendo a forma do trabalho operrio, o intercmbio orgnico
homem-natureza continua sendo a categoria fundante do mundo
dos homens.
3) a relao entre o trabalho do operrio e o trabalho dos outros
assalariados no-operrios. Se toda riqueza social produzida pelo
trabalho operrio, se o trabalho assalariado no-operrio no pro-
duz novas riquezas mas, apenas, serve de mediao para a converso
de dinheiro em capital, a decorrncia necessria que o salrio dos
assalariados no-operrios provm da mais-valia extrada do traba-
lho operrio. Nesse sentido preciso, os setores assalariados no-ope-
rrios vivem da explorao do trabalho operrio. Diferente do que
ocorre com a burguesia, contudo, esta no uma relao de explora-
o direta, mas sim indireta. A burguesia apropria-se diretamente da
riqueza produzida pelos operrios e em parte a utiliza para a compra
de outras foras de trabalho que sero utilizadas para transformar
dinheiro em capital. Ainda que tambm explorados pelo capital, os
setores assalariados no-operrios vivem indiretamente da explora-
o do trabalho operrio.
Se estes trs pontos estiverem corretos, teramos vrias conse-
quncias a serem examinadas:

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Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

- independente de como se apresente, a cada momento da hist-


ria, a conscincia de classe dos operrios e dos assalariados no-ope-
rrios, h entre eles uma importante diferena ontolgica enraizada
na base material da sociedade: tal como a burguesia, os assalaria-
dos no-operrios vivem da apropriao da riqueza produzida pelos
operrios.
- sendo o trabalho operrio a origem de toda a riqueza social
(o que no quer dizer, ateno, a nica fonte de mais-valia, com
vimos), isto significa que todo o restante da sociedade vive da sua
explorao. Ou seja, a nica classe que vive do seu prprio trabalho
a classe operria. Por esta razo esta a nica classe social para a
qual a extino da propriedade privada condio primeira para sua
emancipao. Todas as outras classes vivem, direta ou indiretamen-
te, da explorao do trabalho operrio e tm, por isso, na proprieda-
de privada dos meios de produo condio de sua existncia.
- na esfera poltica, o fato de os assalariados no-operrios, ao
mesmo tempo, serem explorados pela burguesia e se apropriarem
indiretamente da riqueza produzida pelo trabalho, o fundamento
da ambigidade que caracteriza a relao que mantm com os ope-
rrios. Enquanto explorados pelo capital, tendem a se aproximar
dos operrios na luta por uma repartio mais equnime da riqueza
social. Contudo, quando a questo decisiva, a luta contra a proprie-
dade privada, entra em cena, a tendncia serem polarizados em
algum grau pela defesa da sociedade capitalista. Examinemos mais
de perto esta questo.

Operrios, assalariados e propriedade privada

A heterogeneidade dos assalariados no-operrios to ampla


quanto a gama de atividades que o capital capaz de incorporar
em sua reproduo e, por isso, compem um campo social muito
diferenciado. Os graus de explorao a que so submetidos corres-
pondem, grosso modo, parcela da riqueza produzida pelos oper-
rios a eles transferidos sob a forma de salrio. Esta heterogeneidade
funda a possibilidade de, em momentos de crise, parcelas de assala-
riados se aproximarem das posies proletrias e comunistas. Alm
das condies materiais imediatas, fator importante nesta questo ,
sabemos todos, a luta ideolgica. Todas as revolues, deste 1848,
assistiram a este fenmeno e no necessrio que aqui nos alongue-
mos sobre isso.
Justamente por este fato, as lutas em que os assalariados compa-

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Sergio Lessa

recem indistintamente como trabalhadores so aquelas nas quais


no se coloca a extino da propriedade privada. A condio de
assalariamento pode velar a diferena ontolgica entre operrios e
no-operrios apenas quando o horizonte da luta no inclui o fim
da propriedade privada. Ou seja, quando o horizonte se restringe s
lutas por melhores salrios e condies de vida e quando a vista, no
alcana mais do que as propostas de reforma do capitalismo atravs
de mecanismos polticos e/ou econmicos, ento a distino entre
operrios e os outros assalariados perde qualquer significado prti-
co.
Esta situao, contudo, se altera radicalmente quando a questo
a superao do capital e, portanto, a superao da propriedade
privada. neste momento que a propriedade privada se coloca como o divisor
de guas. Enquanto, para os assalariados em geral, as propostas dis-
tributivistas de renda so o horizonte limite, para os operrios toda
e qualquer forma de propriedade privada, por melhor distribuda,
significa sempre a sua explorao pelo restante da sociedade. esta
a razo de os operrios no terem nada a perder com a extino da
propriedade privada, enquanto os setores assalariados no-oper-
rios perdem a prpria possibilidade ontolgica de sua reproduo: a
apropriao indireta da mais-valia.
Insistimos que estamos examinando apenas as determinaes
ontolgicas mais gerais dos operrios e dos assalariados no-oper-
rios. No se trata, portanto, da investigao das formas de consci-
ncia que brotam, a cada momento, de tais determinaes. Abordar
a questo ideolgica aqui envolvida implicaria, antes de mais nada,
em um exame do carter contra-revolucionrio do perodo histri-
co em que vivemos, o mais profundo e extenso desde a Revoluo
Francesa. Deixando portanto de lado a questo da subjetividade
operria e a dos outros assalariados, podemos constatar apenas que
a superao da propriedade privada condio ontolgica indispen-
svel para a emancipao operria; e que o mesmo no ocorre para
os outros asslariados.
Quando se trata de ir para alm do capital, portanto, a centralida-
de proletria decisiva. Sem desconsiderar que, se a proposta comu-
nista no conseguir uma base social mais ampla que o operariado,
nenhuma superao do capital ser possvel; nenhuma plataforma
comunista pode dispensar a centralidade operria. Pela simples e
boa razo de ser esta a nica classe que vive do seu prprio trabalho
e que, por isso, nada tem a perder com a extino da forma contem-
pornea de explorao que a propriedade privada burguesa.

