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Eugenia: como movimento para criar seres humanos

'melhores' nos EUA influenciou Hitler


www.bbc.com /portuguese/internacional-39625619

Peter Lang-Stanton e Steven Jackson Da BBC

Direito de imagem Domnio Pblico


Image caption A logomarca do programa de eugenia dizia: 'Eugenia a direo prpria da
evoluo humana. Como uma rvore, retira seus materiais de muitas fontes e os organiza em uma
unidade harmoniosa'

A uma hora de Nova York, no vilarejo de Cold Spring Harbour, h um laboratrio de investigao gentica que
foi fundado em 1890, pouco depois de Charles Darwin publicar a teoria de evoluo e seleo natural.

O guia do local explica que, "entre o final do sculo 19 e o comeo do sculo 20, havia uma tendncia de
reproduo seletiva. Se um humano era considerado indigno de transmitir sua hereditariedade a geraes
futuras, era esterilizado contra sua vontade".

"Felizmente, essa prtica j no aceitvel, mas ns somos muito honestos sobre essa parte da nossa histria.
Falando sobre os erros do passado se pode aprender a adotar prticas melhores no futuro", afirma. Essa a
histria da eugenia nos Estados Unidos.

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"Muita gente associa a palavra 'eugenia' aos nazistas e ao Holocausto. Mas isso est errado. Na verdade, Hitler
aprendeu com o que os EUA haviam feito", afirma Daniel Kevles, historiador da cincia da Universidade de
Yale, aposentado recentemente.

Segundo Kevles, para entender a eugenia, preciso voltar Inglaterra vitoriana, em meados de 1800. "Tudo
comeou com as ideias de Francis Galton, cientista que era primo de Darwin. Ele era antroplogo, gegrafo,
explorador, inventor, meteorologista, estatstico, psiclogo. Mas o que lhe fascinava acima de tudo era a
genialidade e a herana biolgica."
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Galton acreditava que, se consegussemos encontrar a maneira de quantificar essa hereditariedade,
poderamos control-la e produzir humanos melhores, como fazemos com o gado e com as plantas. A esse
novo programa de reproduo seletiva que permitiria tomar as rdeas da nossa evoluo, se deu o nome de
eugenia.

"No era irracional que bilogos como Galton pensassem que, se as cincias fsicas estavam mudando o
mundo to dramaticamente - as ferrovias, a luz eltrica, o telefone -, as cincias da vida poderiam fazer o
mesmo."

Contexto americano
Image caption Local onde se realizavam esterilizaes agora se chama Centro de Treinamento
Central da Virgnia

At a virada do sculo, a ideia de Galton estava se disseminando pelo mundo. Comeou a enraizar-se nos
Estados Unidos em parte porque nessa poca as pessoas estavam preocupadas com o que estava
acontecendo com suas cidades. Seus apoiadores tinham uma tendncia de ser "da classe mdia, brancos e
bem educados, que se sentiam perturbadas com as favelas industriais".

Desde a Revoluo Industrial, a partir de meados do sculo 19, os camponeses comearam a ir para as
cidades em busca de trabalho nas fbricas. Foi uma das primeiras vezes na histria que os Estados Unidos
tiveram de enfrentar problemas sociais urbanos.

"Crime, prostituio, alcoolismo, pobreza. Alm dos camponeses, os imigrantes tambm estavam chegando em
grandes ondas vindos do sul e do leste da Europa. Houve uma confluncia de fatores nos primeiros 15 anos do
sculo 20 nos Estados Unidos que criou um pblico para a eugenia", explica o historiador.

A teoria deu queles que estavam aterrorizados com o que viam nas ruas uma estrutura biolgica para a
compreenso da situao: tudo se resumia a problemas hereditrios. No entanto, no era precisamente a isso
que Galton se referia: para o vitoriano, a eugenia tratava de fomentar a reproduo de gnios.

Foi nos Estados Unidos que a eugenia ganhou contornos mais negativos: o controle de quem se reproduziria e
quem no teria esse direito. "Isso acontecia porque os Estados Unidos pareciam estar se 'degenerando' - essa
era a palavra usada na poca", disse Kevles.

