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Retirado da introduo de Contragolpe absoluto: para una refundacin del materialismo

dialctico, de Slavoj Zizek.


Traduo: Grupo de Estudos em Antropologia Crtica.
Referncia do original: Contragolpe absoluto, para una refundacin del materialismo dialctico,
Buenos Aires, Akal, 2016.

Fredric Jameson estava no caminho certo quando afirmava que o deleuzianismo, hoje, a forma
predominante de idealismo: como acontecia com Deleuze, o novo materialismo se apia na seguinte
equao implcita: matria = vida = fluxo de auto-conscincia agencial. No surpreende que o novo
materialismo seja com freqncia descrito como panpsiquismo dbil ou animismo terrestre.
Quando os novos materialistas se opem reduo da matria a uma mistura passiva de partes
mecnicas claro que eles no esto afirmando uma teleologia ao velho estilo, mas sim uma
dinmica aleatria imanente da matria: as propriedades emergentes surgem de encontros
imprevisveis entre mltiplos tipos de actantes (para empregar o termo de Bruno Latour) e a agncia
relativa a qualquer ato particular se distribui ao longo de uma variedade determinada de tipos de
corpos. A agncia devm, por isso, um fenmeno social, onde os limites da socialidade se
expandem para incluir todos os corpos materiais que participam do arranjo. Por exemplo, um
pblico ecolgico um conjunto de corpos, alguns deles humanos, a maior parte no, aos quais se
impinge um dano, definido como uma diminuio de sua capacidade para a ao [1]. A implicao
tica de tal posio que deveramos reconhecer nosso entrelaamento dentro de arranjos maiores:
deveramos devir mais sensveis diante das demandas desses pblicos (ou coletivos) e reformular
nosso egosmo de modo a reagir a sua situao. A materialidade, habitualmente concebida como
substncia inerte, deveria voltar a ser pensada como uma pletora de coisas que formam arranjos de
atores humanos e no-humanos; os humanos no so outra coisa seno uma fora a mais numa rede
potencialmente ilimitada de foras. A partir da, retrocedemos ao mundo encantado. No surpreende
que a obra inicial de Jane Bennet versasse sobre o encantamento da vida cotidiana. Sua obra
Matria vibrante conclui com o que ela (sem nenhuma ironia) define como um credo niceno para
os aspirantes a materialistas.
Creio numa energia-matria, fazedora das coisas vistas e no vistas. Acredito que este pluriverso
est atravessado por heterogeneidades que esto continuamente fazendo coisas. Acredito que seria
equivocado negar vitalidade aos corpos no-humanos, s foras ou formas, e que um percurso
cuidadoso pela antropomorfizao pode ajudar a revelar essa vitalidade, ainda que ela resista a
uma traduo plena e exceda minha capacidade de compreenso. Creio que os encontros com a
matria vivente podem corrigir minhas fantasias de domnio humano, sublinhar a comum
materialidade de tudo o que existe, trazer luz uma mais ampla distribuio da agncia, dar forma
nova ao eu e aos seus interesses[2].
O que vibra na matria vibrante a sua fora vital imanente, ou alma (no preciso sentido
aristotlico: princpio ativo imanente da matria), no a subjetividade. O novo materialismo
rechaa, portanto, a diviso radical entre matria e vida e entre vida e pensamento; em todos os
lugares se disseminam mltiplos eus, ou agentes, sob diferentes formas. Entretanto, aqui persiste
uma ambigidade essencial: estas qualidade vitais dos corpos materiais so resultado do nosso (do
observador humano) antropomorfismo benigno[3] ou, de fato, trata-se de uma asseverao
ontolgica forte, que afirma uma espcie de espiritualismo sem deuses e que, seu modo, traz o
sagrado de volta para a mundaneidade? Se um cuidadoso percurso pelo antropomorfismo pode
ajudar a revelar a vitalidade dos corpos materiais, no fica claro se essa vitalidade resultado de
que nossa percepo seja animista ou de um poder vital assubjetivo realmente existente. Trata-se de
uma ambigidade profundamente kantiana.
