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ASSIMETRIAS DA ANTROPOLOGIA

SIMTRICA DE BRUNO LATOUR*

Joo Paulo Bachur


Instituto Brasiliense de Direito Pblico (IDP), Braslia - DF. E-mail: joaopbachur@hotmail.com

DOI: 10.17666/319209/2016

Introduo modernidade ocidental. Apoiado no ferramental


da observao etnogrfica, Latour emprega a me-
No atual panorama da teoria social, quando ticulosa observao de campo para analisar no o
a teoria crtica de matriz frankfurtiana se conver- extico, o perifrico, a exceo, mas, justamen-
te mais e mais em uma teoria normativa tenden- te, o centro da modernidade: a cincia, o direito,
cialmente kantiana e o ps-estruturalismo j no a tcnica, a poltica democrtica. Sua antropologia
apresenta o mesmo mpeto, Bruno Latour oferece dos modernos joga luz no sobre aquilo que no
um dos mais interessantes diagnsticos crticos da vemos por estar longe, mas sobre aquilo que j
no vemos por estar perto demais. Seu estilo argu-
* Este artigo tem por base um paper com o mesmo ttulo mentativo, bem-humorado e retrico, e seu voca-
apresentado no 39 Encontro Anual da Associao Nacio- bulrio excntrico lhe asseguraram proeminncia
nal de Ps-Graduao em Cincias Sociais ANPOCS,
em 28 de outubro de 2015, no GT40 Teoria social incomum, mas tambm uma recepo de carter
no limite: novas frentes/fronteiras na teoria social con- binrio, por assim dizer. Via de regra, tem-se, de
tempornea. Agradeo a Carlos Eduardo Sell e Emil um lado, a atitude de adeso imediata ao que apre-
A. Sobottka, bem como aos demais participantes pelas
crticas e comentrios. Agradeo ainda aos pareceristas
goa Latour, contraposta, de outro lado, rejeio
annimos da RBCS pelas valorosas crticas e indicaes liminar de sua teoria como um todo. A razo disso
bibliogrficas, bem como a Leandro Mahalem de Lima talvez possa ser localizada no postulado elementar
pelas discusses sobre a teoria do ator-rede.
da antropologia dos modernos: a simetria radical
Artigo recebido em 24/11/2015 entre humanos e no humanos (Vandenbergue,
Aprovado em 18/05/2016 2006, p. 341). claro que esse postulado, em
RBCS Vol. 31 n 92 outubro/2016: e319209
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essncia, no rigorosamente indito ou to pol- sofisticado pragmatismo material e recai em uma


mico como pretende seu defensor1. Mas h, na ini- concepo plana do discurso como texto, suposta-
ciativa de atribuir status social s coisas e aos demais mente capaz de atribuir rede de atores o status de
artefatos tcnicos e discursivos com os quais li- entidade. Em seguida, mostra-se como a teoria do
damos diariamente, um ponto que mereceria aten- signo de Latour, apoiada no conceito de black-bo-
o mais detida por parte da teoria sociolgica e da xing, acaba por impor um vis tecnicista compre-
filosofia (Harman, 2009, p. 151 e ss.). enso do discurso, mais uma vez comprometendo
O presente artigo pretende abrir uma discus- o potencial da teoria latouriana do discurso como
so crtica da teoria do ator-rede, procurando de- prtica material. Em terceiro lugar, argumenta-se
monstrar que o postulado da simetria radical no que a proposta do pluralismo ontolgico dos mo-
levado s ltimas consequncias. Se, por um lado, dos de existncia no supera, em ltima instncia,
as crticas usuais consistem basicamente em refutar a pressuposio de uma teoria da diferenciao
a pretendida simetria entre humanos e no huma- social (ainda que latente), nos moldes clssicos
nos, por outro, este trabalho percorre o caminho da sociologia tradicional: a passagem entre dois
inverso e argumenta que, na verdade, a antro- modos de existncia tem de pressup-los como
pologia simtrica no radicalmente simtrica entidades ontolgicas dadas de antemo, a fim de
como ela se apresenta. O postulado essencial de que tanto o hiato quanto o cruzamento entre eles
Latour est em considerar equanimemente huma- possam ser identificados enquanto tais. Por fim, en-
nos e no humanos, tratando de maneira rigorosa- quanto a tcnica, a cincia e o direito so desmisti-
mente simtrica o social, a natureza e o discurso. ficados pela antropologia dos modernos, a poltica
No entanto, a anlise de alguns aspectos do con- preserva um status diferenciado, seguramente ide-
junto terico de Latour permite levantar dvidas alizado e distante das prticas polticas cotidianas.
acerca do desenvolvimento consistente desse pos- Esses aspectos oferecem considerveis obstculos
tulado de simetria radical. De outra parte, o artigo ao pleno desenvolvimento de uma antropologia
pretende trazer tona, ainda que apenas inicial- dos modernos rigorosamente simtrica, ao mesmo
mente, as linhas gerais de uma teoria materialista tempo que comprometem a sofisticada teoria do
do discurso que o prprio Latour no cuidou de discurso de Latour. Ao que tudo indica, a tentativa
sistematizar ao longo de seu desenvolvimento te- de escapar do construcionismo imps ao autor um
rico. A reside o ponto forte de sua teoria social desafio que, ao fim e ao cabo, deixado a meio ca-
a compreenso do discurso como prtica material minho. no pragmatismo material, e no em uma
que supera a distino cannica entre as palavras e ontologia plural ou em uma ecologia poltica, que
as coisas e da qual parte a filosofia da linguagem. est o grande trunfo terico de Latour.
O pragmatismo material de Latour fica obscure-
cido pela tentativa (frustrada, como aqui se argu-
menta) de manter o postulado da simetria radical O ponto de partida: a sociologia das cincias
entre o social, a natureza e o discurso. e o postulado da simetria radical
Partindo de uma breve contextualizao desse
postulado, o artigo desenvolve quatro aspectos pro- O programa de uma antropologia dos moder-
blemticos em que a simetria pretendida por Latour nos, desde sua formulao em Jamais fomos mo-
relaxada. Inicialmente, argumenta-se que a rede dernos (Latour, 1991a) at seu ponto mais maduro
de atores (a acteur-rseau ou actor-network) se con- de desenvolvimento no pluralismo ontolgico dos
figura, na verdade, como uma ferramenta essencial- diferentes modos de existncia (Latour, 2012), tem
mente discursiva, por intermdio da qual o etn- sido objeto de intenso debate (por exemplo, Gin-
grafo articula atores em uma rede o seu texto gras, 1995; Vandenbergue, 2006; Heinich, 2007;
etnogrfico de sorte que o papel de humanos e Harman, 2009; Linz, 2009; e Maniglier, 2012).
no humanos atribudo pelo observador humano. Sua premissa bsica o questionamento radical
Nesse ponto, como veremos, Latour recua de seu da diferena entre natureza e sociedade, suscitada
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 3

