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TRAVESTIS ENVELHECEM?

Pedro Paulo Sammarco Antunes1

RESUMO: O presente estudo tem o objetivo de conhecer a velhice e o envelhecimento


daquelas que foram designadas como travestis. As cincias biomdicas foram
importantes na categorizao dessas pessoas. Por serem consideradas desviantes e
anormais, travestis j so vistas como no humanas desde tenra idade. Atravessam a
vida como invisveis e sob muito preconceito. Por causa disso, improvisam suas
existncias, em todos os aspectos, a partir de contextos violentos. Suas expectativas de
vida so baixas. As que vivem at a chamada velhice, podem ser consideradas
verdadeiras sobreviventes. Percebe-se que precisam urgentemente de polticas pblicas
que as reconheam desde sempre. Dessa forma chegaro velhice com dignidade e
respeito, j assegurados pelos Direitos Humanos Universais.

Palavras-chaves: envelhecimento, velhice, gnero, travesti, teoria queer

Com o aumento da populao idosa, as travestis que envelhecem tambm


merecem destaque, justamente por ser um segmento populacional que sofre excluso
em qualquer idade. Pouco se sabe sobre esse perodo da vida delas, at mesmo entre os
membros de seu prprio grupo. Ser que envelhecem? Se sim, como isso acontece?
Foi a escassez de estudos publicados sobre o envelhecimento e velhice de
travestis - que muitas vezes no chegam a envelhecer - que nos levou a desenvolver a
investigao proposta. Este trabalho justifica-se, igualmente, pela relevncia social do
tema, chamando a ateno sobre o processo de envelhecimento para a comunidade
cientfica, a sociedade em geral e o prprio grupo de travestis em particular, bem como
para os demais segmentos sociais.
natural, por exemplo, pensarmos que algum que nasce com um pnis, logo
ser chamado de menino, vai se identificar imediatamente com outros meninos e
quando crescer, vai se vestir e se comportar como um homem. Por que isso nos parece
to natural e inquestionvel? Afinal, o que ser menino? O que se comportar como
homem? O que significa ter pnis? O que significa se identificar com os outros

