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PLATO

Dilogos
Traduo de Carlos Alberto Nunes

EDIES MELHORAMENTOS -i
.;

.,
j
i
Laquete
(Ou da Coragem - Gnero maiutico)

Penonagens:

LlSfMACO I MELt.SlAS I N1CIAS I LAQUETE I


UM FILHO DE LIS!MACO E UM DE ).fELESIAS I SCRATES

I
St. li Ncias e Laquete, assististes exibio dsse homem que
178 a se bateu inteiramente armado. O motivo de eu e Melsias
aqui presente vos trmos pedido que visseis a tal espetculo,
no vo-lo declaramos ento; agora, porm, vamos dizervos
qual tenha sido, por estarmos certos de que podemos usar
de franqueza convosco. Muita gente zomba dessas prticas,
b e, quando algum lhes pede a opinio, nunca dizem o que
sentem, mas, procurando adivinhar o pensamento do inter
locutor, falam sempre coisa diferente do que pensam. Como,
porm, vos temos na conta de bons juzes e de pessoas sin
ceras, chamamo-vos para nos aconselhardes sbre o assunto
que passamos a expor. ste longo prembulo servir de intro
179 a duo ao seguinte: Os rapazes aqui presentes so nossos filhos;
aqule de Melsias, e se chama Tucdides, como o av; o
outro meu, e recebeu tambm o nome do av paterno;
chama-se Aristides. Ora, ns dois decidimos cuidar com o
maior carinho possvel de sua educao, em vez de proce
dermos como a maioria dos pais, que deixam os filhos viver
como bem entendem, depois de atingirem a adolescncia,
b resolvemos comear desde agora e fazer por les o que esti
ver em nossas possibilidades. Como sabemos que tambm
tendes filhos, imaginamos que, mais do que a ningum, vos
preocupa o problema da educao dos jovens, para que les
venham a aproveitar bastante. E se, porventura, ainda nio
volvestes a ateno para sse assunto com a insistncia que
le requer, damos-vos o conselho de no o adiardes por mais
tempo e vos convidamos a compartilhar nossos cuidados,
com relao ao problema da educao 1los filhos.

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li

Precisareis ouvir, Ndas e Laquete, os motivos dessa reso


luo, embora com o risco de nos tornarmos um tanto pro
lixos. Eu e o nosso Melsias temos a mesa em comum; nossos
c filhos comem conosco. Como disse no como, vamos usar
de franqueza. Costumamos conversar com os rapazes a res
peito dos grandes e numerosos feitos de nossos pais, assim
na paz como na guerra, tanto na administrao da cidade
como quando se achavam frente dos nossos aliados. Mas
a respeito de ns mesmos, nenhum pode contar nada, o que

nos faz sentirmo-nos diminudos diante dos filhos e nos len a


d culpar nossos pais, por nos terem permitido viver apenas em
divertimentos, desde que atingimos a adolescncia, enquanto
les se ocupavam com os negcios dos outros. o exemplo que
no cessamos de apontar aos rapazes, fazendo-lhes ver que,
se se descuidarem de si prprios e no nos obedecerem, vive
ro sem fama alguma; porm se se esforarem nesse ponto,
tornar-se-o, talvez, dignos do nome que tm. tles prometem
obedecer-nos; agora, todo o nosso empenho consiste em saber
o que les precisam aprender e em que devem excrdtar-se,
e para virem aser homens de verdade. Algum nos recomen
dou a hoplomaquia como muito indicada para os moos, e
fz o elogio do indivduo cuja exibio acabastes de presen
cear, exortando-nos a vir v-lo. Fomos, porm, de parecer
que no importava apenas v-lo, mas tambm trazer-vos em
nossa companhia, para que assistfsseis ao espetculo e, depois,
180 a se estivsseis de acrdo, nos reunirmos para deliberar juntos
sbre a educao de nossos filhos. sbre isso que deseja
mos con vers ar convosco. Compete-vos, agora, manifestardes
vos a respeito dessa disciplina, se achais que deve ou no
deve ser aprendida, ou sbre qualquer outra, no caso de
conhecerdes disciplina ou cincia mais indicada para os
moos e nosso conhecimento o justificar, comunicardes-nos
o que farfeis no presente caso.

III

N{cias- No que me diz respeito, Lismaco e Melsias, no


somente aplaudo vossa maneira de pensar, como declaro-me
disposto a estudar convosco o assunto, acreditando que o
mesmo se d com Laquete, aqui presente.
b Laquete - Sem dvida, N cias, parece-me muito certo
tudo o que Lismaco acabou de dizer a respeito do seu pai
e do de Melsias, o que no se aplica apenas a les dois,

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mas tambm a ns e a quantos no s ocupamos com o govroo
da cidade. Com quase todos acontece o mesmo a que le se
referiu, tanto com rela.o educao dos filhos como com
os assuntos particulares, que ficam negligenciados e relega
dos para um plano secundrio. Falaste a pura verdade, Lisi-
c maco; mas admira-me que recorras a ns para te aconse
.Iharmos no que enten de com a educao dos rapazes e no
tenhas tomado idntica resoluo com respeito a Scrates,
aqui presente, uma, por ser le do mesmo burgo que tu;
outra, por passar todo o tempo em locais em que so deba
tidas, precisamente, as questes que procuras resolver: o es
tudo ou a ocupao mais indicada para os moos.
Lismaco- Que me dizes, Laquete? Scrates se preocupa
com sses problemas?
Laquete- Sem dvida, Lismaco.
Ncias- Eu, tambm, posso dar testemunho disso, to bom
d como o de Laquete; no faz muito tempo le arranjou para
meu filho um professor de msica, Damo, aluno de Ag
tocles, pessoa de alto merecimento no s como msico como
em tudo o mais em que quiserdes empreg-Lo, na qualidade
de companheiro indicado para moos da idade dstes.

IV

Lisimaco - A verdade, Scrates, e tambm Ncias e La


quete, que os velhos, como eu, no conhecem os moos,
porque, em virtude de nossa idade, passamos quase todo o
e tempo em casa. Porm se estiveres, filho de Sofronisco, em
condies de dar algum conselho aproveitvel a wn dos teus
companheiros de burgo, no mo recuses; assiste-me, mesmo,
o direito de pedir-te isso, por sermos conhecidos desde o

tempo de teu pai, pois eu e le sempre fomos companheiros


e amigos, havendo le falecido sem que nunca houvesse sur
gido entre ns a menor divergncia. Agora mesmo, ao ser
mencionado o teu nome, me ocorre memria o que tenho
ouvido os rapazes dizer, pois em suas conversaes dirias
l em casa, a todo instante les falam de Scrates em tr
mos elogiosos; mas eu nunca lhes perguntei se les se refe
181 a riam ao filho de Sofronisco. Meninos, ste o Scrates de
que falais com tanta freqncia?
Os dois moos - Sim, pai; le mesmo.
Lismaco - Por Hera, Scrates, folgo muito de ver que
honras o nome de teu pai, o melhor dos homens, e, mais
ainda, por verificar que os teus problemas passam a interes
sar-nos, assim como j te interessam os nossos.