a partir do estudo da construo de fatos no labo- de uma srie de operaes materiais prticas. Para
ratrio no contexto dos chamados Science and Te- tanto, o papel da escrita decisivo.
chnology Studies (Latour e Woolgar, 1979). Esses O antroplogo, uma vez em campo, percebeu
estudos provocaram uma importante reorientao que todas as atividades rotineiramente repetidas
da sociologia do conhecimento (Biagioli, 1999). por todos aqueles que trabalhavam no laboratrio
Tradicionalmente, a sociologia das cincias explica- giravam em torno da redao de artigos cientfi-
va o fracasso de teorias cientficas em funo de ele- cos. A organizao de seminrios e conferncias, a
mentos contextuais: vis do pesquisador, ausncia formulao de projetos de pesquisa, a postulao
das condies ideais de pesquisa e financiamento por financiamento, as reunies, os telefonemas, os
etc. O chamado programa forte dos Science and experimentos; tudo girava em torno da produo
Technology Studies, associado em primeira linha ao de um artigo cientfico (idem, p. 43 e ss.). A vida
nome de David Bloor, sustentava que mtodos de do laboratrio se resume a produzir uma inscrio
cincias sociais deveriam ser aplicados no apenas literria: traduo grfica de atividades prticas,
para explicar o fracasso de teorias e experimentos sintetizadas e representadas em uma superfcie bi-
cientficos, mas sobretudo seu xito, exigindo assim dimensional (idem, p. 88, nota 2). A inscrio, esse
que erro e acerto fossem tratados simetricamente. mvel imutvel (Latour, 1999b, p. 306), permite
Latour assume esse ponto de partida e o radicaliza: a traduo de operaes prticas no meio grfico
o programa forte somente far jus ao nome se dei- e, com isso, sua transposio para novos contextos,
xar de analisar unicamente o contexto da pesquisa, em que so mobilizadas e recombinadas com ou-
observando tambm seu contedo. tras inscries. O conhecimento cientfico depende
Essa perspectiva testada na anlise de um ento de sua materializao em uma inscrio (o
laboratrio de neuroendocrinologia. Entre 1975 artigo cientfico), bem como de uma constante cir-
e 1977, Latour e Woolgar realizaram estudo de culao em que ele seja progressivamente tomado
campo no Salk Institute for Biological Studies na como fato, isto , citado positivamente por outros
Califrnia. A etnografia do laboratrio descreve artigos que atestem sua credibilidade e solidez. H
minuciosamente as rotinas do trabalho cientfico uma rede de operaes prticas que sustentam a
a fim de retratar, muito praticamente, o proces- inscrio. Por essa razo, todo fato , na verdade,
so pelo qual um enunciado (statement) de carter construdo; e, uma vez pronta, toda construo
cientfico se estabelece como verdade (Latour e aparece como fato (Latour, 2002b; Poovey, 1998).
Woolgar, 1979, p. 40). A tese central do estudo luz da etnografia do laboratrio, sugere-se
a de que as verdades cientficas, analisveis atra- abandonar a imaginao de uma Cincia objetiva,
vs de enunciados lingusticos,2 resultam no da com maiscula, capaz de alcanar uma Verdade,
suposta observao direta da natureza, mas so tambm com maiscula, ltima e irrefutvel. A
produtos artificiais e contingentes de uma ati- prtica cientfica se revela antes de tudo como um
vidade material prtica e rotineira, e que, tanto trabalho rotineiro, repetitivo, burocrtico e, aci-
em funo do contexto quanto do contedo do ma de tudo (esse o ponto central da polmica
enunciado, podem se estabilizar como fatos (idem, com socilogos da cincia e cientistas) essencial-
p. 235). O grande trunfo foi conjugar a anlise mente contingente, cujo resultado , no limite,
sociolgica e etnogrfica do contexto da atividade ficcional, isto , constitutivamente dependente
cientfica com a anlise de seu contedo, acessvel de um experimento que nada mais do que uma
para o observador por meio da anlise do discur- encenao artificial da natureza dentre inmeras
so. Em uma palavra, a prtica cientfica cuida de outras igualmente possveis. A fora motriz das
transformar enunciados lingusticos em fatos. Isso prticas cientficas reais reside, ento, no no el
no significa apresentar o trabalho cientfico como epistemolgico de busca do saber pelo saber, mas
atividade meramente ficcional, como se se tratas- na tarefa, quase comezinha, de redigir um artigo.
se de inveno arbitrria e voluntarista. Para que A imaginao ingnua de que cientistas poderiam
um enunciado se estabilize como fato ele depende observar diretamente a natureza para depois des-
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crev-la, refutada pela compreenso da prtica verdade, discursivamente construdo desde que se
cientfica como trabalho rotineiro de compor um entenda, aqui, que o discurso tem uma dimenso
artigo, que envolve muita interpretao de texto, material de constituio do mundo, pois o enun-
negociaes e clculos para realizar experimentos ciado estabilizado como fato s possvel em decor-
aptos a sustentar a hiptese de pesquisa, e mesmo rncia da srie de operaes prticas que sustentam
criatividade literria para apresentar os resultados sua inscrio na sociedade (como artigo cientfico).
de forma convincente. claro que, com isso, La- No por outra razo que o conhecimento cien-
tour no pretende defender uma posio de tipo tfico, construdo artificialmente no laboratrio,
anything goes, la Fayerabend a prtica cientfica aparece para a sociedade como no construdo: O
contingente, no aleatria; os fatos so constru- resultado da construo de um fato que ele apare-
dos, mas no inventados. Da mesma maneira, ce como no construdo por pessoa alguma (idem,
no se trata aqui de livre textualismo discursivo. p. 240); Ao contrrio, precisamente porque eles
Com efeito, interpretao, negociao e cria- [os objetos cientficos] foram artificialmente for-
tividade literria no devem ser entendidos em mulados que eles ganham autonomia completa face
sentido usual, como atividades autointeressadas a qualquer tipo de produo, construo ou fabri-
de um sujeito racional, mas como prticas social- cao (Latour 1999b, p. 127, grifo no original).
mente regradas por meio das quais a sociedade Isso antes uma caracterstica que um problema
atribui sentido a um experimento, ao resultado de decorrente da concepo da sociedade como fluxo
um exame, a um grfico, a uma tabela etc.; enfim, de prticas. A objetividade do conhecimento no
a uma inscrio que condensa o trabalho realiza- decorre, portanto, do mtodo cientfico, mas da
do no laboratrio (Callon, 1980; Knorr-Cetina e teia de citaes em que um enunciado circula como
Amann, 1988, 1989). A prpria semiose deixa de verdade, adquirindo, assim, o carter de fato. Con-
ser a atividade mental do hermeneuta e assume o ta para isso no apenas o contedo do enunciado,
carter de prtica socialmente institucionalizada. mas tambm o contexto em que ele produzido e
Para que um determinado enunciado expresso reproduzido, ou seja, os fatores no cientficos da
em um artigo cientfico adquira o carter de fato, atividade cientfica (diplomacia das citaes, credi-
preciso que ele resista luta contra enunciados bilidade da agncia de fomento, reputao dos pes-
concorrentes. Esse um dos pontos altos do prag- quisadores etc.)3.
matismo material de Latour. Ao analisar o conte- Da falarmos de um pragmatismo material em
do dos artigos cientficos, Latour e Woolgar obser- Latour: discurso e mundo se confundem porque
varam que as citaes da pesquisa preexistente ora estruturados por fluxos de prticas materiais; a per-
refutavam o conhecimento estabelecido, ora o con- formatividade da linguagem e os fatos do mundo
firmavam. Com isso, era possvel rastrear a cadeia fundem-se radicalmente4. A etnografia do labora-
textual por meio da qual uma hiptese de pesquisa trio deixou claro que a realidade cientfica uma
apresentada, testada, criticada e, por fim, aceita ordem (possvel), retrospectivamente construda
pela comunidade cientfica, at se tornar uma in- sobre o caos (idem, p. 246), e que a natureza no
formao que pode ser tomada como pressuposto equivale a um mundo natural passivo e inerte, pa-
para novas pesquisas (Latour e Woolgar, 1979, pp. cientemente espera de um sujeito cognoscente
69-150). Em algum momento, o enunciado adqui- movido pela curiosidade desinteressada, mas ar-
re valor de verdade (truth-value) e carter de fato tificialmente construda no laboratrio. Essa na-
(fact-like status), estabilizando-se ento como objeto tureza j , ela mesma, social, pois construda na
do conhecimento cientfico: a estabilizao impli- interface entre o discurso e as prticas materiais
ca que o enunciado rompa todas as referncias a seu que o sustentam. E se esse conhecimento depen-
processo de construo. [...] Consequentemente, de constitutivamente de no humanos, isto , de
tem lugar uma inverso: o objeto se torna a razo artefatos tcnicos que no podem ser utilizados ar-
pela qual o enunciado foi originalmente formula- bitrariamente por humanos, ento os no humanos
do (idem, p. 176/177). Por isso, todo fato , na integram constitutivamente o sujeito do conheci-
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 5