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Servio Social e Trabalho: porque o Servio Social no trabalho

A perda da base social histrica para a superao do capitalismo


, a nosso ver, a conseqncia terica mais imediata e visvel das
teses que cancelam ou tendem a velar a distino entre os operrios
e os assalariados no-operrios. Desse modo, abrem espao para
as concepes, muito mais democrticas que comunistas, que pro-
pem a distribuio da renda ao invs da superao do capital. O
universo ideolgico hoje predominante entre as ONGs e a CUT
exemplar nesse sentido.

Concluso

Tal como da centralidade ontolgica do trabalho no decorre


imediatamente a centralidade poltica dos trabalhadores; tambm
no decorre, do fato de hoje operrios e assalariados no-operrios
se manifestarem atravs de plataformas e partidos polticos seme-
lhantes, que no haja mais distines ontolgicas entre estas classes
sociais. Ou seja, tanto num caso como no outro, no devemos uti-
lizar a esfera da poltica como resolutiva das questes ontolgicas.
Antes, o mais apropriado, de um modo geral, o inverso: buscar o
fundamento ontolgico dos fenmenos sociais para explicar as suas
repercusses na esfera poltica.
Substituir a ontologia pela poltica nunca deu bons resultados
tericos. O fato de hoje estarmos mergulhados em um ambiente
contra-revolucionrio, em cuja penumbra assalariados e operrios
se confundem poltica e ideologicamente, no deve ser razo para
desprezarmos os fundamentos materiais que os distinguem. So as
diversas inseres dos indivduos na estrutura produtiva de uma so-
ciedade que diferenciam as classes entre si: a funo que exercem
na reproduo social o fundamento material da distino entre as
classes.
Se substituirmos este critrio ontolgico pelo critrio do assala-
riamento, nos colocamos em uma posio teoricamente insusten-
tvel. Pois, das duas uma: 1) ou, sendo absolutamente coerentes,
consideramos como trabalhadores as personificaes do capital que
percebem elevados salrios (executivos, gerentes, polticos, idelo-
gos da burguesia, etc.) pelo simples fato de serem assalariados; 2)
ou, ento, temos que distinguir os salrios dos trabalhadores da-
queles outros salrios que fazem de quem os recebem, burgueses
(no sentido de personificaes do capital). Como a distino entre
tais salrios apenas pode ser quantitativa, temos que empreender a
impossvel operao de determinar qual o real que, acrescido a um
salrio, faz de quem o recebe uma personificao do capital ou, o
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Sergio Lessa

contrrio, qual o real que, retirado do salrio, faz com que aquele
que o receba seja um trabalhador.
Recuperar, trazer tona, o fundamento ontolgico-material das
classes sociais, parece-me um passo imprescindvel na determinao
do sujeito revolucionrio no dia em que vivemos. Se fizermos o
contrrio, partirmos do complexo da poltica, cairemos na via da
menor resistncia e deixaremos em segundo plano, quando no
completamente esquecida, a superao da propriedade privada dos
meios de produo. E, neste caminhar, o nosso horizonte deixar
de ser a superao do capital para se restringir distribuio mais
eqitativa da riqueza expropriada dos operrios.
H que se reconhecer, contudo, que a adoo do critrio ontol-
gico para esta discusso um passo imprescindvel, contudo longe
de ser suficiente. Uma vez mais, porque se no devemos resolver
politicamente as questes ontolgicas, tambm no devemos dedu-
zir diretamente da ontologia as questes polticas. Entre ontologia
e poltica h um enorme campo de mediaes que nunca deve ser
esquecido. Por isso, a nosso ver, se o caminho de substituir a onto-
logia pela poltica equivocado em suas razes, no menos desenca-
minhador cancelar o campo de mediaes que se interpe entre
estas duas esferas.
Em suma, e concluindo: a afirmao da distino ontolgica en-
tre os operrios e os outros assalariados, o reconhecimento das dis-
tintas relaes da decorrentes com a propriedade privada, passo
imprescindvel, ainda que certamente insuficiente, para a resoluo
da questo do sujeito revolucionrio no dia em que vivemos.

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Sergio Lessa

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