1
Doutorando em Psicologia Social no Ncleo de Psicologia Poltica e Movimentos Sociais da
PUC-SP. E-mail: pedrosammarco@hotmail.com Artigo extrado da dissertao de mestrado
desenvolvida na mesma instituio: Travestis Envelhecem? (Antunes, 2010).
meninos? Por que considerado natural se identificarem com outros meninos e no
com as meninas?
Parece natural perguntar sobre as causas daquilo que considerado anormal em
qualquer campo de estudo. Porm, apenas certa minoria de pesquisadores se pergunta
sobre as causas daquilo que considerado normal. Poucos se ocupam em saber como
foi o processo de construo da normalidade. Por que ser que certos fenmenos e
manifestaes so considerados normais? Quais so os critrios que definem o que
normal? Aquilo que considerado normal muitas vezes hierarquizado, naturalizado
e essencializado, portanto automaticamente livre de questionamentos sobre sua
constituio.
Cada enunciado a respeito daquilo que seria uma travesti idosa acaba criando a
prpria travesti idosa, ou seja, o enunciado sobre determinando objeto cria o prprio
objeto do saber. A travesti idosa no existe como uma espcie de substncia posta e
natural que ser descoberta por determinado cientista. Nesse caso no haver uma
descoberta, mas apenas uma definio, reproduo e disseminao de saberes que j
existem sobre a travesti idosa.
interessante perceber que aquilo que dito emite determinado efeito de
verdade que no existe fora de determinada relao de poder. No h discurso isento
de qualquer relao de poder que o produz. Para isso preciso compreender o regime
de verdade da poca e local em questo. Portanto, nenhuma verdade neutra,
soberana e imutvel. Ela relativa e precisa ser contextualizada (Foucault, 2008).
O processo de urbanizao ocorrido na Europa durante a ascenso da burguesia
e a Revoluo Industrial gerou presso, anonimato e a criao dos chamados
desviantes que no se adequavam s normas reguladoras do funcionamento social
que se definia nas cidades. Em geral, aquele que no fosse economicamente produtivo e
biologicamente reprodutivo, era considerado anormal (Miskolci, 2005).
As prticas sexuais que no estivessem de acordo com a norma da procriao e
de gnero foram sendo observadas, descritas e catalogadas. Com o passar do tempo, j
por volta do sculo XIX, o tipo de atividade sexual que antes era considerada
pecaminosa e anormal, comea a ser controlada e incorporada pelas cincias biolgicas,
representadas principalmente pela medicina e psiquiatria. Manuais mdicos foram
sendo escritos contendo a forma normal e anormal de como a recm criada
sexualidade deveria ser praticada. Quanto mais liberada por meio da fala, mais
visvel, categorizada e disciplinada (Foucault, 1993; Leite Junior, 2008).
A norma, nesse caso, nos faz acreditar que como se houvesse uma espcie de
essncia de gnero coerente e natural que estivesse dentro de cada um de ns. Tal
coerncia se d entre aquilo que foi denominado pelas cincias biomdicas de sexo
biolgico, gnero identificado e orientao sexual. Logo, cabe ao sujeito apenas
manifestar essa essncia ao longo da vida. Lembrando que, de acordo com essa
lgica, homens manifestam a essncia masculina e mulheres, manifestam a essncia
feminina. Com base nessa forma de pensar, a travesti considerada uma resistente ao
estabelecido, pois manifesta a essncia oposta em relao a aquilo que deveria.
O gnero uma construo deliberada e no um processo natural. Porm h
certa insistncia por parte das cincias biomdicas em essencializar e naturalizar o
gnero. No entanto, ele faz parte da lgica social que estabelece significado aos corpos,
prticas, relaes, crenas e valores. Mesmo que seja varivel e diverso culturalmente,
parece fazer parte de um princpio que confere sentido realidade que vivemos. Tanto
o corpo produz o gnero, como o gnero produz o corpo em uma relao simultnea
(Benedetti, 2005; Scott, 1990).
Para a filsofa norte-americana Judith Butler (nascida em 1956) o gnero no
deve ser uma inscrio cultural de significado sobre um sexo pr-dado. Ele deve
designar tambm o prprio aparato de produo no qual os sexos so estabelecidos. O
sexo no est para a natureza assim como o gnero est para a cultura. O gnero um
meio discursivo cultural pelo qual uma natureza sexuada ou sexo natural produzido e
estabelecido como realidade pr-discursiva. Como se o sexo fosse anterior cultura e
atuasse sobre uma superfcie politicamente neutra (Butler apud Benedetti, 2005).
A heterossexualidade legitimada como sendo a nica orientao sexual
correta. Ela um conjunto de prescries que fundamentam processos sociais de
regulamentao e controle. O objetivo formar todos para serem heterossexuais e
organizarem suas vidas a partir de um modelo que parece ser absolutamente coerente,
superior, lgico e natural. institucionalizada assim, a heterossexualidade
obrigatria e compulsria (Rich apud Bento, 2006; Wittig apud Bento, 2006).
A teoria queer desafia a sociologia a no estudar mais aqueles que rompem as
