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profundas e insuspeitadas do inconsciente coletivo, do cotidiano e do destino humano. A
cincia apenas uma forma de expresso desta busca, no exclusiva, no conclusiva, no
definitiva.
Na sociedade ocidental, no entanto, a cincia a forma hegemnica de construo da
realidade, considerada por muitos crticos como um novo mito, por sua pretenso de nico
promotor e critrio de verdade. No entanto, continuamos a fazer perguntas e a buscar solu-
es. Para problemas essenciais, como a pobreza, a misria, a fome, a violncia, a cincia
continua sem respostas e sem propostas. As explicaes histricas da hegemonia da cincia
sobre outras formas de conhecimento no cabe aqui aprofundar. Mencionaremos duas razes:
a primeira, de ordem externa a ela mesma, est na sua possibilidade de responder a questes
tcnicas e tecnolgicas postas pelo desenvolvimento industrial. A segunda razo, de ordem
interna, consiste no fato dos cientistas terem conseguido estabelecer uma linguagem
fundamentada em conceitos, mtodos e tcnicas para compreenso do mundo, das coisas, dos
fenmenos, dos processos e das relaes. Essa linguagem utilizada de forma coerente,
controlada e instituda por uma comunidade que a controla e administra sua reproduo.
O campo cientfico, apesar de sua normatividade, permeado por conflitos e
contradies. E para nomear apenas uma das controvrsias que aqui nos interessa, citamos o
grande embate sobre a cientificidade das cincias sociais, em comparao com as cincias da
natureza. H os que buscam a uniformidade dos procedimentos para compreender o natural e
o social como

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condio para atribuir o estatuto de "cincia" ao campo social. H os que reivindicam a total
diferena e especificidade do campo humano.
Paul de Bruyne e colaboradores (1991) advogam que a idia da cientificidade comporta,
ao mesmo tempo, um plo de unidade e um plo de diversidade. Ou seja, existe possibilidade
de encontrarmos semelhanas relativamente profundas em todos os empreendimentos que se
inspiram na idia geral de um conhecimento por conceitos, seja de carter sistemtico, seja
exploratrio e dinmico. Essa idia representa uma tradio geral de auto-regulao do
processo de construo de conhecimento. Mas, por outro lado, a cientificidade no pode ser
reduzida a uma forma determinada de conhecer; ela pr-contm, por assim dizer, diversas
maneiras concretas e potenciais de realizao.
Tal reflexo se torna particularmente fundamental para nosso objeto de estudo neste
caderno, a pesquisa social. A interrogao enorme em torno da cientificidade das cincias
sociais se desdobra em vrias questes. A primeira diz respeito possibilidade concreta de
tratarmos de uma realidade da qual ns prprios, enquanto seres humanos, somos agentes.
Essa ordem de conhecimento no escaparia radicalmente a toda possibilidade de objetivao?
Em segundo lugar, ser que, buscando a objetivao prpria das cincias naturais, no
estaramos descaracterizando o que h de essencial nos fenmenos e processos sociais, ou
seja, o profundo sentido dado pela subjetividade?

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Por fim e em terceiro lugar, que mtodo geral poderamos propor para explorar uma
realidade to marcada pela especificidade e pela diferenciao? Como garantir a
possibilidade de um acordo fundado numa partilha de princpios e no de procedimentos?
Em resumo, as cincias sociais hoje, como no passado, continuam na pauta de
plausibilidade enquanto conhecimento cientfico. Seu dilema seria seguir os caminhos das
cincias estabelecidas e empobrecer seu prprio objeto? Ou encontrar seu ncleo mais
profundo, abandonando a idia de cientificidade?
A situao no fcil e no clara. Primeiro, porque, se as cincias da natureza so as
pioneiras e as estrelas da idia de cientificidade, no est absolutamente atestado que elas j
atingiram sua expresso adequada. A fsica quntica com suas descobertas e a teoria da
relatividade, dentre outros temas cientficos, esto revolucionando em seu prprio campo as
idias de espao, tempo, de relaes sujeito-objeto.
A cientificidade, portanto, tem que ser pensada como uma idia reguladora de alta
abstrao e no como sinnimo de modelos e normas a serem seguidos. A histria da cincia
revela no um "a priori", mas o que foi produzido em determinado momento histrico com
toda a relatividade do processo de conhecimento.
Poderamos dizer, nesse sentido, que o labor cientfico caminha sempre em duas direes:
numa, elabora suas teorias, seus mtodos, seus princpios e estabelece seus resultados; noutra,
inventa, ratifica seu caminho, abandona certas vias e encaminha-se para certas direes
privilegiadas. E ao fazer tal percurso, os investiga-

