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A filosofia cientfica e os limites da cincia

Por Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira - jan 23, 2017

Gustavo E. Romero
Instituto Argentino de Radioastronomia (IAR-CONICET)
e
Universidade Nacional de La Plata
(Traduzido por Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira)

RESUMO

A filosofia cientfica a filosofia informada pela cincia, que usa ferramentas exatas como a lgica e
a matemtica, e proporciona a atividade cientfica uma base para discutir questes mais gerais
sobre a natureza, a linguagem que usam para descrev-la, e o conhecimento que dela obtemos.
Muitas teorias da filosofia cientfica podem ser contrastadas e avaliadas usando evidncia cientfica.
Neste artigo, concentro-me em caracterizar a filosofia cientfica e a discutir os limites da cincia.

FUNO DA FILOSOFIA
O pensamento crtico sobre o mundo comeou nas coisas jnicas h quase 600 anos antes de
Cristo. Ali, em Mileto, Tales formulou a primeira cosmoviso desprovida de elementos mitolgicos de
que temos notcia. Mais importante ainda foi que o seu discpulo Anaximandro discordou de seu
mentor, e apresentou uma cosmologia melhorada: utilizou a crtica racional, e formulou ideias que
influenciaram o pensamento ocidental por dois milnios e meio. A escola de milesia se desenvolveu
at que as invases persas terminassem com o florescimento da cultura grega na sia Menor. A
semente do pensamento crtico, no entanto, subsistiu e se mudou para outras cidades gregas, na
Itlia e nas ilhas do Mar Egeu ou se esparramou pelo continente at Abdera. Aps o perodo
pr-socrtico do pensamento grego, onde o essencial foi a interpretao racional do mundo, se
passou a etapa clssica, em que a problemtica humana e moral se juntou as problemticas
cosmolgicas. A culminao desta etapa foi a obra de Aristteles, por acaso o pensamento mais
influente da histria do Ocidente. No perodo Helenstico, que se estendeu at mesmo sob o domnio
romano, as diferentes escolas filosficas (epicurismo, estoicismo, ceticismo) trataram de cultivar no
apenas uma interpretao fsica do mundo, mas tambm um sistema de prescries para viver nele.
Os grandes sistemas filosficos eram apresentados como um prembulo para a tica: a justificao
do nosso comportamento na vida. J no se aspirava apenas o conhecimento, mas a sabedoria. Se
aspirava saber viver.

Com o colapso do Ocidente sob as invases brbaras, a viso puramente racional do mundo deu
lugar a cosmologias com forte influncia oriental, repletas de elementos mitolgicos e mgicos. A
reintroduo das obras de Aristteles no Ocidente durante a Baixa Idade Mdia preparou o caminho
para o nascimento da cincia moderna e do mtodo experimental nos sculos XVI-XVII (Lindberg
2008).

At o sculo XIX, cincia e filosofia no estiveram claramente separadas. Os iniciadores da cincia


moderna, como Galileu, Newton, e Huygens realizaram investigaes que hoje seriam consideradas
filosficas, enquanto que os grandes filsofos racionalistas do Sculo XVII como Leibniz, Spinoza,
e Descartes no apenas estavam cientificamente informados, mas fizeram contribuies cientficas,
em particular Leibniz. com a reao romntica ao Iluminismo do Sculo XVIII que surge uma
filosofia de corte idealista que se separa completamente da cincia. O mais importante
representante desta tendncia Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Hegel introduziu uma forma de
fazer filosofia que seria o germe das maiores correntes anti-racionalistas do Sculo XX e
influenciaria at hoje atravs de correntes de pensamento to variadas como o existencialismo, o
ps-modernismo com suas muitas variaes, e o construtivismo social. Essa forma de fazer filosofia,
obscura e divorciada da experincia, contrastaria enormemente com a filosofia necessria para fazer
cincia (ver Popper 2013, para uma crtica ao Hegelianismo e sua influncia). No mesmo Sculo XIX
surge outra corrente filosfica que tende a preciso na linguagem, ao uso de ferramentas formais,
que est informada pela cincia da poca, e que evita a verborragia caractersticas da expresso
hegeliana. A nova filosofia foi impulsionada por cientistas com inclinao filosfica ou por
matemticos. Entre eles, quero menciona a Gottlob Frege, Ernst Mach, Hermann von Helmholtz,
Heinrich Hertz, Charles S. Peirce e Ludwig Boltzmann. , talvez, neste ltimo onde o esprito de uma
filosofia cientfica se manifesta de forma mais pura (ver Boltzmann 1974). Boltzmann entendeu que a
funo da filosofia na era cientfica a de resolver os problemas mais gerais que surgem no estudo
da natureza, e a partir de suas solues proporcional a cincia um marco e um fundamento que
permita resolver de forma eficiente os problemas especficos. A filosofia, portanto, no pode ser uma
atividade desligada da cincia, mas deve se realimentar com ela, mudar com ela, e servir sempre
com ela para proporcionar uma melhor compreenso dos problemas cientficos. Uma filosofia que
cumpre essas funes pode ser chamada de filosofia cientfica.