"A eugenia normalmente tratada como uma pseudocincia. Mas, no meu ponto de vista, cincia o que os
cientistas fazem. E nessa poca, muitos cientistas estavam interessados na eugenia."

Mos obra
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Image caption Uma revista do comeo do sculo 20 exibe a manchete: 'Devemos reproduzir ou
esterilizar os defeituosos?'

A eugenia no interessou somente a cientistas maus, mas tambm queles que queriam saber como
herdvamos certas caractersticas. Em 1910, foi criado um laboratrio perto da cidade de Nova York, citado no
comeo dessa reportagem, que se chamava "Oficina de Registro de Eugenia".

L, as informaes eram coletadas, processadas e arquivadas. Eles estavam interessados em todo tipo de
caracterstica: desde a cor dos cabelos e olhos at o daltonismo e a epilepsia, alm de curiosidades como "o
amor pelo mar", algo que chamavam de "ciganismo", "genes de guerreiros", at outros menos exticos, como a
promiscuidade, controle moral, "vagabundagem" e sobriedade.

Apesar disso, a eugenia se converteu em uma palavra familiar nos Estados Unidos: aparecia nos jornais, no
rdio, nos filmes. Nas feiras agrcolas, comearam a aparecer alguns "concursos de famlias mais aptas" - eram
como os de gado, s que as famlias se submetiam a provas mdicas, psicolgicas e de inteligncia, alm de

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entregarem um histrico familiar. Os ganhadores recebiam uma medalha com a seguinte frase bblica: "Tenho
uma bela herana" (Salmo 16:6).

Alm desses, tambm havia concursos nas universidades, e os jovens mais privilegiados eram incentivados
sobre o "dever de se reproduzir". "Todo mundo era eugenista, porque no sabiam dos crimes que seriam
cometidos por causa dessa palavra", afirmou Kevles.

'Trs geraes de imbecis so suficientes'


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Image caption A teoria de Francis Galton foi bem aceita nos EUA, mas resultou em limpezas
tnicas e esterilizaes foradas

Em meados de 1920, esterilizar pessoas era legal em alguns Estados americanos. Mas ainda no havia uma lei
federal para a esterilizao compulsiva nos EUA. Muitas das leis estaduais foram levadas s cortes e anuladas,
porque os juzes no aprovavam esterilizao sem consentimento.

Mas em 1927 foi emitida uma deciso sobre a constitucionalidade da esterilizao por eugenia. O caso Bucks
versus Bell ficou famoso na Suprema Corte e representou um ponto de inflexo na histria da eugenia nos
Estados Unidos.

Carrie Buck era uma jovem interna na Colnia Estatal de Virginia para Epilticos e Dbeis Mentais. O
superintendente era John Bell, que queria impedir que ela tivesse filhos. O caso chegou Suprema Corte, e os
juzes, depois de aceitarem que tanto ela como a me era "dbeis mentais e promscuas", votaram 8 a favor e 1
contra por sua esterelizao.

Alm de determinarem que isso era constitucional, os juzes ainda afirmaram que seria "irresponsvel" no
faz-lo. O veredito escrito pelo juiz Oliver Wendell Holmes Junior em 2 de maio de 1927 dizia:

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Image caption "Concordo com o senhor se o que quer dizer, como suponho, que a sociedade
no tem por que permitir que os degenerados se reproduzam", diz a carta de Theodore Roosevelt
(1858-1919) ao bilogo eugenista Charles Benedict Davenport (1866-1944)

" melhor para todo mundo se, em vez de esperar para executar os descendentes degenerados por algum
crime ou deixar que morram de fome por causa da imbecilidade, a sociedade possa prevenir aqueles que so
manifestadamente inaptos de se reproduzirem. O princpio que sustenta a vacinao obrigatria
suficientemente amplo para cobrir o corte das trompas de Falpio. (...) Trs geraes de imbecis so
suficientes."

Se a eugenia era popular antes desse veredito, a partir desse momento, era lei. "Nos anos 30 a esterilizao
disparou", lembra Kevles. Os surdos, cegos, epilticos, "dbeis mentais" e at pobres eram esterilizados, j que
a pobreza tinha seu prprio diagnstico mdico: o pauperismo. Qualquer pessoa considerada um obstculo
para a sociedade estava em risco.