mento. na eroso da fronteira entre sujeito e ob- nos: sempre buscamos purificar a realidade sem nos
jeto, sociedade e natureza, humanos e no huma- dar conta de que h entidades impurificveis.
nos, que se encaixa o diagnstico crtico que Latour A compreenso dessas entidades exige, ento,
faz da modernidade (1991a). tracejar redes de traduo que operam entre o so-
No preciso reconstruir aqui Jamais fomos cial, a natureza e o discurso: as redes so a um s
modernos em toda sua riqueza argumentativa e tempo reais como a natureza, narradas como o dis-
conceitual. Basta reter que neste ensaio de an- curso, coletivas como a sociedade (Latour, 1991a,
tropologia simtrica, como indica o subttulo, que p. 15). A nica forma de analisar a totalidade dos
o postulado da simetria radicalizado de um pon- modernos empregar o mtodo antropolgico
to de vista filosfico, embasando tanto a teoria do como se observssemos uma tribo isolada: sem
ator-rede (Latour, 2005) quanto uma teoria polti- receios de tecer conexes que passem do social ao
ca ecologicamente orientada (Latour, 2004). Ele ra- discurso, do discurso tcnica, da tcnica socie-
dicaliza a simetria entre humanos e no humanos, dade, e assim por diante. Se os hbridos nos foram
ambos constitutivamente imbricados em coletivos a problematizar a fronteira entre poltica e cincia,
hbridos por meio dos quais determinados fluxos natureza e sociedade, humanos e no humanos,
so criados, mantidos e estabilizados por redes as- preciso reconhecer que a democracia liberal cons-
sociativas. Hbridos so entes que no se resumem titutivamente assimtrica: ela exclusividade dos
esfera da natureza, da sociedade ou do discurso, humanos. Com isso, o postulado da simetria atin-
mas que existem em uma articulao que perpassa ge sua formulao mais radical: coletivos hbridos
essas esferas (por exemplo, a questo do buraco de exigem que humanos e no humanos tenham ri-
oznio Latour 1991a, pp. 7-9). gorosamente o mesmo peso, inclusive na esfera da
Latour parte do diagnstico de um duplo fra- representao democrtica: preciso, assim, esten-
casso dos modernos: o ano de 1989 ps a nu tanto der a democracia s coisas essa, a tarefa poltica
a falncia do projeto poltico da emancipao hu- que se impe (idem, p. 194).
mana quanto o projeto tcnico de dominao da Partindo desse diagnstico, Latour dedicou
natureza, deixando bastante claro que um jamais os ltimos 25 anos ao desenvolvimento de uma
poderia ocorrer sem o outro. A modernidade sem- antropologia simtrica, isto , uma antropologia
pre tratou as duas coisas, poltica e cincia, como que rompesse com o vis humanista herdado da
esferas estanques em funo da sua constituio verso cannica do Iluminismo. Desse modo,
e da separao de poderes que ela prev: a poltica a questo que se coloca a seguinte: a simetria
reservada aos humanos entre si; a cincia aos no postulada por Latour realmente mantida de
humanos, natureza inerte (idem, p. 23 e ss.). Os forma consistente ao longo de seu desenvolvi-
hbridos revelariam ento entidades que no res- mento terico? Na sequncia, veremos como a
peitariam essa lgica. Isso porque, para Latour, a simetria rompida em quatro ocasies: na pri-
modernidade designa duas prticas simultneas e meira, em favor do discurso, na segunda, em fa-
antagnicas entre si: de um lado, o chamado traba- vor da tcnica, na terceira, em favor do social e,
lho de purificao, que transmite a tarefa crtica do na quarta, contra o mtodo etnogrfico propos-
esclarecimento de segmentar esferas de racionalida- to por Latour. claro que, a rigor, as fronteiras
de autnomas entre si, tais como o mundo natural entre o discurso, o social e a tcnica se dissolvem,
(investigado pela cincia), a sociedade (tarefa da como vimos nesta seo, a exemplo da constru-
sociologia) e o discurso (rea dos linguistas); e, o dos fatos cientficos. O problema que, ao
de outro lado, o trabalho (clandestino) de traduo, longo de sua evoluo terica, Latour volta a pres-
dedicado a identificar entidades que constantemen- supor o discurso como mero enunciado textual,
te passam entre essas searas sem se fixar definitiva- o social como continuum inerte e a tcnica como
mente em uma delas.5 A existncia dos hbridos, mera maquinaria. a tentativa de manter a todo
sempre negados pelo discurso oficial do esclareci- custo o postulado da simetria que faz com que La-
mento, explica ento porque jamais fomos moder- tour recue de seus prprios avanos tericos.
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Primeira assimetria: a rede de atores como discurso deixa de existir como contnuo, como substncia,
maneira de um ter que preencheria todos os
A primeira assimetria est vinculada ao status interstcios das relaes humanas e exige, ao con-
essencialmente discursivo que, em ltima instncia, trrio, constante (re)stabilizao pela reiterao de
o conceito de rede acaba por adquirir discursi- prticas materiais (Latour, 2005, p. 241). Ela ca-
vo no no sentido do pragmatismo material de racterizada no pela perenidade, mas pelo hiato e
Latour abordado na seo anterior, mas em sentido pela contingncia, isto , pela reiterao. A estabi-
tradicional, como mera articulao lingustica. Ao lidade no um dado da realidade, mas um efeito
contrrio do que usualmente se imagina, a teoria derivado da constante reproduo de associaes.
do ator-rede no exige a anlise de redes compreen- precisamente isso que pretende exprimir o conceito
didas como circuitos tecnolgicos, muito embora de rede. Uma rede exige constante mobilizao para
essa seja uma tendncia comum nos Science and ser mantida, ela nunca est garantida por uma lei
Technology Studies. Na verdade, a rede no um teleolgica de moto-contnuo; redes so essencial-
objeto, mas uma articulao de actantes donde mente instveis e contingentes. Sua estabilizao
a inovao tecnolgica, mas tambm o Estado e exige a reiterao de prticas materiais e depende de
o capitalismo poderem ser vistos como redes. H, certo nmero de actantes, de maior ou menor den-
nesse ponto, importante inovao para a releitura sidade documental, de maior ou menor capacidade
de conceitos centrais da teoria sociolgica, sobre a de passar do local para o global, de custos de ma-
qual vale a pena alguma pormenorizao. nuteno e da constante necessidade de reativao
Latour ope a sociologia do social, a sociolo- (Latour, 2005, pp. 27-120; Latour, 1991a, p. 144 e
gia tradicional de matriz durkheimiana, socio- ss.). A sociedade no um contnuo, mas pulsao,
logia das associaes, inspirada em Gabriel Tarde por assim dizer.
e expressa na teoria do ator-rede. claro que essa A sociologia das associaes busca, ento, mos-
oposio artificial e certamente exagerada.6 Mas trar como isso que designamos sociedade deriva,
ela permite separar duas questes que sempre an- na verdade, de associaes entre humanos e no
daram juntas no desenvolvimento da teoria socio- humanos, constantemente reiteradas pelas prticas
lgica: como a ordem social possvel? e qual materiais da vida cotidiana. Tais associaes, por
a origem da sociedade? (Latour, 2005, p. 196). sua vez, descentram a ao subjetiva intencional,
Ao fundi-las, a sociologia tem de explicar o social sempre privilegiada pelo cnone sociolgico. Na
reportando-o a um elemento ltimo (a luta de teoria do ator-rede, tanto humanos quanto no hu-
classes, o consenso, a comunicao etc.). Enquan- manos podem assumir o papel de atores a rigor:
to a primeira sociologia pressupe o social como actantes desde que estejam articulados em uma
matria existente em si mesma, inata associao cadeia de relaes (idem, p. 63 e ss.). A substituio
humana, tornando assim a questo central da so- do termo ator por actante pretende a um s tempo
ciologia (como a ordem social possvel?) tauto- eliminar a pr-compreenso de uma racionalidade
lgica, a segunda v o social como decorrente de subjetiva que age e destacar que s vale como ac-
relaes de outra natureza. Na primeira, o social tante o mediador ativo que realiza uma traduo.
a origem; na segunda, o resultado. A rigor, a so- Actantes realizam uma transformao de ordem
ciologia tradicional apenas adjetiva seus substan- prtica no fluxo de vnculos em que se inserem. A
tivos (ordem social, classe social, conflito so- mera intermediao neutra, que transmite algo sem
cial, ao social, relao social, sistema social alter-lo, descartada. A ao, portanto, deixa de
etc.), deixando de explic-los. Ora, trata-se justa- ser uma prerrogativa exclusiva dos humanos e pas-
mente de explicar os vnculos que mantm a so- sa a ser identificada tambm nos artefatos da vida
ciedade, ao invs de tom-los como dados (Latour, cotidiana no em si mesmos, pois Latour no de-
2005, p. 8). De sada, portanto, a sociedade no fende qualquer forma de antropomorfismo, mas no
pode mais ser pressuposta como dada (Heinich, bojo de coletivos hbridos compostos de humanos
2007, p. 18; Marchart, 2013, p. 129 e ss.). Ela e no humanos (as redes). Por essa razo, a teoria
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 7