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Laqueie -Fazes bem1 Lismaco; no despeas o homem,
b pois j ovi alhures honrar tanto o nome do pai1 como o
da ptria; fomos companheiros na retirada de Dlio, e posso
assegurar-te que, se todos, naquela con j untura, se tivessem
comportado com o le, nossa cidade teria ficado com honra,
sem nunca ter vindo a sofrer a queda qu e sofreu.
Lisimaco - um belo elogio, Scrates, feito por pessoas
dignas de crdito, particularmente a respeito de aes como
a que les enaltecem. Assevero-te que me causa grande satis
fao ouvir exaltarem-te dsse modo, e que podes contar-me
c entre o nmero dos que mais te querem bem. J podias ter
nos procurado mais vzes, como amigo de casa, naturalmente.
Mas a partir de hoj e, visto nos trmos encontrado, pe
todo o empenho em <proximar-te de ns e em conhecer-nos
e a nossos filhos, para que venha a continuar com les nossa
antiga amizade. Estou que fars isso, o que de nossa parte
no deixaremos de lembrar-te. E que pensas da questo
apresentada? Como te parece? Achas aconselhvel ou no
para os moos exercitarem-se a lutar completamente armados?

d Scrates - No apenas sbre sse assunto, Lisimaco, pro-


curarei aconselhar-te, na medida de minhas fras, como
farei tudo o mais que me pedires. Sendo eu, porm, o mais
m8o e o menos experiente, parece-me mais ace rtado ouvir
primeiro o que os outros tm que dizer, para aproveitar-me
dos seus ensinamentos. No caso de poder acrescentar algo
ao que disserem, exporei francamente minha opinio, esfor
ando-me por convenc-los e a ti da minha maneira de pen
sar. Ncias, por que no sers o primei ro a manifestar-te?
Nicias- Nada o impede, Scrates. Acho muito til para
e os moos a aquisio dsse conhecimento, pois, alm de afas
t-los de outras diverses a que de bom grado se entregam
nas horas de lazer, tem sse exerccio a vantagem de deixar
o corpo mais vigoroso; no inferior a nenhum outro, nem
182 a exige menor esfro de quem a le se dedica. No h exer
ccio mais aconselhvel para um homem livre do que sse
e a equitao. Nas lutas em que nos distinguimos e que temos,
realmente, de enfrentar, s sobressaem os que tm prtica
dos instrumentos de guerra. Ademais, o conhecimento dessa
disciplina lhes ser de utilidade nos combates, quando fr
preciso lutar em filei r as cerradas com muitos outros1 sobre
tudo quando a composio rompida e se estabelece a luta
singular, ou se j a para perseguir o inimigo que se defende,

118
b ou, no caso de fuga, para defender-se de quem o persegue.
O conhecedor da hoplomaquia nada ter que recear, nei?
de um nico perseguidor, nem de muitos; em qualquer Sl
tuao, contar com vantagens. Demais disso, essa modalidade
de exerccio desperta a paixo para outra arte nobre, pois
quem quer que se dedique hoplomaquia desejar tambm
aprender a arte afim, da organizao das tropas. e, uma vez
aprendida essa parte e inflamado da ambio de glria, pas-
c sar a dedicar-se a tudo o mais que se relaciona com a estra
tgia. Torna-se mais do que evidente quo honroso e impor
tante para qualquer pessoa o conhecimento e a prtica
dessas artes correlatas, para as quais serviu de propedutica
aquela disciplina. A tudo isso acrescentemos outra vanta
gem no despicienda, a saber, que em qualquer recontro
sse conhecimento deixar os homens mais valentes e auda
ciosos que de costume. No me corro, tam bro, de mencio
nar outra particularidade, por insignificante que se nos
d afigure, a de conferir aos homens maior garbo, o que, na
ocasio oportuna, faz parecer quem se bate mais formidvel
ao adversrio, em virtude, justamente, de sua compostura.

Por tudo isso, Lisimaco, como disse, sou de opinio que os


rapazes devem aprender essa arte; ai ficam as razes da minha
maneira de pensar. Se Laquete pensar de outra maneira,
com muito agrado ouvirei sua exposio.

VI

Laquete- Mas, Nicias, muito arriscado declarar de qual


quer disciplina que no merece ser estudada; todo conheci
e mento considerado vantajoso. t o caso da hoplomaquia:
se fr, de fato, uma cincia, como pretendem os que a ensi
nam, e tiver a importncia que lhe atribui Ncias, concordo
que precisa ser a prendida. Porm se no fr cincia, enganan
do-nos apenas quantos prometem ensin-la, ou, no caso de
s-lo, se carecer absolutamente de importncia, para que,
ento, aprend-la? O que me leva a manifestar-me dessa
maneira, ao apreci-la, estar convencido de que, se ela
tivesse algum valor, no ficaria esquecida d os lacedemnios,
que outra coisa no fazem na vida, seno aprender e pratl
188 a car o que, aprendido e exercitado, lhes confere superiori
dade na guerra, com relao aos outros povos. E ainda mesmo
que les no tivessem visto isso, uma coisa os professres
dessa disciplina no teriam deixado de perceber: que, entre
os helenos, so os lacedemnios os que mais se dedicam a
sse mister, e que o professor de semelhante disciplina que

119
i
! .
entre les brilhasse, ganharia certamente muito dinheiro
noutras comunidades, tal como se d com os poetas trgicos ..

que se distinguem entre ns. Pois, em verdade, todo indiv


duo que se considera capaz de compor uma tragdia, no
b se pe a percorrer a Atica, de cidade em cidade, para repre
sent-la, mas vem diretamente para c, a fim de exibir-se, o
que muito natural. Porm com relao aos hoplmacos,
verifico que les consideram a Lacedemnia um templo
inviolvel, em que no pem nem a ponta do p, prefe
rindo excursionar pelas cidades vizinhas e exibir-se entre
outros povos, principalmente os que se confessam inferiores
em tudo o que diz respeito guerra.

VII

c Alm do mais, Lismaco, eu j vi na prtica um bom


nmero dsses professres, e sei quanto les valem. Convm
examinar o problema sob sse aspecto. Como por uma fata
lidade, nunca se distinguiu, na guerra, nenhum professor de
hoplomaquia. Enquanto em tdas as {)uuas profisses se des
tacam nomes dos que a elas se dedicam, os amadores desta
a qui parece constiturem a nica e infeliz exceo. tsse Este-
d silau que vistes juntamente comigo exibir-se diante de uma
grande multido e dizer de si mesmo tantas maravilhas, eu
j tive oportunidade de observar noutra parte muito mais
conforme a verdade, e onde, bem contra o seu querer, le se
revelou o que verdadeiramente era. Havendo o navio em
que le servia como trip u lante acometido de abrdo certo
barco de carga, combatia le armado de uma lana-foice,
que tanto diferia das armas comuns como le dos outros
combatentes. A seu respeito no vamos gastar muitas pala
vras, mas vale a pena contar o resultado da idia mirifica
e de pr uma foice numa haste de lana. Estando le a lutar,
enroscou-se-lhe a am1a no cordame do navio inimigo e nle
ficou prsa. Estesilau dava-lhe safanes para desprend-la,
porm nada conseguia. Os dois barcos deslizavam um pelo
outro; no como, le correu ao longo do navio, segurando
firme a lana; quando, porm, o barco inimigo se afastou
e comeou a arrastlo, por no se resolver le a soltar a arma,
184 a deixou-a escorregar aos poucos pela mo, at segur-la ape
nas pela extremidade do cabo. Diante de tal situao, os
tripulantes do cargueiro romperam em vaias e gargalhadas,
e s depois que um dles atirou uma pedra, que veio cair
no convs do navio aos ps de Estesilau, foi que ste soltou

120
a lana. Os homens da trirreme no se podiam conter de
tanto rir, ao verem aquela foice-lana pendurada no car
gueiro. possvel que essa arte tenha algum valor, como
disse Ncias; porm o que eu vi foi isso.
.

VIII

b Mas, como declarei no como, quer se trate de uma cin


da, ainda qu e de utilidade muito duvidosa, quer no seja
ela cincia de espcie alguma, porm simples impostura, no
merece que percamos com ela o nosso te'mpo. No meu modo
de pensar, se fr pusilnime o pretenso conhecedor da hoplo
maquia, arrogantfssimo se tornar por sse fato, vindo a re
velar-se, por fim, com maior evidncia sua verdadeira natu
reza; se fr valente de verdade, ficar sob a observao de
todos, e, na eventualidade de um pequeno deslize, grande
c o ultraje que recolhe, pois desperta inveja vangloriar-se
algum de conhecer semelhante disciplina. Assim, a menos
que essa pessoa sobressaia entre todos por sua coragem, no
poder evitar de cair em ridculo, no caso de dizer que pos
sui tal habilidade. isso o que eu penso, Lismaco, acrca
da determinao de estudar essa disciplina. Mas, como disse
no como, o que importa agora reteres Scrates e insisti
res com le para que tambm se manifeste a respeito do
assunto em discusso.
Lisimaco - o que vou fazer, Scrates, pois quer parecer
d me que nossa consulta est necessitando de um rbitro. Se
les no tivessem divergido, no haveria necessidade disso.
Agora, porm -como viste, Laquete e Ncias externaram
pontos de vista inteiramente opostos- precisarei tambm ou
vir-te, para saber a qual dos dois vais dar o teu apoio.