Cerca de 60 a 70 mil indivduos foram esterilizados nos Estados Unidos. E o mais surpreendente que, em
alguns Estados, como a Virginia, a esterilizao continuou at 1979.

Esquecimento
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Image caption Alguns dos participantes do concurso "famlia mais apta" no estado do Kansas, nos
anos 1920

Quando o advogado Mark Bold, da cidade de Lynchburg, na Virginia, estava cursando a universidade, uma de
suas aulas era dedicada a "sentenas lamentveis'. Entre elas, ele ficou obcecado pelo caso Bucks vs. Bell. "Eu

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me dei conta de que a maioria das pessoas no sabia do que tinha acontecido."

Depois da 2 Guerra Mundial, a eugenia foi associada aos nazistas, e, quase ao mesmo tempo, nossa
compreenso sobre a gentica comeou a se expandir e ideias como a da teoria caram em descrena. Por
isso, a lembrana da eugenia no relacionada ao Terceiro Reich foi se apagando.

Bold sentiu que "tinha que fazer algo", por isso estudou a histria, conversou com a maior quantidade de
pessoas que conseguiu e at encontrou alguns dos timos sobreviventes. Um deles, E. Lewis Reynolds, tem 88
anos de idade. Quando criana, seu primo jogou uma pedra na sua cabea, o que lhe causou convulses.

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Image caption E. Lewis Reynolds recebeu indenizao, mas nunca pde ter filhos

Pelo menos, essa uma verso do que pode ter acontecido, j que no se recorda muito bem. O que ele sabe,
e est registrado, que o levaram Colnia Estatal da Virgnia para Epilpticos e Dbeis Mentais.

Somente anos mais tarde, depois de fazer um exame mdico para se alistar no Exrcito dos Estados Unidos,
que ele foi saber do que havia acontecido. "O mdico me disse que eu poderia dormir com quantas mulheres eu
quisesse, porque eu 'disparava cartuchos vazios' - foi isso que ele me disse", contou ele BBC.

"Contei para minha noiva, mas ela disse que gostava muito de mim para me abandonar. Casamos e ficamos
juntos muitos anos. Ela morreu h oito. Acho que me fizeram mal. No deveriam ter me operado. Tiraram meu
direito de ter uma famlia", lamenta Reynolds.

Perguntas perigosas
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Image caption Cartazes afirmava que tanto a epilepsia quanto a pobreza so herdadas e que no
'tringulo da vida' se pode melhorar a educao, o ambiente, mas no se pode fazer nada para
melhorar a hereditariedade

J h alguns anos, Mark Bold pressionava os legisladores de Virgnia para que compensem as vtimas . "No
podemos esperar, elas vo morrer", disse.

Finalmente, seu trabalho surtiu efeito: o Estado aceitou pagar US$ 25 mil (R$ 77mil) para cada uma. "No sei
como colocar um preo quando te tiram o direito de ter filhos, por isso arbitrrio. Mas um gesto: declara que
o Estado se portou mal", afirmou Kevles.

Mas no h dvida de que o Estado no foi o nico culpado - a cincia tambm foi. "A cincia um processo,
sempre est em mudana constante. O que hoje verdade absoluta, no ser amanh. especialmente
importante prestar ateno quando o que est em jogo a liberdade, a dignidade, e os direitos humanos",
acrescentou.

Ao nos esforarmos para entender e melhorar a condio humana, Kevles pede que no nos esqueamos da
eugenia porque, ainda que muito tenha mudado desde que Francis Galton concebeu a ideia, h algo que segue
igual: os cientistas seguem sendo seres sociais.

As perguntas que eles fazem podem ser produtos de seus preconceitos sociais.

"'As meninas so melhores em matemtica do que os meninos' ou 'as pessoas de cor so menos inteligentes do
que as outras'... por que fazemos essas perguntas? Tambm h perguntas sobre as caractersticas genticas
da violncia, ou do vcio. E fazemos essas perguntas porque elas tm uma importncia social, poltica e
econmica, no porque sejam inerentemente interessantes", explica.

E conclui: "Devemos ter muito mais cuidado e no 'genetizar' ou 'medicalizar' as condies humanas que nos
assustam, nos incomodam e nos custam".

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