normas, nem os processos sociais que os criaram como desviantes. Ao invs disso,
insiste em focar nos processos normatizadores marcados pela produo simultnea do
hegemnico e do subalterno. Tais estudos se preocupam em criticar os processos
normatizadores. Portanto, segundo Pelcio (2009), os estudos queer procuram desvelar
mecanismos de naturalizao e essencializao dos termos e relaes por eles
significados.
No caso da travesti idosa, podemos perceber que tanto a noo de velhice como
a noo de gnero encontradas no corpo (ou mesmo na mente) conseqncia das
normas padronizadas de velhice e/ou gnero, e no causa delas. O conjunto desses atos
forma aquilo que chamamos de velhice e/ou gnero. O que os especialistas do corpo
tentam encontrar como velhice e/ou gnero , antes de tudo, a competncia
esperada de desempenho de velhice e/ou gnero daquele que est sendo analisado e
julgado. Dessa forma, os conceitos de gnero e velhice so institudos no tempo e no
espao por meio de regulamentos sociais que os definem como tais.
Como no h nenhum gnero e velhice originais, naturais, essenciais,
universais, imutveis, fixos, neutros e verdadeiros, a noo de cpia de
gnero e/ou velhice perde o sentido. Nesse caso, no h como copiar aquilo que no se
concretizou. Todas as variaes da velhice e/ou gnero so vlidas. Eles s se
concretizam enquanto performatividades. Para serem reconhecidos e legitimados,
necessitam da aceitao social.
As travestis so excludas e por vezes aniquiladas da sociedade. Por vezes, so
submetidas a tratamento para serem corrigidas. A busca de correo ocorre baseada no
diagnstico psiquitrico que recebem. Elas so qualificadas como portadoras de
transtorno de identidade de gnero (OMS, 1993:210). J as travestis em processo de
envelhecimento, sofrem dupla estigmatizao, o fato de estarem envelhecendo e ainda
vivendo como travestis.
Conforme dados levantados na minha dissertao de mestrado, (Antunes, 2010),
a excluso da travesti j comea na famlia, justamente por no se adequarem as regras
sociais. O prximo desafio a escola. O nome social que elas desejam usar combinado
com a aparncia considerada conflitante com tal nome, so elementos para que sejam
rechaadas na escola, tanto pelos colegas como pelos professores e demais
funcionrios. Muitas relatam que por causa disso, no conseguem terminar os estudos.
Ao mesmo tempo, devido ao intenso preconceito, saem de casa ou so expulsas.
Perdem seu lar logo na adolescncia. Posteriormente, elas encontram nas travestis mais
velhas a referncia para construir seu prprio modo de ser. Travestis mais experientes
tero um papel importante na vida das mais novas. Ajudaro a construir os novos
corpos, estilos de vestir e formas de ser das novas travestis.
Devido dificuldade de encontrar um emprego, por causa da aparncia, aliada a
baixa escolaridade, acabam se prostituindo para sobreviver. Precisam modelar seus
corpos de forma quase que clandestina e arriscada, pois no contam com polticas
pblicas de sade que as amparem. Isso exige altos investimentos, pois quanto menos
considerado ambguo e atraente forem os corpos, menos discriminao e maiores os
ganhos financeiros.
A condio de seres patolgicos em que so colocadas facilita que a sociedade
no as veja como humanas e sim como seres abjetas. Em sua maioria, so consideradas
aberraes, sujeitas a tratamento, punio ou at mesmo extermnio. Todos os aspectos
de suas vidas, como moradia, alimentao, sade, vesturio, relacionamentos, trabalho
e finanas tornam-se frgeis e improvisados. Suas expectativas de vida so baixas. As
que vivem at a chamada velhice, podem ser consideradas verdadeiras sobreviventes
(Benedetti, 2005; Kulick, 2008; Siqueira, 2004).
As que conseguiram driblar os riscos inerentes ao contexto existencial de
marginalidade e violncia, precisam adotar estratgias. Para isso, seguem um estilo
prprio de existir. No h como generalizar sua forma de lidar com as adversidades da
vida. Cada uma ter seu jeito prprio. Alm de ter sobrevivido, conforme j foi dito,
chegar velhice tambm sinnimo de referncia, exemplo e alerta para as mais
jovens.
Travestis mais velhas desempenham um importante papel perante o seu grupo.
Orgulham-se de serem mes ou madrinhas das mais novas. Sua tarefa de iniciar,
proteger e ensinar a mais nova a viver como travesti. Devido ao preconceito, muitas
travestis acabam criando uma rede comercial entre elas. As que conseguiram juntar
algum dinheiro ao longo da vida acabam comprando imveis e alugam quartos para as
mais jovens. Outras ainda atuam como agiotas em relao quelas que pretendem se
prostituir na Europa. Algumas travestis que esto no exterior prestam esse tipo de
servio, auxiliando as mais novas na chegada e estada. Muitas travestis mais velhas
consideram que fabricar um corpo tambm fabricar uma pessoa. Pois implica,
entre outras coisas, na transmisso de valores prprios da travestilidade (Pelcio, 2009).