Antes de Kant se no levarmos em conta o materialismo aleatrio de Demcrito e Lucrcio , a
oposio principal era entre teleologia externa e interna, exemplificada pelos nomes de Plato e
Aristteles. Para Plato, o mundo natural obra de um demiurgo divino que olhou para o mundo do
ser eterno em busca de um modelo do bom e, em funo disso, criou uma ordem natural. A
externalidade aqui dupla: o agente, cuja meta se realizar, externo ao objeto e o valor valor
do agente, no do objeto. O conceito aristotlico difere do platnico em ambas as questes: o
objetivo pertence ao organismo mais que a um planejador externo, e o fim ao qual um processo
natural est dirigido simplesmente o ser, a vida do objeto natural em questo; no um propsito
nem do homem nem de deus, mas sim a efetivao dos potenciais imanentes a uma entidade.
Kant rompe com toda essa tradio e introduz uma brecha irredutvel em nossa percepo da
realidade. Para ele, a idia de propsito imanente nossa percepo dos organismos viventes: os
percebemos, inelutavelmente, como se um conceito tivesse guiado a sua produo (um animal
tem olhos, orelhas e nariz para se orientar no entorno, tem patas para se mover, dentes para facilitar
sua alimentao, etc.). Contudo, esse pensamento teleolgico no se vincula realidade objetiva
dos fenmenos observados: as categorias da teleologia no so constitutivas da realidade (na
medida em que so categorias da causalidade material linear), so meramente uma idia reguladora;
um puro como se, ou seja, percebemos os organismos viventes como se estivessem estruturados
de um modo teleolgico. Sendo que as explicaes de causa eficiente so sempre melhores (x causa
y, y o efeito de x), pode-se dizer que nunca haver um Newton para um ramo de capim, de modo
que o orgnico deve ser explicado como se estivesse constitudo teleologicamente. Ainda que o
mundo natural oferea uma quase irresistvel aparncia de teleologia, ou adaptao a fins, este um
modo antropomrfico de pensamento, um ponto de vista subjetivo sob o qual (temos que)
compreender certos fenmenos[4].
A brecha que separa a cincia moderna das descries aristotlicas da natureza (experincia da
realidade natural) tem a ver com o estatuto do Real qua impossvel. A ontologia realista do senso
comum ope aparncia e realidade: o modo como as coisas aparecem para ns e o modo como elas
so em si mesmas, fora de nossa relao com elas. Entretanto, as coisas j no esto em si
mesmas inseridas num entorno, relacionadas conosco? O seu em si no a abstrao definitiva
de nossa mente, o resultado de arrancar as coisas da rede de relaes na qual assentam? Aquilo que
a cincia destila como realidade objetiva cada vez mais consiste numa estrutura formal abstrata que,
por sua vez, se apia num complexo trabalho cientfico e experimental. No obstante, isto significa
que a realidade objetiva cientfica s uma abstrao subjetiva? De forma alguma, posto que aqui
deveramos colocar em funcionamento a diferena entre realidade (percebida) e o Real. Alexandre
Koyr sinalizou o fato de que a aposta da fsica moderna consiste em se aproximar do real por meio
do impossvel: o Real cientfico, articulado em letras e frmulas matemticas, impossvel
(tambm) no sentido em que se refere a algo que nunca podemos encontrar na realidade que
vivemos. Um exemplo elementar: baseando-se em experimentos, Newton calculou quo rpido,
com que acelerao, um objeto se move em queda livre no vcuo absoluto, onde no h obstculos
que o desacelerem. Ns, claro, nunca nos encontramos numa situao similar em nossa realidade,
na qual o ar sempre freia a queda livre por meio das pequenas partculas que o compem. Por isso,
para a cincia moderna devemos comear com um impossvel-Real para explicar o possvel:
primeiro devemos imaginar uma situao pura na qual as pedras e as penas caem com a mesma
velocidade. S depois podemos explicar a velocidade dos objetos realmente existentes que caem