IX

Scrates- Como, Lismacol pretendes adotar a opinio


que obtiver maior nmero de votos?
Lisimaco - Que mais posso fazer, Scrates?
Sdcrates- E tu, Melsias, fars a mesma coisa? Se estivs
e semos deliberando sbre a natureza do exerccio que deve
rias escolher para teu filho, seguirias a opinio dos que esti
vessem eru maioria, ou, de preferncia, a de quem houvesse
aprendido com bons professres essa disciplina e nela se
tivesse exercitado?
Melsias- A dste, naturalmente, Scrates.

121
Scrates- Terias mais confiana nle do que em ns qua
tro reunidos?
Melsias - Certamente.
Scrates -Pela simples rru.o, quero crer, de que a deci
so acertada no se apia no nmero, porm no conhecimento.
Melsias isso mesmo.
-

Scrates -Sendo assim, a primeira coisa a fazermos pro-


185 a curar saber se algum de ns possui conhecimento especiali
zado na matria sbre que vamos deliberar, ou se carece
dsse conhecimento. Havendo algum nessas condies, deve
mos aceitar sua opinio, conquanto se trate de um nico voto,
e desprezar as restantes; caso contrrio, procuremos conselho
noutra parte. Ou, porventura, imaginais, tu e Lismaco, que
o assunto de somenos importncia, quando, de fato, est
em jgo o que de mais precioso possuis? Pois, de acrdo com
a boa ou m orientao dos filhos e a educao que les

receberem, ser a casa paterna bem ou mal dirigida,


Melsias certo o que dizes.
-

Scrates Devemos, portanto, p rocede r a sse respeito com


-

o mximo cuidado.
M elsias Sem dvida.
-

b Scrates O que preciso, ento, fazer, como eu disse


-

h pouco, para conhecermos qual de ns o mais entendido


nessa modalidade de exerccio? No ser procurar quem
aprendeu e praticou semelhante arte e teve os mais hbeis
professres?
Melsias Parece-me que sim.
-

Scrates E antes disso, ainda, no nos esforaremos por


-

conhecer o que seja a coisa para que procuramos professres?


Melsias Como disseste?
-

Scrates - Talvez dste modo eu deixe mais claro o pen


samento: quer parecer-me que desde o princpio no esta
mos de acrdo sbre o que vamos deliberar, quando per
c guntamos qual de ns entendido na matria e teve, ou
no teve, bons professres dessa disciplina.
Nicias - Scrates, o que estamos discutindo no a ques
to da hoplomaquia, para sabermos se convm, ou no con
vm, ensin-la aos rapazes?
Scrates - Perfeitamente, Nicias. Porm quando algum
se interessa por determinado remdio para os olhos, se con
vm ou no convm ser aplicado, s de opinio que a consul
ta diz respeito ao remdio ou aos olhos?

122
Nicias - Aos olhos.
d Scrates - E quando essa pessoa considera se deve ou no
deve pr um freio no cavalo, e em que circunstncias, a
consulta gira em trno do cavalo, no do freio.
N icias- certo.
Scrates - Numa palavra: sempre que algum delibera
sbre determinada coisa, com relao a outra, sua consulta
diz respeito coisa que o objeto de estudo, no que
entra em relao com ela.
N(cias - Necessriamente.
Scrates- O que devemos, portanto, considerar se o con
selheiro a que recorremos entendido no tratamento daquilo
a respeito do que estabelecemos nossa investigao.
Nicias - Perfeitamente.
Scrates - Devemos dizer, portamo, que presentemente
e temos em vista determinado conhecimento em que est em
causa a alma dos rapazes.
Nicias - Sim.
Scrates - Logo, o que importa investigar se algum de
ns entende do tratamento de almas, se sabe cuidar delas
como convm e se teve bons professres dessa matria.
Laquete - Como assim, Scrates? Nunca viste pessoas que,
sem terem tido professres, em muitas coisas slo mais hbeis
do qtle outras que tiveram?
Scrates - Sim, j vi, Laquete; tu, porm, nunca lhes
darias crdito, quando dissessem que eram competentes nesta
ou naquela arte, se, ao mesmo tempo, no pudessem apre
sentar-te uma amostra bem convincente, mais de uma, at,
186 a de sua habilidade nesse setor.
Laquete - Nisso tens tda a razo.

XI

Scrates -Laquete e Ncias, uma vez que Lismaco e


Melsias nos chamaram para aconselh-los a respeito da edu
cao dos filhos, empenhados, como se acham, em ilustrar
lhes, tanto quanto possvel, o esprito, ficamos na obrigao
de declinar o nome dos professres que tivemos, no caso,
bem entendido, de estarmos em condies de nos manifes
tarmos acrca dsse assunto, e de demonstrar-lhes, primeiro,
que sses professres eram competentes e que cuidaram da
b formao espiritual de muitos moos, e, depois, que tambm
se incumbiram de nossa fo rm ao No caso, porm, de um
.

de ns confessar q,ue no teve professor, precisar, ento, enu


merar suas prpraas obras e apontar, entre os atenienses ou

123
estrangeiros, as pessoas, livres ou escravos, que aproveitaram
com seus ens i namentos e que isso mesmo declarem. No nos
sendo possvel fazer nenhuma dessas coisas, teremos de dizer
lhes que procurem conselho noutra parte, po i s de outro
modo poderem os prejudicar os filhos de nossos amigos, alm
de nos tornarm os passivos das mais graves censuras de pes
soas de nossas relaes. N o que me diz respeito, Lismaco e
c Melsias, sou o p r imeiro a con fessar que nunca fre q ente i
p rofessor dessa matria, mui to embora desde mo tivesse
mu i ta vonta de de aprend-la. Porm sempre careci de re

cursos p ara pagar honorrios aos sofistas, os nicos que se


apresentavam como capazes de fazer de mim um homem
de bem e de valor, no me tendo sido possvel at agora
descobrir por mim mesmo essa arte. Porm no ser de admi
rar que Ncias e L a q uete a ten h am descoberto e aprendido,
porque no somente dispuseram sempre de muito mais re
cursos do que eu, o que lhes permitiria estudar com outras
pessoas, como tambm por serem mais ve lhos e, por isso
d mesmo, j terem tido tempo de descobri-Ia. Ambos me pare
cem capazes de ensinar essa di scipl i na, pois no se teriam
manifestado com tanta d e ci so a respeito de exerccios van
tajosos ou prejudiciais aos moos, se no tivessem confiana
em seus prprios conhecimentos. Em tudo o mais eu creio
nles; s me adm ira estarem em desacrdo neste particular.
Essa a razo, Lisfmaco, de pedirte, por meu turno, como
Laquete fz h pouco a meu respeito, ao te exortar no me
deixares partir e me fazeres falar; no permitas - por minha
vez te peo - se retire nem Laquete nem Ncias sem lhes
e fazeres perguntas, e dizelh es que Scrates de cla ro u nada en
tender d sse assunto, no se encontrando, por isso, em con
dies de decidir qual dles dois est com a razo, p oi s nunca
teve professor, nem nunca descobriu essa arte por esfro
prprio. Porm cada um de vs por sua vez, Ncias e La q uete,
ir dizer qual foi o p ro fessor de maior merecimento que j
encontrou com respeito educao dos moos, e se apren

deu com algum o que sabeis, ou se o descobriu por esf r o


187 a prprio? E no caso de haverdes aprendido, quais foram os
vossos respectivos professres e quem ma i s em nosso me i o

se dedi ca a essa profisso, porque, se os negcios da ci d a de


no vos permitirem folga, n s mesmos nos dirigiremos a
l es, e, ou fra de argumentos, ou custa de presentes,
ou por ambos os me i os, os convenceremos a tomarem conta
de nossos filhos e dos vossos, para que les no venham a
envergonhar os avs com sua falta de educao. Porm, no
caso de haverdes descoberto essa disciplina por esfro pr
p rio, apresentai-nos provas de vossa competncia, indicando

124
nos as pessoas que, sob vossa orientao, de inferiores que
b eram se tornaram notrias e virtuosas. Mas, se fordes come
ar agora a ensinar, deveis refletir que no estais fazeno
a experincia com nenhum Crio, mas com vossos prpnos
filhos e com os filhos de vossos amigos, para no \'irdes a
confirmar o provrbio que nos fala do aprendiz de oleir?
que quis principiar pela jarra. Dizei-nos, pois, o que estars
e o que no estais em condies de fazer. P ergunta-lhes tudo
isso, Lismaco, e no permitas que os homens se retirem.