FILOSOFIA CIENTFICA
A viso de Boltzmann de uma filosofia cientfica, isto , de uma filosofia que se ocupe dos problemas
gerais comuns a todas as cincias, uma filosofia que est informada pela cincia e sirva a
investigao cientfica, comeou a ser praticada no sculo XX por meio de filsofos com forte
formao em cincias. Filsofos como Bertrand Russell (matemtico e lgico), Moritz Schlick (fsico),
Hans Reichenbach (fsico e lgico), Rudolf Carnap (lgico e semntico), Hans Hahn (matemtico),
Otto Neurath (socilogo), W. V. O. Quine (lgico), e muitos outros na segunda metade do sculo.

A filosofia cientfica hoje est representada por uma grande quantidade de filsofos profissionais
com sria formao cientfica que tratam problemas relacionados com a fsica, a biologia, a
matemtica, as cincias sociais, e tambm temas de carter geral. Talvez, os filsofos cientficos
com obras mais ambiciosas no sculo XXI sejam Mario Bunge (ver, por exemplo, Bunge 1974-1989)
e Nicholas Rescher (por exemplo, Rescher 2001).

A filosofia cientfica se ocupa de problemas concretos, mas gerais, como o que verdade?, o que
uma proposio?, o que e como se determina o significado de um enunciado?, o que a
impreciso?, h objetos vagos?, o que informao?, o que uma lei natural?, o que um
evento?, o que o espao?, o que o tempo?, o espao-tempo uma entidade?, o que
uma teoria?, o que diferencia uma teoria de um modelo?, o que conhecimento?, h limites ao
que podemos conhecer?, o que significa entender algo?, h diferentes formas de conhecer?, o
que um dado?, o que evidncia e em que se diferencia dos meros dados?, so verdadeiras
algumas teorias?, o que cincia?, como diferenciar a cincia das imposturas
pseudocientficas?, qual a diferena entre cincia e tcnica?, o que so valores?, como
avaliamos?, como saber se as nossas avaliaes so corretas?, o que um cdigo moral?,
existe livre-arbtrio?, h nveis de existncia?, o que realidade?, computadores sofisticados
podem pensar? e muitos outros problemas similares. Novos problemas filosficos aparecem com
o avano da cincia (por exemplo, antes das investigaes de Albert Einstein e Hermann Minkowski
a problemtica sobre a natureza do espao-tempo no existia), e outros desaparecem (os avanos
das neurocincias mostraram que os problemas relacionados com substncias mentais so
irrelevantes, ou, pior ainda, mostraram que so pseudoproblemas). A filosofia cientfica evolui com a
cincia, e a cincia usa conceitos filosficos.

Em geral, os problemas filosficos esto agregados em cinco grandes grupos, ou reas de


investigao filosfica (ver Romero 2017 para uma discusso detalhada). Estas so:

1. A semntica filosfica. a investigao dos problemas mais gerais da linguagem que usamos
para representar o mundo. A semntica filosfica se ocupa de esclarecer conceitos essenciais para
a cincia como sendo os de referncia, denotao, designao, representao, significado, verdade,
relevncia e impreciso. Tambm se ocupa da interpretao de linguagens formais e da estrutura de
nossas teorias e modelos.

2. A ontologia. o ramo da filosofia que investiga a natureza dos existentes e a estrutura da


realidade. Por exemplo, o que significa existir?, existem quarks?, e os nmeros?, h diferentes
conceitos de existncia?, h hierarquias de existentes?, h eventos que no obedecem a leis?.
Entre os grandes temas de investigao da ontologia esto os conceitos de indivduo, objeto, coisa,
propriedade, mudana, lei, causalidade, azar, necessidade, propenso, disposio, e nvel
ontolgico.

3. A epistemologia, ou teoria do conhecimento. a investigao da natureza do conhecimento e


como o adquirimos. Inclui a investigao dos problemas filosficos das cincias naturais e formais, e
questes comuns a todas elas, como a natureza das teorias, como so avaliadas, substitudas,
contrastadas, etc.