do ator-rede no abre mo do hfen entre seus ter- prprias ontologias. Temo que a direo a ser se-
mos: s existem atores articulados em rede; a rede guida seria a de mais descrio. [...] Eu diria que, se
articula a ao. sua descrio demanda uma explicao, no uma
Enquanto a teoria sociolgica trabalhara tra- boa descrio, isso tudo (idem, p. 142 e p. 147).
dicionalmente com macrocategorias, tais como su- preciso ento diferenciar, de um lado, a des-
jeito, estrutura social, ordem moral, Estado, classe crio positivista de uma rede fsica, que pretende
social etc., Latour mostra que, observando associa- justamente no fazer diferena no funcionamento
es, a teoria sociolgica deixa de ter de explicar da rede, pois assume que ela existe por si s, como
todo o social e pode observar, no detalhe, os vn- objeto, da descrio de um fenmeno enquanto
culos que pretende explicar. Com isso, abre-se ca- rede de atores, de outro lado. S nesse ltimo caso
minho para uma teoria sociolgica ps-fundacional se trata da metodologia defendida pela teoria do
que no tem de contar com um elemento ltimo ator-rede. Os artefatos possuem affordances espec-
do social: Uma organizao, um mercado, uma ficas: viabilizam ou bloqueiam determinados cur-
instituio no so objetos supralunares feitos de sos de ao, fundindo aspectos sociais, discursivos
matria outra que no nossas pobres relaes su- e tcnicos em sua materialidade. Estudos clebres
blunares. A nica diferena decorre do fato de que focam o chaveiro de hotel, a chave dupla de Berlim
os primeiros so compostos de hbridos e precisam ou os quebra-molas para a reduo da velocidade
mobilizar, para serem descritos, um grande nmero dos veculos (Latour, 2007). Descrever um apara-
de objetos. O capitalismo de Fernand Braudel ou de to tcnico pode redundar em um manual de ins-
Marx no o capitalismo total dos marxistas. um trues, no em um estudo de teoria do ator-rede.
labirinto de redes um pouco longas que encerram Para tanto, crucial a forma pela qual o fenmeno
(muito mal) um mundo a partir de pontos que se observado descrito.7
transformam em centros de lucro e clculo (Latour, Como citado, Estado e mercado podem ser
1991a, p. 165). Sem entrar no mrito da crtica de descritos de maneira tradicional tanto pela econo-
Latour a Braudel e Marx, o insight de compreen- mia main stream quanto pelo marxismo, mas tam-
der instituies como redes contingentes que exi- bm podem ser analisados com o auxlio da teoria
gem constante estabilizao certamente sugestivo do ator-rede (Knorr-Cetina, 2005). E, ao fim e ao
e permitiria problematizar categorias sociolgicas cabo, no se trata apenas de uma diferena de pers-
clssicas a partir de estudos empricos, o que um pectiva: o que est em jogo a fora performativa
caminho certamente promissor para a teoria social. do texto. O carter performativo da linguagem foi
Pois bem. Tais redes seriam, segundo Latour, identificado originalmente por John L. Austin, um
reais como a natureza, narradas como o discurso, dos fundadores do giro lingustico na filosofia. No
coletivas como a sociedade (Latour, 1991a, p. 15). clssico How to do things with words (1962), Aus-
Uma investigao mais detida, no entanto, permi- tin diferencia dois tipos de sentenas: a linguagem
te colocar em dvida essa formulao. Partindo do no apenas descreve um estado de coisas existente
ldico dilogo hipottico entre um professor e um no mundo (enunciados constatativos); ela tambm
doutorando acerca das potencialidades da teoria do produz o mundo atravs de enunciados performati-
ator-rede, Latour afirma no se tratar de um fra- vos: uma vez pronunciados, eles mudam o estado de
mework aplicvel descrio de objetos entendidos coisas vigente.8 A partir da, a filosofia da linguagem
como redes fsicas, tais como sistemas de compu- se ocupou essencialmente dos atos de fala, nunca di-
tadores, infraestruturas tecnolgicas etc. (Latour, retamente das inscries. Foi o foco nas inscries
2005, pp. 141-156). A teoria do ator-rede um que assegurou a Latour a construo de uma teoria
mtodo descritivo: A teoria do ator-rede um mto- do discurso original, aqui designada (por falta de
do, seu princpio central o de que os atores mes- melhor denominao) como uma espcie de prag-
mos fazem tudo, incluindo seus prprios quadros matismo material. Com efeito, Latour trava um
conceituais, suas prprias teorias, seus prprios constante embate com Austin, nem sempre perce-
contextos, sua prpria metafsica, at mesmo suas bido por seus leitores (por exemplo, Latour, 1999b,
8 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 31 N 92

p. 141, p. 161; Latour, 2012, p. 97). Embora no textual, do etngrafo, isto , como ato de fala redu-
haja um tratamento sistematizado, a escrita ocupa zido a termo, por assim dizer, em estrita consonn-
um papel central na teoria latouriana do discurso: os cia com as teorias da linguagem que Latour critica.
enunciados cientficos e jurdicos no se tornam fa- A mera formulao textual no suficiente para
tos se no forem materializados em inscries, assim tornar a rede de atores uma entidade com uma on-
como o texto etnogrfico que articula a rede de tologia prpria, como demonstra argutamente Tim
atores. Portanto, para Latour, contrariando as filoso- Ingold (2011, p. 91). A articulao do ator-rede ,
fias da linguagem dominantes, a inscrio faz algu- na verdade, o expediente discursivo por meio do
ma coisa, ela realiza uma transformao, uma tradu- qual o etngrafo, sozinho, transforma a realida-
o entre operaes prticas; ela intervm no mundo de por ele observada ao acrescentar, em seu relato
e o transforma, marca um antes e um depois.9 textual, algo de novo que no est imediatamente
Esse carter performativo, vlido para as ins- dado queles envolvidos nas prticas observadas:
cries em geral, sofre uma toro terica ao ser
trazido para o texto etnogrfico. Nesse ponto, ma- Eu definiria como um bom relato textual
nifesta-se uma tenso entre a sociologia etnogrfica aquele que traa uma rede. Quero designar com
e a teoria sociolgica de Latour (Heinich, 2007, p. isso o fluxo de aes em que cada participan-
16). Enquanto a etnografia das prticas (cientficas, te tratado como um mediador pleno. Dito
jurdicas, religiosas etc.) exige que uma inscrio de maneira simples: um bom relato em teoria
seja constantemente reiterada at que seu enuncia- do ator-rede uma narrativa ou a descrio ou
do se sature socialmente como fato, o texto etno- uma proposio em que todos os atores fazem
grfico se basta a si mesmo para articular a rede de alguma coisa e no ficam l parados. [...] Um
atores. Aqui, o relato etnogrfico no depende de uma texto, em nossa definio de cincia social,
cadeia de citaes e fica sugerido que basta o olhar ento um teste acerca de quantos atores o escri-
aguado (e algum talento) para articular atores em tor capaz de tratar como mediadores e quo
rede: longe ele ou ela capaz de alcanar o social.
Logo, a rede no designa uma coisa l fora que
Porque esse texto, dependendo da forma como teria aproximadamente a forma de pontos in-
ele venha a ser escrito, ir ou no ir captu- terconectados, mais ou menos como o telefo-
rar o ator-rede que voc quer estudar. O texto, ne, a rodovia ou uma estao de tratamento de
em nossa disciplina, no apenas uma estria, gua. Ela [a rede] nada mais que um indicador
uma estria bacana. Ao contrrio, ele o equi- da qualidade de um texto sobre um determina-
valente funcional do laboratrio. um lugar do tema. [...] Um bom texto produz redes de
para testes, experimentos e simulaes. Depen- atores quando ele permite a seu escritor traar
dendo do que acontece nele, pode haver ou um conjunto de relaes definidas como tra-
no haver ator; uma rede poder ou no pode- dues (idem, p. 128/129, grifos originais,
r ser traada (Latour, 2005, p. 149). sublinhados meus).

A rede, portanto, no um objeto exterior ao Essa longa citao ilustra muito claramente a
texto, mas justamente a articulao performativa mudana do carter discursivo na passagem do La-
do texto etnogrfico (idem, p. 131; cf. tambm Kni- tour etngrafo das prticas sociais ao Latour soci-
pp, 2012). O texto do relato etnogrfico (textual logo das associaes, bem como a centralidade do
account) ele mesmo o mediador que d vida ao observador ao redigir o relato etnogrfico. Se, no es-
ator-rede (idem, p. 124). tudo etnogrfico do laboratrio, a subjetividade (do
A questo que, com isso, o discurso ori- cientista) descentrada e o fato cientfico uma obra
ginalmente apoiado em uma srie de prticas ma- coletiva (Latour, 2003; p. 104), aqui ela retoma o
teriais e reiterado at o enunciado se tornar fato pulso na pena do etngrafo. Essa mudana no sta-
muda de status e aparece como mero ato lingustico, tus do discursivo rompe a assimetria pleiteada por
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 9