XII

Lis{maco - A meu ver, senhores, Scrates falou com muito


c senso. Compete-vos agora, Ncias e Laquete, decidir se estais
dispostos a ser interrogados e a vos manifestar sbre essas
questes. fora de dvida que eu e Melsias vos ficaremos
muito agradecidos, se quiserdes dizer-nos o que pensais a
respeito de tudo o que Scrates perguntou, pois iniciei h
pouco o meu pedido declarando que s vos havamos conv
cado para esta deli berao por acreditarmos que qev!e1s
estar familiarizados com semelhante assunto, alm de outras
d razes, porque vossos filhos devem regular na idade com os
nossos. Se no tendes nenhuma objeo a pt:.esentar, decla
rai-o logo e examinai a questo na companhia de Scrates,
ouvindo cada um os argumentos dos outros dois e dando o
seu parecer, pois, como le disse muito bem, trata-se de deli
berar sbre assunto de suma gravidade para todos ns. Vde
agora se podeis anuir ao que vos pedimos.
Nicias- Pelo que vejo, Lismaco, o que conheces de Scra
tes vem apenas do pai dle. sem que nunca tivesses com le
mesmo convivncia mais estreita, tirante, possivelmente, na
e sua meninice, quando o poderias ter visto em companhia
do pai, quer fsse isso no templo, quer nas assemblias distri
tais. Mas evidente que depois que se tomou homem feito
nunca mais o encontraste,
Lis{maco - Como assim, Ncias?

XIII

Nicias- Pois pareces ignorar que quem se aproxima de S


crates para conversar com le, maneira de mulhere!'> que con
fabulam, muito embora se trate no como de assunto dife
rente, de tal modo le o arrasta na conversa, que o obriga
a prestar-lhe contas de si prprio, de que modo vive e que

125
1 88 a vida levou no passado. Uma vez cheg ados a sse ponto, no
o sol ta Scrates sem o ter examinado a fundo. Eu j etou
acostumado com a maneira dle e sei que todos temos de
passar por isso. Sendo assim, Lisimaco, de mui to bom grado
conversarei com le; no vej o nenhum mal em sermos lem
brados de algum trto que tivsemos feito ou que estej a
b mos a fazer; quem no se furta a sse exame, passar neces
sriamen te a tomar mais cuidado consigo mesmo, de acrdo,
ne ss e particular, com Salo, quando disse que devemos aplen
der duran te t6da a vida, por ser de opin io que a sabedoria
vem com a velhice. Para mim no nem insueto n em desa
gradvel ser examinado por Scrates; em verdade, des d e o
como eu sabia que, es tando Scrates presente, a conver
sao no iria girar em trno dos ra p azes, mas de ns mes-
c mos. Mas, como diss e, de meu lado n ada impede conversar
mos com Scrates da maneira que le quiser. Pergunta a
Laque te qual o seu pensamento a sse respeito.

XIV

Laquete - O que eu penso, Nicias, a sse respei to muito


simples, ou, se o preferires, no simples, dplice. Algumas
pessoas podero achar que eu sou amigo de discursos, e outras,
d que sou inimigo dles. Quando ouo algum discorrer sbre
a virtude ou sbre qualquer outra modalidade de sabedoria,

algum homem de verdade e al tura do seu tem a , alegro-me


sobremodo e me comprazo em comparar o orador com suas
palavras, e em verificar como ambos se combinam e comple
tam. Considero o indivduo nessas condies um msico
afinado em harmonia mais perfeita do q ue a da l ira ou de
qualq uer outro instru men to frvolo: a harmonia da sua pr
pria vida, estan d o sempre em consonncia suas palavras com
seus atos, harmonia drica, n o j nica , quero crer, nem mes
mo frgia, nem ldia, mas a nica verdadeiramen te helnica.
Um indivduo nessas condies me deleita sobremodo , mal co-
e mece a falar, no havendo quem, ento, no me considere ami
go de discursos, tal a ateno com que ouo o que le diz.
Quem procede de modo contrrio, ofende-me os ouvidos, e em
tan to maior grau quanto melhor se me afigura o seu falar, do
que resulta parecer q ue me horrorizam discursos. Das pala
vras de Scrates no tenh o nenhuma ex p erincia, porm h
muito conheo suas aes, que o revelam como capaz de
1 89 a exprimir-se com elegncia e franqu eza. Se houver em sua
pessoa, de fato, essa concordncia, d eclaro-me disposto a dia
logar com le, deixando-me de muito bom grado examinar,
126
sem me sentir enve rgo nhado de ap render. este pon t o esto u
de pleno ac6rdo com Solo, apenas com um pe queno acrs
cimo : sim, desejo envelhecer a prendendo, porm somste
com O! bons. Imp o nho essa condio: o professor preClSa
ser homem de bem, para no parecer que eu sou aluno ind
cil ou que aprendo sem vontade. O fato de ser mais m.o
o professor, ou de ainda no haver alcanado fama, ou qual
b quer ou tra particularidade dsse tipo, coisa com que no
me preocupo. Por isso, comunico-te, Scrates, que podes
ensinar-me ou refutar-me como entenderes, ou aprender
comigo o que eu souber. So sses os meus sentimentos a teu
respei to, desde o dia em que corremos juntos os me5mos peri
gos e tu deste prova do teu valor, como s poderia faz-lo
um homem cujo merecimento o tempo viria a confirmar.
Fala, portanto, o que quiseres, sem te preocupares coro a dife
rena de idade que h entre ns .

XV

c Scrates - Pelo q ue vejo, no posso queixar-m e de que


no tendes vontade de vos aconselhardes com igo e de inves
tigarmos j unto.
Lisfmaso - Mas sse assun to, Scrates, diz respei to a ns
todos, pois eu te considero um dos nossos . Investiga, ar
tan to, no meu lugar o que para o bem dos rapazes preosa
mos debater com N!cias e L aquete, e delibera com les como
melhor a t odo s parecer. Devido idade, esqueo o qu e que
ria perguntar ou as perguntas que me fazem, princ ipalm ente
quando de permeio surgem novas questes. Debatei,, r-
d tan to, apenas vs o assunto apresentado, que eu me hmlta
rei a escutar; depois de ouvir-vos, eu e Melsias porem os em
prtica o que tiverdes decidido.
Scrates - N das e La que te, prec isamos obedecer a Lis
maco e Melsias. Talvez no houvesse mal nenhum em vol
tarmos a investigar o que h pouco nos propusemos, a saber :
quais os professres que tivemos nessa disciplina, ou quem
ns j deixamos melhor com nossos ensinamentos. Porm
e quer parecer-me que ste outro mtodo nos conduzir ao
mesmo ponto, por apanhar desde o inicio o problema de
perspect iva mais adequada. Sempre que conhecemos alguma
coisa que deixa melhor outra a que adicionada, e nos en
centramos em condies de adicion-la quela, fora de d
vida que conhecemos tambm como pode ser obtido pela
maneira melhor e mais fcil aquilo sbre que procuramos
aconselhar-nos. :t possvel que no tenhais apanhado de

127
pron to o me u pensamento, mal! do seguinte modo o fareis
190 a sem dificuldade. Se soubssemos que a vista, comunicada aos
olhos, deixa melhores os que a recebem, e estivssemos em
condies de comunic-la aos olhos, evidente que sabera
mos o que vem a ser a vista, e tambm que poderamos
aconselhar a maneira melhor e ma is cmoda de adquiri-la.
Porm se nem isso soubermos, o que seja a vista, ou o que
seja o ouvido, mui dificilmente poderemos ser bons canse-
h lheiros o u mdicos para os olhos ou para os ouvidos, nem
poderemos ensinar a algum a melhor maneira de adquirir
a vista ou o ouvido.
Laq uete certo o que dizes, Scrates.
-

XVI

Scrates- E.s tes dois amigos nossos, Laquete , no nos cha


maram para deliberar com les ele que m a neira poder ser
comunicada virtude alma de seus filhos, a fim de deix-la
melhor?
Laq uete- Perfeitame nte.
Scrates- E p ara isso no ser preciso conhecermos, de
incio, a virtude? Pois, se ignorarmos de todo o que seja
virtude, de que modo p oderemos aconselhar algum sbre
c a melhor maneira de adquiri-la?
Laquete - De nenhum modo, me parece, Scra tes.
Scrates - Admitimos, ento, Laquete, que sabemos o que
sej a virtude?
Laquete - Admitimos, sem dvida.
Scrates- E o que sabemos, somos tambm capazes de
exp rimir?
Laquete - Como no?
Scrates- No nos abalancemos, ami go, a procurar saber
o que sej a tda a virtude; seria um trabalho ingente. De in
cio, investiguemos apenas uma pequena par te, para sabermos
se estamos em condies de dizer o que ela sej a ; de supor
d que dsse modo a investigao se nos torne mais fcil.
Laquete - Sim, faamos assim mesmo, Scrates, como o
desejas.
Scrates - Que parte, ento, escolheremos da virtude?
Ter de ser, evidentemente, aquela a . que tende disciplina
da hoplomaquia, e que todo o mu ndo pensa ser a coragem,
no assim?
Laquete - t o que todos pensam, realmente.