4. A tica, ou teoria do comportamento moral. A tica investiga os cdigos morais, as suas


justificaes, e os conceitos envolvidos. Uma tica cientfica deve realizar estas investigaes luz
de conhecimentos cientficos atuais sobre a sociedade, a cultura, e os comportamentos e as
necessidades dos indivduos. Deve basear-se na antropologia, sociologia e neurocincia, assim
como em linguagens formais, para sugerir cdigos morais adequados para as diferentes sociedades
humanas. Tambm deve se ocupar do estudo dos valores que usam para justificar qualificaes
morais (bom, mal, e graus de avaliaes intermedirias) relativas a certos cdigos ou regras.

5. A esttica. Estuda a experincia esttica, tratando de desvendar a sua natureza com a ajuda das
neurocincias e cincias da cultura. Entre os seus objetivos est o de clarificar os conceitos de arte,
beleza, harmonia, e similares.

Cada cincia especfica est em condies de ajudar a testar certas teorias filosficas. Por exemplo,
conjecturas acerca da incidncia de padres de simetria visual na experincia esttica podem ser
avaliadas por meio de estudos no-invasivos da atividade do crebro de indivduos expostos a
certas obras artsticas com padres definidos, em experimentos com adequados controles de erros.

As cincias fsicas, e, em particular, a astrofsica e a cosmologia, esto em condies de ajudar a


contrastar muitas ideias filosficas no campo da ontologia. Por exemplo, problemas como quais so
os constituintes bsicos do universo?, o espao-tempo uma entidade?, por que se nossas
representaes das leis da fsica so invariantes sob a reverso do tempo, o universo que
observamos sofre mudanas e processos irreversveis?, quantas dimenses tm o mundo?
(Romero 2017).

OS LIMITES DO CONHECIMENTO
H limites para o conhecimento da natureza que se pode ser alcanado atravs da cincia? A
cincia uma atividade sistemtica e autocorretiva destinada a obter conhecimento verdadeiro do
mundo, e, sem dvida, o melhor mtodo que temos para isso. H perguntas mais alm de seu
alcance? H problemas sem soluo? Est a cincia aumentando nosso conhecimento de uma
maneira tal que tender a uma representao final e completa da natureza?

Para responder perguntas acerca da natureza mediante a cincia, primeiro temos que fazer essa
perguntas. Mas as perguntas que formulamos sempre tm pressupostos, se originam em um estado
preexistente de conhecimento. O progresso da cincia no apenas proporciona respostas a algumas
destas perguntas, mas s vezes (na verdade, muito frequentemente) nos leva a modificar o nosso
conhecimento de fundo de uma maneira que as velhas perguntas perdem sentido e surgem outras
novas, antes inconcebveis. A dinmica da investigao cientfica no acumulativa nem leva a
aumento linear de conhecimento. Pelo contrrio, o conhecimento pode colapsar e re-expandir em
novas direes. Conjuntos completos de perguntas, que uma vez foram significativas e pareceram
importantes, de repente se dissolvem e caem esquecimento. Ningum se importa agora, por
exemplo, com a estrutura do flogisto ou das propriedades do ter eletromagntico. No h que
perguntar, portanto, se o empreendimento cientfico pode responder a todas as perguntas acerca da
natureza que se podem formular em um dado momento, j que pode ser o caso de que muitas das
tais perguntas se devam a investigaes ou indagaes ilegtimas com respeito a um futuro corpo de
conhecimento. Novas respostas e solues a novos problemas mudam os pressupostos para a
formulao de perguntas adicionais. Ao aprofundar a nossa compreenso do mundo, aparecem
novos interrogantes nunca vislumbrados antes. Cada estado sucessivo de conhecimento leva junto
um novo conjunto de perguntas vlidas. No h nenhuma razo para pensar que isso um processo
convergente.

Devido a metodologia de autocorreo inerente a investigao cientfica, o conhecimento sempre


revogvel, conjecturvel e transitrio. No existe uma teoria cientfica definitiva, na medida que o
mtodo cientfico permanece vlido. Apenas podemos aspirar a obter cada vez melhores
representaes parciais e tentativas da realidade. A imagem cientfica do mundo sempre
provisional e conjectural. No h uma verdade final a que nossas teorias tendem. A razo
simples: somos ns que atribumos a verdade para as nossas declaraes acerca da natureza.
Fazemos sobre a base de evidncia, porm podemos nos equivocar. Ns temos nos equivocado
muito, e seguiremos fazendo. A certeza no se encontra entre as opes ao atribuir valor de
verdade a nossos enunciados sobre a base de provas limitadas.

