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NELSON WERNECK SODR

A IDEOLOGIA
DO

COLONIALISMO

TEXTO S BRASILEIROS DE S O C IO LO G IA

Rio de Janeiro, Estado da Guanabara 1961


cL o

A IDEOLOGIA
DO
COLONIALISMO

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RUA DAS PALM EIRAS, 55 BOTAFOGO RIO DE JANEIRO
ESTADO DA GUANABARA
TEL. 26-5829
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M IN IS T R IO D A E D U C A O E C U L T U R A

INSTITUTO SUPERIOR DE ESTUDOS BRASILEIROS

NELSON WERNECK SODR

A IDEOLOGIA
DO
COLONIALISMO
Seus reflexos no pensamento brasileiro

te x to s b r a s il e ir o s de s o c io l o g ia

R I DE J A N E IR O , E S T A D O D A G U A N A B A R A 1961
U
\ z

Introduo

Azeredo Coutinho Um Economista Colonial

Jos de Alencar A Fico numa Sociedade Escravo


crata

Slvio Romero Um Guerrilheiro Desarmado

Euclides da Cunha A Intuio e a Superstio

Oliveira Viana O Racismo Colonialista


INTRODUO

O hom em est assistindo, nos dias em que vive


mos, ao acelerado -processo de deteriorao das reas
coloniais, surgindo para o mundo, desde a ltima guerra,
novas naes e, por consequncia, uma nova composi
o de foras no campo internacional. sse processo,
no entanto, muito antigo: teve incio com a Revoluo
Industrial e transformou o cenrio americano, fazendo
surgir as naes que constituem o nosso continente.
Qualquer estudioso sabe, por outro lado, que o processo
de deteriorao das reas coloniais a que estamos as
sistindo difere, fundamentalmente, daquele de que re
sultou a composio atual da Amrica. Hoje h um con
tedo revolucionrio inequvoco nos movimentos pela
emancipao. Na fase histrica em que o Brasil con
quistou a Independncia, no havia, pelo menos neces
sariamente, tal contedo. Era possvel alcanar a auto
nomia mantendo estrutura anterior de produo e
moldando as instituies segundo impunha aquela
estrutura. que o colonialismo encontrava na indepen
dncia de determinadas reas, que se constituam em
pases mas no em naes, no rigoroso sentido do trmo,
um prolongamento natural. Transformava-se, apenas:
de poltico, caracterizado pela subordinao a uma ou
tra rea, que era metropolitana, em econmico. Dei
xava de existir metrpole, na significao tradicional, e
deixava a nao, ou as naes, que passavam a fun
cionar como metrpoles, de sujeitar-se ao nus do
domnio: as reas coloniais, agora configuradas como
autnomas, tinham liberdade formal no campo admi
nistrativo, podiam gerir o territrio.
O presente trabalho no se ocupa da fase de de
composio final do colonialismo, de que participamos,
no Brasil, com a mobilizao que nos permitir operar
a transio da autonomia poltica para a autonomia
econmica, realizando-nos nacionalmente. A sse res
peito, o autor forneceu o que lhe pareceram as linhas
estruturais do processo em seu livro Introduo Re
voluo Brasileira. Trata-se, aqui, de mostrar os reflexos,
no pensamento brasileiro, de uma ideologia elaborada
pela expanso colonialista europia, a partir do sculo
X V I. Pelo estudo sucessivo de escritores marcantes, ve
rifica-se a presena daquela ideologia, cujos mitos e
preconceitos pretendem infundir a convico, inclusive
revestindo-se de aparncias cientficas, de que h pases
naturalmente destinados a dirigir e pases naturalmen
te destinados a subordinar-se aos primeiros. De forma
esquemtica, stes configuram uma estrutura de pro
duo industrial ampla, e aqueles permanecem, e devem
mesmo permanecer, como fornecedores de matrias-pri
mas ou de produtos alimentcios que os primeiros, por
condies ecolgicas ou econmicas, no podem produ
zir ou no esto interessados em produzir. Dessa diviso
natural que corresponde diviso do trabalho no
campo, especializando-se as zonas geogrficas na pro
duo de determinados bens de consumo resulta o
colonialismo. Do colonialismo, a sua ideologia.
A ideologia do colonialismo comea a aparecer
quando a expanso europia se define nas descobertas
ultramarinas. Adquire suas dimenses mais amplas,
entretanto, quando, com a Revoluo Industrial, deter
minadas reas do mundo, a americana principalmente,
emancipam-se de suas metrpoles, constituindo-se novos
pases. Mantida a estrutura colonial de produo, tais
pases deixam de gravitar em trno de suas metrpoles
antigas, para gravitar em trrio de outras, no titula
das assim, que regulam o seu desenvolvimento econ
mico. Atravs da ideologia do colonialismo, a camada
culta dos povos oriundos da fase colonial estrita,
ganha, preparada que est pela sua condio de clas-
se, para aceitar a subordinao econmica, atri
buindo-a a fatores no materiais: superioridade de raa,
superioridade de clima, superioridade de situao go-
grfica, que predestinam as novas metrpoles. em
suma, a preparao ao imperialismo, a cuja agonia
estamos assistindo, nesta fase de decomposio das
reas coloniais, sob novas condies.
A transplantao cultural, isto , a imitao, a
cpia, a adoo servil de modelos externos, no campo
poltico como no campo artstico, deriva de tudo isso:
a forma como penetra a ideologia do colonianismo.
Os povos subordinados no a escolhem por um ato de
vontade. So naturalmente conduzidos a receb-la por
que, ao mesmo tempo que justifica a supremacia de
naes colonizadoras, justifica, internamente, a supre
macia da classe ou das classes que se beneficiam da
subordinao, associando-se s foras econmicas ex
ternas que a impem. Um povo comea a ter o direito
de repudiar a ideologia do colonialismo quando, em
consequncia de transformaes estruturais no campo
da produo interna, a sua sociedade no define como
predominante, ou absoluta em seu domnio, a classe
interessada na subordinao econmica, quando as
foras econmicas internas passam a exigir um lugar
ao sol, passam a disputar uma posio. A opo pela
ideologia do colonialismo s ento um ato de vontade
' e quando isto acontece, tal ideologia, entra em crise
c comea a desmoralizar-se.
Procuramos, pela escolha das figuras e das obras
estudadas, mostrar o processo de desenvolvimento da
ideologia do colonialismo, no caso brasileiro, e no foi
por coincidncia que enfileiramos um economista da
fa.se final do processo de autonomia poltica, Azeredo
Coutinho, um romancista do incio da segunda metade
o sculo X IX , Jos de Alencar, um crtico do fim do
mesmo sculo, com uma obra 'publicada no ano da
Abolio, Slvio Romero, um ensasta do incio do sculo
X X , quando a mudana de regime indicava altera
o na estrutura econmica e social, Euclides da Cunha,
e um intrprete da terceira dcada do sculo atual,
quando comeam a definir-se os rumos novos a que
obedecer o Brasil, Oliveira VianaLPara Azeredo Cou-
tinho, justo que o Brasil permanea vinculado e su
bordinado a Portugal, embora veja com clareza o sistema
extorsivo da taxao e o nus em que importava a
posio intermediria que a metrpole mantinha nos
negcios. Para Jos de Alencar, justo figurar no ndio
o que existe de peculiar em ns, porque seria injusto
valorizar o negro; Alencar esfora-se, ao contrrio de
Azeredo Coutinho, para definir a diferenciao entre o
Brasil e Portugal, que o economista fluminense queria
unidos. Para Slvio Romero, so injustas determinadas
relaes econmicas e sociais, mas so justas as restri
es colonialistas, particularmente as de clima e de
raa. Escreve nos fins do sculo X IX , e as dvidas, a
respeito da ideologia do colonialismo, comeam a sur
gir. Da as suas intuies. Em Euclides da Cunha, que
sente e compreende o drama do sertanejo, verificando a
injustia do tratamento brutal que recebem as suas
mazelas, embora no entenda plenamente a causa delas,
est presente a essncia da ideologia do colonialismo,
particularmente quanto ao problema de raa. E Oli
veira Viana, por ltimo, tipifica, no apenas o que aquela
ideologia tem de mais vulgar, mas, e principalmente, o
cipoal de falsidade de que precisa lanar mo para
manter-se, j em sua fase de agonia.
preciso, por tudo isso, ser tolerante para com
Azeredo Coutinho, compreender a circunstncia em que
trabalhou Slvio Rometo, e aquela em que Euclides
da Cunha alternou intuies com incompreenses, como
razovel situar a obra indianista de Jos de Alencar
dentro das caractersticas de uma poca escravocrata.
Para com Oliveira Viana, entretanto, no preciso to
lerncia alguma o seu tempo lhe permitia situar e
compreender melhor os problemas , le realizou uma
opo deliberada.
Aqules que, internamente, permitiram a vigncia
da ideologia do colonialismo, veiculando as suas teses
e contribuindo para manter os seus preconceitos e
absurdidades, comearam por aceitar a postulao ex
terna, supondo-a universal. Aceitavam-na, inclusive,
porque isso distinguia, isto , assinalava uma qualifica
o intelectual. Da a tendncia, que logo se generali
zou, a copiar os modelos externos, em literatura, em
poltica, em economia. A transplantao correspondia
a introduzir, em organismo colonial, aquilo que con
vinha aos organismos metropolitanos e, por isso mesmo,
configurava uma deformao cultural em que o au
tntico, o local, o nacional eram inteiramente desloca
dos. E isso aconteceu precisamente porque a classe do
minante na rea colonial era mandatria da classe do
minante no exterior, nas reas economicamente metro
politanas. No foi por acaso que a nobreza de ttulos
passou a ser substituda, entre ns, por outra esp
cie de nobreza, a do diploma e do anel de grau. For
mar-se, ostentar um diploma, era distinguir-se. Es
crever, dar-se s letras, era outra forma de qualificar-se
o indivduo. Disso resultou o timbre aristocrtico que
o talento ainda conserva, no Brasil, e que um rano
do colonialismo.
A anlise da ideologia do colonialismo, que teve
to poderosa capacidade de infiltrar-se que se apre
senta nos autores mais destacados do nosso passado,
termina com Oliveira Viana, que a levou a marcantes
extremos. Foi propositadamente deixada de parte a
fase atual, quando o imperialismo se apresenta com
formulaes j diversas, perfeita e nitidamente enca
deadas com as anteriores entretanto. Hoje, j difcil
difundir teorias de superioridade de raa, de clima,
de posio geogrfica. A resistncia que elas encon
tram cresceu de tal maneira que j perderam a efetivi
dade, deixaram de ser teis aos fins a que se destinavam.
Tornou-se imperioso substitu-las por outras, particular
mente no campo econmico. Da assistirmos, agora,
rpida transio delas para novos dsticos. Mas parece
perfeitamente claro que os pregadores da inferioridade
brasileira quanto possibilidade de explorarmos as nos
sas riquezas com os nossos prprios recursos e em nosso
prprio benefcio, os que acreditam e proclamam que
s podemos nos desenvolver com a ajuda estrangeira,
os que confiam apenas nos capitais externos para fo
mentar o nosso progresso, so herdeiros diretos daqueles
que pregavam a superioridade racial, a superioridade
climtica, a superioridade geogrfica, da parte dos pases
dominantes. E a nossa consequente inferioridade. Os
pessimistas de hoje, que vem o Brasil beira do abis
mo, os que no acreditam em povo, os que s confiam
em elites, em predestinados, em bemaventurados, os que
nos supem condenados perdio econmica, os que
se desalentam com os desatinos do nacionalismo, so
herdeiros naturais dos que proclamavam a preguia do
brasileiro, a incapacidade do brasileiro, a cobia do brasi
leiro. Traos de classe, que pretendiam e pretendem ge
neralizar a todo um povo.
ste livro um retrato de mazelas, portanto, des
tinado a mostrar que, muito ao contrrio do que supu
nham alguns dos nossos antigos homens de pensamen
to, o Brasil podia progredir e tornar-se uma grande na
o. Podia vir a ser aquilo de que nos aproximamos, ago
ra, apesar dos esforos internos dos porta-vozes atuais da
agonizante ideologia do colonialismo.
AZEREDO COUTINHO

(UM ECONOMISTA COLONIAL)


UM BISPO PROPRIETRIO

J os Jo a q u im da C u n h a de A zeredo C o u tin h o ,
filho de Sebastio da Cunha Coutinho e de Isabel Se-
bastiana Rosa de Morais, era neto materno de Domingos
Alves Peanha, capito-mor e governador da comarca
de Campos dos Goitacases. Pertencia a uma famlia de
grandes proprietrios de terras, dedicados lavoura
canavieira. Fz seus primeiros estudos, os primrios e
secundrios, no Rio de Janeiro, at que a sade o obri
gou, aos vinte anos, a retirar-se para a capitania de
Minas Gerais. A morte do pai, e logo em seguida a da
me, provocou o seu regresso e, segundo seu bigrafo,
Jos Joaquim Pedro Lopes, a partida para Portugal, em
1775. Ao embarcar, renunciou ao morgadio de Mirapicu
em favor de seu irmo Sebastio da Cunha de Azeredo
Coutinho.
Era reitor da Universidade de Coimbra, nesse tempo,
seu tio Francisco de Lemos de Faria Coutinho. Azeredo
Coutinho matriculou-se na Universidade, fz o curso de
Teologia com brilhantismo e, a fim de justificar a no
meao para deputado do Santo Ofcio, retornou em
busca do diploma de licenciado. Em 1791, pretendendo
0 Senado da Cmara de Lisboa limitar o preo da venda
o acar, publicou memria combatendo a medida. Tal
estria nos estudos valeu-lhe a incluso na Academia
Real das Cincias, naquele mesmo ano. Ali realizou ou-
fros estudos, que lhe granjearam renome. Em 1794, foi
nomeado bispo de Pernambuco, quando ento fundou os
colgios para meninos e meninas, que lhe deram fama
cmo educador, e para os quais elaborou estatutos. Alm
de outras funes, foi governador interino naquela capi
tania, tendo desenvolvido grande atividade. Parece que
dessa atividade e de seu trabalho sbre o padroado lhe
provieram as antipatias da Mesa de Conscincia e Or
dens, da qual teve oportunidade de desforrar-se quando
vagando-se o bispado de Bragana, na metrpole,
Azeredo Coutinho foi nle investido, deixando o de
Pernambuco.
O titular de Bragana, porm, reassumiu a funo
e aquela Mesa declarou vacante o de Pernambuco, dei
xando sem lugar o publicista. No decorrer da questo,
entretanto, vagou-se o bispado de Eivas, e para le foi
nomeado o antigo titular de Pernambuco. A o encontrou
a invaso francesa, e a o deixou a crte lisboeta, que,
pressionada pelas foras do general Junot, veio abrigar-
-se no Brasil. Com os encargos episcopais, exercia ainda,
e pela ltima vez em Portugal, as funes de Inquisidor-
-Mor. Aps o regresso de D. Joo, sofreu novamente a
m vontade da Mesa de Conscincia e Ordens, que o
acusava de aproximao com os invasores. Defendeu-se
ardorosamente, como era de seu feitio. Eleito deputado
pela capitania do Rio de Janeiro Constituinte Portu-
gusa, no chegou a participar de seus trabalhos, vindo
a falecer a 12 de setembro de 1821.
As obras de Azeredo Coutinho comportam diviso
em trs grupos: as de assuntos econmicos, que so as
principais; as que tratam da questo do padroado, inte
ressantes para o estudo do problema da propriedade da
terra no Brasil, particularmente no que se refere s
suas origens; e as que se referem s defesas intentadas
contra restries, acusaes e ataques, que sofreu em
diversas fases de sua vida, na maior parte de puro inte-
rsse biogrfico, teis, entretanto, para o conhecimento
do seu meio e do seu tempo b Convm apreciar as pri-

1 Azeredo Coutinho publicou os seguintes trabalhos:


Memria sbre o preo do acar Lisboa 1791.
Ensaio econmico sbre o comrcio de Portugal e suas col
nias Lisboa 1794.
Estatutos do Seminrio Episcopal de N. S. da Graa de Olinda
Lisboa 1798.
meiras, para melhor compreenso do papel desempenha
do por Azeredo Coutinho e o que representava, real-
raente, a sua posio, face aos problemas de que tratou.
Como ficou dito, Jos Joaquim da Cunha Azeredo
Coutinho nasceu numa famlia de ricos proprietrios,
ligados lavoura aucareira, e acabou por seguir a car
reira eclesistica, depois de fazer cursos em Coimbra.
Tais elementos vm situar a sua origem de classe. Veio