Latour: a rede no real como a natureza, coletiva Segunda assimetria: signos como coisas
como a sociedade e narrada como o discurso a ri-
gor, ela apenas narrada como o discurso, ora enten- O segundo ponto de ruptura da simetria ocorre
dido em sentido tradicional. Repita-se que o carter no em prol do discurso, mas da tcnica. Tambm
discursivo da rede no problemtico por si s: ele aqui h uma toro conceitual: a tcnica deixa de ser
apenas contraria a definio que Latour oferece de a sociedade tornada durvel (Latour, 1991b; Van-
seu conceito-chave. Se tcnica, natureza e sociedade denbergue, 2006, p. 340), em que se fundem aspec-
somente podem ser tratadas de maneira simtrica se tos coletivos e discursivos, e se torna simplesmente
articuladas em uma rede, mas se essa rede o tex- uma black box, mquina em funcionamento. Ao
to do etngrafo, ento a simetria entre humanos e analisar a converso de coisas em signos no clebre
no humanos tem de ser aquela atribuda pelo ob- estudo sobre os Pedlogos de Boa Vista (Latour,
servador humano em seu texto. Vige a subjetividade 1999, pp. 24-79), Latour recorre ao conceito de
individual e seu compromisso com o postulado da black-boxing de maneira a perder de vista justamente
simetria. Esse ponto foi identificado tambm por o carter distintivo do signo seu funcionamento
Graham Harman, entusiasta da metafsica relacio- conforme um sistema de diferenas independente de
nal de Latour, ao comentar a anlise de Latour sobre uma relao originria com o mundo objetual.
Pasteur: O problema aqui que Latour foca no ator Tratava-se de solucionar, em uma expedio de
humano, Pasteur (Harman, 2009, p. 84, grifos no campo composta por botnicos e pedlogos, o proble-
original). Com efeito, assim se l no artigo de La- ma da fronteira entre a floresta amaznica e o cerrado
tour sobre Pasteur: Poderamos dizer que Pasteur em Roraima, pois no era claro se o cerrado avanava
est construindo um ator em seu laboratrio em Lille sobre a floresta ou se a vegetao amaznica invadia o
(Latour, 1999b, p. 122, grifo no original). A agncia cerrado. Latour acompanha a expedio e tem a opor-
est toda no elo humano da associao. A simetria tunidade de desenvolver sua teoria do signo ao rastrear
entre humanos e no humanos , na verdade, cons- a produo de inscries a partir de uma sequncia de
truda internamente ao texto e, portanto, produto transformaes por meio das quais coisas so converti-
da subjetividade do etngrafo. das em signos. Com isso, ele identifica o fenmeno da
Ao atribuir ao texto do etngrafo um status referncia circulante, essencial para o desenvolvimento
diferenciado e especial, capaz de articular a rede posterior da teoria dos modos de existncia.11 A fim
de atores, notamos uma contradio com o sen- de determinar a dinmica entre os dois ecossistemas, a
tido pragmtico e material do discurso, tal como expedio percorreu a zona de fronteira entre a Ama-
desenvolvido por Latour em suas primeiras obras. znia e o cerrado e realizou quase uma cartografia
Isso no significa, porm, que Latour recaia defi- manual: com o auxlio de um topofil, instrumento
nitivamente no mero textualismo discursivo.10 A que desenrola um fio enquanto mede a distncia per-
realidade continua sendo uma construo prtica corrida, os pesquisadores esquadrinharam a zona de
e a sociedade continua sendo um fluxo de pulsa- fronteira entre os dois ecossistemas, de forma a com-
es que precisa ser constantemente estabilizado por como que um mapa em escala 1:1, dividindo a
(Latour, 2005). Em uma adequada traduo so- rea em quadrantes. Paralelamente, recolheram amos-
ciolgica da repetio, categoria central da filosofia tras de solo de cada um dos quadrantes, agrupando-
ps-estruturalista (Derrida, 1968; Deleuze, 1969), -as no pedocomparador, uma caixa de madeira com
a estabilidade o efeito produzido pela repetio tampo de vidro subdividida em vrias caixinhas, de
contingente de associaes (Marchart, 2013). Isso forma que amostras de solo ali depositadas permane-
extrapola os limites do texto como mero ato lin- am visveis. O pedocomparador funciona como uma
gustico. No obstante, ao considerar o texto et- miniatura da rea investigada. Em seguida, as amos-
nogrfico como mediador que articula, em si e por tras foram analisadas e compuseram um diagrama
si mesmo, atores em uma rede, Latour contradiz inscrio que representa o solo da zona de fronteira
o sentido coletivo, pragmtico e material de seu entre os dois ecossistemas. O trabalho pode ser mais
prprio conceito de discurso. bem visualizado nas imagens a seguir.12
10 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 31 N 92

Figura 1. Cerrado vs floresta.


Fonte: Latour, 1999d:25

Figura 2. Topofil. Figura 3. Amostras do solo.


Fonte: Latour, 1999b:44 Fonte: Latour, 1999b:45

Figura 4. Coleta. Figura 5. Ordenao das amostras.


Fonte: Latour, 1999b:50 Fonte: Latour, 1999b:52
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 11

Figura 6. Pedocomparador.
Fonte: Latour, 1999b:55

Figura 7. Diagrama da composio do solo


Fonte: Latour, 1999b:57.
12 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 31 N 92

Observando o trabalho da expedio, Latour fato. Segundo Latour, esse mecanismo que encerra
formula sua teoria do signo: o diagrama simboli- controvrsias cientficas: a partir de algum momen-
za o pedocomparador, que, por sua vez, represen- to, um determinado enunciado deixa de ser questio-
ta a fronteira entre os dois ecossistemas; e na nvel: An expression from the sociology of science
passagem entre essas etapas que ocorre tanto um that refers to the way scientific and technical work is
processo de simbolizao quanto um processo de made invisible by its own success. When a machine
black-boxing alis, ambos os processos esto re- runs efficiently, when a matter of fact is settled, one
ciprocamente imbricados. A rea em questo, uma need focus only on its inputs and outputs and not
coisa, simbolizada pelas amostras de solo contidas on its internal complexity (idem, p. 304).
no pedocomparador, que funciona como signo da Essa sugestiva analogia mostra como fatos so
coisa; esse artefato tcnico, por sua vez, uma coisa, produzidos discursivamente, mas ela no pode ser
simbolizado no diagrama, na inscrio que ser transposta automaticamente para todos os proces-
includa no artigo cientfico.13 Essas passagens so sos simblicos, como regra geral para a significao.
tradues: a coisa fsica, o solo, traduzida em outro Muito embora ela possa valer, em alguma medida,
meio, o pedocomparador, que a simboliza. Esse ar- para a produo cientfica de capital intensivo das
tefato, por sua vez, tambm uma coisa simboliza- hard sciences, a analogia congela o encadeamento
da no diagrama. Que passa a ser uma coisa quando discursivo ao sugerir que controvrsias de outra
impresso no artigo cientfico. Traduo, conceito ordem por exemplo, polticas, sociolgicas ou fi-
central da teoria do ator-rede, expressa justamen- losficas possam vir a ser definitivamente encer-
te isso: na passagem de um meio a outro, de um radas como se fossem um aparato tcnico cujo fun-
ponto a outro de uma rede, algo preservado ao cionamento no se questiona mais. O postulado da
mesmo tempo que algo se altera (Latour, 1999b, p. simetria exigiria tratar a tcnica e o discurso segun-
311). Isso que no se altera o que Latour designa do suas respectivas lgicas prprias. O que parece
referncia circulante: algo do mundo transportado ocorrer, no entanto, a tecnificizao da cadeia dis-
em uma cadeia de operaes sem perder sua refe- cursiva. Mas signos no so coisas; no funcionam
rncia de origem.14 Isso que permanece constante como coisas (Kohn, 2007, p. 19).
asseguraria o valor de verdade (truth-value) da O discurso composto pela sedimentao de
articulao (idem, p. 69). Traduo no , portanto, camadas de sentido que sempre podero ser proble-
a transmisso neutra de contedo, mas a transfor- matizadas e inquiridas em sua construo interna
mao ativa perpetrada pelos actantes articulados (Derrida, 1968). O ps-estruturalismo mostra jus-
em rede. A cadeia de transformaes da expedio tamente como a superposio de camadas de sen-
dos pedlogos ilustra muito bem o processo de pro- tido se adensam em uma textura significativa que,
duo de inscries como prtica material. no entanto, nunca chega a compor um sistema fe-
O problema pressupor que, nessas passagens, chado em si mesmo. Ademais, a necessidade de que
opera-se um efeito de tipo black-boxing. Na lin- o signo mantenha a correspondncia com a coisa
guagem tcnica, tem-se uma black box quando um fsica simbolizada uma tarefa terica anacrnica,
sistema opera de maneira intransparente para o ob- superada pelo menos desde a lingustica estrutural
servador: ele v os inputs e os outputs, mas no v a de Saussure (1916). Signos no representam coisas,
transformao. o que, na teoria geral de sistemas, mas adquirem seu valor em um sistema de diferen-
se conhece como sistema fechado. Na etnografia do as que prescinde justamente de tais identidades
laboratrio, Latour sustenta ter identificado um pro- ltimas: Um signo no existe imediatamente em
cesso anlogo: quando um enunciado se torna fato, si mesmo; ele depende de outros signos para que
ele torna invisveis todas as inmeras operaes pr- se torne signo (Kneer, 2008, p. 294). Signo e sig-
ticas que lhe conferiram densidade e que o estabili- nificao so, por isso, fenmenos seriais (Deleuze,
zaram, podendo, ento, ser tomado como verdade. 1969) e, enquanto tais, constitutivamente depen-
Nesse contexto, black-boxing significaria no desmon- dentes de reiterao. Um sistema de diferenas in-
tar o adensamento de sentido que se estabilizou como dependente dos sujeitos precisamente aquilo que
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 13

