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IGREJAS SAUDVEIS PLANTAM IGREJAS SADIAS

Foi Donald McGavran, do Movimento de Crescimento de Igrejas, que teve a ideia de pesquisar sobre
igrejas saudveis. Posteriormente, seu sucessor Peter Wagner, do Instituto de Crescimento de Igreja
do FullerTheologicalSeminary, deu continuidade ideia de McGavran, escrevendo seu primeiro
livro, YourChurchCan Be, em 1979, dando pistas de como poderia diagnosticar a sade de uma
igreja, e como ela poderia ser tratada. Na sequncia da sua reflexo teolgica, Wagner lanou seu
segundo livro, YourChurchCanGrow, em 1984, no qual apresentou sete sinais vitais de sade da
igreja, os quais so:
1. Capacidade de o pastor pensar, catalisar e dinamizar a liderana para o trabalho;
2. Mobilizao de lderes leigos;
3. O tamanho da Igreja. Quo grande a igreja precisa ser para que ela seja sadia e crescente;
4. Estruturas e funes corretas. Como pode ser a igreja uma estrutura para que todas as suas
funes primrias operem em sua total eficincia;
5. Unidade homognea. Quanto mais diversificada, maior poder ser a sua eficcia;
6. Mtodo evangelstico contextualizado para alcanar pessoas;
7. Estabelecer prioridades objetivamente.

Em minha tese de doutorado1, sobre o crescimento da igreja,sintetizei esses sinais como:


1. Compromisso com Cristo;
2. Compromisso com o Corpo de Cristo;
3. Compromisso do trabalho de Cristo no mundo.

Outra opinio que devemos levar em considerao a de John Maxwell. Ele pastor
daSkylineWesleayanChurch, in San Diego, na Califrnia, estudou tambm a sade da igreja e
concluiu que existem seis chaves para o crescimento da igreja, que so:
1. Orao;
2. Liderana;
3. Atitudes;
4. Evangelismo;
5. discipulado;
6. Ministrio leigo e objetivos comuns.2

Outro telogo ser objeto de nossa ateno. Seu nome Christian Schwarz. Ele pesquisou mais de
1.000 igrejas espalhadas ao redor do mundo, em 32 pases, em cinco continentes, durante dez anos!
Schwarz, em face de anlise da qualidade e quantidade alta e baixa das igrejas, assim como as igrejas
que esto em declnio ou que esto em franco crescimento, chegou concluso, aps estudo exaustivo,
que existem oito marcas de qualidade de uma igreja sadia, como segue:
1. Liderana capacitadora;
2. Ministrios orientados pelos dons;
3. Espiritualidade contagiante;
4. Estruturas funcionais;
5. Culto inspirador;
6. Grupos familiares;
7. Evangelizao orientada para as necessidades;
8. Relacionamentos marcados pelo amor fraternal.3
A sade de uma igreja deve estar fundamenta no resultado do equilbrio que
deve haver na aplicao dos quatro elementos fundamentais, os quais so
encontrados na igreja primitiva, a saber: a conquista de pessoas para Cristo, o
crescimento espiritual maduro, o treinamento contextualizado e o envio para
exercer o ministrio cristo. Conclui-se, portanto, que o crescimento da igreja,
verificado no livro de Atos, no simplesmente numrico, mas tem tambm
dimenses espirituais e tnicas. A quantidade acompanhava a qualidade. As
qualidades de f, amor, alegria honestidade e pureza so os resultados de uma
comunidade fundamentada na Palavra de Deus e no Esprito Santo. Afirmar
que so antagnicas declarar que aIgreja Primitiva era antiespiritual, pois a
igreja em Jerusalm, aps o pentecostes, experimentou desses grandes
crescimentos.4

Quando se fala em crescimento em quantidade, fala-se do crescimento


numrico, que consequncia da vida saudvel de uma
igreja. Hesselgrave afirma que na maior parte das situaes o crescimento
numrico um indicador do crescimento espiritual. 5 .Wagner diz que h
formas de se medir o crescimento qualitativo. Ele disse que no podemos ver
ou medir o comprometimento pessoal de algum com Cristo, mas o
comprometimento com o Corpo de Cristo vivel e mensurvel. 6 Uma vez que
tanto a qualidade quanto a quantidade so importantes na vida de uma igreja
saudvel, fica ento a questo: Como ento poderemos ter um crescimento
com quantidade e com qualidade ao mesmo tempo? Nesse sentido, vale a
pena se referir a Robert C. Linthicum:

As igrejas verdadeiramente bem-sucedidas na cidade so aquelas que se


tornaram capazes de pesar e agir fora dos parmetros convencionais de ser
igreja e ficaram livres para moldar ministrios que realmente falam condio
humana na cidade, capacitando seus membros a encontrar propsito e direo
para suas vidas.7

Os autores Timothy Keller, Allen J. Thompson e Terry Gyger entendem


que deve haver uma mentalidade voltada para a plantao de igrejas e dizem
que

Igrejas urbanas vitais no consideram a plantao de novas igrejas como


sendo um processo traumtico ou incomum. Pelo contrrio, elas esto sempre
planejando e trabalhando a favor da prxima igreja, da mesma forma que esto
sempre se empenhando na educao, ministrio comunitrio, etc. 8
Devemos criar a cultura de multiplicao de igrejas na comunidade, escolhendo
lderes leigos e fortes, e trein-los nessa tarefa to vital salvao da cidade.