Estatutos o Recolhimento de N. S. da Glria de Pernambuco


Lisboa 1798.
Discurso sbre o atual estado das minas do Brasil Lisboa
1804.
Alegao jurdica sbre o padroado das igrejas e benefcios
do cabo Bojador para o sul, etc. Lisboa 1804.
Defesa de D. Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho,
bispo de Eivas, em outro tempo bispo de Pernambuco etc
Lisboa 1808.
Comentrio para a inteligncia das bulas que o doutor D io-
nisio Miguel Leito Coutinho juntou sua Refutao contra
a Alegao Jurdica etc. Lisboa 1808.
Informao dada ao Ministro de Estado dos Negcios da Fa
zenda D. Rodrigo de Sousa Coutinho Lisboa 1808.
Respostas dadas por . . . s propostas feitas por alguns pro
cos daquela diocese de Pernambuco Lisboa 1808.
Anlise sbre a justia do comrcio o resgate dos escravos
da costa da frica Lisboa 1808.
Concordncia das leis de Portugal e das bulas pontifcias e
das quais umas permitem a escravido dos pretos da frica
e outras probem a escravido dos ndios do Brasil Lisboa
1808.
Memria lida na Academia Real das Cincias em que se
xefutam as asseres de Mr. Thomas, no seu elogio ao almi
rante Du Guay-Trouin, etc. Londres 1819.
' Exortaes pastorais do bispo de Eivas aos seus diocesanos,
aos quais recomenda a defesa da religio, da Ptria e do
trono Londres 1811.
Cpia da carta que a Sua Magestade o Senhor Rei D. Joo V I
( sendo Prncipe Regente de Portugal) escreveu o bispo de
Eivas em 1816 Londres 1817.
~~ c pia da anlise da bula do Smo. Padre Jlio III, de 30 de
dezembro de 1550, que constitui o padro dos reis de Portu-
yal, a respeito da unio, consolidao e incorporao dos
mestrados das ordens militares de Cristo, de S. Tiago e de
Aviz com os reinos de Portugal Londres 1818.
Cpia da carta que um amigo lhe escreveu de Lisboa, etc.
Londres 1817.
~~~ Coleo de alguns manuscritos curiosos o exmo. bispo de
Eivas, etc. Londres 1819.
le ao mundo quando se acelerava o processo histrico
que se conhece como Revoluo Industrial. No quadro
dsse processo encadearam-se alguns acontecimentos em
que foi parte ou a que assistiu: as oscilaes polticas lu
sas entre a Inglaterra e a Frana, a invaso da pennsula
e do Reino, a fuga da crte para o Brasil, a abertura
dos portos da colnia ao comrcio de tdas as naes,
a volta da crte a Portugal, a revoluo constituciona-
lista do Prto, o advento da Constituinte Portugusa
tudo aquilo que, em suma, acabaria por motivar a Inde
pendncia do Brasil.
Faleceu um ano antes que esta se consumasse. Viu
de perto todos sses problemas de acordo com suas ori
gens de classe, com sua formao intelectual e com os
moldes que lhe impunha a posio de elemento desta
cado do alto clero. A idia da separao entre o Brasil
e Portugal no aparece em seus escritos. Por isso mesmo
os acontecimentos da Revoluo Francesa merecem dle
as mais srias restries. Manifesta-se sempre um sdito
leal da Coroa portugusa. Na Constituinte, de cujos tra
balhos no chegou a participar, tudo indica que desen
volveria a linha a que vinha obedecendo, e no faria
parte, provvelmente, daquele grupo de representantes
que se refugiou na Inglaterra. Azeredo Coutinho, per
tenceu, pois, corrente da direita, na diviso de tendn
cias que ento se pronunciava quanto ao destino do
Brasil. Na esquerda poderiam estar situados aqules ele
mentos do clero, das letras, da milcia que participaram
da Inconfidncia Mineira e, mesmo, dentro do seu senso
da medida e da oportunidade, at certo ponto, o prprio
Patriarca, Jos Bonifcio de Andrada e Silva.

O quadro A estrutura econmica do Brasil, na se


gunda metade do sculo X V III quando
Azeredo Coutinho comea a exercer as suas atividades,
e que so aquelas que vo definir o quadro colonial nos
dois primeiros decnios do sculo seguinte, quando se
processa a fase final da Independncia pode ser esbo
ada em poucos traos. Persistia o papel desempenhado^
pela produo aucareira, nas zonas antigas e tradicio
nais do Nordeste e na rea campista; declinara inteira-
mente a produo aurfera, quer no interior mais dis
tante, quer na capitania de Minas Gerais; ascendia, no
entanto com um papel secundrio no conjunto, a pecu
ria sulina, na fase das charqueadas; e existiam outras
formas de atividade, como as da economia amaznica
e mesmo a do algodo maranhense, ou ainda a explo
rao de madeiras. O acar vinha sendo, pouco a pouco,
vencido nas praas internacionais, pela concorrncia, e
s em fases transitrias, como aquela que Azevedo Cou-
tinho aponta em sua memria sbre o preo do gnero,
oferecia melhores perspectivas. Era a forma tradicional
de explorao econmica e guardava, mais ou menos
intactos, os traos coloniais em que se gerara e desen
volvera. O ouro, depois de proporcionar vertiginosa fase
de fastgio, declinara rpidameste e denunciava sse de
clnio no desespro da espoliao fiscal, que motivaria
a Inconfidncia Mineira, e o depauperamento de imensa
rea geogrfica, cuja sede administrativa, Vila Rica, era
agora ironicamente conhecida como Vila Pobre . A ex
plorao coletora levada a efeito na rea amaznica,
proporcionando o retorno extemporneo das especiarias,
sofria de incurveis males, que a condenavam a segundo
plano. A transformao da pecuria sulina do regime
das invernadas, quando o couro era o nico bem econ
mico, para o das charqueadas, quando a carne surgia
como objeto de comrcio, vinha alterando profundamen
te a fisionomia daquela regio; o couro sofria, nos mer
cados externos, a concorrncia platina, e a carne se des
tinava predominantemente ao mercado interno, cujo
Poder de compra ascendia lentamente.
Tais formas de produo refletiam-se na estrutura
a sociedade, que j apresentaria modificaes interes
santes, na poca. A classe dominante continuava a ser
a dos proprietrios de terras, e o seu domnio era ainda
absoluto. Mas comeava a se esboar uma diferena de
intersses entre os seus diversos grupos: os intersses
dos charqueadores no eram os mesmos que os dos se
nhores de engenho, os intersses dos latifundirios mi
neiros no coincidiam com os dos fazendeiros de gado.
Isso estava ainda longe de motivar divises naquela clas
se. Mas havia, nos fins do sculo X V III, profunda dife
rena entre a atividade tradicional da agricultura cana
vieira e a atividade mineradora. Aquela se apresentava
como forma que permitia associar os intersses da me
trpole aos da classe dominante na colnia, que era,
assim, a mandatria, a procuradora, a representante do
poder metropolitano. Esta, ao contrrio, pela brutal es
poliao do fisco, pela clausura rigorosa, levada a extre
mos limites no Distrito Diamantino, divorciava a classe
dominante colonial da Coroa lusa.
Existia um esboo de classe mdia, sem representa
o econmica pondervel e quase sem nenhuma fra
poltica. Essa classe no estava representada apenas pelo
grupo ligado atividade mercantil, a interna e a externa,
cuja presena, antes mesmo dessa fase, fcil perceber
nos motins de Beckman, no Maranho, e na luta entre
Olinda e Recife, conhecida como Guerra dos Mascates.
Estava tambm representada por aqules elementos li
gados ao crescimento do aparelho administrativo, que
recebeu um singular impulso com a minerao, aumen
tando enormemente as milcias, a magistratura, os r
gos fiscais. Estava representada ainda no clero, que,
desde a expulso dos jesutas, recrutava os seus elemen
tos na colnia e predominantemente nessa classe. Pa
dres, letrados, magistrados, milicianos, trabalhadores li
vres que exerciam atividades urbanas, podem ser, por
tanto, agrupados na referida classe. les definem a sua
presena na Inconfidncia Mineira, e no s pelas refor
mas que defendem, como tambm pela formulao pol
tica dessas reformas: levam-na at idia republicana.
Na Inconfidncia Baiana, ao fim do sculo X V III, fcil
perceber os sinais dessa formulao, e ainda mesmo a
participao de artfices.
No existia, evidentemente, uma classe operria,
mas simples trabalhadores e, como o regime de trabalho
era o servil, a massa dsses trabalhadores, exercendo
atividade no campo, no tinha direitos e nem capacidade
econmica. Lentamente, porm, comeava a se ampliar
o espao destinado ao trabalho livre, ao trabalho remu
nerado, embora essa ampliao se restringisse quase ex
clusivamente s reas urbanas
Nessa estrutura social, fcil ver que nenhuma
reforma poderia efetivar-se quando nela no estivesse
interessada a classe dos proprietrios rurais. A massa
trabalhadora no tinha condies para apresentar, quan
to mais para impor, as suas reivindicaes. E a classe
mdia, pelos seus grupos mais importantes, buscava aco
modar-se classe dominante, inclusive copiando-lhe os
hbitos, as tendncias e ainda a tica.
Durante tda a fase colonial, a classe proprietria
representara rigorosamente o seu papel de mandatria
da metrpole: os seus intersses se confundiam. Ela es
tava essencialmente empenhada em colocar a produo
nos mercados externos, auferindo disso o mximo de
lucros. A minerao veio alterar bastante sse quadro
tradicional, porque no gerou um grupo dominante que
caracterizasse e firmasse a posio dos proprietrios ter
ritoriais, concedendo-lhes pondervel parcela na explo
rao da riqueza. A atividade agrcola gerou um tipo
o do senhor de engenho; a atividade mineradora no
deu origem, ou pelo menos no generalizou, nenhum
tipo: no houve nela o correspondente do senhor de en
genho. A espoliao fiscal, a parte do leo que a Coroa
levava, no permitia, alm de outros fatores, que se ge
rasse aqule tipo. No foi por acaso que na regio mine
radora a idia de independncia se antecipou. Mas, como
os fatos econmicos tm repercusses largas e profundas,
a minerao afetou a prpria atividade aucareira, que
passou a segundo plano, inclusive quanto s atenes
que ela recebia da metrpole. E afetou-a principalmente
no que se refere ao preo do escravo. Ora, sem escravo
no havia acar. Com o escravo caro, a parte de lucro
do senhor de engenho diminua e a sua atividade encon
trava obstculos. Comeou a surgir da um desconten
tamento que outros fatores viriam agravar.
Criara-se, na segunda metade do sculo X V III, na
colnia, um mercado interno de importncia aprecivel.
As necessidades de consumo no apenas cresciam, mas
se diversificavam. A ausncia de manufaturas impunha
a importao de quase todos os utenslios e bens de con
sumo. O comrcio, entretanto, permanecia sob o regime
de monoplio imposto pela metrpole s se podia fazer
por intermdio dela. Traduzia-se na clausura, no impe
dimento de utilizar navios de bandeira estrangeira na
proibio de entendimentos com os compradores e forne
cedores de outros pases. Pouco a pouco, o domnio da me
trpole sbre a colnia vai-se restringindo a essa funo
intermediria, e o ouro caracteriza nitidamente o pro
cesso. O ouro acabaria por se constituir no mais impor
tante fator de acelerao do processo de desenvolvimento
capitalista que se conhece como Revoluo Industrial;
proporciona a acumulao que permite o capitalismo
passar da etapa mercantil, em que apenas se esboa,
etapa industrial, em que se realiza. Afetando ainda a
economia das reas coloniais, tal acumulao alterava
o quadro europeu, no sentido de que a rea daquele con
tinente, nas faixas em que a industrializao se proces
sava, deixava de produzir alimentos e ficava na depen
dncia dos fornecimentos por parte das reas coloniais.
Firmavam-se, assim, e cada vez mais solidamente, os
laos de dependncia econmica entre um capitalismo
em plena expanso e uma produo colonial, complemen
tar, subsidiria, que subordinava as suas caractersticas
s necessidades daquele.
O desenvolvimento da produo, que a Revoluo
Industrial vai ensejar, pressiona cada vez mais fortemen
te no sentido de rasgar as reas coloniais, submetidas ao
regime de monoplio comercial, abrindo-as livre troca,
fazendo com que elas passem a integrar as reas consu
midoras, sem intermedirios. A capacidade de compra
das populaes dessas reas estava entravada pela par
cela que as metrpoles recebiam na explorao colonial
e pela existncia do trabalho servil. O processo da Revo
luo Industrial comea por vencer, pois, em etapas su
cessivas, sses dois obstculos: primeiro, pela derrocada
do regime de monoplio comercial, depois, pela suspen
so do trfico negreiro, completada com a Abolio. A
partir da, as reas coloniais ficaro integradas no de
senvolvimento capitalista em processo.
Para chegar a tais fins, entretanto, as naes inte
ressadas deviam encontrar apoio nas reas coloniais, na
quelas foras econmicas que, espontaneamente, acom
panhariam o processo. Ora, pela estrutura social vigente,
a classe que tinha condies para dirigir a reforma pela
integrao, rompendo o regime do monoplio comercial,
era a dos proprietrios territoriais. Nenhuma outra o
podia fazer. Na medida em que a classe dominante, no
Brasil, verifica que os seus intersses seriam melhor
atendidos pela ligao com as naes que se adiantavam
no surto capitalista do que pela metrpole, o processo
da Independncia ganha celeridade. Ocorre porm que
essa classe estava vivamente interessada em eliminar o
intermedirio nas trocas, mas no estava interessada em
transformar o trabalhador escravo em trabalhador assa
lariado. A prpria estrutura econmica impedia isso; o
regime servil tinha condies de rentabilidade, na poca,
que relegavam a idia da abolio ao terreno do sonho.
A Independncia s ocorre quando a classe dominante
se interessa por ela. uma emprsa daquela classe, e
por isso que no corresponde, no Brasil, a nenhuma
alterao de estrutura: classe dominante importa man
ter to ntegra quanto possvel a estrutura econmica
colonial. O momento propcio o da invaso napolenica
na pennsula, com a derrocada do trono espanhol e a
vinda da crte lusa para o Brasil. Antes mesmo de che
gar ao Rio de Janeiro, a abertura dos portos se oficializa.
Da separao no vai mais do que um passo.
Est claro que a conscincia do processo no fen
meno de um momento, e nem abrange, do mesmo modo
e com a mesma fra, a todos os elementos que nle
desempenham um papel. Outros elementos h particular
mente aqules oriundos da classe mdia que vislum
bram uma soluo avanada, e pode resultar na mudana
de regime; e h alguns mesmo que sonham com a trans
formao no campo do trabalho. Faltam, porm, na po
ca, condies para que solues dsse teor ganhem foras
suficientes para efetivar aquilo que era apenas uma for
mulao poltica, colocadas as coisas em tais trmos. Os
inconfidentes de Vila Rica esto, por isso mesmo, anteci
padamente condenados ao patbulo e ao degrdo. Da
mesma forma, no tda a classe dominante que ganha
com a transformao que elimina o monoplio comercial
e rompe os laos de dependncia para com a metrpole,
nem a ganha ao mesmo tempo e nem da mesma maneira
ou pelos mesmos caminhos.
H sempre uma corrente que pretende conciliar o
inconcilivel: os intersses da classe dominante colonial
com os intersses da Coroa portugusa. a corrente da
direita, a que pertence Azeredo Coutinho e tambm Hi-
plito da Costa. E h uma corrente que sente, pelo menos
nas proximidades do desenlace, quando o processo atinge
a sua fase de acabamento, que no possvel transigir.
a corrente esquerdista, a que pertence, por exemplo,
Jos Bonifcio, que redige, inclusive, a reforma do regime
de trabalho, vislumbrando a possibilidade de levar ao
extremo limite a ampliao do mercado interno, tocando
at no regime de propriedade.
A posio Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Cou-
tinho tem, a sujeit-lo, dois laos de subor
dinao: um vassado fiel esta a subordinao
civil; um prncipe da Igreja e esta a subordinao
religiosa. Condicionam e emolduram sses laos de su
bordinao todos os vnculos derivados de sua condio
de classe: o morgado de Mirapicu, grande senhor de
terras e de escravos, que abandonou tudo para servir a
Deus. Sua formao intelectual, entretanto, permite-lhe
verificar que h, vivo e forte, um fermento de separao,
alguma coisa nova no quadro colonial, com a qual a
metrpole pode sofrer perdas. Est vinculado metr
pole, mas no esquece a sua terra, dentro dos moldes
que lhe permitem seus sentimentos de saudade, afeio
e apgo, que tambm o condicionam. Dir mesmo, ao
defender os preos do acar do seu acar dos Cam
pos de Goitacases , que o discorrer sbre objetos da
minha Ptria, ou que com ela tm relao, um doce
passatempo da saudade; desta saudade inseparvel da
Ptria, que por si mesmo se apresenta imaginao2.
Vai, ser depois, na colnia, um excelente administrador,
um homem de viso, desejando prestar servios e melho
rar a sorte de sua gente, esclarecendo-a inclusive pela
educao. Ter sempre orgulho do seminrio dos meni
nos, do colgio das meninas, dos estatutos que elaborou
para les.
Sente, em particular, que os intersses de sua classe,
na colnia, esto sendo prejudicados pela metrpole. O
seu zlo se traduz na forma pela qual procura esclarecer
a Coroa de que segue o caminho errado. Defende, ento,

ste pas fertilssimo, e o mais prprio para a agri


cultura; todo comunicvel por muitos rios e grandes lagoas;
muito povoado de engenhos de acar e muito abundante de
gados e cavalgaduras, de que se faz um grande comrcio para
o Rio de Janeiro, por mar e por terra, por uma estrada de 60
lguas, quase tda por plancies. ste grande rio Paraba des
gua por uma barra de pouco fundo, em uma costa espraiada,
na altura de 21 graus e um quarto ao sul . (In Discurso sbre
o estado atual das minas do Brasil pg. 61)
reformas liberais, no terreno econmico, e particular
mente no terreno tarifrio: a metrpole deve abrir mo
de uma parte de seus lucros, para que a colnia cresa
e progrida. Assim, uma e outra ficaro melhor, enrique
cero, e continuaro unidas por isso mesmo. Repudia as
francesias e o que traz qualquer aparncia de altera
o profunda. Mas prega a acomodao, com intersses
atendidos e harmnicos 3.

3 Ainda que nas colnias se cultive com abundncia ste


ou aqule gnero que se cultiva na metrpole, como, por exemplo,
o trigo, e que aquela abundncia faa abaixar de preo o gnero
da metrpole, esta, contudo, nunca se poder dizer prejudicada,
nem ainda algum lavrador dela, considerado como em particular.
Porque, em primeiro lugar, abaixado um gnero pela sua
abundncia, principalmente, sendo de primeira necessidade,
tambm os gneros da indstria ho de necessariamente abai
xar, pela mesma razo da abundncia, e tudo vir a ficar em
equilbrio na metrpole: o fabricante comer, sim, a melhor
preo, mas le tambm dar, em troca, ao agricultor, a sua mo-
-de-obra a melhor mercado; da mesma sorte o trabalhador, o
moo de servir, o comerciante, etc.
Em segundo lugar, ser muito til ao todo da nao, por
que ser um suprfluo muito abundante e em dbro para vender
a tda Europa e ainda a todo o mundo, por um preo to baixo
que, at, se fr possvel, faa arruinar os gneros da agricultura
das naes rivais, que nos pretendem disputar a preferncia.
Que mal seria para a metrpole que as colnias, por exemplo,
cultivassem tanto trigo que fizessem decair o comrcio dos mou
ros e de alguns outros, que nos vendem ste gnero e sacam o
nosso dinheiro? A arte do negociante consiste em se fazer se
nhor dste ou daquele ramo de comrcio; para o que necess
rio d-lo a to bom mercado que nenhum outro possa entrar
com le em concorrncia.
A metrpole e as colnias, principalmente a respeito da
agricultura e de tudo o que produo da terra, se deve consi
derar como um s prdio de um agricultor, cujo fim conservar
a sua casa em abundncia e ter um grande suprfluo para ven
der aos estranhos. Ao possuidor de muitas quintas, no importa
que esta ou aquela lhe renda mais; s, sim, que tdas lhe ren
dam muito.
certo que, se agricultura e produo dos gneros
das colnias se der tda a ateno de que elas so capazes, a
metrpole no os poder consumir todos, nem dar-lhes em g
neros e manufaturas um igual valor das suas receitas, e que
por isso seja necessrio saldar a sua conta a dinheiro. Mas que
prejuzo se seguir disto metrpole? Quanto mais abundar
em gneros das colnias, tanto ela ter mais que vender aos
estrangeiros. Os gneros das colnias so preciosos, so de pri-
Defende, em seu primeiro trabalho, o preo do a
car, mostrando que a minerao est liquidada4. No
faz ento a mnima referncia aos inconfidentes ou
Inconfidncia, mas explica que a derrama difcil e que,
realmente, j no h condies para manter a taxao
antiga. As idias tericas que defende so hauridas prin
cipalmente em Adam Smith, na traduo francesa de
J. A. Roucher. Mostra a necessidade de fazer retornar
agricultura, e principalmente da cana, aqules recur
sos que gravitavam at ento em trno do ouro. Sabemos
bem que foi o caf o herdeiro de tais recursos, inclusive
a disponibilidade de mo-de-obra servil prxima, e que
les no retornaram s zonas aucareiras. Mas o caf
dava apenas os primeiros passos, na poca de Azeredo
Coutinho, e nada anunciava ento o seu formidvel futu
ro. Indica a inanidade dos seqestros, poltica torpe e
estril defendida na fase da decadncia aurfera pelos
elementos do fisco metropolitano, e que desorganizavam

meira necessidade; os estrangeiros necessitam, no se podem


dispensar dles.
A metrpole, ainda que em tal caso seja devedora s col
nias, necessariamente h de ser em dbro credora aos estran
geiros; ela precisamente h de fazer, para com uns e outros,
duplicados lucros; ganhar nas vendas, ganhar nos fretes e
nos transportes para tdas as partes, pela extenso de sua M a
rinha e do seu comrcio. Que importa, pois, que a me deva a
suas filhas, quando ela em dbro credora aos estranhos? E,
pelo contrrio, a metrpole no pode ser credora s colnias
sem ser devedora aos estrangeiros, pois que a ela no sobejam
vveres nem manufaturas e, nem suprfluo, no h comrcio .
(In Ensaio econmico sbre o comrcio de Portugal pg 145
a 148).
As nossas minas do Brasil se vo de dia em dia aca
bando, como mostra a experincia; muitas delas j no do nem
para as despesas: antigamente, e alguns anos depois da desco
berta daquelas minas, e quando o povoamento era menor, e por
conseqncia eram menos os braos que tiravam o ouro, con
tudo tirava-se tanto que s a Capitania das Minas Gerais
pagava, dos direitos dos quintos, 100 arrobas de ouro todos os
anos, e ficavam de sobejo dez e onze. Hoje, porm, que os braos
so mais, visto que o povoamento maior, extrai-se to pouco
que, h alguns anos, faltam vinte e trinta arrobas, anualmente,
para completar as 100 dos quintos. (In Discurso sbre o estado
atual das minas do Brasil pg. 14).
a economia, j depauperada, da capitania de Minas Ge
rais. Pretende que sejam estabelecidas escolas de mine
ralogia nas principais capitanias. Aconselha, com rigor
de detalhes, sbre todos os recursos a explorar na col
nia. Aponta as condies ecolgicas do Brasil como favo
rveis, em relao s reas concorrentes, defende a posi
o dos agricultores, em face dos comerciantes credores
e afirma a necessidade de reduzir tdas as taxas, e no
apenas aquelas que pesam sbre o acar, mantendo o
preo dste.
No Ensaio Econmico, a diretriz a mesma: desti
na-se a mostrar os caminhos da salvao de Portugal. A
primeira parte inteiramente dedicada ao problema da
navegao comercial, fundando Azeredo Coutinho o seu
raciocnio no exemplo da Inglaterra: mostra-nos le os
efeitos do Ato de Navegao e a poltica de proteo
marinha mercante que os inglses levaram a efeito. Tal
poltica deve ser copiada em Portugal, porque para isso
h condies, umas na metrpole, outras nas reas colo
niais a ela subordinadas. No Brasil, h madeira, pescado
res e pescarias, h ndios que podem fornecer a marinha
gem. Aproveita a oportunidade para pregar a extino
dos direitos que pagavam as madeiras brasileiras em Por
tugal. Na segunda parte, desenvolve uma teoria econ
mica interessante a metrpole seria tanto mais rica
quanto mais devesse s colnias, e estas estariam tanto
mais ligadas e dependentes da metrpole quanto mais
fssem dela credoras. Fica muito clara, a, a idia de
restabelecer e mesmo fortalecer a associao de inters-
ses entre a classe dominante na colnia e a metrpole,
resguardada aquela de sua parte e defendida contra a
espoliao. A prpria idia de que a minerao que
caracterizava a espoliao, levando-a a limites inditos
estava agonizante e no tinha mais futuro, e a indica
o de que cumpria retornar ao labor agrcola, mostram
a preocupao de Azeredo Coutinho em rearticular os
intersses de um conflito que aparecia cada vez com mais
clareza.
A posio do bispo de Eivas em relao ao problema
do padroado mostra ainda a preocupao de vassalo fiel
da Coroa lusa, cujos intersses busca defender, embora
coloque as coisas de forma a no prejudicar as suas fun
es clericais. E, quando se bate pela manuteno do tra
balho servil, ante as poderosas ameaas que se levantam
contra o trfico, mostra nitidamente a posio que o ca
racteriza como defensor de tudo aquilo que interessa
sua classe, que no poderia abdicar do trabalho servil e
que resistir at o ltimo instante contra tdas as modi
ficaes naquele regime de trabalho.
Em todos os ensaios e estudos que elaborou, Azeredo
Coutinho d seguras indicaes de seus extensos conhe
cimentos, de sua infatigvel curiosidade. Menciona os
autores que freqenta, em numerosas notas de p de
pgina, no s os portuguses, do tipo de Rocha Pita e
Simo de Vasconcelos, como os viajantes estrangeiros e
os missionrios que haviam deixado qualquer informao
sbre a colnia. Sua doutrina econmica dominada
pela enorme presena de Adam Smith, cujo liberalismo
comercial esposa, conciliando-o com o regime de mono
plio, encarando Portugal e Brasil como partes de um
todo. E caracteriza nitidamente a sua posio quando
opina pelas restries que definiam a subordinao colo
nial: a submisso do comrcio ao regime de monoplio
metropolitano e aos fornecimentos de bens de consumo
atravs da metrpole, levada a efeito com o ato de Dona
Maria I, que mandou destruir os teares existentes na co
lnia 5. E aceita tudo isso, contanto que haja, da parte da

5 A metrpole, por isso que me, deve prestar s col


nias, suas filhas, todos os bons ofcios e socorros necessrios,
para a defesa e segurana de suas vidas e dos seus bens, m an
tendo-as em uma sossegada posse e fruio dessas mesmas vidas
e dsses bens.
stes benefcios pedem iguais recompensas e ainda alguns
justos sacrifcios; e por isso necessrio que as colnias tam -
metrpole, o liberalismo tarifrio, a reduo nas taxas,
capaz de permitir classe dominante a participao
ampla na explorao do Brasil.

A contribuio Examinado a essa luz, fica reduzido


o lado positivo do pensamento de
Azeredo Coutinho; mas o oposto ocorrer se examinar
mos sua obra dentro das condies do seu meio e do seu
tempo. Se le se coloca na ala direita, no processo da
Independncia, porque admite a conciliao de inte-
rsses. Mas no deixa de ver com muita clareza aquilo
que julga um rro administrativo: a espoliao fiscal,
que retira qualquer possibilidade de associao de inte-
rsses entre a classe dos proprietrios territoriais da co
lnia e a Coroa lusa. No se trata de rro, evidentemente,
mas de uma seqncia inexorvel: o mecanismo para
deter tal seqncia era muito mais difcil e mais com
plexo do que o seu desenvolvimento natural. No se vis
lumbra nos escritos de Azeredo Coutinho nenhuma for
mulao pela Independncia, nem tampouco em nenhum
dos grandes personagens da poca, ligados classe se
nhorial, porque a Independncia o acabamento, a etapa
final de um processo de que s adquirem conscincia
quando desencadeada. Ela no aparece em Hiplito, nem
em Cairu, nem em Jos Bonifcio: ningum pde ou
soube prev-la. Mas o publicista est plenamente inte
grado no processo e demonstra uma ntida conscincia
dos vrios aspectos dle, como Hiplito, como Cairu,
como Jos Bonifcio, e todos aqules que, tendo vivido a

bm de sua parte sofram: l. que s possam comerciar dire


tamente com a metrpole, excluda tda e qualquer outra n a
o, ainda que lhes faa um comrcio mais vantajoso; 2 que
no possam as colnias ter fbricas, principalmente de algodo,
linho, l e seda, e que sejam obrigadas a vestir-se das m anufatu
ras e da indstria da metrpole. Desta sorte, os justos intersses
e as relativas dependncias mtuamente sero ligadas . ( In
Ensaio econmico sobre o comrcio de Portugal pg. 149).
Haver defesa mais clara do colonialismo?
fase final, esposaram a idia da separao quando ela
encontrou condies para efetivar-se. Enquadra as suas
formulaes dentro do liberalismo econmico vigente na
poca: liberalismo fiscal da parte de Portugal para com
o Brasil, mantido o regime do monoplio, uma vez que
encara a metrpole e a colnia como um todo, um con
junto, e conjunto que deve ter os seus intersses to
entrelaados que nada proporcione a desvinculao. Acei
ta mesmo a subordinao aos suprimentos de bens de
consumo, o que caracteriza precisamente a sua posio
na direita antes da etapa final da Independncia, era
a formulao possvel, para um homem de suas origens.
No foi alm disso, evidentemente. Mas, dentro de tais
restries, realizou um obra til.
Mas de que modo poderia ser til uma formulao
dsse teor? Do modo a que, esclarecendo a injustia do
tratamento fiscal, que a metrpole no tinha condi
es para alterar, conforme Azeredo Coutinho desejava
ajudasse o advento da etapa de acabamento, quando
a idia de separao teria de surgir, naturalmente. Dan
do conscincia aos homens da classe dominante na col
nia a sua classe de que era possvel reivindicar um
tratamento melhor, que lhes permitisse uma participao
razovel nos lucros da explorao colonial, o publicista
preparava, inconscientemente, a etapa em que, verifi
cada a impossibilidade disso, a sada natural tivesse de
ser encontrada no rompimento dos laos de subordinao,
na supresso do regime de monoplio. O liberalismo eco
nmico de Azeredo Coutinho, por outro lado, estava per
feitamente integrado no quadro de desenvolvimento da
Revoluo Industrial e nas suas exigncias mais premen
tes, como a do devassamento e abertura das reas en
clausuradas .
Desde que fsse possvel classe dominante na col
nia assegurar-se uma participao importante na explo
rao, aumentaria o poder aquisitivo, e o processo de
abertura seria acelerado. Azeredo Coutinho, tem ento
conscincia ntida do processo, na medida em que le
interessa a sua classe num dado momento. O seu grande
esforo consiste em conciliar a defesa dsses intersses
com a fidelidade que deve Coroa. Para isso, transige
com o monoplio, com a subordinao manufatureira, e
procura vedar as trincas j existentes entre aquelas for
as . A classe dominante na colnia no est muito inte
ressada em suspender as restries s manufaturas, mas
apenas em quebrar o regime do monoplio, quando isso
vem ferir o que lhe toca, profundamente, decisivamente,
irremedivelmente. Transfere a sua associao, desde
sse momento, da metrpole para as naes que lideram
a Revoluo Industrial, particularmente a Inglaterra.
Azeredo Coutinho j no assiste a sse acabamento, pois
morre antes que le defina as suas linhas e se concretize
em fatos.
Em suas obras, por outro lado, ajuda a compreender
a posio portugusa de subordinao quelas naes e
Inglaterra em particular. Mostra o papel do ouro no
desenvolvimento capitalista, embora no mencione, na
turalmente, os nomes e os traos do processo de acumu
lao. Indica a inocuidade da produo aurfera para o
progresso da metrpole e estuda com muita clareza as
bases do surto britnico, holands e francs no comrcio
internacional. Dsse ponto-de-vista, tem tdas as condi
es para portar-se como sdito fiel da Coroa lusa. Quer
para Portugal uma funo idntica daquelas naes,
e aponta os caminhos a seguir. Deseja para a metrpole
a funo de potncia comercial, defendendo-se das amea
as que surgem de todos os lados. Claro est que Portugal
no se achava em condies de empreender as reformas
que Azeredo Coutinho pregava, nem as que lhe assegu
rassem um papel idntico ao das naes que lideravam
a Revoluo Industrial, nem as que lhe permitissem re
cuperar a ascendncia sbre as colnias, e particular
mente sbre o Brasil.
Sob todos sses aspectos, o conhecimento das obras
de Azeredo Coutinho nos valioso alm, naturalmente,
de sua utilidade como informao do Brasil, na fase em
que se processa a autonomia, quando se define precisa
mente a ciso entre os intersses da classe dominante
na colnia e os da Coroa portugusa, ciso esta que re
sultar em nossa total independncia e que nos vai lan
ar no cenrio internacional como um pas novo, ima
gem e semelhana dessa mesma classe. As origens da
mencionada ciso esto claramente apontadas nos tra
balhos principais de Azeredo Coutinho. Depois de sua
morte, ela no fz mais do que acentuar os seus traos,
e acabaria como acabou por provocar a autonomia,
como sada natural de uma situao insustentvel.
A compreenso de que a Independncia no podia
ser mais do que aquilo que realmente foi, no poderia ir
alm daquilo a que atingiu, pode ser ajudada pelas infor
maes, quase sempre objetivas, que o bispo de Eivas nos
fornece. Empresada pela classe dominante, cujo ideal
consistia em resguardar ao mximo a estrutura colonial
da produo, rompendo apenas com o regime de mono
plio, a autonomia no tinha nenhuma condio para
definir-se como reforma estrutural ou revoluo. Ainda
naquele ponto em que havia contradio de intersses
entre as foras externas que impulsionavam o rompimen
19M

to com Portugal a questo do trabalho servil a clas


se dos proprietrios territoriais resiste tanto quanto pos
svel, e aquelas foras so obrigadas a ceder, pois no
esto interessadas tambm em que a incorporao das
reas coloniais ao seu carro se faa pelo perigoso caminho
da revoluo ou da reforma estrutural de nada lhes
)> ' h r

adianta desorganizar os mercados coloniais.


Elas pressionam apenas no sentido de dominar co
mercialmente tais reas. S depois de alcanar sucesso
nessa etapa que se lanam seguinte, lutando pela
substituio das relaes de trabalho, mas de forma a
essa substituio tambm no importe em grandes
alteraes de estrutura: os acordos de reconhecimento
da Independncia j mencionam o problema do trfico.
A supresso do trfico vir na metade do sculo e, da
por diante, a escravido estar condenada, sucedendo-se
as solues parciais, de liberdade dos sexagenrios, liber
dade do ventre e, finalmente, a abolio sem indenizao.
Azeredo Coutinho faleceu muito antes que se esbo
asse a segunda fase do processo de integrao das reas
coloniais no conjunto do desenvolvimento do capitalismo,
quando ste superava a etapa mercantilista para estru
turar-se definitivamente, com o surto industrial. No as
sistiu mesmo ao acabamento da primeira fase, quando
ocorreu a Independncia. Mas participou de sua prepara
o e foi um claro intrprete das necessidades de sua
classe nessa preparao. A sua vida e a sua obra tm
merecido, at aqui, referncias esparsas, que focalizam
particularmente o educador e o administrador. A sua im
portncia foi maior, entretanto, como economista, e a
leitura de suas obras nos ajuda a compreender o que era
o Brasil na fase que antecedeu a Independncia, no pro
cesso que chegou fase final em seu tempo e prossegue,
ainda agora, acelerado e vivo e em que esto presentes
ainda remanescentes do pensamento de que le foi um
to claro intrprete.
(A FICO NUMA SOCIEDADE ESCRAVOCRATA)
A . lencar iniciou h um sculo a sua atividade como
escritor, com os folhetins do Correio Mercantil, reunidos
depois no volume Ao Correr da Pena; comemoramos h
pouco tambm o centenrio de O Guarani. No decorrer
dsses decnios, ocorreu com a personalidade do roman
cista cearense e com as suas obras um caso curioso:
proporo que os seus romances penetraram a massa de
leitores j leitores de geraes diferentes , foram
sendo esquecidos pelos homens de letras, de tal sorte que,
tendo exercido um papel de importncia indiscutvel, no
seu tempo e fora dle, Alencar permanece um assunto a
explorar, em trmos de histria e de crtica literria. Sua
posio no foi ainda definida, com a preciso que exigem
os novos mtodos. Permanece imprecisa, ao sabor do jul
gamento dos seus contemporneos. A necessidade de re
viso de tais julgamentos, entretanto, est na razo di
reta da importncia do seu papel, de sua larga difuso
entre os leitores. Conforme escreveu com acrto Agrip-
pino Grieco, o romancista morto em 1877 mantm, ain
da hoje, pela perfeita familiaridade com os seus livros
ou pela simples meno de seus protagonistas, man
tm, como nenhum outro, o prestgio das nossas letras
na admirao do povo. Acrescentando: Continua a ser
uma espcie de contemporneo nosso e, ante a variedade
com que tratou da gente brasileira de norte a sul, uma
espcie de contemporneo de todos ns.
Pertenceu Alencar, sem dvida alguma, ao reduzido
nmero daqueles cuja obra no se apaga com o passar
dos tempos. H nela um sentido popular que a vincula
ao gsto mdio da nossa gente. Gente que, na verdade
prefere ainda se aproximar de autores que se dirigem
mais ao sentimento do que inteligncia, exigindo e ofe
recendo mais sensaes do que idias , conforme acen
tuou um crtico contemporneo. E para esclarecer: Ne
nhum romancista est mais vivo no seio do povo do que
Jos de Alencar ou, antes, do que os personagens e os
romances de Jos de Alencar , explicando a razo dessa
afinidade secreta entre a obra e a massa de leitores pela
posio de Alencar na galeria dos autores mais natu
ralistas do que psicolgicos, compreendendo mais a na
tureza das paisagens exteriores do que a alma humana...
mais capazes de sentimentos do que de idias .
Tal afinidade apareceu desde o incio, entretanto,
no foi uma tarefa insensvel do tempo. Alencar encon
trou, no instante mesmo em que comeou a escrever
romances, essa ressonncia que todo escritor busca. Ao
escrever O Guarani, que assinala o seu momento de co
municao com o pblico, no era um estreante. Mesmo
sem considerar os seus folhetins, j havia escrito Cinco
Minutos e A Viuvinha. Foi porm o romance indianista
que o lanou nos braos do pblico. Taunay observa, em
suas Reminiscncias, o espetculo dessa ressonncia sin
gular, numa poca em que o escritor raramente encon
trava um prolongado eco: . .. o Rio de Janeiro em pso,
por assim dizer, lia O Guarani e seguia comovido e enlea
do os amores to puros e discretos de Ceei e Peri e com
estremecida simpatia acompanhava, no meio dos perigos
e ardis dos bugres selvagens, a sorte vria e periclitante
dos principais personagens do cativante romance, vaza
do nos moldes do indianismo de Chateaubriand e Feni-
more Cooper, mas cujo estilo to caloroso, opulento,
sempre terso, sem desfalecimentos e como perfumado pe
las flores exticas das nossas virgens e luxuriantes flo
restas. E acrescenta mais adiante: . . . e ainda viva
mente me recordo do entusiasmo que despertou, verda
deira novidade emocional, desconhecida nesta cidade to
entregue s exclusivas preocupaes do comrcio e da
blsa, entusiasmo particularmente acentuado nos cr
culos femininos da sociedade fina e no seio da mocidade,
ento muito mais sujeita ao simples influxo da literatura,
com excluso das exaltaes de carter poltico . O eco
das aventuras de Peri no se restringia, entretanto,
Corte. o mesmo Taunay quem nos conta que quando
a So Paulo chegava o correio, com muitos dias de inter
valo ento, reuniam-se muitos e muitos estudantes nu
ma repblica em que houvesse qualquer feliz assinante
do Dirio do Rio, para ouvirem, absortos e sacudidos, de
vez em quando, por eltrico frmito, a leitura feita em voz
alta por algum dles, que tivesse rgo mais forte. E o
jornal era depois disputado com impacincia e pelas ruas
se via agrupamentos em trno dos fumegantes lampies
da iluminao pblica de outrora ainda ouvintes a cer
carem vidos qualquer improvisado leitor .
Tornava-se Alencar, assim, desde o incio de sua car
reira literria, uma figura ao mesmo tempo destacada
nas letras brasileiras e um escritor de projeo entre os
que constituam o reduzido pblico da poca. Parece
que a sua posio, quanto primeira parte, seu lugar
na galeria literria, sofreu um progressivo declnio.
Quanto a sua projeo como artista, entretanto, no h
dvidas: a sua popularidade cresceu medida que se
desenvolveu, entre ns, a massa de leitores. As restries
que com o passar do tempo se fizeram qualidade de seus
trabalhos em nada influram no seu prestgio junto ao
povo. Para ste, Alencar um autor vivo mais vivo do
que muitos dos mais divulgados dos autores contempo
rneos. A importncia de sua obra deve ser aquilatada
tambm atravs dsse contraste. Qual o segrdo dessa
afinidade com o pblico, como permaneceu ela constante,
atravs de um sculo, em que caractersticas se funda
mentou? que, sem dvida, se o indianismo, como fr
mula, pereceu definitivamente, o romantismo no desa
pareceu: mais do que escola literria, permanece como
trao do gsto popular. J muitos anos passados, Taunay
poderia acrescentar quelas impresses sbre o lana-
mais ao sentimento do que inteligncia, exigindo e ofe
recendo mais sensaes do que idias , conforme acen
tuou um crtico contemporneo. E para esclarecer: Ne
nhum romancista est mais vivo no seio do povo do que
Jos de Alencar ou, antes, do que os personagens e os
romances de Jos de Alencar , explicando a razo dessa
afinidade secreta entre a obra e a massa de leitores pela
posio de Alencar na galeria dos autores mais natu
ralistas do que psicolgicos, compreendendo mais a na
tureza das paisagens exteriores do que a alma humana...
mais capazes de sentimentos do que de idias .
Tal afinidade apareceu desde o incio, entretanto,
no foi uma tarefa insensvel do tempo. Alencar encon
trou, no instante mesmo em que comeou a escrever
romances, essa ressonncia que todo escritor busca. Ao
escrever O Guarani, que assinala o seu momento de co
municao com o pblico, no era um estreante. Mesmo
sem considerar os seus folhetins, j havia escrito Cinco
Minutos e A Viuvinha. Foi porm o romance indianista
que o lanou nos braos do pblico. Taunay observa, em
suas Reminiscncias, o espetculo dessa ressonncia sin
gular, numa poca em que o escritor raramente encon
trava um prolongado eco: . .. o Rio de Janeiro em pso,
por assim dizer, lia O Guarani e seguia comovido e enlea
do os amores to puros e discretos de Ceei e Peri e com
estremecida simpatia acompanhava, no meio dos perigos
e ardis dos bugres selvagens, a sorte vria e periclitante
dos principais personagens do cativante romance, vaza
do nos moldes do indianismo de Chateaubriand e Feni-
more Cooper, mas cujo estilo to caloroso, opulento,
sempre terso, sem desfalecimentos e como perfumado pe
las flores exticas das nossas virgens e luxuriantes flo
restas. E acrescenta mais adiante: . . . e ainda viva
mente me recordo do entusiasmo que despertou, verda
deira novidade emocional, desconhecida nesta cidade to
entregue s exclusivas preocupaes do comrcio e da
blsa, entusiasmo particularmente acentuado nos cr
culos femininos da sociedade fina e no seio da mocidade,
ento muito mais sujeita ao simples influxo da literatura,
com excluso das exaltaes de carter poltico . O eco
das aventuras de Peri no se restringia, entretanto,
Crte. o mesmo Taunay quem nos conta que quando
a So Paulo chegava o correio, com muitos dias de inter
valo ento, reuniam-se muitos e muitos estudantes nu
ma repblica em que houvesse qualquer feliz assinante
do Dirio do Rio, para ouvirem, absortos e sacudidos, de
vez em quando, por eltrico frmito, a leitura feita em voz
alta por algum dles, que tivesse rgo mais forte. E o
jornal era depois disputado com impacincia e pelas ruas
se via agrupamentos em trno dos fumegantes lampies
da iluminao pblica de outrora ainda ouvintes a cer
carem vidos qualquer improvisado leitor .
Tornava-se Alencar, assim, desde o incio de sua car
reira literria, uma figura ao mesmo tempo destacada
nas letras brasileiras e um escritor de projeo entre os
que constituam o reduzido pblico da poca. Parece
que a sua posio, quanto primeira parte, seu lugar
na galeria literria, sofreu um progressivo declnio.
Quanto a sua projeo como artista, entretanto, no h
dvidas: a sua popularidade cresceu medida que se
desenvolveu, entre ns, a massa de leitores. As restries
que com o passar do tempo se fizeram qualidade de seus
trabalhos em nada influram no seu prestgio junto ao
povo. Para ste, Alencar um autor vivo mais vivo do
que muitos dos mais divulgados dos autores contempo
rneos. A importncia de sua obra deve ser aquilatada
tambm atravs dsse contraste. Qual o segrdo dessa
afinidade com o pblico, como permaneceu ela constante,
atravs de um sculo, em que caractersticas se funda
mentou? que, sem dvida, se o indianismo, como fr
mula, pereceu definitivamente, o romantismo no desa
pareceu: mais do que escola literria, permanece como
trao do gsto popular. J muitos anos passados, Taunay
poderia acrescentar quelas impresses sbre o lana
mento de O Guarani, um juzo mais sereno: Suscitam
ainda hoje o mximo intersse quase tdas as suas p
ginas, acalmada a fogosidade com que ns moos outro-
ra, as acolhemos. . .
O sucesso inicial de Alencar e a primazia literria
que assumiu, primazia indisputvel, a que Machado de
Assis se refere em pginas ntidas, tem sido explicado
de muitas maneiras. H, entretanto, traos inconfundi
velmente marcantes apontados por todos os crticos e his
toriadores que se ocuparam do problema. les constituem,
no consenso geral, como que as caractersticas do roman
ce alencariano, as explicaes de seu triunfo, os motivos
de sua difuso. Em primeiro lugar est, certamente, o
romantismo. A propsito, um crtico dos nossos dias acen
tuou que ser preciso pensar que existe entre o povo
brasileiro e o romantismo uma certa harmonia que se
tornou mais forte com a circunstncia de terem coinci
dido, numa mesma poca, a idia da emancipao pol
tica e a ecloso dsse movimento espiritual. Em tda
parte o romantismo de enriqueceu de questes e proble
mas sociais, ao lado dos propriamente literrios; entre
ns, o romantismo se enriqueceu com a questo poltica
de uma nao que afirmava a sua autonomia . Vemos,
assim, junto explicao de escola, aparecer a coincidn
cia, muitas vzes citada, entre o romantismo e a nossa
autonomia poltica. Podemos considerar, pois, a afirma
o do sentimento de independncia como um motivo a
mais para explicar o sucesso de Alencar. Aqule mesmo
crtico acrescenta: le procurava a autonomia literria
no sentimento da prpria terra, nas suas lendas, nas suas
paisagens, nas suas figuras primitivas . Escrevendo uma
introduo para uma das reedies de Iracema, um poeta
contemporneo poderia afirmar, a respeito do assunto:
Era uma maneira romntica e literria de sublinhar a
nossa emancipao , completando: O indianismo foi a
mais marcada corrente dsse movimento nacionalizador
da literatura brasileira e acrescentando, adiante, como
concluso: E, na sua entusistica feio de revolta nati-
vista agressivamente patritico o Romantismo Bra
sileiro, com as mesmas mos com que fz uma ptria,
quis criar tambm uma lngua .
Vemos, agora, aparecer um terceiro motivo: o da
criao de uma linguagem literria tipicamente brasilei
ra, em contraposio portugusa, para afirmar niti
damente uma diferenciao poltica que era recente. A
linguagem brasileira constituiu uma preocupao domi
nante para o romancista cearense. No prefcio aos Sonhos
D Ouro, no eplogo segunda edio de Iracema e
quarta edio de Diva, em trabalhos especiais, ainda in
ditos, como nos Rascunhos de Gramtica Portugusa, A
Lngua Portugusa no Brasil e tambm nas Questes de
Filologia, que apareceram em parte na revista Amrica
Latina, Alencar abordou o tema que lhe era particular
mente grato. Chegou a afirmar, com nfase, que a nossa
filologia brasileira que j no ,nem ser nunca mais, a
mesma de Portugal , poderia adquirir caractersticas pe
culiares. Ao correr da pena, acudir-lhe-iam expresses
como: Em portugus, ou antes, em brasileiro.. . E re
petiria sempre que a tendncia de nossa literatura, como
de nossa raa , sem contestao, o americanismo . Con
forme lembrou Alceu Amoroso Lima, foi sse precisamen
te o seu testamento literrio . Os modernistas, her
dando a tarefa alencariana, empreenderiam nova arran
cada no sentido da diferenciao do idioma, e Mrio de
Andrade, que foi o nico talvez a realizar alguma coisa
de positivo nesse sentido, chegou a referir-se a Jos de
Alencar como a um irmo de cruzada.
A crtica do nosso tempo no deixou de frisar sse
aspecto da obra de Alencar. Um dos nossos atuais comen
tadores anotaria: Assim, o romantismo de Jos de Alen
car foi pelo menos lgico, ao tentar ao mesmo tempo
uma nova linguagem e um novo ideal de criao liter
ria . Uma nota bibliogrfica a respeito do romancista
deixaria em evidncia o sentido de diferenciao idiom
tica: O Guarani, ao contrrio, vinha falado na lingua
gem de casa e do tempo, sem nfase, fora dos moldes
clssicos...
Outra caracterstica de Alencar, posta sempre em
relvo pelos que estudaram sua obra, quer antigos quer
modernos, foi a calorosa exaltao da natureza, dessa
natureza cuja grandeza descritiva sempre o apaixonou.
Um dos comentadores escreveria a propsito: Acrescia
linguagem o que era indefinvel, mas sensvel na obra,
o perfume que a impregnava, da floresta virgem, a sonori
dade das aves agrestes, a atmosfera radiante do trpico;
e tudo lhe fazia a alma brasileira, e criava a afinidade
da gente nova com o indgena reabilitado na idealizao
do seu herosmo. Sentiu-se que havia nascido a literatura
nacional . Ronald de Carvalho, em sua Pequena Hist
ria da Literatura Brasileira, to cheia de deficincias e
de despautrios, ofereceria um juzo que o juzo comum,
vulgar e mdio sbre a obra de Alencar: Seus romances
de fundo americanista, incontestvelmente os melhores
que produziu, so, para servirmo-nos de um conceito de
Chateaubriand sbre Atala, poemas descritivos e dra
mticos , onde a urdidura da intriga quase sempre um
pretexto para pintar a natureza. O sentimento discreto
do artista e do homem concorreu para realar o encanto
dos seus livros, de um colorido sbrio e penetrante. Alen
car era antes de tudo poeta, a vida lhe sabia mal, tanto
assim que mui raramente conseguiu apanhar-lhe os fla
grantes prosicos e corriqueiros, como, por exemplo, Ma
nuel de Macedo. Sem um laivo de exotismo no se lhe
movia plenamente a imaginao; suas figuras no tm
calor quando expostas aos olhos de todos, na rua baru
lhenta ou no salo festivo. Perdidas, porm, nas selvas,
entre o rumor das cachoeiras e dos crregos, sombra
das rvores silenciosas, ganham um aspecto de legenda,
crescem de repente, tornam-se mticas, iguais s foras
elementares de onde surgem como por milagre .
Outros, no circunscrevendo a caracterstica descri
tiva de Alencar exaltao da natureza apenas, mas
ampliando os conceitos, preferem ver um dos traos de
sua grandeza na oferta de um estilo. Ronald de Carvalho
positivo, nesse sentido: Aprendemos com le a ter esti
lo, isto , a considerar o romance como uma obra de arte,
e no simplesmente como um divertimento, um mero
jgo de situaes, mais menos possveis, ou um punhado
de anedotas picantes. Se no bastassem as suas quali
dades de lirista delicado e sutil, Alencar teria ao menos
infludo pelo brilho da forma, antes dle descurada, ou
melhor, desconhecida em nossa literatura . Para esten
der-se e frisar ainda: Onde e quando houve em nossa
literatura pr-romntica, uma voz assim, uma tal energia,
um tal poder descritivo, sem nfase, sem recursos de ret
rica, suave e temeroso como a prpria natureza onmoda
e fecunda? E o prprio Slvio Romero, que no foi pr
digo em elogios ao romancista cearense, escreveria: Jun
te-se a isto a sua extraordinria facilidade de es
crever num vocabulrio rico, e, ao mesmo tempo, trans
parente, simples, e num estilo sonoro e vibrante; sua
poderosa imaginao, sempre pronta a alar vo, seu ta
lento descritivo, lesto nas cenas humanas, brilhantssimo
na paisagem e nas cenas da natureza, e ter-se- idia da
valia dste escritor . Machado de Assis, em crtica ao
romance As Minas de Prata, no era menos caloroso:
.. . antes de tudo notarei o apuro do estilo, com que
est escrito ste livro; a pena do autor do Guarani dis
tinguia-se pela graa e pela sobriedade; essas duas qua
lidades dobraram na sua nova obra . E Agrippino Grieco,
completando um estudo sbre Alencar, escreveria: J
Alencar tem a poesia, o entusiasmo dos adolescentes e das
raparigas enamoradas e, com ou sem msica de Carlos
Gomes, vale em si mesmo, na mais deliciosa msica, na
mais rica pintura de slabas com que um homem de prosa
e um homem de tinteiro envergonhou os nossos alinhado-
xes de estrofes e os nossos manejadores de pincel.. .
A sse cro singular sucedeu, entretanto, com o pas
sar do tempo, uma diversificao interessante: enquan
to os escritores passavam a descobrir as deficincias do
escritor, o povo continuava a ler-lhe as obras e a justi
ficar, portanto, o juzo entusistico de tantos crticos do
passado e do presente. Taunay, nas Reminiscncias, j
havia verificado, revendo juzos prprios, algumas daque
las deficincias: Nem se lhe leve a mal escreveria
o convencionalismo das suas sorridentes paisagens e
grandiosas perspectivas, quase tdas mais criaes da ar
dente e prodigiosa fantasia, do que da observao exata
da natureza ou do conhecimento pleno do cenrio em que
deviam mover-se e agir os seus simpticos heris e ado
rveis tipos de mulher; e sse contraste entre a realidade
e a imaginao se torna ento flagrante em O Gacho,
em que um filho do Rio Grande do Sul no pode absolu
tamente reconhecer a feio particular da sua provncia
natal . Mas, nas Memrias, que resguardou, por dispo
sio expressa, do conhecimento dos seus contempor
neos, Taunay iria mais longe: Possua Alencar, no h
contestar, enorme talento e grande fra de trabalho;
tinha pena dctil e elegante; mas no conhecia absolu
tamente a natureza brasileira que tanto pretendia re
produzir nem dela estava imbudo. No lhe sentia a pos-
sana e verdade. Descrevia-a do fundo do seu gabinete,
lembrando-se muito mais do que lera do que daquilo que
vira com os prprios olhos. Parecendo muito nacional,
obedecia mais do que ningum influncia dos romances
franceses. Nos seus ndios, deixou Alencar a trilha aber
ta por Fenimore Cooper para de perto seguir Chateau-
briand e reeditar as pieguices de que se constituiu por
ta-voz ste escritor, tornando-as tolerveis a poder da
pompa e do brilhantismo da frase. Tudo porm artifi
cial e cansativo .
Um crtico moderno, Olvio Montenegro, frisaria as
qualidades e apontaria as deficincias, ficando mais pr-
so a estas do que quelas. De um lado, justificaria: No
sei de autores romnticos do Brasil que tenham sobre
vivido com mais glria a Jos de Alencar, e livros de Jos
de Alencar que tenham sobrevivido aos seus romances
mais poticos, Guarani, Iracema, Ubirajara. que nes
tes romances de Jos de Alencar, o clima quente e mido
de sentimentalismo em que se desenvolve a ao dos seus
personagens constantemente arejado por um grande
spro lrico, e que de certo modo o purifica, o torna res
pirvel. Pode ser um clima artificial mas no enervante
como o da maioria dos seus outros romances . Mas logo
condena justamente aqules recursos de paisagista que
tanto haviam encantado a outros crticos: A paisagem...
sempre de um colorido imenso, um colorido sem nuance,
sem meio tom, sem a pausa de um esfuminho onde o lei
tor repouse a vista. Tudo enorme e flamboyant na pai
sagem . E se adianta, para condenar tambm os perso
nagens: le procurou criar o homem no sua prpria
semelhana mas semelhana da sua paisagem, disforme
como a natureza que le inventa. Da tipos como Iracema,
Peri, Ubirajara darem mais a idia de figuras de retrica
do que de figuras de gente: so personagens puramente
decorativas, que vo exaltar de um colorido mais veemen
te o quadro da Natureza .
Tambm, Agrippino Grieco, reconheceria o avsso
do romancista, justificando-lhe embora os mritos: Po
dero objetar-me agora que nos seus dramas florestais
h muita cenografia, maquinaria, carpintaria de basti
dor, e que, a rigor, Peri falsssimo com seu cavalheiris
mo e sua nobreza pundonorsa, to falso quanto dom
Antnio de Mariz e Ceei, to falso quanto, em outros
autores, Paulo e Virgnia, Atala e os Incas. Concordamos
que seja, em boa parte, uma linda mentira, de precioso
romantismo. Mas o indiscutvel que existe a no sei
que inexplicvel originalidade local e tudo isso tem o
cheiro e o gsto do nosso Brasil. Se o ndio no foi assim,
devia ser assim .
Como estamos longe, hoje, daquele entusistico juzo
de Ronald de Carvalho, oferecido com a leviandade, a
prodigalidade vazia do historiador: Nunca se tinha vis
to, nem no prprio Gonalves Dias, tanta frescura de
emoo, tanta elegncia de estilo, tanta graa nas idias
e nas narrativas. O indianismo de Alencar superior ao
de Gonalves. Dias, no s por ser mais sincero mas tam
bm por ser mais amplo e majestoso. Seus ndios no se
exprimem como doutores de Coimbra, falam qual a na
tureza os ensinou, amam, vivem e morrem como as plan
tas e os animais inferiores da terra . Pois Ronald achava
at que os ndios de Alencar falam qual a natureza os
ensinou , e isto levar muito longe, sem dvida, a gra
tuidade do julgamento, ou a obtusidade da incompre
enso .. .

A situao Mas, destruda a sua qualidade de reviver


os quadros naturais, obscurecida a sua
capacidade de paisagista, desmerecida a fra de seu
estilo, julgadas falsas, as suas personagens, aquilatada
a inanidade do seu esforo na diferenciao do idioma,
que restaria de Alencar? Qual a sua posio; a de um
autor decado para a literatura vulgar e popular, cuja
importncia literria seria meramente histrica, ou a de
um escritor de mrito, que encontrou divulgao merc
de qualidades especiais, sem diminuio do teor liter
rio de suas obras? Parece que nos juzos extremados, no
entusiasmo de alguns de seus contemporneos, ou na
frieza dos que vieram depois, h alguma dose de incom
preenso. injusto afirmar que os seus ndios falam qual
a natureza lhes ensinou, que o seu estilo despido de
retrica, que a sua paisagem natural e real. Mas pare
ce que igualmente injusto condenar tda a sua obra,
fazendo uma vaga exceo, cheia de restries, para os
livros de fundo indianista, relegando-o posio de fo
lhetinista inexpressivo.
A verdade, infelizmente, que Alencar deixou de
ser uma leitura literria para se tornar uma leitura po
pular e, por isso mesmo, os crticos tm sido apressados
em seu julgamento, e tm errado pela incompreenso
funda em que se colocam, quando se voltam para um
romancista que escreveu h um sculo, em condies
inteiramente diversas das de hoje, quando a nossa lite
ratura apenas se iniciava. Para compreender melhor o
romancista de O Guarani necessrio, antes de tudo,
situ-lo precisamente no quadro de seu tempo e de seu
ambiente.
De um modo geral, as caractersticas de Alencar po
dem ser especificadas pelos seus vnculos com um nati
vismo que se fundamentou em trs traos: o indianismo
romntico, como processo; a exaltao da natureza tro
pical, como meio; e a busca da diferenciao idiomtica,
como expresso. A tais caractersticas, geralmente acei
tas, necessrio acrescentar, entretanto, duas outras, de
ordem acessria, j vistas por alguns de seus crticos, e
que tm importncia para a anlise de sua obra: a pri
meira consiste em que Alencar d realce, pela primeira
vez no Brasil, a um estilo literrio; a segunda, mais evi
dente ainda, que Alencar , na verdade, o fundador do
romance brasileiro. No se trata de uma questo de pre
cedncia cronolgica, evidentemente, mas de uma ques
to de valor qualitativo, de continuidade, de unidade.
Alencar no s foi um romancista de produo constan
te, que valorizou o gnero, como o que muitssimo
mais importante levou-o ao grande pblico, difundiu-
-o, vulgarizou-o, tornou-o freqentado. Nesse sentido,
Agrippino Grieco situou perfeitamente o problema: ...
mas o romance brasileiro, de um modo mais amplo, come
a com Jos de Alencar, o mesmo que foi, durante longos
anos de abundante e ininterrupta produo, o melhor
mantenedor dsse gnero literrio e, mesmo morto, con
tinua a ser, pela irradiao do seu nome, pela leitura
direta dos seus livros ou simplesmente pela recordao
dos nomes dos seus heris, o nosso autor mais vivo e o
supremo valorizador das nossas letras no esprito popu
lar . E resume, nesta concluso feliz: Fra reconhe
cer que o nosso melhor romance s comeou com o india-
nista, autntico ou falso, do Guarani . A propsito do
estilo literrio, Slvio Romero frisou suficientemente o
papel de Alencar, quando escreveu: Basta dizer, por l
timo, que foi o primeiro que deu prosa, no Brasil, o
lavor artstico do estilo aprimorado e brilhante, que tem
sido at agora o mais aprimorado de nossos paisagistas
e o que mais vigor tem revelado na habilidade de descre
ver e narrar .
A tendncia em relegar o romancista cearense ao
plano secundrio de autor popular, destitudo de reais
qualidades literrias, funda-se, de maneira geral, em in
compreenses e em repeties que no resistem a uma
anlise que comece por desprezar as afirmaes correntes,
para coloc-las no crivo da interpretao, revendo julga
mentos. As acusaes contra Alencar podem ser resumi
das pouco mais ou menos da forma seguinte: seu india-
nismo era falso e postio, copiado de modelos estrangei
ros, particularmente do francs, que j o recebera de se
gunda mo; seu esforo em prol de uma diferenciao
idiomtica, fundado num nativismo desorientado, no
deu resultado algum e findou por se neutralizar na pr
pria obra do romancista de O Guarani; seu senso da
paisagem era falso Alencar no conhecia a natureza
brasileira e descreveu-a sem os recursos da observao,
apenas fundado numa nfase lrica que impressionou os
leitores do tempo; suas personagens so meras idealiza
es, no tm vida, como que se apresentam desumaniza-
dos e falam uma linguagem postia; seus romances no
tm estrutura, tudo nles trabalho de carpintaria, com
os enfeites de uma prosa artificial e pomposa; postos de
parte os trabalhos de fundo indianista, que ainda podem
admitir exame, os romances de cenrio citadino ou rural
no merecem ateno; finalmente: Alencar vive na me
mria popular menos pelas suas qualidades literrias do
que pela afinidade que existe, ainda hoje, entre o pblico
brasileiro e o romantismo.
Mas se, por outro lado, considerarmos Jos de Alen
car dentro do quadro das condies de seu tempo e de
seu meio ambiente, verificaremos, em primeiro lugar,
que o romantismo era a escola nica. Note-se que no
escrevemos que era dominante, mas nica. Nenhum es
critor que surgisse naquele tempo poderia aparecer co
mo realista, por exemplo, to somente porque o realismo
no existia. Alencar comeou a escrever em 1852, quando
o romantismo acabava de ser lanado no Brasil, e cons
titua na Europa o processo comum. Alencar foi, pois, um
romntico, e no poderia ter sido outra coisa. Nesse sen
tido, como em muitos mais, confundiu-se com a sua po
ca, foi um intrprete dela. Filiando-se ao romantismo,
entretanto, Alencar lhe empresta uma significao que
no possua no Brasil. Torna-se, por assim dizer, a expres
so literria do romantismo brasileiro. Vai mais longe,
porque leva o processo romntico ao grande pblico, coi
sa que no ocorrera com as principais figuras do movi
mento romntico brasileiro, poetas conhecidos de um
pblico restrito. Alencar, por outro lado, cria uma prosa
romntica, que no existia antes dle, isto , d carter
literrio a um processo que vivera quase que to somente
em poesia feita para letrados. Essa prosa romntica, que
nos parece hoje realmente solene e postia, constitua, no
seu tempo, o alimento literrio comum. Alencar possua
uma intensa imaginao lrica um trao de unio
entre os poetas e os prosadores do romantismo, sem dei
xar de ser o criador da prosa romntica. E a fra lrica
s se satisfaz na nfase , conforme observou, e muito
bem, um dos crticos modernos da obra de Jos de
Alencar.
No nos deteremos na anlise da coincidncia, que
tanto parece ter impressionado os modernos, entre o mo
vimento romntico e a autonomia brasileira. A questo
parece especiosa. O movimento romntico surge, entre
ns, aps a Independncia, mas no se deve Indepen
dncia, como esta no tem origem no romantismo. A
coincidncia, no caso, parece mais da autonomia do que
do romantismo, que era um processo literrio do mundo
ocidental, em plena vigncia. Mas existe no movimento
romntico brasileiro, sem dvida, um sentimento nativis-
ta acentuado. Suas formas de exteriorizao foram varia
das. Nesse sentido, Araripe Jnior, que foi um dos cr
ticos simpticos a Alencar, em sua Carta sbre a Litera
tura Braslica, publicada em 1869, acentuava que a nos
sa literatura devia ser cabloca, infensa s influncias es
tranhas e valendo-se dos elementos de diferenciao dis
ponveis. Ainda sob ste ospecto, Alencar foi no s um
reflexo do sentimento literrio dominante, como foi tam
bm o seu grande intrprete, a sua expresso mais des
tacada .
Alencar pretendeu sempre fazer literatura brasileira
e, para isso, quis alterar o processo literrio de composi
o na forma e no fundo, pela escolha de motivos brasi
leiros. Pretendeu mesmo seguir um plano, e ps em pri
meiro lugar a explorao da fase primitiva da vida bra
sileira, que se pode chamar aborgene, so as lendas e
mitos da terra selvagem e conquistada; so as tradies
que embalaram a infncia do povo , conforme le pr
prio observou. Crtica de nosso tempo, Lcia Miguel
Pereira compreendeu nitidamente a tarefa que o es
critor se propunha quando escreveu: E, todavia, den
tro do romantismo, que era a expresso nica de
sua poca, adotou a atitude mais prxima, no di
rei da realidade, mas do meio em que vivia. pos
svel que a le se deva o no haverem o nossos ro
mnticos enveredado pelo subjetivismo puro. O seu
indianismo, embora falso, correspondia a um estado de
esprito nacional; e, nos limites consentidos pelo seu
idealismo, buscou fazer o romance da vida mestia bra
sileira, do nosso meio provincial ou sertanejo, com a sua
paisagem, os seus moradores, os seus costumes, as suas
atividades peculiares .
O fundamento nativista da busca de diferenciao
idiomtica no chegou a ser levado por Alencar a limites
amplos, sem dvida alguma. Embora constitusse uma
preocupao constante de sua atividade de escritor, e te