1 28
Scm tes Comecemos, portanto, Laquete, por determ inar
-

e o que coragem : de seguida, p assaremos a considerar de que


maneira ela pode ser comunicada aos moos e at onde es
conseguiro adquiri-la por meio do estudo e do exerdcto.
Comea, portanto, como disse, por explicar-nos o que seja a
coragem.

XVI I

La q uete Isso, Scrates, p or Zeus, no clificil de ex.pli


-

car. Como sabes, homem de coragem o que se decide a


no abandonar seu psto no campo de batalha, a fazo face
ao inimigo e a no fugir.
Scrates M uito bem, Laquete; mas talvez eu no me
-

tenha exprimido com muita clareza, pois no respon deste


ao que eu tinha inteno de perguntar, porm outra coisa.
Laqu.ete Como assim, Scrates?
-

19 1 a Scrates Vou explicar-te, se me fr possvel. Confo rme


-

disseste, o indivduo coraj oso o que se mantm no seu


psto e luta com o in imigo?
Laquete Foi o q ue eu disse, de fato.
-

Scrates tambm o que eu penso. Mas que diramos


-

ao indivduo que, sem ficar no seu ps to, se bate com o


inim igo, fugindo?
La q u ete Comol Fugindo?
-

Scrates Como dos citas se relata, que no combatem


-

b m enos quando fogem do ini migo do que quando os perse


guem. Homero, tambm, elogia algures os cavalos de Enias,
que to rpidos correm, diz le, quer quando cumpre fugir,
quer no encalo do inimigo ligeiro. Sim, o prprio Enias le
o exalta sob ste aspecto, como entendido em fuga, e lhe
chama suscitador poderoso do mdo.
Laquete E com t6da a razo, Scrates, pois referia-se a
-

carros de combate, tal como o fizeste a respe ito da cavalaria


citaj pois assim, de fato, que os cavalei ros citas combatem,
en quanto a infantaria helnica o faz da m aneira que eu disse.
Scrates - Com exceo, talvez, dos lacedemnios, La q u e te.
c Conta-se dos lacedemnios que em Platia, quando se d.efron
taram com a barreira formada pelas tropas de escudo, no
pennaneceram em seus postos para lutar, mas puseram-se
em fuga; porm, de p ois que as fileiras dos persas se desman
charam, voltaramse para les, maneira da cavalaria de
comba te, e ganharam a batalha.
La quete Tens razo.
-

1 29
9 o :lcgos P l ato
XVIII

Scrates - Foi por isso qu e e u disse h pouco que era


minha a culpa de no me haveres res pondido certo, por eu
d no ter sabido formular a pergunta . Porque no queria que
me dissesses apenas qu em coraj oso na infantaria, mas t am
bm na cavalaria e em tudo o que fr pertinente guerra,
e no apenas na guerra, como tambm nos perigos do m a r,
quem revel a coragem nas doenas, na pobreza, nos negcios
pblicos; mais, ainda : quem corajoso no somente com
relao dor e ao rodo, mas tambm forte contra os apeti-
e tes e os prazeres, assim quando os enfrenta como qu a ndo
foge dles. H tambm, Laquete, quem revela coragem nes
sas situa es.
Laquete - Muita coragem, at, Scra tes.
Scrates - Tdas essas pessoas so corajosas; umas, porm,
revelam coragem nos prazeres; ou tras, nas tris tezas ; outras,
ainda, n os apetites, e algun s mais nas si tuaes de incu tir
mdo. Mas h, tambm, quero crer, quem se mostra cobarde
em condi es idn ticas.
La quete - Perfei tamente.
Scrates - Que , portan to, coragem, e que cobardia?
Foi isso o que perguntei. Experimenta explicar primeiro o
q ue sej a coragem, a qualidade que sempre a mesma em
tdas essas situaes. Ainda no apanhaste o meu pensa
mento?
Laq uete - No muito bem.

XIX

192 a Scrates - como se eu te perguntasse o que velocidade,


que se manifesta tan to quando corremos, como quando toca
mos ctara, e tambm na fala, no estudo e em mui tas outras
coisas mais, ou melhor, que possumos em tdas as aes
dignas de meno, das mos, dos ps, da bca, da voz, do
entendimen to. No pensas dessa maneira?
Laquete - Perfeitamente.
SCTates - Se algum me perg untasse : Scrates, que pen
sas que seja essa qualidade comum, a que em tdas essas
b coisas ds o nome de velocidade? decerto respondera que
d ou o nome de velocidade fra que realiza mui to em pou
co tempo, tanto no discurso e na carreira, como em tu do o
ma is .

1!10
Laquete - Resposta mui to acertada,
Scrates - Experimen ta, tambm, Laquete, definir por
ma neira idn tica o que sej a coragem, que fra constan te
vem a ser ela, tanto n os prazer e s como na tr isteza e em
todos os casos a qu e h pouco nos referimo s, e qu e, sendo
semp re a mesma, recebe o nome de coragem.
La q uete - Se tivesse de referir-me coragem presente a
tdas essas s i tuae s, diria que uma espcie de perseverana
da alma.

c Scrates - o que devemos fazer, de fato, quando tiver-


mo3 de resp onder a essa pergunta. No entanto, eu penso que
nem tda perseverana, ao parecer, se te afigura coragem.
Infiro isso do seguinte : tenho certeza; Laque t e, de que incluis
a coragem entre as coisas excelentes.
La queie - En tre as primorosas, podes ficar certo disso.
Sdcrates - Ass i m, a perseverana da alma, quando unida
razo bela e boa?
Laquete - Perfeitamente.
d Scmtes - E quando unida irreflexo, no ser o contni.
rio disso, funesta e perniciosa?
Laqueie - Sim .
Scrates - E afirmarias que excelente o que funesto e
pernicioso?
Laqueie - No fra justo, Scrates.
Scrates - No admitirias, portanto, que fsse coragem
essa modalidade de perseverana, por no ser excelente, o que
a coragem , sem dvida.
Laq uete - Tens razo.
Scrates - Logo, segundo o teu modo de pensar, coragem
a perseverana unida razo?
Laq ue te - Assim parece.