como divergncias ou desvios ocasionados pelas condies empricas. Outro exemplo: para explicar
a atenuao do movimento dos objetos em nossa realidade material, a fsica toma como ponto de
partida o princpio da inrcia (tambm ele formulado pela primeira vez por Newton), que postula
que um objeto no submetido a nenhuma fora exterior se mover a velocidade constante; um
objeto se mover em sua velocidade atual at que alguma fora cause uma mudana em sua direo
ou velocidade. Na superfcie da terra, em geral, a inrcia ocultada pelos efeitos de frico e
resistncia do ar, que atenuam a velocidade dos objetos em movimento (habitualmente at o ponto
de repouso); este fato observvel confundiu tericos clssicos como Aristteles, levando-os a supor
que os objetos se moviam apenas na medida em que uma fora era aplicada sobre eles. Devemos
retomar, aqui, o conceito lacaniano do Real como impossvel, incluindo sua oposio entre a
realidade e o Real: o princpio de inrcia se refere a um Real impossvel, algo que nunca ocorre
na realidade mas que, no obstante, deve ser postulado para explicar o que de fato ocorre na
realidade. Neste sentido, finalmente, a cincia moderna mais platnica que aristotlica: os
enfoques aristotlicos comeam com a realidade emprica, com o que possvel, enquanto que a
cincia moderna explica essa realidade em referncia a uma ordem ideal que, na realidade, no pode
ser encontrada.
Kant intervm no campo da teleologia como um agente da modernidade cientfica: os fins so
impostos por ns, sujeitos observantes, aos objetos naturais sob a forma de princpios
organizacionais; o papel dos conceitos teleolgicos no constitutivo, mas sim meramente
regulador, os aplicamos para dar sentido experincia. Kant abre, ento, uma brecha irreparvel
entre a natureza catica em si, em sua realidade carente de sentido, e o sentido, a ordem
significativa, o carter finalstico ou intencional que lhe imprimimos. Kant
no tenta impor o carter intencional natureza, no tenta eliminar sua parte de heterogeneidade
ou contingncia. Pelo contrrio, introduz o conceito de intencionalidade como um conceito que,
retroativamente, d uma finalidade natureza. Seu objetivo no , portanto, transformar a
natureza catica em ordenada: concebe o conceito finalstico de tal modo que reflete a idia de
natureza como algo catico. Talvez devssemos discernir, aqui, uma descoberta que corresponde
descoberta do conceito de fantasia em Freud ou, inclusive com maior razo, em Lacan. Estamos
diante da inveno de um conceito que d nome ao ordenamento retroativo da eficcia, ou sutura,
num campo no qual se abre uma fratura[5].
O novo materialismo retrocede rumo ao que (para ns, modernos, s pode parecer) uma
ingenuidade pr-moderna que encobre a brecha que define a modernidade e reafirma, assim, a
vitalidade cheia de finalidade prpria da natureza. Lembremos das palavras de Bennet: um
cuidadoso percurso pela antropomorfizao pode ajudar a desvelar essa vitalidade, ainda que ela
resista a uma plena traduo e exceda minha capacidade de compreenso. Reparemos na incerteza
dessa afirmao: a autora no s est preenchendo a brecha como tambm continua sendo moderna
o suficiente para registrar a ingenuidade do seu gesto, admitindo que o conceito de vitalidade da
natureza est mais alm do nosso alcance; que estamos entrando numa rea desconhecida.
O movimento que define o novo materialismo deveria ser confrontado com a superao dialtico-
materialista, autenticamente hegeliana, da dimenso ou brecha transcendental que separa o sujeito
do objeto: o novo materialismo encobre essa brecha, reinscrevendo a agncia subjetiva na realidade
natural como seu princpio agencial imanente. Por sua vez, o materialismo dialtico no devolve
natureza a subjetividade como tal, mas sim a prpria brecha que separa a subjetividade da
realidade objetiva.