Alm da considerao anterior, quero salientar que a expanso do conhecimento vai em direo de
incrementar a sua complexidade. Isto se pode ver no apenas no enorme crescimento da literatura
cientfica e a diversificao das revistas especializadas, mas tambm no detalhe tcnico esmagador
de novos enfoques, formalismos, e marcos tericos. A natureza no certamente simples. A
simplicidade ontolgica apenas um mito conveniente para pensar mais alm dos detalhes, mas
no h o menor apoio emprico a essa tese. A cincia natural no est vinculada a um princpio de
simplicidade, ao contrrio do que normalmente se afirma.
Por ltimo, podemos nos perguntar se possvel dentro de um determina marco terico propor
perguntas que so impossveis de serem contestadas em princpio. Em outras palavras, h, como
os escolsticos chamaram, Insolubilia?, h perguntas que a cincia, em princpio, no pode
contestar?. No mbito da investigao emprica no h nada que no possa ser legitimamente
levantado e no investigado. Por exemplo, se nos perguntarmos acerca da posio e o impulso
simultneo de um eltron, se est formulando uma questo ilegtima j que de acordo com a melhor
teoria acerca de eltrons que possumos, a mecnica quntica, estas partculas no tm
simultaneamente estas propriedades. Se nos perguntarmos, o que h no interior de um buraco
negro?, estamos levantando uma pergunta vlida. Ainda que o interior de um buraco negro seja
inacessvel para os experimentos ou observaes realizados a partir de fora do horizonte de
eventos, as perguntas sobre o interior podem ser respondidas mediante ferramentas tericas, tais
como a relatividade geral ou teorias de gravidade quntica. Se houvesse perguntas cujas resolues
estivessem mais alm da cincia, ento dificilmente se poderia considerar que essas perguntas
tratam de questes cientficas. Por outro lado, as questes cientficas so, em princpio (ainda que
no necessariamente em prtica), solucionveis.

Alguns cientistas, especialmente os fsicos de partculas, falam, s vezes, de teoria de tudo ou


teorias finais. Parecem sugerir que essas teorias podem fornecer um marco terico nico a partir
do qual todas as perguntas cientficas podero ser em princpio contestadas. Pessoalmente, duvido
que tais afirmaes tenham algum sentido. Algo que temos aprendido sobre a natureza que h
nveis diferentes de composio e organizao, e que cada nvel tem propriedades emergentes que
so prprias. Portanto, mesmo que uma teoria unificada de todas as interaes fsicas pudesse ser
formulada, isto no implicaria que se possa obter repostas a todas as perguntas cientficas: cada
nvel tem suas questes especficas, no redutveis a conceitos dos nveis mais bsicos. No
possvel responder perguntas biolgicas ou sociais usando apenas teorias fsicas e conceitos deste
nvel ontolgico.

Alm disso, uma suposta teoria de tudo, mesmo se estiver correta em sua formulao das leis
fsicas bsicas, no dir nada acerca das condies iniciais e de contorno necessrias para resolver
as equaes que expressam as ditas leis. As teorias finais, para usar uma expresso devida a
Steven Weinberg, pertencem ao reino dos sonhos. E os sonhos, so sonhos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Boltzmann, L. (1974). Theoretical Physics and Philosophical Problems: Selected Writings. Edited
by B. Mc Guinness. Dordrecht: Reidel.
Bunge, M. (1974-1989). Treatise on Basic Philosophy, 8 vol. Dordrecht: Kluwer.
Lindberg D. C. (2008). The Beginnings of Western Science: The European Scientific Tradition in
Philosophical, Religious, and Institutional Context, Prehistory to A.D. 1450 2nd Edition. Chicago:
Chicago University Press.
Popper, K. R. (2013). The Open Society and Its Enemies. Princeton: Princeton University Press.
Rescher, N. (2001). Nature and Understanding: The Metaphysics and Methods of Science.
Oxford: Oxford University Press.
Romero, G. E. (2017). Scientific Philosophy. Heidelberg- Berlin- New York: Springer.

SOBRE O AUTOR
Gustavo E. Romero possui doutorado em fsica pela Universidade Nacional de la Plata. Atualmente,
Professor Titular de Astrofsica Relativista na Faculdade de Cincias Astronmicas e Geofsicas da
UNLP e Investigador Superior do CONICET, Argentina, com lugar de trabalho no Instituto Argentino
de Radioastronomia, onde dirige o Grupo de Astrofsica Relativista e Radioastronomia (GARRA).
Tem sido presidente da Associao Argentina de Astronomia, Professor Visitante das universidades
de Paris VII, Barcelona, Karlsruhe, Gunagzhou, Hong Kong e UNAM, entre outras, assim como
cientista convidado em mais de 20 instituies cientficas ao redor do mundo. Tem publicado mais
de 350 artigos de cincia e filosofia e 10 livros. Seus principais interesses acadmicos se
concentram na astrofsica relativista, a filosofia cientfica, a cosmologia, e o cinema. Vive na cidade
de La Plata, Argentina.

http://www.universoracionalista.org/a-filosofia-cientifica-e-os-limites-da-ciencia/