assegura o carter supraindividual da linguagem Latour, no existe o ser unitrio, concebido ma-
(Saussure, 1916, p. 29). Sem esse sistema, a opera- neira do ter, que preencheria todos os poros do
o de converter uma coisa em um signo tem de se mundo social, mas apenas ontologias particulares
apoiar apenas na subjetividade do cientista. os modos de existncia. O ser, inacessvel em si
semelhana do texto do etngrafo que arti- mesmo e identificvel apenas de maneira indireta
cula em si mesmo a rede de atores, de novo esse nos cruzamentos entre modos de existncia, segue
texto que distribui o carter de coisa ou signo aos o modelo terico do deus cristo (Maniglier, 2012,
actantes por ele mobilizados. De novo, tudo se pas- p. 928; Heinich, 2007), mas esse modelo no fi-
sa como se o texto etnogrfico possusse a natureza losoficamente construdo da maneira mais convin-
do ato de fala, que, por si s, realiza plenamente cente. Esse passo filosfico, que, como possvel
aquilo que descreve. Com isso, refora-se a tcni- notar, est muito longe de ser trivial (pois exigiria
ca como mera maquinaria ao mesmo tempo que se demarcar fronteiras do ser, segmentando-o em en-
perde aquela noo rica e complexa do discurso em tes irredutveis uns aos outros), no desenvolvi-
sentido pragmtico-material, abordada no primeiro do por Latour a contento, como se a apresentao
item deste artigo. razoavelmente intuitiva e empiricamente palpvel
de mbitos sociais relativamente autnomos entre
Terceira assimetria: pluralismo ontolgico e si fosse suficiente para demonstrar seu argumento
diferenciao social em favor de uma pluralidade ontolgica. A intuio
emprica de que o social se permite diferenciar em
A terceira assimetria aparece no mais recente mbitos mais ou menos autnomos entre si, partin-
trabalho de Latour (2012) a respeito dos modos do de Weber e passando por Luhmann e Bourdieu,
de existncia. Inspirado por estudos focados em configura hoje uma trivialidade sociolgica.
mbitos sociais especficos a cincia, a tcnica, Com efeito, os modos de existncia contra-
o direito, a religio (Latour, 2003, 2007, 2002a riam, em certa medida, a prpria noo de rede de
e 2013) , Latour opera uma virada ontolgica atores, que definida pela ligao entre humanos
ao argumentar que outras esferas sociais possuem e no humanos independentemente de uma prvia
verdades prprias, a rigor uma existncia e uma localizao em esferas, sistemas ou campos:
realidade prprias, sendo impossvel subsumi-las uma discusso sobre controle da emisso de gases de
a um ltimo elemento, um denominador comum: efeito estufa para reduo de buracos na camada
elas configuram esferas ontolgicas autnomas en- de oznio, por exemplo, transita entre a poltica, a
tre si, mas que no se permitem reconduzir a um ecologia, a cincia, a biologia, a qumica e o direito.
ser comum, da o pluralismo ontolgico. Nessa A antropologia dos modernos busca conectar aqui-
empreitada, Latour busca claramente escapar tan- lo que o trabalho de purificao sempre insistiu em
to do construtivismo quanto da rigidez de uma segmentar (Latour, 1991a). Contudo, a metafsica
sociologia tendencialmente estruturalista, como, dos modos de existncia pressupe, tem de pressu-
por exemplo, Bourdieu, sem recair em uma mi- por, uma definio prvia e categorial de mbitos
crossociologia da ao (Boltanski e Thvenaut, sociais purificados, por assim dizer (para reto-
1991). O resultado uma virada claramente me- marmos a expresso Jamais fomos modernos), quais
tafsica, cujo ponto de partida , curiosamente, a sejam: direito, cincia, religio, economia etc.; o
etnografia (Maniglier, 2012).15 Com efeito, a rede que curiosamente aproxima os modos de existn-
de atores passa a ser apenas um dentre todos os cia de Latour aos sistemas sociais de Luhmann ou
modos de existncia, que so, ento, categorizados aos campos de Bourdieu, por exemplo. Em suma,
e teorizados em suas inter-relaes. No obstante, e replicando a inteligente crtica de Ingold (2011,
essa virada no isenta de problemas. pp. 91 e ss.) a Latour, afirmar a especificidade de
A primeira dificuldade, do ponto de vista fi- mbitos sociais (uma questo emprica) no os tor-
losfico, est em postular a segmentao do ser na entidades automaticamente dotadas de uma on-
em favor de uma pluralidade de entes: segundo tologia prpria (uma questo metafsica).
14 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 31 N 92

A segunda dificuldade est relacionada com a Essas dificuldades explicam a terceira assime-
origem da formulao dos modos de existncia: re- tria da antropologia simtrica. A segmentao do
almente, o conceito sucede a formulao anterior ser exige explicar o surgimento de hbridos dentro
de regimes de enunciao (Latour, 2002c; Hennion, do pluralismo ontolgico. Por definio, hbridos
2013, p. 590). Os regimes de enunciao (rgimes se situam nos cruzamentos entre mbitos que se
dnonciation) ou modos de veridio (modes de v- presumem separados do contrrio, no seriam
ridiction) (Latour, 2012, pp. 65 e ss.) so categorias hbridos. Os hbridos operam a passagem (passe) de
de uma teoria material do discurso, tal como apre- um mbito a outro e se permitem reconhecer no
sentada na primeira seo deste artigo: evidenciam cruzamento de dois modos de existncia (croise-
o aspecto performativo, prtico, do discurso que ment de deux modes dexistence) (Latour, 2012, pp.
age sobre o mundo, conformando-o. Os regimes de 167-168). Essa a lgica pela qual Latour constri
enunciao ou modos de veridio so menos pre- sua Investigao sobre os modos de existncia: dois a
tensiosos que os modos de existncia e dialogam di- dois, tais modos so analisados em seus cruzamen-
retamente com o carter performativo da linguagem, tos, destacando-se as passagens entre eles (pois o ser
mas ficariam aqum da virada ontolgica pretendida , ele mesmo, inacessvel, a no ser em suas frag-
por Latour. Reportando-se teoria pragmtica mentaes). Mas ento preciso pensar como tais
da verdade de William James, um dos fundadores do mbitos surgem em primeiro lugar, a fim de que a
pragmatismo norte-americano, bem como nova- passagem entre eles se torne logicamente possvel.
mente a Austin, Latour identifica, nas redes que Tudo indica que Latour pressupe uma diferencia-
sustentam a cincia, o direito e os demais mbitos o social latente, a fim de viabilizar tais cruzamen-
sociais, um modo especfico de construir a verdade tos. E, se na teoria dos modos de existncia essa
por meio do discurso, apoiado na reiterao de prti- diferenciao social no aparece, pode-se rastre-la
cas materiais.16 Essa perspectiva no apenas convin- at Reagregando o social, pois l que o compro-
cente, pois que desenvolvida a partir de profundos misso entre a sociologia das associaes e a socio-
estudos etnogrficos; ela oferece ainda interessante logia do social firmado: a sociologia tradicional,
contraponto ao estruturalismo rgido do Foucault de apoiada em uma concepo rgida do social e to
As palavras e as coisas (1966), mostrando como a pro- duramente criticada por Latour, readmitida pela
duo da verdade tarefa prtica e incessante, que teoria do ator-rede: ela explica suficientemente bem
no se condensa em uma episteme abstrata para bai- a parcela estabilizada da sociedade: Thus, all
xar das alturas s interaes cotidianas. Apoiado no things considered, critiques of sociology of the so-
pragmatismo, a verdade o efeito decorrente da rei- cial are misdirected if they forget to consider their
terao de prticas materiais e da circulao de enun- extraordinary efficacy in generating on form of at-
ciados, bem como da articulao de uma rede que tachments: the social ones, or at least that part of
os apoia. Toda verdade por isso contingente, hist- the social that has been stabilized (Latour, 2005,
rica, precria e, mais ainda, exige um trabalho reite- p. 226). Ora, com isso, a sociologia das associaes
rado para ser mantida. H a um aporte certamente deixa de ser o modelo para uma nova teoria socio-
inovador. No obstante, ficaramos adstritos a uma lgica e passa a ser prioritariamente orientada para
perspectiva rotulada como construtivismo (de base a anlise de inovaes tecnolgicas e controvrsias
etnogrfica, bem entendido). Mas Latour busca uma tcnico-cientficas, muitas vezes desencadeadas na
definio positiva dos modernos, o que o conduz fronteira do conhecimento (idem, p. 80).
metafsica dos modos de existncia. O problema est Esse fetiche da inovao faz com que a sociolo-
justamente em passar dos regimes de enunciao gia do social tenha de ser pressuposta para a parte
pluralidade ontolgica dos modos de existncia. A estabilizada da sociedade, cabendo sociologia das
autonomia discursiva de regimes de veridio no associaes observar o novo, o indito, o hbrido.
permite inferir, sem mais nem menos, uma onto- Aqui, a simetria rompida no em favor da tcnica
logia prpria; e, mais ainda, ontologias particulares ou do discurso, mas do social em seu sentido tra-
que bloqueiem a passagem a um ser unitrio. dicional. Assim como o discurso deixa momenta-
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 15

neamente de se referir ao pragmatismo material de de seus primeiros estudos de sociologia da tcni-