XX

e Scrates - Vejamos, ento, quando ela est u nida razo:


apenas em alguns casos, ou em todos, tanto nas coi sas gran
d es como nas pequenas? Por exemplo: se algum pers evera
em gastar com parcimnia o seu dinheiro, sabendo que com
sses gastos acab ar ganhando mais, ds a isso o nome de
coragem?
Laq uete -Eu no, por Zeus!
Scrates -Ou ento, no caso de um mdico a quem pea
o filho, ou qualquer enfrmo com pneumonia, que lhe d

181
de beber ou de comer, e que no se deixe dobrar an te a
1 93 a insistncia, mas persista na recusa : coragem isso?
Laquete - Est mais longe, ainda, de ser coragem.
Scra tes - E na guerra, o indivduo persisten te, que se dis
pe a lutar depois de calcular pruden temen te, por saber
que no somente receber ajuda dos companheiros, como
ter de haver-se com inimigos inferiores e em menor nmero
do que os que combatem ao seu lado, alm de con tar com a
superioridade do terre n o : um indivduo nessas condi es,
que persistisse a p s tanta reflexo e tan tos recursos, seria por
ti considerado mais valente do que o antagon is ta das filei
ras inimigas, q u e se decidisse a p ermanecer no seu psto de
combate?
b Laquete - A meu ver, Scrates, o das fileiras inimigas
mais bravo.
Scrates - Mas a sua perseverana bem mais imprudente
do que a do seu contrrio.
Laquete - Tens razo.
Scra tes - E o ca v a le i ro conhecedor da arte de bem caval
gar, q ue num combate de cav alaria se mostre persisten te, no
considerarias menos corajoso do que o que carecesse dsse
conhecimen to?
Laquete - o que eu penso, tambm.

i
c Scra tes - E o mesmo dir<is do archeiro, uo lu tador de
funda, ou de qualquer outro, cuj a persis tncia decorra de
seus conhecimentos da matria?
Laq u e te - Perfeitamen te.
Scrates - E o indivduo que se joga num poo sem ser J
forte na profisso de mergulhador e persiste em mer gulhar, I
ou a arrostar qualquer perigo idntico, no consideras mais
corajoso do que o per i to nessa matr i a?
La quete - Quem poderia sus ten tar o con trrio, Scrates?
Scrates - Ningum, se pensar dessa maneira .
Laq uete - Pois assim que eu penso.
Scrates - No entan to, Laque te, todos sses que se l anam
dsse modo nos perigos e nles persistem, so b em mais im
prudentes do que os que o fazem com o conhecimento das
respectivas artes.
La q uete - m u i to certo.
d Scra tes - Mas a persistncia e a audcia insensata j. se
nos revelaram como vergonhosas e prej udiciais.
Laquete - Perfei tamen te.
Scrates - E concordamos tambm que a coragem algo
belo.
Laquete - Concordamos, realmen te.

I S2
Scra tes - Agora, porm, afirmamos outra vez. que a per
sistncia vergonhosa e insensata coragem.
Laq uete - Foi, de fato, o que fizemos.
Scra t es - E cs de p arecer que falamos com acrto?
Laq uete - Eu no, Scrates, por Zeus !

XXI

Scra tes - Nesse caso, de acrdo com tua prpria confis


e so, no estamos, eu e tu, Laquete, em consonncia com a
harmonia drica; nossas aes no acordam com nossas pala
vras. A julgar-nos por nossas aes, ao que parece, qualquer
pessoa concluiria que participamos da coragem, mas o con
trrio disso, quero crer, pelas palavras, se nos ouvisse conversar.
Laq uete - . muito certo o que d izes.
Scra tes - E consideras elogivel nossa situao?
Laquete - De forma alguma.
Scrates - E no queres que nos atenharnos at certo ponto
concl uso que assentamos antes?
Laq uete - At que pon to, e a q ue concluso?
194 a Scrates - que nos manda persistir. Caso queiras, pros-
sigamos em nossa investigao com persistncia, para que a
coragem no se ria de ns, por no a procurarmos com cora
gem, pois pode mui to bem acon tecer que coragem seja, de
fato, persistncia.
Laquete - Por minha parte, Scra tes, estou disposto a no
desis tir, apesar de pouco afeito a essa ordem de pesquisas.
Mas uma certa irritao se apodera de mim ante o que
b conversamos, e me sinto verdadeiramente contrariado por
ser incapaz de encontrar a expresso adequada a idia. Em
pensamento, imagino saber o que seja coragem; mas no
posso compreender como ela me escpa, de forma que no
consigo apanh-la no discurso e dizer o que ela seja.
Scra tes - Mas no verdade, amigo, que o bom ca ador
deve acom p anhar o rasto e nunca desistir?
Laquete -. Perfeitamente.
Scra tes - E no concordars, ento, em chamarmos N idas
para tomar parte na caada? Quem sabe se le mais habi
lidoso do que ns?
c Laquete - Chamemo-lo, por que no?

XXI I

Scrates - Ento adianta- te, N cias, em auxlio de teus


amigos que se perderam no mar bravo de uma discusso,
caso possas trazer-lhes algum recurso. Como ests vendo, os

l!lll
nossos j se esgotaram. Declara o que, a teu ver, a congem,
no s para l ivrar-nos desta si tuao embaraosa, como para
dar mais fra tua maneira de pensar.
Nicias - H muito vem me parecendo, Scrates, que ambos
vs no definis com acrto o que seja coragem. Por que no
empregais ag ora o p rincipi o que tantas vzes j ouvi de ti?
Scrates - Qual , Ncias?
d Nicias - Muitas vzes j te ouvi dizer que todos ns somos
bons n aquilo que sabemos, e maus no que no sabemos.
Scra tes- Por Zeus, N icias; muito certo o que dizes.
Ncias - Logo, se o indivduo corajoso bom, ser tam
bm sbio.
Scrates -Ouviste, Laq uete?
L a q uete Ouvi ; porm no compreendo muito bem o
-

que le quer dizer com isso.


Scrates - Pois eu penso que com p reendo; o q ue o homem
quer dizer que a coragem uma esp cie de sabedoria.
Laq uete Que espcie de sabedoria, Scra tes?
-

e Scrates Por q u e no lhe perguntas diretamen te?


-

Laquete o que estou fazendo.


-

Scrates -V amos, N cias; explica-lhe que espcie de sabe


doria a coragem, se gu ndo a tu a ma neira de pensar. Ser a
do auleta?
Nicias -De ' forma alguma.
Scrates -O u a do tocador de lira?
Ncias - Tambm no.
Scrates - En to, que conhecimento sse, e conhecimento
de qu?
Laqueie Foi muito bem formulada, Scra tes, a pergunta;
-

le que explique de que conhecimemo se trata.


Nicias - D igo, Laque te, que o conhecimen to do que
1 95 a inspira mdo ou confiana, tanto na guerra como em tudo
o mais.
Laquete Que coisas absurdas, Scrates, le profere!
-

Scrates - Por que pensas dessa maneira, Laquete?


Laquete Por qu? Porque coragem uma coi sa, e conhe-
-

cime n to outra.
Scrates -Mas no foi isso q ue N cias disse.
Laquete - No, por Zeus; por isso mesmo que le fala
sem nexo.
Scrates - En to, em vez de ofen d -lo, procuremos instrui-lo.
Ncias :tle no me ofende, Scrates; porm tenho a im
I
I
-

presso de que o desej o ele Laq uete mostrar que o que eu


b digo no con tm substnci a, tal como se d com suas pro
posies. i

I
184
XXI I I

Laq uete - Perfeitamente, Nicias ; e vou tentar demonstrar


te isso mes mo. Falas sem nexo. Para no irmos mais longe:
os mdicos no conhecem o perigo das doenas? Ou achas
que s os corajosos o conhecem? E dirs, por isso, que os
mdicos so corajosos?
Nteias - De forma alguma.
Laquete - Nem os lavradores, quero cre r, os quais, sem
dvida alguma, conhecem os perigos inerentes aos trabalhos
do campo, o mesmo acontecendo com todos os artfices, que
conhecem perfei tamente o que de temer e o que de con-
e iar nas respectivas profisses, e que nem por isso so cora
JOSOS.
Scra tes - Que tal achas, Ncias, a proposio de Laq uete?
Parece que le d is se alguma coisa.
Nicias - Sim, disse alguma coisa, mas o que le afirmou
no est certo.
SC'rates - Como assim?
N(cias - Por imaginar que os mdicos sabem mais em
relao aos doentes do que dizer-lhes o que lhes saudvel
ou prejudicial, quando a verdade que o conhecimento
d1es s6 vai at a. Acreditas, Laquete, que os mdicos podem
saber se para qu alquer pessoa a sade mais de temer do que
a doena? No conheces casos de doen tes, aos quais fora pre

fervel no convalescerem, a virem a sarar? Vamos, manifes ta-


d te sem rodeios: s de opinio que, para todo o mundo,
melhor viver, e que em muitos casos no fora prefervel
morrer?
Laquete - Acho que h casos assim, pois no.
Nicias - E para q uem a morte prefervel. acred itas qu e
ela seja mais de temer do que para os que lucram em con
tinuar vivendo?
Laq uete - Acho que no.
Ncias - E atribuis sse conhecimen to aos mdicos ou a
qualquer outro profissional, ou apenas ao que tem conhe
cimento do que de temer ou de con fi ar, e a quem eu dou,
justamente, o nome de corajoso?
Scrates - Apanha ste bem, Laquete, o pensamento Mie?
e Laquete - Sim; le diz que os adivinhos que so cora-
josos. Quem m ais poder saber se ser melhor morrer ou con
tinuar vivo? E tu, Nci<J s, que afirmas de ti mesmo : que s
adivinho, ou que nem s adivinho, nem corajoso?
Nicias - Como assim? Acreditas que prprio do adivi
nho o conhecimen to do que de temer e do que de confiar?
Laquete - Sem dvida. De quem mais, seno dle?