nha acabado por vir a ser como que o seu testamento li
terrio, conforme j foi observado, a verdade que, ape
sar de tudo, le prprio ficou muito prximo dos mode
los portuguses de seu tempo. A tarefa estava acima de
suas foras. A diferenciao s se transfere para uma
literatura e adquire nela a sua consistncia, quando esta
literatura ganhou maturidade; numa literatura em es
boo, como a nossa, no tempo em que le escreveu, a di
ferenciao da linguagem literria no poderia mesmo
vingar. Os modernistas, um sculo depois, no consegui
ram seno dar um impulso, desta vez real e profundo,
para a soluo do problema. O rro, mais uma vez, con
siste na deformao constante em que nos colocamos,
vendo uma literatura brasileira onde ela no existe, ven
do-a desde Gregrio de Matos, desde Bento Teixeira, des
de Anchieta, como querem alguns, quando, a rigor, tudo
isso no passa de proto-histria literria, quando muito.
Nesse sentido, no seria muito mais justo e de acordo
com a realidade aceitar o incio da literatura brasileira
com o romance de Jos de Alencar?
Deixando para o fim o problema do indianismo, res
ta-nos analisar a nfase descritiva de Alencar e o carter
postio de suas personagens. Parece-nos, ainda a, que
se trata mais de um rro de interpretao. Se o ndio
no fsse apresentado com aquelas qualidades, que eram
meramente literrias, e falando e sentindo daquela ma
neira, evidentemente falsa em confronto com a realidade
do seu modo de sentir e de expressar, no serviria, sim
plesmente, para fornecer o fundo do romance nativista,
em que Alencar pretendia fixar a existncia de uma lite
ratura brasileira. Como escreveu Agrippino Grieco, se o
ndio no era assim, devia ser assim . Isto , se le no
era assim na realidade, devia ser assim em trmos lite
rrios. Pois isso de uma evidncia espetacular, desde
que no se tratava de traduzir, em trmos de realismo,
a posio do ndio, mas de transpor, em trmos de ro
mantismo, os motivos indgenas para a literatura. A
deformao era inevitvel. O rro tem consistido em con
frontar o ndio de Alencar com o ndio real, e afirmar
que aqule falso. Est claro que falso, mas a anlise
que no est bem posta. O julgamento literrio no
est nesse confronto, mas na verificao isolada do seu
indianismo, na apreciao dsse indianismo no como
relatrio naturalista ou antropolgico, mas como proces
so literrio, processo idealista sem dvida, mas estreita
mente ligado ao ternrio e ao contedo do romantismo.
E no s do romantismo brasileiro, mas do romantismo
em geral.
O indianismo, alis, foi uma tendncia universal do
romantismo. Esclareceremos, todavia, como o indianis
mo de Alencar no ancorou apenas na cpia do mtodo,
tomando-o a Chateaubriand ou a Cooper. A propsito do
indianismo, entretanto, interessante anotar as pala
vras com que Srgio Buarque de Holanda o aprecia: Po
de-se dizer que foi a maneira natural de traduzir em tr
mos nossos a temtica da Idade Mdia, caracterstica
do romantismo europeu. Ao medievalismo dos franceses
e portuguses opnhamos o nosso pr-cabralismo, alis
no menos preconcebido e falso do que aqule. Segua
mos ainda nesse ponto, com liberdade, os modelos do
Velho Mundo . Verifica-se como o indianismo era uma
sada espontnea, a nica existente, por assim dizer, pa
ra o romantismo brasileiro.
As razes do Erram, entretanto, os que pretendem
indianismo ver nle mera cpia dos modelos euro
peus ou mesmo norte-americanos. A
valorizao do elemento indgena, entre ns, era muito
antiga, era muito mais antiga do que o romantismo. E,
a bem dizer, nem era nossa, tambm, porque se levanta
ra como movimento generalizado da cultura ocidental.
Se remontarmos ao tempo, verificaremos as suas origens
na idealizao do ndio estabelecida pela literatura je
sutica, e, mais do que na sua literatura, na sua poltica,
no apenas em terras coloniais portugusas. Uma gente
que no se impressionaria com a escravido do negro,
levantaria ondas de protesto em trno da submisso do
ndio, e de vez que fizera dle o suporte natural de sua
obra de catequese, elaboraria os temas de sua grandeza.
Mas, se no quisermos descer aos primeiros tempos da
colonizao, poderemos ficar nos enciclopedistas, que
traduziram, de uma maneira to expressiva, embora
tambm falsa do ponto de vista do confronto com a rea
lidade, o encantamento do europeu ccm o ndio, a ten
dncia para torn-lo qualquer coisa feita sua imagem
e semelhana, com as suas qualidades e traos quali
dades e traos que esto presentes nos ndios de Alencar
, qualidades e traos que no eram seno os que a cul
tura do tempo havia forjado para o homem branco euro
peu, e que le generalizava, ao julgar com benevolncia
o ndio. Em trno do intersse dos pensadores do tempo
a respeito do ndio brasileiro, para no falar do ndio em
geral, interessante consultar a monografia de Afonso
Arinos de Melo Franco, O ndio Brasileiro e a Revoluo
Francesa.
O indianismo no era pois, apenas uma sada na
tural e espontnea para o nosso romantismo. Mais do
que isso, era alguma coisa de profundamente nosso, em
contraposio a tudo o que em ns era estrangeiro, era
distante, viera de outras fontes. O indianismo era nati-
vista, efetivamente, no s por coincidir com a fase da
autonomia e dela provir como conseqncia direta, mas
porque, logo aps o processo da Independncia, desen
volveu-se entre ns um nacionalismo vago e virulento,
traduzido em jacobinismo desenfreado, de que as nossas
rebelies provinciais mostraram traos evidentes. Provar
que o Brasil podia subsistir sem o portugus, e que podia
viver de seus elementos prprios, entre os que estavam
presentes na tarefa da colonizao mas no eram lusos,
constitua um tema excelente e prprio da poca. Dos
trs grupos humanos que haviam colaborado na obra da
colonizao, entretanto, excludo o portugus, contra o
qual se voltava aqule extremado nativismo, s o ndio
servia como fundamento para uma temtica rica e agres
siva. No podia servir o outro elemento, o negro, em vir
tude mesmo das condies da estrutura econmica bra
sileira, herana da fase colonial, ainda com extraordin
ria fra, que o colocara na mais baixa camada, a do
trabalho puramente servil.
A valorizao do negro, realmente, nunca chegou a
merecer a ateno dos nossos escritores e com muito
mais forte razo no poderia impressionar um homem
dos meados do sculo X IX , que morreu antes que o mo
vimento abolicionista tomasse corpo. Pertencendo a uma
classe que condicionava a posio do negro a uma infe
rioridade irremissvel, os escritores do tempo no podiam
fazer dle o suporte natural de um movimento nativista
no plano literrio. A atividade literria, no Brasil do
tempo de Alencar, estava estreitamente condicionada
classe dominante, de senhores de terras e de escravos.
Nessa classe que se recrutavam os escritores e nessa
classe que estavam os leitores. Valorizar o negro corres
ponderia a entrar em conflito com tais origens. Demais,
as condies de cultura, os padres estabelecidos, rele
gavam o trabalho, que era sinal de subservincia, ao ne
gro escravo. No seria possvel valorizar o trabalho numa
sociedade escravocrata e latifundiria, em que a diferen
a estava, justamente, na situao superior dos que no
trabalhavam, mas apenas usufruam. O ndio nada tinha
a ver com o trabalho era uma criatura livre, e assim
o viam os contemporneos de Alencar. E tinha, alm de
tudo, para a nsia nativista, um trao de valorizao his
trica a mais: fra le o adversrio do portugus coloni
zador: le que, dono da terra, e livre nessa terra, opuse
ra-se ao domnio luso, lutara contra sse domnio e fra
vencido, sempre combatendo. Podia figurar excelente
mente o sentimento da autonomia, mas sob uma condi
o: a de que, continuando o mesmo ndio, estivesse re
vestido de determinadas qualidades, evidentemente em
prestadas, que pertenciam tica da classe dominante.
As fontes do indianismo estavam, ainda mais, na
prpria memria popular. Capistrano de Abreu, que
juntou, nos seus primeiros anos de atividade como escri
tor, a tarefa de crtica literria com os seus pendores
naturais para a investigao histrica, situou, em tra
balho includo depois nos Ensaios e Estudos, com uma
preciso singular, as fontes folclricas do indianismo.
Definiu os trs ciclos dos contos populares, filiando o in
dianismo ao terceiro ciclo. Capistrano, com a sua pe
culiar honestidade, confessava a fragilidade de suas pes
quisas, fazendo notar que elas haviam sido efetivadas
somente no Cear justamente a terra de Alencar. Tais
origens folclricas no escaparam ao romancista, que de
finiu uma primeira etapa de sua obra como girando em
trno das lendas e mitos da terra selvagem e conquis
tada; .. . as tradies que embalaram a infncia do po
vo . Estamos longe, pois, do indianismo de cpia servil
de Chateaubriand e de Cooper. Verificamos, ao contrrio,
as profundas razes que sse indianismo tinha lanado
cm terras brasileiras. Que a leitura de Chateaubriand e
Cooper tambm tenha tido a sua influncia, no caso pes
soal de Alencar, aceitvel, e ainda aceitvel que a in-
fluncia do primeiro tenha sido maior do que a do se
gundo, conforme j notara Taunay. Mas j tempo de
mostrar como Chateaubriand no uma leitura popu
lar, na Frana, enquanto Alencar o , no Brasil; enquan
to Cooper no matria literria essencial, ou qualita
tivamente superior, em sua ptria, Alencar o criador,
aqui, do romance brasileiro e o teor literrio de sua obra
merece ainda um grande apro, tanto maior quanto
mais compreendido, em face das condies do seu meio
e da sua poca.
Os elementos caracterizadores do indianismo, pois,
conforme observou com muita agudeza Mrio Camari
nha da Silva, em artigo de jornal, podem ser assim ali
nhados: o elemento folclrico, em trno do qual Capis
trano levantou uma pista to segura; a influncia es
trangeira, vinda atravs de Cooper e, de forma parti
cular, de Chateaubriand; o elemento nativista, polari
zando a tendncia antilusa dominante na poca e fri
sando a primazia da contribuio humana que resistira
ao colonizador portugus, a qual se constitua na popu
lao primitiva do continente; o elemento condicionado
pela escravido, que forava a excluso do negro como
matria literria, ficando vedada, pelas condies cul
turais, em conseqncia da estrutura econmica do pas
recm-independente, a valorizao do africano; o elemen
to idiomtico, por ltimo, constituindo a preocupao
do romancista em afirmar a autonomia literria no s
atravs do fundo como atravs da forma, escrevendo di
ferente dos portuguses e mostrando que havia, no Bra
sil, uma linguagem diferente, ou pretendendo contribuir
para que houvesse e se afirmasse cada vez mais acentua
da a diferenciao.
A obra de Jos de Alencar, surgida numa poca em
que a nossa literatura mal se esboava, trouxe em si
traos marcadamente brasileiros. le soube confundir-se
com a sua gente e com a sua poca, particularmente
com a sua classe, e foi um intrprete fiel de tdas elas:
v-lo atravs de condies diversas deformar o critrio
de julgamento. Sua importncia literria muito gran
de, quer no sentido da funo histrica que exerceu, tra
balhando a lngua com esmero, dando o molde de uma
forma literria e fundando o romance como gnero po
pular, quer tomado isoladamente, como intrprete de
seu tempo, estudioso do seu ambiente, narrador dos seus
costumes.
O segrdo da popularidade constante de Jos de
Alencar est, sem dvida, na afinidade que existiu sem
pre entre o pblico mdio, nem s do Brasil como de
todos os pases em condies semelhantes, e o teor essen
cial das criaes do romantismo. Mas h que distinguir
uma particularidade que explica a preferncia do p
blico pelos romances de Alencar s obras de outros ro
mnticos brasileiros. Esta particularidade certo, a se
creta intuio que faz com que muitas vzes o povo jul
gue com mais acrto do que os homens de pensamento,
e compreenda melhor e, principalmente, sinta mais fun
do aquilo que tem para le uma significao real e que
de fato lhe pertence. No sentido de que povo, entre ns,
nesta fase, ainda classe mdia, em que os padres ela
borados pelo colonialismo conservam extrema resistn
cia; no sentido de que nessa classe que so recrutados,
agora, os leitores, em sua maioria; no sentido de que a
sociedade brasileira conserva ainda muito do que lhe
proveio da herana colonial.
(UM GUERRILHEIRO DESARMADO)
O MEIO E A LITERATURA

Q uase todos os compndios de histria literria


comeam por apresentar o meio fsico e o meio humano
em que surgiu a literatura que estudam. Isso se tomou
uma frmula clssica, copiada, alis, da histria geral,
da relao da vida dos povos, desde que comeou a tran
sio de uma simples crnica de acontecimentos para as
narrativas mais simples, em seus fundamentos e em suas
explicaes e concluses. O historiador busca, assim,
mostrar o meio em que foi possvel surgir a literatura e
como tal meio influiu nela. Tdas as tentativas apreci
veis que apareceram entre ns, no sentido de apresentar
o desenvolvimento literrio, acompanharam a frmula
clssica, de Slvio Romero a Ronald de Carvalho. Em
nossos dias mesmo, o projeto de uma grande Histria da
Literatura Brasileira grande pelo menos na extenso
conta como volume inicial aqule que deve apreciar
O ambiente social e de cultura, o meio fsico e os ele
mentos tnicos . A ttulo de exemplo, significativo
lembrar que Antnio Srgio, ainda recentemente, iniciou
a sua Histria de Portugal com um volume todo le de
dicado ao estudo do meio fsico, batizando-o de Iniciao
Geogrfica, e que Caio Prado Jnior estuda, nas primei
ras pginas de sua Formao do Brasil Contemporneo,
a descrio da terra brasileira.
Ora, para fazer um levantamento do meio fsico e do
meio humano indispensvel que o historiador da lite
ratura tenha alguma coisa mais do que o simples conhe
cimento literrio, uma compreenso muito mais ampla
do que a mera erudio no terreno especfico a que se
dedica. Se isso verdadeiro no que diz respeito repre
sentao do meio fsico, acentua-se mais ainda quando
se trata do meio humano. por isso que tais obras tm
indicado uma evoluo interessante, em relao ao pri
meiro aspecto, deixando de parte teorias geogrficas de
um anticientificismo evidente, mas aceitando ainda, em
relao ao segundo aspecto, doutrinas e teses que a cin
cia j deixou de lado e que se apresentam, por vzes,
como asseguradas pela experincia, ou aceitas pela gene
ralidade, quando deixaram, na verdade, de merecer, de
h muito, qualquer amparo do especialista.
No caso, o rro est em que o historiador, no sendo
um especialista ou no tendo, em cultura geral, a posse
dos elementos essenciais, vale-se de autoridades outras e
aceita as suas concluses como verdadeiras, dando-lhes
a forma conveniente para situar o desenvolvimento lite
rrio e at mostrar como tal desenvolvimento se enqua
drou no panorama humano que lhe forneceu a moldura.
E a repetio de velhos erros vai contribuindo para con
fundir o esprito de leitores pouco avisados, alastrando
os males de uma meia-cincia, de uma pseudo-cincia.
No seria necessrio citar aqui o compndio de Ronald
de Carvalho, em que o diletantismo do autor criou e di
vulgou em muitos casos frmulas inteiramente desca
bidas .
Em tempos bem mais recuados, quando apenas se
esboava entre ns a formulao de uma histria geral
e de uma histria literria, o pensamento cientfico es
tava fortemente influenciado pela obra de Buckle, a
Histria da Civilizao na Inglaterra. Buckle dedicou a
um pequeno espao ao Brasil, e os seus conceitos, vindos
de autoridade to em evidncia, encontraram entre ns
uma, generalizada aceitao. Em uma smula apressada
e esquemtica, Buckle afirmava que as civilizaes an
tigas desenvolveram-se nos pases onde as condies de
vida eram fceis, nas pennsulas, margem dos grandes
rios, regies em que eram abundantes o calor e a umi
dade. O Brasil, entretanto, para o pensador ingls, cons
titua uma exceo, em virtude do efeito, em nosso meio,
dos ventos alseos, das chuvas torrenciais e dos miasmas.
Em conseqncia, segundo as suas consideraes, no
chegara a se desenvolver, em nosso territrio, uma civi
lizao primitiva, e deveramos permanecer num invete
rado barbarismo.
A influncia do meio fsico, segundo Buckle, pro
cessa-se por efeito de quatro fatores: o clima, a alimen
tao, o solo e o aspecto geral da natureza. O pensador
britnico aprecia os efeitos de cada um dles sbre o meio
brasileiro, dedicando algumas pginas eloqentes ao cli
ma. Depois de exaltar a natureza, em que a forte umi
dade teria produzido um quadro de exuberncia vegetal
extraordinria, apresenta a sua primeira restrio: En
tre esta pompa e esplendor da natureza, porm, nenhum
lugar foi deixado para o homem! . . . reduzido insig
nificncia pela majestade que o cerca. As foras que se
lhe opem so to formidveis que le nunca con
seguiu fazer-lhes frente, nunca foi capaz de resistir
sua acumulada presso. O Brasil todo, a despeito de
suas inmeras vantagens aparentes, tem permanecido
inteiramente inculto, vagando seus habitantes selvagens
e imprprios para resistir aos obstculos que a generosi
dade da natureza ps em seu caminho. Os aborgenes,
como todo povo na infncia da sociedade, foram adver
sos a emprsas e, sendo desconhecedores das artes com
que se removem os obstculos fsicos, nunca intentaram
opor-se s dificuldades que obstaram ao seu progresso
social .
Mostra, em seguida, a inanidade do esforo dos pr
prios elementos europeus para fazer alguma coisa nessa
terra to prodigiosa, mas ao mesmo tempo to nefasta:
Estas dificuldades, entretanto, so to srias que du
rante crca de quatro sculos os recursos da cincia
europia tm sido em vo empregados no intuito de afu
gent-las Ao longo da costa do Brasil tem sido introdu
zida, vinda da Europa, uma certa cpia de cultura que
os naturais por seus prprios esforos nunca teriam al
canado. Tal cultura, porm, em si mesma muito imper
feita, nunca penetrou nos recessos do pas, e no interior
at agora existe um estado de coisas semelhante ao que
dantes existia. O povo ignorante e, alm disso, brutal,
no praticando nenhuma restrio, e no reconhecendo
lei alguma, continua a viver em seu antigo e inveterado
barbarismo. Neste pas, as causas fsicas so to ativas e
produzem o seu imprio em uma escala de tal magnitu
de, que tem sido at hoje impossvel escapar aos efeitos
de sua ao combinada. Os progressos da agricultura so
paralisados por florestas intransponveis, e as colheitas
so estragadas por inumerveis insetos. As montanhas
so por demais altas para serem escaladas; os rios por
demais largos para serem vadeados ou cobertos com
pontes; cada coisa foi a produzida para reprimir o pen
samento humano e conter a sua crescente ambio. Des
tarte, as energias da natureza tm encadeado o esprito
do homem. Nenhures to penoso o contraste entre a
grandeza do mundo externo e a pequenez do interno. O
pensamento, intimado por essa luta desigual, no s tem
sido incapaz de avanar como, sem o auxlio estrangeiro,
teria indubitvelmente recuado .
Em seguida, passa Buckle ao exame da situao do
homem em face do meio, particularmente em conseqn-
cia da presso climtica: Os hbitos do povo so to
brbaros como dantes e, quanto a seu nmero, muito
mais digno de notar-se que o Brasil, a regio onde mais
do que nas outras os recursos fsicos so mais poderosos,
onde os animais e vegetais so mais abundantes, onde o
solo regado pelos rios mais nobres e a costa ornada
pelos melhores portos, ste imenso territrio que maior
doze vzes o tamanho da Frana, contm uma populao
que no excede a seis milhes de almas. Estas conside-
es suficientemente explicam porque que em todo o
Brasil no existem monumentos da mais imperfeita ci
vilizao, nenhum sinal de que o povo tenha, em perodo
algum, sado por si mesmo do estado em que se achava
quando o seu pas foi descoberto. No Brasil, o calor do
clima foi acompanhado por uma irrigao dupla, prove
niente, de um lado, do imenso sistema fluvial prprio da
costa oriental, e, de outro, da abundante umidade depo
sitada pelos ventos gerais. Desta combinao resulta que
a fertilidade sem igual, to grande quanto podia interes
sar ao homem, derrocou os clculos dste, paralisando
seu progresso por uma exuberncia que, se fsse menos
excessiva, o teria ajudado .
No satisfeito com um quadro de cres to sombrias,
Buckle alongou o seu estudo e mostrou o que, a seu ver,
eram as origens climticas dos males humanos: A cons
tituio dos indgenas testemunha a influncia enerva-
dora do clima: todos os observadores assinalam nles o
contraste da fraqueza radical, do relaxamento dos teci
dos, da indolncia e da apatia, com a exaltao do siste
ma nervoso, o fogo das paixes, os borbotes desordena
dos de atividade fsica e moral. O enfraquecimento geral
destas raas tambm favorecido pela natureza do regi
me alimentcio, pouco reparador no fundo, apesar dos
condimentes incendirios com que se reforam para des
pertar a inrcia de seus rgos digestivos, enfraquecidos
pelos excessos venreos, que cometem pelo estmulo es
pecial do clima, pelas desordens de tda espcie a que
os levam sua luxria natural, a ociosidade e o despudor
dos costumes .
No surpreendente que tais idias, apresentadas
por autoridade intelectual e de origem, tivessem reper
cusso entre ns, que muitos brasileiros, incapazes no
por culpa sua ou do clima para a anlise severa e mi
nuciosa de tantos despropsitos, entrassem a repeti-los,
certos de sua infalibilidade. Tais idias tm circulao
ainda hoje, e no se pode afirmar, a rigor, que essa cir
culao se processe apenas nas camadas incultas. Pelo
contrrio, muito ensaio de interpretao tem dado gua
rida a um sistema de inverdades dsse porte, preferindo
os seus autores, no nosso prprio tempo, o verbalismo
vazio a qualquer outra tentativa de exame que acabaria
por deixar a nu a pretensa cincia de Buckle, que j para
o seu tempo no era vlida, e que agora carece de todo
e qualquer vislumbre de mrito.
Os escritores daquela fase, os que receberam, pouco
depois de lanadas, tais idias, mesmo os que as comba
teram em parte, discutindo o que tinha de superficial
que os rios no eram to grandes, que as montanhas no
eram to altas, que o calor no era to intenso , no
ficaram imunes aos seus efeitos. Slvio Romero, por
exemplo, discute, nas primeiras pginas da sua extensa
Histria da Literatura Brasileira, as teorias de Buckle e
sua aplicao ao caso brasileiro. Nega, em grande parte,
a sua exatido, o que j foi alguma coisa. Mas aceita
muitas de suas concluses. E chega a escrever frases
como esta: o que explica a precocidade de nossos ta
lentos, sua extenuao pronta, a facilidade que temos em
aprender e a superficialidade de nossas faculdades in
ventivas . Para acrescentar logo adiante: O trabalho
intelectual , no Brasil, um martrio: por isso pouco pro
duzimos; cedo nos cansamos; envelhecemos e morremos
depressa . Concluso desalentada para males cujo re
mdio, no modo de ver do polemista e historiador, estaria
mais em um regime diettico acertado e caprichoso do
que mesmo em um bom regime poltico .
Em funo do que escrevera Buckle, embora negan
do veracidade s suas observaes e principalmente
concluso desalentada do inveterado barbarismo a que
nos condenava, Slvio Romero traaria um quadro de
tons negros e severos: A nao no ama de frente a na
tureza, nem se une a ela pela cincia, ou pela arte. Os
moos quase nunca tm uma inspirao sua, nacional,
brasileira; no neutralizam a fraqueza original de nosso
esprito pelo regime saudvel da cincia, pelo estudo s
rio e pela higiene do corpo. No conhecem os segredos do
pensamento original e autonmico, nem procuram casar
as suas idias aos arroubos de nossa natureza. Os litera
tos preferem desconhecer o pas e o povo, seqestrar-se
dalma nacional e viver enclaustrados nas cidade, entre
gues ao sonho polucional de umas cismas raquticas;
abandonados, segundo a frase grfica de um escritor eu
ropeu, a uma espcie de extravasamento, de onanismo
intelectual. O rapaz aos vinte anos, entre ns, quase sem
pre est viciado, e aos trinta velho de corpo e de es
prito .
No espantoso, pois, que um sculo aps a publi
cao do livro de Buckle, um estudioso brasileiro, e dos
mais conceituados, e realmente daqueles que possuam
lastro intelectual aprecivel, tenha escrito um Retrato
do Brasil em que cada captulo tinha por ttulo um vcio,
que o ensaista considerava inerente natureza do ho
mem brasileiro, apresentando-os como os grandes mo
mentos da sua histria. Se o prprio Slvio Romero, que
se destacava pelos seus estudos e pela intrepidez de seu
pensamento, pela intuio de veracidade que nunca o
abandonou, apesar de seus erros, e ainda que tolhido
muitas vzes pela paixo de guerrilheiro das letras, vei
culava e aceitava concluses anticientficas mais do que
antibrasileiras, que esperar de ensaistas que no se dis
tinguiam pela mesma autonomia de esprito?
Slvio chegava ao ponto de acusar a gerao dos poe
tas romnticos, aqules que morreram cedo, como se ca
da um tivesse culpa de sua enfermidade ou fssem todos
apenas vtimas de uma condio coletiva que marcaria o
homem, entre ns, de forma indelvel, condenando qual
quer esforo: a razo de tda essa galeria ptria,
merencria e sombria, de tsicos e histricos, mortos an
tes dos trinta anos, onde esto lvares de Azevedo, Ca-
simiro de Abreu, Bernardino Ribeiro, Castro Alves, Jun
queira Freire, Macedo Jnior, Dutra e Melo, Franco de
S, e muitos e muitos outros extenuados ao sol da ptria,
certo; mas tambm desorientados pelas quimeras de
uma educao misantrpica e prejudicial . E aduzia,
como severa condenao: Todos stes mos so um
mau exemplo para ns os de hoje; havemos mister de
tipos mais varonis, de lutadores mais valentes .
Se isso uma parte de apresentao da literatura
brasileira, a que foi feita por um de seus grandes mes
tres, a que permanece para muitos como um monumento
de erudio, que dizer daquelas feitas por Ronald de Car
valho e quejandos, circunscrita ao gsto e s prefern
cias de apressadas leituras? O rro vive, realmente, da
repetio, e na repetio adquire dimenses de verdade.
Da repetio de idias, interpretaes, concluses to
disparatadas, viveram as aparentes verdades que nos
condenaram, porque provnhamos de uma raa inferior,
porque tnhamos um clima condenado, porque ramos
por natureza atrasados e preguiosos, porque estvamos
sujeitos a doenas tropicais, porque jamais conseguira
mos ser alguma coisa de pondervel, porque no estva
mos em condies de governar e menos ainda de explo
rar a nossa prpria terra e tambm de elaborar uma
literatura original. A tudo isso, os nossos homens de pen
samento concederam foros de verdades, repetindo-as,
como se verdades fssem. Que intersse tinham nisso os
demais, os que as haviam forjado? Apenas aqule de nos
distrair e entorpecer o esprito para que jamais visse
mos a tentar descobrir as verdadeiras razes de tantas
mazelas.

Um crtico militante Um dos sintomas mais eviden


tes da imaturidade intelectual
ainda to comum entre ns consiste no inveterado hor
ror anlise e crtica. Em tal ambiente, no raro es
terilizado pela inrcia e pela rotina, tdas as afirmaes,
mesmo as mais audaciosas e infundadas, ganham foros
de verdades. Enquanto isto, os textos dos nossos grandes
escritores continuam, em regra, puros, intocados. As re
edies das grandes obras, com que pretendemos assi
nalar alguma coisa de melhor, pouco ou nada de novo
apresentam em relao com as primeiras edies. Raras
as obras que tm merecido comentrios srios, revises
criticas, anotaes fundamentadas, esclarecimentos lci
dos. Lemos, hoje, Euclides da Cunha nos mesmos textos
em que o leram os nossos pais. Lemos Slvio Romero nos
mesmos textos em que le apareceu aos que o conhece
ram h meio sculo.
Introdues, notas, atualizao de textos, so proe
zas espordicas, inteiramente fora do habitual. Algumas,
existindo, revelam apenas impreparao. H introdues
crticas a obras nossas que revelam o mais absoluto des
conhecimento das condies em que elas apareceram.
So raros os exemplos que podemos indicar de edies
em que, seja pelo anotador, seja pelo prefaciador, encon
tramos um guia para a leitura, anotaes crticas, uma
atualizao de problemas. Ningum pode ser dono seno
da cincia de seu tempo, quando chega a sse mximo.
Ora; a cincia est em constante desenvolvimento, con
forme j propalava o conselheiro Accio... Trabalhos
de natureza cientfica necessitam constante atualizao
e nisso no vai nada que desabone autores que escreve
ram num passado em que a cincia no havia percorrido
ainda determinados caminhos. O debate de idias defen
didas por autores que viveram em outro tempo s pode
ser estabelecido na base da relatividade da cincia no
instante em que viveram e produziram. Qualquer estu
dante de curso secundrio de hoje, mesmo nas condies
lamentveis a que est relegado o ensino entre ns, faria
figura brilhante ao lado de Aristteles. Mas Aristteles
Aristteles, apesar de tudo, e o estudante do exemplo
no passa de um principiante.
Tomemos o caso de Slvio Romero um entre mui
tos para mostrar ao vivo a necessidade a que nos refe
rimos. indispensvel, antes de mais nada, frisar que
Slvio Romero viveu num tempo em que os nossos ho
mens de letras no fugiam ao debate de problemas que,
no sendo especficos de sua tarefa, interessavam a to
dos. Se reconstituirmos, ainda que sumriamente, aque
la poca, verificaremos como os escritores participavam,
e alguns fundamente, da discusso poltica, colocada
esta na sua melhor significao. Slvio Romero interes-
sou-se por todos os grandes problemas de seu tempo.
Participou do debate que se desencadeou em trno de
cada um. Teve uma posio. Defendeu-a com os arremes
sos de seu esprito vivo e inquieto. Escrevendo uma His
tria da Literatura Brasileira, que at hoje permanece
como obra de intersse indiscutvel, teve oportunidade,
em suas pginas, desde as primeiras, desde as de intro
duo, de dar a sua palavra a propsito dos assuntos que
mais interessavam ao Brasil naquele momento. Por tra
tar de literatura, no se viu desobrigado de apreciar os
referidos assuntos, fugindo ao debate dles. Muito ao
contrrio, deu-lhes um lugar, chamou a ateno do p
blico para les, e discutiu-os, conforme verificaremos.
Discutiu-os, entretanto, como no podia deixar de
ser, com a cincia de seu tempo, com os elementos de
informao que estavam ao seu alcance. E tambm
e ainda aqui de forma coerente com os prejuzos, os
preconceitos, os erros mesmo que ento tinham vigncia.
Ao abordar os pontos de vista do formidvel lutador ser
gipano, o nosso primeiro ato deve ser sempre, o de home
nagem a quem soube, de forma inequvoca, cumprir o
dever mais elementar do homem de pensamento, que
o de participao efetiva nos acontecimentos relevantes.
Slvio Romero teve a primeira edio de sua Histria
da Literatura Brasileira lanada em 1888, o ano da Abo
lio. No prlogo a essa edio pode-se sentir bem a res
sonncia do acontecimento que acabava de dar ao pas
um dos seus instantes mais fecundos. Slvio, nas linhas
introdutrias, deixa o seu depoimento a respeito. So
palavras que merecem ateno, tanto nos vimos desvian
do da verdade e da objetividade, no trato de um proble
ma to importante como o do trabalho servil. J naquele
momento era comum repetir que a hora era de gravida-
de: O momento poltico e social grave, gravssimo.
Os problemas que nos assediam, a despeito de havermos
arredado o trambolho da questo servil, so ainda muito
srios, so da ndole daqueles que decidem do futuro de
um povo . Estas palavras no escondem a participao
do autor nos debates. Nem le fica apenas na simples
meno dos problemas: vai mais adiante e traz cada um
tona, para definir o seu ponto de vista. Esclarece, en
to: Quando aludo a problemas desta natureza, dsses
que assinalam pocas na vida das naes, no me refiro
a certas teses de carter tercirio, simples regulamenta
es internas, como casamento civil, registro civil, cemi
trio secularizado e quejandas, necessrias por certo s
populaes acatlicas do pas, mas s por si incapazes
de constituir um programa de reformador srio .
Quais os problemas que poderiam, pois, constituir
um programa de reformador srio ? Slvio Romero no
demora em enumer-los, com a clareza comum ao seu
pensamento e a forma direta e pessoal de dizer as coisas
que foram caractersticas estimveis de sua personalida
de invulgar: Nossos problemas capitais na atualidade
se me afiguram ser alguns reais, outros levantados pela
impacincia e desorientao dos agitadores da opinio.
Uns e outros na hora atual so: pela face poltica
federalismo, repblica e organizao municipal; pela
face econmica velho e temeroso problema da eman
cipao dos escravos est substitudo por trs outros
o aproveitamento da fra produtora do proletariado, a
organizao do trabalho em geral, a boa distribuio da
propriedade territorial; pelo lado social colonizao
estrangeira, grande naturalizao, reforma do ensino
terico e tcnico . Antes de discutir os pontos de vista
de Slvio Romero, interessante lembrar que le frisava
a participao de todos os homens esclarecidos no desen
volvimento das solues que propunha: Todo homem
que empunha uma pena no Brasil deve ter uma vista
assentada sbre tais assuntos, se le no quer faltar aos
seus deveres, se no quer embair o povo .
Est claro que Slvio Romero assumia uma posio
a que no se lhe poderia negar o aplauso. No fugia ao
debate dos problemas que interessavam a sua gente:
trazia sse debate para o texto de suas obras, ainda as
menos especializadas nesse sentido. Por tratar de litera
tura, no se entendia escusado de abordar temas estra
nhos ao que era especfico de sua tarefa circunstancial.
Muito ao contrrio, pregava a participao, falava em
deveres a que se no podia faltar, e mencionava a falha
de embair o povo. Tinha, pois, uma posio definida.
Pregava que todos a tivessem. Acentuava a obrigao do
escritor nesse sentido. Estava sob a influncia da vibra
o trazida pelo ato da regente, que concedera liberdade
ao trabalho, e j indicava outros problemas e outras so
lues .
Estaria le propondo bem as reformas de que neces
sitava o pas? Se no, propunha pelo menos de acordo
com o seu ambiente. Tocava, certo, em pontos sensveis,
que at hoje aguardam a coragem dos homens pblicos:
a distribuio da propriedade da terra, a organizao do
trabalho, o aproveitamento da fra do proletariado que,
nessa poca, comeava a aparecer nos ncleos urbanos,
como elemento j pondervel, alterando a fisionomia da
sociedade brasileira. Dava importncia, tambm, a as
pectos secundrios, meras questes formais, j equacio
nadas e at em vias de soluo algumas, aquelas que en
globava dentro do plano poltico, a repblica, a federa
o, a organizao municipal. Julgava problemas sociais
a imigrao, a naturalizao em conjunto, a reforma do
ensino, no que seria repetido, como at hoje se verifica,
por todos os que, temendo tocar no essencial, ficam bor
dejando em trno do acessrio. Imigrao, grande nme
ro de naturalizaes, reformas de ensino, no teriam
fra, sem dvida alguma, qualquer que fsse a soluo,
para alterar a fisionomia brasileira naquilo em que ela
se apresentava mais retrgrada, naquilo em que ela fixa
va a sua natureza, a sua estrutura, naquilo que era pro
fundo.
Slvio Romero aprecia, em seguida, o desenvolvi
mento do problema abolicionista, mostrando as suas fra
quezas, os seus erros, o jgo de vaidades que se estabe
lecia no instante em que chegava vitria, espetculo a
que estamos acostumados no Brasil, quando mais vale
parecer do que ser, mais vale ostentar do que trabalhar.
Situando aqule desenvolvimento, o historiador mos
tra, no momento em que apareciam tantos donos da
idia abolicionista, que a raa negra foi liberta porque
merecia s-lo, e quem a libertou foi principalmente o po
vo brasileiro . No se esquecia de mencionar a particula
ridade que residia no fato do escravo comear j ento
a ser um trambolho, uma desvantagem diante do traba
lho livre , revelando compreenso num instante em que
os transbordamentos de entusiasmo concorriam para es
conder os traos objetivos do quadro em que o abolicio
nismo trabalhara e vencera. Quadro em que, alis, Slvio
Romero se colocara numa posio tida por muitos como
escravocrata porque contrariava pontos de vista que vi
nham ganhando adeptos constantemente. Posio falsa,
evidentemente, mas jamais escravocrata que nos dispen
samos de apreciar aqui.
Quanto reforma republicana, Slvio Romero batia-
-se pelo seu advento, vendo nela mais do que seria de
esperar, e aconselhando, com evidente impreciso: Lu
temos pela repblica que funde a liberdade e o desenvol
vimento cultural da nao . Confundir o problema da
liberdade, certamente o da liberdade individual, e o do
desenvolvimento da cultura com uma simples reforma
de figurino poltico era demonstrar ausncia de claro e
objetivo entendimento. Em Slvio Romero tais contrastes
aparecem com freqncia. Vemos, ao lado de intuies
importantes e de uma compreenso por vzes ntida dos
acontecimentos e do quadro, lances de flagrantes incom
preenses, proposies vazias de sentido.
Assim acontece, por exemplo, quando considera o
problema da federao assunto muito srio e, pelo que
toca ao futuro do povo brasileiro, bem mais considervel
do que a prpria emancipao da escravatura , confun
dindo um problema profundo, como aqule que afetava
o trabalho e que, portanto, estava intimamente associa
do sorte do nosso povo, em exato sentido, com um pro
blema superficial, que atraa as atenes, face centra
lizao monrquica, na sua poderosa reao contra tdas
as foras que se haviam gerado e comeavam a atuar so
bre a estrutura colonial da produo brasileira, foras
que, desorientadas e ainda fracas, ficaram podadas no
sentido que poderiam imprimir ao quadro nacional, de
saguando em reformas incuas, que deixavam intacto
tudo o que o regime colonial havia levantado nos seus
trs sculos de vigncia.
Ante as reformas federativa e republicana, que acei
tava, Slvio Romero temia pelo ideal de unidade, como
muitos outros, confundindo os planos em que se desen
volviam os problemas. Confuso que no foi apenas sua,
mas que se generalizou, que teve adeptos e que contri
buiu bastante para enfraquecer a campanha em que se
haviam empenhado os seus partidrios. No eram pou
cos os que pressentiam, na federao e na repblica, um
fermento dissociador, ante o qual a grandeza geogrfica
e a diversidade de desenvolvimento ganhariam aspectos
novos e poderosos, concorrendo para destruir um patri
mnio em que os brasileiros viam tantos e to evidentes
sinais de importncia.

Fatores da literatura Nos Fatores da Literatura


Brasileira , abrindo a sua obra
monumental sbre o nosso desenvolvimento literrio,
Slvio Romero faz uma ampla exposio a respeito do
meio fsico e do meio social, em que podemos encontrar
uma smula de suas idias fundamentais. Deixando de
lado o primeiro dos captulos daquela parte (o que se
refere s divises do desenvolvimento literrio no tem
po), verdadeira introduo obra que apresenta em se
guida, devemos atentar para os captulos seguintes, em
que se encontram as referidas idias, expostas com pre
ciso quase sempre, mas sempre com a veemncia que
caracterizou o crtico sergipano.
Logo no segundo captulo encontramos matria pa
ra amplos debates, pois le se refere s teorias sbre a
histria do Brasil, assunto velho, como se v, e que vem
sendo apresentado como novo, agora, por espritos pre
tensamente originais. No nos esqueamos que Slvio
Romero escreveu sob a poderosa influncia dos estudos
que, a propsito de cincias naturais, sacudiram os cr
culos interessados, na ltimas dcadas do sculo X I X .
Por isso no nos devemos surpreender, que le mencione,
logo s primeiras linhas: A darwinnizao da crtica
uma realidade to grande quanto a da biologia . Pa
ra ampliar o seu pensamento, em seguida: A poderosa
lei da concorrncia vital por meio da seleo natural, a
saber, da adaptao e da hereditariedade, aplicvel s
literaturas, e crtica incumbe comprov-la pela anli
se dos fatos .
Slvio Romero passa, ento, a apreciar as diversas
teorias da histria do Brasil, que eram, em seu tempo,
as de Martius, de Buckle, de Oliveira Martins, dos com-
tintas e dos discpulos de Spencer. A dissertao de Mar
tius, formulada em 1843, sob o ttulo Como se deve es
crever a histria do Brasil, despertou, desde o seu apa
recimento, muito intersse entre aqules que se ocupa
vam dos estudos brasileiros. Coloc-la como uma teoria
da nossa histria parece-nos hoje bastante forte. Teve,
entretanto, os seus mritos, levada em considerao a
questo de tempo, com a sua decorrncia natural, a do
desenvolvimento das cincias da sociedade. Ainda hoje,
no raro encontramos referncias quele estudo, lido
como atual e tido como podendo fornecer bases para pes
quisa e levantamento da histria brasileira. Idia de lei
gos, certamente, mas com divulgao que lhe confere
uma fra que no devemos, bem ponderadas as coisas,
admitir como demasiado grande. Ao tempo de Slvio Ro-
mero, a dissertao de Martius parecia a ltima palavra.
Era, realmente, um passo frente, embora um passo me
nor do que parecia aos que, apegados simples e estril
cronologia, no podiam dar novo sentido a tais estudos.
Martius, como quase todos os homens de cincia de
seu tempo alis, fazia puro etnocentrismo. Sua doutri
na, para dar dissertao a pomposa palavra com que
a honrou Slvio Romero, consistia em tomar por base
a contribuio dos elementos das trs raas que aqui
concorreram para o desenvolvimento do homem . No
necessrio estabelecer que, agora como sempre que nos
referimos palavra, raa significa o que se entendia pelo
vocbulo nos fins do sculo X IX . O pensamento do sbio
alemo fica suficientemente claro com a citao de um
trecho do seu trabalho: Cada uma das particularidades
fsicas e morais que distinguem as diversas raas ofere
cem a ste respeito um motor especial; e tanto maior
ser a sua influncia para o desenvolvimento comum
quanto maior fr a energia, nmero e dignidade da so
ciedade de cada uma dessas raas. Disso necessriamen-
te se segue que o portugus, como descobridor, conquis
tador e senhor, poderosamente influiu naquele desenvol
vimento, o portugus que deu as condies e garantias
morais e fsicas para um reino independente, se apre
senta como o mais poderoso e essencial motor. Mas tam
bm de certo sria um grande rro para todos os prin
cpios da historiografia pragmtica se se desprezassem
as foras dos indgenas e dos negros importados, foras
estas que igualmente concorreram para o desenvolvi
mento fsico, moral e civil da totalidade da populao.
Tanto os indgenas como os negros reagiram sbre a
raa predominante .
Slvio Romero aceita, em conjunto, o que chamou
doutrina de Martius, mas acusa o naturalista bvaro de
duas falhas fundamentais: a de no ter sequer feito
meno do que devemos, em nossa vida geral, aos trs
fatores principais de nossa populao , e a de ter dei
xado esquecido o mestio. Falta, assim, segundo o ponto-
de-vista de Slvio Romero, nexo causal doutrina de
Martius. No se demora o autor da Histria da Literatu
ra Brasileira na anlise da conhecida dissertao. Re
sume-se a transcrever dela um trecho, a reafirmar-lhe
os mritos e a estabelecer as suas ressalvas. No era pre
ciso mais, evidentemente. Seria intil demorar-se no es
tudo de um trabalho circunstancial, de homem a quem
os estudos da especialidade eram estranhos, embora do
tado de saber invulgar em outra especialidade e de co
nhecimentos gerais muito amplos.
Entra Slvio Romero, em seguida, na anlise da teo
ria exposta pelo historiador ingls H. T. Buckle. Esta
mos, agora, diante de uma concepo climtica, concep
o que no seria a primeira e estaria longe de ser a l
tima. Os estudiosos do nosso tempo conhecem bem o su
cesso alcanado pelos trabalhos do gegrafo americano
E . Huntington, que, chegou s mais curiosas concluses
a propsito do desenvolvimento humano, em estatsticas
e observaes que o levaram a considerar o clima um dos
fatores principais na vida das coletividades, condicio
nando, seno determinando, o seu -progresso ou o seu
atraso. Pois em Buckle vamos encontrar um antecessor
ilustre do mencionado gegrafo, apenas com mais ilus
trao, brilho maior e talvez menos dogmatismo. Com
os mesmos erros, no fim de contas, e com os mesmas re
flexos para o caso brasileiro, que o que nos interessa.
Buckle dividia as leis que dirigem a histria em f
sicas e mentais, subdividindo as ltimas em intelectuais
e morais. Entre as leis fsicas, que regulariam o desen
volvimento histrico, colocava o clima, a alimentao, o
solo e o aspecto geral da natureza. Negava a distino
originria das raas, explicando-lhes as diferenas pos
teriores segundo as leis que formulou. Slvio Romero le
vantava-se contra sse critrio, entendendo que as raas
haviam surgido diferentes, concorrendo o clima apenas
para manter essas diferenas. Buckle dividia a civiliza
o em dois grandes compartimentos: o da Europa e o
de fora da Europa. Ainda a Slvio negava as concluses
do autor ingls.
Esta distino caprichosa escrevia le. E con
tinuava: A civilizao s antiga e moderna, oriental
e ocidental, da Europa ou extra-europia nos livros me
docres de filosofia da histria, que assinalam leis con
traditrias para cada uma delas. No vasto e completo
conceito, ela uma s, que, evolucionalmente se vem de
senvolvendo at ns . Nesse ponto, parece incontestvel
que a boa doutrina estava com o crtico brasileiro. Tais
linhas, alis, serviriam ainda hoje, para alertar os in
cautos que aceitam a existncia de duas civilizaes,
uma oriental e outra ocidental, repartidas por misterio
so merediano, que ningum pode dizer por onde passa.
Aferrado doutrina que criara arbitrriamente,
Buckle achava que as condies fsicas de determinadas
regies haviam proporcionado o aparecimento das gran
des civilizaes. Calor e umidade, fertilidade da terra e
um vasto sistema fluvial, eis o que admitia como cons
tituindo condies ideais para o aparecimento e o desen
volvimento da civilizaes importantes. Entrava, ento,
nos exemplos histricos, e apontava os da ndia, do Egi
to, do Mxico e do Peru. No caso do Brasil, como o meio
fsieo estava indicando, segundo aquela sua doutrina,
onde deveramos estar presenciando uma das civiliza
es destacadas, atalhava o problema com a desculpa de
que isso no acontecera em virtude da existncia dos
ventos alseos. No preciso ir adiante para verificar
como o pensador ingls no passou, no fim de contas, de
um Huntington do sculo X IX . Slvio no lhe acompa
nha os passos e, alinhando as suas idias, acrescenta
muitos reparos. Mas no deixa de seguir alguns de seus
pontos de vista e, de um modo geral, acha-o interessante:
Reforado o seu sistema pelas novas concepes do dar-
winismo, a exemplo de Bagehot, le um bom sistema
da histria cientfica declara, a certa altura. Era
muito, para o autor da Histria da Civilizao na In
glaterra.
Ao apreciar as teorias de Buckle, Slvio Romero
procura alguns apoios para contradit-las. Implica prin
cipalmente com a questo do clima. Vai encontrar re
foro, ento, em Michel Levy, higienista francs hoje
totalmente esquecido. Levy, como era hbito no tempo,
levanta verdadeiro libelo contra os climas quentes, e
exagerando as suas mazelas. Pois Slvio encontra veraci
dade em muitos dos conceitos daquele pretenso higienis
ta, e afirma mesmo, a respeito de um de seus quadros,
a propsito da influncia esterilizante dos climas cli
dos, que a descrio mais ou menos exata do Brasil.
Temos uma populao mrbida, de vida curta, achacada
e pesarosa em sua mor parte . Mas se pergunta, adian
te: E que relao tem isto com a literatura brasileira?
para responder, sem demora: Tda. o que explica a
precocidade de nossos talentos, sua extenuao pronta,
a facilidade que temos em aprender e a superficialidade
de nossas faculdades intuitivas . Por a se verifica co
mo Slvio Romero, apesar de tudo, aceitava e veiculava
teorias que estavam muito distantes de qualquer funda
mento cientfico le que procurava estar em dia com
as cincias e que desejava imbuir de slidos alicerces
cientficos tdas as suas observaes e concluses. Ve
mos que aceita o clima como causa da precocidade de
alguns dos nossos talentos, como origem de nossa super
ficialidade. Vemos como aceita que a nossa gente cons
titua, em suma, uma populao mrbida .
Vai mais longe, entretanto. Sem fundamento cien
tfico para ir ao mago da questo, afirmava sbre as
conseqncias dissociadoras: A nao precisa mais de
um regime diettico acertado e caprichoso do que mes
mo de um bom regime poltico . Era, realmente, levar
a extremos singulares a diettica. . . e segundo tal orien
tao, caberia aos SAPS resolver todos os nossos proble
m as... Seria melhor, sem dvida, do que deix-los ao
arbtrio do subdelegado, como vamos fazendo. Mas a
concluso no honrava o raciocnio do pensador sergi
pano, homem que procurava acertar e insistia em fun
damentar cientificamente as suas opinies. ste um
dos contrastes mais gritantes e freqentes na obra de
Slvio Romero. Da a necessidade de edies crticas de
seus livros, edies que reponham o seu pensamento nos
devidos trmos e que discriminem o que de Slvio Ro
mero do que da cincia do seu tempo e do seu meio.
Afirmaes mais ou menos inconseqentes so fcil-
mente encontrveis em sua obra, por tantos outros ttu
los excelente. A pginas tantas, afirma: Os habitantes
das matas e das praias so de ordinrio anmicos e en
fraquecidos . E muito poticamente: Tudo nos convi
da para as concepes naturalistas, calmas, serenas, sem
nebulosidades . Em outro trecho, diz: A ao do clima
tem contribudo para a nossa integrao nacional; na
literatura, ela tem ajudado a efuso sentimental de nos
so lirismo, mais doce, suave e ardente do que o lirismo
herdado dos portuguses . E conclama, ao fim de um
captulo, como se levantasse bandeira de salvao nacio
nal: Conjuremos sempre por novas levas de imigrantes
europeus a extenuao de nosso povo; conjuremo-la por
meio de todos os grandes recursos da cincia. esta a
lio dos fatos , conclui le dogmticamente.
No era a lio dos fatos. Era a lio das aparncias,
ungidas da ideologia do colonialismo, que nos diminua
e humilhava. Sob tais aparncias, Slvio Romero viu
muita coisa, Ficou cego para outras, em parte por defi
cincia de informao, em parte por deficincia dos co
nhecimentos de sua poca. o que poderia ser distin-
guido, com benefcio para todos, por um anotador segu
ro. A figura do grande crtico, a que todos devemos tan
to, sairia maior dsse trabalho de verdade indispensvel.

Uma fisiologia No captulo IV da sua Histria da


em pnico Literatura Brasileira, sob o ttulo
O meio. Fisiologia do brasileiro , Slvio Romero traa
um quadro singular do ambiente fsico de nossa terra.
Note-se, em primeiro lugar, como, estudando o desenvol
vimento literrio, coloca na introduo o panorama do
meio fsico. No , nisso, certamente, original. No
mesmo um inovador. O estudo do meio fsico, para en
quadrar o estudo dos povos e de qualquer de suas mani
festaes, encontrou, na segunda metade do sculo X IX ,
numerosos adeptos, e com justa razo. A influncia do
meio, em todos os sentidos, no poderia mais ser posta
em segundo plano. Estudos europeus vinham colocando
as coisas em seus devidos trmos, do ponto de vista te
rico, buscando situar os problemas do homem num qua
dro mltiplo, atendendo a variedade de causas que
atuam no desenvolvimento da vida coletiva. Era a ma
nifestao evidente de que os fatores individuais, toma
dos isoladamente, denunciavam tda a sua inconsistn
cia no equacionamento de qualquer problema social.
Era a confisso de que a pesquisa social abria os seus
horizontes, ampliava os seus campos de trabalho, pro
curava no as suas tcnicas e, muito por intuio, ta
teando mais do que fundando alicerces, procurava ad
quirir estrutura.
Houve erros, sem dvida alguma. Mais do que isso:
falhas, desvios, falsidades transparentes. S o entendi
mento perfeito das caractersticas da poca nos poderia
explicar a origem, os motivos, as bases de tais erros, des
vios, falhas, falsidades. Dava-se, em todo caso, um gran
de passo frente. O desenvolvimento literrio j no de
via ser assinalado apenas pelos marcos individuais a
vida e a obra dos escritores que tinham conquistado a
notoriedade tinham conseguido que os seus trabalhos
permanecessem na memria dos homens. Havia, pois,
algo que transcendia o indivduo, na manifestao lite
rria, como em qualquer manifestao humana. Algu
ma coisa que no era a soma do esforo de cada um dos
escritores. Alguma coisa que, destarte, pertencia socie
dade. No ser errado, assim, datar da os primeiros ele
mentos de estudos literrios com fundamentos sociais.
Slvio Romero, com a sua grande acuidade para re
ceber os elementos fornecidos pelas cincias que busca
vam definir o seu campo e adquirir as suas tcnicas, era,
nesse sentido, dentro do quadro brasiliero, um abridor
de caminhos. Antes dle, os pesquisadores, crticos, his
toriadores, no haviam sido capazes de rasgar qualquer
perspectiva, no campo literrio. Suas insuficincias no
provinham apenas da ausncia de senso crtico, da inca
pacidade para julgar, para distinguir valores. Provinham
muito mais da esterilidade do mtodo a que se amar
ravam, num jgo onomstico e cronolgico sem signifi
cao alguma, que se prestava a exagros, a deforma
es e a falsidades, at mesmo para a catalogao pura
e simples dos que haviam feito alguma coisa no terreno
das letras.
No estudo do meio, quela poca, dois conceitos pa
reciam fundamentais: o de raa e o de clima. Veremos
a que disparates levaria a mania antropolgica, quando
a antropologia estava prticamente dando os primeiros
passos como cincia e apenas coligindo elementos para
os seus alicerces. A mania ligada ao clima padecia de
deficincias idnticas. Prestava-se a todos os exagros, a
tdas as deformaes, s falsidades mais evidentes. No
podemos esquecer, nesse sentido, que quando as cincias
sociais abriam caminho e adquiriam, pouco a pouco, es
trutura especfica, diferenciando-se de outros campos,
elas surgiram e se desenvolveram no ambiente europeu,
exatamente quando o velho continente atinge uma eta
pa muito caracterstica na sua expanso econmica. Se
Deus fizera o homem sua imagem e semelhana, os
estudiosos europeus, que elaboravam a cincia e a difun
diam, no esqueceriam certamente de fazer do homem
daquele continente o padro de julgamento, e o seu cli
ma a referncia para todos os climas...
No devemos jamais deixar de parte um ponto mui
to interessante que nos mostra como o padro de julga
mento, com relao ao clima, coloca o clima europeu co
mo ideal. Nle se havia gerado e desenvolvido uma civi
lizao como entendiam a palavra os estudiosos do
sculo X IX que levara suas marcas mais longe. Cons
tituiria, pois, o ideal climtico. Ali surgira e se desenvol
vera o homem branco. Cada tipo de clima seria aceito
ou rejeitado conforme o homem branco se adaptasse ou
no a le, conforme tal ou qual clima fsse ou no ameno
ao colonizador europeu, que desvendava economicamen
te novas terras, em segundo plano nos sculos anterio
res, embora muitas delas conhecidas. A expanso mer
cantilista no mundo, universalizando os valores e os pa
dres estabelceidos na Europa ocidental, faria dles a
referncia obrigatria. Segundo tais referncias que se
classificariam os fenmenos e os acontecimentos ocorri
dos nas reas dominadas.
s reas que haviam permanecido sob regime colo
nial, ainda aquelas que tinham conquistado a autono
mia poltica, mantendo formas de explorao meramen
te subsidirias, subalternas e complementares, no se
poderia conceder condies iguais s que vigoravam, em
bora por fra da natureza, naquelas de onde partiram
os elementos humanos e materiais que as haviam aberto
e fecundado. Dessa fase que se originam os preconcei
tos de raa, de clima, de religio, que se fundam em es
calas de valor, no apreciando as raas, os climas, as re
ligies como diferentes, mas sob uma escala comparativa
em qualidade: climas bons e climas ruins, raas inferio
res e raas superiores, religies adiantadas e religies.
atrasadas. Todo o complexo que muitos distinguem hoje
sob a palavra cultura, em seu sentido sociolgico, ficava
subordinado a padres de referncia, conferindo-se a ca
da um de seus elementos um coeficiente, numa escala
em que o timo era constitudo pelo continente origin
rio, ou mais adiantado sob o ponto de vista do desen
volvimento da riqueza: ali estava o homem mais inteli
gente, o ariano; ali estava o clima melhor, o temperado
frio; ali estava a religio que todo mundo deveria acei
tar, o cristianismo.
No admira que os nossos estudiosos do sculo X IX ,
mesmo os que estavam abrindo caminhos, tambm in
troduzissem no Brasil os primeiros elementos das cin
cias que emergiam do conjunto em que os conhecimen
tos humanos permaneciam confundidos, aceitassem e
divulgassem prejuzos, preconceitos, falhas, falsidades a
que os mestres, que estavam na Europa, conferiam fo
ros de verdade. Slvio Romero padeceu de tal desconfor
midade. Por culpa sua, exclusivamente? claro que no.
Por culpa da cincia do seu tempo. Muitas vzes, com
uma intuio que honra a sua inteligncia, discrepava
de conceitos que nos inferiorizavam, discutia os seus tr-
mos, recusava suas concluses. Quase sempre, entretan
to, adotava aqules pontos de vista, colocando-nos numa
posio subalterna, num pessimismo que era prprio da
poca em relao aos povos que atravessavam um est
gio econmico ainda retardado. Um rpido exame de
suas palavras nos mostrar, com mais clareza, como en
tendia cada um dos pontos sensveis da cincia de seu
tempo.
No captulo a que nos referimos, Slvio Romero vale-
-se de dois autores. O primeiro seria o higienista Michel
Levy, autor de um tratado de muita divulgao ao tem
po. O segundo seria Taine, o que no nos pode surpre
ender, pois foi a Taine que pertenceu a tarefa precurso
ra de emancipar o estudo literrio dos puros critrios
individuais. Formulou uma teoria que teve voga univer
sal e serviu de padro para estudos em muitos pases.
Em resumo, Taine condicionava a manifestao literria
ao meio, e conferia, na apreciao dste, um coeficiente
muito importante ao fator clima; conferia igual impor
tncia, ainda, ao fator raa. Subordinava-se, assim, aos
dois conceitos fundamentais a que se aferravam os jul
gamentos de sua poca e buscava situar os seus estudos
sob a influncia que teriam les exercido sbre o meio,
condicionando a manifestao literria, que era a sua
preocupao central. Teve muitos adeptos. A sua teoria
atravessou os mares e inspirou, na Europa e fora dela,
numerosos estudiosos. No preciso lembrar que che
gou at aos nossos dias, pois ainda encontramos, depois
do extraordinrio avano das cincias do homem e das
cincias da sociedade, quem se procure apoiar exclusi
vamente nos critrios seguidos pelo ensasta francs.
Para mostrar a influncia que Taine exerceu, e no
s no domnio literrio, basta citar, como mero exemplo,
que a obra de Le Bon, particularmente um manual mui
to conhecido que trata da psicologia das revolues, foi
quase exclusivamente calcada em suas concluses. Na
quele manual, cuja difuso foi responsvel, aqui e fora
daqui, por evidentes falsidades, Le Bon se socorre preci
samente da obra falsssima de Taine sbre a Revoluo
Francesa. Hoje no damos importncia a Le Bon, mas
o seu prestgio foi muito grande e muito largo. O conde
Kaiserling, que no era precisamente um tolo, chegou a
afirmar que Le Bon era o estudioso representativo do
nosso tempo . O ensasta francs, que freqentou os
mais variados campos do conhecimento humano, da so
ciologia equitao, fz numerosos discpulos. Houve
poca em que era de bom tom dar a nota com uma ci
tao de seus trabalhos. No importa que, de sua obra
extensa e variada, hoje s esteja de p o manual de equi
tao. H ainda quem repita os seus conceitos e quem
acredite em suas afirmaes. Tudo o que escreveu per
tence, entretanto, quela cincia elaborada principal
mente na segunda metade do sculo X IX , e que era, in
discutivelmente, uma cincia de classe, uma pseudo-
-cincia.
No nos surpreende, assim, o apro que Slvio Ro
mero, h tantos lustros atrs, concedia a Taine, servin-
do-se ainda de um sub-Taine, o higienista Michel Lvy.
Era a cincia de seu tempo. No aceitaramos, hoje, por
exemplo, a repartio do clima brasileiro apresentada
por Slvio, no captulo que estudamos. Mas isso natu
ralmente um detalhe. O principal, o fundamental est
nas concluses, nos conceitos. O estudo do clima, alis,
no oferecia melhores perspectivas, aqui, ao tempo em
que o mestre sergipano escrevia. Alimentava-se mais de
conceitos, de impresses, do que de elementos colhidos
na observao sistemtica. Hoje mesmo, quando os pos
tos meteorolgicos esto espalhados pelo nosso territrio
e as estatsticas correspondentes podem ser levantadas,
algumas concluses a propsito do assunto padecem de
dvida. Que no seria, pois, ao tempo de Slvio Romero?
interessante frisar, ainda a respeito do tema, que no
deve ser esquecido o detalhe, que explica muita coisa
aparentemente inexplicvel, de ser a classificao de
Kppen, agora aceita geralmente entre ns, com ou sem
as modificaes introduzidas por ilustre gegrafo norte-
-americano, elaborada por um homem que viveu a maior
parte de sua vida na Sua. Est claro que em Kppen
existe muito mais cabedal cientfico, terico e experi
mental do que em Michel Lvy. O detalhe, entretanto,
merece meno. Hoje, j no se classifica o clima segun
do a possibilidade de adaptao do homem branco: o
fato das classificaes e suas modificaes serem elabo
radas por homens brancos que sempre viveram em cli
mas frios, entretanto, no deve ficar esquecido.
Michel Lvy comparece, no compndio de Slvio Ro
mero, com extensa transcrio. Depois de descrever, do
ponto de vista fisiolgico, o efeito do clima quente sbre
o organismo humano, em cres espantosas, o higienista
francs se detm em suas conseqncias no homem ame
ricano. E escreve, A constituio dos indgenas teste
munha a influncia enervadora do clima: todos os obser
vadores assinalam nles o contraste da fraqueza radical,
do relaxamento dos tecidos, da indolncia e da apatia,
com a exaltao do sistema nervoso, o fogo das paixes,
os borbotes desordenados de atividade fsica e moral .
O enfraquecimento geral destas raas tambm favore
cido pela natureza ao regime alimentcio, pouco repara
dor no fundo, apesar dos condimentos incendirios com
que se esforam para despertar a inrcia de seus rgos
digestivos enfraquecidos pelo excessos venreos, que co
metem pelo estmulo especial do clima, pelas desordens
de tda espcie a que os levam sua luxuria natural, a
ociosidade e o despudor dos costumes . o ponto de
vista de um homem europeu, do sculo X IX , pois, com
todos os prejuzos naturais de sua posio, com todos
os erros de sua cincia.
Calcado em observaes dsse teor que Slvio Ro-
mero chega a concluir, desalentado: O trabalho inte
lectual no Brasil um martrio: por isso pouco produzi
mos: cedo nos cansamos, envelhecemos e morremos de
pressa . Calcado nas concluses de Michel Lvy, Slvio
avana, depois de transcrever longo trecho do higienista
francs, algumas observaes que merecem exame. As
sim se manifesta o historiador sergipano: O brasileiro
um ser desequilibrado, ferido nas fontes da vida; mais
apto para queixar-se do que para inventar, mais contem
plativo do que pensador; mais lirista, mais amigo de so
nhos e palavras retumbantes do que de idias cientficas
e demonstradas. No temos filosofia, nem cincia, nem
a grande poesia impessoal dos grandes gnios europeus.
Temos o palavreado da carolice, a mstica ridcula do
beatrio enfrmo e fantico, de um lado, e de outro, os
devaneios fteis da impiedade impertinente e fcil; na
poesia, o lirismo subjetivista, mrbido, inconsistente, va
poroso, nulo .
No se detm a, porm, e vai mais longe, numa con
denao terrvel: A nao no ama de frente a nature
za, nem se une a ela pela cincia ou pela arte. Os moos
quase nunca tm uma inspirao sua, nacional brasi
leira; no neutralizam a fraqueza original de nosso es
prito pelo regime saudvel da cincia, pelo estudo srio
e pela higiene do corpo . No conhecem os segrdos do
pensamento original e autonmico, nem procuram casar
suas idias aos arroubos de nossa natureza. Os literatos
preferem desconhecer o pas e o povo, sequestrar-se
dalma nacional e viver enclastrados nas cidades, en
tregues ao sonho populacional de umas cismas raqu
ticas; abandonados, segundo a frase grfica de um es
critor europeu a uma espcie de estravasamento, de ona-
nismo intelectual. O rapaz, aos vinte anos, entre ns qua
se sempre est viciado, e os trinta velho de corpo e
de esprito. Tudo por fra do clima, de sua ao ener
vante, de seu condicionamento implacvel. Somos as
sim porque vivemos em uma zona de clima em sua
maior parte quente, os europeu so inteligentes por
que, ao contrrio, vivem em uma zona de clima pre
dominantemente frio.
Convm analisar com mais ateno a sentena de
Slvio Romero, entretanto. Veremos que le teve algu
mas intuies e que tocou em alguns pontos sensveis. O
que est errado nle o que se refere s causas. Para
le, a causa o clima; acha que padecemos de um mal
incurvel, a fraqueza original de nosso esprito . Po
demos neutraliz-lo, entretanto. Note-se que a palavra
sua: neutralizar. le no diz acabar, remediar, curar,
mas apenas neutralizar, uma vez que o mal original ,
como o pecado, no nos podemos livrar jamais, total
mente, de seus efeitos. Como poderemos, no seu modo
de ver, atingir sse objetivo parcial, o nico a que pode-
mos aspirar? Slvio menciona os remdios: pelo regi
me sadvel da cincia, pelo estudo srio e pela higiene
do corpo . A frmula no das mais difceis. Higiene
do corpo, por sinal, foi coisa que o europeu aprendeu a
levar, em nosso pas, a limites extremos, de que no cui
dava, e aprendeu do ndio. Estava estabelecido o rem
dio, nessa parte, desde os primeiros dias da colonizao,
desde a longa fase do banho de rio, em que alguns pre
tendem, nessa singular mistura de curiosidades pitores
cas e de concluses apressadas de que se constituiu a
pretensa sociologia, aqui, um dos aspectos mais singula
res da nossa aculturao.
Os dois outros remdios eram difceis de alcanar.