Segundo dados levantados pela minha pesquisa (Antunes, 2010) as travestis


mais velhas tendem a se ocultar. A velhice no valorizada, inclusive entre as travestis.
como se a travesti perdesse a funo ao envelhecer. Ento, acabam desaparecendo. H
relatos de algumas que envelhecem e voltam a se vestir como homens. Passam por uma
espcie de des-transformao. Para sobreviver nessa fase da vida, outras acabam
assumindo ocupaes de artistas, costureiras, maquiadoras, bombadeiras, cozinheiras,
cabeleireiras, manicures, domsticas, cafetinas, locatrias, agenciadoras, etc. (Benedetti,
2005).

Vrias razes podem levar uma pessoa a se transformar naquilo que chamamos
de travesti. Segundo Kulick (2008) a vida da travesti est ancorada no desejo. Seus
corpos so fabricados em funo desse desejo. O desejo no sempre sexual. Graas
transformao de seus corpos, muitas conseguem meios de sobrevivncia,
reconhecimento, afeto, carinho, dinheiro, valorizao, bens materiais, ascenso social,
resgate dos laos afetivos com a famlia, amizades, prestgio, status, etc. (Kulick, 2008;
Pelcio, 2009).

Para a investigao proposta, a opo metodolgica recaiu sobre a abordagem de


carter qualitativo. Esta opo guarda estreita relao, pelo que entendemos, com os
objetivos de identificar as representaes de envelhecimento e de velhice dos sujeitos da
investigao. Levantar a percepo a respeito do processo de envelhecimento das
prprias entrevistadas.

A primeira entrevistada destaca que, com a chegada da velhice, os atributos


fsicos no so mais considerados belos. Esse o grande impacto que acomete a vida
das travestis que envelhecem que muitas acabam se sustentando da prostituio.