Ento, se o novo materialismo ainda pode ser considerado uma variante do materialismo, esta seria
materialista no mesmo sentido que a Terra Mdia de Tolkien: como um mundo encantado cheio de
foras mgicas, espritos bons e malignos, etc., mas, curiosamente, carente de deuses; no existem
entidades divinas transcendentais no universo de Tolkien; toda a magia imanente matria, como
um poder espiritual que habita nosso mundo terreno. No entanto, deveramos diferenciar
estritamente o aspecto New Age (a profunda unidade e interconexo espiritual do universo) da
questo materialista sobre a possibilidade do encontro com o Outro no-humano com o qual seria
factvel algum tipo de comunicao.
(...)
O enfoque materialista no s evitaria a tentao de imaginar o Outro como um Absoluto pr-
edpico sem falta, mas tambm nos resguardaria da tentao oposta de reduzir o Outro a um espelho
de nosso interior negado.
(...)
A chave do transcendentalismo que eu no posso nunca me objetivar plenamente, reduzir-me a
parte da realidade objetiva que est diante de mim, posto que tal realidade j sempre constituda
transcendentalmente pela subjetividade: no importa at que ponto eu tenha sucesso em me explicar
a mim mesmo como um fenmeno na grande cadeia do ser, como um resultado determinado por
uma rede de razes naturais (ou sobrenaturais), esta imagem causal ser sempre sobredeterminada
pelo horizonte transcendental que estrutura minha aproximao realidade.
Ray Bassier ope a esta sobredeterminao transcendental a determinao naturalista em ltima
instncia: um materialista srio deve assumir que todo horizonte subjetivo dentro do qual aparece a
realidade, toda constituio ou mediao subjetiva da realidade deve estar finalmente determinada
por seu lugar na realidade objetiva, ou seja, deve ser concebida como parte de oniabarcador
processo natural. O contraste claro: a sobredeterminao no se refere ao modo atravs do qual o
todo oniabarcador determina o jogo mtuo das suas partes componentes, mas, pelo contrrio, o
modo em que uma parte do todo surge como um Uno auto-relacionado que sobredetermina a rede
de suas relaes com outros. Neste sentido, a forma elementar da sobredeterminao a vida: um
ser vivente parte do mundo, mas se relaciona com seu entorno em funo de sua auto-relao (o
exemplo mais simples: um organismo se relaciona com a comida porque necessita comida para
sobreviver). A sobredeterminao um nome para essa inverso paradoxal por meio da qual um
momento subsume sob si mesmo a totalidade a partir da qual surgiu (ou, em hegeliano, postula seus
supostos). Tal relao entre sobredeterminao e determinao torna impossvel qualquer
conceitualizao direta da determinao em ltima instncia. Em outras palavras: no nvel da
temporalidade, a estrutura da sobredeterminao corresponde quela da retroatividade. Trata-se da
estrutura de um efeito que postula (sobredetermina) retroativamente as prprias causas pelas quais
determinado em ltima instncia. Reduzir a sobredeterminao determinao em ltima instncia
seria transportar a causalidade retroativa de volta causalidade linear. Ento, por que surge a
sobredeterminao (simblica-retroativa)? Seria ela, no final das contas, uma iluso, mesmo que
espontnea e necessria?