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dores aceitam os critrios da historicidade, da colaborao e, sobretudo, imbuem-se da
humildade de quem sabe que qualquer conhecimento aproximado, construdo.
Ora, se existe uma idia de devir no conceito de cientificidade, no se pode trabalhar, nas
cincias sociais, com a norma da cientificidade j construda. A pesquisa social sempre
tateante, mas, ao progredir, elabora critrios de orientao cada vez mais precisos. Conforme
lembram Bruyne e colaboradores (1991), "na realidade histrica de seu devir, o procedimento
cientfico ao mesmo tempo aquisio de um saber, aperfeioamento de uma metodologia,
elaborao de uma norma" (p. 16). Obviamente isto se faz dentro da especificidade que as
cincias sociais representam no campo do conhecimento. Por isso, para falarmos de Cincias
Sociais, dentro de sua distino, retomaremos critrios gerais que a distinguem e que se
encontram em autores como Demo (1981) e Minayo (1992), sem, contudo, desvincul-la dos
princpios da cientificidade.
O objeto das Cincias Sociais histrico. Isto significa que as sociedades humanas
existem num determinado espao cuja formao social e configurao so especficas. Vivem
o presente marcado pelo passado e projetado para o futuro, num embate constante entre o que
est dado e o que est sendo construdo. Portanto, a provisoriedade, o dinamismo e a
especificidade so caractersticas fundamentais de qualquer questo social.
Por isso, tambm, as crises tm reflexo tanto no desenvolvimento como na decadncia de
teorias sociais.
Como conseqncia da primeira caracterstica, necessrio dizer que o objeto de estudo
das cincias

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sociais possui conscincia histrica. Noutras palavras, no apenas o investigador que d
sentido a seu trabalho intelectual, mas os seres humanos, os grupos e as sociedades do
significado e intencionalidade a suas aes e a suas construes, na medida em que as
estruturas sociais nada mais so que aes objetivadas. O nvel de conscincia histrica das.
Cincias Sociais est referenciado ao nvel de conscincia histrica social.
Em terceiro lugar, preciso ressaltar que nas Cincias Sociais existe uma identidade
entre sujeito e objeto. A pesquisa nessa rea lida com seres humanos que, por razes
culturais, de classe, de faixa etria, ou por qualquer outro motivo, tm um substrato comum
de identidade com o investigador, tomando-os solidariamente imbricados e comprometidos,
como lembra Lvi-Strauss (1975): "Numa cincia, onde o observador da mesma natureza
que o objeto, o observador, ele mesmo, uma parte de sua observao" (p. 215).
Outro aspecto distintivo das Cincias Sociais o fato de que ela intrnseca e
extrinsecamente ideolgica. Ningum hoje ousa negar que toda cincia comprometida. Ela
veicula interesses e vises de mundo historicamente construdas, embora suas contribuies e
seus efeitos tericos e tcnicos ultrapassem as intenes de seu desenvolvimento. No entanto,
as cincias fsicas e biolgicas participam de forma diferente do comprometimento social,
pela natureza mesma do objeto que coloca ao investigador. Na investigao social, a relao
entre o pesquisador e seu campo de estudo se estabelecem definitivamente. A viso de
mundo de ambos est implicada em todo o processo de conhecimento,

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desde a concepo do objeto, aos resultados do trabalho e sua aplicao.
Trata-se aqui de uma condio da pesquisa que deve ser incorporada como critrio de
realidade e busca de objetivao.
Por fim, necessrio afirmar que o objeto das Cincias Sociais essencialmente
qualitativo. A realidade social o prprio dinamismo da vida individual e coletiva com toda
a riqueza de significados dela transbordante. Essa mesma realidade mais rica que qualquer
teoria, qualquer pensamento e qualquer discurso que possamos elaborar sobre ela. Portanto,
os cdigos das cincias que por sua natureza so sempre referidos e recortados so incapazes
de a conter. As Cincias Sociais, no entanto, possuem instrumentos e teorias capazes de fazer
uma aproximao da suntuosidade que a vida dos seres humanos em sociedades, ainda que
de forma incompleta, imperfeita e insatisfatria. Para isso, ela aborda o conjunto de
expresses humanas constantes nas estruturas, nos processos, nos sujeitos, nos significados e
nas representaes.
desse carter especificamente qualitativo das cincias sociais e da metodologia
apropriada para reconstruir teoricamente seu significado que trata o presente trabalho.