Slvio pensava, ao que parece, que a dedicao cincia,
ao estudo srio, do ponto de vista coletivo, do ponto de
vista social, um ato de vontade. Todos sabemos que
no . Estabelecidas as condies sociais, que se torna
um ato de vontade. A, como em muitos outros campos,
h que distinguir o que social do que individual, a
menos que aceitemos, como Slvio aceitou, que, por for
a de fraqueza original , no estejamos em condies,
individualmente, nem de desejar o estudo srio, o re
gime saudvel da cincia . Isso implica em admitir que
h povos que aceitam naturalmente aqule regime sau
dvel, e h outros que o no aceitam por males de ori
gem. Nesse caso, a condenao seria irremedivel. No
assim, felizmente.
Romero apontava males verdadeiros, sem dvida
alguma: no tnhamos filosofia, no tnhamos cincia,
no tnhamos poesia original, o brasileiro no era inven
tivo, amava mais as palavras retumbantes do que as
formulaes da cincia, os homens de letras preferiam
desconhecer o pas e o seu povo, isolavam-se do que o
historiador denomina alma nacional , viviam enclaus-
trados nas cidades. Tudo certo, sem dvida. Eram ma
les do seu tempo. Alguns chegaram ao nosso tempo. Tu-
do teria como causa, entretanto, a ao climtica? Hoje,
sabemos que no. Vendo as aparncias, Slvio Romero
arremetia com uma condenao total. Apontava defi
cincias notrias. No lhes conhecia as origens, entre
tanto. Era fcil atribuir tudo a uma causa nica, aque
la que a cincia europia do seu tempo punha ao seu
alcance, com tamanha solicitude. Apoiado em Michel
Lvy, sustentava uma sentena inquietadora.
Era a viso de um pessimista. Quando afirmava que
o rapaz brasileiro, aos vinte anos est quase sempre vi
ciado e, aos trinta, est velho de corpo e de esprito, no
dizia uma verdade. Pretendia calcar uma tecla que, mui
tos anos depois, constituiria o sinistro refro com que
Paulo Prado pretendeu interpretar o nosso pas, batizan
do as etapas do nosso desenvolvimento histrico com o
nome de alguns pecados mortais. Slvio Romero levaria,
entretanto, ainda mais longe o seu desnimo, quando
escrevia: a razo de tda essa galeria ptria, meren
cria e sombria de tsicos e histricos, mortos, antes dos
trinta anos, onde esto lvares de Azevedo, Casimiro de
Abreu, Bernardino Ribeiro, Castro Alves, Junqueira
Freire, Macdo Junior, Dutra Melo, Franco de S, e
muitos e muitos outros, extenuados ao sol da ptria,
certo; mas tambm desorientados pelas quimeras de
uma educao misantrpica e prejudicial .
A sse propsito diz ainda Slvio Romero: A gera
o dos homens vigorosos vai-se acabando, como se vo
acabando as nossas matas; temos hoje em paga o beri
bri, a febre amarela e um descrdito cada vez mais
crescente aos olhos do estrangeiro . Tudo isso por mo
tivo do clima. Entre os tsicos e histricos , entre os
desorientados , estava Castro Alves, a mais alta das vo
zes poticas do Brasil; aqule que, nas propores de
seu tempo, viu com mais clareza os nossos problemas,
os que tocavam a todos, os que afetavam o pas; aqule
que levou para a sua poesia um mundo de coisas nossas,
inclusive os dramas de sua poca. De vida intensa em
bora curta, independente da doena, teve Castro Alves
ao pblica efetiva, participou dos grandes momentos
polticos, sentiu os anseios de seu povo e soube dar ex
presso a muitas de suas nsias. Figur-lo numa galeria
de opiados de romantismo postio, de meros tradutores
de sentimentos estrangeiros, divorciados dos motivos de
sua gente, certamente um exagro. A propsito dos
poetas que morreram moos, alis, parece repetir-se a
catalogao incerta que os engloba pela coincidncia de
terem tido curta vida, esquecendo-se todos os outros tra
os que definiram a personalidade de cada um. O fato
de terem morrido cedo no constitui motivo, por si s,
para que sejam vistos como escola ou grupo, nem mes
mo por efeito da ao climtica.
Slvio Romero acha que as palavras tenebrosas de
Michel Lvy, a respeito das zonas de clima quente, cons
tituem, a descrio mais ou menos exata do Brasil .
Noutro trecho repete a sua conformidade com o higi
enista francs: O clima est quase nas condies da
descrio de Michel Lvy, que ficou transcrita.
Pois bem, algumas linhas adiante, ao mencionar o as
pecto geral da natureza brasileira Slvio achava que
a ao do meio fsico determinada pelo clima, pelo as
pecto geolgico e topogrfico e pela alimentao do povo
aqule pessimismo se transmudava. O escritor que j
afirmara, nessa mesma obra, em outro trecho, com ve
racidade inegvel, que um pas pode possuir um clima
melhor do que outro e ser menos civilizado , que con
testara afirmaes de seus autores prediletos escrevendo
que a regio tropical na Amrica muito mais suave
do que no Velho Mundo , viria a cantar louvores na
tureza do seu pas, elogiando-lhe o cu e as noites, e che
gando ao limite de dizer que a ao do clima tem con
tribudo para a nossa integrao nacional , completan
do esta assero com outra: Nesse trabalho lento de
diferenciao (em relao a Portugal), o clima um
aliado nosso .
Aquele mesmo calor que estiolava energias, no dizer
de Michel Lvy, cujas afirmaes Slvio achava acerta
das e apoiava, mencionando, em nosso desfavor, um
certo abatimento intelectual, uma superficialidade in
quieta, uma irritabilidade, um nervosismo, um hepatis-
mo que se revela nas letras , passava a constituir, adian
te, um benefcio. assim que as suas palavras pintam
o quadro fsico brasileiro agora: ste belo e esplendente
cu da zona trrida, na frase do velho Ivo dEvreux, de
ve ser contado como um agente de transformaes. As
atuais populaes do pas no vivem nle como estran
geiras; afizeram-se ao solo; prendem-se-lhe j por um
sem nmero de tradies, de hbitos, de intersses; a
vida brasileira j tem um molde particular, seu, mais
ou menos caracterizado. Quem sabe at onde um dia
chegar entre ns a ao do clima? S os sculos futu
ros pode-lo-o dizer .
Em seguida, mistura os conceitos de raa e de clima
e traz o seu mestre Taine ao cenrio: ste influxo (do
clima) determina-se empiricamente pelos resultados
contraditrios a que fraes de uma mesma raa chega
ram em regies diversas. Que distncia entre os arianos
da Itlia e da Grcia e os da ndia! E passa a citar as
palavras de Taine, a respeito dos efeitos do calor, na
ndia, sbre a raa. Tais palavras, simples palavras, sem
nenhum valor cientfico, no nos interessam aqui. De
pois de cit-las, Slvio reafirma: Eis a a que ficou redu
zida pelo clima da ndia a raa mais progressiva e inte
ligente da terra , misturando os conceitos de raa e de
clima e aceitando a idia da superioridade dos arianos.
A nosso prprio respeito, nessa linha de argumentos, es
creve: Se o nosso cu no to dspota, no deixa de
s-lo tambm at certo ponto. Conjuremos sempre por
novas levas de imigrantes europeus a extenuao de nos
so povo; conjuremo-la por meio de todos os grandes re
cursos da cincia .
Aceitava, novamente, a ao malfica do clima quen
te e referia-se outra vez extenuao do nosso povo ,
achando que o remdio estava, em parte, na imigrao,
mas de gente europia, isto , de gente ariana, ou em
que o sangue ariano estivesse presente e predominante.
Isto, depois de ter mencionado, com evidente proprie
dade : Entretanto, os fatos a esto para impor-nos gran
de reserva: de um lado, a verdade inconcussa de que as
velhas raas pr-histricas so quase desconhecidas e que
as raas histricas, como as dos arianos, semitas e altai-
cos, desde a mais remota antiguidade, tm vivido no mais
completo cruzamento e quase fundidas. O critrio para
sua separao quase puramente lingstico, e a lin-
gstica um critrio bem fraco em etnografia, especial
mente entre os povos modernos e recentes, resultantes
da fuso de muitas raas . Conceitos que poderiam,
quanto a mistura da lingstica e da etnografia, ser
perfeitamente defensveis hoje, mesmo depois que a carta
da Europa foi refeita, aps a primeira Guerra Mundial,
sob um critrio lingstico mas no, certamente, por
motivos lingsticos.
Estas as idias em que Slvio Romero, alternando
entre brilhantes intuies e simples aceitao de preju
zos travestidos de cincia, descobre algumas verdades e
d ouvidos a muitas mentiras, tudo com a sinceridade, o
calor, a paixo com que defendia os seus pontos de vista.
Idias que eram do seu tempo mais do que suas. Que s
poderemos compreender alcanando as suas origens e a
razo de sua vigncia ao estudarmos o quadro social e
poltico da poca.

Uma aventura No captulo V de sua obra monumen-


histrica tal, Slvio Romero, continuando o es
tudo da influncia do meio sbre a literatura, no quadro
do nosso pas, aprecia A nao brasileira como grupo
etnogrfico e produto histrico . Vamos acompanh-lo,
rapidamente, em seu percurso, continuando a proceder
ao levantamento de suas idias bsicas, aquelas que cor
responderam ao seu mtodo de interpretar o problema do
pas, situando nessa interpretao a manifestao liter
ria e mostrando o seu desenvolvimento.
Comea o mestre sergipano por mostrar que a an
tiga maneira de fazer a crtica literria fundada nas
regras eternas do bom gsto modificou-se de uma vez e
foi obrigada a aceitar a relatividade de seus conceitos .
Os grifos so dle. Parece que j no se pode pr em
dvida, do ponto de vista terico, uma afirmao como a
que formulou Slvio Romero. De h muito que a crtica
to simplesmente fundada no bom gsto, o impressionis
mo convencional e linear, mostrou-se insatisfatria e es
tril. Isto est longe de corresponder afirmao de que
fica dispensado o bom gsto, de que fica dispensado o
estudo da obra dos escritores, na tarefa de crtica e de
histria literria. O que ficou estabelecido que o estudo
da obra no representa, por si s, tomado isoladamente,
mtodo capaz de esclarecer o problema, tudo o que neces
sitamos para definir as suas linhas.
Slvio Romero estava no bom caminho, pois. E no
teria sido o grande historiador que foi se no tivesse
dado um passo frente, no sentido que to bem escolheu.
Completando o rumo a que se subordinou, esclareceria
ainda: Desde Buckle e Gervinus, comeou-se a estudar
a ao dos diferentes meios sbre os diversos povos; desde
Taine e Renan, admitiu-se, alm disso, o influxo diferente
das raas nas criaes religiosas e artsticas . A esto
mencionados os seus mestres. A esto apresentados os
seus conceitos fundamentais: de um lado, a raa; de
outro, o clima, como fatores preponderantes sbre o meio
fsico. Numa nota de p de pgina, acrescenta um nome
para reforo daqueles o de Gobineau.
Estamos, assim, em presena dos que influram no
pensamento do mestre sergipano. Dentro da escala de
valores que atribuirmos a tais nomes e s doutrinas e
mtodos que defenderam, estaremos de acordo ou no
com as concluses apresentadas por Slvio Romero. le
mesmo sabia que tais concluses no eram verdades ab
solutas e teve a sinceridade de mencionar sse aspecto:
Por outro lado, o estudo da mesologia comea apenas a
esboar-se e ainda no se sabe totalmente como os meios
modificam os povos. Tudo isto certo e tambm o que
stes, por sua parte, reagem contra aqules. O meio no
funda uma raa; pode modific-la e nada mais. Deve-se,
neste assunto, contar com o fator humano, isto , com
uma fra viva prestes a reagir contra tdas as presses
por intermdio da cultura . Completaria, logo adiante,
as suas dvidas: No contesto a ao dos meios e das
raas, que um achado definitivo doravante na cincia.
Imponho-me somente algum cuidado no manejo de meu
assunto: a literatura ptria .
Slvio Romero explicava, depois, que no chegramos
ainda, apesar de tudo, a constituir uma formao his
trica , ou, no dizer de Laffite, uma raa sociolgica .
No ramos um grupo tnico estreme , muito ao con
trrio, a raa ariana, reunindo-se aqui a duas outras
totalmente diversas , contribura para a formao de
uma sub-raa mestia e crioula, distinta da europia .
Tais conceitos so fundamentais para o entendimento
das idias de Slvio Romero. Discordando, aqui e ali, de
seus mestres, aceitava dles as bases que indicamos, ali
nhando suas prprias palavras. Mencionava adiante que
existira, entre ns, um fator especial, peculiar: a prin
cipal famlia indgena que ocupava esta poro da Am
rica no se confundia com qualquer outra . Aceitava a
unidade tnica dos primitivos povoadores. Fundado na
observao de que os indgenas eram, aqui, muito dife
rentes dos que habitavam as terras ocupadas pelos espa
nhis, enveredava por uma sorte de imperialismo geogr
fico que estve muito em voga, no Brasil, e que ainda
encontra repetidores: vista dste fato, depreende-se
por si mesmo que tda a margem esquerda do Paraguai
e do Paran genuinamente brasileira pela origem pri
mitiva de seus habitantes, e seria hoje uma parte do
Brasil, se o no tivesse obstado a fraqueza dos governos
portugus e imperial .
Slvio apresenta-nos o pensamento do alemo Her-
mann Rentschler, autor de uma Contribuio para a
Psicologia Comparada dos Povos e que discorre nos tr-
mos seguintes: Nos Estados Unidos, onde havia mais
ndios e negros do que no Brasil, a experincia tem de
monstrado que no decorrer do tempo o ndio e o negro
desapareceram em contato com o branco. O Brasil no
deve contar sriamente com os ndios e negros como
elementos de uma civilizao futura, ainda que estenda
at les os benefcios do ensino primrio. As futuras
geraes do Brasil, se fr aproveitada a colonizao ale
m, constituiro um povo misto de brasileiros propria
mente ditos, portuguses e alemes. Os descendentes do
novo povo misto sero superiores a seus antecessores,
portuguses e alemes, como elemento de colonizao .
Notemos bem as palavras dsse terico da psicologia
comparada dos povos. Em primeiro lugar, indica que nos
Estados Unidos negros e ndios desapareceram em conta
to com os brancos. Fato inverdico, que o prprio Slvio
Romero reconhece, em nota de p de pgina. E que todos
sabemos inverdico, hoje, pelo que conhecemos da reali
dade norte-americana. Em segundo lugar, com a sua
noo de superioridade racial, condena definitivamente
ndios e negros. O Brasil no deve contar sriamente
com les, para uma civilizao futura , em caso algum,
mesmo no caso de lhes estender os benefcios do ensino
primrio . Teoria singular, sem a menor dvida. Espan
toso que afirme serem os descendentes do cruzamento
de portuguses e alemes como melhores do que o pro
duto original. le, porm, tem l as suas razes. Tais
mestios sero melhores porque habituados desde o nas
cimento ao clima e vida do pas , o que corresponde
a negar uma adaptao aos no nascidos aqui.
Passemos ao captulo VI, onde Slvio Romero estuda
As raas que constituiram o povo brasileiro. O mestio .
Aponta desde logo, e com propriedade, os portuguses
como mestios, coisa que alguns incautos pensaram des
cobrir agora. Mostra, em seguida, o rpido florescimento
de Portugal e seu vertiginoso declnio. Menciona que a
colnia teve de sustentar grandes lutas para conservar-
-se fiel metrpole . E que isso lhe retardou o desenvol
vimento, o que um ponto de vista que carece de expla
nao. Escreve, logo depois: Os colonos portuguses para
aqui transportados vinham de posse de uma cultura
adiantada. Por que motivo, pois, no dirigiram a coloni
zao mais sbiamente, aproveitando os ndios, adaptan
do-os a si? Duas causas fornecem a explicao do fen
meno: a ndole do caboclo, refratrio cultura, e a im
percia do govrno da metrpole. Sabe-se que de Dom
Joo I I I em diante a nao comeou a perder os largos
estmulos, o povo a definhar, o jesuitismo a expandir-se
e a carolice desenfreada a erguer o colo .
Slvio Romero admite que os portuguses estavam
de posse de uma cultura adiantada . Fracassaram na
tarefa de colonizao, entretanto. Quais as causas? le
as aponta: a refratariedade do caboclo cultura e a im
percia do govrno luso. Teriam sido realmente estas as
causas do nosso atraso? Parece que seria destitudo de
qualquer carter cientfico aceitar de plano qualquer
uma das duas hipteses. Nem os caboclos, como grupo
humano e social, foram refratrios cultura, nem a men
cionada impercia, ainda que presente muitas vzes, ex
plica o atraso brasileiro. Muito ao contrrio, os elementos
lusos que tiveram funo pblica, durante a etapa colo
nial, foram, em regra, bastante capazes, dentro do qua
dro em que se moveram e dos fatores a que se subordi
naram. Foram capazes individualmente, mas isto no
proporcionou todos os elementos para a soluo dos pro
blemas coloniais.
Slvio Romero reafirma a sua crena na unidade ra
cial dos indgenas e aponta a antinomia da catequese
religiosa associada tarefa da colonizao, antinomia
que s foi estudada em nossos dias o que mostra a sua
intuio dos problemas, verificada muitas vzes, ao longo
de seu extenso estudo. Passa a apreciar, em seguida, as
origens do homem, divagando entre o monogenismo e o
poligenismo e optando pela segunda soluo. Largas p
ginas de etnografia, servidas de freqentes citaes, mos
tram-nos como o historiador buscava firmar o seu pensa
mento na observao dos que haviam escrito sbre a
terra e o seu primitivo habitante desde os remotos tem
pos. Algumas palavras sbre a miscigenao, no caso
particular do Brasil e do ponto de vista gentico, com
conceitos ligados cincia do tempo, e o autor resume
as suas concluses em dez pontos. Alguns no passam
de truismos, outros revelam a estrutura de seu pensa
mento .
Verifiquemos, de forma sumria, como se sucederam
as mencionadas concluses e o que encerram. Slvio Ro
mero aceitava: que o povo brasileiro no correspondia
a uma raa determinada e nica; que representava uma
fuso, sendo um povo de mestios; que no interessava
saber se isso era um bem ou um mal; que nessa misci
genao estava compreendido o cruzamento de brancos
entre si e no apenas o cruzamento de gente de cr di
versa; que tal caracterstica permanecia verdadeira no
presente e permaneceria verdadeira no futuro; que o ele
mento branco tendia a predominar, com a extino do
trfico, desaparecimento progressivo do ndio e entrada
de imigrantes europeus; que as zonas do pas se desequi
libravam, com conseqncias econmicas e polticas, por
fra da imigrao orientar-se exclusivamente para a
regio sul; que se fazia necessrio, por isso, equilibrar a
imigrao, distribuindo-se os elementos dela oriundos
tambm para a regio norte, ainda para favorecer a assi
milao; que, se no fsse tomada aquela providncia,
num futuro no muito remoto o referido desequilbrio
levaria, pelo excedente de populao germnica no sul,
inevitvel independncia daquela regio do pas; que,
em qualquer caso, a populao brasileira seria o resultado
da fuso de diversas camadas tnicas.
Slvio Romero via, portanto, estabelecer-se uma di
ferenciao progressiva entre o norte e o sul, diferencia
o que j existia por fra da diversidade do clima, e
que seria levada a extremos perigosos, do ponto-de-vista
da raa, com a unilateralidade do rumo que a imigrao
vinha tomando desde seu incio.
Slvio Romero estava tambm entre os que, aceitan
do que somos um povo de mestios o que no parece
ser muito difcil de aceitar , consolam-se com a idia
de que, ao fim de certo tempo, acabemos por apresentar
uma fachada decente, uma vez que a contribuio das
cores menos nobres tende a diluir-se pelo branqueamento
progressivo, com os sucessivos cruzamentos pela ten
dncia arianizao, conforme escreveram estudiosos
posteriores. Era um mal a mistura, ou era um bem? le
no discutia o problema. No fundo, aceitando o seu Gobi-
neau, considerava um mal, embora isso no ficasse ex
plcito em sua obra, mas com o consolo de que, em prazo
mais ou menos custo, tudo ficaria pelo melhor, com o
branqueamento. Tal como nos romances em que, depois
de mil e uma peripcias difceis e tristes, todos os proble
mas ficam definitivamente resolvidos pelos personagens
que encarnam a virtude.
Ainda a, preconceitos do tempo, muito mais do que
preconceitos do autor.
EUCLIDES DA CUNHA

(A INTUIO E A SUPERSTIO)
UMA REVISO NECESSRIA

E u c l id e s da desapareceu h meio sculo.


Cunha
Nesse intervalo de tempo, tdas as atenes ficaram ab
sorvidas na tragdia de sua vida, culminando com o
lance dramtico em que findou. Fora o personagem cen
tral, os demais continuaram a viver, e at continuaram
a tragdia, acrescentando-lhe outros episdios. No mais
grave, tombaria o filho do escritor, vtima do assassino
de seu pai. Em trno do escandaloso ou do escondido
de um destino to perturbado pela fatalidade cresceu
a curiosidade geral, mal satisfeita com os documentos
que a justia criminal ofereceu e com os testemunhos
que, largamente intervalados, chegaram ao conheci
mento do pblico, a respeito dos lances iniciados com
o desastre de uma existncia tumultuosa. Em tudo isso
a obra ficou obscurecida. Sucederam-se, e nisso se evi
denciava a importncia fundamental dela, as edies
de seu livro de estria, famoso desde o lanamento, e
as de seus ensaios, repetidas no estrangeiro, at que,
h vinte anos, um editor audacioso conseguiu a publi
cao do seu dirio de Canudos e a reedio do volume
em que reunira artigos sbre a questo entre o Peru
e a Bolvia. As edies sucessivas de Os Sertes entre
tanto, com as alteraes apontadas pelo prprio autor
(e introduzidas a partir da quinta), repetiram apenas
o texto inaugural, sem uma nota crtica, sem uma in
troduo esclarecedora. Os ensaios foram, no Prto,
tambm reproduzidos com pequenas variantes, que se
imobilizaram depois em textos carregados de erros,
verdadeiro atentado a um patrimnio que merecia me
lhor sorte. As reaes de admirao as mais clidas
que j despertou um escritor nacional ilharam-se na
tendncia reabilitadora que no tinha nenhuma razo
de ser, vinculando-se, assim, mais ao homem do que
obra. Quanto a esta, ficava na repetio apologtica de
suas virtudes e de sua importncia. O drama do indi
vduo dominava o drama da obra, que atravessava os
tempos. Meio sculo depois da morte do lidador, tempo
de examin-la.

A circunstncia Manuel da Cunha, av de Euclides,


biogrfica era portugus e comerciante, estabe
lecido na provncia da Bahia nos
comeos do sculo X IX . A sua atividade principal era
a do trfico de escravos. Ali se casou com Teresa Maria
de Jesus, de famlia sertaneja. O pai de Euclides, Manuel
Rodrigues Pimenta da Cunha, teve um destino diverso.
Abandonou a provncia da Bahia pela do Rio de Janeiro,
to logo lhe foi possvel lutar sozinho pela existncia.
Exerceu a profisso de guarda-livros, percorrendo as
fazendas fluminenses. Era por volta da metade do sculo,
quando o vale do Paraba constitua o teatro de expanso
das lavouras de caf. A conheceu e casou-se com Eudxia
Moreira, filha de um pequeno proprietrio de terras.
Dsse consrcio, em 20 de janeiro de 1866 nasceu Euclides
da Cunha, na fazenda Saudade, municpio de Cantagalo.
Trs anos depois, ficaria rfo de me e passaria, antes
de percorrer os colgios, aos cuidados das tias, ora num
lugar, ora noutro. Estas circunstncias, que esto deta
lhadas em suas biografias, permitiram que se levantas
sem teorias interessantes a respeito de sua personalidade.
Tais teorias, que so ainda correntes, e repetem-se nos
estudos dedicados a Euclides, ora concedem importncia
determinante condio sertaneja da av, ora ao proble
ma da orfandade, ora ausncia de lar prprio 1. Todos

1 Da, talvez, o poder explicar-se muito do seu desajus


tamento s condies normais da vica, da sua vida domstica,
e a sua vida profissional que quase absorvia ou abafava aquela.
E tambm a sua instabilidade, as suas variaes, as suas incoe
sses fatores devem ter tido, naturalmente, em parte ou
no todo, influncia no temperamento de Euclides, na
sua timidez, na sua agressividade, na sua misantropia.
Convm, entretanto, deixando o unilateralismo destas,
examinar outras circunstncias, possivelmente mais po
derosas, uma vez que, independente do temperamento,
marcaram a sua posio diante do meio, a sua participa
o nos acontecimentos, at a sua maneira de testemu
nhar sbre les, como escritor.

O meio social Do exame dos antecedentes de famlia


o que se destaca desde logo a curva
descendente que ela segue do av ao neto. Manuel da
Cunha, o av, era traficante de escravos, homem de pos
ses. Em sua poca, o centro de gravidade da economia
brasileira estava no nordeste aucareiro, cuja produo
tinha como base o binmio terra-escravo. Traficar com
escravos era atividade lcita, e enriquecia. O Brasil se
preparava para a independncia e a classe que empresa
ria a independncia era a de senhores de terras e de es
cravos. Ela no tinha, entretanto, condies para reali
zar a sua emprsa operando isolada. Consegue, para isso,
o apoio da camada social que se dedicava ao comrcio, in
clusive ao comrcio humano. Mas precisava ainda de
outros apoios, e apoios externos, para atingir os seus fins
fins que s comea a distinguir com preciso quando
a Crte portugusa pretende fazer o Brasil retroceder
posio colonial, com tdas as conseqncias econmicas
que isso importava.
O apoio externo surge com a Revoluo Industrial,
de que a Inglaterra era vanguardeira. A extraordinria

rncias, a sua tristeza o seu sentimento e desamparo, o seu


orgulho silencioso. (Slvio Rabelo Euclides da Cunha
Rio 1948 pg. 8). O que le tinha de caboclo os cabelos
duros e corridos, os malares salientes e, sobretudo, o tempera
mento um tanto agreste e esquivo vinha dessa av, que
descendia de gente da terra sertanejos dos antigos currais
baianos . (Idem pg. 19)
expanso das trocas que a indstria proporciona, quando
o capitalismo d acabamento sua gestao, era incom
patvel com as reas geogrficas fechadas, mantidas em
clausura, sob regime de monoplio comercial. Tais reas
deviam integrar-se no mercado mundial, rasgando-se as
cortinas que as vedavam. O processo de autonomia dos
povos americanos foi, por isso, um processo de conjunto.
Quando Napoleo invadiu a pennsula, as duas metrpo
les entraram em crise: ruiu a de Madrid, deixando sem
comando as suas reas americanas subordinadas; trans
feriu-se a de Lisboa, vindo abrir os portos coloniais ao
comrcio. A expanso impulsionada pela Revoluo In
dustrial continha uma segunda exigncia, alm do rom
pimento do regime de monoplio: a da extino do tr
fico e do trabalho escravo. Esta exigncia, porm, no
podia ser atendida pela classe dominante na rea colo
nial, interessada no comrcio livre, mas no no trabalho
livre. A presso externa encontra, nesse terreno, resis
tncia interna, depois de autonomia. Os senhores de ter
ras tinham condies para resistir, embora o trfico en
trasse em crise, uma vez que dispunha de grandes esto
ques e contavam com o crescimento vegetativo da massa
escravizada. Poderiam no triunfar, mas retardariam a
suspenso do trabalho servil. Retardaram-no, da Inde
pendncia Repblica, prticamente e isso explica
a possibilidade da unio entre a burguesia europia e a
classe dos senhores rurais da colnia. A camada que se
dedicava ao comrcio de escravos, entretanto, no dispu
nha da mesma capacidade para durar na resistncia, e
o investimento no trfico torna-se progressivamente mais
arriscado. Dle se afastam, a partir da, capitais impor
tantes. No de surpreender, pois, que o filho de um
traficante de africanos acabe guarda-livros em outra pro
vncia e, pela atividade e pelo casamento, desa de sua
condio de classe, ingressando na camada mdia da
populao.
J quando o pai de Euclides da Cunha abandonou
a provncia natal pela do Rio de Janeiro o Brasil era
muito diferente daquele em que vivera o av. A arran
cada do caf, do Municpio Neutro ao vale do Paraba e
seu percurso nesse vale, constitua um fenmeno novo
e importante. O trfico negreiro recebera um rude e de
cisivo golpe com o bill Aberdeen e com a lei Euzbio de
Queiroz. Os cafzais fluminenses prosseguiam sua mar
cha na base do trabalho servil, herdando os grandes esto
ques africanos que a minerao deixara em disponibili
dade. A produo que se avolumava, destinando-se aos
mercados externos, prorporcionara ao regime monrqui
co a fra capaz de assegurar a supremacia sbre a ex
tenso e a diversidade territorial brasileira, operando o
movimento centralizador que sucedeu aos mpetos de re
beldia regional. Transferira a esta zona o centro de gra
vidade econmico do pas. Mais do que isso: fornecera
os primeiros e crescentes saldos da balana comercial
externa. Fornecendo-os, propiciara as transformaes que
o Brasil assistir na segunda metade do sculo X IX ,
particularmente traduzidas na introduo de novas tc
nicas, entre as quais se destacava a do transporte ferro
virio 2. A presso contra o trfico, por outro lado, trou
xera, como conseqncia, o deslocamento dos capitais
que, antes nle investidos, desviavam-se agora para ou
tras atividades. Entre elas, as atividades industriais e
de transportes.

2 Em todo caso, queles homens de formao extra-na


cional, que estaria reservada a misso de modelar o Brasil,
durante quase um sculo segundo a filosofia poltica que ento
corria o mundo e no segundo as convenincias de uma socie
dade de costumes patriarcais, ainda sob a dieta de uma econo
mia privativa e em conscincia de sua unidade. (Idem pg. 33).
Se a Cmara e o Senado trouxeram capital os agentes da
poltica estadual, as novas emprsas, as companhias de seguros
e as sociedades annimas trouxeram uma multido de pressu
rosos por compensar os prejuzos que se seguiram ao desman
telamento da velha economia escravocrata. (Idem pg. 66).
Um escritor dsse porte no poderia ter surgido aqui seno
depois de 70, ou mesmo de 89; s poderia aparecer depois da
Na segunda metade do sculo, realmente, o Brasil
vai apresentar, pela primeira vez em sua histria, a in
dstria como um setor de produo aprecivel. Setor que
se valer das sobras do campo, em mo-de-obra, e de
elementos fornecidos pela imigrao, que d ento os
primeiros passos, setor que no tem ainda importncia
no conjunto, mas que desvenda uma transformao e
que abre perspectivas ao trabalho livre, de um lado, e
vida urbana, de outro. quando surgem alguns passos
novos na diviso do trabalho numa sociedade a que o
regime escravocrata dera a fisionomia uniforme e her
mtica, ancorada nas origens da colonizao. Entre 1836
e 1840, a exportao de caf ascendera a 4.500.000 sacas;
entre 1850 e 1860, poca em que Manuel Rodrigues Pi
menta da Cunha se deslocou para a provncia do Rio de
Janeiro, aquela exportao ascendia a 12.500.000 sacas.
O enriquecimento conseqente traria grandes e profun
das transformaes na vida nacional. E nem mesmo a
guerra do Paraguai, que veio logo depois, conseguiu deter
a marcha ascencional da produo, conquanto perturbas
se bastante com o recrutamento, as alforrias e as fugas
de escravos o mercado de trabalho.
Em 1872, quando Euclides da Cunha tinha seis anos,
a populao do Brasil aproximava-se de 10.000.000 de
habitantes. Os estudiosos consideram que, nesse nmero,
a classe senhorial entrava, entre cabeas e aderentes, com
crca de 300.000 pessoas. O resto era classe mdia em
brionria, trabalhadores livres sem direitos e a massa de

cristalizao de certos elementos da nossa vida social. As bele


zas do grande livro, e at os seus defeitos, nasceram de fatores
que condicionaram a vida mental das ltimas geraes do Im
prio. Foi o livro manifestao natural; surgiu, livremente a
seu tempo, como a rvore que brota de uma semente humilde,
quando o solo consente, sem hora fixa nem destino, no meio
da mata, sem outros cuidados alm dos que lhe do os raios
de sol, a gua e o ar. (E. Roquette Pinto Ensaios Brasi
lianos So Paulo 1940 pg. 136)
escravos. O Brasil era, nessa fase, caracterizadamente,
latifundirio e escravocrata, enquanto, em vastas zonas
do interior, as relaes feudais surgiam ou continuavam
intactas atravs do tempo 3. As transformaes indicadas,
entretanto, prosseguiam, agravando o quadro. E dessas
transformaes que surgiriam as idias cujo desenvol
vimento Euclides acompanharia, da Abolio e da Rep
blica, tudo aquilo que iria constituir o ambiente de seu
tempo, j diferente daquele em que seu pai vivera os
anos de mocidade. Conhecendo o meio social em que as
reformas penetravam, ganhando campo Euclides conhe
ceria tambm o meio rural em que a produo brasileira
ancorava, e que resistiria a tais reformas.

Formao intelectual Euclides da Cunha freqentou


vrios colgios, em cidades do
interior fluminense e na Crte. Num dles, teve como
professor a Benjamim Constant, com quem voltaria a
encontrar-se na Escola Militar. pouco o que se sabe
dsse perodo de sua vida, onde j surgia o nomadismo
que jamais o abandonaria, marcandolhe a existncia.
De qualquer forma, denunciou os seus pendores liter
rios e as suas idias democrticas nos pequenos jornais
escolares. E chegou o momento em que teve de enfrentar

8 sses lavradores sedentrios, mesmo que fssem postos


em liberdade no retornariam s condies de vida do selva
gem porque s sabiam ganhar o prprio po lavrando a terra.
Conseqentemente, quem dominasse a terra tinha-os seguros
na mo, no sentido de que podia obrig-los a entregar, em troca
do direito de lavrar um trato de terra, parte do produto que
obtinham com seu prprio esforo. Esta foi a base real em que
assentou o feudalismo, onde quer que se tenha estabelecido
na Europa como na sia. No Brasil, o feudalismo tomou a forma
especfica de latifndio, tal como ste chegou dcada dos 30,
quando tomou corpo o nosso atual processo de industrializao.
(Igncio Rangel Introduo ao Estudo do Desenvolvimento
Brasileiro Salvador 1957 pg. 44).
a escolha de uma carreira. Optou pela engenharia, in
gressando na Escola Central. Pouco depois, por motivos
ainda desconhecidos, transferiu-se para a Escola Militar.
Fsse em obedincia a um propsito, fsse motivada por
um acidente, o fato que a transferncia lhe marcou a
personalidade. Em 1885 estava na Escola Central, mas
em 1886 assentava praa na Escola Militar. Do ponto de
vista do estudo, no havia grandes diferenas entre as
duas escolas a base de ambas era a matemtica. Do
ponto-de-vista de classe, entretanto, havia diferenas
importantes e preciso considerar que, provavelmente, o
que o levou a preferir a engenharia militar, em lugar da
engenharia civil, tenha sido a falta de recursos.

A Escola Central assemelhava-se em muito, do pon-


to-de-vista de classe, aos cursos jurdicos instalados no
Brasil desde 1827, um lustro aps a independncia. Nas
Faculdades de Direito, realmente, a classe dominante de
senhores territoriais formava os seus quadros, aqules
quadros com que preencheria o aparelho do Estado cuja
autonomia empresara. Escola Militar acorriam de pre
ferncia os elementos de classe mdia, que no tinham
recursos para enfrentar o prolongado e relativamente
dispendioso perodo de formao jurdica ou tcnica e as
incertezas da escolha de uma profisso ou de um empr-
go. O curso da Escola Militar era gratuito e, concludo,
assegurava subsistncia ao aluno, que se fazia oficial do
Exrcito. Essa posio subalterna derivava da condio
desimportante do Exrcito, que no era o elemento de
fra com que contava a classe senhorial. Para assegu
rar o seu domnio, realmente, dispunha ela da Guarda
Nacional, elemento de fra especfico, resultado nas
prprias fileiras dos senhores de terras. O Exrcito no
tinha, pois, importncia como carreira, nem como fra
poltica: ficava no mbito dos elementos de classe mdia,
que se realizavam distinguindo-se como militares de
terra4.
Esta situao de subalternidade do Exrcito no con
junto das foras do pas comeou a ser alterada com a
guerra do Paraguai. Antes dela, o Brasil fizera as suas
intervenes militares no sul, no quadro platino, com os
prprios elementos locais, com os gachos, campeadores
de tradio, soldados por natureza, acostumados e afei
oados s lides guerreiras desde a fase das arriadas ,
que eram correiras de rapina ao gado nas plancies, at
fase da luta pelas pastagens, de que se originaram os
conflitos em que nos vimos envolvidos. No havia, ento,
necessidade de uma fra especfica para a guerra. O
estancieiro e sua peonada resolviam o problema a con
tento, reforados, aqui e ali, seja por comandos enviados
pelas autoridades centrais, seja por algumas fraes de

* Sendo um estabelecimento gratuito, acorriam Escola


Militar rapazes de tdas as condies sociais, inclusive os das
classes mais humildes que no possuam recursos para custear
os seus estudos. Mas, ao lado dles, freqentavam o curso mili
tar os filhos de personalidades eminentes titulares e polticos
nas boas graas da Coroa. E eram exatamente sses privile
giados que depressa galgavam os postos superiores do currculo.
(Slvio Rabelo Op. cit. pg. 52). No se tem dado, a meu
ver, o relvo duvido a sse fato capital da nossa histria: a
identificao do Exrcito com a classe mdia. Se verdade que
entre ns a classe mdia no surge com a estruturao econ
mica robusta, que lhe daria tanta influncia no destino de
outras sociedades, tambm certo que essa influncia surge
compensada pela concentrao de fra poltica, que lhe seria
proporcionada pelo surgimento de um verdadeiro poder novo:
o poder militar. Foi a partir da guerra do Paraguai que o
Exrcito ganhou, entre ns, a estabilidade e coeso interna, que
dle fariam, da por diante, o ponto de maior resistncia do
nosso organismo poltico. A monarquia agrria, impregnada
de civilismo, no quis ou no soube captar a nova fra, para
a qual tambm no contriburam os filhos da aristocracia pro
dutora de algodo, acar e caf. Na classe mdia nascente
que o Exrcito vai escolher os seus oficiais, alguns vindos de
soldados, outros preparados nesse centro de estudos da classe
mdia, que seria, por oposio s faculdades jurdicas da aris
tocracia agrria, desde 1874, a Escola Militar . (San Tiago D an
tas Dois Momentos de Rui Barbosa Rio 1949 pg. 18).
tropa regular, seja por tropas mercenrias. Ora, a luta
contra o Paraguai mostrou que tais elementos no es
tavam em condies de continuar a tarefa nos pantanais
que, perlongando o grande rio, o ditador Lopez transfor
mara em redutos. O sistema fortificado e a longa dura
o da guerra exigiram uma transformao no instru
mento que defenderia os intersses do Imprio. E o Im
prio manteve, ali, durante anos a fio, crca de cem mil
homens em armas: basta sse nmero para mostrar, nas
condies da populao brasileira, um esforo conside
rvel. A guerra, entretanto, para a qual eram destinados
os elementos mais desvalidos, na sua maior parte, pro
porcionara a fraternidade dos perigos e das armas, e ofe
recera, com as promoes sem curso e sem qualquer exi
gncia, horizontes novos a elementos de camadas sociais
desfavorecidas. Muitos voltaram titulados ou promovi
dos. De qualquer forma, o Exrcito voltou com um esp
rito de classe, como parte na sociedade. Da por diante,
teria um papel, teria importncia. Foi nesse Exrcito
que, trs lustros aps o fim da guerra com o Paraguai,
Euclides ingressou.
Quando o Clube Militar enviou ao trono o documen
to em que recusava para o Exrcito a funo de persegui
dor de escravos fugidos, a situao tinha chegado a um
estado em que todos os sintomas de contedo poltico es
tavam demasiado claros para serem esquecidos. Ora, o
fim da guerra com o Paraguai assinala o momento em
que as longas e profundas transformaes na estrutura
econmica encontraram repercusso na vida poltica do
pas. A campanha pela abolio do trabalho escravo ga
nha adeptos, s encontrando resistncia na classe senho
rial, particularmente nas zonas em que a rentabilidade
servil traduzia uma situao de atraso insupervel. Es
tas zonas eram as da cultura colonial do acar e aque
las em que o caf herdara os resduos da minerao e
esgotara as terras. As lavouras ganhavam novas terras
e, medida que caminhavam, abriam horizontes ao tra
balho livre. medida que adquiria fra a campanha
abolicionista, invadindo os prprios quartis, propagava-
-se tambm a idia republicana. O Errcito estava pre
parado para agasalhar a ambas.
Pelo estudo da matemtica que contrastaria com
o de humanidades e regras jurdicas, peculiar, na poca,
aos elementos da classe dominante, e destinado a arm-
-los para a defesa de seus intersses chegavam aos
espritos jovens as idias de Augusto Comte, defendidas
por mestres que, ao saber profundo, aliavam a ascendn
cia de uma autoridade moral incontrastvel. Se o Posi
tivismo, no Brasil, no teve, como mstica, grande re
percusso, encontrando poderoso obstculo na formao
catlica, embora pouco ortodoxa, de nossa gente, como
filosofia a sua penetrao foi profunda naquelas cama
das cultas, numricamente reduzidas, em trno das quais
girava a atividade poltica. Proporcionava a doutrina de
Comte a soluo natural para as dificuldades peculiares
classe mdia, em que os oficiais do Exrcito consti
tuam grupo destacado. Permitia que esposassem refor
mas progressistas sem romper com os valores tradicio
nais a que os elementos daquela classe estavam vincula
dos e que ainda tinham, na sociedade brasileira, moti
vao considervel. As reformas que o momento apresen
tava eram a Abolio e a Repblica. Ambas conquista
ram logo fervorosos adeptos nas fileiras militafes.
Euclides esposou-as ardentemente, como era de seu
feitio. Isto no passaria do crculo dos companheiros de
estudo se, em 1888, no tivesse sido envolvido no conhe
cido incidente de que resultou o seu desligamento da Es
cola Militar. O caso foi tratado por todos os seus bigra
fos com riqueza de detalhes. necessrio frisar, nle, a
firmeza com que o aluno rebelado mantm a sua posio,
recusando a sada fcil de uma baixa ao hospital e a des
culpa de um acesso de nervos. Euclides d ao fato o con
tedo poltico que lhe emprestou no primeiro momento,
e abandona o Exrcito. Depois de breve estada em So
Paulo, regressa ao Rio, logo em janeiro de 1889. Em no
vembro, a Repblica era um fato. Foi, com as glrias do
instante triunfal, reconduzido Escola Militar. Dali sai
ria, em 1890, com os gales de oficial, para a profisso e
para o casamento. Na profisso, o seu nico servio, a
rigor, foi a direo das obras de defesa do Rio, durante
a revolta da esquadra, no setor da Sade. O mais do tem
po, passou-o estagiando na Central do Brasil, em licena
ou na ctedra. Em 1896, finalmente, abandonou a farda.

A luta pela vida Deixando a carreira militar, Eucli


des voltou a So Paulo, donde sai
ria, no ano seguinte de 1897, como correspondente de
um grande jornal, para os sertes baianos, acompanhan
do a expedio que iria resolver o problema de Canudos,
apresentado ao pas como um reduto de monarquistas,
destinado a constituir a base de onde partiriam para o
restabelecimento das velhas e derrocadas instituies.
Cumprida a misso, entregou-se aos afazeres profissio
nais de engenheiro, reconstruindo a ponte de So Jos
do Rio Pardo e fiscalizando outras obras, como funcio
nrio do Estado de So Paulo. Isso lhe deu vida aqule
nomadismo de que a estada em So Jos do Rio Pardo
foi apenas uma pausa, e importante. As circunstncias,
entretanto, conspiravam contra le. A reduo oramen
tria deixou-o desempregado. Quando isso aconteceu, era
j autor de um livro que abalara o Brasil e lhe conquis
tara uma nomeada invejvel. Pouco adiante, tendo con
seguido um lugar na Comisso de Saneamento de San
tos, novamente pensionista dos cofres pblicos, um gesto
de rebeldia levou-o demisso intempestiva e outra vez
ao desemprgo. Voltou ao Rio, numa tentativa de con
seguir trabalho. Procurou amigos. Ficou, quando assistiu
ao doloroso quadro de encilhamento da misria a que
se referiria em carta a um am igo5*. Atravessou meses
sem emprgo, at que o Baro do Rio Branco lhe entregou
a chefia da Comisso do Alto Purus, misso que lhe de
mandou dois anos de trabalho e afastamento da famlia.
Entregue o relatrio, teve os vencimentos reduzidos e
ficou numa posio duvidosa no Itamarati. Em busca
da estabilidade, que jamais alcanaria, tentou, em 1909,
o concurso para a cadeira de Lgica, no Ginsio Nacio
nal. Colocado em segundo lugar, alcanou a nomeao.
Deu crca de dez aulas, at o triste domingo em que, na
Piedade, foi assassinado. No conheceu a paz.
Euclides da Cunha morreu aos quarenta e trs anos.
Tendo comeado a vida, na realidade, em 1890, aos vinte
e quatro anos, quando saiu da Escola Militar, viveu-a,
a rigor, menos de vinte anos. Nesses dois decnios incom
pletos, foi oficial do Exrcio, engenheiro de ferrovia, en
genheiro do Estado, viajante e professor, isto , s desem
penhou atividades pagas pelos cofres pblicos. Salvo o
perodo em que residiu em So Jos do Rio Pardo, no
conheceu pausa. Referiu-se, particularmente na corres
pondncia aos amigos, ao nomadismo de sua vida, e foi
o pai quem, j ao fim, levantou um protesto contra isso 8.
Em tda parte, foi sempre o mesmo, arredio, quieto, do
tado de independncia feroz. Da Escola Militar saiu por

s Mas antepe-se um obstculo grave: a legio inume


rvel de engenheiros desempregados, que entope as escadas das
secretarias. No imaginas o que eu v i ... V se concebes, de
momento, com o melhor da sua fantasia, o quadro de uma es
pcie de Encilhamento da Misria . H em cada caracol das
escadas que levam aos gabinetes dos ministros uma espiral de
Dante. (Carta de Euclides da Cunha a Coelho Neto, de 22 de
abril de 1904 In Francisco Venncio Filho Euclides da.
Cunha a seus Amigos So Paulo 1938 pg. 121).
0 Euclides, durante os muitos anos em que viveu, de du
em du, como engenheiro das obras do Estado e So Paulo,
nunca chegou a possuir residncia confortvel: nem mveis
adeqados, nem servio de mesa suficiente, nem roupa abun
dante na sua tenda rabe . (Slvio Rabelo Op. cit. pg.
200) . De referncias a viagens, a nomadismo, est cheia a cor
respondncia de Euclides.
ter lanado em rosto de um ministro a sua rebeldia. Do
emprgo, em Santos, por gesto semelhante, quando tudo
lhe impunha a acomodao. No transigiu jamais, em
princpios. Mas foi extremamente tolerante com as pes
soas e com os detalhes7. Amou apaixonadamente os seus
ideais, pondo a Repblica acima de tudo8: a nota domi

7 Aceito com verdadeira ufania, na minha rude mo de


engenheiro, a sua mo fidalga e imaculada. Somos dois homens
igualmente conscientes dos princpios que adotam; e embora
stes nos separem, ligamo-nos num plano mais alto: o mesmo
amor nossa terra . (Carta a Afonso Celso, de 17 de setembro
de 1903). Um contraste: depois de responder a tua carta,
irei responder outra do prncipe D. Luiz de B ra g a n a !...
Recebi-a h dias. Tem oito pginas macias, escritas num por
tugus impecvel e surpreendente. No preciso dizer-te que ela
no me fere a integridade republicana. D . Luiz sobretudo
um escritor. Escreveu ao adversrio poltico le mesmo o
observa obedecendo apenas s afinidades de temperamento.
De qualquer modo um compatriota que estuda as nossas coi
sas e que ama o Brasil. E como, ao mesmo tempo, parece-me
ter lucidez bastante para compreender que a misso de sua
dinastia est completamente acabada, irei responder-lhe desa
fogadamente . (Carta a Francisco Escobar, de 10 de abril de
1908 Esta e a anterior in Francisco Venncio Filho Op. cit.
pg. 104 e 207).
8 No Dirio que escreveu durante a viagem a Canudos e
permanncia ali, as referncias so numerosas: Maiores mila
gres, porm, tem realizado o Exfcito nacional e a f republica
n a . (pg. 5 ). Ao mesmo tempo, porm, como um antdoto
enrgico, um reagente infalvel, alevanta-se, ao Norte, o nosso
grande ideal a Repblica profundamente consolador e
forte, amparando vigorosamente os que cedem s mgoas, im
pelindo-os linha reta nobilitadora do dever. (pg. 6 ). As
cornetas tocaram a marcha batida e um viva Repblica imen
so e retumbante saiu de milhares de peitos , (pg. 117). E
ao observ-la, vigorosa e impvida, o moo republicano, que
era um oficial valente, jovial e bom, tirou o chapu, agitando-o
entusisticamente e ergueu febricitante um viva fervoroso
Repblica! Desenhou-se um quadro sbre-humano . (pg.
130). Termina dizendo que tenham confiana no valor, no
patriotismo, na bravura e na dedicao do general em chefe,
porque le desafrontar a Repblica ou morrer por ela , (p
gina 149). Est completo o stio de Canudos. Viva a Repblica,
(pg. 152). A vitria infalvel. A Repblica imortal ,
(pg. 155) . A Repblica sair triunfante desta ltima prova,
(pg. 167). (Euclides da Cunha Canudos Dirio de uma
Expedio Rio 1939) .
nante de seu esprito foi a fascinao pelo Brasil9. No
padeceu da dvida religiosa10; soube ser receptivo a t-

9 O deserto para mim o Brasil, o verdadeiro Brasil


ainda indene, ainda no ocupado por uma gente que no o
merece. Mas no sei quando terei a ventura de ver-me outra
vez na sociedade feliz dos rios, das constelaes e das monta
nhas . (Carta a Alberto Rangel, de data no referida. In A l
berto Rangel Rumos e Perspectivas So Paulo 1934
Pg. 79). Mas penso, com tristeza, que les te estejam apa
gando na alma a lembrana da nossa rude e formosssima terra.
Precisas reagir, contra a feitiaria da Velha tda ataviada de
primores e que, afinal, no vale a nossa Ptria to cheia de
robusta e esplndida virgindade . (Carta a Alberto Rangel, de
10 de dezembro de 1907 In Francisco Venncio Filho Op.
cit. pg. 199).
10 H quantos anos tenho eu passado indiferente, nas
cidades ricas, pelas opulentas catedrais da cruz?.. . E assisti
missa numa saleta modesta, tendo aos cantos espingardas,
cintures e cantis e um selim suspenso no teto servindo uma
mesa tosca de altar e estando nove dcimos dos crentes fora,
na rua, ajoelhados. E ajoelhei-me quando todos se ajoelharam
e bati, como todos, no peito, murmurando com os crentes o mea
culpa consagrado. No me apedrejeis, companheiros de impie
dade; poupai-me, livres pensadores, iconoclastas ferozes! Vio
lento e inamolgvel n a luta franca das idias, firmemente abro-
quelado na nica filosofia que merece tal nome, eu no menti
s minhas crenas e no tra a nossa f, transigindo com a rude
sinceridade do filho do se rt o ... (Euclides da Cunha Ca
nudos Dirio de uma Expedio Rio 1939 pg. 74) .
E n to ... eu no creio em Deus?! Quem te disse isto? Puseste-
-me na mesma roda dos singulares infelizes, que usam do ates
mo como usam de gravatas por chie, e para se darem ares
de sbios.. . N o . Rezo, sem palavras, no meu grande pantes
mo, na perptua adorao das coisas; e na minha miserabils
sima e falha cincia sei, positivamente, que h alguma coisa
Que eu no s e i... A est neste bastardinho (e a primeira
vez, depois da aula primria, que o escrevo) a minha profisso
de f. H de adivinh-lo o teu valente corao. Se existir o
teu cu, meu brilhante amigo para l irei direitinho, num
vo, um largo vo retilneo desta alma aquilina e santa com
assombro de no sei quantos rezadores, cujas asinhas de b a
curau servem para os voejos, na penumbra do Purgatrio. E
sers o meu companheiro de jornada, porque na nossa supe-
renervao, e no nosso idealismo sem fadigas, e na nossa
perptua nsia do belo, que eu adivinho e sinto o que no sei.
Singularssimo a t e u ... (Carta a Coelho Neto, de 22 de novem
bro de 1903 In Francisco Venncio Filho Op. cit. pg.
112).
das as idias, buscando-as e discutindo-as como quem
discute os valores de uma equao 11.
Todos sses traos, assim reunidos, seriam suficien
tes para assinalar a presena e a estrutura de uma per
sonalidade invulgar. Euclides da Cunha apresentou ou
tros, entretanto, que mais o valorizam. Destacaremos
apenas trs, que consideramos altamente marcantes: em
primeiro lugar, a sua vida modesta, quase pobre; depois,
a sua aproximao com o povo e, por ltimo, mas no
em ordem de importncia, a coragem com que, em todos
os transes, em tdas as situaes, em todos os momentos,

11 Porque, na realidade, o que houve foi a transfigurao


de uma sociedade em que penetrava pela primeira vez o impulso
tonificador da filosofia contempornea. E esta, certo, no a
vamos buscar nesse to malsinado e incompreendido Positivis
mo, que a est sem a influncia que se lhe empresta, imvel,
cristalizado na alma profundamente religiosa e incorruptvel
de Teixeira Mendes. As novas correntes, foras conjugadas de
todos os princpios e de tdas as escolas do comtismo ortodoxo
ao positivismo desafogado de Litr, das concluses e Darwin
s generalizaes ousadas de Spencer o que nos trouxeram,
de fato, no foram os seus princpios abstrados, ou leis incom
preensveis grande maioria, mas as grandes conquistas libe
rais do nosso sculo; e estas compondo-se com uma aspirao
antiga e no encontrando entre ns arraigadas tradies mo
nrquicas, removeram, naturalmente, sem rudo no espao
de uma manh um trono que encontraram .. . (Euclides da
Cunha Margem, da Histria 4 a edio Prto pg.
308) . Assim ela chegou at meados do ltimo sculo at
K arl M arx pois foi, realmente, com ste inflexvel adversrio
de Proudhon que o socialismo cientfico comeou a usar uma
linguagem firme, compreensvel e positiva . De feito, desban
cada a lei de Malthus, ante a qual nem se explicaria a civili
zao, e demonstrada a que se lhe contrape consistindo em
que cada homem produz sempre mais do que consome persis
tindo os frutos do seu esforo alm do tempo necessrio sua
reproduo pe-se de manifesto o trao injusto da organi
zao econmica do nosso tempo . Neste confronto se expe
a pecaminosa injustia que o egosmo capitalista agrava, no
permitindo, merc do salrio insuficiente, que se conserve to
bem como os seus aparelhos metlicos, os seus aparelhos de
msculos e nervos; e est em grande parte a justificativa dos
socialistas no chegarem todos ao duplo princpio fundamental:
socializao dos meios de produo e circulao; posse indivi
dual somente dos objetos de uso . (Euclides da Cunha Con
trastes e Confrontos 6.a edio Prto 1923 pg. 237,
238 e 239) .
tomou a defesa dos fracos, dos desvalidos, dos persegui
dos, dos oprimidos. sses trs traos, e particularmente
o ltimo, caracterizam a existncia de Euclides como
uma militncia. Jamais deixou de estar engajado, e a
fundo, em alguma questo, em algum problema, em al
gum acontecimento. Engajamento a que se dava inteiro,
apaixonadamente, participando e no apenas argumen
tando. Nesse sentido, no h talvez na vida literria
brasileira outro exemplo, to alto, to nobre, to vigoroso.
Da pobreza de Euclides falam os seus bigrafos com
mincias e no resta o que esclarecer 12. De sua aproxi
mao com o povo referem os conhecidos e alguns dos
que escreveram sbre le. Nos lugares por onde passou,
deixou sempre amigos entre os humildes, o trabalhador
que o ajudava na ponte, em So Jos do Rio Pardo, o
barqueiro que estve com le no Purus, o soldado que o
acompanhou em Canudos. Mas por tda parte buscava,
intencionalmente, pensadamente, o convvio dos humil
des e ouvia-os, e acompanhava-os, e acolhia-os. Quanto
defesa dos desfavorecidos, sua existncia inteira teste

u Numa de suas ltimas cartas ao cunhado de 6 de julho


de 1909, Euclides escreveria: No tenho grandes recursos;
continuo, felizmente, a ser o mesmo herico pobreto de sem
p r e .. . (Francisco Venncio Filho Op. cit. pg. 241).
A Oliveira Lima, em carta de 13 de novembro de 1908, escre
veria sbre a premncia em manter a familia; Como traar-
-se a linha reta da vida com tantas mozinhas a nos puxarem
pelas abas do casaco? (Idem pg. 222) . Euclides no residiu
muito tempo na mesma casa. Mudava-se freqentemente. No
apenas de casa, mas de lugar, no seu nomadismo constante.
No teve biblioteca. Em carta a Vicente de Carvalho, pedindo
auxlio para escrever o prefcio dos Poemas e Cones do ami
go, diz: Manda-m e um exemplar da Rosa de Amor. Duas
tras parte dos meus livros esto ainda encaixotados; e no
meio dles, ela. No te zangues: l esto tambm as melhores
pginas da minha livraria errante, desde Shakespeare a Antero
de Quental. Ao meu lado enquanto no se fixar a minha po
sio no planta apenas os estpidos livros profissionais. . .
(Idem pg. 214). No tinha tambm arquivos: As que lhe
escreveram os seus amigos desapareceram na disperso inevi
tvel de sua vida e na perda irremedivel de seu arquivo . o
que depe Francisco Venncio Filho, prefaciando o volume de
sua correspondncia. (Idem pg. 50).
munha a coerncia de uma posio cedo esposada. Fa
lam as cartas ao senador Joo Cordeiro, fala a entre
vista com Floriano em defesa do sogro, falam as pginas
de Os Sertes, falam aquelas em que clamou contra a
escravizao dos seringueiros, falam o programa e o par
tido socialista que fundou em So Jos do Rio Pardo,
falam as linhas do ensaio Um Velho Problema. 13

13 Uma noite estava le com um amigo entrada de um


Cassino. Enquanto o amigo, despreocupadamente, se entregava
ao prazer da msica e contemplao dos pares que danavam,
Euclides caiu em profunda tristeza, ao ver, no o baile, mas a
massa esfarrapada, sublimemente asquerosa, da multido que,
imvel, ao relento, queda-se ante aqule espetculo que era uma
gargalhada horrvel, irnica sua fome, sua nudez . (Slvio
Rabelo Op. cit. pg. 43) . Dizia le num dos seus artigos:
.. . impelido pelas tradies de sua terra, repleta de um m a
jestoso rumor revolucionrio, cheia da encantadora magia dos
mais belos exemplos, desde o estoicismo herico de Tiradentes
herica abnegao de Nunes Machado o republicano brasi
leiro deve ser forosamente revolucionrio . (Idem pg. 59) .
Euclides chegava aos povoados, pedia pousada, procurando con
tactos com a gente simples roceiros e trabahadores que no
sentiam nada mais do que o presente; nada mais do que as
vozes obscuras do seu ser . (Idem pg. 219). le viu na
resistncia herica dos jagunos do Conselheiro mais do que
uma possvel ameaa s instituies e ordem estabelecida.
le viu o direito de sobrevivncia de uma populao que esta
cionara por no ter tido condies favorveis assimilao dos
valores culturais do litoral, em bases econmicas mais slidas
e sob a influncias de idias mais avanadas. Os Sertes so,
dste modo, um brado e brado quase intil, contra o crime de
um govrno que abandonara a sua gente a uma natureza nem
sempre propcia vida e a uma organizao social nem sempre
compatvel com a dignidade humana; e, mais do que isto, ex
terminara-a sem nenhuma condescendncia . (Idem pgi
na 224). Todavia, nunca a sua voz faltou como um protesto
contra tdas as modalidades de explorao do homem pelo ho
mem. A misria brasileira sempre despertou em Euclides as
suas melhores reservas de humanidade. Defendendo os traba
lhadores dos seringuais, um pouco mais tarde, le iria colocar-se
ainda em defesa dos oprimidos contra os opressores . (Idem
pg. 301). Slvio Rabelo tem razo. Depois do libelo a favor dos
sertanejos, em Os Sertes, Euclides tentaria levantar novo libe
lo, no malogrado Um Paraso Perdido, a favor dos seringueiros.
Mencionaria o desbravador da selva amaznica como vitima da
tremenda anomalia de ser o homem que trabalha para es
cravizar-se, escalpelando o patro inflexvel que decreta,
num emperramento gramatical estupendo, coisas assombrosas.
(Euclides da Cunha Margem a Histria 4.a edio
Prto 1923 pg. 22 e 25) . Para definir, com uma clareza
Uma obra militante A obra de Euclides da Cunha
pequena. Como livro, a rigor
deixou um s, Os Sertes escrito para ser livro, pre
parado, estudado. Todos os outros so colees de artigos
de jornal, no guardam unidade, no despontam como
uma inteno. Obra pequena elaborada em curto prazo,
alm do mais. Entre Os Sertes, cujo lanamento de
1902, e Margem da Histria, de 1909, pouco depois de

impregnada de revolta: Esta resenha comportaria alguns


exemplos bem dolorosos. Fra intil apont-los. Dela ressalta
impressionadoramente a urgncia de medidas que salvem a so
ciedade obscura e abandonada: uma lei do trabalho que nobi
lite o esforo do homem; uma justia austera que lhe cerceia
os desmandos; e uma forma qualquer de homestead que o con
sorcie definitivamente terra . (Idem pg. 26). Voltava,
adiante, nos mesmos trmos: Repitamos: o sertanejo emigran
te realiza, ali, uma anomalia sbre a qual nunca demasiado
insistir; o homem que trabalha para escravizar-se. Enquanto
o colono italiano se desloca de Gnova mais remota fazenda
de So Paulo, paternalmente assistido pelos nossos podres
pblicos, o cearense efetua, sua custa e de todo em todo
desamparado, uma viagem mais difcil, em que os adiantamen
tos feitos pelos contratadores insaciveis, inados de parcelas
fantsticas e de preos inauditos, o transformam as mais das
vzes em devedor para sempre insolvente . (Idem pg. 58) .
Mencionaria o papel do deserto, feitor perptuamente vigilan
te que, trabalhando para o patro, guarda-lhe a escravatura
numerosa . (Idem pg. 76). Mostraria o seringueiro entre
gue ao grande isolamento da sua desventura, acrescentando;
Alm disso, s lhe lcito punir-se da ambio maldita que o
conduziu queles lugares para o entregar, manietado e escravo,
aos traficantes impunes que o iludem e ste pecado o seu
prprio castigo, transmudando-lhe a vida numa interminvel
penitncia. O que lhe resta a fazer desvend-la e arranc-la
da penumbra das matas, mostrando-a, nuamente, na sua forma
apavorante, humanidade lo n g n q u a ... (Ilem pg. 877).
Contando, em trechos de imperecvel beleza, a festa de Aleluia
nos seringais, brada contra a passividade dos escravizados:
um doloroso triunfo. O sertanejo esculpiu o maldito sua ima
gem. Vinga-se de si mesmo: pune-se, afinal, da ambio m al
dita que o levou quela terra; e desafronta-se da fraqueza mo
ral que lhe parte os mpetos da rebeldia recalcando-o cada vez
mais ao plano inferior da vida decada onde a credulidade in
fantil o jungiu, escravo, gleba empantanados dos traficantes,
que o iludiram . (Idem pg. 90). Gilberto Freyre, referindo-
-se ao largo sentido humano, social e cultural, mas brasileiro,
confirma: ste ltimo sentido nunca faltou ao engenheiro so
cial animado de ideal poltico que foi Euclides da Cunha .(G il
berto Freyre Perfil de Euclides e outros perfis Rio 1944
pg. 62).
sua morte, mas para o qual selecionou os trabalhos, vo
apenas sete anos. Sete anos de vida nmade, na fisca
lizao do engenheiro, na expedio de Canudos, na ex
pedio ao Purus, passando a famlia de lar em lar, e
deixando-a por largo tempo, vivendo ao lu, em navio,
em montaria, em cavalo, em trem. Euclides da Cunha
no teve biblioteca. No teve emprgo seguro, que afas
tasse do seu esprito os problemas de subsistncia pr
pria e da famlia. Sua cultura, que foi variada e pro
funda, particularmente levando em conta o tempo e o
meio em que viveu e o tipo de vida que levou, foi entre
tanto, conquistada com um esforo desesperado, aprovei
tando todos os instantes, tdas as pequenas pausas. No
ta-se, aqui e ali, a improvisao no que escreve 14. Mas isso
no de surpreender. Salva os desfalecimentos inevit
veis dessa improvisao, a curto prazo, para a viso dos
contemporneos, a extraordinria capacidade para valo
rizar os assuntos; para os psteros, os recursos de uma
cultura que est presente em tudo o que escreve 15. Isso
no retira sua obra, entretanto, a heterogeneidade. H
nela descadas grandes, hiatos profundos, desigualdades
evidentes. At onde teria infludo nisso a premncia e a
necessidade da colaborao em jornal ainda incerto
afirmar. De tudo se deduz que Euclides foi autor de
livro nico, Os Sertes. O resto, foi acessrio, ainda aqui
lo que constituiu a matria preliminar para o seu segun
do livro, que ficou malogrado, Um Paraso Perdido.

14 E tda vez que se sente fraco diante de problemas com


plexos de interpretao de personalidades ou de tipos Euclides
resvala no seu vcio fatal: a oratria . (Gilberto Freyre Op.
cit. pg. 33).
15 Euclides sabia tudo. Sabia o que eu sabia em letras e
mais tda a sociologia e a economia e a poltica de um pensa
dor enciclopdico. Era a realizao do verdadeiro homem de
letras reforado por um sbio, que Fichte preconizara . (Tes
temunho de Domcio da G am a In Francisco Vencio Filho
Op. cit. pg. 30).
Os Sertes Desligado da Escola Militar, em dezembro
de 1888, Euclides da Cunha viajou para
So Paulo. E, ali, talvez por acidente, mas provvel-
mente por conseqncia de seu gesto espetacular de pro
testo republicano, foi procurado por um jornal e nle
colaborou. Comeou duas sries de artigos assinados com
o pseudnimo de Proudhon, Questes Sociais e Atos
e Palavras . Do Rio de Janeiro, para onde regressou no
ms seguinte, continuou a sua colaborao naquele jor
nal. Em 1896, ao abandonar o Exrcito definitivamente,
e voltando a So Paulo sentiu a gravidade do problema
criado em Canudos pelo ajuntamento de fanticos que
se incorporaram a Antnio Conselheiro. Em 14 de maro
e em 17 de julho, apareceram nas colunas do jornal em
que escrevia, sob o ttulo A Nossa Vendia , algumas
consideraes suas a respeito do problema. O fato de ter
sido militar, junto ao fato de ser um escritor cujo pulso
j era possvel sentir, levaram o jornal a convid-lo para
acompanhar, como correspondente, a expedio que o
govrno federal estava preparando para resolver de vez
aqule problema, que se agravava medida que corria
o tempo e cujo eco assumira, no momento, propores
de catstrofe, ligado que ficara aos mais desencontrados
boatos, entre os quais se destacava o de uma pretensa
manifestao organizada de resistncia ao regime, com
intenes de ir mais alm, e derroc-lo adiante.
Governava o Brasil, por sse tempo, Prudente de
Morais, que recebera o poder de Floriano Peixoto, em
circunstncias difceis. Governava o Estado de So Paulo,
preparando-se para suceder a Prudente de Morais no
govrno federal, Campos Salles. Ambos republicanos de
propaganda, mas ambos ligados faco da classe se
nhorial que, depois de empolgar o poder, com a ajuda
da classe mdia, particularmente representada pelo Exr
cito, expelira do poder os representantes dessa mesma
classe mdia, retomando a unio com a classe senhorial
decadente das zonas de lavoura velha. Sbre um e outro,
portanto, pesava a suspeio de conivncia. No defen
deriam a Repblica como esta merecia ser defendida, di
zia-se. E, proporo que as expedies a Canudos en
contravam resistncia e eram vencidas, crescia a agitao
em defesa da Repblica.
Muito se tem dito e repetido que o advento do novo
regime resultou, entre ns, de mero acidente, deflagrado
por militares, na inconformao com solues ligadas
apenas a problemas da classe profissional. Um cronista
mencionou, a propsito do feito de 15 de novembro, que
o povo assistira a tudo bestializado, assim como quem diz
que o povo no participara dos acontecimentos. Dos de
15 de novembro, poucos realmente participaram foi