A nica forma de evitar essa concluso romper o fechamento da cadeia determinista linear e
afirmar a abertura ontolgica da realidade: a sobredeterminao no ilusria, na medida em
que, retroativamente, preenche os buracos da cadeia causal. A soluo, portanto, no est em
estabelecer uma grande narrativa evolutiva que explique ou descreva como emergem os modos
superiores do ser a partir dos inferiores (como a vida surge a partir da qumica da matria morta ou
como o esprito surge a partir da vida), mas sim em nos aproximarmos diretamente da questo de
como deve estar estruturado o Real pr-humano para permitir o surgimento da dimenso
simblica/normativa. Aqui, resplandece a dimenso mais radical do pensamento de Hegel. Numa
passagem bem conhecida do Prlogo da sua Fenomenologia do Esprito Hegel proporciona a
frmula mais elementar do que significa conceber a Substncia tambm como Sujeito:
A desigualdade que se produz na conscincia entre o eu e a substncia, que seu objeto, sua
diferena, o negativo em geral. Pode se considerar como o defeito de ambos, mas sua alma o que
move os dois; eis a por que alguns antigos concebiam o vazio como o motor, certamente como o
negativo, mas sem captar ainda o negativo como o si mesmo. Pois bem, se esse algo negativo
aparece antes de tudo como a desigualdade do eu com relao ao objeto, tambm na mesma
medida a desigualdade da substncia com relao a si mesma. O que parece ocorrer fora da
substncia e ser uma atividade dirigida contra ela sua prpria ao e ela demonstra ser
essencialmente sujeito.[6]
O giro final crucial: a disparidade entre sujeito e substncia simultaneamente a disparidade da
substncia consigo mesma. E um giro que se produz em todos os nveis: a subjetividade surge
quando a substncia no pode alcanar a identidade plena consigo mesma, quando a substncia est,
em si mesma, barrada, atravessada por uma impossibilidade ou antagonismo imanentes; a
ignorncia epistemolgica do sujeito, sua incapacidade para captar plenamente contedo
substancial que se ope a ele, indica simultaneamente uma limitao, fracasso ou carncia no
prprio contedo substancial; a experincia do crente de um abandono de deus simultaneamente
um brecha que separa deus de si mesmo, uma indicao da natureza inacabada da identidade
divina e assim sucessivamente. (...) A brecha que separa o normativo do fatual deveria ser
concebida como uma brecha imanente ao prprio fatual. Ou, para expressar isso de uma
maneira ligeiramente diferente: enquanto que tudo deve ser mediado/postulado pelo vazio auto-
relacionado da subjetividade, este mesmo vazio surge da substncia atravs de sua auto-alienao.
Encontramos aqui, portanto, a mesma ambigidade que caracteriza o Real lacaniano: tudo est
subjetivamente mediado, mas o sujeito no o primeiro; ele surge da auto-alienao da substncia.
Em outras palavras, se no temos acesso ao Real substancial pr-subjetivo, tampouco podemos nos
livrar dele.
O sujeito no vem primeiro: um sujeito-que-devm-predicado, uma tela passiva que afirma a si
mesmo como um primeiro princpio, ou seja, algo postulado que postula retroativamente seus
supostos[7]. Neste sentido, para Marx o capital um sujeito: o capital dinheiro que devm sujeito,
dinheiro que no apenas faz a mediao entre mercadorias enquanto equivalente geral, mas tambm
se torna agente ativo dessa mediao, de forma que todo o movimento do intercmbio de
mercadorias devm auto-movimento do capital. O paradoxal que Hegel no foi capaz de ver essa
dimenso hegeliana da emergente ordem capitalista: o limite do retorno a Hegel simplesmente o
prprio capital, posto que Hegel no foi capaz de captar a dinmica capitalista por si mesma.
Fredric Jameson acerta ao chamar ateno sobre o fato de que apesar de sua familiaridade com
Adam Smith e com a incipiente doutrina econmica, a concepo de Hegel do trabalho e do
emprego no revela nenhuma antecipao da singularidade da produo industrial ou do sistema
fabril[8]
Em resumo, as anlises hegelianas do trabalho e da produo no podem ser transferidas nova situao
industrial[9]. H uma srie de razes para isso, e todas elas decorrem da limitada experincia histrica
colocada disposio de Hegel. Em primeiro lugar, o conceito de Hegel da revoluo industrial corresponde
manufatura a la Adam Smith, onde o processo de trabalho ainda consistia em indivduos utilizando
ferramentas de maneira coordenada e no era ainda o sistema fabril no qual a maquinaria fixa o ritmo e os