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2. O CONCEITO DE METODOLOGIA DE PESQUISA

Entendemos por metodologia o caminho do pensamento e a prtica exercida na


abordagem da realidade. Neste sentido, a metodologia ocupa um lugar central no interior das
teorias e est sempre referida a elas. Dizia Lnin (1965) que "o mtodo a alma da teoria"
(p. 148), distinguindo a forma exterior com que muitas vezes abordado tal tema (como
tcnicas e instrumentos) do sentido generoso de pensar a metodologia como a articulao
entre contedos, pensamentos e existncia.
Da forma como tratamos neste trabalho, a metodologia inclui as concepes tericas de
abordagem, o conjunto de tcnicas que possibilitam a construo da realidade e o sopro
divino do potencial criativo do investigador.
Enquanto abrangncia de concepes tericas de abordagem, a teoria e a metodologia
caminham juntas, intrincavelmente inseparveis. Enquanto conjunto de tcnicas, a
metodologia deve dispor de um instrumental claro, coerente, elaborado, capaz de encaminhar
os impasses tericos para o desafio da prtica.
O endeusamento das tcnicas produz ou um formalismo rido, ou respostas
estereotipadas. Seu desprezo, ao contrrio, leva ao empirismo sempre ilusrio em suas
concluses, ou a especulaes abstratas e estreis.
Nada substitui, no entanto, a cri atividade do pesquisador. Feyerabend, num trabalho
denominado "Contra o mtodo" (1989), observa que o progresso da cincia est associado
mais violao das regras do que sua

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obedincia. "Dada uma regra qualquer, por fundamental e necessria que se afigure para a
cincia, sempre haver circunstncias em que se toma conveniente no apenas ignor-la
como adotar a regra oposta". Em "Estrutura das revolues cientficas" (1978), Thomas Kuhn
reconhece que nos diversos momentos histricos e nos diferentes ramos da cincia h um
conjunto de crenas, vises de mundo e de formas de trabalhar, reconhecidos pela
comunidade cientfica, configurando o que ele denomina paradigma.
Porm, para Kuhn, o progresso da cincia se faz pela quebra dos paradigmas, pela
colocao em discusso das teorias e dos mtodos, acontecendo assim uma verdadeira
revoluo.
O mtodo, dizia o historicista Dilthey (1956), necessrio por causa de nossa
"mediocridade". Para sermos mais generosos, diramos, como no somos gnios, precisamos
de parmetros para caminhar no conhecimento. Porm, ainda que simples mortais, a marca
de criatividade nossa "griffe" em qualquer trabalho de investigao.
Entendemos por pesquisa a atividade bsica da Cincia na sua indagao e construo da
realidade. a pesquisa que alimenta a atividade de ensino e a atualiza frente realidade do
mundo. Portanto, embora seja uma prtica terica, a pesquisa vincula pensamento e ao. Ou
seja, nada pode ser intelectualmente um problema, se no tiver sido, em primeiro lugar, um
problema da vida prtica. As questes da investigao esto, portanto, relacionadas a
interesses e circunstncias socialmen-

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te condicionadas. So frutos de determinada insero no real, nele encontrando suas razes e
seus objetivos.
Toda investigao se inicia por um problema com uma questo, com uma dvida ou com
uma pergunta, articuladas a conhecimentos anteriores, mas que tambm podem demandar a
criao de novos referenciais.
Esse conhecimento anterior, construdo por outros estudiosos e que lanam luz sobre a
questo de nossa pesquisa, chamado teoria. A palavra teoria tem origem no verbo grego
"theorein", cujo significado "ver". A associao entre "ver" e "saber" uma das bases da
cincia ocidental.
A teoria construda para explicar ou compreender um fenmeno, um processo ou um
conjunto de fenmenos e processos. Este conjunto citado constitui o domnio emprico da
teoria, pois esta tem sempre um carter abstrato.
Nenhuma teoria, por mais bem elaborada que seja, d conta de explicar todos os
fenmenos e processos. O investigador separa, recorta determinados aspectos significativos
da realidade para trabalh-los, buscando interconexo sistemtica entre eles.
Teorias, portanto, so explicaes parciais da realidade. Cumprem funes muito
importantes:
a) colaboram para esclarecer melhor o objeto de investigao;
b) ajudam a levantar as questes, o problema, as perguntas e/ou as hipteses com mais
propriedade;
c) permitem maior clareza na organizao dos dados;

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d) e tambm iluminam a anlise dos dados organizados, embora no possam direcionar
totalmente essa atividade, sob pena de anulao da originalidade da pergunta inicial.
Em resumo, a teoria um conhecimento de que nos servimos no processo de
investigao como um sistema organizado de proposies, que orientam a obteno de dados
e a anlise dos mesmos, e de conceitos, que veiculam seu sentido.
Proposies so declaraes afirmativas sobre fenmenos e/ou processos. Para alguns
autores, a proposio uma hiptese comprovada. As proposies de uma teoria devem ter
trs principais caractersticas:
a) serem capazes de sugerir questes reais;
b) serem inteligveis;
c) representarem relaes abstratas entre coisas, fatos, fenmenos e/ou processos.
Ao se utilizarem de um conjunto de proposies logicamente relacionadas, a teoria busca
uma ordem, uma sistemtica, uma organizao do pensamento, sua articulao com o real
concreto, e uma tentativa de ser compreendida pelos membros de uma comunidade que