185
XXIV

Nicias -Muito mais daquele a que eu me refiro, meu


Porque o adivinho s reconhece os sinais das coisas que
caro.
devem acontecer, quer seja morte iminente para algum,
196 a quer seja perda de bens, vitria ou den-ota na guerra ou
em qualquer outra comp etio. Porm saber se melhor
para algum passar por isso ou no pass ar, por que compete
mais a um adivinho do que a qualquer outra pessoa?
Laquete Com fran queza, Scrates, no compreendo o
-

que le q u er dizer. No considera corajoso nem o adivinho


nem o mdico, nem qualquer o u tro profissional, a menos
que le queira declarar que s um deus que poder s-lo.
b O que me parece que N icias no quer confessar honesta
mente que no tem o que dizer, e no pra de virar-se de
um lado para o outro , com o fito de mascarar a sua perple
xidade. A mesma coisa ns tambm, eu e tu, poderamos ter
feito h;. pouco, se no quisssemos deixar perceber que hava
mos cado em contra d i o. Se ns estivssemos no tribunal,
talvez se justificasse a sua atitude; mas n uma reunio como
est a de que adianta enfeitar-se algum inu tilmente com
,

discursos vazios?
c Scra tes Creio tambm que no adianta nada, Laquete.
-

Porm vejamos se Ncias no est convencido de que disse


alguma coisa, ou se fala ap enas por falar. Peamos-lhe que
nos esclarea a sua maneira de pensar; se nos parecer que
sua proposi o est certa, concordaremos com le; caso con
trrio, cuidemos de instru-lo.
Laquete Caso estej as d isposto, Scrates, a continuar a
-

interrog-lo, continua; eu acho que j o interroguei o sufi.


cien te.
Scrates Nada me impede faz-lo; assim, vou interro
-

g-lo por mim e por ti.


La q uete Como quiseres.
-

XXV

Scrates -Dize-me wna coisa, Ncias, ou melhor, dize


nos, porq ue esta pergunta tanto minha como de Laquete:
d s de opinio que a coragem o conhecimento do que de
temer e do que no i'
Ncias - Foi o que eu disse.
Scrates No d ado a todo o mundo saber isso; e, um a
-

vez que nem o mdico nem o adivinho o sabem, s podero

1!16
ser corajosos depois da aquisio dsse conhecimento. Foi
isso o que disseste?
Nicias- Isso mesmo.
Scrates - Ento, segundo o provrbio: no sendo coisa
que qualquer porco conhea, no haver porco coraj oso.
Nicias- Penso que no.
e Scrates - evidente, N cias, que no admites pudesse
ter sido corajoso nem mesmo o jav ali de Crmio. No digo
isso como pilhria, pois estou convencido de que quem afirma
tal coisa, necessriamente ter. de negar que os animais sej am
corajosos, salvo s e aceitarem que alguns podem alcanar deter
minada sabedoria que raros homens chegam a compreender,
em virtude de sua dificuldade, mas que um leo, um leopardo,
ou qualquer javali possam adquirir; porm tanto o leo como
o veado, o macaco e o touro sero, por natureza, igualmente
coraj osos para quem define a coragem como o fizeste.
197 a La q u ete- Mui to bem, Scrates, pelos deuses! Responde-
me sriamente, N cias, se admites mesmo que sej am mais
s:.l bios do que ns os animtds que, no consenso geral, so tidos
como coraj osos, ou ters, porven tura, o ousio de ir de encon
tro opinio estabelecida, negand o-lhes coragem?
Ncios- Em verdade, Laquete, jamais qualifica rei de
corajoso nenhum animal, ou o que quer que seja, que ape
nas por ignorncia no revele mdo; ser temerrio e ftuo .
b Ou queres que chame tambm as crianas de corajosas, que,
por ignorn cia, no tm mdo de nada? N o meu modo de
ver, so coisas diferen tes ser corajoso e no ter mdo. A m eu
ver, a coragem aliada prudncia ap angio de muito pou
cas pessoas; ao passo qu e no tm nmero as que revelam
temeridade e a u d cia, de par com ausncia de mdo, iss?
tan to en tre homens, mulheres e cri ana s, como en tre os am
mais. O que, com a maioria das pessoas, denominas coragem,
c eu chamo temeridade; coragem pruden te que me refiro.

XXVI

Laquete - Ests vendo, Scrates, com o le se enfeita com


suas prprias palavras? Tenta negar merecimento s pessoas
tidas por todo o mundo como corajosas.
Ncias No assim, Laquete; tranqiliza-te. Estou pronto
a considerar-te sbio, tu e Lmaco, pois que sois coraj osos,
como tambm muitos outros a tenienses.
Laquete - Nada responderei a isso, embora tivesse o que
dizer, para que no me qualifiques de exonense tpic o.
d Scrates - No lhe repliques, Laquete ; tenho a impresso I
de que ainda no percebes te que a sabedoria dle vem de '

nosso am igo Damo; ora, Damo ass:duo freqen tador de


Prdico, que passa por ser o sofista mais hbil em precisar
o significado das palavras.
Laq uete - Perfeitamente, Scra tes; ocupar-se com essas
sutilezas fica muito melhor num sofista do que num homem
considerado pela cidade como capaz de dirigi-la.
Scm tes - Mas vai bem, meu caro, em quem ocupa altos
cargos, uma grande sabedoria. Sou de opinio que merece
exame mais acurado o sentido que :Kcias empresta expres
so coragem.
Laquete - Ento examina-a tu mesmo, Scrates.
e Scrates - t o que me disp onho a fazer, amigo. Mas no
suponhas que vou disp ensar tua colabora o; presta aten
o e medita no que vou dizer-lhe.
Laquete - Assim farei, se achas que preciso.

XXVII

Scrates - Sim. acho. E agora, Ncias, vol temos ao como.


198 a Deves es tar lembrado de que, no inicio de nossa argumen
tao, consideramos a coragem como uma parte de virtude.
Ncias - Perfeitamente.
Scrates - Havendo tu respondido que se tratava de uma
par te , admitiste, com isso, que h ou tras partes, a que, em
conj unto, damos o nome de virtude.
Ncias - Por que no?
Scrates - Ento, a sse respeito pensas exatamente como
eu? O que eu digo que, to bem como a coragem, so par
tes da v ir t ude a temperana, a justia e mui tas outras. Pensas
do mesmo modo?
b Ncias - Perfeitamente.
Scrates - Bem; at ai es tamos de acrdo. Consideremos,
agora, as coisas que so para te m er e as que o no so, p ara
que no as interpretes de um modo. e eu, de maneira dife
rente. Vou expor-te nossa opinio; se discordares dela, pro
cura corrigir-nos. Consideramos perigoso tudo o que inspira
mdo, e inofensivo, o que no inspira. Porm no so ape
n as os eventos presentes ou passados que incutem mdo; os
fu turos tambm o fazem. No concordas com isso, Laquete?
c La q uete - Inte i ramen te, Scrates .
Scrates - Aq ui tens, Nicas, nosso modo de pensar: ter
rveis, para ns, so os males por vir; e inofens ivos, os bons

158
eventos fu turos, ou que, pelo menos, no sejam maus. Con
cordas com nossa proposio, ou diferes dela?
Nicias - Concordo.
Scrates -E ds o nome de coragem ao conhecimento
dessas coisas?
Nlcias - Perfeitamen te.