mais, e muito mais, uma festa da tropa rebelada, resol
vendo os seus prprios problemas, a doena de Deodoro,
a adeso de Floriano, a mudana de um gabinete num
regime em crise. Euclides da Cunha, muito depois, quan
do escreveu o escro histrico Da Independncia Re
pblica, teve uma frase final elucidativa, a respeito do
que chamou desfcho feliz de uma revolta . A frase
porque a revoluo j estava feita mostra como a
luta pelo novo regime transcendeu os acontecimentos
da data em que le se concretizara. Desmentido violento,
frontal, entretanto, acusao, sempre repetida, de que
a monarquia cara por acidente, fra dado com a mobi
lizao de foras e opinio em defesa do govrno de Flo
riano, durante a revolta da esquadra. Seria dado, agora,
com a paixo que se levantava em trno dos aconteci
mentos de Canudos. De forma alguma a Repblica fra
reforma superficial, que a ningum afetara.
As grandes transformaes por que passou o Brasil
na segunda metade do sculo X IX , aqui j mencionadas,
alterariam profundamente a posio das classes sociais.
No s crescera a classe mdia embora sem espao
para desempenhar um papel poltico, e s reforada
quando o Exrcito, composto e recrutado nela, viesse a
disputar uma parcela daquele papel como a classe
senhorial cindira-se, colocando-se de um lado os elemen
tos ligados s lavouras velhas, ancoradas na estrutura
colonial de produo, em que o trabalho servil tinha
ainda espao, e de outro lado os elementos da lavoura
nova, que abandonavam o brao escravo e forneciam os
saldos em que se apoiaria o surto industrial e o apare
lho financeiro indispensvel aos novos tempos. Quando
a faco mais avanada no caminho do progresso da
classe senhorial separava-se do que nela representa
va o fator retrgrados, e soma os seus esforos com os da
classe mdia, o dispositivo se desequilibra e permite o
advento do novo regime. Num primeiro momento, e at
por acordo tcito dos componentes dessa aliana estra
nha e eventual, cabe o poder dos militares, isto , classe
mdia. Floriano tipifica sse momento, ao aprofundar,
com a sua posio de governante inflexvel, a situao.
E foi por isso que, apesar de alguns traos de seu
perfil, alcanou destaque poltico, tornando-se figura
marcante, a quem acompanhavam todos os que punham
na Repblica os seus ideais. Com le, comea a nova
fase da luta, separando-se a classe senhorial, agora re
composta em sua unidade, da classe mdia, para tirar
a esta o poder. A sucesso de Floriano apenas uma
etapa dessa luta, e os governantes que o sucedem so
representantes notrios da faco mais avanada da
classe dominante de senhores de terras. A culminao
da derrota da classe mdia ter lugar com a poltica
dos governadores , em que Campos Salles, sucessor de
Prudente, entrega os podres estaduais s oligarquias e
disso faz a base de seu govrno. Mas, no momento em que
Prudente de Morais exerce a presidncia, quando ocorre
o episdio de Canudos, o florianismo estava ainda vivo,
e a agitao pela Repblica, com a correspondente sus-
peio em trno do supremo magistrado, mostrava que o
novo regime no se resumira na passeata militar de 1889.
O choque que a opinio recebe com os sucessos de Canu
dos, e a onda de suspeies levantada, constitui uma
prova de que o regime republicano interessava funda
mente a camadas importantes daquilo que era povo na
poca. Estas camadas no assistiram impassveis ao le
vantamento, em pleno serto, de um reduto monarquis
ta, talvez fundado com conivncias e passividades. No
importa que, no fundo, tudo isso fsse falso, como de
pois se verificou. Era um sintoma.
Euclides da Cunha, a esta altura, estava desiludido
do regime que ajudara a forjar. Mais dos homens, evi
dentemente, do que dos princpios, a que, na verdade,
se conservava fiel. Incompreenses pessoais e ressenti
mentos a que estava afeito tinham-no desviado do cami
nho que escolhera desde os bancos acadmicos. Seus com
promissos com o regime, entretanto, estavam intactos 10.
Os dois artigos sob o ttulo A Nossa Vendia compro
vam essa sua posio. Esposa a opinio dominante de
que, em Canudos, havia uma grande articulao monar
quista; apresentava os fanticos ali reunidos como pa
rentes dos chouans, que se haviam levantado contra a
Revoluo. Naquele arraial de taipa estava a nossa Ven
dia . No seria sse o seu nico equvoco.

O serto A vastssima zona geogrfica que, no Bra


sil, conhecida como serto foi antes da
descoberta, batida apenas pelos indgenas de civilizao
mais rudimentar entre os que o portugus encontrou
quando a colonizao teve incio. Comeou a ser pene
trada, talvez ainda no sculo XVI, quando as fazendas
de gado separaram-se das fazendas agrcolas. Em fase
anterior, que surgiu com os primeiros tempos da coloni
zao, os currais eram quintais dos engenhos, destina
dos a fornecer a stes os animais para a trao e para
o abate. O proprietrio do gado era o mesmo propriet-1 8

18 Os ressentimentos provinham, particularmente de sua


posio face a Floriano, transparentes nos trabalhos: O M a
rechal de Ferro e A Esfinge, ambos recolhidos ao volume
Contrastes e Confrontos.
rio dos engenhos. H uma primeira alterao, quando o
mesmo proprietrio separa as atividades, distanciando-as
no espao: mantm os engenhos prximos ao litoral, de
que dependiam pela deficincia dos transportes, de vez
que a produo se destinava tda exportao, e estabe
lece fazendas pastoris no interior. Numa segunda fase,
as alteraes se completam: o fazendeiro de cana ser
um, o criador de gado ser outro. A multiplicao dos
rebanhos motiva a apropriao das vastas zonas do in
terior, daquilo que ficou conhecido como serto. me
dida que se completa essa diviso de atividades, crescem
as diferenas entre o serto e o litoral e surge o contraste
entre uma faixa litornea em que se operam transforma
es econmicas e sociais, ainda que muito lentas, e uma
zona de serto, em que os grupos e classes se estratifi
cam. Se bem que os quadros tenham identidade, uma vez
que tanto no serto como no litoral, com o passar dos
tempos, o regime escravocrata vai sendo substitudo por
um regime feudal ou semi-feudal, o fato que no serto
as relaes feudais se aprofundam e se conservam pr-
ticamente intactas. uma populao abandonada ao seu
destino, vivendo uma existncia peculiar. Quando em
1808, s vsperas da autonomia, os portos brasileiros so
abertos ao comrcio de tdas as naes, o que, na poca,
correspondia a abri-los apenas aos navios inglses, sse
contraste estava j vincado na fisionomia social. Tal
contraste chegou aos nossos dias e se apresenta eloqen-
te no modo de produo17.

17 H, entretanto, uma diferena decisiva entre a alper


cata do vaqueiro nordestino e o sapato do operrio carioca.
Essa diferena se refere no ao calado em si nem necessi
dade que visa satisfazer, mas aos modos de produo de um e
outro: o nosso vaqueiro produziu, le prprio, o boi que lhe deu
o couro, matou-o e tirou-lhe o couro, salgando e curtindo ste
como pde, para depois cort-lo e fazer a alpercata. Inversa
mente, o sapato que usa o operrio no foi feito por le, mas
comprado com o salrio ganho, suponhamos, numa fbrica de
tecidos. Os sapatos, prontos para o uso, resultam: 1) do traba
lho do vaqueiro que criou os bois; 2) do trabalho do curtidor;
3) do trabalho do ferrovirio que transportou o couro curtido
Esta sociedade feudal, de hbitos longamente anco
rados no tempo, gerou formas de comportamento espec
ficas e conservou-as18. Agravava o quadro o flagelo cli-

para a fbrica de calados; 4) do trabalho do fabricante de


calados; 5) do trabalho do fabricante de equipamentos para
o curtume, estrada de ferro e fbrica de calados, etc. Se exa
minarmos bem, quase no haver ningum neste pas que no
tenha contribudo de algum modo para produzir aqule par de
sapatos . (Incio Rangel Op. cit. pg. 23). Cumpriria
acrescentar, para nosso uso, que o sapato um produto do
modo de produo capitalista, e a alpercata um produto do
modo de produo feudal. A est a diferena essencial entre
a vida no serto e a vida no litoral, e no na distncia e
proximidade do oceano.
18 Desde os primeiros tempos da Colnia, a regio com
preendida entre os vales do So Francisco e do Pam aba have
ria de ser uma expanso dos currais baianos. Pouco importava
que ela estivesse, at certo ponto, sob a jurisdio dos capites-
-mores de Pernambuco. Ali, as seculares trilhas de gado ven
ceram facilmente as convenes administrativas. Porque, atra
vessando os chapades do Araripe e da Ibiapaba, os baianos
se espalhariam pelas terras altas do serto nordestino, at os
campos onde cresce o capim mimoso, bom como nenhum
para a engorda das rezes . (Slvio Rabelo Op. cit. pg. 81).
Dste modo, a agressividade dos instintos estaria em corres
pondncia com as incertezas do meio fsico e com o regime de
trabalho nem sempre compensador; nem sempre favorvel a
uma distribuio equitativa da riqueza e a um equilbrio mais
estvel dos grupos sociais. Por sua vez, a falta de comunicaes
com a faixa litornea e com ncleos de populao mais densa
tornava os sertanejos distantes, no apenas quanto ao espao,
mas distantes quanto cultura . (Idem pg. 83). O br
baro e o mstico que se encontravam no sertanejo eram assim,
uma conseqncia do desajustamento a condies de vida pouco
propcias normalidade: um derivativo e uma compensao ao
mesmo tempo . (Idem pg. 84) . O sertanejo pagou com a
vida o seu atraso; o litoral no pde compreender o fenmeno
social que Euclides da Cunha ps em foco, de um modo fulgu
rante. S lhe faltou, ao grande criador, encontrar na mecnica
o trmo que a sua linda imagem sugere: a defasagem social.
Canudos e o Contestado muito diferentes do caso dos
Muckers do Rio Grande foram traduo do mesmo fenmeno,
em regies extremas do pas . (Roquette Pinto Op. cit.
pg. 154). Absorvidos os sertanejos nos instintos da conserva
o, bastam-lhe muitas vzes ao regalo do estmago: o palmito,
o punhado de farinha, a banha do peixe, a canjica, o beiju, o
gole de congonha, umas tucums, a carne do moc, do guariba
ou do lagarto. a cruzada dos abstmios na fartura da Cana
bblica . (Alberto Rangel Op. cit. pg. 30). Mestres no
tiro ao alvo, no lhes custa escorvar o bacamarte ou aperrar
o rifle das vinganas. O banditismo uma molstia do serto,
mas a hipertrofia da coragem, provocada e aproveitada pela
mtico da sca, que dizimava populaes e rebanhos,
tangendo o homem para outras paragens. Tudo isso, e
a extensa apropriao territorial processada desde os
primeiros tempos, acarretaria os traos violentos da so
ciedade sertaneja, os hbitos patriarcais, a noo primi
tiva de honra, a irremedivel pobreza, as lutas de fam
lias, o banditismo infrene e, por fim, o fanatismo reli
gioso. Batido por todos os reveses, o sertanejo punha f-
cilmente as suas esperanas no sobrenatural, como o in
dgena, com o qual se cruzara intensamente. O caso de
Canudos no foi nico. A circunstncia poltica que o
destacou dos demais. Tratado pelos mtodos policiais,
com os recursos do Estado da Bahia, no sofreu modifi
cao. Os fanticos resistiram e derrotaram a fra pu
nitiva que fra encarregada de reduzir aquela tapera
religiosa. As primeiras intervenes do govrno federal
no tiveram melhor resultado: as tropas foram repeli
das em condies humilhantes, deixando muitas armas
em mos dos sertanejos. J a comeava a ganhar corpo
em todo o pas a idia de que, em Canudos, estava o
centro de resistncia dos remanescentes monarquistas e
que a traio rondava as portas da Repblica. Nova ex
pedio, comandada por um general de renome, e nova
derrota em condies catastrficas, levaram a paixo ao
auge. Foi quando, num ambiente eletrizado, o govrno
federal organizou a expedio a que se incorporou Eu-
clides da Cunha. Ia para ela como quem participa de uma

conflagrao permanente e depravante do litoral. O que cer


to que a terra vasou o homem, o homem bater-se- pela terra.
Soldados sem sldo, chamou-os Afonso Arinos . (Idem pg.
30). No houve ainda congregao passvel a sses elementos,
fracos na sua falta de coeso social, a no ser a confornrdade
travada pelas tradies que no morrem, pelos descantes que
se renovam, pelas tristezas que cs abatem, e pelas festas em
que folgam. Tm les a sensibilidade mal coordenada das crian
as, a intel'gncia percuciente dos prmitivos que descobriram
o fogo e a domesticao do boi, do cavalo e do co. Seus gnios
so annimos. A graa de suas respostas, a vivacidade das ob
servaes e descadas sentimentais contrastam com o silncio
do macambzio, as reservas do desconfiado . (Idem pg. 32).
cruzada redentora, defendendo os seus mais puros ideais.
Dando vivas Repblica.
Duas semanas depois de chegar Bahia, Euclides
assaltado pelas primeiras dvidas a respeito de Canu
dos. Um soldado de raa, soldado por dentro e por fora,
o coronel Carlos Teles, participante da expedio coman
dada por Moreira Csar, revela de pblico que no h
monarquismo em Canudos 19. Mas assistindo ao espe
tculo do crco e do ataque ao arraial que o correspon
dente de guerra verifica a grandeza do crime que ali
se comete. D cumprimento sua misso e regressa.
Traz o rascunho de um livro, um depoimento spero, um
libelo arrasador. H de escrev-lo algum dia, quando tiver
uma pausa.

A pausa Euclides regressa, em 1898, sua engenha


ria incerta e fatigante . Funcionrio da
Superintendncia de Obras Pblicas, no Estado de So
Paulo, retoma as suas atividades, depois de uma licena
em que se refaz. Acontece-lhe, ento, o acidente feliz de
So Jos do Rio Pardo. Deve dirigir ali a reconstruo

10 O primeiro despacho de Euclides da Cunha para o jornal


que o enviara a Canudos em que revela a outra face da questo
poltica, a de que no havia reduto monarquista naquela tapera
de fanticos, tinha a data de 21 de agosto, e dizia: O coronel
Carlos Teles confirmar amanh, em carta ao Dirio da Bahia,
as suas declaraes anteriores, afirmando o nmero reduzido de
jagunos existentes em Canudos, que tem pouco mais de mil
casas, e no quatro mil, como propalam. Garante que a expe
dio Moreira Csar venceria se no fsse morto o bravo coro
nel. Explica o grande nmero de mortos e feridos pelas posies
admirveis dos inimigos. Diz no acreditar que haja intuitos
monrquicos entre os fanticos . (Euclides da Cunha Canu
dos Dirio de uma Expedio Rio 1939 pg. 140) .
Em despacho de 22 de agosto, em que acrescenta maiores deta
lhes das declaraes do coronel Carlos Teles, constam, como
palavras do chefe militar, que no h fim restaurador nem
influncia de pessoa estranha nesse sentido; no h l estran
geiro algum . Teles acrescentaria, e isso consta do despacho:
Adulterar a verdade para encarecer Canudos alarmar o es
prito pblico, e a isto no me presto. No vivo de reclames,
digo sempre o que se me afigura ser a verdade . (Idem pg.
143).
de uma ponte. Passar trs anos num lugar, e isso cons
titui, em sua vida nmade, a pausa de que necessita.
beira do rio, em barraca de zinco e sarrafos, ao mesmo
tempo em que acompanha os trabalhos da ponte, escre
ve o livro que est dentro dle, exigindo a forma defini
tiva. Mas no apenas a pausa que o ajuda o meio.
Ali encontra um ambiente, amigos, gente que participa
do seu problema. Encontra Francisco Escobar, que lhe
fornece livros, que os consegue mandar vir de longe, que
o aproxima dos sabedores, que ouve os captulos, que
lhe traduz o latim. Em sua vida atormentada, Euclides
da Cunha fz numerosos amigos. Ningum teve o culto
da amizade como le. Em Escobar, entretanto, h mais
do que o afeto de amigo, h um colaborao constante,
tenaz, carinhosa, cheia de cuidados. com le e Pascoal
Artese que, numa cidadezinha do interior paulista, nu
ma fase em que o operariado reduzido no Brasil, em
que as reivindicaes de classe nem chegam a esboar-se,
Euclides da Cunha funda um Partido Socialista e lhe
redige o programa. As atividades que o absorvem, com
a capacidade que le tem para dedicar-se s tarefas que
empreende, so a ponte e o livro.
Entre 1897, quando presenciou os acontecimentos,
e 1902, quando o seu libelo veio a pblico em forma de
livro, decorrem cinco anos. Nesses cinco anos Euclides
mudou muito. A mudana fica denunciada, eloqente-
mente, nas diferenas entre o Dirio de uma Expedio
e Os Sertes. No so apenas diferenas de qualidade, de
um rascunho para um livro. H outras, mais importan
tes. Euclides da Cunha fra a Canudos com uma idia
a respeito do problema. Sua profunda honestidade lhe
fz ver que a posio antiga era falsa por isso na
volta da Bahia um outro homem. A diferena funda
mental, entretanto, no est ainda nisso: est em que
Euclides, antes de transformar o rascunho em livro, ar
ma-se para a emprsa que o absorve, consulta autores,
testemunhas, compndios, faz notas, elabora um andai-
me enorme para a sua construo, refaz a sua cultura,
preenche os vazios de seus conhecimentos especializados,
procura compreender uma srie de aspectos. Os Sertes
tm uma histria. So, na verdade, obra difcil, elabora
da com lentido, guardando uma finalidade, a acusat
ria. No libelo, justo em seu conjunto, haver vtimas in
justiadas.
Apesar dos esforos que fz para dominar instru
mentos de anlise que lhe permitissem transformar um
caderno de notas, mero rascunho dos acontecimentos,
numa obra definitiva, Euclides da Cunha no poderia,
por motivos independentes de sua vontade, ir ao fundo
dos motivos essenciais do problema. Antes, anotara j
com uma honestidade que muito o recomenda, as suas
deficincias em geologia, em botnica e em outros cam
pos 20, e tentou super-las tdas, antes de lanar-se ao
trabalho final. Nesse esforo, auxiliado por Escobar e ou
tros amigos, operou uma completa reviso de seus conhe
cimentos. Mas, no conjunto, a cincia de que se utilizou
no foi apenas a cincia de seu tempo foi o que, da
cincia de seu tempo, chegara ao Brasil. Nisso interfere,
acima da vontade dos indivduos, ainda que excepcionais,
aquilo a que esto subordinados. quando aparece a
ideologia do colonialismo, a que Euclides, apesar de seus
geniais lampejos de intuio, no ficou imune.

20 Em alguns cortes da estrada pareceu-me distinguir ni


tidamente a transio entre os dois terrenos: a minha observa
o, porm, j de si mesma resumida aos breves horizontes de
imperfeitssimos conhecimentos geolgicos, fz-se em condies
anormais na passagem rpida de um trem. Mudo cautelosa
mente de assunto . (Euclides da Cunha Idem pg. 54) .
Um quadro absolutamente novo; uma fiora inteiramente es
tranha e impressionadora capaz de assombrar ao mais experien
te botnico. De um, sei eu, que ante ela faria prodgios. Eu,
porm, perdi-me desastradamente no meio da multiplicidade
das espc es e atravessando, supliciado como Tntalo, o ddalo
das veredas estreitas, ignorante deslumbrado nunca lamentei
tanto a ausncia de uma educao prtica e slida e nunca
reconheci tanto a inutilidade das maravilhas tericas com as
quais nos iludimos nos tempos acadmicos . (Idem pg. 59).
Recolhi um pouco de areia clarssima, destinada ao exame fu
turo de pessoa mais competente . (Idem pg. 68).
Tda ideologia justificatria por definio e, ge
rando-se de condies concretas e, portanto, sendo cons
tituda a posteriori, pretende sempre apresentar-se como
apriorstica. Por ideologia do colonialismo se entende,
aqui, o conjunto de idias e conceitos que, gerados e
desenvolvidos com a expanso colonial das naes do oci
dente europeu, pretendiam justificar a sua denominao
sbre as reas de que se haviam apossado em ultramar
e que dominavam direta ou indiretamente, gerindo-lhe
os destinos, pela posse territorial, ou orientando-os ao
sabor de seus intersses, pela supremacia econmica s
bre les ou as suas metrpoles. Surgiu e cresceu com a
fase mercantilista e consolidou-se com o acabamento do
processo que colocou o capitalismo como modo de produ
o predominante, desembocando na fase imperialista a
que assistimos. Sumriamente, nos fins do sculo X IX
tal ideologia reunia tudo o que justificava a explorao
colonial: conceitos de clima, conceitos de raa, concei
tos de civilizao. Sob o clima tropical no seria possvel
forma adiantada de organizao social, econmica ou
poltica; a raa negra seria inferior e, como tal, destina
da apenas ao trabalho, influindo negativamente nos cru
zamentos em que concorresse, como, de resto, seriam por
si mesmos negativos os cruzamentos; as tcnicas avan
adas de organizao poltica, como de produo, no
poderiam ser adaptveis a povos coloniais, onerados pelo
clima e pela raa tais foram, entre outras menos im
portantes, formas muito difundidas de uma ideologia
que, no fundo, preferia apenas coonestar a justificar a
explorao colonial. Pela difuso dessa ideologia nas
reas coloniais, tornando as suas elites intelectuais su
portes de sua vigncia, responde a estrtutra social nelas
dominante, quando a classe senhorial tinha os seus in
tersses profundamente associados, ainda que subsidi
rios, da classe que emergira vitoriosa no processo hist
rico que culminou com a Revoluo Industrial.
Esprito cientfico Euclides da Cunha tivera uma
formao cientfica que se cons
tituiria em singularidade nos meios literrios brasilei
ros. Pelas exigncias da profisso e pelos pendores na
turais, armara uma estrutura de conhecimentos em que
os das cincias ditas exatas tinham um lugar destacado.
A especializao cientfica, em seu tempo, apenas se es
boava, entre ns. No mercado de trabalho intelectual,
aquela especializao no encontrara ainda demanda
propcia ao seu desenvolvimento e isso era tambm
um trao de colonialismo evidente. No havia delimita
es expanso de conceitos e de hipteses, nem poli
ciamento crtico para isso. Os poucos dotados de base
cientfica, ainda que rudimentar, ficavam habilitados a
penetrar em todos os campos, encontrando credulidade
suficiente para um papel de relvo. Que indivduos assim
desamparados aceitassem e difundissem os conceitos b
sicos da ideologia do colonialismo no seria de espantar.
Ora, entre aqules conceitos bsicos, como campo extre
mamente propcio, apresentava-se o etnocentrismo, que
a tudo pretendia explicar, desviando a ateno dos in
teressados de outras reas de pesquisa. O etnocentrismo,
com a sua carga de preconceitos, estava presente no
apenas na cincia elaborada no Brasil, que dava, na rea
lidade, os primeiros passos, como na arte elaborada no
Brasil. Seus efeitos, alis, esto longe de ter desapareci
do, aqui, embora tenham entrado em profundo e irre
medivel descrdito.
De qualquer forma, o teor cientfico de Os Sertes
valorizou muito o efeito do livro. Com Os Sertes viu-se
pela primeira vez no Brasil escreveria Roquette Pinto
o esprito cientfico concorrendo para a edificao
de um grande monumento literrio. No digo que tenha
sido o primeiro livro literrio com preocupaes cient
ficas; isto seria inexato... e a literatura resultante teria
sido, certamente, deplorvel. O que desejo afirmar que
Euclides da Cunha mostrou como se pode tomar base l
gica cientfica para supremas construes literrias. O
que h de notvel, nos Sertes, dsse ponto de vista, no
a mincia tcnica, s vzes at inaceitvel; o esp
rito cientfico que trava todo o edifcio. Houve tempo
em que se acreditava que a verdade repelia a beleza
ou, pelo menos, dela no precisava. Euclides da Cunha
provou que elegncia e vigor de frase, imagens rutilan
tes, sombras e colorido, que so do manejo corrente dos
bons escritores, nada perdem quando o autor conhece
bem as relaes que ligam os fenmenos descritos o
que, por si s, caracteriza o esprito cientfico 21. Ro-
quette Pinto acrescentaria, mostrando a associao en
tre a arte e a cincia como base das obras fundamentais
de interpretao: A introduo do esprito cientfico
na literatura histrica, o colorido romntico que le
deu, talvez sem querer, a tdas as suas grandes pginas,
sintonizando-as com o meio intelectual, a identificao
do escritor com a natureza , cujos acidentes le estava
perfeitamente bem preparado para entender, so par
metros da grande figura 22.
O aparato cientfico de Os Sertes no apenas valo
rizou os efeitos que produziu, que foram profundos, em
bora no fssem aqules que o autor certamente espera
va. Provinha de uma inteno, de uma cuidadosa e pa
ciente elaborao, de consultas numerosas, de estudos
tenazes. Fazem do livro um esforo, uma construo,
uma obra difcil, que o autor ergueu penosamente, arri
mando-a a estacas que julgava eternas. Gilberto Freyre
viu sse lado do problema: Juntando-se a colaborao
do paciente pesquisador de geografia fsica e humana

21 E. Roquette Pinto Op. cit. pg. 135.


22 E. Roquette Pinto Op. cit. pg. 138. O julgamen
to de Roquette Pinto sbre Os Sertes , alis, eloqente: Per
corro tda a nossa histria literria e penso que Os Sertes se
ro. no futuro, para o Brasil, o grande livro nacional; o que
D. Quixote para a Espanha ou Os Lusadas para Portugal; o
livro em que a raa encontra a florao das suas qualidades, o
espinhe'ral dos seus defeitos, tudo o que, em suma, sombra
ou luz na vida dos povos . (Idem pg. 138).
e de histria colonial do Brasil que foi Teodoro Sampaio
do gelogo Orville Derby e, ainda, orientao do psi
quiatra Nina Rodrigues, quanto o diagnstico do Conse
lheiro e dos fanticos de Canudos o prprio esforo de
pesquisa de Euclides nos arquivos da Bahia, e, de campo,
no interior do Estado, v-se como precria a posio
dos que ingnuamente exaltam nOs Sertes um livro
improvisado. Nem improvisado nem fcil 23. Euclides,
que confessara no Dirio de uma Expedio seus fracos
conhecimentos em diversos campos da cincia das
cincias da natureza, no das cincias do homem ,
alinha, no mapa geolgico da Bahia, que apresenta em
Os Sertes, uma srie de nomes autorizados: Teodoro
Sampaio, Derby, Spix e Martius, Hartt, Gardner, Bur-
ton, Halfeld, Rathburn, Allen, Aires do Casal, Prncipe
de Newied, Wells, Bulhes, Bailys, Lopes Mendes. Vinha
fortemente escudado. E nem perde oportunidade, aqui
e ali, a propsito de alguma observao mais ousada,
ou mesmo sem propsito de citar as suas catacumbas
famosas , os seus Broca, os seus Gumplowicz, os seus
Foville, os seus Tanzi. Parecia-lhe, e talvez isso lhe pro
viesse da cultura matemtica, que vivia num tempo
em que as realidades demonstrveis dia a dia se avolu
mam 24. Dentro de seus critrios, perseguia a certeza,
detestava os meios tons, as dvidas25. Tudo lhe parecia
fcil quando arrimado nas afirmaes peremptrias, de
finitivas, irremovveis. Da, inclusive, as suas generali
zaes fceis, seguindo-se, muitas vzes, observaes a
que no faltava acuidade26.

23 Gilbetro Freyre Op. cit. pg. 46.


81 Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos ed. cit.
pg. 41.
25 Observao de Afrnio Peixoto. Cit. de Gilberto Freyre
Op. cit. pg. 35.
20 So as generalizaes violentas, a que se refere ainda
Gilberto Freyre (Op. cit. pg. 34) . Ou quando menciona:
Deixou-nos, apenas, sbre o assunto, alguns reparos crticos de
rara lucidez, entre generalizaes perigosamente enfticas .
(Idem pg. 59).
A autoridade cientfica dos seus autores prediletos
parecia-lhe incontestvel. Na sua timidez de escritor, que
se parecia tanto sua timidez de homem, e que tinha
menos motivos para manifestar-se, oscila entre afirma
es avanadas, por vzes imprudentes, em que se lana
sozinho e casos h em que a sua intuio, por isso
mesmo, abre clareiras , e conceitos que apenas subs
creve, sem nenhuma anlise, acontecendo o caso, inclu
sive, de contrariarem as suas prprias observaes, a vi
so direta que tinha da paisagem fsica, da paisagem
social, da paisagem humana. As teorias de Darwin esta
vam em fastgio, mas Euclides as acompanha. Fala em
seleo natural , em muitas oportunidades, e acredita
honestamente em tudo o que fala. Apresenta-se em Os
Sertes com um esprito cientfico que assusta os leito
res, como se os enfrentasse de armadura e o livro fsse
uma fortaleza poderosa artilhada, pronta para repelir
os ataques.

Etnocentrismo Roquette Pinto, com a autoridade


de admirador, poder dizer um dia:
Tudo nOs Sertes grandioso; nem tudo, porm,
certo. J tive ocasio de mostrar quanto me parecem
precrias trs afirmativas de Euclides da Cunha: sbre
a questo do cruzamento, a fatalidade da luta das raas,
o autoctonismo do homem americano 27. O problema
da ideologia do colonialismo to flagrante em Euclides
que pode ser indicado no contraste entre o texto do Di
rio de uma Expedio e do grande livro em que se
transforma. Naquele texto, realmente, no h uma s
nota referente inferioridade de raa, de clima, e ape
nas uma admite o fanatismo religioso como forma de
parania, observao que, no domnio individual Ca
nudos era problema social e, portanto, coletivo , pode
ser aceita ainda hoje. Fala na sobriedade espartana

27
E. Roquette Pinto Op. cit. pg. 134.
teses do autor em que buscou arrimo, prende-se luta
das raas, que o referido autor considera a fra mo
triz da histria 29.
Nos artigos que seriam reunidos em Contrastes e
Confrontos, os andaimes esto ainda erguidos. A prop
sito do Peru, escreve: Porque o peruano , ainda mais
do que ns, uma fico etnogrfica . Descrevendo a vida
dos povadores da faixa entre o Madeira e o Javari
antes de conhecer a Amaznia, note-se bem , mencio
na as suas teorias: Ora, stes sucessos, que formam
um dos melhores captulos da nossa histria contem
pornea, so tambm o exemplo mais empolgante da
aplicao dos princpios transformistas s sociedades.
Realmente, o que ali se realizou, e est realizando-se, a
seleo natural dos fortes . Numa pgina de recordaes

O trecho fundamental, em Os Sertes, de condenao ao


cruzamento, o seguinte: A mistura de raas mui diversas ,
na maioria dos casos, prejudicial. Ante as concluses do evo-
lucionismo, ainda quando reaja sbre o produto o influxo de
uma raa superior, despontam vivssimos estigmas da inferior.
A mestiagem extremada um retrocesso. O indo-europeu, o
negro e o braslio-guarani ou o tapuia, exprimem estdios evo
lutivos que se fronteiam, e o cruzamento, sbre obliterar as
qualidades preeminentes do primeiro, um estmulo revives
cncia dos atributos primitivos dos ltimos. De sorte que o
mestio trao de unio entre as raas, breve existncia indi
vidual em que se comprimem esforos seculares , quase sem
pre, um desequilibrado. Foville compara-os, de um modo geral,
aos histricos. Mas o desequilbrio nervoso, em tal caso, in
curvel: no h teraputica para sse embater de tendncias
antagonistas, de raas repentinamente aproximadas, fundidas
num organismo isolado . (Euclides da Cunha Os Sertes
15A edio Rio 1940 pg. 108). pgina seguinte, stes
dois trechos: E quando avulta no so raros os casos
capaz das grandes generalizaes ou de associar as mais com
plexas relaes abstratas, todo sse vigor mental repousa (sal-
vante os casos excepcionais cujo destaque justifica o conceito)
sbre uma moralidade rudimentar, em que se pressente o auto
matismo impulsivo das raas inferiores . A tendncia regres
so s raas matrizes caracteriza a sua instabilidade. a ten
dncia instintiva a uma situao de equilbrio . (Idem pg.
109). Na pgina seguinte, a sua sentena cortante: .. . no
h esforos que consigam do africano, entregue solicitude dos
melhores mestres, o aproximar-se sequer do nvel intelectual
mdio do indo-europeu. . .
da paisagem paulista do vale do Paraba, anota: O cai
pira desfibrado, sem o desempenho dos tits bronzeados
que formam a linha obscura e herica, sada-nos com
uma humildade revoltante, esboando o momo de um
sorriso deplorvel, deixa-nos mais apreensivos, como se
vssemos uma runa maior por cima daquela enorme m i
naria da terra . Pouco adiante, no ensaio de sugestivo
ttulo de Nativismo Provisrio, tem duas observaes in
teressantes, na mesma linha de sua tendncia doutrin
ria: Falta-nos integridade tnica que nos aparelhe de
resistncia diante dos caracteres de outros povos . E
mais: Um cdigo orgnico, como qualquer outra obser
vao consciente dos materiais objetivos do meio que
le procura definir e para o caso especial do Brasil
exige ainda medidas que contrapesem ou equilibrem a
nossa evidente fragilidade de raa ainda incompleta, com
a integridade absorvente das raas j constitudas 80.
Em Margem da Histria, na parte inicial, consti
tuda de fragmentos do malogrado Um Paraso Perdido,
j suas observaes mudam de sentido. Escreveu-as de
pois de ter percorrido a Amaznia, de ter visto, como
vira em Canudos e quando conta o que viu honesto,
fiel e glorificador de sua gente , os seus povoadores
na conquista da floresta bravia. Conta daqueles homens
que eram lanados selva, como banidos, para desapa
recerem: E no desapareceram. Ao contrrio, em me
nos de trinta anos, o Estado que era uma vaga expresso
geogrfica, um deserto empantanado, a estirar-se sem
lindes, para sudoeste, definiu-se de chfre, avantajando-
-se aos primeiros pontos do nosso desenvolvimento eco
nmico . Adiante, refere-se integridade orgnica a
ressaltar-lhes das musculaturas inteirias, ou a beleza
moral das almas varonis que derrotaram o deserto .
Compara-os aos bandeirantes: Os obscuros pioneiros

80 Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.


pg. 132, 161, 213, 222 e 224, respectivamente.
prolongam a stes dias a tradio herica das entradas,
que constituem o nico aspecto original da nossa his
tria . Repete a comparao: Para vencermos a terra
houvemos que formar at o homem capaz de a combater
criando-se imagem dela, com as suas rudezas e as
suas energias revoltas por maneira a talhar-se no
tipo mestio, e inteiramente novo, do bandeirante, a fi
gura excepcional do homem que se fz brbaro para es
tradar o deserto, abrindo as primeiras trilhas ao pro
gresso 31. Ora bem, uma referncia clara, incisiva, elo-
qente, ao malsinado mestio. . .
Existe em Euclides da Cunha um dualismo singular,
de que os seus livros esto pontilhados: enquanto ob
serva, testemunha, assiste, conhece por si mesmo, tem
uma veracidade, uma importncia, uma profundidade e
uma grandeza insuperveis; enquanto transmite a cin
cia alheia, ainda sbre o que le mesmo viu, testemu
nhou, assistiu, conheceu, resolva para o teorismo vazio,
para a digresso subjetiva, para a nfase cientfica, para
a tese desprovida de demonstrao. Vai a Canudos, pre
sencia a luta tremenda que ali se trava, e transmite ao
seu Dirio as impresses indelveis, honestas, exatas
o sertanejo um tit. Volta de Canudos e arma-se de
bagagem terica para fazer do rascunho um livro, e ape
nas traduz as teorias alheias, enfatizando-as e o ser
tanejo uma sub-raa, e o cruzamento um desastre
gentico, e o negro e o ndio so raas primitivas, e h
uma seleo natural, e deve-se aplicar s sociedades as
teses do transformismo e do evolucionismo, daquele falso
materialismo que, em suma, foi o aborto cientfico de
fase justificatria e apologtica...
Mais adiante, depois da introduo sbre o meio
fsico e sbre o meio humano, em que tais teses se ex
pandem descreve, com um vigor pico, as maravilhas*5

Euclides da Cunha A Margem da Histria, cit. pg.


55, 62, 120 e 140, respectivamente.
dos sertanejos, a sua spera noo de honra, a sua bra
vura, a sua inteireza, a sua resistncia, porque transmite
o que viu, o que assistiu, o que testemunhou. Sbre a
Amaznia, o que escreve antes de a conhecer tem uma
orientao e esposa as teses doutrinrias do colonia
lismo; o que escreve depois de a conhecer o inverso
o seringueiro um bravo, apenas vtima da expolia-
o econmica, um desbravador do deserto, um bandei
rante. Tivesse aparecido Um Paraso Perdido e, possivel
mente, Euclides reveria algumas de suas posies.

Incompreenses Foram numerosas as incompreenses


em Euclides da Cunha incompre-
ses por desconhecimento do problema, incompreenses
por refratariedade, incompreenses por aceitao de teo
ria falsas, incompreenses por deficincia do mtodo de
anlise, e at incompreenses por mero ressentimento,
e injustificado. No seu discurso de recepo na Acade
mia Brasileira de Letras, por exemplo, todos os seus lou
vores no so para Castro Alves, cuja cadeira passa a
ocupar, mas para Valentim Magalhes, figura secunda-
rssima, que o tempo se encarregou de apagar. verda
de que morrera h pouco, ao ser Euclides recebido na
Academia, e tivera grande atividade nos meios liter
rios do tempo. Valorizar Valentim Magalhes teria, en
tretanto, sido aceitvel se, no discurso, no ficasse reve
lada, tambm, uma profunda incompreenso sbre Cas
tro Alves. Estou, mais uma vez , diria, ante
uma grandeza que primeira vista no admiro porque
no a compreendo 32. Ia mais adiante: Ora, ante estas
coisas imponentes e fraglimas, tornam-se primeira
vista opinveis o renome e o valor de to incorrigvel
fabricante de quimeras . O que tinha importncia era
o renome e o valor de Valentim Magalhes...

Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.


pg. 270.
A prpria Repblica, que amou apaixonadamente,
amarguradamente, tristemente, no foi por le compre
endida, no nosso caso. Trata-a, num de seus repentes,
de arremdo de instituio poltica , e faz referncias,
particularmente nas suas cartas, desiluso sbre o re
gime. J no est na fase da viagem a Canudos, quando,
sob a ameaa dos fanticos do Conselheiro, dava-lhe vi
vas e dizia que ela era imortal. O processo econmico e
social de que resultou a queda da monarquia, e em que
le fra parte, passou-lhe despercebido. Chegaria a escre
ver: Somos o nico caso histrico de uma nacionali
dade feita por uma teoria poltica 33 Frase em que se
mostra, claramente, a sua profunda incompreenso do
problema da mudana das instituies brasileiras. Tal
vez influsse, no caso, uma outra de suas incompreen
ses, aquela que foi nle quase obsesso sua opinio
sbre Floriano. Traa do consolidador do regime dois
perfis34. H em ambos aqule jgo de imagens, aqule
imprevisto, aqule movimento e aqule colorido com que
Euclides salva qualquer assunto. No contedo, porm,
revela-se a falsidade. O interessante que, mesmo pre
tendendo destruir a imagem que, de Floriano, formavam
os que lhe seguiam as orientaes, Euclides obrigado
a deixar transparecer algumas das notas dominantes
naquela personalidade invulgar. Refere-se sua luci
dez incomparvel 35, sua tenacidade incoercvel,
tranqila e formidvel 8. Mais tarde, confessaria a L
cio de Mendona: E, todavia, sse homem que me fz
tremer de assombro, num momento, com um gesto e uma
frase incisiva de generosidade, repeliu-me de sua presen
a com uma tranqilidade de que somente os verdadei-3 8

38 Euclides da Cunha A Margem da Histria, cit.


pg. 237.
Os dois perfis encontram-se em Contrastes e Confrontos.
85 Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.
pg. 17.
86 Idem pg. 19.
ros fortes possuem o segrdo 37. Euclides no compre
endeu jamais, mesmo ao rever os seus conceitos sbre
Floriano, o que representara o papel do Marechal de
Ferro no processo republicano, porque no compreen
deu o prprio processo.
Levou a sua incompreenso dsse processo ao extre-
Kio de uma posio contra o militar. Nessa posio pode
ria ter havido, e houve por certo, resduos de famlia,
ressentimentos pessoais, mas houve principalmente in
compreenso poltica. De sua prpria experincia mili
tar sempre falou mal, como sempre falaria mal de sua
profisso de engenheiro: . . . me penitencio do uso des
ta espada intil, dste herosmo fra e desta enge
nharia malestreada 38. Um de seus bigrafos menciona:
Afirma Oliveira Lima que os seus colaboradores mais
chegados queriam limpar a Repblica da mcula mili
tar com que nascera 39. Refere-se o historiador a cola
boradores mais chegados , a Prudente de Morais. Eucli
des aceitou um pouco essa idia. No se tratava, eviden
temente, de mcula militar, que esta, mcula ou glria,
era inapagvel mas de mcula de ciasse. Os senhores
territoriais comeavam a expulsar do poder, com a sada
de Floriano, os antigos aliados da classe mdia. Isto Eu
clides da Cunha no poderia distinguir com clareza. H
que notar, ainda aqui, o contraste entre o texto do Di
rio e o texto de Os Sertes. No primeiro, as referncias
glorificadoras aos militares so freqentes. Euclides, de
um dos chefes legalistas, escreve que um velho lidador
que atravessava, sob um chuveiro de balas, as gargantas
das Termpilas do serto, animando com um sorriso pe
rene o soldado ; de outro, o assombra a placidez mo
desta de um homem cujo nome hoje, na bca do nosso
soldado, a palavra sagrada da vitria ; o terceiro era, a

67 Francisco Venncio Filho Op. cit. pg. 42.


Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.
pg. 190.
39 Slvio Rabelo Op. cit. pg. 101.

10 29 321
seu ver, uma magnfica existncia herica, atravessa
da ao ritmo febril das cargas guerreiras, uma vida que
foi um poema de bravura tendo como ponto final uma
bala de Manulicher ; e completa com um quadro suges
tivo a sua galeria: Vi, nessa ocasio, o coronel Sampaio
atravessar lentamente, a p, a praa, na direo do com
bate. No tirara os gales; encarava serenamente os pe
rigos dentro do alvo tremendo da prpria farda, franca
mente exposto aos tiros do inimigo, que visava de prefe
rncia os chefes. Desapareceu com o mesmo andar tran-
qilo no seio dos combatentes 40.
Em Os Sertes, sses perfis glorificadores se repetem,
sucedem-se, ocupam quase tdas as pginas, ao lado das
referncias bravura, ao estoicismo, pugnacidade dos
fanticos. Surge delas, entretanto, o libelo. No que diz
respeito aos militares, o libelo apenas os atingia quanto
ao que se refere aos degolamentos, ante os quais Euclides
da Cunha se revoltara. Esperou, publicado o livro, um
revide da classe. Decepcionou-se, porm. A sua incom
preenso no viu que os militares, em conjunto, s po
diam ter uma posio ao lado do libelista. Em Canu
dos, na verdade, no cenrio fechado, na praa de guerra,
havia apenas brasileiros, de um lado e de outro, e brasi
leiros humildes, no mximo da classe mdia. Quem cria
ra o problema de Canudos e quem o resolveria pelo ex
termnio no seria a classe mdia. Euclides da Cunha
no estava em condies de ver o problema dsse ngulo,
entretanto. E cuidaria que os seus velhos companheiros
de farda lhe jogariam face uma afronta que no exis
tira. Ao contrrio, nem h resposta do Exrcito, e sim
os louvores de Moreira Guimares, depois os de Dionsio
Cerqueira, e ainda o carinho do testemunho de Cndido
Rondon, de Tasso Fragoso e de tantos companheiros da
Praia Vermelha.

Euclides da Cunha Canudos Dirio de uma Expe


dio, cit. pg. 121.
Estas incompreenses de posio so agravadas por
algumas incompreenses mais profundas. A respeito da
sorte do Brasil, do destino do Brasil, dos rumos do Brasil,
por exemplo. Aqui opera fortemente o pessimismo que
a ideologia do colonialismo instila e que um veneno
mortal. Euclides combate a nossa vida fcil e perdul
ria, esta nossa vida gandaia, ociosa e comodista, sbre
a enorme fazenda de uns quatrocentos milhes de alquei
res de terras, onde sestiamos, fartos e por a vai. Trata,
no caso, do imperialismo, referindo-se ao perigo alemo41.
a tese da preguia, que ser um dos motivos centrais
do livro de Paulo Prado, No vale do Paraba, v ste qua
dro: . na calada dos rmos, tdas as sombras de um
povo que morreu, errantes, sbre uma natureza em ru
nas 42. Explica o imperialismo: o darwinismo rude-
mente aplicado vida das naes 43. A respeito da ex
panso norte-americana, quando se refere, objetivamen
te, ao desafogo de emigrao forada de capitais , re
vela outra vez incompreenso fundamental quando men
ciona como expanso naturalssima o que tem a luci
dez de classificar como o imperialismo dominante nos
ltimos tempos na poltica norte-americana 44.
Para responder a tais ameaas, Euclides tem uma
frmula singular: Mesmo no balancear com segurana
os nicos perigos reais que nos assoberbam, no se dis
tinguiriam males insanveis mas a crise transitria
da adaptao repentina a um sistema de govrno que,
mais do que qualquer outro, requer, imperativamente,
o influxo ininterrupto e tonificante da moral sbre a po
ltica 45. Isto , com as antigas virtudes do trabalho e
perseverana teramos as melhores garantias do nosso

Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.


pg. 32.
42 Idem pg. 218.
48 Idem pg. 180.
44 Idem pg. 182.
46 Idem pg. 187.
destino 46 frmula mgica, certamente, que traduz
uma simplificao singular, a marca da classe mdia e
que no poderia desembocar seno naquela profecia alu
cinada de que aquela Amaznia onde se opera agora
uma seleo natural de energias e diante da qual o esp
rito de Humbolt foi empolgado pela viso de um deslum
brante palco, onde mais cedo ou mais tarde se h de
concentrar a civilizao do globo, a Amaznia, mais cedo
ou mais tarde, se destacar do Brasil, naturalmente e
irresistivelmente, como se despega um mundo de uma
nebulosa pela expanso centrfuga do seu prprio
movimento 47.
Outra de suas incompreenses deriva da fascinao
a que se submete ante o evolucionismo e o transformis-
mo. Citando o livro de Bryce exemplo brutal de lite
ratura colonialista, na sua cegueira irremedivel e na
tural pelo que existia, efetivamente, atrs das aparn
cias sul-americanas , Euclides no trepida em escre
ver: Aplicando vida super-orgnica as concluses po
sitivas do transformismo, esta filosofia caracteristica-
mente saxnica, e exercitando crtica formidvel a que
no escapam os mnimos sintomas mrbidos de uma po
ltica agitada, expressa no triunfo das mediocridades e
na preferncia dos atributos inferiores, j de exagerado
mando, j de subservincia revoltante, o que les lobri
gam nas gentes sul-americanas uma seleo natural
invertida 48. Acredita na seleo natural at quando nos
louva: E por certo um clima admirvel o que prepara
as paragens novas para os fortes, para os perseverantes
e para os bons . Refere-se conquista da Amaznia e
s condies climticas ali imperantes. Esquece que a
conquista da Amaznia foi feita pelos camponeses serta
nejos, irmos daqueles que lutaram em Canudos, no por

Idem pg. 187.


" Idem pg. 163.
48 Idem pg. 167.

i
aqules que faziam uma poltica fundada no triunfo
das mediocridades 49.
Um dos aspectos mais expressivos da ideologia do
colonialismo foi o da seduo da morbidez. Tudo era
mais ou menos mrbido, e nem a literatura escapou, na
poca, sendo o gnio tido como anormalidade e escre
vendo-se longos compndios para provar que os escrito
res marcantes tinham sido nevropatas, viciados, anor
mais. Uma fria de classificao de caracteres dominou
o campo da psicologia. Euclides no escapou aos seus
efeitos. J no segundo artigo A nossa Vendia , antes
de partir de So Paulo para Canudos, refere-se ao he
rosmo mrbido difundido numa agitao desordenada
e impulsiva de hipnotizados . Do Conselheiro, em Os
Sertes, num amplo estudo, dir que um doente gra
ve a que s pode ser aplicado o conceito da parania,
de Tanzi e Riva 505*. Mas acrescenta: Foi um documento
1
raro de atavismos 61. Vai mais adiante: A constituio
mrbida levando-o a interpretar caprichosamente as con
dies objetivas, e alterando-lhe as relaes com o mundo
exterior, traduz-se fundamentalmente como uma regres
so ao estdio mental dos tipos ancestrais da espcie B2.
J no se trata do estudo de um indivduo, mas de uma
coletividade. Euclides vai desmandar-se logo: Deixan
do mesmo de lado o influxo das raas inferiores, vimo-los
h pouco, de relance, em perodo angustioso da vida por-
tugusa 53. Mais adiante, depois de algumas lcidas p
ginas sbre a sociedade sertaneja e as lutas de famlias,
desgarra novamente: Aqule dominador foi um ttere.
Agiu passivo, como uma sombra. Mas esta condensava
o obscurantismo de trs raas . Aqui est, presente e
eloqente, o etnocentrismo desvairado. E continua: Ju-

Idem pg. 168.


Euclides da Cunha Os Sertes, cit. pg. 151.
51 Idem pg. 151.
63 Idem pg. 151.
M Idem pg. 151.
guiada pelo seu prestgio, a populao tinha, engraveci-
das, tdas as condies do estdio social inferior . E do
sertanejo diz: Absorvia-o a psicose coletiva 54.
Por a vai Euclides, na trilha largamente batida dos
que apreciavam estudar as coletividades anormais , a
psicologia das multides , e fices que tais. Enquanto
o diagnstico, colhido alis em Nina Rodrigues, e adotado
sem filtragem, referia-se a um indivduo, ao Conselheiro,
os desmandos no se singularizam. Destacam-se, entre
tanto, quando so generalizados ao grupo. Aquela spe
ra revolta camponesa, tratada como fra tratado o pro
blema dos quilombadas, dois sculos antes, e pela mes
ma gente, e pela mesma classe, aparecia a Euclides, no
apgo a um pretenso esprito cientfico , uma anorma
lidade monstruosa.
sse mesmo esprito cientfico , que criara, sua
convenincia, uma psicologia, uma sociologia, uma eco
nomia e at uma poltica, infiltrara-se largamente tam
bm na geografia, fazendo repontar um certo determi
nismo geogrfico, que explicaria tudo e at justificaria.
A presso do meio fsico e sse fator, o meio , sem
pre nebuloso, excluindo a sociedade e as classes, pene
trou at a literatura, crescendo com a obra de Taine
surgiria como razo ltima. Euclides acolheu-o, hospi
taleiramente. Quando estuda A Misto da Rssia, num
ensaio tido, sem nenhuma razo, como proftico, enun
cia uma das conhecidas lei do geografismo: O con
ceito de Havelock Ellis: o centro da vida universal dos
povos tende a deslocar-se para o Pacfico circundado
pelas naes mais jovens e vigorosas da terra a Aus
trlia, o Japo e as Amricas 55. uma lei , alis
a atribuda a um fisiologista que se liga, na incom-
sistncia, quela outra de que tdas as civilizaes im
portantes surgiram margem dos grandes rios, fazendo6 4

64 Idem pg.189.
K Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.
pg. 107.
crer que a rde hidrogrfica condiciona e at determina
as civilizaes. Apreciando o que chama de Conflito
Inevitvel entre peruanos e brasileiros, Euclides acha
que as incurses peruanas so determinadas pelas mes
mas leis fsicas inviolveis de tda aquela zona 56. sse
geografismo arbitrrio preside a tda construo de v
rios de seus ensaios, peculiares a um tempo em que, no
Brasil, aos engenheiros cabia a tarefa de abrir caminho
geografia, em seus primeiros passos.
Onde sse geografismo acentua e endurece os seus
traos entretanto, quando toca ao determinismo cli
mtico, uma das teses prediletas da ideologia do colo
nialismo. Euclides acha que determinadas reas do glo
bo, por suas condies de clima, esto fechadas aris-
trocracia dos povos 57*. E o fator clima est atravs, evi
dentemente, de uma de suas mais perigosas generali
zaes, um daqueles esquemas cuja simetria le aprecia
va e que apenas escondem a falsidade: Ao passo que
no sul se debuxavam novas tendncias, uma subdiviso
maior na atividade, maior vigor no povo mais heterog
neo, mais vivaz, mais prtico e aventureiro, um largo
movimento progressista em suma tudo isto contras
tava com as agitaes, s vzes mais brilhantes mas sem
pre menos fecundas, do norte capitanias esparsas e
incoerentes, jungidas mesma rotina, amorfas e im
veis, em funo dos alvars da crte remota 5S. Explica
adiante: que o filho do norte no tinha um meio
fsico que o blindasse de igual soma de energias 59.
Antes, esposara, a rigor, a tese de Buckle, que tambm
influra em Slvio Romero, a respeito da ao climti
ca 60. Estava abrindo caminho, no seu ingnuo geogra-

M Idem pg. 137.


57 Idem pg. 96.
Euclides da Cunha Os Sertes, cit. pg. 80.
59 Idem pg. 85.
w Da os erros em que incidem os que generalizam, estu
dando a nossa fisiologia prpria, a ao exclusiva de um clima
tropical. Esta exercita-o, sem dvida, originando patologia sui
fismo caboclo larga estrada em que, hoje, o imperia
lismo faz transitar, perfeitamente lubrificada, essa chan
tagem de vulgarizadores conscientes e inconscientes que
se chama geopoltica.

Intuies Mas h nle, sem a menor dvida, em todos


os momentos, em tdas as pginas, intui
es lampejantes, acertos profundos, vises exatas das
coisas e dos homens. Nos ensaios em que pretende dou
trinar sbre o mundo, problemas de poltica internacio
nal por exemplo, expanso de povos, competies de po
vos, etc. a Alemanha do kaiser, a Rssia dos czares,
o Japo dos militaristas em asceno, a Amrica de Teddy
Roosevelt, a Inglaterra de Curzon, tda a ebulio im
perialista do incio do sculo , em que se comporta
como cartgrafo, traando, ao sabor dos mapas, longas
ferrovias cortando o continente, no est, evidentemente,
o melhor Euclides. Fala muito do que no sabe, ou da
quilo em que a armadura da cultura livresca o esmaga,
quando cede ideologia do colonialismo. Quando depe
sbre o que conhece de fato, sbre o que viu, outro.
Mas, ainda em pginas carregadas de esprito cient
fico muito suspeito, tem intuies geniais. o seu sal
do, e no pequeno.
Distingue bem a importncia de Diderot entre os
enciclopedistas61; combate os que persistem em esperar
tudo, no Brasil, das artificiosas e estreis combinaes

generis, em quase tda a faixa martima do norte e em grande


parte dos Estados que lhe corresponde, at ao Mato Grosso. O
calor mido das paragens amazonenses, por ex. deprime e
exaure. Modela organizaes tolhias em que tda a atividade
cede ao permanente desequilbrio entre as energias impulsivas
das funes perifricas fortemente excitadas e a apatia das
funes centrais: inteligncias marasmticas, adormidas sob o
explodir das paixes; inervaes periclitantes, em que pese
acuidade dos sentidos, e mal reparadas ou refeitas pelo sangue
empobrecido nas hematoses incompletas... (Euclides da Cunha
Os Sertes, cit. pg. 78).
01 Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit.
pg. 66.
polticas, olvidando que ao revs de causas elas so meros
efeitos dos estados sociais G2; compreende que a tarefa
dos futuros legisladores ser mais social do que poltica
e inada de dificuldades, talvez insuperveis G3; enten
de que foi com Marx que o socialismo cientfico come
ou a usar uma linguagem firme, compreensvel e posi
tiva 64; acusa o trao injusto da organizao econmi
ca do nosso tempo 65; distingue, porque o assiste falar,
a fragilidade intelectual de FerreroG6; glorifica objeti
vamente a Machado de Assis, situando a sua importncia
em nosso meio G7; v com justeza a paisagem pobre da
Amaznia no vale o segmento do litoral que vai de
Cabo Frio ponta do Munduba e sente que ela
uma construo estupenda a que falta tda a decorao
interior 68; verifica a frrea campanha do seringueiro
que, numa afirmativa crescente da vontade, vai esti
rando de rio em rio, retramada com os infinitos fios dos
igaraps, a rde aprisionadora, de malhas cada vez me
nores e mais numerosas, que lhe entregar em breve

82 Idem pg. 186.


83 Idem pg. 225.
04 Idem pg. 237.
05 Idem pg. 238.
86 As conferncias de Ferrero desiludiram-me. Sou um
maravilhado diante de tudo (disse-o Verssimo ltim am ente),
e a minha admirao no raro ultrapassa a realidade. Ferrero
deixou-me a impresso e ser o Fregoii da histria. Desapontou-
-me. E na noite em que, com uma seriedade adorvel, declarou
haver descoberto uma lei histrica (uma lei histrica! e_no se
apagaram as luzes do Palcio Monroe! o aud.trio no des
maiou!! o govrno no decretou o estado de sitio!!), entrei a
desconfiar dessa perigosa palavra lei. Quem far, um dia, a
histria da glorificao das m ediocridades?... (Carta a Dom-
cio da Gama, de 16 de novembro de 1907 In Francisco Ve-
nncio Filho Op. cit. pg. 196). Euclides escreveu isso
antes de Croce definir a desimportneia de Ferrero. Mas acre
ditava na lei de Broca, e na da luta de raas de Gum plowicz...
07 Carta a Regueira Costa, sem data. In Francisco Venn-
cio F ilh o __Op. cit. pg. 217. um juzo sincero e exato sbre
o romancista.
88 Euclides da Cunha A Margem da Histria, cit.
pg. 6.
a terra dominada 69; conhece bem o carter daquela
conquista, feita por uma sociedade nascente e titubean-
te 70; compreende as razes do nativismo, ainda em ter
ras de colonizao espanhola71; analisa o Conselheiro,
friamente, sabendo que inimigo da Repblica no por
que lhe explorem a imaginao mrbida e extravagante
de grande transviado, mas porque o encalam o fanatis
mo e o rro 72; entende, claramente, que, em Canudos,
trata-se dos restos de uma sociedade velha de retarda
trios tendo como capital a cidade de taipa dos jagun
os 73; acusa, nos sertes, a presena de um feudalis
mo achamboado que transmuda em vassalos os forei-
ros humildes e em servos os tapuias mansos 74; v a
origem dsse feudalismo tacanho nas largas conces
ses de sesmarias75; mostra, na zona conflagrada, os
vaqueiros como servos submissos 76. , pois, exato no
diagnstico social da mazela extensa que esteriliza o
meio nordestino.
por isso, e no pelas suas incompreenses ou pela
sua aceitao passiva de uma cincia interessada, que
merece a gratido dos brasileiros e os juzos laudatrios
que sua obra tem recebido. Slvio Rabelo, seu bigrafo
mais exato, pde escrever, com justia: O seu brasilei-
rismo, o seu continentalismo, o seu socialismo no foram
mais do que um sinal de sua identificao com os proble
mas, as realizaes e os intersses do seu tempo: de soli

80 Idem pg. 199.


70 Idem pg. 118.
Euclides da Cunha Peru versus Bolvia 2.a edio
Rio 1939 pg. 36: O forasteiro mais achamboado e
bronco fulminava-o com uma frase, que rompeu sculos, entre
o espanto dos cronistas, concentrando a frmula mais altaneira
e pejorativa de um domnio: Er es criollo, y b a sta ...
Euclides da Cunha Canudos Dirio de uma Expe
dio, cit. pg. 24.
73 Idem pg. 25.
74 Euclides da Cunha Os Sertes, cit. pg. 103.
73 Idem pg. 104.
Idem pg. 122.
dariedade com os homens, as inquietaes e as vicissi
tudes de todos os tempos 77. E Gilberto Freyre, cujo
perfil de Euclides uma de suas pginas mais excelentes,
disse com acrto: Mas, para o redimir dos rros de tc
nica, havia em Euclides da Cunha o poeta, o profeta, o
artista cheio de intuies geniais. O Euclides que desco
brira na paisagem e no homem dos sertes valores para
alm do certo e do errado da gramtica 78. Acrescen
tando: Da histria, como da geografia, le teve a viso
mais larga, que a social, a humana. Seu mestre Carlyle
no o afastou do amor fraternal dos homens, simples
mente homens, para o tornar um devoto exagerado dos
heris. Nos heris como nos jagunos le nunca deixou
de sentir homens; em Antnio Conselheiro, no deixou
de ver o brasileiro nem de sentir o irmo. Nos documen
tos que estudou, que interpretou, que esclareceu foi sem
pre o que o interessou mais profundamente: a nota hu
mana, a expresso social, a significao brasileira 79.
Mais, sem dvida, a significao brasileira. Euclides,
em vrios episdios, manifestou as suas apreenses sbre
a resistncia da nossa cultura, dos valores de nosso povo,
ante as ameaas que via surgir de todos os lados, naquele
avano singular do imperialismo, que percebeu, embora
no lhe distinguisse a essncia. Escalpelou o que julga
va apatia de nossa parte: Ao patriotismo diferenciado
alia-se, pior, o cosmopolitismo essa espcie de regime
colonial do esprito que transforma o filho de um pas
num emigrado virtual, vivendo, estril, no ambiente fic
tcio de uma civilizao de emprstimo 80. Pecado de
que le no se isentou, como se viu. Foi mais alm, en
tretanto: Parafraseando, diramos: os nossos melhores
estadistas, guerreiros, pensadores e dominadores da ter

Slvio Rabelo Op. cit. pg. 10.


Gilberto Freyre Op. clt. pg. 25.
75 Idem pg. 37.
80 Euclides da Cunha Contrastes e Confrontos, cit
pg. 178.
ra, os que engenharam as melhores leis e as cumpriram,
os homens de energia ativa e de corao, que definiram
com mais brilho a nossa robustez e o nosso esprito
todos sentiram, pensaram e agiram principalmente como
brasileiros 81. Glria de que no ficou isento, por outro
lado, pois quando pensou como brasileiro sempre teve
as suas lampejantes intuies, os seus rasgos de objeti
vidade, a sua grandeza realmente proftica. Na Acade
mia, chega a acusar: A nossa gente, que bem ou mal
ia seguindo com os seus caracteres mais ou menos fixos,
entrou, de golpe, num suntuoso parasitismo. Comea
mos a aprender de cor a civilizao 82. Ora, aprender
de cor a civilizao no era apenas copiar costumes, le
gislao, normas de vida era copiar tambm a sua
ideologia, aquilo que justificava a nossa subalternidade.

O estilo Desde o seu aparecimento, com Os Sertes,


Euclides da Cunha foi criticado particular
mente em seu estilo. Demais, comeava a despertar um
intersse ainda mais vivo do que o que j existia e
existia antes dle pela forma suntuosa, sonora, orna
da. Sumariando um perodo de nosso desenvolvimento
literrio, por isso mesmo, Lcia Miguel Pereira assinala
o problema criado com o irrompimento daquela prosa
violenta: Afeioando-se simplicidade das cenas que
evocava, tirando grande efeito dos dialetos populares, o
regionalismo buscou, de incio embora nem sempre
o conseguisse uma certa ingenuidade de estilo. Mas
no princpio do sculo, sobreveio um acontecimento que
o modificaria: a publicao de Os Sertes. A prosa hir
suta, grandiosa e solene de Euclides da Cunha impres
sionou porque era de fato impressionante muitos
esprito, e pareceu sobretudo particularmente sedutora
a alguns escritores que, sob aspectos diversos, buscavam

Idem. pg. 179.


Idem pg. 276.
tambm o homem e a terra do Brasil agreste 83. H,
possivelmente, algum exagro nessa influncia atribu
da ao estilo de Euclides, mas tal influncia existiu, sem
a menor dvida. Um rpido, sumrio e distrado exame
da prosa brasileira do tempo, os primeiros anos do s
culo XX, prova, entretanto, que Euclides no foi o nico
a adotar aquela forma torturada, nem mesmo o inicia
dor dela. No mesmo ano em que aparece Os Sertes,
Graa Aranha estria com Cana. H diversidades, evi
dentemente, entre um e outro, mas h, tambm, a mes
ma fascinao pela sonoridade. Pouco depois, Domingos
Olmpio publica Luzia Homem, livro regionalista em que,
embora atenuada, est presente a preocupao da m
sica vocabular. Nos dois casos, com uma agravante: tra
tava-se de fico, e os dilogos de um e outro livro, por
isso mesmo, parecem discursos acadmicos.
Ainda os que ouviram a leitura dos originais de Eu
clides, sentiram, embora de forma diversa, os efeitos da
quele estilo imponente, daquela solenidade formal leva
da aos extremos limites. Entre stes, Teodoro Sampaio.
Conta Slvio Rabelo: Entretanto, no passara desper
cebida ao amigo complacente a tendncia do escritor
para o emprgo de trmos raros e mesmo desusados, que
le chamava calhaus no meio de uma corrente harmo
niosa . Ao que Euclides contestava sem se zangar:
Por velho ou esquecido, no perde para mim a fra de
expresso que eu procuro no vocbulo. Que me importa,
a mim, que o leitor estaque na leitura corrente, se a
expresso que lhe dou com sse trmo esquecido a mais
verdadeira, a mais ntida, e, em verdade, a nica que eu
lhe queria dar? 84. Roquette Pinto, nesse ponto, acom
panha a opinio de Teodoro Sampaio: Muitos leitores
tm-se detido diante do encanto do estilo de Euclides

83 Lcia Miguel Pereira Histria da Literatura Brasileira


X II Prosa de Fico (.De 1870 a 1920) 2.a edio
Rio 1957 pg. 152.
da Cunha. No por a, seguramente, que eu mais o
admiro. , de certo, estilo pessoal, que recorda, como
disse Araripe, algo das nossas cachoeiras, impetuosas,
cheias de fra e, ao mesmo tempo, envoltas em delica
das irisaes, graciosamente disfaradas na gaze fina do
nevoeiro que o vento esgara. Percebe-se, naquele estilo,
a influncia da raa sonhadora, tocada do romantismo,
que tanto tem pesado s nossas geraes ativas. . . No
entanto, penetrando profundamente na obra de Eucli-
des da Cunha, v-se que, ali, a forma vale muito menos
do que o conceito. Os Sertes o grande livro do Brasil
porque le soube, ali, indicar elite dos seus compatrio
tas, com a verdade de uma frmula imponente, as fei
es mais caractersticas do pas. certo, porm, que
outro qualquer, no lugar de Euclides da Cunha, no te
ria sido escutado, mesmo quando houvesse psto na obra
igual esprito cientfico. Para ser ouvido, preciso falar
de certo modo.. . Foi o que aconteceu em Os Sertes,
escrito para a alma ardente de um povo inquieto. Da o
encantamento. Era novo porque no era clssico; mas
agradava porque as verdades cientficas ali estavam apre
sentadas com desejado brilho romntico 85.
Com Roquette Pinto, entramos na anlise objetiva
do problema do estilo euclidiano, cumprindo notar, em
primeiro lugar, que no houve um segundo Euclides.
Imitada embora, aquela prosa na realidade inimitvel
reduzia-se a pouco. Roquette Pinto levanta, de ma
neira apropriada mostrando-se refratrio ao estilo
pomposo , a idia de que tal estilo facilitou a pene
trao daquilo que era essencial no livro, a parte con
ceituai, o contedo. Verifica a verdade de que aqule
contedo exigia uma forma apropriada, para chegar a
um povo amodornado na aceitao passiva. Era preciso
sacudi-lo, com uma protofonia ruidosa, a seu gsto, des
pertando-o para a msica profunda que vinha depois, e

E. Roquette Pinto Op. cit. pg. 136.


isto que era importante. Euclides da Cunha teve, assim,
a intuio de oferecer aquilo que a nossa gente no po
dia esperar, mas da forma que ela apreciava.
Alberto Rangel, o mais destacado dos sub-Euclides,
mas aqui falando como apreciador do seu modlo, distin
guiu alguns dos aspectos fundameitais da forma eucli
diana: O vocbulo escreveu le resultado de
uma escolha, ipso fato o elemento identificador, a ma
nifestao de uma maneira, no processo individual da
forma. Participa do feitio do escritor, entrando pelo ca
rter da preferncia, no fcies peculiar a cada tempera
mento e a cada estilo. No somente um material, um
arranjo e um sistema. O desuso de palavras, reconhecido
a todo o momento numa lngua, a confisso de sua
morte lenta e por inanio. a rvore que seca, redu
zida ao esqueleto do tronco; o lago que se evapora,
ficando a vasa empedrada do fundo. E no o portu
gus de uma riqueza tal, que assim se possa ir-lhe des
perdiando, por imprestvel e velho, o patrimnio. Enri
quecer um idioma tambm no lhe deixarem esfriar
os sinais componentes, servindo-se da multiplicidade dos
seus elementos constitutivos, ressurgidos a cada passo.
A digna aspirao das lnguas no criar, mas renovar-
-se, fornecendo-se de meios, na utilizao artstica da
totalidade de seus recursos grficos e verbais. O arcas
mo deve ser portanto uma exceo, uma anquilose for
tuita e inexplicvel nos rgos particulares da comuni
cao. Euclides compreendeu-o muito bem. Foi mais lon