trabalhadores so reduzidos, de facto, a rgos ou apndices que servem s mquinas. Em segundo lugar,
Hegel no podia imaginar a forma como funciona a abstrao dentro do capitalismo desenvolvido. Quando
Marx descreve a enlouquecida circulao auto-propulsada do capital, cujo caminho solipsista de auto-
fecundao encontra seu apogeu nas atuais especulaes meta-reflexivas sobre o mercado de futuros,
muito simplista afirmar que esse espectro ou monstro auto-engendrado, que persegue suas metas sem
nenhum tipo de escrpulo humano ou ambiental, uma abstrao ideolgica. Tambm seria simplista
insistir em que no podemos esquecer que atrs dessa abstrao existe gente real e objetos naturais sobre
cujas capacidades e recursos produtivos se baseia a circulao do capital e dos quais esse parasita
gigantesco se alimenta. O problema que essa abstrao no est s em nossa percepo errnea da
realidade social (ou melhor, na percepo errnea do especulador financeiro). Tal abstrao tambm
real no sentido de que determina a estrutura dos prprios processos sociais materiais: o destino de
camadas inteiras da sociedade, e s vezes de pases inteiros, pode ser decidido pela dana especulativa do
capital, que persegue seu objetivo de lucro com uma total indiferena em relao a como a realidade social
ser afetada por seus movimentos. A reside a violncia sistmica fundamental do capitalismo: sua violncia
j no suscetvel de ser atribuda a indivduos concretos com intenes malignas. Ela puramente
objetiva, sistmica, annima quase literalmente uma violncia conceitual; a violncia de um Conceito
cujo auto-desdobramento governa e regula a realidade social. Esta a razo pela qual abundam as
referncias hegelianas da explanao feita por Marx do conceito de capital: no capitalismo o valor no
uma mera universalidade abstrata e muda, um vnculo substancial entre a multiplicidade das mercadorias.
O valor deixa de ser um meio passivo de intercmbio para se tornar um fator ativo de todo o processo.
Em vez de assumir de maneira meramente passiva as duas formas diferentes de sua existncia efetiva
(dinheiro/mercadoria), aparece como um sujeito dotado de movimento prprio, que passa por um
processo vital prprio: se diferencia de si mesmo, postulando sua alteridade para depois, uma vez mais,
superar essa diferena todo o movimento seu prprio movimento. Neste sentido, em vez de
representar simplesmente as relaes entre mercadorias (...), entra numa relao privada consigo mesmo:
a verdade dessa relao com sua alteridade a sua auto-relao. Ou seja, em seu auto-movimento, o
capital retroativamente subsume suas prprias condies materiais, convertendo-as em momentos
subordinados de sua prpria expanso espontnea para falar em hegeliano, postula seus prprios
supostos.

[1]Podemos pensar em Auschwitz como um arranjo (assemblage) no qual os agentes no so


simplesmente os executores nazistas, mas tambm os judeus, a complexa rede de trens, as cmaras
de gs, a logstica necessria para alimentar os prisioneiros, separar e distribuir a roupa, extrair os
dentes de ouro, recolher cabelo, cinzas, etc.
[2] Jane Bennet, Vibrant Matter, Durham (NC), Duke University Press, 2010, p. 122.
[3] Ibid., p. 117
[4]Darwin pode ser descrito precisamente como um Newton para um ramo de capim: a meta de
sua teoria da evoluo explicar os fenmenos de vida de um modo no-teleolgico. Ainda que os
conceitos que ele utiliza (adequao, seleo, luta pela existncia, sobrevivncia dos mais
aptos) tm um carter claramente finalstico, a seleo natura proporciona um design sem a
necessidade de um designer inteligente: no existe uma direo ou teleologia inerente evoluo,
qualquer teleologia na natureza uma iluso.
[5] Jela Krecic, Philosophy, Fantasy, Film, tese de doutorado, Universidade de Liubliana, 2008.
[6] G.W.F. Hegel, Phenomenology of Spirit, Oxford, Oxford University Press, 1977, p.21.
[7]Isto no vale inclusive para o ponto de vista cognitivista sobre a subjetividade? A auto-
conscincia subjetiva surge mais tardiamente, como um meio de registrar o que ocorre no
organismo e no seu entorno. Mas uma vez que est a, tende a se afirmar a si mesmo como o agente
ativo que regula e coordena toda a ao do sujeito e sua interao com seus outros.
[8] Fredric Jameson, The Hegel Variations, Londres, Verso, 2010, p. 68.
[9] Ibid.

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