Coloca que as travestis mais velhas devem servir de espelhos e modelos para as
mais novas. importante que as ltimas conheam a trajetria das mais velhas. Dessa
forma, elas percebero que, se gozam de alguma liberdade e certo espao na atualidade,
isto se d graas s mais velhas que abriram o caminho por meio de muitas lutas.
Conta que as travestis mais velhas tendem a se ocultar. A velhice no valorizada,
inclusive entre as travestis. como se a travesti perdesse a funo ao envelhecer.
Ento, acabam desaparecendo. H relatos de algumas que envelhecem e voltam a se
vestir como homens. Passam por uma espcie de des-transformao. Outras acabam
assumindo outros trabalhos j mencionados acima.
Fala que importante que as travestis se renam em ONGs para se fortalecerem.
Acredita que seja fundamental que as travestis mais novas contribuam com a
previdncia social para que possam ter uma renda na velhice. Acha que elas tambm
precisam voltar a estudar, pois dessa forma aumentaro suas chances de conseguir
outros trabalhos que as amparem na velhice. Diz que se houvessem polticas pblicas
que reconhecessem as travestis desde a mais tenra idade at a velhice, algumas no
precisariam se ocultar quando envelhecessem. Como militante poltica, lembra que
ainda h muito a ser feito.
A partir da segunda metade do sculo XIX na sociedade ocidental, a velhice
associada decadncia fsica e ausncia de papis sociais (Debert apud Siqueira,
2004). Portanto, a travesti que se prostitui considerada idosa quando seu corpo no
considerado mais atraente. Conforme a primeira entrevistada, isso j acontece por volta
dos quarenta e poucos anos de idade.
A segunda entrevistada destaca que, atualmente, as oportunidades (cursos
profissionalizantes) que se configuram nos grandes centros urbanos so frgeis para as
geraes atuais de travestis. Justifica dizendo que o dinheiro que elas ganham com a
prostituio consideravelmente maior do que com outras profisses que possam
desenvolver.
Acredita que a vida no passou inutilmente por ela. Diz que foi criadora de
conceitos que nunca envelhecem e que expressam seu estilo de vida. Conta que as
travestis mais novas se deparam com ela e percebem que no nenhum terror
envelhecer como travesti, se souberem como.
Considera que importante ter tido uma boa educao familiar, bero e contato
com pessoas eruditas. A partir da pde construir sua vida criando um estilo prprio e
exemplar para as geraes mais jovens. Declara que prefervel ser considerada
elegante em suas atitudes do que elegante apenas por sua beleza fsica. Diz que no
adianta ser linda aos vinte anos de idade se no h nada de construtivo a dizer.
No se considera uma sexagenria. Fala que temos a tendncia de ver a velhice
nos outros. So os outros que envelhecem, pois afinal, ela relata que executa atividades
que pessoas de sua idade no executam. Diz que, procurada sexualmente at hoje.
Sugere que pessoas da sua idade no so procuradas sexualmente da mesma forma que
ela . Percebe-se como algum que desperta interesse, pois as pessoas gostam de
conversar com ela e estar ao seu lado. Diz que com a idade, passou a se conhecer
melhor, principalmente em relao a seu corpo. Sabe escolher melhor quando est em
uma relao sexual, por exemplo. Com o passar do tempo foi adquirindo maior
qualidade na vida sexual, bem como em outros aspectos da vida.
Considera que a velhice caracterizada pelo encontro com os seus apanhados
ao longo da vida. A meta reunir todos esses apanhados e fazer um buqu de flores
gloriosas. Para isso, preciso ter sensibilidade para perceber as flores que so colhidas
durante o percurso. Para ela, continuar aprendendo evita que envelheamos. O
aprendizado um antdoto contra o envelhecimento. Declara que quando aprendemos
no envelhecemos.
Refora que o conceito de envelhecimento fica muito restrito na aparncia fsica
das pessoas. Afirma que ser interessante no permite que as pessoas vejam as rugas que
aparecem no rosto. Logo, as pessoas no querem que o envelhecimento aparea naquele
que considerado interessante. Dessa forma, ela descreve que a pessoa ser como uma
rvore com seiva brilhante, folhas, flores, frutos e sombra onde todos iro querer estar
ao redor. Para ela a pessoa velha como uma rvore velha: seca, sem folhas, estril,
sem flores, frutos, seiva e brilho. , portanto, vazia e solitria.
J a terceira entrevistada fala de sua experincia de artista. Conta sua trajetria
desde Cuba, onde nasceu em 1938 at chegar ao Brasil em 1958. Sofria homofobia na
famlia, principalmente por sua me. Fala de sua transformao, carreira artstica como
transexual e envolvimentos com pessoas influentes que puderam defend-la. Relata que
nunca quis ser um cone ou modelo para ningum. Disse que acabou defendendo a si
mesma e consequentemente acabou abrindo caminho para as geraes mais novas.
Reconhece que acabou servindo de modelo, embora no desejasse. Associa velhice com
morte. Diz que no quer sofrer para partir, porm considera-se tranquila em relao a
sua morte, pois recebe amparo da religio que acredita: o candombl. Assim como a