ge, e, em sentido contrrio, acariciou o neologismo im
posto pelas condies da vida moderna, e amou os bra-
sileirismos, soprados na exigncia da vida sertaneja; no
se espantando na adoo das razes ou desinncias tupis,
cujas derivaes vivificam, designando, atravs dos tem
pos, tantas expresses nossas, domsticas ou mateiras,
indizveis pelo rol clssico de Morais ou de Vieira 86.
A prosa euclidiana est por ser estudada e j no
sem tempo. Convm verificar, desde logo, a procedncia
das consideraes de Alberto Rangel, no s naquilo em
que mostra a unidade que existe entre o estilo e o autor,
um velho tema, batido por todos os Accios da crtica
formal, verdade absoluta, indiscutvel, mas naquilo que
afeta dois pontos. O primeiro, a busca da expresso po
pular, que foi, em Euclides, uma preocupao constan
te 87. le sabia e reconhecia que o povo faz a lngua.
Inmeras vzes colheu formas coloquiais, nomes, expres
ses, guardando-as para emprgo futuro, incorporando-
-as ao seu vocabulrio. Foi um trao, e nada insignifi
cantes. Em segundo lugar, o problema dos arcasmos.
Talvez no seja o caso de defend-los, como Rangel, que
exige a mobilizao de todo o vocabulrio histrico, de
modo que nada se perca com a passagem dos tempos.
Aqui, a considerao outra: nos grupos sociais estra
tificados, de que o grupo sertanejo se aproximou tanto,
constituindo quase um modlo, a conservao atinge o
idioma. O homem do interior conserva as expresses de
susadas e os vocbulos com a significao originria, e
faz disso emprgo corrente. Sua vida em redoma permite
essa aparente anomalia. de supor que Euclides tenha
atendido, com sua sensibilidade aguada, sse hbito da
gente que pintou e com a qual conviveu. Dsse modo,
muito do que nos choca, pareceria talvez linguagem
comum ao sertanejo.
A propsito do estilo em Euclides, porm, quem teve
uma viso tambm penetrante foi Gilberto Freyre. Co
mea por distinguir o falso naquela prosa, e particular
mente o falso da eloqncia, que o falso pretensamente
quintessenciado: Nem o poeta, nem o profeta, nem o
artista me parece que turvam nOs Sertes ou noutro
qualquer dos grandes ensaios de Euclides da Cunha
as qualidades essenciais de escritor adiantadssimo para
o Brasil de 1900 que le foi: escritor fortalecido pelo
traquejo cientfico, enriquecido pela cultura sociolgica,
aguado pela especializiao geogrfica. Aquelas quali
dades cientficas, quem s vzes as diminui no autor
dOs Sertes, comprometendo-as na sua essncia, o ora
dor perdido de amor amor fsico pela palavra sim
plesmente bonita ou rara; o orador que a formao cien
tfica de Euclides da Cunha no conseguiu esmagar no
grande sensual das frases sonoras, deslumbrado desde
os dias de colgio, desde o tempo de menino criado em
fazenda quando, informa o sr. Eli Pontes, discursava
aos bois no fim das tardes quietas do Rio de Janeiro
pelo efeito das frases, das palavras, dos polisslabos, pri
meiro sbre os ouvidos, depois sbre os olhos pervertidos
em ouvidos. Da a sua exagerada sensualidade verbal, a
nfase anticientfica e tambm antiartstica em que s
vzes se empasta sua palavra nem sempre a servio fiel
dos seus olhos: traindo-os s vzes para seguir os ouvi
dos ou a imaginao de adolescente 88. Mas encontra,
e pela primeira vez entre ns, com uma agudeza singular,
aquilo que era caracterstico na forma euclidiana, a
tendncia ao monumentalismo que quase nunca o aban
dona 89. Definindo-a, nitidamente: Tda a obra de
Euclides est cheia de flagrantes de atitudes hericas
oferecidos pelos homens e at pelos animais e pelas r
vores nos seus momentos de resistncia, de dor, de sa
crifcio, de fome. Flagrantes surpreendidos pelo olhar
arregalado do estilista mais dominado pelo sentido es
cultural da figura humana e da natureza selvagem que
j escreveu no Brasil e talvez em lngua portugusa 90.
Repetindo: Nunca porm sem relvo. Sempre impres
sionantes e quase sempre vigorosos de um vigor novo
na lngua: um vigor escultural 91. E at a respeito de

88 Gilberto Freyre Op. cit. pg. 26.


89 Idem pg. 29.
90 Idem pg. 29.
91 Idem pg. 30.
um detalhe, de um friso: H evidentemente nas pgi
nas comovidas de Euclides sbre Anchieta o desejo de
fixar em bronze sempre o artista a querer pr a
estaturia simplificadora a servio das complexidades
da histria ou da biografia 92. sse trao escultrico,
realmente, o que tem a prosa imponente de Euclides
de inconfundvel, o seu prprio segrdo.

Balano No inevitvel balano da obra euclidiana,


to distante da simetria, do rigor, dos para
lelismos rgidos de seu homnimo grego, mestre de uma
cincia que le tanto freqentou e que foi um dos se-
grdos da escultura clssica, a coordenada negativa de
maior valor absoluto foi, certamente, a do preconceito
de raa, que esposou. No tendo sido possvel exculp-lo,
vrias atenuantes foram alinhadas. A primeira e, sem
dvida, aquela que encontra base mais slida, foi a de ter
sido aquela a cincia de seu tempo, e no Brasil, servindo
a uma ideologia caracterizada a do colonialismo ,
numa fase em que dominava o pas, inteiramente,
uma classe a que tal ideologia servia integralmente e
que, por isso mesmo, procurava, em tudo e por tudo,
assemelhar a nossa vitrine litornea, inclusive a cultu
ral e literria, ao modlo europeu. Outra atenuante,
tambm digna de considerar-se, a das suas imensas e
claras qualidades, fase a uma deficincia que desapare
ceria no conjunto.
o caminho que segue Gilberto Freyre: Noutro,
sses defeitos seriam imensos: em Euclides no. Suas
qualidades so to fortes que toleram a vizinhana de
defeitos mortais para qualquer escritor menos vigoro
so 93. E, tocando no ponto nevrlgico: Em Euclides da
Cunha, o pessimismo diante da miscigenao no foi
absorvente. No o afastou de todo da considerao e da
anlise daquelas poderosas influncias sociais a cuja8 3
2

82 Idem pg. 54.


83 Idem pg. 36.
sombra se desenvolveram, no Brasil, condies e formas
feudais de economia e de vida j mortas na Europa; tra
os aparentemente cacognicos mas, na realidade, de
patologia social, que o isolamento de populaes, no ser
to e mesmo nas proximidades do litoral, conservaria
at aos nossos dias. Aqules fazendeiros de serto que o
escritor conheceu a usufrurem parasitriamente as
rendas de terras dilatadas, sem divisas fixas , eram bem
o prolongamento, no espao e no tempo, dos sesmeiros
da colnia. Uns e outros senhores de escravos ou de semi-
-escravos perdidos nos arrastadores e mucambos . Se-
mi-escravos, os dos sertes, cuidando a vida inteira, fiel
mente, os rebanhos que lhes no pertencem . Alis,
possvel que o movimento messinico de Antnio Conse
lheiro tenha tido alguma coisa da revolta de oprimidos,
entrevista apenas por Euclides. Foi assim que Canudos
ficou para a opinio europia mais aguada no diagns
tico de revolues exticas: como revolta de classe opri
mida. A resenha do Hachette, de Paris, para o ano de
1897, pode ser considerada tpica daquele diagnstico
quando faz do Conselheiro um dos raros sul-america
nos que alcanaram ento fama mundial curiosa fi
gura de profeta que pregava le communisme en mme
temps que le rtablissemente de la monarchie. . . 94.8 4

84 Idem pg. 42. H em Gilberto Freyre a tendncia a


exculpar totalmente Euclides da Cunha de sua posio em re
lao ao preconceito de raa. A sse respeito, suas razes so
as seguintes: Alega-se, e com razo, que Euclides da Cunha,
nos seus ensaios sbre a formao social do Brasil, concede
importncia exagerada ao problema tnico, parecendo no ter
atinado com a extenso e a profundidade da influncia da cha
mada: economia agrrio-feudal sbre a vida brasileira. Ou
seja: despreza o sistema monocultor, latifundirio e escravo
crata na anlise da nossa patologia social; e exalta a importn
cia do processo biolgico a mistura de raas como fator,
ora de valorizao, ora de deteriorao regional e nacional.
( . . . ) No nos deve espantar que a Euclides da Cunha a
quem faltavam estudos rigorosamente especializados de antro
pologia fsica e cultural ainda mais que os de geologia, nos
quais nos informou uma vez Arrojado Lisboa, a mim e a Ro
drigo Melo Franco de Andrade, ter o autor d Os Sertes rece
bido forte auxlio tcnico de Orville Derby impressionasse
Quem colocou nos devidos trmos, entretanto, a ate
nuante que caberia a Euclides da Cunha, aceitando os
prejuzos de teorias antinacionais, foi Roquette Pinto:
Para no repetir, basta recordar que le, tendo feito
um processo monumental ao cruzamento, conclui que a
mistura de raas um mal. Depois, acentua que, em
Canudos, o cruzamento tinha atingido ao mximo. E,
adiante, mostra que os mestios, ao invs de degenera
dos e pusilnimes trapos humanos desprezveis, que a
teoria profetizava, eram gente que se podia comparar
aos heris de Homero (Tria sertaneja...); eram tits ;
eram, antes de tudo, fortes ; eram dedicados, sbrios,
resistentes; eram honestos ao ponto de entregar tda a
descendncia de uma novilha desgarrada no seu campo,*

de modo particular o aspecto tnico, da geografia humana do


Brasil. Nem que, nos seus ensaios, resvalasse como resvalou,
em mais de uma pgina eloqente, no pessimismo dos que des-
crem da capacidade dos povos de meio sangue ou de vrios
sangues para se afirmarem em sociedades equilibradas e em
organizaes slidas de economia, de govrno e de carter n a
cional. Descrena baseada em fatalismo de raa. Em determi
nismo biolgico. No de espantar, porque dos contempor
neos de Euclides da Cunha, o prprio Nina Rodrigues, com
estudos especializados de antropologia (e cujo diagnstico de
psiquiatria do caso do Conselheiro, Euclides seguiu muito de
perto), no escapou a exageros etnocntricos n a anlise e na
interpretao da nossa sociedade. Exageros que seriam segui
dos por largos anos, quase sem retificao, por vrios discpu
los do sbio maranhense; e retomados pelo professor Oliveira
Viana em obra arudita, publicada depois de 1920, quando no
Museu Nacional j se esboara, com Lacerda, a tendncia, de
pois acentuada pelo professor Roquette Pinto, no sentido de
reabilitar-se experimentalmente o mestio brasileiro, vtima de
preconceitos cientificistas com aparncia de verdades antropo
lgicas. Tais conceitos foram gerais no Brasil intelectual de
1900: envolveram s vzes o prprio Slvio Romerq, cuja vida
de guerrilheiro de idias est cheia de contradies . (Idem
pg. 40) . Continuando: Mas o certo que no se extremou
em mstico de qualquer teoria de superioridade de raa. O per
fil que traa do sertanejo no um devoto absoluto de tal
superioridade . (Idem pg. 41) . Numa justificativa final:
E sse sentido social e altamente cultural do drama, Euclides
percebeu-o lcidamente, embora os preconceitos cientificistas
principalmente o de raa lhe tivessem perturbado a an
lise e a interpretao de alguns dos fatos da formao social
do Brasil que seus olhos agudos souberam enxergar, ao procura
rem as razes de Canudos . (Idem pg. 44).
ao cabo de muitos anos, ao dono verdadeiro de quem
fugira a rs. . . Assim como fz Euclides da Cunha, con
sinto, sem protesto, que falem mal dos nossos mestios.
M as... como le fz; exponham a teoria predileta,
contrria ao cruzamento, e depois narrem, honestamen
te, o que a prtica tiver demonstrado. . . 93.
A um Euclides amador de teorias originais de uma
ideologia antinacional, a do colonialismo, Roquette Pin
to opunha, assim, o Euclides formidvel dos depoimen
tos exaustivos, dos testemunhos concludentes, da prti
ca honesta. E a est, sem a menor dvida, a sua ate
nuante fundamental. Vendo o drama de uma gente cuja
culpa estava ancorada num regime feudal, a que vivia
jungida h sculos, e que apenas se rebelava para viver,
e nem sendo o primeiro no protesto, levantara um libelo
grandioso9 96. Modelara-o numa forma torturada, capaz
5
de fascinar os seus contemporneos, na msica que os
ouvidos brasileiros estavam acostumados a entender.
Explicara-o, a seu modo, como um choque de culturas,
deixando entrever, entretanto, a verdade essencial, o mo
tivo recndito, aquilo que de longe haviam sentido es
trangeiros, e que o socilogo patrcio coloca atravessado
com um dubitativo talvez. No Canudos foi uma rebe
lio camponesa, foi uma luta de classes, de oprimidos
contra opressores. Os opressores, entretanto, no eram
aqules soldados que sitiaram e expugnaram o formid
vel reduto sertanejos tambm, brasileiros tambm,
pobres tambm.

95 E. Roquette Pinto Op. cit. pg. 134.


08 Antes de Os Sertes, o mais veemente protesto contra
as atrocidades cometidas pelas tropas vitoriosas da ltima ex
pedio, partira dos estudantes de Direito da Bahia. Em M ani
festo Nao de 3 de novembro, declaravam os seus signat
rios que, tendo esperado em vo que alguma voz se levantasse
para vingar o direito, a lei e o futuro da Repblica, comprome
tidos no massacre dos prisioneiros de Canudos, chamavam a si o
dever de denunciar e reprovar como aberrao monstruosa o
procedimento das foras republicanas, ao afogar inutilmente
em sangue os vencidos da campanha . (Slvio Rabelo Op.
cit. pg. 223).
Euclides da Cunha tinha estranhos pressentimentos.
Em carta a Alberto Rangel, escreveria, certa vez: Tenho
a crena largamente metafsica de que a nossa vida
sempre garantida por um ideal, uma aspirao superior
a realizar-se. E eu tenho tanto que escrever ainda. . . .
Tinha, sem dvida, escrevendo, que rever conceitos. Co
nhecera outra forma de escravido, e tambm de luta,
na Amaznia. As pginas que deixou de TJm Paraso Per
dido no tm j aqules conceitos de Os Sertes ou dos
ensaios de Contrastes e Confrontos. E at so, do ponto
de vista de estilo, muito mais lmpidas, com a clareza
que se convizinha com a simplicidade, embora dentro de
sua forma pessoal, inconfundvel, torturada. Mas j no
instante trgico de seu fim, sentindo-se vencido, escreve,
num desalento: J dei o que tinha de d a r .. . 97.
Roquette Pinto sentiu a sua importncia, a sua for
a de brasileirismo, o seu cerne nacional, sob as roupa
gens das estranhas teorias em que se abeberou, quando
escreveu as linhas de admirao enorme: E quando o
desnimo te infiltrar o corao, procura Euclides; le te
mostrar, com verdade e fulgor, o mundo encantador
de que s dono. E tu, meu irmo, como o Fausto da lenda
medieval, erguers de novo o grito da esperana: Es
prito sublime! Permitiste que eu lesse no seio profundo
da minha terra, como no peito de um amigo; revelaste
as foras secretas da minha prpria existncia 98.
Porque a Euclides da Cunha caberia, com proprie
dade, aquela definio de grandeza que le prprio
escreveu: O que apelidamos grande homem sempre
algum que tem a ventura de transfigurar a fraqueza
individual, compondo-a com as foras infinitas da hu
manidade 99.*8

Carta de Euclides da Cunha, de 5 de julho de 1909, ao


seu cunhado Otaviano Vieira. In Francisco Venncio Filho
Op. cit. pg. 240.
88 Francisco Venncio Filho Op. cit. pg. 3.
M Idem. pg. 3
OLIVEIRA VIANA

(O RACISMO COLONIALISTA)
UMA TEORIA ARISTOCRTICA

L onga e curiosa tem sido a caminhada do primeiro


volume de Oliveira Viana, j em sexta edio, sbre as
Populaes Meridionais do Brasil, referente aos paulis
tas, fluminenses e mineiros. Concludo e publicado h
crca de sete lustros, quando os estudos de cincias so
ciais no existiam, prticamente entre ns, despertou,
desde o seu aparecimento, na emprsa pioneira de Mon
teiro Lobato, um intersse relativamente grande. Lobato
confidenciou, certa vez, que temera sriamente pela sor
te do livro, no s pelo seu contedo, demasiado pesado
para o pblico do tempo, como pelo seu tamanho. E,
realmente, nos primeiros meses, a repercusso do livro
foi diminuta. Com o passar do tempo, porm, a procura
comeou a acentuar-se em funo dos comentrios qua
se totalmente favorveis, abrindo caminho a uma tra
jetria que se completou, h pouco, no tmulo honesto
das obras completas do estudioso fluminense. Desde
1952, realmente, est aqule volume incorporado, em edi
o pstuma, ao conjunto dos trabalhos deixados por
Oliveira Viana e que vm sendo sucessivamente editados
sob a direo de diletos discpulos seus. O ambiente em
que aparece , entretanto, bem diverso, apesar das pala
vras com que o autor rebatendo algumas crticas, rea
firmava, na ltima edio aparecida quando era le ain
da vivo: as teses hoje defendidas e as concluses a que
cheguei do estudo objetivo da nossa formao social e
poltica, tm tido e esto tendo aqui e fora daqui, na
agitada atualidade em que vivemos esplndida e inte
gral consagrao.
O cro dos aplausos s sucessivas edies de um tra
balho dedicado aos homens de estudo, parcela diminuta,
em nosso pas, como natural, parecia confirmar, real
mente, as imodestas palavras do autor. Alguns dsses
aplausos esto lanados, na ltima capa, como de bom
tom agora, e no difcil verificar como, analisados fria
mente, pouco representaram. Miguel Couto, mdico cujas
aventuras no terreno da poltica se caracterizaram por
uma ausncia total de conhecimento da vida brasileira
e de qualquer recurso intelectual para a sua interpreta
o, afirmaria que, sendo ditador, tornaria obrigatria
a publicao diria, por tempo indeterminado e por con
ta do govrno, em todos os jornais do pas, do prefcio a
ste livro singular. Para Humberto de Campos, de quem
no se sabe qual a pior literatura, se a das obras escri
tas em vida, se a das memrias pstumas, se a dos pas-
tiches espritas, seria ste um livro em que o autor, um
novo Moiss, aponta ao povo de Deus o caminho da Ter
ra Prometida . Para o historiador literrio Ronald de
Carvalho, notvel pela sua ausncia de conhecimentos a
respeito do nosso pas, o livro era o que mais o havia
interessado para o estudo da evoluo brasileira. Alcn
tara Machado, muitos furos acima dos anteriores, dota
do de conhecimento especializado no assunto, confessa
va: nenhum outro livro exerceu em meu esprito maior
influncia do que ste . E Fernando de Azevedo, sabedor
das coisas do Brasil, afianaria que, com a publicao do
referido livro, tiveram incio realmente, e de forma bri
lhante e fecunda, os modernos estudos de sociologia em
nosso pas . Abrindo as pginas da obra, Jos Ingenie-
ros, embora confessando sua ignorncia dos problemas
tnicos, sociolgicos e polticos do Brasil, o que lhe impe
dia compreender o mrito de muitas questes pormeno
rizadas, definia o trabalho como verdadeiro monumen
to que honra a cultura de todo o Continente . Um s
crtico colocou a obra de Oliveira Viana no lugar devido:
Astrojildo Pereira, em ensaios depois reunido ao volu
me Interpretaes.
verdade que apareceram tambm algumas discre
pncias, quando a trajetria do livro ia longe, demasia
do longe, mas estava fora de dvida que eram discrepn
cias de somenos: no seriam to ricos quanto afirmava
o ensaista os primeiros povoadores paulistas, nem eram
to grandes as suas propriedades, nem era to puramen
te ariana a sua estirpe. Oliveira Viana respondeu a
tais nugas em addendum quarta edio, esclarecendo
que se tratava de gente que, deparando um arranha-cu,
preocupava-se com um que outro parafuzinho que, em
andar alto, escondido de todos, estava mal ajustado, e
que tais reaes no invalidavam as concluses a que
chegara. Ia um pouco mais longe, e esclarecia: Com
o seu campo visual, naturalmente limitado, stes mi-
croscopistas da crtica, claro, no poderiam, por isso
mesmo, nem compreend-lo nem, muito menos, critic-
-lo . E acrescentava, com segurana singular: Em ver
dade, os objetivos dste livro no foram seno imperfei
tamente compreendidos pelos seus crticos, mesmo os
mais generosos . Negava-se a discutir os pequenos pro
blemas levantados por alguns comentaristas e que
no eram to insignificantes como lhe pareciam para
apegar-se ao seguinte conjunto: O que h realmente
significativo, de novo, de original neste livro justamen
te o mtodo adotado para definir e isolar os traos desta
psicologia do grupo matuto, as causas histricas e sociais
que explicam a sua especial atitude em face do Estado,
quer como governante , quer como governado .
Assim, aqule homem naturalmente modesto, e at
tmido, que foi o ensasta fluminense, tomava-se agres
sivo e irremedivelmente imodesto quando se tratava da
anlise de sua obra trao que conservou at os seus
ltimos dias e que reponta em sua obra pstuma com o
mesmo teor. Donde possvel concluir que Oliveira Via
na era pessoalmente modesto, mas no tinha a modstia
intelectual que leva todos os estudiosos a reconsiderar
pontos de vista, a rever concluses, a admitir o rro,
quando seus pontos de vista se apresentam possivelmen
te falhos. O fato de coincidirem na mesma pessoa a mo
dstia pessoal e a imodstia intelectual mais desmedida
no constitui, no fim de contas, uma explicao da per
sonalidade dsse ensasta que nunca admitiu o debate,
dsse pesquisador que nunca reconsiderou suas conclu
ses explicao que se concretizaria justamente na
ausncia de mtodo, do to apregoado mtodo a que se
referia constantemente como a parte viva, original e fe
cunda de sua obra.

Um mtodo Qual teria sido o mtodo a que se referia,


com tamanha paixo? No prefcio ao
primeiro volume das Populaes Meridionais do Brasil,
Olvieira Viana busca definir os seus trmos, em linhas
gerais, muito gerais mesmo, porque abrange apenas a
citao de seus mestres. Depois de explicar, com exati
do, que, no estado atual da cincia histrica, o texto
dos documentos no basta s por si para permitir revi
ver uma poca ; depois de combater, com justia, o
culto do documento escrito, o fetichismo literalista , re
feria-se a um sistema de mtodos e uma variedade de
instrumentos , a vrias cincias, auxiliares da exegese
histrica , destinadas a completar as insuficincias ou
obscuridades dos textos documentrios , ou a explicar,
pelo mecanismo de suas leis poderosas, aquilo que stes
no podem fixar nas suas pginas mortas . Entrava,
em seguida, a definir que cincias auxiliares eram as
mencionadas, referindo-se ento contribuio que
filosofia da histria trazem as cincias da natureza e as
cincias da sociedade . Conferia destaque s segundas,
e mencionava a particularidade de que elas abrem
interpretao dos movimentos sociais do passado possi
bilidades admirveis e do cincia histrica um rigor
que ela no poderia ter, se se mantivesse adstrita ao
campo da pura exegese documentria . Apontava a exis
tncia de um grupo de cincias novas que, a seu ver,
eram de um valor inestimvel para a compreenso cien
tfica do fenmeno histrico . E citava, ento, a antro-
pogeografia, do grande Ratzel ; a antropossociologia
dos gnios possantes, fecundos e originais que foram
Gobineau, Lapouge e Ammon; a psicofisiologia dos Ribot,
dos Sergi, dos Langes, dos James; a psicologia coletiva
dos Le Bon, dos Sighele, dos Tarde; a cincia social do
gnio de Le Play , com as doutrinas de Henri de Tour-
ville e de um escol de investigadores brilhantes , entre
os quais apontava Demolins, Poinsard, Descamps,Rou-
siers e Prville.
Ora, fcil teria sido a quem tivesse estudos especia
lizados sbre as cincias sociais, mencionadas to gen-
ricamente, verificar, pelo simples alinhamento de tais
ttulos e de tais mestres como os andaimes do mtodo
a que se referia Oliveira Viana eram falsos e precrios.
Bastava um mnimo de conhecimentos sistemticos para
verificar, pela simples enumerao, pelo vazio das frases,
pela insuficincia de definio do mencionado mtodo ,
pela nomenclatura tambm, que as bases do instrumento
de anlise do estudioso fluminense eram superficiais,
quando no eram fictcias. Embora alguns daqueles en
sastas estrangeiros tenham tido, realmente, um papel
no desenvolvimento dos mtodos de pesquisa social, j
ao tempo em que Oliveira Viana escrevia suas obras es
tavam altrapassadas de muito. Quanto a outros, eram
meros aventureiros no campo da cincia social, advent
cios cujos trabalhos estavam j, nos centros de estudo
idneos, relegados a plano secundrio e merecido, quan
do no totalmente postos de lado.
Oliveira Viana mencionava, em suma, o seu mto
do como filosofia da histria, ajudada pela antropogeo-
grafia, pela antropossociologia e pela psicologia social,
elementos auxiliares cujos campos de ao no ficaram
jamais perfeitamente definidos por le. Com tais elemen
tos, evidente que a sua obra no poderia ter sido muito
mais o que foi. No espanta que ela tenha impressionado
vivamente a alguns incautos, cuja formao no fra su
ficiente para verificar, com o prprio testemunho do en
sasta, que a anlise apresentada era falsa nos seus m
todos e nas suas concluses. A maioria dos comentado
res, entre os que se ocuparam do livro, nem sequer ouvi
ra falar em cincias sociais, e aqules nomes que Oliveira
Viana alinhava, acompanhados de pomposos adjetivos,
pareciam-lhes realmente impressionantes. Tratava-se de
criaturas dotadas de mera cultura literria, e esta no
seu pior sentido, sem outra preocupao seno a de es
crever bonito e de alardear uma erudio que estavam
muito longe de possuir.
Alm da insuficincia do meio, mesmo dos seus ele
mentos tidos como dotados de cultura individual, houve
outras causas para explicar o sucesso relativo de uma
obra que, simples vista, se apresentava eivada de ta
manhas discrepncias com os modelos mais simples do
gnero. Uma delas foi, sem dvida, a qualidade de es
critor, que impossvel deixar de reconhecer no ensasta
fluminense: a sua maneira de escrever, realmente, de
muito superior dos homens que, no seu tempo, trans
mitiram idias ou impresses, muito mais impresses do
que idias. Oliveira Viana distinguiu-se, desde os primei
ros tempos de sua colaborao na imprensa, antes de ser
autor de um livro famoso, pela clareza, pela preciso li
terria, pela simplicidade de seu estilo. Est claro que
tais qualidades afetavam to somente a forma. Claro,
preciso, simples, na exposio, no significa que o fsse
quanto ao contedo. ste permaneceu quase sempre
confuso porque a sua cultura era uma singular mistura
de leituras desconexas. A maneira de escrever, o anda
mento da frase, o movimento das palavras e o gsto,
muito na poca, do jgo fcil dos adjetivos, uma certa
pompa no contar encantou a muitos, e particularmen
te queles que, no podendo ir ao fundo das idias, por
insuficincias naturais, deliciavam-se na viso dessa po
lida superficialidade.
Outra causa que teve tambm poderosos e perdur
veis efeitos ficou condicionada ao prprio carter da
obra do ensasta fluminense. Sua obra foi sempre, em
todos os seus livros, em todos os seus volumes, mas par
ticularmente nos primeiros, no o resultado de uma pes
quisa cientfica, no o resultado da aplicao de um m
todo, como cuidava o autor, na sua imodstia, mas a mais
tranqila, a mais irrefrevel, a mais descomedida apolo
gtica de uma classe, a cuja vaidade e a cujos intersses,
no fim de contas, aquelas pginas vinham trazer uma
contribuio que lhes parecia tanto mais importante
quanto a julgavam cientfica, profunda e fundamentada
em mtodos que constituiriam a ltima palavra, a san
o derradeira.
Com o ensasta das Populaes Meridionais do Bra
sil, comea, realmente, entre ns, na substituio do pu
ro processo monogrfico de exposio, de crnica simples,
de mera relao de acontecimentos, o postio, falso en
ganador processo de fazer o levantamento do passado
no atravs do que fizeram os elementos do povo brasi
leiro, mas atravs do que fizeram os elementos das clas
ses dominantes. desde quando comeam a repetir-se
os chaves da pretensa aristocracia rural , a que o es
critor tanto se referia. desde quando se comea a em
prestar histria brasileira a feio singular e unilate
ral de um trabalho hercleo, levado a efeito por um gru
po pouco numeroso mas superiormente dotado, no modo
de ver dsses falsos historiadores no modo de ver de
Oliveira Viana , por condies de raa; no modo de ver
de continuadores da sua obra, aparentemente em con
flito com le, por condies de posses.
Nesses levantamentos, o povo brasileiro, a massa da
populao, nada representou, e apenas ofereceu condi
es para que sses aristocratas do interior criassem o
Brasil sua imagem e semelhana. As tentativas para
esconder o papel do povo em nossa histria so muito
mais perigosas e errneas desde o advento de tais pro-
cessos justamente porque, de um lado, aparentam eru
dio e mtodo, e de outro lado, manifestam pelo povo
uma simpatia distante, disfarando a questo social pro
funda que se alicera nos contrastes raciais, ou alimen
tando teses e idias que parecem, viso menos atenta,
revisionistas e at revolucionrias . Essa demagogia
pretensamente cientfica est muito longe de ter desapa
recido, e a substituio de processos ou mtodos em
pregados pelo ensasta fluminense por outros processos
e mtodos , que viriam a destruir os anteriores, no re
presenta mais do que a nsia em servir e a singular de
formao da inteligncia a que vamos assistindo, e que
passa, em procisso de aplausos e de homenagens, como
se, no fim de contas, isso fsse mesmo cincia e fsse
mesmo verdade.

Uma aristocracia A cincia com que se armou Oli


veira Viana para a tentativa de
interpretao a que se dedicou, e que tanto sucesso obte
ve durante longo tempo, no meio brasileiro, dada a au
sncia de crtica preparada para debater os problemas
equacionados naquela interpretao e o acalento trazido
pela apologtica descomedida aos elementos dominantes,
no passava, no fim de contas, de um andaime mal am
parado, cujos esteios denunciavam fraquezas irremedi
veis. Andaime incapaz de possibilitar, na verdade, uma
construo ampla e slida, sem a firmeza necessria para
sustentar um edifcio apto a resistir, no passagem do
tempo, o que seria muito, mas a um exame mais atento.
Dos elementos de seu mtodo , bastam alguns exemplos,
retirados aqui e ali, nesse texto macio e confuso do pon
to de vista cientfico que constitui o primeiro volume de
sua obra, para a verificao de que ela j surgiu inde
fensvel .
No estudo do conjunto da histria brasileira, Olivei
ra Viana distingue, desde logo, trs regies diversas: a
do norte, a do centro-sul e a do extremo-sul, que geram,
por seu turno, trs sociedades diferentes: a dos sertes,
a das matas, a dos pampas, com seus trs tipos espec
ficos: o sertanejo, o matuto, o gacho conforme suas
prprias palavras. Que fatores de diferenciao teriam
atuado para que resultasse essa repartio esquemtica
to curiosa? le os cita, em sua linguagem cientifica
mente confusa, ficando sempre no terreno das generali
zaes: a diversidade dos habitats e sua ao durante
trs sculos; as variaes regionais no caldeamento dos
elementos tnicos ; e, principalmente, conforme no dei
xa de frisar, a inegvel diferena das presses histricas
e sociais sbre a massa nacional, quando exercidas ao
norte, ao centro e ao sul . Em resumo: o meio fsico, a
raa e as tais presses histricas e sociais diferentes,
que no se pode saber ao certo o que sejam. Ora, esta
uma frmula no muito diversa daquela que Taine, para
elaborar as suas falsssimas teses (aplicando-as inclusive
interpretao da Revoluo Francesa no que abriu
caminho ao conhecido aventureiro Gustave Le B on), ha
via forjado meio sculo antes e que poderia, no nosso s
culo, apenas ser considerada como cincia por um prin
cipiante .
Depois, Oliveira Viana, enamorado do ritmo tern
rio, indica o gacho como produto histrico de trs fa
tores principais: o habitat dos pampas, o regime pasto
ril e as guerras platinas . Aqui vemos, novamente, trs
fatores: o meio fsico, o regime de produo e as guerras.
O primeiro, j citado no caso anterior, o caso geral do
conjunto brasileiro. O segundo aparece pela primeira vez
e substitui, aqui, o fator racial. O terceiro como equiva
lente das curiosas diferenas de presses histricas e
sociais . Logo adiante, define o matuto tambm como
produto de trs fatores: o habitat florestal do centro-
-sul ; o que chama preponderncia do regime agrco
la ; e certos fatores polticos e administrativos que,
aqui, substituem as j mencionadas diferenas de pres
ses histricas e sociais e as guerras platinas. No se
trata, pois, de mtodo algum, uma vez que varia ao infi
nito. No muito, alm, refere-se o autor a essas gentes
obscuras do nosso interior que, a seu ver, to abnega
damente construram a nossa nacionalidade , o que re
presenta a introduo de um outro fator histrico, a ab
negao, desconhecido em qualquer teoria... Nem aque
las gentes do interior so, para o prprio ensasta, to
obscuras quanto parecem, uma vez que nelas le vai des
tacar, com um realce interessante, o grupo a que chama
aristocracia .
A sse respeito, cada pgina nos oferece uma refe
rncia. O capitulo de introduo destina-se mesmo a es
tudar, to simplesmente, a aristocracia rural . essa
aristocracia que Oliveira Viana vai encontrar, no altipla
no de Piratininga, vivendo como num recanto de crte
europia , tantas as galas e louanias da sociedade, o
seu maravilhoso luxo, o seu fausto espantoso, as graas
e os requintes do bom tom e da elegncia , gente cuja
vida se passa numa perptua festa , numa ininterrup
ta troca de folganas e prazeres , criaturas que provm
da mesma estirpe tnica e trazem a mesma civilizao
social e moral , cujas relaes sociais e domsticas cor
respondem a um tratamento perfeitamente fidalgo .
Na casa de Guilherme Pompeu, esprito cultssimo ,
rene-se o escol de So Paulo , isto , tda a fidalguia
paulista do tempo . E Oliveira Viana no deixa escapar
a oportunidade de informar que stes aristocratas pos
suem cavalos os mais finos e rdegos , e que, como nas
cortes de amor da idade mdia, o corao das damas es
t com os que com mais gentileza e brio meneiam o gi
nete . Encerra a primeira parte dsse captulo esclare
cendo: Pela elevao dos sentimentos, pela hombridade,
pela altivez, pela dignidade, mesmo pelo fausto e fortuna
que ostentam, sses aristocratas, paulistas ou pernam
bucanos, mostram-se muito superiores nobreza da pr
pria metrpole. No so les somente homens de cabe
dais, com hbitos de sociabilidade e de luxo; so tam
bm espritos do melhor quilate intelectual e da melhor
cultura. Ningum os excede nos primores do bem falar:
e do bem escrever. Sente-se na sua linguagem ainda
aqule raro sabor de vernaculidade, que na Pennsula
parecia j haver-se perdido. Pois aqui, na colnia, se
gundo Bento Teixeira Pinto, que os filhos de Lisboa vm
aprender aqules bons trmos, que j lhes faltavam, e
com os quais se fazem, no trato social, polidos e distin
tos .
Lindo quadro, realmente pena que falso e triste
mente destoante, sob qualquer ponto de vista, do que se
poderia esperar de um mnimo de informao, para no
dizer de cultura individual. Quem acreditar em tais des
cries tem o direito de deduzir que, no fim de contas, a
colonizao do Brasil no passou de uma grandssima
orgia.
Para justificar tais hbitos de sociabilidade, tais fes
tejos, tais requintes, Oliveira Viana, parece que um tanto
embaraado com os seus avanos extra-histricos, jul
gou-se obrigado a apresentar uma razo, de tal forma
estavam os seus quadros em contradio com aquilo que
le mesmo especifica como a clssica rusticidade da
nossa gente antiga, dos primeiros tempos coloniais, que
o pretenso historiador ou socilogo aproveita para cris
mar como homricos desbravadores de sertes , porque
o adjetivo pomposo lhe faz sempre uma ccega irresist
vel.
E que justificao apresenta para sses hbitos de
grandeza que surpreendem primeira vista ? Sim
plesmente esta: Explica-se, porm, a sua apario aqui
pelo acidente da presena na regio a colonizar de um
escol considervel de fidalgos de sangue . Mais um fator
histrico, portanto, a colecionar: a presena, por si s,
de fidalgos de sangue transformando numa espcie de
recanto de crte europia aquilo que sempre nos pare
ceu a todos, mesmo aos mais apagados cronistas, uma
vida prxima da clssica rusticidade . Mas o autor in
siste e acrescenta: stes fidalgos e cortesos, educados,
destarte, na vida dos paos reais e nos seus prazeres e
galas, que, descoberta a Amrica, trazem para entre
ns, com o gsto das mundanidades, sses hbitos, to
surpreendentes, aqui, de sociabilidade, de urbanidade e
e luxo , o que significa que reafirma a importncia da
presena de tais fidalgos como causa, por si mesma, de
hbitos de luxo, de louanias etc., de acordo com o citado
trecho de noticirio social, numa colnia que sempre jul
gramos ter tido princpios pobres, apagados, dificlimos.
No foram difceis, informa-nos Oliveira Viana
foi tudo um cavalgar constante, uma festa ininterrupta,
uma folgana sem par, com criaturas cultssimas, que
tinham mais gsto e luxo que a gente da metrpole, e at
vinham aqui polir o estilo. interessante que no nos
tenha ficado, dessa gente, nenhum documento, nenhuma
prova, nenhum depoimento literrio. Se eram to cultos,
se apreciavam tanto o bem falar e o bem escrever, guar
daram tudo para si, uma vez que os documentos, no
literrios mas apenas para-literrios, que conhecemos da
poca e do meio so apenas as cartas de uns pobres je
sutas, os roteiros de uns speros navegantes, e as xaro
padas do famigerado e citado Bento Teixeira, a que o
autor acrescenta um nome que as investigaes lhe po
daram, mestre da lisonja por sinal, ulico muito conhe
cido, que tem importncia em nossa histria literria
apenas por ter nascido antes.
Mas Oliveira Viana continua, irrefrevel, na sua
fascinao pela aristocracia rural , e j nos refere al
guns senhores que gravitam, como asterides em trno
do pequeno ncleo fidalgo, aponta-nos uma transumn
cia da nobreza colonial , cita-nos uma alta nobreza
fazendeira , para confessar-nos, em suma, que essa
massa de grandes proprietrios rurais forma a nica
classe verdadeiramente superior do pas . E com ver
dadeira amargura que se v obrigado a mencionar a in
ternao dessa aristocracia , o seu abandono das festas
e das cavalhadas, da existncia urbana em que imitava
as louanias das cortes medievais: Porque, realmente,
proporo que nos aproximamos dos fins do I I sculo,
sentimos que as grandes casas paulistas vo perdendo
progressivamente aqules altivos costados aristocrticos
em que elas fundamentam o seu orgulho e a sua soberba,
e a pureza do sangue, e o lustre, e os ttulos, e os bra
ses das suas linhagens. Com o expandir das grandes
famlias pelo interior, com o seu ramificar crescente,
com a sua multiplicao em novas famlias frondej antes,
os elementos puramente fidalgos, que lhes constituem,
a princpio, o ncleo central, como que se vo dissolven
do e se esvanecem .
Da surge, ento, no modo de ver do escritor flumi
nense, uma pequena nobreza rural que vemos formar-
-se, e crescer, e prosperar ao lado da grande nobreza .
pena temos vontade de observar, como quem d p
sames. E o autor est realmente triste, porque acrescen
ta: Das tradies da antiga nobreza peninsular nada
lhes resta, seno o culto cavalheiresco da famlia e da
honra . Bem, mas isso j alguma coisa...
Oliveira Viana indica um grande movimento, que
denomina de transumncia da nobreza colonial , do
litoral para o interior. Situa sse movimento no I I s
culo, no seiscentismo, e assinala-o como precedido por
uma fase de esplendor dos ncleos urbanos do litoral,
quando a vida era aquilo que se viu. uma tese inte
ressante, mas nova. At aqui, admitia-se que a vida ur
bana, entre ns, relativamente recente, e que o incio
da colonizao, pelas suas caractersticas, era incompa
tvel com a existncia de qualquer tipo aprecivel de
vida urbana, quanto mais com uma vida urbana cheia
de louanias. O internamento um fato histrico, sem
dvida alguma. Mas, no fim de contas, o que teria im
pelido as gentes para o internamento?
Para Oliveira Viana, os motivos so muito simples
e no se demora em explic-los: , pois, rro, e grande
rro, dizer-se que o que os atrai para o campo, e a os
prende, apenas e simplesmente um fito comercial, am
bio material de explorar industrialmente a terra .
Anotem-se, de passagem, os flagrantes deslizes de lingua
gem, numa obra com pretenses cientficas, entre ativi
dade rural, atividade comercial e atividade industrial.
Completa o seu pensamento: Tambm, e principalmen
te, os prendem e fixam no campo as belezas e as douras
da vida rural, bem como a importncia social decorrente
da posse de grandes propriedades agrcolas . Seria tal
vez mais interessante, em suma, explicar a referida
transumncia escrevendo que a aristocracia colonial
foi para o campo porque se chateou da cidade...
Vamos com os fidalgos para o campo. J Oliveira
Viana nos explica, no segundo captulo, a prepondern
cia do tipo rural , fazendo sse captulo ser aberto por
algumas palavras de Boissy dAnglas, que nos afirma,
com muito discernimento e em francs, mais ou menos
o seguinte: Um pas governado pelos proprietrios est
em estado social; aquele em que os no-proprietrios go
vernam est em estado natural . (E seria o caso de in
dagar dsse mestre quando e onde houve pas em que
os no-proprietrios governaram os proprietrios. . . ) .
Nesse segundo captulo, Oliveira Viana nos apresenta o
advento da crte de D. Joo como um fato meramente
acidental , e nos indica, com sse advento, a existncia
de trs classes , no Brasil. Essas trs classes, a seu ver,
so: o nosso luzido patriciado rural ; uma burguesia
recm-nada, formada de comerciantes enriquecidos com
a intensificao comercial, derivante da lei de abertura
dos portos ; e uma multido aristocrtica de fidalgos
lusitanos , que viera acompanhando o rei. Vemos sur
gir, de sbito, por efeito quase imediato de uma lei re
cente, uma classe inteira, a burguesia comercial, que s
a aparece, segundo o critrio histrico do escritor flu
minense, e duas aristocracias, cada uma numa classe, e
as trs defrontando-se, inconfundveis e hostis, nas in-
timidades da Crte, junto do rei . Essa parada, explica-
nos pouco adiante, vai ser vencida pelos nossos gro-
-duques , que esto longe de ser, justifica depressa, um
conjunto de rsticos e incultos caudilhos, maneira dos
potentados medievais . Muito pelo contrrio, h um
certo polimento de maneiras na sua sociabilidade, embo
ra j sem aqule alto timbre aristocrtico dos dois pri
meiros sculos . E esclarece ainda que grande nmero
dos seus representantes chega mesmo a possuir um las
tro de cultura intelectual deveras notvel para sse tem
po . E menciona com muito cuidado que no raro
que muitos dles, dentre os mais opulentos, mandem os
flores da sua descendncia ao reino, na freqncia da
velha universidade de coimbr . Tudo muito perfeito
porque sses magnatas rurais representam, no fim de
contas, no s o que h de mais moralmente excelente
na colnia, como o que nela h de mais culto, prestigioso
e rico . Principalmente rico, acrescentaramos, com re
ceio embora de interromper uma exposio to clida,
to entusistica mesmo.

Uma ral Para iniciar o estudo da psicologia do tipo


rural , Oliveira Viana se apoia numa ca
tacumba famosa, a de Lapouge, gnio possante , que
no seu modo de ver, nos esclarece que o que faz a supe
rioridade histrica de uma raa menos a inteligncia
do que o carter . Ao apreciar a psicologia da nobreza
fazendeira , daqueles gro-duques rurais , o socilogo
vai situar a influncia que o meio do interior teria exer
cido sbre a mentalidade da raa superior originria ,
cujos traos le nos esclarece com abundncia de deta
lhes: Essa aristocracia constitui, como veremos, o
centro de polarizao dos elementos arianos da nacio
nalidade. Nos seus sentimentos e volies, nas suas ten
dncias e aspiraes, ela reflete a alma peninsular nas
suas qualidades mais instintivas e estruturais. So real
mente essas qualidades que formam ainda hoje o melhor
do nosso carter. Com as tintas das suas peculiaridades
que se coloram, na intimidade da nossa conscincia
coletiva, os nossos mais recnditos ideais . Ao estudar,
pois, a influncia exercida pelo meio rural sbre essa
gente to nobre e to qualificada, Oliveira Viana sente-se
obrigado a distingui-la daquilo que comea a surgir
uma espcie, a seu ver, de plebe ignorante e malfazeja
que, pelo contraste, mais faz avultar as altas caracters
ticas daqueles que polarizam os elementos arianos da
nacionalidade.
Assim que se apressa em demonstrar que, nas
camadas plebias , confundidas pela profunda mistu
ra de sangues brbaros , opera-se uma desorganizao
sensvel na moralidade dos seus elementos componen
tes , enquanto, por contraste, o meio rural, admirvel
conformador de almas , d aos elementos arianos a
tmpera das grandes virtudes e as modela nas formas
mais puras da moralidade . Pena que devemos ano
tar aquela benfica influncia do meio rural s se
exera sbre os elementos arianos, porque nos outros,
nos das camadas plebias , antes acarreta a amorali-
dade e a perdio... Uns so bons por nascimento, e
jamais deixam de perder as suas qualidades, de moral,
de carter, de inteligncia. Outros so maus por nasci
mento, e no deixam perder as suas caractersticas de
amoralidade, de ausncia de brio, de ignorncia.
Sbre os primeiros, o meio rural um blsamo; s
bre os segundos, pela profusa mistura de sangues br
baros , um acicate aos destemperos. E pena, porque,
segundo Oliveira Viana, o meio rural tem uma influn
cia decisiva, confere essa uniformidade, essa pureza e
simplicidade, que so a nota mais enternecedora da
nossa vida . Mas, muito ao contrrio, seus influxos, to
benficos em elementos arianos, no se repetem nos no-
-arianos. Assim que a famlia nobre se organiza
maneira austera e autoritria da famlia romana . Em
mincias: Nesse ponto, a organizao da famlia fazen
deira se distingue nitidamente da organizao da fam
lia das classes inferiores, na plebe rural. Nesta, o prin
cpio dominante da sua formao a mancebia, a liga
o transitria, a poliandria difusa e essa particula
ridade de organizao enfraquece e dissolve o poder do
pater-famlias. Da o ter nossa famlia plebia, em con
traste com a famlia fazendeira, uma estrutura insta-
bilssima. Dessa instabilidade e dessa dissoluo da au
toridade paterna que provm a maior parte das falhas
morais do baixo povo dos campos .
Nos elementos da aristocracia , nos elementos
arianos , as influncias rurais so favorveis, apuram-
-lhes as qualidades que trazem no sangue e que se man
tm por fra do prprio sangue, segundo a cincia de
Oliveira Viana, soprado pelos mtodos de Lapouge, de
Ammon, de Gobineau, de Le Bon: H, entretanto, cer
tos sentimentos e certos preconceitos ndices infal
veis de nobreza moral que tm para sses desdenha
dos matutos uma significao medievalmente cavalhei
resca. O respeito pela mulher, pela sua honra, pelo seu
pudor, pela sua dignidade, pelo seu bom nome, por exem
plo . Ou o sentimento do pundonor pessoal e da coragem
fsica, que faz com que o matuto, ferido na sua honra,
desdenhe, como indigno de um homem, o desagravo dos
tribunais, apele, de preferncia, como nos tempos da
cavalaria, para o desfro das armas . Mais adiante:
Quatro qualidades possui o nosso homem rural, cuja
influncia na nossa histria poltica imensa; quatro
qualidades que constituem o mais genuno floro da nos
sa nobreza territorial. Uma a fidelidade palavra da
da. Outra, a probidade. Outra, a respeitabilidade. Ou
tra, a independncia moral . E, no apuramento dessas
qualidades admirveis, Oliveira Viana acha que no
difcil mostrar uma invejvel colaborao do nosso
meio rural . . .
Mas isso s acontece com aqules mencionados ele
mentos. Est longe de ser o mesmo o efeito sbre o
homem de saco e botija , sbre a vilanajem rural , nas
camadas inferiores , em que o mestio, a seu ver, no
prima de modo algum pela respeitabilidade . Para sses
elementos desclassificados no resta outra sorte que
mergulhar nas zonas obscuras dessa sociedade rurali-
zada , tornando-se as classes inferiores, onde abundam
os trabalhadores salariveis , que os senhores de terras
repudiam pelo receio de conspurcar com sangue bastar
do o sangue puro da famlia , e que acabam fundindo-se
numa ral absorvente , numa populaa de mestios ,
numa massa de mestios ociosos e inteis , num con
junto de madraaria perigosa , em classes inferiores
as quais degradam-se pela corrupo, pela misria, pela
mestiagem, a pureza de sangue e de carter , tornando-
-se a turba heterclita dos mamelucos , a miualha
esfervilhante dos latifndios , na massa daqueles mes
tios degradados e mamelucos forros, afeitos s trope
lias da capangagem , que vivem sob a impulso mr
bida da prpria anormalidade , constituindo, no fim de
contas, a ral colonial .
E tudo isso por qu? Porque no tm mais elemen
tos do precioso sangue ariano, ou perderam-no, na mis
cigenao, com a introduo de contribuies novas.
Enquanto os elementos colonizadores guardam uma
perfeita ascendncia heril , tornam-se graves, porque
a gravidade para les a atitude herldica por exceln
cia , e guardam os antigos pundonores aristocrticos ,
constituindo, pela elegncia espiritual, pela finura, pelo
senso da proporo e do meio trmo, pela limpidez e pela
calma da inteligncia , os nossos atenienses da poltica
e das letras .
Ao lado da explicao tnica, Oliveira Viana sente,
entretanto, necessidade de alinhar uma outra, para a
distino que lhe parece to evidente entre as duas ca
madas sociais. E confessa: Para a sua formao muito
concorre a herana do sangue peninsular; mas, no nosso
meio, as suas condies de cultura e desenvolvimento
aumentam com o regime dos latifndios. Os latifndios
do classe fazendeira uma fortuna imensa e um pres
tgio excepcional . E resume, de maneira eloqente:
Desde a nossa vida econmica nossa vida moral, sen
timos sempre, poderosa, a influncia conformadora do
latifndio; ste , na realidade, o grande medalhador da
sociedade e do temperamento nacional . Para comple
tar num captulo alm: O prestgio, a ascendncia, o
poder da nobreza paulista de formao puramente na
cional e tem uma base inteiramente local. sbre a ses
maria, sbre o domnio rural, sbre o latifndio agrcola
e pastoril que le se assenta .
na base da propriedade, e da propriedade territo
rial, pois, que repousa a ascendncia dsses aristocratas,
a que o escritor confere tanta importncia alm da
herana de sangue. a grande propriedade rural que
lhes confere o brilho daquelas qualidades que traziam
consigo, dando-lhes um relvo maior. Sbre ela que se
alteia, prestigiosa, dominante, fascinadora , aquela
classe que Oliveira Viana acha situar-se em tamanho
destaque que nenhuma desprende de si, em trno, pa
ra as outras classes, fluidos mais intensos de seduo
magnticas e ascendncia moral . Opina o escritor flumi
nense que tais elementos arianos , que cresceram em
brilho com a grande propriedade, mas que j traziam
brilho especfico, e destaque, e qualidades, e caracters
ticas distintas e poderosas, no se tornaram latifundi
rios por necessidade econmica: que o lucro no o
nico incentivo s exploraes agrcolas nessa poca. O
que se procura antes de tudo a situao social que da
posse de um latifndio decorre, as regalias que dle pro
vm, a fra, o prestgio, a respeitabilidade . Constitui
ram-se grandes proprietrios, em suma, para dar mais
brilho aos seus brases. E tratam, de tda a forma, de
manter a sua atitude herldica , de resguardar o pa
trimnio de sangue que receberam: Na famlia senho
rial domina exclusivamente o elemento branco. Os pre
conceitos de raa e os sentimentos de fidalguia, ento
reinantes, o demonstram. Surgem mais tarde contingen
tes superiores, oriundos do cruzamento de branco com
ndio; nos ancestrais de muitas famlias da poca das
bandeiras figuram cruzados mamelucos. O que no
impede que, nas idias, nos sentimentos, nos costumes
dsse grupo superior as tradies arianas prevaleam .
Por tudo isso que vimos transcrevendo, dando sem
pre a palavra ao ensasta das Populaes Meridionais
do Brasil, pode bem ser sentido qual o teor de sua
cincia, qual as idias fundamentais que descobre em
nosso desenvolvimento histrico, na formao e na evo
luo da sociedade colonial, quais os pontos que destaca,
quais aqules que omite, e, em suma, qual a estrutura
do seu raciocnio. Um comentrio e outro, apenas, para
coser essa colcha singular, to marchetada de adjetivos,
to plena de figuraes, to curiosa, apesar de tudo. Mas
est visto que um simples iniciado em sociologia distin
guir, nesse mistifrio todo, a engrenagem falsa, as pon
tes da fantasia, o vcuo de cincia, as dedues gracio
sas e infundadas, o descalabro de um conjunto que apa
rentou, por tanto tempo, para tanta gente, poderosa
solidez. Juntar estas frases, coloc-las numa ordenao
sistemtica para extrair, da massa escrita, os pensamen
tos dominantes, destacar aquilo que poderiam ser os
princpios, os elementos capitais da tese, o que esta
mos procurando fazer. Num ensaio literrio, bem escri
to quase sempre, sbre temas muito srios, fcil encon
trar incongruncias e afirmaes sem nenhuma base
cientfica.
Vimos os mestres, os Gobineau, os Ammon, os La-
pouge, homens do sculo X IX , com veleidades cientfi
cas, cujas teses, hoje, nem sequer so mencionadas seno
a ttulo de curiosidade, e para mostrar a que extremos
pode chegar o rro, e a que descomedimentos pode atin
gir a audcia do leigo, nos cursos sistemticos. Vimos
como Oliveira Viana elaborou suas idias e as adotou.
Qualquer principiante de antropologia sabe que tudo isso
so frases destitudas de qualquer fundamento; qualquer
universitrio de sociologia pode, sem nenhum esforo,
verificar como a armadura analtica do escritor flumi
nense carece de solidez; qualquer estudioso de gentica
humana est em condies de avaliar o enorme dispa
rate das concluses apresentadas. E, ainda sem conhe
cimentos sistemticos, qualquer homem bem informado,
qualquer criatura que tenha adquirido os princpios cien
tficos bsicos de uma cultura, aqules mesmo de um sim
ples curso de humanidades, numa desatenta leitura ve
rificar que tudo isso no passa, no fim de contas, de
um entorpecente vulgar, destinado a embalar o vazio de
algumas inteligncias, a fatuidade de outras, a pausa
mental de terceiras. Essa desatinada apologtica nem
sequer pode ser disfarada por uma linguagem que se
desmanda facilmente na adjetivao. E assim mesmo
atravessou sete lustros, como obra capital, como livro de
texto obrigatrio em que se abeberaram curiosos, dile
tantes, polticos, escritores homens de estudo e homens
de trabalho, cuidando que o Brasil tenha sido, realmen
te, sse quadro vulgar, barato, comum, essa tela cheia
de cres desmedidas e desencontradas, com o brilho das
festas e as louanias das reunies, quando os centros ur
banos do litoral pareciam recantos de crte europia .
E depois o tdio dos fidalgos pela vida urbana, o seu
internamento, a sua busca da grande propriedade, no
porque dela tirassem proveito ou dela necessitassem, mas
porque, pela extensa posse, adquiriam novas condies
para brilhar e manter sua autoridade. Adiante, como
procuraram conservar sua pureza de sangue , fugindo,
de tda maneira, a mistur-lo com o corrupto sangue
brbaro , conservando-se sempre distantes daqueles mes
tios ociosos e innteis , que viriam a constituir a
ral colonial , a miualha rural ; ou, quando tivessem
que misturar, de alguma forma, seu sangue com o do
indgena, como conservaram as tradies arianas nos
sentimentos, nos costumes, nas idias. Mais tarde, como
organizaram seu predomnio sbre a grande propriedade,
a que estavam destinados tambm por fra atvica, qua
se nos confessa Oliveira Viana.
A leitura, hoje, de tal obra no nos provoca o espan
to por ter havido coragem e simplicidade de esprito para
escrev-la, mas por ter havido aplausos para coro-la, fa
cilidades em seu caminho, e que tenha percorrido sete
lustros, andando por seis edies, levando o seu autor
s posies mais eminentes, sem que surgisse um meni
no, como aqule da histria, afirmando que o rei estava
nu, para esclarecer que isso era tudo, menos histria,
tudo, menos sociologia, tudo, menos cincia.

Uma confuso Na sua fascinao antropolgica,


antropolgica Oliveira Viana no usa qualquer
disfarce: o que branco, o que
ariano , nobre, fidalgo, excelente, e tudo isso porque
se trata, no fundo, da classe dominante, aquela que de
tm a propriedade e exerce o poder, seno o poder p
blico formal, na fase da colnia, pelo menos o enorme,
o desmedido poder privado, que o verdadeiro, o nico
poder que tem aqui exerccio pleno. Quando negros, n
dios, mamelucos, cafusos desmandam-se sexualmente,
isso corrupo; quando se desmandam os arianos ,
isso passa a ser padreao, e l surge a velha lenda do
clima para explicar tais desmandos. O branco proprie
trio tem direito a tudo, para o ensasta, e, na sua lin
guagem profusa, descreve o fenmeno com cres interes
santes: Mergulhado no esplendor da natureza tropical,
com os nervos hiperestesiados pela ardncia dos nossos
sis, le atrado, na procura do desafogo sexual, para
sses vastos e grosseiros gineceus, que so as senzalas
fazendeiras. Estas regurgitam de um femeao sadio e
forte, onde, ao par da ndia lnguida e meiga, de formas
aristocrticas e belas, figura a negra, ardente, amorosa,
prolfica, seduzindo, pelas suas capacidades de caseira
excelente, a salacidade frascria do luso . E logo vem a
referncia feio varonil e aventureira do contingen
te luso , e a meno do latifndio como o campo de pa-
dreao por excelncia . Detalhes dsse campo : Os
mestios so, pois, um produto histrico dos latifndios.
Servir de campo de cruzamento, de centro integralizador
de trs raas distintssimas, a segunda funo social
do domnio rural. Essa funo uma das maiores da
nossa histria porque nela est a gnese e a formao
da prpria nacionalidade .
A antropologia de Oliveira Viana, da fsica cultu
ral, das mais curiosas. a antropologia de Lapouge
nas Slections Sociales, a antropologia de Huntington
em The Character of Races, quando no a pretensa
psicologia social de Demolins com La Supriorit des An-
glo-Saxons, ou de Pritchard com Where Black Rules
White, quando no desvaira para as teorias de Ammon
e de Gobineau. Entre alguns princpios aceitos por Oli
veira Viana como verdades indiscutveis est aqule que
regula as migraes: Os primitivos colonizadores lusos,
de quem descendem, representam a poro mais eugni-
ca da massa peninsular; porque, por uma lei de antropo
logia social, s emigram os caracteres fortes, ricos de co
ragem, imaginao e vontade . Essa gente que emigra
porque eugnica, que emigra por caractersticas tni
cas, tambm sabe manter a propriedade, por fra das
mesmas caractersticas, e tudo, em suma, se explica, se
gundo sse ngulo antropolgico que raia fantasia mais
descomedida: Certos fatores de ordem moral, de ordem
tnica, de ordem econmica, de ordem social visveis
uns, sutis outros atuam num sentido francamente se
letivo, de modo tal que a propriedade da terra vai caber,
quase exclusivamente, aos elementos tnicamente supe
riores da massa emigrante .
Fato prenhe de conseqncias, porque concerne
formao antropolgica da prpria aristocracia rural .
Tais elementos criam a sua ordem moral, a sua tica,
fundada, segundo Oliveira Viana, em princpios raciais,
de tal sorte que sse ambiente de preconceitos aristo
crticos exerce, alis, sbre a integridade moral dsses
caudilhos, bem como sbre a sua pureza tnica, um pa
pel principal e eficientssimo de tutela e resguardo e
que vai ter sbre a nossa evoluo nacional uma influn
cia inestimvel . Apresenta, ento, o ensasta, o quadro
do que imaginou como sendo a seleo dos elementos
humanos segundo os critrios tnicos: Em tudo isso o
que se sente um vigoroso trabalho de depurao e fil
tragem, tendente a eliminar do corpo poltico os que no
so proprietrios de terras . E acrescenta: Essa estrei
ta correlao entre o direito poltico e a propriedade da
terra h de forosamente fazer com que a aquisio des
ta se torne menos fcil, menos acessvel mais seletiva,
portanto . Seleo que o autor no esconde, mais adian
te, ser benfica: sbre tais bases, sbre a ao sele
tiva de to salutares preconceitos, que se funda a nossa
nobreza territorial e fazendeira . Salutares preconceitos
que, confessa, preservam a aristocracia dos defeitos e
das fraquezas da vilanagem rural : Essa famosa cor
rupo de costumes, que lavra a sociedade da poca das
minas, tem o campo das suas devastaes quase inteira
mente limitado s classes inferiores. Tda a classe supe
rior se esfora e luta, ao contrrio, por manter intactas
a pureza do sangue e a pureza do carcter .
Mas, apesar de tudo, para determinados empreendi
mentos, h que lanar mo de criaturas no-arianas.
Surge, ento, o problema; Essas bandeiras levam, po
rm, como elementos componentes, uma escorralha de
mestios de tda ordem . Mas, ainda, h que mencionar
elementos no-arianos que, apesar de tudo, fizeram al
guma coisa de til. Oliveira Viana encontrou uma sa
da curiosssima para o caso: sses mestios eugnicos
e superiores, cuja existncia impossvel negar, tm uma
antropognese ainda mal conhecida porque o seu es
tudo tem sido feito com um ponto de partida falso .
Parece que o ensasta, como nas histrias infantis, vai
revelar aqui que se trata de prncipes disfarados: mas
no bem isso. Vem uma lio, alis pssima, sbre os
diversos estoques africanos entrados na colnia, discri
minados, com falsos ares de entendimento, sem mais
pormenores, para deixar patente que alguns dsses esto
ques eram de negros honestos, outros de negros bonitos,
terceiros de negros trabalhadores, havendo, no entanto,
os que, de mentalidade rudimentar, incapazes de qual
quer melhoria ou asceno , eram to simplesmente
negros.
O mesmo acontece com relao aos mulatos. Como
h de sair dessa o ensasta que os desclassificou, taxan-
do-os de ociosos e inteis ? Ora, no h impossibilida
des para essa antropologia curiosa: Em regra, o que
chamamos mulato o mulato inferior, incapaz de ascen
o, degradado nas camadas mais baixas da sociedade e
provindo do cruzamento do branco com o negro de tipo
inferior. H, porm, mulatos superiores, arianos pelo ca
rcter e pela inteligncia ou, pelo menos, suscetveis de
arianizao, capazes de colaborar com os brancos na or
ganizao e civilizao do pas . Tal sada no nos deve
espantar, nem nos deve chocar aquela meno aos aria
nos pelo carcter e pela inteligncia . Tudo isso atra
vessou sete lustros e seis edies, passando por cincia,
sendo aceito como cincia e merecendo de leigos como
Humberto de Campos, Ronald de Carvalho, Miguel Cou
to e outros os elogios mais encomisticos, os aplausos
mais descomedidos. Tudo parecia cincia aos que pude
ram ser ou se deixaram ludibriar.
Mas no termina a. Oliveira Viana continua a dis-
corer sbre sse mulatos suscetveis de arianizao :
So aqules que, em virtude de caldeamentos felizes,
mais se aproximam, pela moralidade e pela cr, do tipo
da raa branca. Caprichos de fisiologia, retornos at
vicos, em cooperao com certas leis antropolgicas,
agindo de um modo favorvel, geram sses mestios de
escol. Produtos diretos do cruzamento de branco com
negro, herdam, s vzes, todos os caracteres psquicos
e, mesmo, somticos da raa nobre. Do matiz dos cabe
los colorao da pele, da moralidade dos sentimentos
ao vigor da inteligncia, so de uma aparncia perfei
tamente ariana .
Isto significa, em linguagem no cientfica, o se
guinte: nascidos em noite de lua cheia, quando todos
os signos coincidem em presgios felizes, tais mulatos,
quase brancos na cr, e com ficha limpa na polcia, tive
ram uma sorte encantadora, valendo-se dos caprichos da
deusa fisiologia, uma fada que as crianas conhecem,
beneficiaram-se de um dos brinquedos melhores do arse
nal de Oliveira Viana, tal retorno atvico que conhe
ceremos melhor adiante e, ainda, da cooperao de
certas leis antropolgicas que o escritor no pode re
velar por ser segrdo seu e de Nostradamus...! Como
se tudo isso no fsse suficiente, tiveram uma ajuda ines
timvel: produto de um cruzamento de branco com ne
gro, s puxaram ao branco: se tivessem puxado ao negro
seriam inferiores . Trouxeram da raa nobre os tais
caracteres psquicos e somticos , isto , a flha corrida
na polcia, a brancura na pele e o cabelo liso, se pos
svel, olhos azuis.
E os efeitos disso tudo na sociedade colonial? Bem,
sbre o assunto, Oliveira Viana no tem dvidas: Em
sntese: da mestiagem dos latifndios, s a nata, a ge
ma que se incorpora ou por meio de casamento ou
pela posse direta da terra em novos ncleos classe
superior, nobreza territorial. S os que se identificam
com essa aristocracia rural, pela similitude de carter,
de conduta, e, principalmente, de cr que sobem .
Os mestios inferiores, os menos dissimulveis, os facil
mente reconhecveis, os estigmatizados os cabras ,
os pardos , os mulatos , os fulos , os cafusos , stes
so implacvelmente eliminados . O que significa mais
ou menos o seguinte: da mestiagem, s se incorpora
aristocracia a nata, isto , aqules que nasceram em
noite de lua cheia e satisfizeram todos aqules requisi
tos j mencionados, para sses o caminho est aberto:
vo ser proprietrios e casar com a filha do fidalgo;
para o resto: rua, ou melhor, senzala.
E tudo isso Oliveira Viana no apenas expe, mas
aplaude: Os preconceitos de cr e sangue, que reinam
to soberanamente na sociedade do I, I I e I I I sculos,
tm, destarte, uma funo verdadeiramente providen
cial. So admirveis aparelhos seletivos, que impedem
a asceno at as classes dirigentes dsses mestios in
feriores, que formigam nas subcamadas da populao
dos latifndios e formam a base numrica das ban
deiras colonizadoras . Base numrica, atente-se.
Mas, quando esta receita de cruzamento no se
guida risca, tudo vai por gua abaixo: Dentre stes
h alguns que, embora intelectualmente superiores, tra
zem fortes heranas morais de negro de tipo inferior,
com o sobrepso das qualidades ms do branco, porven
tura cacognico porque tambm lei antropolgica
que os mestios herdem com mais freqncia os vcios
que as qualidades dos seus ancestrais. Os mestios dessa
espcie so espantosos na sua desordem moral, na im
pulsividade dos seus instintos, na instabilidade do seu
carcter. O sangue disgnico, que lhes corre as veias,
atua nles como a fra da gravidade sbre os corpos
soltos no espao: os atrai para baixo com velocidade
crescente, medida que se sucedem as geraes. Os
vadios congnitos e incorrigveis das nossas aldeias, os
grandes empreiteiros de arruaas e motins das nossas
cidades so os espcimes mais representativos dsse gru
po . Dste trecho, vemos nascer do enciclopdico saber
de Oliveira Viana duas leis, uma de fsica (relativa