Latour e aparece como fala (primeira assimetria); e ca. Reportando-se etimologia, Latour ressalta a
assim como a tcnica deixa de ser a materializao origem comum dos termos coisa e causa (sub judi-
de convenes sociais e morais para se tornar mera ce): uma coisa um matter of concern; ela mobiliza
mquina (segunda assimetria), o social deixa de ser em torno de si uma assembleia que tem de tomar
a reiterao de vnculos associativos entre humanos uma deciso coletiva a coisa , na verdade, um
e no humanos para voltar a ser mero continuum tema de debate pblico: uma coisa emerge antes
inerte, apenas a parte estabilizada da sociedade de tudo como um assunto no seio de uma assembleia
(terceira assimetria). Com isso, Latour refaz, de que conduz uma discusso, exigindo um julgamento
maneira ad hoc, as fronteiras entre o discurso, o so- levado em comum (Latour, 2004, p. 109, grifos no
cial e as coisas; fronteiras essas que ele havia trans- original). A democracia das coisas a democracia
posto convincentemente ao mobilizar a etnografia dos temas que nos preocupam, que preocupam os
para uma antropologia dos modernos que seguisse humanos. claro que, luz do pragmatismo mate-
seus atores independentemente das camisas de for- rial de Latour, apresentado na primeira seo deste
a impostas pelo trabalho de purificao, verso ofi- artigo, o discurso no se resumiria fala. No obs-
cial do iluminismo racionalista. Resta-nos, por fim, tante, a fala a prtica poltica por excelncia para
abordar a ltima assimetria, agora relativa ao status o Latour de Polticas da natureza (Kohn, 2007).
diferenciado normativo e moral que a poltica Quanto natureza, Latour afirma que ela fala-
acaba por assumir: a redeno dos modernos passa r na arena democrtica por intermdio dos cien-
por sua reconciliao com a natureza. tistas, seus porta-vozes (idem, pp. 124-125). Ora,
mas, com isso, perde-se, definitivamente, a sime-
Quarta assimetria: as polticas da natureza e a tria pretendida na representao de humanos e no
poltica dos polticos humanos. Os no humanos sero articulados em
uma proposio (idem, p. 152), por meio da qual
A quarta assimetria metodolgica e diz res- controvrsias cientficas ecologicamente orientadas
peito ao status da poltica diante dos demais mo- devero inundar e complexificar o debate poltico.
dos de existncia. A teoria poltica de Latour, for- Assim, permanecemos mais uma vez na esfera do
mulada essencialmente em Polticas da natureza discurso em sentido tradicional. Realmente, o tema
(2004), retoma o fecho de Jamais fomos modernos: da deliberao (e no apenas o procedimento de-
reconhecendo a centralidade dos hbridos, preciso liberativo, como prope, por exemplo, Habermas)
repensar formas de representao nas quais poltica poderia oferecer um aporte material interessante
e cincia, sociedade e natureza estejam presentes, para a reviso da teoria da democracia. O problema
o que redunda no projeto de estender a democra- perder de vista esse potencial em nome de uma
cia s coisas (Latour, 1991a, p. 194). Com efeito, simetria que, a rigor, no ultrapassa os limites da
trata-se de expandir para a poltica o postulado da metfora. O parlamento das coisas frmula re-
simetria radical, representando, tambm na arena trica que no altera o significado da democracia,
democrtica, humanos e no humanos, revigoran- uma forma de governo caracterizada pela delibera-
do, pela ecologia, a deliberao pblica.17 o pblica de temas escolhidos e discutidos por
Tal como formulada, a ideia de um parlamen- humanos. A reviso da teoria democrtica propos-
to das coisas (idem, p. 197) ou de uma repblica ta por Latour redunda, por conseguinte, no vazio,
das coisas (Latour, 2004, p. 111) pode induzir a pois no incorpora, de fato, os no humanos.
erro o leitor menos familiarizado com as excentri- Mas h ainda um problema adicional: en-
cidades terminolgicas de Latour. preciso atentar quanto proposio, a articulao de um matter of
para a mudana de sentido que o termo coisa sofre concern exigiria seguir os polticos profissionais,
quando passamos de Jamais fomos modernos para responsveis por manter a proposio no centro
Polticas da natureza. A coisa de que fala Latour das controvrsias democrticas. Mas no isso que
no mais a coisa fsica, a natureza ou o artefato faz Latour. Na verdade, a assimetria mais grave est
16 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 31 N 92

no tratamento metodolgico dado poltica. Um Em sntese, a democracia das coisas no se es-


dos principais mandamentos da teoria do ator-rede tende de fato s coisas, funcionando apenas como
: siga os atores!. Parta da etnografia, da observa- metfora. Trata-se muito mais de uma frmula re-
o de campo. Extraia de l uma descrio, pois o trica do que de uma verdadeira reviso de premis-
olhar do etngrafo no superior ao de seus infor- sas da teoria poltica. Talvez porque, aqui, Latour
mantes. Rege a simetria entre o observador e seus no seguiu seus atores, no fez uma etnografia da
informantes. Esse mandamento vale para a cincia, democracia liberal. Compreensivelmente, talvez.
para o direito etc., mas no para a poltica. Nessa Mas perde-se com isso, inegavelmente, a simetria
seara, Latour no segue os polticos profissionais pretendida como postulado terico.
(Latour, 2004, p. 107),18 no faz uma etnogra- Em concluso, o postulado da simetria radical
fia das instituies polticas reais, mas aposta na rompido segundo as necessidades argumentativas
transcendncia ecolgica para obter uma forma de de Latour: (i) uma primeira vez em prol do discur-
representao e uma diplomacia em que todos so, entendido em sentido tradicional; (ii) uma se-
tenham voz. Argumenta que, Do mesmo modo gunda em prol da tcnica, entendida como mqui-
como distinguimos a Cincia das cincias, vamos na; (iii) uma terceira em favor do social enquanto
opor poltica-poder [...] a poltica concebida continuum inerte; e (iv) uma quarta vez na defesa
como composio progressiva do mundo comum de uma poltica idealizada, distante da observao
(idem, p. 39, grifos no original). emprica da prtica poltica. Nesse percurso, Latour
O problema que o mundo comum , na deixa de lado um de seus grandes trunfos, uma teo-
verdade, o bom mundo comum (p. 381). Nota- ria do discurso como prtica material, desenvolvida
-se a clara conotao moral e normativa que Latour a partir da etnografia e com destaque para o pa-
atribui tarefa poltica. Conotao essa, alis, que pel das inscries. Ao fim e ao cabo, Latour parece
vem se intensificando em suas ltimas intervenes ter desenvolvido uma poderosa teoria do discurso,
(Latour, 2015), as quais valorizam uma diploma- compreendido no como metafsica lingustica,
cia metafrica entre os mltiplos interesses presen- mas como prtica material que mantm a sociedade
tes nas controvrsias polticas e ecolgicas, como se tal como a vivenciamos, para substitu-la por uma
o capitalismo j houvesse sido superado. Em lti- metafsica dos modos de existncia. Essa teoria do
ma instncia, Latour no abre mo da Poltica, em discurso, que, no final de Reassembling the social,
maiscula, tal como abre mo da Cincia: a polti- fundamenta uma interessantssima teoria da socia-
ca, na sua acepo usual, designa a luta e os com- lizao (Latour, 2005, p. 221 e ss.), abandonada
promissos dos interesses e das paixes humanas, por Latour em prol de uma metafsica social com
mas, no sentido prprio, designa a composio forte carga moral e normativa. As consequncias
progressiva do mundo comum e todas as compe- dessa guinada de perspectiva para a teoria sociol-
tncias exercidas pelo coletivo (idem, p. 383). Em gica ainda esto longe de terem sido esgotadas. Mas
sntese, a Poltica no substituda pelas prticas elas ficam obscurecidas pela centralidade atribuda
polticas, preservando o ideal normativo da auto- ao postulado da simetria radical que, como se
determinao voltada ao bem comum. Latour, que buscou demonstrar at aqui, , na realidade, um ex-
sempre denunciou as mitologias do racionalismo pediente retrico que fragiliza a articulao interna
ocidental, mostrando, por exemplo, a verdade da teoria social de Latour.
cientfica como o artefato construdo no laborat-
rio ou a justia como o encadeamento fortuito
e contingente de imputaes em empoeirados pro- Notas
cessos judiciais (Latour, 2002a), preserva para a
poltica, no entanto, a composio do bom mundo 1 A esse respeito, veja-se o clssico captulo de O ca-
comum, passando inclusive pela reconciliao do pital acerca do fetichismo da mercadoria, em que a
homem com a natureza, o que soa aqui no muito mercadoria como coisa fsica se interpe na relao
diferente de Habermas. entre os homens com total autonomia (Marx, 1867,
Assimetrias da antropologia simtrica de Bruno Latour 17