XXVII I

S crates
- Passemos agora a o exame do terceiro ponto, para
ver se tambm pensas como ns.
d Ntcias - Qual ser?
Scrates -Vou d izer-te. Eu e ste aqui somos de opini o
que quando h cincia ou conhec iment o de alguma coisa n o
se trata de um conhecimento dos fatos que pas sar am, para sa
ber como se passaram, n em de outro do qu e acontece, para
saber como acontece, nem de outro, ainda, sbre a melhor
man eira por que pode r vir a realizar-s e o que ainda n o se
tornou realid ade, porm de um n ico conhecimen to. P.or
exemplo, em todos os tempos no se ocu p a ou tra cin ci a
c o m a s ade, sen o to-somente a m e dicina , que u m a nic a,
e que estuda o que se passou, o que est acontecen do e o
e 9.ue se dar, da maneira por que vai dar-se. O mes mo se veri
fica com a agricul tura, em relao com o que a terra produz.
No que entende com a guerra, vs mesmos podeis testemu
nhar que a estratgia, en tre ou tras coisa s, se oc upa com a
previso dos ac-on tecimen tos, e no se considera em situ ao
de receber ordens da arte do adivinho, mas de dirigi-la, por
saber melhor do que ela o que acontece ou pode acon te cer
1 99 a na gu erra. Por isso mesmo, a lei no coloca o general sob
as ordens do adivinho, mas o inverso, o adivinho sob as do
general. Podemos falar dessa maneira, Laquete?
Laquete - Podemos.
Scrates - E tu, Ncias, ests de acrdo conosco, que a res
peito das mesmas coisas, a mesma cincia que as conhece,
quer sej am presentes, quer passadas, quer futuras?
Nicia.s- Estou, Scrates, pois assim me p arece que real
men te.
Scrates - Nesse caso, meu caro, segundo o q ue disses te,
b coragem conhecimento do que de temer e do q ue de
confiar, no verdade?
Ncia.s - Certo.
Scrates - Mas o que de temer e o que de confiar,
conforme j admitimos, o bem fu turo, com rela o a ste,
ou o mal por vir, com relao quele.

1 !!9
Ncias - Perfe i tamen te.
Scra tes - E, tambm, que a mesma cincia se ocupa com
as mesmas coisas, tanto futuras, como de qual q uer tempo?
Ncias - assim, d e fato.
Scra tes - Ento, coragem no a pe n as conhecimento do
que de temer e do que de confiar, no diz respeito ape
nas aos bens e aos m al es fu turos, mas tambm aos do pre
c sente e aos que j se realizaram, ou como quer que se com-
portem, j ustamente como os demais conhecimentos.
Ncias - o que parece.

XXI X

Scrates - Em tua res posta, Ncias, deste-nos a definio


de crca de um tro da coragem, conquanto nossa pergunta
se referisse a tda a coragem, o que ela seja. Agora mesmo,
ao q ue parece, pelo que disseste, coragem no ap enas o
conhecim ento do que de temer e do que de confiar,
mas de todos os bens e todos os males em geral, de qualquer
jeito que se comportem, conforme se deduz do teu discurso,
d na definio de coragem. Mudaste de o p inio, ou pensas
assim mesmo?
Ncias - Penso assi m mesmo, Scrates.
Scra tes - varo felicssimo! Acred itas que poss a care
cer de alguma parte da virtude quem conhecer todos os
bens, sob qualquer modalidade que se a p resentem, como se
realizam, como se realizaram, e como p odero vir a realizar
se, e a mesma coisa com relao aos males? E achas que seme
lhan te criatura ainda necesi te de tempetana, ou de j ustia,
ou de san tidade, que tudo o de que le necessita para pre
caver-se tanto da par te dos deuses como da parte dos homens,
con tra o que perigoso e o que no , e para alcanar a
e maior soma de bens, vis to saber como com p or tar-se com rela
o a todos les?
Nlcias - H muita verdade, Scrates, no que disseste.
Scrates - Sendo ass im, Ncias, de acrdo com tua l tima
proposio, a coragem no uma parte de virtud e, porm
tda a virtude.
Nicias - o que parece.
Scra tes - Porm a n tes afirmamos que a coragem era
apenas uma das p artes da virtude.
Nicias - Afirmamos, realmente.
Scrates - Porm nossa ltima concluso diferente.
Nicias - Parece que sim.

140
Scra tes Nesse caso, N lcias, no descobrimos o que seja
-

coragem.
Ncias - No, realmente.
Laquete -No entanto, meu caro N !cias, eu estava certo
200 a de que a descobririas, pela maneira desdenhosa por que me
trataste, quando eu respondia s perguntas de Scrates. Tinha
esp erana de que com a sabedoria de Damo virias a des
cobri-la.

XXX

.Vicias - Fazes bem, Laquete, em no te amofinares por


teteres revelado inteiramente ignorante a respeito da cora
gem. S o que te interessa vir eu a estadear tambm a
minha ignorncia nesse ponto. Pelo que vejo, para ti carece
de maior impor tncia ignorarmos ambos, eu e tu, as coisas
que qualquer pessoa de prs timo precisaria conhecer. A meu
b ver, procedes como todo o mund o, pois no te enxergas
e s olhas para os outros. No que me diz respeito,
creio ter-me expressado regularmente bem sbre o as
sunto em discusso. E se, em algum pon to, minha explica
o foi defeituosa, m ais p ara dian te p oderei corrigi-la com
o auxlio de Damo, que tu presumes ridicularizar, muito
embora n unca tenhas visto Damo, ou com a aj uda de outras
pessoas. E uma vez consolidada minha doutrina, ensinar-te-ei
c com a maior boa vontade o que souber, pois vejo que ainda
precisas aprender muito.
Laq uete -s sbio, N das; no obstante, aconselho Lisf
maco, aqui presente, e Me1sias a desistirem de pedir nossa
opinio, a minha e a tua, no que respeita educao dos
filhos, e a no permitirem que Scrates se re tire, como eu
disse no como. o que eu faria, se meus filhos estivessem
em idade disso.
Nicias - Neste ponto estou de inteiro acrdo contigo; no
caso de querer cuidar Scrates da educao dos rapazes, no
d precisaro procurar outra pessoa. Se le concordasse, e u
mesmo lhe confiari a com todo o gOsto o m e u Nicerato.
Porm, sempre que lhe falo nisso, le se esquiva e me indica
ou tra pessoa. Ex p etirnenta, Lismaco, se Scrates atende com
maior boa vontade ao teu pedido.
Lismaco - de esperar que atenda, Ncia s, pois estou
p ron to a fazer por le o que no faria por ningum. Que
dizes a isso, Scrates? Aceitas o convite e declaras-te disposto
a cooperar para o aperfeioamento dos rapazes?

141
XXXI

e Se1ates - Fra muito mal fei to da minha parte, Lis -


maco,negar a minha colabora o para o aperfei oamento
de quem quer que seja. Se na conversao que man tivemos
nes te momento eu me tivesse revelado com petente, e care
centes de conhecimento N ci as e Laque te, fra justo esco
lherdes-me, de preferncia a outro qualquer, para levar a
cabo essa incumbncia. Porm agora, todos ns nos encon
tramos em igual dificuldade. Como poder, ento, um de
ns ser escolhido, de preferncia aos outros? Quer parecer-me
201 a que nenhum dever ser escolhido. Porm, uma vez que as
coisas chegaram a ste ponto, dizei-me como vos parece o
seguinte conselho: Sou de opinio, a m igos - tudo isto dever
ficar apenas e n tre ns - que ns quatro precisamos procurar,
cada um para si mesmo, com o maior empenho, o melhor
professor possvel - o de que mais necessitamos - e depois,
tambm, para os rapazes, sem olharmos desp esas ou o que
quer que seja. O que no aconselho ficarmos como esta
b mos. E se algum zombar de ns, por irmos escola na idade
em que estamos, amparar-nos-emas na autorid ade de Homero,
quando afirma que a vergonha ruim companheira de
quem necessita. E sem concedermos a mnima ateno ao
q ue possam falar, cuidemos, a um tempo, com todo o empe
nho, da nossa educao e da dos rapazes.
Lismaco - O que dizes, Scrates, me agrada; e como sou
o mais velho, quero ser tambm o mais interessado em apren-
c der j untamente com os rapazes. Porm atende ao meu pedi
do: no deixes de ir amanh cedo a minha casa, para pros
seguirmos na consulta sbre ste mesmo assunto. Por agora,
ponhamos ponto em nossa conversa o.
Scrates - Farei o que disseste, Lismaco; amanh cedo
irei .a tua casa, se Deus q uiser.

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