queda dos corpos) e outra de antropologia (que apren
deu com Ammon e desde h muito nenhum antroplogo
digno dsse nome aceitava e que, hoje, apenas motivo
de pilhria em qualquer curso daquela disciplina).
E no pra a a curiosa antropologia do mestre das
Populaes Meridionais do Brasil. Vai mais longe e des
cobre a origem dos nossos poetas segundo uma nova lei,
s do seu conhecimento, regulando a gentica humana:
Outros h que tomam as cres, mais ou menos atenua
das, do africano, mas cujo carter os aproxima, entre
tanto, do europeu, com o seu esplndido senso ideal da
vida. stes, humilhados pela subalternidade em que vi
vem, reagem, entreabrindo a sua emotividade em flores
encantadoras de poesia ou de eloqncia. So os nossos
lricos ignorados, os nossos cantores obscuros, os menes
tris dos nossos sertes ou os nossos evangelistas libe
rais e igualitrios . O que vem a significar que, quando
o cruzamento em noite de lua cheia, o mestio nasce
proprietrio; quando de lua nova, nasce poeta ou ora
dor. E h uma terceira classe: Os cruzados de ndio e
branco parecem, pelo menos no fsico, superiores aos
mulatos: so mais rijos e slidos. Como a raa verme
lha menos distante da europia que a africana, os seus
cruzados os mamelucos aparentam ter uma equi-
librao maior do que os mestios de branco e negro.
Por outro lado, como no provm de uma raa servil,
como os mulatos, maior do que a dstes, na sociedade
colonial, a sua capacidade de asceno e classificao .
Nota-se por tais linhas que o paradigma de Oliveira
Viana o homem europeu, e em tudo, com o seu es
plndido senso ideal da vida , de que se aproximariam
os mulatos que tiveram a desdita de serem africanos
nos caracteres fsicos e arianos nos somticos, e que
acabam se tornando poetas; ou com a sua aparncia
exterior, de que se aproximariam mais os ndios do que
os negros, e por isso seriam mais bonitos, mais rijos e
mais slidos, conforme bem define o ensasta. E mais,
como no provm tais cruzamentos os de mamelucos
de gente servil, tm possibilidades maiores de ascen-
o. Ser que o mestre Oliveira Viana desconhecia que
nem sempre o negro foi escravo, que a escravido um
acontecimento social e no biolgico, e que houve ne
gros que tiveram escravos brancos? Parece que no, por
que em tudo e por tudo confunde o social, e mesmo o
cultural, com o gentico, e nisso se desmanda, com as
suas leis , ou seus mtodos , como se tudo isso fsse
cincia e o que estivesse fora disso fsse apenas rro.
Cincia de ariano , no fim de contas, e com tanta im
portncia antropolgica, para a verdadeira cincia, quan
to aquela palavra para a antropologia.

Um delrio ariano A antropologia de Oliveira Viana


continua a manifestar no apenas
uma enorme distncia da cincia, como se desmanda
na mais desordenada apologtica de uma classe, a dos
proprietrios territoriais, que le engrandece como clas
se, disfarando sse engrandecimento e aparentando que
o faz pela qualidade de raa de seus elementos. Os no-
-proprietrios, que le coloca justamente entre os no-
-arianos, no passam de uma escria, destituda de qual
quer importncia, produto de uma miscigenao de que
s excepcionalmente, no caso daqueles citados mestios
superiores , poderiam surgir elementos dignos de esti
ma: Excludos, porm, sses espcimes superiores, que
integram os atributos melhores e mais eugnicos das
raas componentes, os restantes, quer de uma ou de ou
tra origem tnica, mamelucos ou mulatos, padecem to
dos como que de uma sorte de assimetria moral, que
lhes acompanha a inegvel assimetria fsica: so todos
moralmente incoordenados e incoerentes .
Vai definir, logo adiante, com mais clareza ainda,
os seus pontos de vista: Da faltar aos nossos mestios
de uma ou de outra origem sse senso de continuidade,
essa energia do querer, essa pertincia da vontade, essa
capacidade de espera, tdas essas fortes qualidades, que
denunciam as naturezas inteirias, fundidas num s blo
co, coesas, infrangveis, monolticas. les so, por isso,
ao mesmo tempo, apticos e impulsivos. quebradia
a sua conduta, ziguezagueante, irregular, descontnua,
imprevista. Obedecendo s descargas divergentes da
prpria impulsividade, saltam, de sbito, da apatia dos
Inertes mobilidade incoercvel dos frenticos, para
carem logo depois na indiferena e quietismo mais
completos .
E como se no bastasse sse palavreado, linhas abai
xo Oliveira Viana refere, a propsito dsses mestios, a
estagnao dos degenesrecentes , e menciona os de
gradados da mestiagem , que ficam eternamente no
plano da raa inferior , uma vez que no tm capacida
de para conquistar o que h de excelente na vida cujo
gzo e importncia s o homem de raa ariana, com a
sensibilidade refinada pelo trabalho de uma lenta evo
luo, sabe apreciar devidamente . Para o ensasta, o
mestio deveria continuar nas senzalas pois s os aria
nos trazem do bero as qualidades com que fazem jus
a tudo isso, nascendo para mandar, enquanto os outros
j aparecem no mundo com o destino de obedecer.
No deixa de definir, com muita clareza, o seu modo
de apreciar as classes, porque escreve com tdas as le
tras: Sorte de mediador plstico, colocado entre a mas
sa escrava e a nobreza territorial, torna-se a plebe rural,
destarte, pela fra dsses processos seletivos, o lugar
dos elementos inferiores da nacionalidade, daqueles em
que predominam, na cr, no carcter, na inteligncia,
os sangues abastardados . E que sorte caber, em suma,
a uma plebe condenada por males to irremediveis?
Oliveira Viana nos esclarece: Parte dsses mestios, sob
a influncia regressiva dos atavismos tnicos , com efei
to, eliminada pela degenerescncia ou pela morte, pela
misria moral ou pela misria fsica. Uma outra parte,
porm, minoria diminuta, sujeita, em virtude de sele-
es favorveis, a apuramentos sucessivos e, depois da
quarta ou quinta gerao, perde os seus sangues brba
ros e clarifica-se .
Isto significa, em suma, que a miscigenao encon
tra a alternativa de fornecer uma parcela diminuta de
elementos suscetveis de arianizao , que se clarifi
ca , em virtude de selees favorveis , perdendo o es
tigma dos sangues brbaros , enquanto outra parcela,
a maior, deriva para a condenao irremissvel da mor
te ou da degenerescncia , por fra da misria fsica
ou da misria moral . Como esta parcela, por definio
do autor, est colocada nas camadas inferiores , cons
tituindo a ral rural , v-se nitidamente que juzo o
ensasta faz do nosso povo, como julga a classe que for
nece o trabalho, aquela que, a seu ver, mais sofre a ceifa
impiedosa da morte, pela misria. Oliveira Viana no
deixa de estreitar cada vez mais aquela sada feliz dos
mestios superiores , suscetveis de arianizao , pro
duto de selees favorveis , porque afirma: sse pro
cesso de clarificao , porm, recentssimo. No passado,
durante os sculos de servido, o afluxo incessante de
negros e ndios ao seio da massa mestia neutraliza, de
todo em todo, a poderosa ao arianizante das selees
tnicas. Da a plebe rural, feita campo de concentrao
da mestiagem, acusar, no perodo colonial e no como
do IV sculo, como se v do testemunho de Eschwege,
um ndice de nigrescncia elevadssimo .
Aps ter definido, assim, a miscigenao colonial,
segundo os seus padres e os seus pontos de vista, qui
os seus ideais, a separao das classes, dando a uma tudo
e tudo negando outra, Oliveira Viana entra a apreciar
a influncia que exerceu a miscigenao sbre nossa his
tria e sbre nossa evoluo social. Tem, ento, afirma
es como esta: Da predominncia do negro e do mes
tio na classe dirigente do Haiti provm a sua desorga
nizao atual ; mas na nobreza chilena predominam
os elementos bascos, e da o alto tonus moral, que a
destaca . E mais: So os saxes que preponderam na
aristocracia britnica mas, se, invs dles, preponderas
sem os celtas comunrios, que eram o fundo primitivo
da populao, os destinos da Inglaterra estariam intei
ramente transformados . E acrescenta, numa definio
total: Entre ns, por tda a rea de disperso do tipo
vicentista, a seleo da classe superior se faz, para a nos
sa felicidade, num sentido ariano . Completando e es
clarecendo: sse carter ariano da classe superior, to
valentemente preservado na sua pureza pelos nossos an
tepassados dos trs primeiros sculos, salva-nos de uma
regresso lamentvel. Fazendo-se o centro de convergn
cia dos elementos brancos, essa classe, representada prin
cipalmente pela nobreza territorial, se constitui entre
ns no que poderamos chamar o sensorium do esp
rito ariano, isto , num rgo com a capacidade de refle
tir e assimilar, em nossa nacionalidade, a civilizao oci
dental e os seus altos ideais. O negro, o ndio, os seus
mestios, sses no nos podiam, na generalidade dos seus
elementos, dar uma mentalidade capaz de exercer essa
funo superior .
E continua na sua desvairada corrida ariana , por
caminhos de uma fantasia desconexa e curiosa: Tda
a evoluo histrica da nossa mentalidade coletiva outra
coisa no tem sido, com efeito, seno um contnuo aper
feioamento, atravs de processos conhecidos de lgica
social, dos elementos tnicamente brbaros da massa
popular moral ariana, mentalidade ariana, isto ,
ao esprito e ao carcter da raa branca. Os mestios
superiores, os mulatos ou mamelucos que vencem ou as
cendem em nosso meio, durante o longo perodo da nossa
formao nacional, no vencem, nem ascendem, como
tais, isto , como mestios , por uma afirmao da sua
mentalidade mestia. Ao invs de se manterem, quando
ascendem, dentro dos caractersticos hbridos do seu
tipo, ao contrrio, s ascendem quando se transformam
e perdem sses caractersticos, quando deixam de ser
psicologicamente mestios porque se arianizam .
E prossegue: Os mestios inferiores os que, por
virtude de regresses atvicas, no tm capacidade de
asceno stes sim, que ficam dentro do seu tipo
miscignio. Na composio do nosso carcter coletivo
entram, mas apenas como fra revulsiva e perturbado
ra. Nunca, porm, como fra aplicada a uma funo
superior: como elemento de sntese, coordenao, dire
o . Para concluir, dogmticamente: Essa funo su
perior cabe aos arianos puros, com o concurso dos mes
tios superiores e j arianizados. So stes os que, de
posse dos aparelhos de disciplina e de educao, domi
nam essa turba informe e pululante de mestios e, man-
tendo-a, pela compresso social e jurdica, dentro das
normas da moral ariana, a vo afeioando, lentamente,
mentalidade da raa branca .
Ressalve-se a extenso das sucessivas transcries.
Elas querem to somente deixar que Oliveira Viana re
fira, com expresses suas, com grifos seus, com sua ma
neira, um pensamento que ningum poderia transmitir
por le sob o risco de deformar-lhe o sentido. Tudo isso
est no seu livro, no primeiro volume das Populaes
Meridionais do Brasil, em que estuda mineiros, paulistas
e fluminenses, na sua histria, organizao e psicologia.
Hitler est morto, e pena que no tivesse aproveitado
os servios dsse Rosenberg afro-brasileiro, capaz de ta
manhos despautrios, que grandes servios lhe teria
prestado. . . As suas concluses so de meridiana clareza
realizou uma escolha pensada e objetiva. Para le,
so os elementos arianos, os elementos superiores, que
mantm, de posse dos aparelhos de disciplina e de edu
cao , isto , do poder, com a polcia, a justia e todos
os demais elementos, que dominam essa turba informe
e pululante de mestios inferiores , isto , o nosso povo,
mantendo-a pela compreso social e jurdica , isto ,
por uma polcia de classe e uma justia de classe, que
lhes defende os preconceitos e regras, impedindo que a
referida turba apresente suas reivindicaes e alcance,
depois, um lugar ao sol. E tudo isso que Oliveira Viana
define como tarefa de primeira ordm, que tudo resolve
para nossa felicidade, num sentido ariano . No po
deria ser mais incisivo, realmente: no h uma dvida,
tudo est bem claro, jamais se formulou, no Brasil, uma
obra de teor racista, fascista, nazista, to ntido e to
profundo.
E ste homem foi, entre ns, consultor jurdico do
Ministrio do Trabalho, pertenceu ao grupo elaborador
de um texto constitucional, respondeu por vrios dispo
sitivos de uma legislao de trabalho apresentada como
a mais avanada do mundo . A sua idia de povo, isto
, nesta fase da histria, aqui, dos elementos que forne
cem o trabalho, era a que vimos. Nesta altura dos acon
tecimentos talvez seja interessante revelar, aos que des
conhecem o detalhe, o que no constitui uma indiscri
o: Oliveira Viana era mulato. E isto no vai mencio
nado para diminu-lo, porque, no nosso modo de ver,
carece de tda e qualquer significao, vindo a ter algu
ma no seu caso pessoal, por ter sido le o terico mais
eminente, entre ns, da superioridade racial. Era mu
lato e no descendia de bares o que bem poderia ter
acontecido, pois, muito ao contrrio do que escreveu,
houve, aqui, muito baro mulato, e nem s no IV sculo,
conforme deixou transparecer. sse homem quieto, t
mido, o antipolemista por excelncia, mulato indisfar-
vel, pertencente classe mdia, que se distinguiu ape
nas pela utilizao da pena e com ela conquistou posi
es que o destacaram em nosso meio, foi o autor da
obra mais virulentamente racista que j se escreveu aqui,
dos fundamentos intelectuais mais favorveis ao dom
nio dos privilegiados da fortuna, j que no temos mais
bares de outra espcie.
No parece singular? Mas oportuno acrescentar
aqui que le no constituiu o nico exemplo de mulato
defensor, entre ns, de teorias de superioridade racial,
de superioridade ariana , e muito menos o nico exem
plo de homem que se desmanda no elogio de uma classe
a que no pertence. No terreno intelectual, entre os es
critores, isto tem sido relativamente comum, e se alguns,
como le, levam o caso para os trmos de raa, e pro
curam disfarar a apologtica apresentando-a como cin
cia, embora no haja parentesco algum entre uma e ou
tra coisa, h exemplos diversos de ensastas que pro
curaram e encontraram caminhos paralelos, quase sem
pre menos ostensivos e escandalosos. A trajetria do rro
ainda no foi reduzida a uma equao.

Uma falsidade Assim como os elementos formados


histrica nas escolas de engenharia constitu
ram-se, entre ns, por largo tempo,
os que, por falta de especializao, preencheram alguns
vazios do campo cientfico ainda em esboo, tornando-se
os nossos gegrafos, os nossos gelogos, os nossos econo
mistas at, os elementos formados pelas escolas de di
reito preencheram uma outra espcie de vazio, apare
cendo como historiadores, letrados, socilogos, e tambm
polticos, uma vez que o diploma fornecia a primeira cre
dencial para a funo eletiva. Que isso tivesse, no fim
de contas, conduzido a distores curiosas no de es
pantar .
Vimos, assim, a nossa geografia permanecer, por
muito tempo uma nomenclatura enfadonha e amarga,
quando no transformada em campo de hipteses as
mais desencontradas; a geologia tornar-se um mistrio
de compndios de gabinentes, ou, quando levada ao cam
po, causa nica de processos demasiado complexos para
assumirem uma aparncia esquemtica; a economia ei
var-se de um financismo de segunda ordem, fundado nas
teorias da matemtica, esquecida de todos os elementos
que a iluminam. E vimos, por outro lado, a literatura
pender para a eloqncia; a histria, para a cronologia;
a sociologia, para uma espcie de subrbio do direito
romano.
Os primeiros estudiosos de sociologia, entre ns
em meio aos quais destacou-se a figura de Oliveira Via
na, conforme j foi observado pelos que lhe traaram
o perfil, sofreram da aplicao das informaes co
lhidas nos cursos jurdicos, em que o estudo das insti
tuies romanas adquiriu, por tantos decnios, uma im
portncia e um relvo talvez imerecidos. Longe de apre
ciar o processo social do nosso povo pela consulta aos
documentos ou pelos trabalhos de campo para o que
no estavam habilitados, em conseqncia da falta de
preparao sistemtica , os batedores da sociologia, os
que aqui primeiro se preocuparam, no mbito das cin
cias do homem, em apreciar o desenvolvimento da socie
dade, trataram de aplicar ao caso concreto e especial,
sem descer pesquisa do particular e sem um mtodo
altura de ajud-los, aquelas noes que haviam adqui
rido nas faculdades. Tinham, como que a justific-los,
alguns exemplos ilustres, no passado, e nenhum to n
tido e to interessante como o de Herculano, que estu
dara a evoluo das comunidades peninsulares fundado
nos ensinamentos de Savigny. As concluses do histo
riador luso, entretanto, j haviam sido, em muito, con
traditadas, neutralizadas ou mesmo reduzidas pela pes
quisa realizada por Gama Barros, quando os nossos pri
meiros interessados em sociologia e em histria trataram
de aplicar as mesmas regras a um caso muito diferente.
Herculano, efetivamente, trabalhara sbre uma socieda-
da em que o domnio romano se exercera por largo tem
po. Seu apoio nos textos de um eminente intrprete,
como Savigny, que se especializara no levantamento das
instituies romanas, tinha, at certo ponto, uma justi
ficativa, um ngulo aprecivel.
No era, porm, o caso do Brasil. Aqui, conquanto
tivssemos recebido, por fra da colonizao portugusa,
as regras do direito que estavam profundamente anco
radas nas instituies romanas, sendo lcito estudar-lhes
as origens, do ponto de vista da formao jurdica, e at
mesmo necessrio, ainda para os simples estudiosos da
sociedade brasileira, o que importava, antes de tudo, era
a pesquisa objetiva da estrutura social, pelo menos como
informao, para o conhecimento das instituies. Aqui
o importante no era a apreciao da regra jurdica,
mas a apreciao de seus contrastes com a realidade do
meio. Demais, aos elementos formados no sistema did
tico das faculdades, ficava muito cmodo o processo com
parativo, a adptao sistemtica, inclusive o emprgo
de uma nomenclatura retirada dos textos latinos. Isso
conduzia, quase sempre, deformao, com exemplos
gritantes, deixando os estudos de traduzirem qualquer
aspecto da realidade, para serem, mera aplicao, sem
escala e sem paralelismo, de um sistema acabado, lenta
e fundamente elaborado por uma sociedade no-capita-
lista, a um complexo social aceleradamente elaborado,
em meio inteiramente diverso e sob o extraordinrio im
pulso da apropriao capitalista.
Oliveira Viana ressentiu-se, em seus estudos de so
ciologia e de histria aplicados ao caso brasileiro, de tais
deficincias e da mencionada deformao, que o afeta
ram fundamente, no levantamento das instituies co
loniais, particularmente no que se referiu ao regime mu
nicipal, e que o afetaram tambm quanto forma, no
emprgo de uma nomenclatura no condizente com a
realidade. Os exemplos so constantes, em sua obra, a
sse respeito saltam de quase tdas as pginas, re
pontam em todos os momentos. Assim quando se refe
re a uma vida urbana e a uma vida rural que pretende
sempre reduzir a um quadro estvel e singular, comum
nos tempos romanos, tratando os elementos desta lti
ma como homo rusticus, e os mais ilustres daquela como
participando de um cursus honorum. Assim quando se
refere muitas vzes gleba, ao latifndio, propriedade,
escravido, a um proletariado livre , que no poderia
existir, dentro de uma exata conceituao, nos tempos
coloniais, e menos ainda nos tempos recuados, a um co
lono latino , a uma aristocracia , quando confunde o
fidalgo com o nobre, como quando confunde ou apenas
se refere a uma plebe . Suas referncias, por vzes, so
de uma impropriedade escandalosa, como quando men
ciona uma vis propulsiva, a propsito das bandeiras, ou
de puritate sanguinis, quando se envolve, em todos os
instantes, em seu cipoal aristocrtico. Com alguma ite-
ratividade aparece a qualificao no sentido romano da
expresso .
No surpreende que, dentro de to originais concep
es, tivesse ficado obscurecido o essencial, o carter
da propriedade, a noo de latifndio, a relao econ
mica entre o proprietrio e o elemento no-escravo. Oli
veira Viana se refere, a certa altura, a relao do patro
nato, e, no muito distante, chega a mencionar, como
tendo tido vigncia entre ns, o regime de colonato, to
perfeitamente definido nos textos romanos. Sua idia
de aristocracia da fase de expanso romana, sua noo
de trabalho escravo parece ser aquela haurida nos livros
antigos, e a noo de cl, que introduz nos nossos estu
dos, tda perfilhada de textos clssicos. Era de se es
perar que tudo isso levasse, no fim de contas, apenas a
uma grande confuso. Como aconteceu. Poderia parecer
bonito, bem arquitetado, bem apresentado, com rigores
simtricos e relaes aparentemente ntidas, mas no
passava de artificiosidade histrica e social, sem qual
quer apoio na realidade da vida do tempo a que se refe
ria, sem qualquer correspondncia com os hbitos, os
costumes, as normas e as leis existentes e dominantes
nos ncleos daquela etapa da nossa histria. Trata-se,
na realidade, de uma construo esmeradamente levan
tada, sem relao com o meio e com a poca a que se
refere, falsa na descrio, falsa nos elementos informati
vos e, em conseqncia, falsa nas concluses.
A certa altura do primeiro volume das Populaes
Meridionais do Brasil, Oliveira Viana se refere, por exem
plo, ao mister das armas. Escreve: Certo, uma parte
ou classe da populao nacional parece mostrar um de
cidido pendor para as armas. essa plebe de cabras,
cafusos e mamelucos, turbulenta e bandoleira, cuja ori
gem j amplamente estudamos. Desde a colnia, ela en
che as fileiras dos esquadres de ordenanas, das tropas
de linha, dos regimentos de pedestres. O exrcito e a
marinha so compostos, ainda hoje, exclusivamente dela.
Os que julgam, porm, que stes mestios se militarizam
por amor guerra, por ardor blico, por combatividade
insopitvel, erram. Em vez disso, les se engajam por
madraaria, por incapacidade para o trabalho srio e du
ro dos campos, do pastoreio, das lavouras, das minas.
Bravos, capazes mesmo de heroicidade, o que os leva s
fileiras apenas o desejo de encostar-se a uma sinecura
qualquer, que lhes satisfaa, a um tempo, os seus instin
tos de mandriagem e os seus instintos de truculncia,
permitindo-lhes sabrearem os contendores nas rixas ou
acutilarem o povo nos motins. Debalde procurareis nles
a vocao do soldado, o miles gloriosus, maneira ro
mana .
Ora, tudo isso, to colorido pela adjetivao, e final
mente coroado com a expresso latina, no passa de um
mistifrio de historiador de segunda mo, sem nenhum
fundamento, sem nenhum apoio na realidade. Ningum
se engaja por amor guerra, em momento algum, em
sociedade alguma. Na sociedade colonial e imperial, o
engajamento apenas uma vlvula para os elementos
que a estrutura vigente entrava em suas possibilidades,
um refgio para aqules que o regime de propriedade
deixa margem, para os elementos que ela no permite
vivam de outro trabalho. E tudo isso no poderia mes
mo deixar de estar longe daquela curiosa noo romana
do miles gloriosus, oriunda de condies inteiramente di
versas, quando o mister das armas no consistia seno
um privilgio, comportando determinados direitos, apa
recendo assim como condio de classe, como aqui, s
que para os extremos opostos da sociedade.
Mais adiante vemos, segundo Oliveira Viana, uma
figura varonil de matrona romana , enquanto os Ca
margo formam, no seu dizer, uma gens, e tudo descamba,
finaimente, para uma pax romana . E nesse caminho
vai o narrador, com a mesma ausncia de veracidade a
que, nos captulos iniciais, se referia ao esplendor de
uma vida urbana semelhante das cortes europias.
Tudo jgo de palavras, sem nenhum apoio na realidade
colonial e nacional falsos os conceitos, pois, em rela
o descrio, como falsos so os elementos informa
tivos. Mas tambm afirmamos que eram falsas as con
cluses. Examinemos algumas, para aferir de sua me
dida.
Aps apreciar o desenvolvimento do que denomina
cls rurais , Oliveira Viana apresenta, com admirativa
sinceridade, o trabalho centralizador do segundo imp
rio. Para concluir, de forma dogmtica: sse alto sen
timento e essa clara e perfeita conscincia s sero rea
lizados pela ao lenta e contnua do Estado um Es
tado soberano, incontrastvel, centralizado, unitrio,
capaz de impor-se a todo o pas pelo prestgio fascinante
de uma grande misso nacional . Assim, nada mais que
o prestgio fascinante para assegurar a tarefa centra
lizadora levada a efeito pelo segundo imprio, tarefa a
que Oliveira Viana concede lugar de destaque, em sua
obra, situando-a com seus costumeiros adjetivos. Depois
de apreciar, com destemperos de falsidade antropolgica,
a repartio das classes na sociedade colonial, fundan
do-a na separao das raas, em cuja separao a raa
ariana teria de desempenhar papel condutor sbre
aquelas de sangue brbaro , Oliveira Viana encerra
seu pensamento com algumas concluses idlicas: Os
nossos fazendeiros lavram, com os seus escravos, os seus
latifndios; nesse meio, o homem da plebe, o vilo, o
tipo medieval do servo, no se pde formar. O nosso
despreocupado foreiro nada sabe de corvia, nem de ta
lhas: vive livre; paga o seu fro; trabalha quando quer,
e nada mais. O grande senhor rural o seu protetor,
o seu amigo, o seu chefe admirado e obedecido. Nunca
o seu inimigo, o seu antagonista, o seu opressor .
Mas, apesar de tudo, h que explicar o aparecimen
to de movimentos de rebeldia, dentro de um cenrio so
cial to calmo. E Oliveira Viana no trepida em explicar
tais equvocos evidentes: O que distingue as revolues
civis, nas zonas meridionais, , de um lado, o seu carc
ter puramente doutrinrio, a sua origem extica, extra-
-nacional; de outro, a ausncia de povo . No poderia
ser mais interessante a concluso. Em primeiro lugar,
os assomos de rebeldia que, no fundo, denunciariam as
disparidades sociais, naquela estrutura que Oliveira Via
na encontrou simtrica, harmnica e pacfica, so coisas
importadas, extra-nacionais, estranhas ao nosso povo,
ao carter de nossa gente, constituem-se de movimentos
doutrinrios, importados: ideologias exticas , como se
escreve agora. Falta-lhes, aos movimentos de rebeldia,
principalmente, a participao popular, segundo o sin
gular historiador. Concluso realmente curiosa. E dizer
que, com idias importadas, com meros recursos doutri
nrios e sem povo, os sulinos, para dar apenas um exem
plo, combateram dez anos a fio, chegando a ameaar,
de forma inequvoca, a integridade do imprio. A que
extremos teriam chegado se tivessem encontrado povo
para participar daquela aventura meramente doutri
nria!
A interpretao de Oliveira Viana sbre a vida, a
evoluo, o desenvolvimento das populaes meridionais,
paulistas, mineiros e fluminenses, com freqentes refe
rncias a outros agrupamentos de populao, como
natural de vez que no seria possvel compartimen
tar a histria , , pois, uma interpretao inteiramen-
te pessoal, que escapa a qualquer enquadramento. No
se enfeixa num sistema, no corresponde a um mtodo,
no se subordina a nenhum processo. Tudo decorre das
idias do intrprete, de suas prprias correntes de pen
samento, daquilo que lhe ilumina a cultura individual,
de suas preferncias, de suas simpatias, de seus rumos.
Trata-se de interpretao a -posteriori, como comum,
mas visando o presente (o que no comum), isto , a
fase em que viveu o intrprete, e no o passado, aquela
fase em que viveram os elementos humanos que fizeram
a histria e constituram a sociedade colonial e imperial.
Conhecidos os fundamentos da antropologia de Oli
veira Viana, verifica-se que a sua sociologia e sua hist
ria esto em nvel pouco superior. Foi, no entanto, tra
balho dessa natureza que manteve a ateno, por tanto
tempo, dos nossos estudiosos, em violenta deformao
da realidade, propcia a divertir os cios de ingnuos e
de interessados, na contribuio para que to mal jul
gassem nossa terra e nossa gente.

A deformao Em histria, mais vale o mtodo do


histrica que as fontes, evidentemente. Do m
todo de Oliveira Viana pouco h que
mencionar: sua reconstituio histrica estava frente
da mera sinopse cronolgica, terreno em que a histria
ainda hoje permanece, para muitos em nosso pas, mas
no ia mais longe. Demais, a histria foi elemento sub
sidirio na sua tarefa. Constituiu apenas manancial in
formativo a fundamentar suas teses polticas e sociol
gicas, aquilo que admitia como teses e que afirmava sob
profunda convico, prxima tantas vzes do dogmatis
mo. Das cincias da sociedade, a histria no lhe foi
a mais simptica. Tratou-a mesmo com subalternidade,
pretendendo v-la segundo ngulo depreciativo. Usou-a
na dosagem suficiente para apoiar, com exemplos, as
idias que expendeu em sua interpretao poltica. Ora,
junto ausncia de mtodo, nada faz mais mal hist-
ria do que a extrao parcelada e fragmentria de al
guns trechos, de alguns episdios, de alguns exemplos,
de algumas cenas. Isoladas estas cenas no so histria
que se vivifica, justamente, do encadeamento, da con
tinuidade, do desenvolvimento, do processo, como se cos
tuma dizer.
E que dizer das fontes? Bem, as fontes de Oliveira
Viana no foram numerosas e nem excelentes, mas entre
elas esto alguns dos autores e dos trabalhos que servi
ram a todos os historiadores, dos linhagistas aos mate
rialistas. Oliveira Viana no fornecia relaes bibliogr
ficas, no que ficava em terreno falso, uma vez que, em
nosso tempo, nenhum trabalho, ainda que monogrfico
ou talvez menos os monogrficos , pode e deve ser
apresentado sem a citao das fontes consultadas. Elas,
em sua obra, ficam dispersas nas citaes da barra de
pgina, indicativo mais da ausncia da preparao tc
nica para os trabalhos de natureza cientfica, do que de
desleixo. Desleixo houve, na sua viso da histria, na
subalternidade a que a condenou. Um pouco de menos
prezo nos prprios exemplos, discriminando-os raramen
te, como se sua palavra bastasse para afian-los. No
difcil, mas apenas trabalhoso, levantar suas fontes
prediletas.
Sua idia do alto nvel da vida urbana dos primei
ros tempos, da espcie de recanto de crte europia
que era cada um dsses ncleos em que se desenvolveu
o povoamento na realidade meras feitorias, com o n
vel de vida correspondente , veio-lhe de Taques, do Pe
dro Taques da Nobiliarquia Paulista, do pior Taques por
tanto. Como, em relao ao ncleo colonial do centro-
-sul do sul daquele tempo , a informao livresca
era rara, valeu-se quase sempre das observaes feitas
a respeito do ncleo pernambucano, um pouco aquelas
referentes ao ncleo baiano, generalizando ao sul os con
ceitos colhidos. Porque, em verdade, alm de Taques,
cita apenas frei Gaspar da Madre de Deus, entre os que
escreveram, com conhecimento direto, sbre a vida do
grupo colonial vicentino. No mais, so as mencionadas
generalizaes de material pertinente ao norte, colhido
em Loreto Couto, Manuel Calado, Antonil e, principal
mente, Cardim. Dste, valeu-se em particular na narra
o da viagem, que, a servio da Companhia de Jesus,
fz a diversos lugares da rea nordestina o norte, ao
tempo , narrao em que se excedeu nos louvores a um
luxo inexistente (que, na realidade, podia ser represen
tado apenas por algumas famlias mais abastadas, e no
pela generalidade). Dos cronistas posteriores e daqueles
que, de qualquer forma, escreveram sbre temas hist
ricos, exceo feita a Afonso de E. Taunay, trata-se de
narrativas gerais, como as de Oliveira Lima, de Capis
trano de Abreu, de Felisbelo Freire, de Pereira da Silva,
ou de viajantes como Saint-Hilaire e Martius, ou de pol
ticos como Tavares Bastos e Silva Jardim, quando no
meros recompiladores, como Moreira de Azevedo, ou cro
nistas, como Tristo Alencar. De quando em quando,
surge um comentador regional, como Couto Reis, Simo
Ferreira ou frei Manuel da Cruz. No mais, continuam
as referncias a fundar-se no que escreveram Gandavo,
Simo de Vasconcelos, frei Vicente do Salvador, Vilhena,
Alberto Lamego, Teixeira Coelho, Baslio de Magalhes,
Assis Moura, Augusto de Carvalho, Jos Eli, Juzarte
Pinto Bandeira, Baltasar Lisboa, Jos Barbosa de S,
Macedo Soares, Diogo de Vasconcelos, Joo Mendes,
Washington Lus, Miguel Pereira, Veiga Cabral, Bento
Fernandes, Vieira Couto, Brs do Amaral, Jaime dos
Reis, Arouche, Couto de Magalhes, Veiga Filho, Burton,
Correia Jnior, Soares Ferreira, Homem de Melo, Armi-
tage, Joo Francisco Lisboa, Enas Galvo, Alfredo Pin
to citaes quase sempre reduzidas, em regra uma
de cada um dsses autores, nem sempre literais, as mais
das vzes simples enunciao da paternidade da afirma
tiva. Alm disso, os autores estrangeiros mencionados
na anlise de sua antropologia, e . . . muita citao do
prprio Oliveira Viana.
Sbre tais andaimes, construiu Oliveira Viana o so
berbo edifcio de sua obra a respeito das populaes me
ridionais. Muitas de suas concluses histricas foram
j passveis de reparos, e mesmo de corrigenda: a presu
mida opulncia dos primeiros paulistas, a atividade ur
bana dos primeiros tempos, a origem nobre dos primeiros
colonizadores. Outras, tiveram circulao mais ampla,
embora sua veracidade no fsse melhor. Mas o impor
tante no isso: o importante, muito ao contrrio do
que pareceu aos poucos que tiveram a coragem de opor
restries ao estudioso fluminense, no que le tivesse
errado em encontrar opulncia onde s havia pobreza,
que tivesse admitido existncia ativa onde s existiu pla
cidez, monotonia e ausncia total de qualquer elemento
capaz de fundamentar a vida urbana precoce e desme
dida a que se referiu, que tivesse confundido nobreza
com fidalguia e que se tivesse, no fim de contas, desman
dado, na sua antropologia ariana. O importante que
Oliveira Viana no tinha o menor senso da cincia his
trica, desconhecia totalmente os seus recursos e os seus
mtodos, e isso falha de fundo, e no de forma, como
algumas das que foram apontadas.
Quando admite que a aptido para determinada ati
vidade esteja condicionada pela herana racial e escreve
que determinado grupo ganha preeminncia social em
virtude de sua condio de sangue, est falseando a cin
cia e baralhando os fatores de modo profundo. E assim
acontece quando aceita a penetrao dos elementos co
lonizadores como originada pela necessidade de orna
mentar os brases com a posse de terra extensa e escra-
varia numerosa, e jamais por uma necessidade material
qualquer. Assim acontece quando aceita a existncia de
cultura literria num meio e num tempo em que tal
cultura no poderia existir, por razes histricas, como
de fato no existiu, sendo o contrrio disso uma simples
inverso que nenhum exemplo isolado demonstraria.
Assim acontece quando, longe de apreciar o aparecimen
to e o lento evolver de um grupo social dedicado troca,
opina que le apareceu de sbito, j como classe consti
tuda, e apenas pelo efeito do ato de abertura dos por
tos. Assim acontece quando, de maneira inteiramente
destituda de qualquer fundamento histrico ou socio
lgico, atira pobreza colonial todos os vcios, enquanto
preserva, para sua dita aristocracia tdas as virtudes
que lhe teriam provindo do sangue nobre, e discrimina
a amoralidade da patulia colonial como ligada a fa
tores raciais, enquanto batiza a conhecida amoralidade
da classe dominante como padreamento, elogiando o es
foro prolfico desenvolvido pelos seus elementos o
que era imoral na plebe , no seu modo de ver, moral
quando feito pelos elementos de outra classe.
Os despropsitos histricos so freqentes, ltrapas-
sam o nvel e os limites das simples inverdades e dos
erros de detalhe, para demonstrarem a inanidade de
um modo de fazer histria inteiramente desconexo, en
volvendo o autor num tremedal de desvios e de falhas,
mostrando sua total ausncia de aparelhamento para a
discriminao e a reconstituio dos fatores que atua
ram, verdadeiramente, em nosso processo de desenvol
vimento, quanto mais para avaliar da fra e do sentido
de cada um dles, como da resultante de sua composio.
Quando Oliveira Viana escreve que o lucro no o ni
co incentivo s exploraes agrcolas nessa poca , no
est apenas afirmando uma inverdade peculiar quele
tempo e quele meio, mas uma inverdade permanente.
Quando indica a ausncia de uma classe de pequenos
proprietrios, em Piratininga, longe de estudar os moti
vos disso e de explicar a razo de tal anomalia, apenas
se sente no dever de mencionar que essa ainda uma
das grandes falhas da nossa organizao social , como
se as coisas acontecessem sem motivo, ou deixassem de
acontecer por causas meramente fortuitas.
A arrancada bandeirante de caa ao ndio parece-
-lhe, to simplesmente, inevitvel o arremsso s
florestas inevitvel , ao mesmo tempo que julga
terem sido os seus fundamentos apenas a cobia e a vai
dade, o que muito pouco e muito genrico. Refere-se,
ao mesmo tempo, para situar o problema, a uma suges
to magntica e ndole fragueira e impetuosa dos
primeiros paulistas. Tudo, como se verifica, fcil, vazio
e inconseqente. Tudo, alis, cabe em umas poucas idias
j estabelecidas, e ste talvez tenha sido o segrdo da di
vulgao de Oliveira Viana apenas isso: o poder que
teve de dar forma literria aos preconceitos, aos prejuzos
e s tolices mais em voga no seu tempo a respeito dos
problemas sociais, histricos e polticos que sse tem
po teve de defrontar.
Assim que o ndio notvel apenas pela indoln
cia e indomesticabilidade , enquanto o negro, to mal
sinado em tantas outras pginas, aparece como dcil,
operoso, sbrio e resistente apenas quando se trata de
situ-lo como escravo, como trabalhador no eito, o que
significa, no fim de contas, que le, bonzinho para isso,
para o resto nada valia, porque era a anttese do aria
no . A pginas tantas, Oliveira Viana menciona uma
instituio que jamais existiu na vida brasileira, quando
escreve: Egressos do trabalho rural, sses mestios re-
pululantes fogem da servido dos engenhos para a vida
livre do colonato . Teria le noo exata do que foi o
colonato, ou cuidou que a palavra poderia enquadrar
tudo o que se referiu a colono, colnia, colonizao?
Mais adiante menciona, com sua simplicidade, disfara
da em cincia, que os mestios so um produto histrico
dos latifndios como se a miscigenao tivesse sido res
trita aos grandes domnios e s zonas rurais e no fsse,
com outras caractersticas sociais e econmicas natural
mente, um quadro do nosso tempo. Para o estudioso flu
minense, por outro lado, existe um preconceito dos mes
tios contra o trabalho , talvez porque o viver dsses
mestios parece ser folgado e divertido . Isso pgina
103; mas pgina 256, depois de citar um rol de crimi
nosos, distinguindo-lhes as caractersticas fsicas, no
deixa de mencionar a funo agressiva e criminal do
mestio em nossa histria , o que parece no estar em
coerncia com aqule viver folgado e divertido.
Aos que no tm mtodo cientfico para tratar al
gum assunto, aos que conduzem os temas ao sabor de
preferncias e de preconceitos, sempre acontece a con
tradio, a incoerncia, o contraste das afirmaes e das
concluses. E isso acontece, com exemplar normalidade,
a Oliveira Viana, quer em problemas de detalhe, o que
seria explicvel, quer em problemas fundamentais, onde
estranhvel. O homem que dedicou grande parte de
sua obra a provar a existncia de uma aristocracia ru
ral , a provar sua superioridade , a provar a inferiori
dade dos mestios , sua condio de incapazes, sua fun
o agressiva e criminal , o mesmo que, nas ltimas
pginas da mesma obra, escreve, com serenidade de anjo,
qim nunca tivemos aristocracia de raas . O estudio
so quTapreciou, em captulos inteiros, como aquela cha
mada aristocracia fundou-se no grande domnio, valeu-
-se da riqueza pessoal de seus elementos, de suas exten
sas posses territoriais e de seus numerosas escravos, o
que escreve, no final, nas concluses, que nunca tive
mos aristocracia de castas ou de classes .
O pesquisador que aprecia, em muitas e muitas p
ginas, a tendncia rebelde, turbulenta mesmo, dos mes
tios, de que se compe, no seu prprio dizer, a plebe
colonial e imperial, o mesmo que pretende comprovar,
nas pginas finais de sua obra, que as rebeldias brasi
leiras foram fruto de idias, de doutrinas, de pensamen
tos importados, sendo essencialmente extra-nacionais .
Seriam extra-nacionais os mestios a cuja rebeldia e
turbulncia tanto se referiu,
Tais contradies, de fundo e de forma, no surpre
endem, no fim de contas, porque a verdade inequvoca
que no existe em Populaes Meridionais do Brasil
qualquer trao de anlise fundada no exame meticuloso,
de propriedade no julgar, no informar e no concluir.
Trata-se de uma srie bem arrumada de equvocos, sem
nenhum resqucio de cincia, pomposamente batizado,
capaz de impressionar os leigos e capaz mesmo de fas
cinar aqules que tm intersse em admitir que nosso
desenvolvimento social e poltico tenha sido assim, para
justificar-se a si prprios e justificar os seus rumos nes
tes dias que vamos vivendo. Trata-se de uma obra de
fracos andaimes, de cincias da sociedade e de cincias
do homem, sem nenhum mtodo, com parca e falsa in
formao, tendenciosa em seus trmos e principalmente
em sua essncia, obra que no resiste ao exame de qual
quer estudioso mediano, que no escapa mesmo uma
crtica atenta, to impregnada est de simples precon
ceitos, to pontilhada de gritantes inverdades, to vis-
cerada de falhas insanveis. Sua antropologia pertence
ao sculo IX ; a sociologia em que se ampara j estava
em runas aos fins daquele sculo; sua histria no me
receria ateno de qualquer estudioso medianamente in
formado nos primeiros decnios dste sculo. O que sig
nifica, em suma, que nasceu atrasada de meio sculo,
embora possa servir a intersses ainda vivos em nosso
meio.

Um conceito No convm encerrar a anlise do pri-


errado meiro volume de Populaes Meridio
nais do Brasil sem assinalar um de seus
maiores equvocos aqule representado pela ausncia
de objetividade com que o autor aprecia o surgimento do
exrcito nacional. Aprecia-o, realmente, partindo do
aparecimento das milcias locais e regionais para, de
pois, estudar as caractersticas do recrutamento, que ti
veram to ntidos reflexos na formao da instituio
eminentemente poltica que o exrcito nacional. A for
a militar de terra pode ser admitida como tendo defi
nido sua estrutura desde o fim da guerra do Paraguai;
da por diante, por outro lado, no cessou de ter um
papel poltico. Vamos ver como Oliveira Viana aprecia
o processo de gestao e de desenvolvimento de uma ins
tituio to caracterstica como o Exrcito entre ns.
Comea suas consideraes com algumas notas que
no podem ficar sem reparo. Afirma, por exemplo: Em
questo de servio militar, o brasileiro um refratrio
histrico. O tributo do sangue o apavora. le ama uni
camente o fardo vistoso, os passamanes de ouro e prata,
os chapus de bico, os bons galantes, o coruscar das
dragonas, o tintinar das espadas roagantes a mili-
tana, enfim, no que ela tem de especioso e ornamental.
No estima o seu exerccio, a sua efetividade, a sua pr
tica. Do soldado quer e cobia apenas as regalias, os
proventos, os podres autocrticos da hierarquia. No
lhe aceita os nus, os tropeos, os trabalhos, os perigosos
riscos da profisso. le , antes de tudo, o oficial, com
a sua teatralidade, a sua aparncia marcial, o prestgio
da sua posio. No de modo algum o combatente
nato, o lutador de ndole, o soldado instintivo, capaz de
aventurar-se por gsto nos prlios sangrentos, ombrean
do com a morte em convvio familiar. sempre, no fun-
po, o eterno candidato a um coronelato de guarda cvica,
vistoso, incruento, platnico .
sse aspecto exterior, realmente, no explica de ma
neira satisfatria o que o ensasta pensa ser a nossa re-
fratariedade histrica ao servio militar. Um pesquisa
dor consciencioso no poderia deter-se em detalhes psi
colgicos, naquele gsto da teatralidade, das aparncias,
dos ornamentos, jungido ao horror aos nus, aos traba-
llios, aos riscos. O horror aos nus, aos trabalhos, aos
riscos, ao que parece, pertence a tdas as criaturas, co
mo regra, e no h povo que tenha inata, por mais que
se afirme, a tendncia para os riscos, mais ou menos do
que outros. As caractersticas humanas foram eqni-
memente distribudas e apenas iluso pensar que h
povos bravos e povos mansos h apenas povos que se
tiveram de habituar bravura como reflexo de suas con
dies histricas. Aceitar o contrrio, de qualquer ma
neira atravs de qualquer argumento especioso, seria
como aceitar a inferioridade de umas raas sbre outras,
tudo vinculado a condies intrnsecas. Somos to bons
ou to maus quanto os demais povos, e teremos tanto
pendor quanto os demais povos para riscos, para os nus
e para os trabalhos.
Quando nos inclinamos ou no para determinadas
tarefas ou atividades como acontece com todos os
povos por motivos histricos. O horror brasileiro,
na fase colonial e na fase imperial, ao servio das armas,
no proveio, como afirma Oliveira Viana, do gsto pelas
exterioridades daquele servio e da averso pelo que le
tem de penoso. Tanto foi assim que, em determinada
regio colonial e imperial, a do sul, o mister das armas
foi sempre considerado honroso e superior, e ali no
possvel admitir que isso se tenha limitado ao que havia
de ornamental e exterior na profisso, de vez que o sul
permaneceu por muitos decnios como um permanente
acampamento, uma praa darmas em que o alarma era
contnuo. Foi, pois, por razes sociais que, no passado,
no nos inclinamos ao servio das armas. Escrevendo
um trabalho de anlise histrica e social, Oliveira Viana
no poderia omitir aquelas razes, permanecendo s no
fraseado bem alinhado mas destitudo de fundo que apre
sentou : gostar das exterioridades da vida militar no foi
um mal exclusivamente nosso.
A verdade que a sociedade colonial no tinha con
dies para estimular o gsto das armas, como um ser
vio profissional, como uma atividade colocada ao lado
das outras, de sorte a gerar, desde logo, a existncia de
um grupo m ilitar. Ao contrrio, havia a simultaneidade
do nus da militana e no a sua especialidade: todos
eram soldados, no momento em que isso se tornava ne
cessrio, e ningum era soldado fora dsse momento,
ningum era especialmente soldado. No foi por acaso
que as grandes residncias coloniais, aquelas que assi
nalavam uma propriedade extensa e importante, eram
tambm fortalezas. Quando foram construdas, visou-se
dupla finalidade de morar e de defender-se defen-
der-se contra inimigos externos, os piratas, os estran
geiros que vinham rapinar na costa e algumas vzes ne
la desembarcavam e at permaneciam, e contra inimi
gos internos, os ndios, quando stes representavam um
perigo costumeiro. Muitas de nossas vilas foram esfa
queadas, defendidas por muros ou obstculos, tudo na
medida das possibilidades locais e do vulto do perigo a
enfrentar.
O nus de defesa, o nus das armas, com os riscos
correspondentes, estava distribudo como um dos pri
meiros, era at uma das tarefas a que se obrigava
aqule que solicitava uma sesmaria. E no era possvel
encontrar outra soluo, uma vez que a metrpole no
estava em condies de manter na colnia foras marti
mas e terrestres capazes de assegurar sua permanente
imunidade. Tais foras, por outro lado, estavam longe,
e muito longe, de serem organizadas, onde existiam, na
base do pendor para as armas. No passavam, muitas
vzes, de organizaes mercenrias, quando o mister mi
litar era uma atividade profissional que independia at
da condio de naturalidade podia ser, e muitas vzes
era, delegado a estrangeiros.
Um curioso de histria, como Oliveira Viana, no
poderia desconhecer pelo menos os fatos que comprovam
essa verdade elementar. As foras holandesas que ata
caram e se apossaram do nordeste eram organizadas nes
sa base, e o seu pagamento no era feito por um govrno
holands, mas por uma companhia de comrcio instala
da na Holanda. Aqui mesmo, e at depois da autonomia
poltica, empregamos foras militares mercenrias para
dirimir questes com outros pases do continente. E se
s com a campanha do Paraguai teve fim sse sistema,
e passamos a ter realmente um Exrcito organizado,
porque naquela campanha os mercenrios j no fize
ram parte das nossas foras. Enquanto a vida colonial
se apresentou dispersa, com os ncleos de povoamento
e de atividade divorciados por grandes distncias s
transponveis por via martima, os nus, os riscos e os
trabalhos do servio militar foram distribudos pela pr
pria populao. Depois que a riqueza se desenvolveu,
gerando inclusive novas formas de administrao, e prin
cipalmente de taxao, a metrpole julgou-se na neces
sidade de estabelecer, junto s autoridades que a repre
sentavam, os elementos militares para mant-las e lhes
assegurar o exerccio funcional. Tais foras no eram
nossas, eram de quem exercia o domnio colonial, eram
da metrpole, e ela as recrutava e organizava conforme
as normas do tempo. No havia que ter, de nossa parte,
pendor para elas.
Pouco a pouco, pela necessidade de ampliar essas
foras, e j quando, por motivos demogrficos inclusive,
a metrpole no as podia atender na totalidade, e o mis
ter das armas no seduzia seno a poucos, foi necessrio
aceitar elementos coloniais nelas. Tais elementos, en
tretanto, foram recrutados para as fileiras no para o
exerccio do comando, problema em trno do qual Oli
veira Viana se detm, menceionando os seus sinais ex
teriores e ornamentais. Nesse sentido, e com alguma ra
zo, Oliveira Viana escreveu: Certo, uma parte ou classe
da populao nacional parece mostrar um decidido pen
dor para as armas. essa plebe de cabras, cafusos e
mamelucos, turbulenta e bandoleira, cuja origem j am-
piamente estudamos. Desde a colnia, ela enche as fi
leiras dos esquadres de ordenanas, das tropas de linha,
dos regimentos de pedestres . Fora o que especfico
no ensasta fluminense a mania em considerar infe
riores os mestios, em situ-los como madraos, turbu
lentos, buscando apenas uma sinecura , tudo o mais
certo, em linhas gerais, quanto ao passado colonial.
Seria suficiente, de resto, mera informao, e j no
cultura individual, para saber que, desde a lei de sorteio,
quanto mais hoje, os elementos anualmente chamados
fileira so recrutados de maneira indiscriminada. Jul
gar, como le, que, ainda hoje , as foras militares se
jam compostas dessa plebe de cabras, cafusos e mame
lucos, turbulenta e bandoleira , , realmente, levar lon
ge demais a falta de informao.
Mas se, de um lado, a metrpole necessitava preen
cher a fileira de suas milcias em servio na colnia, isto
viria, por outro lado, oferecer oportunidade crescente
populao que no encontrava trabalho, dada a organi
zao social vigente com a grande propriedade, com a
vida rural predominante. Que os elementos que iam
progressivamente sendo expulsos da atividade rural, on
de no encontravam possibilidades; que os elementos
oriundos da mestiagem, isentos do trabalho servil mas
sem horizontes para o trabalho livre; que os elementos
flutuantes, numa sociedade em que a distncia social
entre dominadores e dominados era enorme, acabassem
por encontrar uma sada na carreira das armas no
de surpreender ningum. A, pelo menos, encontravam
uma atividade que lhes assegurava a subsistncia, e sub
sistir era o ltimo recurso que lhes restava. Tinham
tanto horror quele servio quanto os demais elementos
da sociedade, apesar do fascnio pelo seu brilho aparente.
Mas necessitavam dle, esta a verdade.
Quando isso aconteceu, era natural que a classe do
minante passasse a considerar o servio das armas deson
roso: no era lucrativo nem tinha status social que cor-
respondesse aos padres que aquela classe havia gerado
em seu benefcio. Como o trabalho estava infamado pela
servido, o servio das armas ficava infamado por ser
um destino dos elementos inferiores, no na escala de san
gue, mas na escala social. Da as isenes a que recorre,
isenes que aquela classe procura estender aos seus ele
mentos de trabalho, cobrindo-os do recrutamento, porque
eram a mo-de-obra de que dispunham e no deviam ser
cedidos para um mister que ainda no os interessava dire
tamente: No estava no intersse dles, certamente, (e
Oliveira Viana disso aduz exemplos, com citao de tex
tos antigos) casar as filhas com os oficiais das milcias,
ainda que portuguses de nascimento, porque les no
tinham condies materiais ou ttulos que lhes permi
tissem equiparar-se s famlias proprietrias, e era in
dispensvel conservar a propriedade nas mesmas mos.
Mas chegou um tempo em que, mesmo no quadro de
oficiais, foi impossavel metrpole impedir o ingresso
de elementos brasileiros, no porque tais elementos ti
vessem fra para disputar sse direito, na verdade re
duzido, mas porque o recrutamento de oficiais, em ter
ritrio metropolitano, se tinha tornado difcil, ao mesmo
passo que as exigncias de quadros de comando, na co
lnia, eram crescentes. Da por diante que comearam
a aparecer os quadros mistos, de oficiais brasileiros e
oficiais portuguses, conservando-se o comando superior
sempre entre stes. Foi assim que Tiradentes se tornou
alferes de milcias, quando Joaquim Silvrio, portugus
de nascimento e proprietrio, era coronel e comandava
um regimento. Ora, bem pouco provvel que Tiraden
tes procurasse a carreira das armas seduzido apenas pelo
chapu de bico, o tintinar da espada roagante. No, foi
a dura necessidade. Fz da profisso um meio de vida. E
como Tiradentes, havia muitos outros oficiais. Depois da
Independncia, o quadro alterou-se: os portuguses, em
grande nmero, continuaram a servir nas fileiras, e co
meou a crescer nelas o nmero de oficiais brasileiros.
Teria o chapu de dois bicos sido o motivo para que aqu-
les permanecessem no servio das arm as...?
Com o largo movimento centralizador operado pelo
segundo imprio que uma fra militar organizada se
esboa. Para executar aquela tarefa sincretista, que tan
to seduziu a Oliveira Viana, era indispensvel retirar
aos proprietrios rurais (que apareciam como verdadei
ros chefes de tropas locais e regionais) suas prerrogati
vas que afetavam o recrutamento e sonegavam ao ser
vio das armas seus dependentes e sua mo-de-obra, para
constituir uma fra que estivesse na dependncia ex
clusiva do centro, apoiando suas medidas, em papel de
alcance poltico indiscutvel, como sempre foi o de qual
quer fra militar, em qualquer etapa da histria. Des
de ento comea o declnio de instituies paralelas s
militares, como a da tropa mercenria, a da Guarda
Nacional, para esboar-se a organizao de um Exrcito
profissional que define suas caractersticas depois da
guerra com o Paraguai. Por condies que nos foram pr
prias, essa fra militar, instrumento poltico por exce
lncia, pelo seu recrutamento indiscriminado no passa
do, acabou por se constituir numa arma bigmea, pois
nem sempre atendeu s finalidades para que fra orga
nizada, aparecendo como liberta da gide de uma classe
que era ainda dominante, dando trabalho aos que a ha
viam destinado a fins bem claros e especficos. Mas isto
j outra histria, e nela no est interessada a obra
de Oliveira Viana.
' ' !

O campeador Oliveira Viana deixou indito o segundo


sulino volume de sua obra sbre as populaes
meridionais do Brasil, em que estudou o
campeador rio-grandense. Quase todos os que empreen
deram trabalhos a respeito da vida e do passado daquela
regio deixaram-se empolgar pelos seus quadros antigos,
pela herana histrica. Ora, poucas paisagens humanas,
no Brasil, sofreram em nosso sculo modificaes tjj \
e profundas como a do Rio Grande do Sul. Ver a velha
provncia de So Pedro das mais novas, na verdade,
no quadro poltico brasileiro atravs das singulari
dades histricas que lhe deram fisionomia to peculiar
um rro de que so passveis quase todos os que a
estudaram. Para a maioria, como para os leigos, o Rio
Grande do Sul ainda o cenrio grandioso das corre
rias do gacho, e sua gente, mortificada de saudosismo,
sente vivamente as transformaes e se apega com uma
fra extraordinria queles aspectos hericos que cons
tituram a tradio sulina e que tanto colorido empres
taram sua histria. sse apgo tanto mais curioso
quando se constata o desaparecimento quase total de
tudo aquilo em que se afirmou o desenvolveu a poca
herica do Rio Grande. No h muito quando o socilogo
oficial e seu secretrio de propaganda visitaram o estado
do extremo sul e, depois, em entrevista, a que o segundo
jamais, deixou de dispensar a mais atenta das solicitudes,
o primeiro afirmou no ter encontrado, em sua viagem
um s gacho vestido a caracter, os filhos daquele es
tado mostram-se ressentidos. Mas nesse ponto, o socilo
go oficial tinha razo e foi mesmo o nico ponto em
que acertou, errando em todos os demais, na sua nsia
em generalizar e na manifesta superficialidade de suas
observaes.
A transformao na paisagem humana, e at na
paisagem fsica do Rio Grande do Sul tem sido to ace
lerada que muitos de seus habitantes dela no se do
conta, enquanto outros, que viveram ali quando as con
dies eram muito diversas, parece que no acordaram
ainda para a realidade e continuam a ver as coisas con
forme eram h muitos anos. Mas a verdade que tudo
mudou, e mudou muito, e exato que se pode viajar por
largo tempo sem encontrar um gacho a carter ou um
galpo caracterstico. O Rio Grande do Sul da fase he
rica desapareceu. Desapareceu h muito tempo, e no
ontem. Comeou a desaparecer ao surgirem os primeiros
aramados, quando a terra comeou a ser apropriada,
quando os caminhos e os passos tiveram de subordi
nar-se aos corredores e levou, realmente, muito tem
po para completar o seu desaparecimento. Mas a fase
final, relativamente prxima, foi acelerada, como todos
os trmos de transformao, e uma s gerao assistiu
ao seu total desenvolvimento.
Oliveira Viana impregnou-se fortemente de tudo o
que leu sbre o perodo herico, quando a provncia era
um acampamento permanente, quando sempre estavam
os campeadores reunidos em trno do fogo campeiro,
de lana prota para o entrevero do dia seguinte quan
do o gacho era um homem livre. Est fora de dvida,
h muito, que, ainda nos tempos recuados do sculo
X V III, pelo menos desde o aparecimento da colonizao
aorita, houve, ali, dois tipos de cultura: Aqule forma
do sombra da pecuria extensiva, dominando a campa
nha; e aqule que se elaborou sombra das atividades
agrcolas, no litoral lagunar e um pouco no litoral ma
rtimo, onde a ocorrncia do exerccio do poder pblico
contribuiu para dar mais um trao de diferenciao.
Rubens de Barcelos, em seu ensaio clssico, distinguiu
aqules dois tipos de cultura: uma, a do pastoreio
larga, libertria, formando homens altivos, independen
tes, rdegos, rebeldes, infensos autoridade, repudiando
as influncias provindas do exterior ou do litoral, do con
tinente do Brasil, nmade em parte, plena de movimento
e de colorido; a outra sedentria, quieta, apegada
terra ou aos centros urbanos, vivendo bem ao lado da
autoridade, conservadora, fixa, desdobrando-se no mes
mo lugar, crescendo por cissiparidade. Quando a rebe
lio farroupilha reponta, denuncia, em grandes linhas,
sse contraste singular.
O momento inicial da rebeldia acontece em Prto
Alegre, por uma fortuita coincidncia, mas logo o seu
desenvolvimento mostra, claramente, o choque daquelas
culturas, e vemos os rebeldes dominando a campanha,
vivendo dela, animando-se e fortalecendo-se de suas ca
ractersticas, enquanto o litoral agrcola firma sua posi
o legalista, apoia a autoridade imperial e estabelece a
base para suas aes de represlia. Base que serve a
foras regulares, enquanto os rebeldes vivem da tropa
surgida do pastoreio, levantada pelos estancieiros e sub
metida ao regime normal dos velhos tempos e das ve
lhas lutas. Para os legalistas, trata-se de cortar s for
as rebeladas o caminho da campanha, ilh-las na zona
em que menos poderiam movimentar-se. Para aquelas,
no entanto, trata-se de romper a zona desfavorvel,
transpor os rios e ganhar as coxilhas.
Desde velhos tempos, pois, existiu, ao lado de um
Rio Grande herico, to conhecido pelas imagens este
reotipadas que dle nos ficaram, um Rio Grande comum,
igual a tantas outras zonas coloniais ou da fase aut
noma, com atividades idnticas, o quadro de costumes
muito aproximado dos demais, hbitos iguais, cultura do
mesmo padro, em suma. Desconhecer essa particulari
dade, ainda que abandonando o que ela tem de esque
mtico e particularmente sem fazer dela a base de tudo,
falsear o desenvolvimento histrico da provncia suli
na. Mas, alm do que dis respeito existncia dos n
cleos aoritas, haveria que considerar o advento da colo
nizao germnica, desdobrando-se inicialmente em zona
vizinha daquela em que os ilhus estabeleceram o povoa
mento, com caractersticas tambm inteiramente diver
sas das que preponderaram no pastoreio. Mais tarde, a
colonizao italiana estabeleceria novas distines para,
j em tempos prximos, tda uma gama de levas huma
nas alterarem a fisionomia demogrfica do estado, os
seus costumes, as formas de produo, influindo pode
rosamente para neutralizar o primado absoluto da tra
dio pastoril e guerreira, quebrando a uniformidade de
um quadro que sempre se quis ver igual ao passado, con
servando todos os seus traos.
Mas, ainda na campanha, nem sempre aqules tra
os foram os mesmos. Os que se ligavam ao domnio do
pico e do herico pertencem a uma fase remota, quando
o couro que importava e os rebanhos andavam soltos,
quando a carne no tinha valor econmico e cada ga
cho vivia a seu bei prazer, encontrando meios de man
ter-se sem depender de ningum, sendo um solitrio, e
por isso mesmo uma criatura livre, autnoma, capaz de
distinguir-se individualmente. Quando comearam a ser
concedidas as sesmarias (e houve zonas em que tais con
cesses foram feitas a granel), surgiram as propriedades,
os campos foram cercados e comeou a crescer a distin
o de classes: de um lado, o gacho, agora trabalhando
nas estncias e nas charqueadas; de outro lado, o estan-
cieiro, que vivia da venda da carne e do couro. Desde
que a carne tornou-se realmente um bem econmico,
mos, com as estncias aramadas e as terras livres re
duzidas aos corredores , esta sociedade que fra heri
ca e gerara homens autnomos tornou-se diferente. O
que teve importncia, da por diante, foi o estancieiro
que era, ao mesmo tempo, proprietrio e chefe militar,
conduzindo sua peonada. E no resta dvida que a esta
no ficara outro destino seno o de acompanh-lo.
Dir-se-, e Oliveira Viana disse bem nesse ponto, que
o trabalho do pastoreio era de natureza peculiar, que
irmanava e igualava os homens, que no contribua para
marcar entre les acentuada distncia social. No h
o que desmentir, mas o que distinguir: o trabalho do
pastoreio, particularmente nos velhos tempos, e mesmo
o das charqueadas, em certo sentido, era de natureza a
nivelar e a igualar, mas no do ponto de vista econmico.
O fato de estar com os pees no rodeio no tempo em
que o rodeio tinha como cenrio o campo livre , o fato
de participar com les das cavalgadas, de procurar dis
tinguir-se pelos mesmos dotes que les valorizavam, no
tornava o estancieiro um peo, nem tornava o peo um
estancieiro. Confundir os problemas inverter o profun
do pelo superficial, o caracterstico pelo exterior. Argu
mento interessante para a sociologia dos sinais de su
perfcie, que a cultura deixa por onde passa, mas argu
mento especioso, sem dvida, com finalidade transpa
rente .
Se Oliveira Viana no acompanhou, em seu estudo,
a evoluo do pastoreio, com seus inevitveis reflexos
no desenvolvimento da sociedade sulina, mesmo aquela
da campanha, tambm no aceitou a tese de Rubens de
Barcelos a do contraste entre duas culturas, desde
a segunda metade do sculo X V III. Ao contrrio, com
bateu-a: Sente-se que os pequenos agricultores do Via-
mo estavam evoluindo sensivelmente para o pastoreio.
que havia no pastoreio elementos de riqueza, seno
mais abundantes, pelo menos mais fceis, bases de sub
sistncia menos trabalhosas, modos de vida mais livres
e mais deleitosos. Com as suas penas e incertezas, o re
gime agrcola tinha que ceder sugesto aliciante das
grandes plancies. No meio do pastorismo irradiante dos
latifndios paulistas, a permanncia dessa economia hor
tcola e pomareira no era seno um puro fenmeno de
persistncia de velhos hbitos agrcolas dos colonizadores
aoritas . Palavroso, mas falso. Em primeiro lugar, no
h como considerar entre os fatores econmicos e hist
ricos aquela sugesto aliciante das grandes plancies .
Nesse ponto que a observao direta, o estudo slido
das condies geogrficas da regio fizeram falta ao en
sasta: s um desconhecedor da paisagem fsica do Rio
Grande do Sul admitiria ser o seu territrio quase to
somente caracterizado pelas grandes plancies (e, a ri
gor, o trmo plancie no cabe seno a algumas reduzi
das reas sul-riograndenses).
A sugesto aliciante fica por conta do embalo so
ciolgico do ensasta, fascinado sempre por uma frase
eloqente, ainda que sem correspondncia com a verda
de cientfica ou com a realidade. Que houve, entre os
colonizadores aoritas, elementos que transitaram para
a atividade pastoril, nem h dvida. Mais do que isso:
em segunda ou terceira gerao, muitos daqueles ele
mentos passaram atividade pastoril, uma vez que a
atividade agrcola, por motivos que no vem ao caso ex
plicar, j no comportava, no regime de terras a que
os colonos ficaram submetidos, o desdobramento das fa
mlias iniciais. O pastoreio absorveu as sobras da ativi
dade agrcola. Mas isso estve longe de significar a tran
sio de um grupo inteiro para aquela atividade, com
abandono total, ou quase total, da agricultura, e de outra
forma de trabalho, a que Oliveira Viana no concede,
mas que no entanto teve importncia a do comrcio.
Na contribuio aorita, a transferncia de elementos
atividade da troca dos primeiros tempos. Como seria
dos primeiros tempos da contribuio germnica a trans
ferncia de elementos para a atividade artesanal, que
depois se transformou em atividade industrial, no regi
me de oficina. A tese de Oliveira Viana, alis, parece
fundamentar-se le no expressa a idia no caso
do declnio dos trigais. Qualquer conhecedor do desen
volvimento econmico do Rio Grande do Sul sabe que
se trata de problemas muito diversos, embora reais.
Estudar a sociedade gerada no extremo-sul do pas
sem considerar tais particularidades e sem entrar a fun
do na apreciao dos fatores que a diferenciaram, en
globando tudo num quadro nico o quadro herico ,
como se le tivesse atravessado o tempo sem altera