terceira entrevistada, muitas travestis que viveram no mundo artstico acabam
envelhecendo como artistas. No se reconhecessem na categoria de travestis nem de
prostitutas.
Aquelas que no pudessem mais viver do corpo, j seriam consideradas velhas.
Para essas travestis o conceito de velhice est vinculado ao trabalho que desempenham
como prostitutas. Enquanto trabalham so teis, produtivas e, portanto jovens.
Siqueira (2004), em sua dissertao sobre envelhecimento de travestis, levantou
dentre suas entrevistadas que apesar de estarem vivendo uma fase mais tranquila e com
melhor qualidade de vida na velhice, salientam que no foi fcil chegar idade que
chegaram. A autora entrevistou cinco travestis entre 59 e 79 anos de idade e que so
moradoras da cidade do Rio de Janeiro. Elas relatam que envelhecer com dignidade
como travesti no para qualquer uma. Chegar velhice como travesti, ainda
representa uma posio de status perante o seu grupo.
O estudo tambm ressalta que elas se sentem satisfeitas por serem confundidas
com senhoras. Talvez isso ocorra, pois no so vistas mais como pessoas ambguas.
Porm, no basta serem confundidas como senhoras. O importante para essas
entrevistadas constatar que por terem vivido da prostituio, atualmente so senhoras
bem sucedidas que escaparam da contaminao do HIV, compulso pelo uso e abuso de
drogas, violncia e preconceito. Dizem que transitam por todos os meios sociais, so
respeitadas no local onde moram. Ressaltam que cada um envelhece de uma forma e
que difcil generalizar o envelhecimento mesmo entre elas. Costumam se engajar em
militncia poltica e auxlio em relao aos problemas do grupo pelo fato de se
considerarem pioneiras e experientes.
Reforam que traaram seus caminhos de forma original no sentido de
conquistar algum espao, custa de muita luta. Ainda contam que servem de espelho e
exemplo para as mais novas. Estimulam que essas ltimas se engajem na militncia,
desenvolvam senso de cidadania e auto cuidado. Por outro lado acabam reduzindo seu
circulo de amizades e selecionam melhor os contatos estabelecidos. Ainda frisam que
apesar da idade, ainda so procuradas sexualmente e desejadas. Finalizam
aconselhando que importante que as mais novas se preparem para a velhice, pois esse
perodo muito difcil no Brasil, especialmente para aqueles de baixa renda.
Conhecer suas trajetrias de vida possibilita identificar quais so os pontos mais
crticos onde no h qualquer amparo existencial. Elas so grandes improvisadoras,
visto que no so reconhecidas como pessoas humanas. Precisam inventar suas vidas de
forma original. Como no existem perante a lei, esto sujeitas a todo tipo de violncia
e aniquilamento. Quem as defender?
Essa pesquisa detectou que preciso haver polticas pblicas que as amparem,
comeando pela famlia e escola. Depois necessitaro de polticas de sade que as
auxiliem em seus processos de transformao corporal para que no tenham que se
arriscar clandestinamente com silicone industrial e ingesto hormonal desregrada. Em
seguida est outro grande desafio: sua profisso e meio de sobrevivncia. Ocupaes
onde no precisem se arriscar a doenas e violncias. E que se assim for, que seja por
escolha e no por ser a nica forma de sobreviver.
Por fim, as polticas pblicas continuaro amparando suas velhices, pois se
adequaro s necessidades especificas de cada travesti que envelhece. Embora sujeitas
aos mecanismos de controle, as polticas pblicas do reconhecimento e condio de
existncia para as travestis.
Existir por meio de polticas pblicas, as retira da situao de marginalidade e
violncia. Alegam que muitas vezes so violentas, para se defender da violncia que
sofrem por serem invisveis. Vemos que o assunto muito complexo e que h muito
ainda o que ser feito.

Referncias Bibliogrficas

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mestrado em Gerontologia. PUC - SP, 2010. Disponvel em:
http://www.sapientia.pucsp.br/tde_busca/arquivo.php?codArquivo=11719
Acessado dia 07/07/2013.

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SIQUEIRA, Mnica Soares. Sou senhora: um estudo antropolgico sobre travestis na


velhice. Florianpolis: Dissertao de mestrado em Cincias Sociais. Universidade
Federal de Santa Catarina, 2004.
Does transgender people get old?

ABSTRACT: This study is aimed to understand aging and old age of transgender
people in Brazil. Three transgendered people were interviewed. For being considered
deviants, transgender people lives in violent environments. Their life expectancy is low.
Many of them do not believe to reach old age. They face a lot of prejudice and death
threat. Those who achieve what we call old age are considered survivals. In the
interviews, they tell how they reached old age facing all kinds of adversities. To be
considered visible, they have to count on public policies to give them existence since
their childhood. That way, we believe they will reach what we call old age with respect
and dignity, already assured by the Universal Human Rights.

Key-words: transgender, gender, aging, old age, queer theory