p. 85 e ss.), ou, ainda, o captulo Maquinaria e gran- so em tcnica, uma rede. Nessa rede, o chaveiro de
de indstria, em que os efeitos das mquinas sobre hotel age ao impor a seu portador a preferncia em
o comportamento dos trabalhadores so apresentados favor de um curso de ao especfico.
(idem, pp. 391 e ss.). A esse respeito, e contra a leitura 8 So exemplos clssicos de Austin: o sim na cerimnia
que Latour faz de Marx, ver White, 2013. de casamento, o batismo, a condenao em um vere-
2 Por exemplo: o TRH regula a liberao de TSH pela dito jurisdicional, o testamento etc.
hipfise (Latour e Woolgar, 1979, p. 110). Tratava- 9 A relao entre as inscries de Latour, centro de sua
-se na ocasio de investigar a relao entre o sistema teoria do discurso, e diversas abordagens da filosofia
nervoso central e o sistema endocrinolgico. da linguagem, do estruturalismo, do ps-estruturalis-
3 A apresentao do trabalho e do conhecimento cient- mo e da lingustica por demais complexa para ser
fico como construtos sociais constitutivamente apoiados aqui apresentada (ver Bachur, 2016).
em fatores no cientficos desencadeou intensa polmi- 10 Ver, a esse respeito, a defesa de uma realidade diferen-
ca no mbito dos Science Studies (cf. Latour e Woolgar, te da res extensa (o mundo l fora), verdadeiro obje-
1986, pp. 273-290; Collins e Yearley, 1992a; Woolgar, to dos Science and Technology Studies (Latour 1999b,
1992; Callon e Latour, 1992; Collins e Yearley, 1992b; pp. 1-23), ou a releitura que Latour faz da Umwelt
Bloor, 1999a; Latour, 1999a; e Bloor, 1999b). Embora de Jakob von Uexkll, como crtica compreenso
essas polmicas ultrapassem os limites deste artigo, da realidade como continuum inerte (Latour, 2010a),
preciso registrar que Latour refreou o mpeto inicial que culmina no pluralismo ontolgico dos modos de
com que conduziu sua crtica de base etnogrfica existncia (Latour, 2012).
sociologia das cincias. Com efeito, ao longo de seu
11 Ver: como condensamos o mundo em palavras? [...]
percurso, ele optou por destacar o carter objetivo do
Quero mostrar que no h correspondncia nem hia-
conhecimento cientfico sobre o carter contingente e
to, nem mesmo dois domnios ontolgicos distintos,
artificial das prticas cientficas, tal como desenvolvido
mas um fenmeno inteiramente diferente: referncia
em seus primeiros escritos (Latour, 2002a, pp.207 e
circulante (Latour, 1999b, p. 24). Ver igualmente
ss.; Latour, 2012, pp. 182, 231, 242 e 256).
Latour, 2012, pp. 87-88, 97, 135 e ss.
4 A (con)fuso entre linguagem e mundo em Latour ,
12 No se reproduzem aqui todas as fotos do estudo,
portanto, mais complexa do que aquela da qual parte
apenas aquelas que tm relao com o trabalho de
Austin ao diferenciar enunciados constativos e perfor-
simbolizao.
mativos (1962) e significativamente mais bem traba-
lhada do que aquela que se verifica, por exemplo, na 13 A propsito, o diagrama elucida a hiptese de traba-
recente ontologia lingustica de Searle (1995; 2010). lho da expedio: o hmus (faixa progressivamente
escura na figura) indicaria a alterao na composio
5 O artefato paradigmtico para tanto a bomba de ar
do solo, umidificando o solo do cerrado ou tornando
de Boyle: no uma mera ferramenta; tcnica que
mais arenoso o solo da floresta, influenciando assim a
coloca em xeque a disputa entre plenistas e vacustas,
vegetao na regio.
bem como influi no debate sobre o papel da autori-
dade poltica na soluo de controvrsias cientficas 14 Latour, 1999b, p. 58 e p. 148, respectivamente: pare-
(Latour, 1991a, pp. 23 e ss.). ce que referncia no simplesmente o ato de apontar
para alguma coisa ou de manter, no exterior, alguma
6 A sociologia do social evoca a imagem da socieda-
garantia material para a verdade de uma sentena lin-
de como organismo; a sociologia das associaes, a
gustica; trata-se ao contrrio de manter algo constante
aluso a fluxos. Naturalmente, essa oposio binria
atravs de uma srie de transformaes, a palavra
criticvel, pois caricaturiza traos da tradio sociol-
referncia se aplica estabilidade de um movimento
gica. No obstante, ela no integra o objeto de discus-
atravs de muitos e diversos instrumentos e media-
so deste artigo e pode ser aqui relevada.
es (grifos no original).
7 O chaveiro de hotel, por exemplo, funciona como
15 Harman (2009) argumenta inclusive ser a metafsica
peso sem outra funo, que no a de lembrar aos
dos objetos e das associaes o ponto alto da teoria de
hspedes de ser deixado na recepo. O enunciado
Latour, especialmente em comparao com o realismo
favor devolver as chaves na recepo traduzido tec-
especulativo, hoje muito em voga na filosofia francesa.
nicamente em um objeto fsico e condiciona assim o
comportamento. H, na traduo de regras sociais em 16 Ver, por exemplo, o prefcio de Fbrica do direito tra-
um enunciado discursivo, e na traduo desse discur- duo norte-americana: O livro que vocs esto prestes
18 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 31 N 92

a ler o Vida de laboratrio no para a construo dos Chicago/Londres, University of Chicago Press,
fatos, mas para a construo de argumentos legais. [] pp. 343-368.
Meu ponto de vista geral, meu argumento geral o de COLLINS, H. M. & Yearley, Steven. (1992a), Epis-
que no podemos apresentar uma antropologia positi- temological chicken, in A. Pickering (org.),
va dos modernos (que, eu os rememoro, nunca foram
Science as practice and culture, Chicago/Londres,
modernos mas isso s uma definio negativa: o que
eles tm sido at ento?) enquanto no dispusermos de
University of Chicago Press, pp. 301-326.
um estudo comparativo claro acerca dos vrios modos ______. (1992B), Journey into space, in A. Pi-
por meio dos quais as instituies centrais de nossas ckering (org.), Science as practice and culture.
culturas produzem a verdade (Latour, 2010b, p. ix). Chicago/Londres, University of Chicago Press,
17 Kohn (2007) mostra que, de sada, j h um vis hu- pp. 369-389.
manista na tarefa de representar, por intermdio de DELEUZE, Gilles. (1969), La logique du sens. Pa-
um porta-voz, os no humanos, pois toma-se a fala ris, Les ditions de Minuit.
como paradigma para processos simblicos. DERRIDA, Jacques. (1968), Marges de la philoso-
18 Vale considerar que, mesmo no que se refere a seguir phie. Paris, Les ditions de Minuit.
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Press, pp. 327-342.
RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS 21

ASSIMETRIAS DA ASYMMETRIES OF BRUNO ASYMTRIES DE


ANTROPOLOGIA SIMTRICA DE LATOURS SYMMETRIC LANTHROPOLOGIE
BRUNO LATOUR ANTHROPOLOGY SYMTRIQUE DE BRUNO DE
LATOUR

Joo Paulo Bachur Joo Paulo Bachur Joo Paulo Bachur

Palavras-chave: Bruno Latour; Teoria Keywords: Bruno Latour; Actor-net- Mots-cls: Bruno Latour; Thorie de
do ator-rede; Antropologia simtrica work theory; Symmetric anthropology; lacteur-rseau; Anthropologie sym-
Teoria do discurso Discourse theory trique; Thorie du discours

Bruno Latour oferece uma das mais in- Bruno Latour provides one of the most Bruno Latour offre lune des critiques les
teressantes crticas modernidade oci- interesting critical accounts of moder- plus intressantes de la modernit occi-
dental. Seu postulado bsico considerar nity. His basic assumption consists in dentale. Son postulat de base est de consi-
equanimemente humanos e no huma- equally regarding humans and non-hu- drer les humains et les non-humains de
nos, tratando de maneira rigorosamente mans, dealing with society, nature, and faon impartiale, en considrant de faon
simtrica o social, a natureza e o discurso. discourse in a radically symmetric way. rigoureusement symtrique la socit, la
O artigo avalia em que medida a simetria This paper evaluates if symmetry can nature et le discours. Ce travail value
preservada luz de quatro pontos cr- be preserved in the light of four critical dans quelle mesure la symtrie est pr-
ticos: a rede de atores na verdade uma issues: the actor-network is actually a serve face aux quatre aspects critiques.
ferramenta discursiva, na qual o peso de discursive device, in which the observer En premier lieu, le rseau dacteurs est,
humanos e no humanos atribudo distributes, in his narrative, the role of en fait, un outil discursif, dans lequel le
pelo observador em sua narrativa; ao li- humans and non-humans; the dynamics rle des humains et des non-humains
dar com a relao entre signos e coisas, between signs and things is technologi- est attribu par lobservateur dans son
o conceito de black-boxing acaba por cally biased by the concept of black-box- rcit. Ensuite, en absorbant la relation
impor um vis tecnicista na compreen- ing; the ontological pluralism of different entre les signes et les choses, le concept
so do discurso; o pluralismo ontolgico modes of existence does not prevent the de black-boxing finit par imposer un
dos modos de existncia no supera, em survival of a latent social differentiation, biais technique la comprhension du
ltima instncia, a pressuposio de uma in terms of traditional sociology; and, discours. Troisimement, le pluralisme
teoria da diferenciao social latente, nos finally, while technique, science and law ontologique des modes dexistence ne d-
moldes clssicos da sociologia; e, por fim, are demystified by the anthropology of passe pas, en dernier ressort, lhypothse
enquanto a tcnica, a cincia e o direito the moderns, politics remains idealized dune thorie de la diffrentiation sociale
so desmistificados pela antropologia dos and distant from the political practices latente suivant le modle classique de la
modernos, a poltica preserva um status of everyday. sociologie traditionnelle. Finalement,
idealizado, distante das prticas polticas tandis que la technique, la science et le
reais e rotineiras. droit sont dmystifis par lanthropolo-
gie des modernes, la politique conserve
un statu idalise, loign des pratiques
politiques relles et routinires.