es e tivesse sido comum a todo o territrio considerado,
apenas fantasiar as coisas.. A fascinao em consi
derar apenas os elementos ornamentais da histria, iso
lando-os, colocando-os num pedestal, e a necessidade de
montar verdadeiras pontes arbitrrias para justificar
teorias que a vida no confirmou ou mesmo no gerou,
no foram faltas a que Oliveira Viana se esquivasse. Se
duziu-o, na apreciao do ambiente sulino, o colorido, o
festivo, o movimentado. Para que ento pesquisar?
A histria do Rio Grande do Sul, muito ao contr
rio do que pensava o escritor fluminense, no foi mais
do que a progressiva conquista das zonas pastoris da
provncia, e de outras em que o pastoreio jamais foi pos
svel, para o tipo de cultura estabelecido no litoral la-
gunar, considervelmente fortalecido com a submisso
dos estancieiros vontade centralizadora do Imprio, pela
colonizao germnica, desde que se firmou, e pelas ca
madas sucessivas de elementos europeus que depois fo
ram atradas para o sul, pela transformao do prprio
regime pastoril, que no permaneceu nos seus trmos
iniciais e, finalmente pelos dois fatores contemporneos,
o declnio pastoril e o desenvolvimento industral, que
deram ao Rio Grande uma fisionomia, a de hoje, em que,
realmente, o encontro com um gacho vestido a carter,
salva nos dias de festa comemorativa, mais surpreende
do que se enquadra na ordem natural do ambiente.

A histria e Em Oliveira Viana, embora parea pa-


a fantasia radoxal, a deficincia de preparao pa
ra os estudos histricos era muito gran
de, como j foi dito. Nem o ensasta considerou a cincia
histrica como essencial, na elaborao dos seus traba
lhos, nem estava preparado para empregar os seus m
todos . Da as lacunas, as falhas, os erros em que incorre
com freqncia, quando tem de lanar mo dos recursos
que a histria oferece, para fundamentar suas interpre
taes ditas sociolgicas. No estudo do campeador su
lino tal deficincia revela-se de maneira flagrante, con
duzindo-o, no por desconhecimento de fatos, mas por
desleixo em sua apresentao e, de forma essencial, pela
ausncia de mtodo histrico, a falsidades transparen
tes. Isso se nota desde as primeiras pginas, quando
apresenta a disperso paulista dos I I e I I I sculos como
um fenmeno sem causas justas e precisas, desenvolven
do-se, simultneamente, em tdas as direes.
No captulo inicial, realmente, Oliveira Viana escre
ve o seguinte: Irradiando-se dos seus quatro centros
principais de disperso, So Vicente, Itu, Sorocaba e Tau-
bat, os bandeirantes paulistas, durante o decorrer dos
II e I I I sculos, expandem-se por todo o centro e sul do
Brasil. Na corrente de Taubat, sobem para os cerros
mineiros e alcanam, cedo, os vales campinosos do So
Francisco e as chapadas aurferas de Mato Grosso e de
Gois. De Itu, descem pelo Tiet, at os vales da bacia
do Paran, onde exercitam a sua atividade predatria
contra os aborgenes e as redues jesuticas. Na sua
projeo para o sul, ou acompanhando, de Santos para
baixo, os contornos irregulares do litoral, at s aflora-
es insulares de Santa Catarina, ou enxameando, desde
o centro sorocabano, as suas manadas, por todos os cha-
pades graminosos do Iguau, levam o povoamento e a
civilizao dos paulistas at ao centro da plancie rio-
-grandense .
Fica parecendo, nessa curiosa apresentao, que tu
do isso aconteceu ao mesmo tempo, quando o prprio
Oliveira Viana, menciona, na mesma obra, mais adiante,
a sucessividade desses acontecimentos. Sem falar em
erros palmares, que no poderiam ser divulgados por um
estudioso de seu quilate como o de admitir o foco de
Taubat como irradiador de penetraes para Mato
Grosso, via montanhas mineiras, ou o de aceitar, no
ciclo de caa ao ndio, o Tiet como roteiro preferido e o
Paran como descida para as expedies que destruram
os aldeamentos jesuticos. Deficincia de informao?
No. Deficincia de mtodo, desprzo pela histria, ten
dncia simetria, viso esquemtica de conjunto, sem
poder de sntese, sem base na realidade nacional.
No h estudioso que no saiba distinguir, no pro
cesso de expanso paulista, as fases sucessivas. A repar
tio definida por Baslio de ,Magalhes perfeitamente
aceitvel, nos seus ciclos do ouro de lavagem, da caa ao
ndio, do ouro de mina. Embora seja perfeitamente cia-
ro que tais ciclos corespondem a uma diviso meramente
didtica, e que se interpenetraram, como tudo o que acon
tece na histria, onde no h compartimentos estanques,
nem reparties fixas na ordenao cronolgica. bem
verdade que tais ciclos se sucedem por razes bem conhe
cidas. Admiti-los como simultneos o que no acon
teceu, com Oliveira Viana, seno aparentemente seria
demonstrar um desconhecimento primrio do assunto.
O que tem importncia, para a histria da conquista e
povoamento do extremo-sul colonial, justamente dis
tinguir as razes e as caractersticas dos ciclos do ban-
deirismo, os que interessaram ao problema. No caso: o
da caa ao ndio, quando as bandeiras se limitam a ir
buscar braos para escravizar, nas redues jesuticas,
ciclo que se processa no I I sculo e que vai declinando
com o advento da minerao; e o do ouro de mina, quan
do a zona sulina se torna supridora do relativamente
amplo mercado consumidor que aparece nas montanhas
do centro. Assim, quando Oliveira Viana escreve: No
sul, nos plats paranaenses e catarinenses, nas penepla-
ncies da serra rio-grandense, nos pampas gachos e na
orilha dos litorais, desde Laguna at o Viamo, os obje
tivos das migraes paulistas so, porm, essencialmente
povoadoras: s a les, realmente, conquistam e desbra
vam para colonizar est confundindo os dois ciclos,
pelo menos quanto ausncia de discriminao, por sim
ples omisso, uma vez que s o segundo ciclo, com o
pastoreio, correspondeu ao povoamento.
Mas as coisas ultrapassam os simples limites do des
leixo quando Oliveira Viana encontra, nos paulistas,
uma atividade principal, cujas caractersticas a do-
cumentab e a informao antiga no confirmam:
Muito antes de atingirem as campanhas frteis do ex
tremo sul, j os bandeirantes paulistas, excluindo as
hordas de pria ao ndio e os bandos de caadores de
ouro, praticam o pastoreio como forma principal de sua
atividade . Para acrescentar, logo adiante: Tdas as
diretrizes de suas correntes povoadoras obedecem a sse
determinismo pastoril. O bandeirismo predatrio, que
capta pela fra ou pela insdia o ncola nas suas ma
locas, e o bandeirismo minerador, que desvenda os ser
tes bravios e explora as minas de ouro e diamantes,
so formas eventuais, intercorrentes e transitrias da
poltica conquistadora dos antigos paulistas . O que
vem a significar precisamente o contrrio do que vem
sendo aceito de h muito: que a atividade pastoril que
foi principal na vida paulista, do I ao IV sculo; que a
atividade predatria de caa ao ndio e a atividade mi-
neradora, aquela do II sculo e esta do III, so mera
mente transitrias, intercorrentes e eventuais, para usar
as mesmas palavras do nosso ensasta.
Isto seria, na verdade, inverter todos os trmos co
nhecidos do desenvolvimento histrico paulista, e at do
brasileiro. O que tem sido geralmente aceito que a
atividade pastorial paulista sempre foi subsidiria. Est
claro que, desde tempos muito recuados, essa atividade
existiu em Piratininga. O fato de ter existido, e desde
os primeiros tempos, no concede, entretanto, validade
para uma generalizao to violenta, aceitando-a como
principal. Realmente, outra teria sido a histria se isso
tivesse acontecido. Qualificar como secundrias, por ou
tro lado, as atividades preadora e mineradora, que tanto
distinguiram o papel histrico do ncleo humano de Pi
ratininga, levar o excesso a um limite de verdadeira
inverso. Parece que, no caso, trata-se de mais uma das
singulares generalizaes do ensasta, cuja palavra fcil
lhe acarretou a paternidade de conceitos como ste, em
tudo e por tudo gmeo daquele em que afirmou a exis
tncia de um inaudito luxo nas terras em que os paulis
tas dos primeiros anos se implantaram.
Mais adiante, Oliveira Viana admite a atividade
pastoril a que se lanaram os paulistas, no I I I sculo
no em suas terras, mas no extremo-sul , como
decorrente do declnio minerador, ou pelo menos da
grande desiluso das minas . Essa grande desiluso
no foi esclarecida pelo ensasta, e no se sabe se le
pretende com ela referir-se ao choque com os emboabas
ou ao esgotamento dos veios aurferos. Quando esmi-
a o problema, coloca-o melhor, mostrando a perfeita
correspondncia entre a minerao, de um lado, e a ati
vidade pastoril, de outro, atividades simultneas, como
realmente foram, e estreitamente vinculadas. Essa con
tradio se aprofunda, e ora vemos aparecer uma idia,
ora outra. Quanto primeira, so interessantes os con
ceitos seguintes: O senso objetivo dos antigos paulis
tas f-los compreender que so essas regies do sul, de
contradies topogrficas e vegetativas to adaptadas
aos seus hbitos pastoris, aquelas para onde les devem
orientar as diretrizes das suas correntes povoadoras. O
prprio delrio minerador no chega a interromper esta
tendncia para o sul das migraes vicentistas durante
le, e, mesmo na fase da sua maior intensidade, os colo
nizadores de So Vicente e de So Paulo continuam a
dilatar, pela faixa costeira e pelos plats do Iguau, a
rea do seu povoamento pastoril .
Isto parece significar, efetivamente, no s uma
idia preconcebida, por parte dos paulistas, o que em
cincia histrica um evidente disparate, como um di
vrcio entre a atividade mineradora e a atividade pasto
ril desenvolvida pelos elementos paulistas no sul, desde
que Oliveira Viana menciona, claramente, que o delrio
minerador no chega a interromper a atividade pastoril
sulina, o que corresponde a conferir a esta atividade uma
antecedncia sbre a outra. Ora, menos de cem pginas
adiante, Oliveira Viana abandona uma idia to estra
nha para firmar as coordenadas verdadeiras do proble
ma, no s distinguindo o abandono do rumo sul, aps
o ciclo da caa ao ndio esta corrente guerreira que o
bandeirismo paulista projetou nos campos do sul, inter
rompeu-se subitamente nos fins do I I sculo sob a ao
de um acontecimento surpreendente: a descoberta do
ouro nos chapades mineiros , como, o que muito
importante, definindo a ntima associao entre a mi
nerao e a atividade pastoril sulina: O movimento
para as minas, na explorao do ouro, em vez de sobre-
estar a nossa expanso para stes quadrantes extremos
do sul e do norte, foi-lhes, ao contrrio, uma causa pode
rosamente aceleradora . Para acentuar, mais uma vez:
Da o arremsso dos criadores e tropeiros paulistas s
zonas do extremo-sul, s manadas bravias da Plancie
Platina: assim o impunha a distenso sbita da rea
de colonizao sob o fascnio do ouro, a forma disper
siva e ganglionar da sua explorao .
Est claro que, hoje, ningum mais, em trmos de
histria, pode deixar de associar a atividade dos tropei
ros paulistas atividade da minerao elas se comple
mentavam, sem uma e outra no teria existido. Oliveira
Viana, quando encontra o exato caminho da interpreta
o e aceita a interdependncia daquelas atividades, pa
rece ficar no vazio, quanto aos motivos, ou apenas os
menciona acidentalmente, referindo-se a uma espcie
de fascinao magntica (que) os atraa para o sul , ao
tentar explicar o arremsso paulista para os campos su
linos . O ciclo de caa ao ndio que, de quando em quan
do, aparece em seu estudo, como motivado pelas necessi
dades paulistas em gente para a agricultura a esque
cido de que a atividade principal dessa gente, a seu ver,
era a pastoril , tambm surge com outras razes: So
os vicentistas da corrente que parte de Itu e que pra
ticam o esporte guerreiro da pria ao bugre, seja livre
nas florestas, seja aldeado nas redues . Curioso es
porte guerreiro , pelo menos to curioso quanto aquela
fascinao magntica , um explicando a caa ao ndio,
outro explicando a atividade dos tropeiros curiosa
maneira de encarar a histria que s o poderia levar ao
que levou: s contradies, aos erros, s falhas, s teses
descabidas.
No estudo a respeito do campeador sulino h muito
menos referncias aos temas que tanto seduziram o es
prito de Oliveira Viana quando escreveu o primeiro vo
lume de sua mencionada obra. Tais temas no desapa
recem de todo. Repontam de quando em quando: Pais
um descendente dessa extraordinria gens dos Lemos
que, reunida dos Prados e dos Buenos, constituem os
trs ncleos mais fecundos do eugenismo paulista . Isto
reminiscncia do primeiro volume, quando se desman
da na defesa de uma aristocracia e de uma arianiza-
o a que j nos referimos. Pouco adiante, insiste: Nas
bandeiras de pria ao bugre, vemos tambm portuguses,
como nas que percorrem os sertes em busca de ouro.
Todos sses caudilhos forasteiros so, porm, seduzidos,
dominados, arrastados pela fascinao magntica que
sbre les exercem os hbitos fragueiros dos nossos rudes
caudilhos vicentistas . Muita coisa se explicava para
Oliveira Viana, como se v, por simples fra daquela
fascinao magntica . No muito longe, acrescenta
uma idia singular: Porque, tambm o veremos depois,
desde o momento em que sses cls varonis se transfor
maram em cls patriarcais , desapareceu a sua retra-
tilidade e as nossas fronteiras platinas deixaram de
ser oscilantes, surgindo o regime de uti possidetis . Se
enfileirssemos as tolices que o vocbulo patriarcal
gerou em nosso pas, iramos muito longe.
Uma delas a seguinte:
Da sua invernada ir sair a estncia futura,
com o seu cl pastoral, a sua organizao patriarcal, os
seus capatazes, os seus pees, os seus escravos, a sua
colnia de foreiros acasalados maneira dos latifndios
do planalto paulista, como o de Cosme da Silveira. A
mania da simetria, de reduzir tdas as formas sociais a
uma s, de quebrar as diferenas para mostrar o pas
como moldado num bloco, iguais as suas populaes,
iguais os seus costumes, generalizando, deduzindo obser
vaes de umas zonas para outras, s poderia conduzir
a falsidade manifestas, tal a de aceitar, como regra, a
existncia, nas estncias, de colnias de foreiros acasa
lados colocando na mesma lista os pees, que existi
ram na generalidade, com os escravos, que s existiram
em determinadas faixas, dependentes de atividades di
versas da dominante, assemelhando a estncia ao lati
fndio paulista e ste ao latifndio canavieiro, tudo para
reduzir as dificuldades da interpretao suprindo a in
formao pela fantasia, e criando um quadro que no
existiu, que no s no verdade como nem se aproxima
do verossmil. Chamam a isso, entretanto, sociologia, aqui.

Deficincia Faltou a Oliveira Viana, em seus estudos


geogrfica da sociedade brasileira, a que muitas v-
zes denominou ecolgicos, particularmen
te nos que dedicou s populaes do extremo-sul, a in
formao geogrfica, to importante quase sempre, es
pecialmente quando explica os vnculos do homem com
a paisagem fsica. Sua informao geogrfica foi sempre
imprecisa, vaga, quando no falsa. Alguns exemplos
mostraro claramente tal deficincia. Assim quando
o ensasta se refere a determinada regio do Rio Grande
do Sul, fornecendo-lhe as linhas gerais: Na regio ser
rana do Rio Grande, a paisagem no ostenta os aspec
tos que a sua denominao sugere. Rareiam as florestas
robustas das bordas orientais da Serra do Mar; domi
nam os campos de plancie, ondulados de coxilhas sua
ves, ao modo das savanas; os horizontes se alargam como
em pleno oceano; e a descida da serra se torna imper
ceptvel aos sentidos do viajor, pelo declive quase insen
svel das peneplancies, interpostas entre ela e o pampa,
que comea logo abaixo, em So Borja, em Santa Maria,
em Santa Cruz, a estender, at ao esturio platino, a
horizontabilidade das suas planuras imensurveis . No
preciso acrescentar o quanto esta descrio foge rea
lidade dos fatos.
Tal quadro no representa a realidade fsica da
zona a que se refere o ensasta. Nem a regio serrana
do Rio Grande do Sul, mostra, em trecho algum, hori
zontes que se alargam como em pleno oceano , nem
as manchas de revestimento, e revestimento de porte,
rareiam tanto quanto le faz crer, nem a cada para a
regio ondulada se faz to imperceptvel que no a per
cebam os sentidos de viajor. Qualquer criatura que te
nha descido a serra admitido como genrica a crisma
pela ferrovia como pela rodovia, na zona prxima
cidade de Santa Maria, pode desmentir essa impresso.
Qualquer pessoa sabe que, para descer da serra, a de-
clividade acentuada, e no s nesse trecho. Quem
conhece a zona ao norte de Prto-Alegre, onde a colo
nizao tanto se expandiu, est em condies de sentir
a inverdade que existe na afirmao do estudioso flu
minense, que no teria mesmo, para escrever, consultado
uma carta hipsomtrica.
Para Oliveira Viana, o quadro fsico do Rio Grande,
no fim de contas, no passaria de uma flha de papel:
sempre a mesma plancie, sempre os mesmos amplos ho
rizontes, sempre a mesma paisagem, raiando a monoto
nia. Nem sequer ao revestimento o ensasta concede
uma exceo: como tudo liso, plano, uniforme, tudo
tambm nu. Ora, qualquer morador da regio serrana,
da regio missioneira, da regio colonial, a velha como
a nova, to distantes uma da outra, sabe quanto a reali
dade diversa. Qualquer estudioso de geografia conhe
ce as diferenas entre as regies naturais do estado suli
no. Mesmo ao sul da chamada depresso central, h
uma zona, a das serras de sudeste, que seria impossvel
omitir, numa descrio ainda que sucinta da paisagem.
H que notar tambm a nomenclatura geogrfica de
Oliveira Viana, em que a propriedade das expresses
cede lugar eufonia da frase. E tudo leva a um quadro
geral de fantasia, para emoldurar fisicamente, a etapa
herica da histria, a que o intrprete concede tdas as
suas atenes. Era preciso criar a moldura.
Muitas pginas adiante, o autor volta ao quadro
fsico, e fornece novamente uma falsa impresso da rea
lidade: Na campanha de 1861, que nos deu as Misses,
como nas guerras posteriores com Artigas, as hordas cas
telhanas o transpunham (o Uruguai) com extrema faci
lidade, seja no passo de So Marcos, seja no passo de
Santa Cruz, seja no passo de So Lucas, seja no passo de
Santa Maria, seja no passo de So Lus, seja no passo de
Santo Isidoro, ora oscilando direita, ora esquerda do
centro estratgico de So Borja. Essas plancies ilimi
tadas que margeiam o curso do majestoso Uruguai se
fizeram, destarte, o centro histrico de convergncia dos
ataques platinos e sbre elas que vieram atroar, du
rante mais de um sculo, o alarido das guerras e o tro
pel das invases . Aqui no est falseada apenas a geo
grafia a histria sai tambm arranhada. A inverdade
geogrfica est na afirmao da existncia de plancies
ilimitadas que margeiam o curso do majestoso Uruguai ,
na zona balizada pelos passos citados, uma vez que, ao
sul da embocadura do Iju, existindo embora uma zona
plana margem daquele rio, ela est longe de poder
assemelhar-se sequer ao quadro das plancies ilimita
das . Como tais, com alguma restrio, podem ser acei
tas as regies marginais ao sul de So Borja. No refe
rindo, por somenos, aqui, a troca do passo de Santo Izi-
dro por So Isidoro, homenagem talvez ao velho gacho
que, no perodo republicano, se tornou um revolucion
rio to conhecido.
A inverdade histrica est em indicar o vale do Uru
guai, transposto transversalmente, como sendo de pla
ncies que constituram o centro histrico de conver
gncia dos ataques platinos , pois tais ataques foram
muito mais freqentes e perigosos quando vieram pela
costa oriental ou pelo vale do Rio Negro. A transposio
do Uruguai, ao contrrio, jamais teve importncia no
quadro das lutas platinas, e s desempenhou algum pa
pel de relvo quando do saque da regio missioneira e,
mais adiante, quando Estigarribia ficou estrangulado
em Uruguaiana. Muito mais importantes e perigosos,
porque se aprofundaram em territrio povoado por ele
mentos portuguses e brasileiros, foram as invases rea
lizada pelo roteiro terrestre que margeava o oceano, indo
sbre a praa do Rio Grande, ou acompanhando o vale
do Rio Negro, caminho seguido por Alvear e, em sentido
inverso, utilizado depois por Caxias quando em busca
das foras de Oribe.
Outra inverdade, que resulta numa inverso hist
rica, aquela mecionada por Oliveira Viana quando afir
ma: Os preadores no preavam gado selvagem somente
para o trfego ou para a formao de estncias. Havia
tambm pria para a courama . Ora, os processos foram
totalmente distintos: uma coisa era prear o gado para
conduz-lo zona mineradora, outra coisa era pre-lo
para a courama. H que distinguir, pois essa distino
fundamental para a perfeita compreenso do desenvol
vimento sulino: o momento inicial que se caracteriza
pelo abate para retirar o couro, quando o couro a ni
ca matria-prima, o nico bem econmico que o gado
pode fornecer. No desenvolvimento platino, essa fase
tem uma importncia considervel, que no chega a as
sumir no desenvolvimento do Brasil sulino. o momen
to em que a carne, pelo seu carter perecvel, no tem
valor, no constitui bem econmico, no passvel de
troca, de tornar-se mercadoria. Nesta fase, particular
mente para os povos platinos, o gacho um homem
livre: sua alimentao gratuita, basta-lhe abater o ga
do que vive slto no pampa. Quando a carne, em conse
quncia da introduo de uma tcnica que supera sua
perecibilidade, torna-se um bem econmico, figurando
como mercadoria, o gacho comea a transitar para um
regime diferente, vinculando-se estncia e ao estanciei-
ro, quando no charqueada e ao charqueador. Deve
pagar por isso mesmo sua alimentao, e aqui interfe
rem formas diversas de pagamento. Deve assegurar, com
o seu trabalho, a subsistncia. por essa poca que as
estncias se consolidam, depois da distribuio de ses
marias. Surge ento a propriedade territorial, os campos
so cercados. Est prticamente encerrada a fase heri
ca. O que resta dela pura reminiscncia. Subsistiro
elementos ancorados na fase anterior, inclusive aqule
do gsto pelas lutas guerreiras. Mas no sob o mesmo
molde.
Entre essas duas etapas, a do abate individual, quan
do s o couro tem importncia para a troca, pois consti
tui matria-prima de todos os utenslios de que o gacho
necessita, e a da charqueada, h outra intermediria,
a da pria ao gado para lev-lo, em p ao mercado con
sumidor que a minerao constitui. Trata-se, pois, de trs
etapas bem distintas, sucedendo-se no tempo estan
do fora de dvida que houve interpretao entre elas ,
motivando transformaes sociais e econmicas de
considervel importncia. Sem distingu-las, imposs
vel estabelecer a reconstituio do desenvolvimento su
lino . Isto apenas confundir as coisas e permanecer no
vago, no impreciso, no incaracterstico, de um quadro
fsico horizontal, uniformemente horizontal, e de um
quadro humano e histrico uniformemente herico, co
mo se tudo tivesse, atravs do tempo, ocupado o mesmo
lugar relativo, sem sofrer transformao alguma.
H mais. Encerrando um dos captulos do volume
sbre o campeador rio-grandense, Oliveira Viana escreve:
Da ter havido, durante todo o ciclo minerador, dois
grandes distritos de gado, vinculados e dependentes am
bos do grande distrito do ouro: o do So Francisco e o
do Viamo, o das caatingas do norte e o dos pampas do
sul. O primeiro fornecia o boi, o segundo fornecia o ca
valo e o burro. Um resolvia o problema alimentar; o
outro resolvia o problema dos transportes . Isto, depois
de referir-se ao trabalho de abrir caminhos para o des
locamento das tropas sulinas, balizados pelas manchas
de pastagem que se escalona do Viamo a Sorocaba,
quando Oliveira Viana, contraditoriamente, admite que
tal esforo tenha servido para deslocar no somente
burros e cavalos, isto , meios de transporte, mas tam
bm gado para o corte, isto , meios de alimentao.
A verdade, quase sempre confundida, e que as contra
dies de Oliveira Viana contribuem para ainda mais
confundir, que os tropeiros levavam, de incio, das in-
vernadas sulinas para a zona mineradora no somente
muares e cavalos (principalmente aqules), mas tam
bm gado vacum, no atendimento simultneo das duas
necessidades, a do transporte e a da alimentao, pre
mentes naquela zona, quando s a minerao interessa
va, pelos lucros que fornecia. H um momento, eviden
temente, em que comeam a abandonar o deslocamento
de gado vacum, especializando-se no deslocamento de
tropas de muares, mas sse momento tardio, ocorre
j no declnio minerador: o momento em que o apare
cimento do charque torna intil o deslocamento de gado
em p para a alimentao, restando o deslocamento de
animais destinados ao transporte.
Na primeira metade do sculo X V III, e ainda na
segunda metade, mas j em declnio, o deslocamento
de tropas mistas, integradas tanto de gado vacum como
de muares e cavalos, stes alis sempre em nmero rela
tivamente reduzido. Desde os fins do sculo, as tropas
se especializam no sculo X IX esto integralmente
especializadas no trfico de muares: fornecem o quadro
to conhecido da feira de Sorocaba e dos registro de pas
sagem. Est claro que, depois do aparecimento do char
que no mercado no havia mais razo para deslocar gado
em p, e o charque se valia do transporte martimo
e no do transporte terrestre. Os roteiros terrestres fi
caram reduzidos ao servio das tropas de muares, que
foram arrebanhados inclusive nas reas platinas no bra
sileiras. No houve, pois, aqule esquema, muito inte
ressante, muito bonito, mas muito falso, a que Oliveira
Viana se refere. O gado para a alimentao no afluiu
zona mineradora s do vale edo So Francisco veio
tambm do sul, e at mais do sul, onde mais havia, en
quanto foi interessante desloc-lo para tal fim. Deixou
de afluir quando o processo se simplificou, pela intro
duo de uma tcnica que alterou o suprimento. Tudo
isso histria, que Oliveira Viana no conta nem con
sidera, ao traar a evoluo das populaes sulinas e que
teve, entretanto, naquela evoluo, uma grande impor
tncia .
Levando a confuso um pouco mais longe, acaba
por definir a etapa da estncia num momento histrico
em que ela no existe, como forma dominante, e nem
poderia existir: Os preadores de gado, como Cristvo
Pereira e tantos outros, que, no incio do ciclo preador,
eram apenas caadores nmades de rebanhos alados,
sentiam necessidade, para maior xito de suas emprsas,
da constituio de pontos permanentes de fixao, onde
pudessem acurrular os gados preados: fizeram-se, por
isso, logicamente, estancieiros . Mas as coisas no se
pasaram com tamanha simplicidade: a etapa dos prea
dores no gera, e no poderia gerar, estncia. Ela gera
apenas as invernadas, que so como que feitorias plan
tadas dentro da zona a que vm os lagunistas prear o
gado. A estncia s aparece quando a propriedade se
define e se consolida, pois a propriedade da terra, o
apossamento, que condiciona a fixao humana. A dis
tribuio de sesmarias foi feita por etapas, no continente
de So Pedro: comeou em trno dos dois focos princi
pais, Viamo e Rio Grande, depois alastrou-se zona de
Rio Pardo, mais tarde bordejou o litoral lagunar, avan
ou depois para a zona missioneira, espraiou-se em se
guida na campanha ao sul do Ibicu e a oeste da coxilha
Grande. Tais zonas conheceram a etapa da estncia
medida que suas terras foram sendo apropriadas.
E no somente por isso, embora principalmente por
isso. Mas ainda porque os elementos humanos que nelas
se estabeleceram, definindo o aparecimento da estncia,
fizeram-no para criar, isto , para desenvolver uma ativi
dade fixa, permanente, dotada de continuidade e de esta
bilidade. Enquanto houve nomadismo, no poderia ha
ver estncia. No podemos confundir com a estncia a
invernada lanada na solido dos campos, em que se
apoiavam os preadores, quando se atiravam em busca
do gado selvagem ou daquele gado que as prprias inver-
nadas j haviam querenciado e estavam prontos para o
longo deslocamento pela estrada dos Conventos. No po
demos ainda considerar estncia a propriedade estabele
cida pelos primeiros colonos aoritas, a que a atividade
pastoril no atraa e cujas terras, bordejando o Guaba,
no eram as melhores para a criao, e que s mais
tarde, e em parte, evoluram para a atividade pastoril.
A estncia, na fase da pria, constituiria uma inverso
histrica. A hiptese no resiste a qualquer anlise, a
menos que se confunda a estncia com uma posse qual
quer, onde algum, isoladamente, fizesse ato de presena,
de quando em quando. . .
Mas voltemos a Oliveira Viana, quando mais adiante
nos apresenta um dos seus fatores histricos prediletos:
Quase tda a massa migradora e colonizadora era, pois,
arrastada, pouco a pouco, no sentido do oeste, que no
era outro que no o sentido das planuras frteis da re
gio platino-uruguaia, sempre to grata e sedutora ao
instinto pastoril dos velhos povoadores vicentistas .
Bem, se admitirmos, em histria, a existncia de um
instinto pastoril , como de uma fascinao pelo oeste,
tudo passvel de explicao. Tais fatores, realmente,
simplificam bastante a cincia, e lhe do at um certo
colorido, um movimento e uma fantasia que atenuam
os seus contornos e tambm as suas exigncias. . .
Novas leis histricas As inverdades histricas em
que Oliveira Viana apoia a sua
argumentao podem ser encontradas em sua obra a
todo momento. Por isso no de admirar quando, a
certa altura, o vemos repetir o velho chavo da tendn
cia e do passado agrcola dos portuguses, hoje bastante
desacreditado: Nas suas frteis ilhas do Atlntico con
tinuavam a pequena cultura hortcola dos seus antepas
sados da pennsula . Mais grave ainda a sua afirma
o de ter sido a pecuria gacha estabelecida na base
do trabalho escravo: Descendo para a plancie do Gua-
ba, os sertanistas de So Paulo tinham em vista, a prin
cpio, como j vimos, a pria dos rebanhos selvagens,
disseminados pelas imensurveis savanas cisplatinas.
Depois, para melhor executarem sse trabalho de pilha
gem, haviam-se fixado em grandes sesmarias ou latifn
dios, fazendo-se estancieiros. O regime econmico que
les instituram ali era, pois, exatamente o contrrio do
dos aoritas. Era a grande propriedade pastoril, orga
nizada sob a base da escravido e do trabalho escravo .
Se a afirmao visceralmente inverdadeira, h que
distinguir, na confuso que deriva da leitura, a sucessi-
vidade dos episdios: os tempos primitivos da pria,
quando o trabalho era livre; a apropriao posterior da
terra e o conseqente trabalho de pilhagem, pois a pria
para abastecimento do mercado minerador estava prti-
camente encerrada; o advento da tcnica das charquea-
das, quando o fornecimento de carne passou a ser feito
nessa base, abatendo-se o gado em vez de conduz-lo em
tropas. S nesta ltima fase houve, na provncia de So
Pedro do Rio Grande do Sul, a concomitncia do traba
lho escravo com o trabalho remunerado, no quadro pas
toril, s a charqueada indicou, no panorama social
sulino, naquilo que no era agricultura, o ambiente pro
pcio ao trabalho servil. Assim mesmo, em proporo
que jamais foram reduzidas a estatsticas mas que, pelo
depoimento dos contemporneos, podemos aceitar no
como dominante, mas como minoritrio. No, pois, es
tabelecendo um quadro idntico ou aproximado ao das
lavouras nordestinas ou do centro-sul, mas apenas con
correndo com o trabalho livre. A influncia do trabalho
escravo, no Rio Grande do Sul, foi diminuta. Escrever
que a propriedade pastoril sulina foi estabelecida base
da escravido demonstrar uma total incompreenso
de sua histria.
Oliveira Viana vai mais longe, porm, em suas afir
maes: No remoto perodo da proto-histria rio-gran-
dense, os dois tipos de colonizao o insular e o con
tinental destacavam-se, pois, nitidamente. Em trno
do pitoresco e movimentado ncleo de agricultores ao
rianos, cultivando, com os seus prprios braos, os pe
quenos lotes coloniais que lhes haviam sido doados pelo
rei, os rudes povoadores vindos do continente dos
plats do Iguau ou do centro lagunense estenderam
a monotonia dos seus grande latifndios, todos cuida
dos e lavrados pelo brao do escravo negro . Ora, em
tudo isso no h mais do que simples falsidade, rro
elementar. Em primeiro lugar, qualquer que seja o cri
trio histrico, no aceitvel o perodo em que Oliveira
Viana admite o aparecimento dos colonos aoritas na
regio como proto-histria: a aceitarmos essa delimita
o, o advento dos colonos lusos como marcando o in
cio da histria, (e elementar saber-se que a colonizao
portugusa se realizou em pleno perodo histrico) quan
do teria comeado a histria propriamente dita?
Em segundo lugar, h que distinguir, nos dois tipos
de colonizao mencionados por Oliveira Viana, que cha
mou a um de insular e a outro de continental, o que h
de exato e o que h de inexato. Houve, realmente, dois
tipos de sociedade na formao social sulina: um, for
mado sombra da pecuria, sofrendo a influncia de
suas caractersticas e evoluindo com a tcnica de apro
veitamento dos bens econmicos representados pelos re
banhos; outro, formado sombra de atividades sedent
rias, bordejando o litoral lagunar, entregue ao labor agr
cola e troca, moldando a autoridade local ao figurino
da colnia, estvel, urbano em grande parte, ou depen
dente das organizaes urbanas. Isto est muito longe
de constituir a diferena entre dois tipos de coloni
zao .
Demais, o colono insulado, porque provindo das ilhas
do Atlntico, ou quando estabelecido no Destrro, era
um continentino quando transferido ao Rio Grande, jus
tamente para diferen-lo daquele que permanecia na
ilha. Se tais colonos cultivavam, realmente, as suas ter
ras com os prprios braos, e os de seus familiares, dis
pensando, devido sua pobreza inicial, os escravos, tal
como ficou dito pelo ensasta, no exato que os elemen
tos ligados pecuria, em qualquer tempo, tivessem em
pregado o trabalhador servil como fundamental, tives
sem enriquecido pela conjugao da propriedade da ter
ra com a propriedade do escravo. ste, embora existente,
desde o advento das charqueadas, jamais desempenhou
papel predominante. Falar, pois, em grandes latifn
dios, todos cuidados e lavrados pelo brao do escravo
negro dupla inverdade, porque nem eram les lavra
dos, nem o eram por africanos escravizados. O contr
rio uma criao totalmente arbitrria, modelada se
melhana daquele quadro que existiu nas zonas agrco
las do nordeste canavieiro. O prprio Oliveira Viana,
alis, quando trata da sociedade pastoril sulina, refere-
-se ausncia de distncia social entre senhores e tra
balhadores. Ora, essa ausncia de distncia social no
teria sido possvel se o regime de trabalho normal ou
dominante tivesse sido o servil.
Um outro velho chavo repetido logo adiante pelo
ensasta, referindo-se a uma pretensa lei do desenvolvi
mento social: Em contrrio marcha seguida pela hu
manidade ariana, que passou lentamente do regime pas
toril para o regime agrcola, o primitivo colono do extre
mo sul passou lentamente do regime agrcola para o pas
toril, operando um verdadeiro movimento de regresso
se no fra errneo classificar de regressivo sse movi
mento de natural adaptao do homem ao seu prprio
ambiente geogrfico . Ora, necessrio, no fim de con
tas, pr um trmo a sse pretenso determinismo geo
grfico, que serve s vzes para explicar e s vzes para
confundir as coisas. Nem verdadeiro que a humanida
de e ainda a humanidade ariana se tivesse subor
dinado, em seu desenvolvimento econmico, lei men
cionada por Oliveira Viana, nem o verdadeiro em rela
o aos povoadores do Rio Grande do Sul. Ali, a ativi
dade pastoril antecedeu a atividade agrcola, e os colo
nos aoritas que, em parte, em segunda ou terceira ge
rao, transferiram-se de uma a outra, da inicial a que
se destinavam para aquela que encontraram prspera,
no operaram regresso alguma, uma vez que o homem
busca sempre, como regra, a atividade compensadora,
e s isso, e nenhuma lei, explica o que ocorreu no sul.
Essa lei de regresso de atividades tem a mesma va
lidade cientfica daquela outra, a que Oliveira Viana
tanto recorreu no primeiro volume, em que estudou mi
neiros, paulistas e fluminenses, a das regresses atvi
cas. Amarrava-se aos chaves de uma cultura colonial,
aos quadros feitos, aos esquemas apriorsticos, s fceis
generalidades. Generalidades que o levaram a concluir
um dos captulos do segundo volume da forma seguinte:
Isolaram-nos depois da solido das estncias: e fizeram,
por fim, surgir, na imensidade das grandes plancies me
ridionais, o mesmo quadro social latifundirio, feudal,
patriarcal e escravista dos seus planaltos de origem .
Tais afirmaes referem-se ao papel dos elementos pau
listas, em relao aos elementos aorianos. Admitindo
o absurdo de uma sociedade poder apresentar, ao mesmo
tempo e com os mesmos elementos, uma estrutura feu
dal e uma estrutura escravista o que seria totalmente
impossvel , ainda fcil verificar que o meio sulino
no teve condies, na poca a que se refere Oliveira
Viana, para gerar uma sociedade patriarcal ou uma so
ciedade escravista. Tais conceitos relacionam-se apenas
a um tipo de interpretao social que teve sua voga no
Brasil e que se esmerou em reduzir a complexidade his
trica a esquemas, gerando os do patriarcalismo, do pa
ternalismo, do aristocracismo.
Alguns dsses esquemas ficaram mais ou menos en
gastados nos estudos em que as populaes abrangidas
foram as do nordeste canavieiro, em que o binmio ter
ra-escravo teve um papel fundamental, gerando tipos
sociais bem definidos. Generalizados a populaes de
zonas diversas, cuja histria, cuja formao, cuja ativi
dade econmica era diferente, mostraram, com muito
mais eloqncia, a sua falsidade, a superficialidade do
que traduziam ou pretendiam traduzir. Afirmar como
escravista uma sociedade como aquela que se desenvol
veu nas zonas pastoris sulinas no apenas generali
zao cuja impropriedade salta aos olhos do estudioso
menos atento, tambm rro palmar. Afirmar como
patriarcal aquela mesma sociedade pretender que ela
tenha sido em tudo semelhante do nordeste, de outras
origens e de outro desenvolvimento. Assim, tais nomes
no representam tipos de instituies, estados sociais,
quadros sociais realmente vividos, mas simples concei-
tuaes ideais, lanadas sem qualquer preocupao, par
ticularmente a de interpretar a realidade histrica.
Oliveira Viana parece no ter tido, ao escrever o
estudo sbre o campeador sulino, o cuidado de ao menos
atentar para uma carta geogrfica da zona referida em
seu trabalho: isto que as suas falhas, impropriedades
e discrepncias, no que diz respeito s referncias ao es
pao fsico nos permitem admitir. A sua exposio
apenas confusa, por vzes, como, por exemplo, quando se
refere aos rumos das correntes de povoamento: De Bue
nos Aires a Montevidu subiam os povoadores espanhis
em busca de Castilhos e de Serro Largo. De leste, vem
a colonizao insidiosa dos aldeamentos jesuticos. Do
Rio Grande para o sul, atravs da lagoa Mirim, e do Via-
mo para oeste, atravs do vale do Rio Pardo, os nossos
desciam, e mais intensamente ainda, para Jaguaro e
para Castilhos, ao encontro da corrente de Buenos Aires,
e expandiram-se para Cachoeira, para Caapava, para
Camaqu, para o Vacaca, para So Borja, ao encontro
da corrente colonizadora vinda da mesopotmia platina,
chefiada pelos missionrios . S nesse trecho, duas s
rias incorrees: vemos uma corrente jesutica que, ora
vem de leste, ora da mesopotmia platina; vemos a lagoa
Mirim como caminho de penetrao, o Rio Pardo dando
o rumo de oeste.
A coisa se agrava pginas adiante, quando o autor
escreve: O surpreendente feito da conquista das Mis
ses foi ainda mais expressivo. Esta zona compreende
atualmente os municpios de Bag, D. Pedrito, Alegrete,
SanFAna, Itaqui, Quara, So Borja, Santo ngelo, Cruz
Alta e Passo Fundo: equivale dizer os centros princi
pais da nossa indstria pastoril . Ora, qualquer gina-
siano sabe perfeitamente que Alegrete, Bag, D. Pedrito,
Quara e tantas outras cidades e municpios sulinos ja
mais pertenceram, e esto mesmo muito distantes da
regio das Misses, onde o nome derivou do estabeleci
mento dos Sete Povos, dos quais Oliveira Viana mencio
na apenas So Borja e Santo ngelo.
As inverses, por outro lado, perturbam o desenvol
vimento do trabalho e enfeiam um ensaio que pretende
ser a interpretao de uma coletividade inteira. cer
ta altura, Oliveira Viana descobre, entre ns, num pas
sado distante, a existncia de escolas de formao de
oficiais, e at pretende para os elementos delas oriundos
um papel: O nervo da guerra, porm, a matria-prima,
o elemento plstico sbre que trabalhava a tcnica
dos estrategistas oficiais, sados das escolas de guerra
no estava nos quartis, nem vivia no confinamento das
casernas: estava l fora, na amplitude da savana, car-
neando, pealando, boleando, parando o gado nos ro
deios ou preando os rebanhos na fronteira . Se chamar
de estrategistas os chefes antigos j um eufemismo
singular, admiti-los como formados em cursos sistem
ticos que, para a generalidade do corpo de oficiais, s
muito mais tarde foram estabelecidos no Brasil, no pas
sa de surpreendente inexatido. Mas as frases no dei
xam de ser bonitas, de soar bem, chegam aos ouvidos
com facilidade apenas nada tm a ver com a reali
dade. No satisfeito, Oliveira Viana, mais adiante, faz
a guerra contra Rosas prolongar-se at 1853, referindo-
-se, explicitamente, alm de citar o ano, a mais alguns
anos de combate e agitaes , o que no est rigorosa
mente dentro da verdade, uma vez que a campanha,
realizada em 1851, apenas teve o seu coroamento no ano
seguinte, com a derrota do ditador argentino em Case-
ros. Foi campanha que se desenvolveu, alis, fora do
territrio brasileiro, embora as agitaes anteriores lhe
tenham trazido perturbaes de certa importncia.
Est claro que pequenas nugas no desfiguram um
grande trabalho e as questes meramente formais care
cem de importncia. No caso, entretanto, no so elas
mais do que sintoma de infalvel superficialidade, que
escorre sem pausa pelas pginas tdas, deturpando essen
cialmente o sentido do ensaio, inutilizando-lhe o conte
do, o cerne. Trata-se, no caso, de uma interpretao con
vencional, sem qualquer profundidade, sem um timbre
original, repetindo velhos conceitos, levando a extremos
limites as generalizaes mais falsas, desfigurando total
mente a formao de uma das zonas mais interessantes
do Brasil e de um dos agrupamentos humanos mais ca
ractersticos, para cujo estudo a aplicao de observa
es relativas a outros grupos representa uma distor
o irremedivel.
Uma vocao Um dos pontos mais interessantes, no
autoritria levantamento da sociedade sulina, est
na concluso a que Oliveira Viana le
vado quanto evoluo da autoridade ali. Diz le:
Quem l a histria das guerras platinas sente logo, por
detrs da larga movimentao dos campos de batalha,
que alm dessas tropas ostensivas de vanguarda e
de choque, que vimos postadas em So Borja, em Itaqui,
em SanfAna, no aguaro, atentas aos menores movi
mentos do inimigo havia todo um outro vasto siste
ma articulado de tropas de retaguarda de socorro e
reforo. Eram poderosas reservas, que o comando geral
da Capitania mandava aquartelar no Rio Pardo, em Ca
choeira, em Caapava, em So Gabriel, em Alegrete, em
Pelotas, tdas centralizadas sob o capito-general, sedia
do em Prto Alegre ou, mais abixo, no Rio Grande. E
era de ver-se ento a admirvel justeza e preciso com
que mais leve percusso do inimigo em qualquer dos
pontos extremos da extensa fronteira todo sse for
midvel mecanismo de postos de socorro, de servios de
ambulncia, de tropas auxiliares, dos centros de abas
tecimento, entrava a mover-se, majestosa e esplndida
mente, em direo ao ponto ferido pela temeridade cas
telhana .
No preciso acrescentar quanto h nisto de total
mente falso, persistentemente falso, pois no houve uma
s fase histrica em que existisse sse mecanismo per
feito. Pelo contrrio, o que sempre existiu foi a impro
visao, a ausncia de proteo do govrno central ca
pitania e provncia, a necessidade de que seus elemen
tos assegurassem a prpria defesa, montassem sua co
bertura, fornecessem as foras necessrias luta, con
duzissem as operaes e desenvolvessem todos os atos
da guerra. A tropa regular que, desde os primeiros tem
pos, estacionou na capitania, desde Silva Pais e os dra
ges, os que ficaram no Rio Grande, em Prto Alegre, no
Rio Pardo, permaneceram, anos a fio, sem receber ven
cimentos, sem ter o que vestir, sem poder manter-se,
vivendo do crdito que o comrcio local lhes concedia,
ou entregando-se a atividades laterais, ou ainda dedi
cando-se mesmo rapinagem.
No h um s chefe militar que no se queixe dsse
abandono; e onde Oliveira Viana viu, com seus culos
deformantes, uma organizao meticulosa, o que real
mente existiu foi a maior desdia, o desbarato total, o
esquecimento absoluto, enquanto o perigo no se defi
nisse, enquanto a ameaa no se concretizasse, enquanto
o problema no chegasse a assumir perspectivas catas
trficas. E uma regio assim defendida, com tamanho
zlo e mtodo, teria padecido as invases que sofreu, teria
sido talada, como foi, tantas e tantas vzes, e seus filhos
se teriam transformado em soldados por fatalidade? Se
militares havia, e comandantes, e organizao, e plano,
para que seriam aqules sempre mantidos na misria,
e para que teriam os gachos de viver de armas mo,
prontos para qualquer eventualidade?
E nem existiu, em tempo algum, aqule respeito,
aquela subordinao consciente s autoridades, que Oli
veira Viana vislumbrou no passado sulino: conscincia
do valor do govrno, da utilidade do poder pblico, da
sua necessidade, da sua fundao suprema de rgo de
defesa coletiva . Onde houvesse essa conscincia, teriam
os movimentos de rebeldia a profundidade, a durao,
o alastramento que tiveram ali? De onde, em todo o
tempo, na histria brasileira, surgiram as mais perigosas
ameaas ao poder central, de onde elas se originaram
com maior mpeto e violncia, de onde elas partiram
com tantas possibilidades de xito, de onde se articulou
um movimento perifrico que chegasse a conquistar o
poder central, j em nossos tempos, seno do sul? E as
califrnias , as guerras , os entreveros particulares
que ocorreram, com freqncia caracterstica, naquela
regio no podem ser considerados movimentos de sub
misso, como queria Oliveira V ian a...
Amigo das generalizaes fceis, Oliveira Viana no
trepida em enfrentar qualquer concluso, em admitir as
hipteses mais inverossmeis. Entra, ento pelo caminho
de observaes que se tornam apenas belas frases, sem
nenhum contedo, sem nenhuma correspondncia com
a realidade. Uma delas a que se refere formao so
cial e poltica da gente sulina: O gacho socialmente
um produto do pampa, como politicamente um produ
to da guerra . Por maior que seja a boa vontade, no
possvel admitir uma sntese to vazia: nem o mais fu
rioso determinismo geogrfico poderia conferir fra de
verdade ao aspecto unilateral da influncia do meio so
bre a sociedade. O meio, realmente, tem um papel no
enquadramento social, na proporo inversa das tcni
cas estas que podem ou no auxiliar o homem a modifi-
ficar o meio, a adapt-lo, a sofrer menos as suas imposi
es, a emencipar-se mesmo delas. Por outro lado, em
bora seja fcil admitir a influncia que as campanhas
militares exerceram sbre a formao poltica da gente
sulina, fazer dessa gente um produto especfico da guerra
parece exagro sem nenhuma base histrica. sse exa-
gro, essa fascinao pela concluses generalizadas, ain
da quando tudo indicava a precariedade ou a periculo-
sidade de tais descaminhos, que levam Oliveira Viana
a achar belas as rebelies sulinas, le, o esprito conser
vador por excelncia, o estudioso que mais tratou de dis
trair as atenes de tais aspectos revolucionrios, negan
do-lhes todo o sentido e todo o mrito. Ou teria o in
fluxo da revoluo de 1930, que deu ao ensasta a opor
tunidade de tornar-se legislador trabalhista, servido para
modificar seu ponto de vista?
H mais, e mais grave: h as chamadas leis hist
ricas a que le se reporta com freqncia. Elas nem
so leis, e nada tm a ver com histria, e a exemplifica
o nos mostrar o seu verdadeiro carter. Ao explicar,
a seu modo, a expanso territorial das populaes suli
nas, Oliveira Viana escreve exatamente isto: Porque,
se na margem esquerda do Rio Grande tivssemos fun
dado, em 1680, o presdio militar que s fundamos em
1737, teramos estabelecido, com uma antecedncia de
mais de meio sculo, o primeiro ponto de pega eficaz na
Plancie Platina. ste ponto de pega inicial que
teria sido alis uma simples prolao do movimento la-
gunense nos teria permitido, seguramente, colonizar
tda a Plancie Cisplatina como o ponto de pega
do Viamo nos permitiu colonizar tda aquela plancie
at Castilhos e Jaguaro. Desde que os nossos preadores
e aventureiros fssem distendendo da Lagoa dos Patos
para So Miguel, de So Miguel para Castilhos, de Cas
tilhos para Maldonado, as suas zonas de atrito, a incor
porao destas zonas de choque e, portanto, de tda a
Plancie Cisplatina ao nosso domnio se teria de fazer
fatalmente dentro daquela lei histrica . Bem, desco
nhecamos inteiramente essa lei histrica , a dos pon
tos de pega ; mas a est ela para nos servir de maravi
lhoso repasto geopoltico, enfticamente enunciada, co
mo se encerrasse um postulado cientfico. . . !
Oliveira Viana oferece ainda aos geopolticos que
movimentam o ambiente atual de uma intelectualidade
deficiente a teoria dos Pontos de Pega , essa Lei His
trica de novo molde, cujas sedues devem ser enor
mes. Resta apenas alinhar e generalizar os seus concei
tos, e outros episdios e problemas, que teremos a teia
rigorosamente montada, com argumentos do mesmo
naipe daqules que a ornamentam nste instante. Nsse
sentido, justia lhe seja feita, Oliveira Viana antecipou-se
aos atuais cultores dsse malabarismo, que ora nos di
vertem com o hibridismo de uma coisa que nem geogra
fia e nem poltica mas que a tudo pretende explicar e
qui justificar.
Mas no essa uma citao isolada de lei hist
rica . Encontraremos outra referncia, adiante: Esta
conquista que nos daria diga-se a verdade o ver
dadeiro quadro natural e geogrfico, capaz de moldu-
rar dignamente a nossa expanso para o sul, se a diplo
macia peninsular, a poltica e os intersses dinsticos,
com a cegueira e a mesquinhez dos seus objetivos, no
nos tivessem contido nos angustos limites atuais . Fri
sando: Houvssemos deixado agir, sem nenhum obst
culo diplomtico e poltico, sozinha e livre, atravs da
campanha desabrigada, essa caudilhagem de paisanos,
irrequieta, belicosa e predatria, que fremia, em tumul
to, junto da linha das fronteiras, certo que teramos
levado as nossas conquistas territoriais, no s mar
gem oriental do Uruguai como de fato levamos
mas a tda a planura cisplatina. Mais do que isto: as
levaramos at mesmo a esta vasta regio campinosa,
que constitui o territrio da atual mesopotmia argen
tina, isto , Corrientes e Entre Rios. Tudo isto teria
sido nosso, dentro do imperativo da grande lei da nossa
expanso territorial no extremo sul .
Que lei seria essa? Apenas a caudilhagem de pai
sanos ? Ou aquela outra de que a nossa fronteira sul se
deveria ter prolongado at s margens do Prata, e que
tantos j quiseram descobrir, mas a que at agora, no
tinham conferido o nome de lei ? E quem diria que
sse homem pacfico, tmido, quieto, que vivia arredio
num subrbio de Niteri, tivesse a alma chamejante, an
siosa de conquistas. Que fsse le tambm uma criatura
belicista e atirada, admirando os arroubos furiosos das
cargas de cavalaria e os correspondentes mpetos da
expanso territorial. . . E porque, no fim de contas, es
crever com iniciais maisculas Plancie Platina e Pla
ncie Cisplatina como se tratasse de pases?
Mas os motivos desta nsia em ver os limites brasi
leiros no Prata, nsia em que se embalam ainda, em
pleno sculo XX, alguns ingnuos, no encontraria em
Oliveira Viana apenas a explicao em uma ou duas
leis histricas que s le conhecia e aceitava. Mais
adiante, outras sero as suas razes para explicar a fasci
nao conquistadora: Os bandeirantes de So Paulo ao
Ocidente pelo lado do serto, descendo o Paran, em
perseguio aos jesutas fugidios de La Guaira; e, ao
Oriente pelo lado do mar, os mesmos bandeirantes e os
paisanos gachos, seus descendentes e continuadores
uns e outros obedecendo a essa misteriosa finalidade que
nos leva magnticamente para o Oeste, teriam, com ab
soluta certeza, realizado, pelo seu prprio herosmo, em
tda a plenitude, aquela grandiosa inspirao de D. Ro
drigo Coutinho: levar os confins dos nossos domnios ao
ponto que a natureza lhes deu . Assim, o que obedecia a
uma curiosa lei histrica a expanso territorial para
o Prata, passa a obedecer, duas pginas adiante, apenas
essa misteriosa finalidade que nos leva magnticamen
te para o Oeste . Esta dubiedade de afirmaes vem
mais uma vez colocar Oliveira Viana no plano dos pseu-
dosicilogos, daqueles que no titubeiam em formular
hipteses, contanto que no as tenham que explicar...
No muito alm, le descobre outra lei, e no tem
muitas dvidas em generaliz-las, le, o homem pac
fico, tmido, retrado, transforma-se de repente em pro-
pugnador das solues de fra, dos choques militares,
das glrias do campo de batalha, um instigador de guer
ras: No h, com efeito, agente mais poderoso de sele
o do que a guerra. Dentro dela, os ineptos revelam,
na sua plenitude, a sua inpcia; os capazes, em tdas
as suas linhas, a sua capacidade. Eliminadora rigorosa
dos meios tons, das ambigidades e das penumbras, a
seleo guerreira pe em evidncia as linhas fundamen
tais, os traos dominantes, as qualidades mestras e os
smplices de cada individualidade. Como nas chapas ra-
diogrficas, no campo da guerra cada indivduo se mos
tra na inteireza da sua estrutura ntima, exibindo, em
relvo, tda a ossatura da sua personalidade. De modo
que s vingam, no trabalho do escrutnio dos chefes, os
tipos realmente superiores e poderosos, senhores da sua
vontade, conscientes do seu destino . E por a vai, no
mesmo tom. Mais uma lei, pois, a da seleo efetivada
pela guerra, lei descoberta, singularmente, pelo mais pa
cfico dos homens. Palavras, palavras e mais palavras...
Apenas vs palavras, que no encerram conceito algum,
que no chegam (porque no precisam chegar) conclu
so alguma.
A concluso a que chega Olveira Viana, depois de
tantas consideraes e Leis das mais interessantes.
J havia, com dogmatismo caracterstico, afirmado que o
gacho era socialmente produto do pampa e politica
mente produto da guerra. Discorre, agora: Essas apti
des to sentveis dos nossos campeadores Riograndenses
para organizarem os poderes pblicos em contraste
flagrante com os sertanejos e invisavel contraste com os
matutos donde lhes vinha? S possvel sociologica
mente, uma resposta: da guerra. Tdas essas superiores
capacidades para vida pblica e para a organizao e o
exerccio do govrno, reveladas pelos campeadores dos
pampas, provinham da fase guerreira por que passaram.
Esta que lhes medalhou e fundiu a rica mentalidade
cvica, que possuam ento, e ainda possuem . No pos
svel, realmente, fazer maior exaltao da guerra, levar
mais longe a concluso, a que chama sociolgica , de
que a guerra foi e continua a ser a selecionadora, a
potente forjadora de personalidades, de talento poltico,
de aptido para a governana de polimento e de apura
mento de qualidades individuais e coletivas.
Que sse homem tivesse sido, com tal sociologia ,
um dos forj adores do regime ditatorial, em nosso pas,
no coisa de espantar. O fascismo indgena talvez no
tenha produzido, no campo intelectual, um doutrinador
de to alto empenho, um intrprete de tamanho rigor.
Dignos, o doutrinador e a doutrina, um do outro, evi
dentemente .
Falsidade e verdade Ao apreciar a formao poltica
das populaes do extremo-sul,
Oliveira Viana no se esquece de mencionar a diminuta
distncia social que separa senhores e empregados. V
nela, com algum realismo, o fundamento de um sistema
democrtico, que demonstra provir da prpria natureza
do trabalho. Est claro que, todos quantos se referiram
ao problema (e foram quase todos os que estudaram
aquelas populaes) deixaram-se levar pelas aparncias:
por mais que se misturassem, na faina dos rebanhos, se
nhores e empregados no deixavam de ser o que eram
e, desde que a apropriao dos campos se tornou a gene
ralidade, a distino de classes repontou, como inevit
vel conseqncia. Na superfcie das coisas, entretanto,
aquela aparente camaradagem, muitas vzes existente,
oriunda da mistura dos trabalhos costumeiros, iludiu os
observadores e levou-os afirmao de que existia ali
um trao democrtico. Conquanto a sociedade pastoril
sulina tivesse peculiaridades interessantes, que a distin
guiram de outras, entre ns, mesmo nos tempos colo
niais, nada h nela que merea esta qualificao.

Oliveira Viana refere-se formao democrtica su


lina e algumas vzes procura demonstr-la, colocando-a
em destaque. assim que se refere a ela: Entre os pas
tores rio-grandenses h, por exemplo, uma tradio, cuja
gnese s possvel no pampa e que de modo algum po
deria surgir entre os grupos de base agrcola do centro-
-sul, ou entre os grupos de base pastoril dos sertes do
Norte. essa tradio de igualdade e familiaridade en
tre patres e servidores, essa interpenetrao das duas
classes rurais a alta e a baixa, a senhoril e a servil;
fenmeno ste que constitui, na sua substancialidade,
o esprito da democracia rio-grandense . Cita, em se
guida, Alfredo Varela, o historiador sulino, para quem
s a, no pampa, a democracia, de ideal que , se trans
forma em realidade: todos trabalham igualmente, desde
o filho do estancieiro ao ltimo peo, debaixo da maior
alegria .
Definindo a figura do estancieiro, Oliveira Viana en
contra nle qualidades singulares: O estancieiro era, e
, democrata, amigo, acolhedor; tratava, e trata, os seus
capatazes e pees com um ar de familiaridade, sendo
de observar-se que esta familiaridade nunca enfraqueceu,
em face dos seus empregados e serviais, o respeito e a
ascendncia prprias da sua posio . A reserva final
interessante e mostra a superficialidade dos traos antes
apontados destruindo, assim, a sua prpria assero.
Da sse esprito de democracia que to largamente do
mina a vida daquela populao pastoril. ste esprito
de democracia nos vai explicar muitas singularidades da
histria poltica rio-grandense. Os atributos que distin
guem as belas revolues gachas, em confronto com as
do Norte e do Centro-Sul, encontram nle a sua origem
e fundamento. Formados exclusivamente na imensidade
das nossas savanas do extremo-sul, sses hbitos demo
crticos, sses costumes de familiaridade, camaradagem
e igualdade, que estabelecem a comisso democrtica en
tre as duas classes rurais, to separadas e distantes
no Norte e no Centro-Sul, do-nos uma bela prova de
como as sociedades humanas se adaptam ao seu ambien
te, fsico: les so uma resultante ecolgica da prpria
moldura natural, que enquadra aquela populao de
campeadores soldados .
Tais afirmaes no resistiriam ao mais superficial
exame. alguma coisa semelhante afirmao de que
a distncia social entre senhores e escravos, na lavoura
dos engenhos, era reduzida porque os senhores no cas
tigavam os escravos ou s o faziam em ltimo recurso.
Observa-se, ltimamente, a preocupao de alguns so
cilogos nesse sentido: o que caracterizava a sociedade
escravocrata, no entanto, no era a maneira como os
senhores tratavam os escravos simples detalhe no con
junto, variando de senhor a senhor mas a posio que
os ltimos ocupavam em relao aos primeiros, de que
eram propriedade, isto , a relao de dependncia eco
nmica . A peculiaridade do trato cordial ou humano en
tre patres e empregados, nas lides da campanha ga
cha, carece, pois, de qualquer significao social mais
profunda, e no define as verdadeiras relaes entre os
elementos das duas classes. O problema todo no se res
tringe a questo de trato pessoal, mas a um problema de
ordem puramente social, repetimos. Fora disso, a argu
mentao no pertence aos domnios da sociologia.
excesso de imaginao.
Mas, o mesmo ensasta que se preocupou em verifi
car a existncia de hbitos e caractersticas democrti
cas na sociedade sulina, aqule que nos repete, a pro
psito dessa mesma sociedade, formada em ambiente to
diverso, os despautrios que arrolou a respeito de outra,
a sociedade dos matutos, de fluminenses, mineiros e pau
listas, apreciada no primeiro volume de sua obra sbre
as populaes meridionais. Vamos verificar nste segun
do volume, a propsito de uma sociedade cujos traos
de diferenciao le foi o primeiro a destacar, cujas ca
ractersticas foi a sua preocupao dominante, as mesmas
observaes que fz a respeito de distines de raa e
de classe, numo contradio que s pode surpreender os
incautos porque a ausncia do mtodo cientfico conduz
inevitvelmente a contradies e falhas, a discrepncias,
acabando o ensasta por confundir-se em seu cipoal, de-
sajudado de argumentos e atrapalhados com les. Vamos
vr pois, a generalizao sociedade sulina de observa
es e concluses apressadas, j discutidas, quando fei
tas a propsito dos elementos da sociedade formada a
base da agricultura e do trabalho servil.
Cem pginas adiante, j Oliveira Viana se julga au
torizado a afirmar o seguinte: Os aorianos, que se lo
calizaram no Viamo, tinham todos uma origem plebia
e pertenciam, na sua totalidade, populao rural do
Arquiplago. Havia, entretanto, um certo nmero dles
que pareciam descender da velha nobreza insulana. Os
Dorneles, os Medeiros, os Menezes, os Vasconcelos, os
Goularts, os Leites, os Fanfas, os Silveiras, os Terras, os
Bittencourts, os Espnolas, que vemos figurar na nomi-
nata dos primeiros colonizadores de Prto Alegre, so
nomes que aparecem entre os da melhor linhagem nas
genealogias seiscentistas de Gaspar Frutuoso e do padre
Cordeiro. sses elementos de sangue nobre eram, porm,
espordicos. Os emigrantes insulares, aqui chegados,
pertenciam, na sua quase totalidade, extrao plebia,
embora da mais legtima cpa ariana . Vemos, assim,
a tentativa de mostrar o que no existiu, torcendo com
alguns mas e alguns porm, a concluso de que pare
ciam descender da velha nobreza insulana os elemen
tos aoritas ou, quando a afirmao pode parecer afoita,
a restrio singular de que teriam sido agricultores e
plebeus da mais legtima cpa ariana .
Tal afirmao no fica isolada. Encontrando alguns
obstculos, no que respeita aos colonos aoritas, Oliveira
Viana volta-se para outra corrente do povoamento sulino,
a dos tropeiros, e escreve: Esta preocupao da grande
propriedade preocupao, alis, caracteristicamente
paulista, como vimos nos captulos anteriores domina
va inteiramente o esprito aristocrtico dos primitivos
colonizadores paulistas da campanha rio-grandense .
Esclarece melhor o seu pensamento a seguir: Esta l
tima medida, com que se procura fixar nas cidades os
elementos superiores e aristocrticos da campanha ...
E acrescenta: Pastores em grande escala, les tm, so
cialmente, o senso aristocrtico do landlord, o orgulho
da sua pureza genealgica, conjuntamente com o gsto
da solido e do isolamento . Bem depois, quando j pas
sou a outro assunto, no se esquece da sua preocupao
principal: Constituam, sem dvida, uma oligarquia;
mas essa oligarquia nos d, pelo seu valor pessoal e pelo
seu esprito, um belo exemplo do extremo rigor com que a
seleo militar opera o escrutnio das capacidades . o
que o leva a admitir, como admite, a existncia, no sul,
de uma aristocracia militar , distinta das duas outras
aristocracias regionais, a dos matutos do centro-sul e
a dos sertes nordestinos . E vai buscar nas origens da
corrente povoadora, vinda do centro-sul para o extremo-
-sul, a justificativa de suas afirmaes: Dos caudilhos
paulistas do I I e do I I I sculos bem sabemos como sses
polticos metropolitanos utilizaram, da maneira mais h
bil e com o mais completo xito, sse esprito de lealda
de firme e obedincia , que haviam herdado daquele n
cleo de autnticos fidalgos peninsulares que para aqui
se trasladaram no I sculo . Observa, finalmente: Os
elementos brancos tiveram a preponderncia: e os
elementos arianos, especialmente nas classes superiores,
que contriburam para a sua formao, eram mais puros
do que qualquer outro ncleo nacional e, mesmo, do que
entre os espanhis fronteirinhos .
Verifica-se, pois, que Oliveira Viana pretende encon
trar, na gente sulina, aqules mesmos elementos arianos
e aristocrticos que tanto o haviam fascinado, quando
pretendeu explicar as origens e a evoluo da sociedade
agrcola do nordeste ou do centro-sul. Quando no en
contra meios de provar, a seu modo, a existncia de au
tnticos fidalgos, vai pela tangente da raa, e verifica a
existncia de autnticos arianos da mais pura cpa
ariana . Para le, nas classes inferiores no poderia ha
ver arianos, desde que stes, por condies de origem,
nasceram para o mando, para o domnio, para serem
senhores. Quando as classes inferiores que, para o en
sasta, so as que fornecem o trabalho, apresentam a
seu vr condies destacadas, como o caso daquelas que
viviam no sul, entregues ao pastoreio, que no lhe pa
recia desonroso, porque no pastoreio no interferiu o
trabalho escravo, chega ento ao extremo limite de admi
tir que seus componentes seriam do povo, seriam plebeus,
mas da mais pura (cpa\ ariana . Tudo isso, note-se,
em trno de uma sociedade cujos traos democrticos
le mesmo se preocupou em evidncia embora sem argu
mentos de monta, com seus argumentos costumeiros
em suma.
Sua fascinao aristocrtica ser, porm, levada a
um rigor indito. Distinguindo as rebelies ocorridas no
sul daquelas de que foram teatro o nordeste, o norte e
o centro-sul, escreve estas linhas, que constituem um
primor de pretensiosa inocuidade: No norte e no cen-
tro-sul, sse sentimento disciplinar no existe, nem nos
prprios chefes do movimento, nem, muito menos ainda,
na turbamulta dos chefiados. stes, nas nossas vrias re
volues do norte e do centro-sul, recrutavam-se entre a
populao rural ou urbana, mas na inumervel legio
dstes infixos de tda ordem, que constituem a plebe de
nossos campos ou a ral das nossas cidades. Eram os
caboclos indisciplinados e ocioso, bandoleiros e condut-
cios, arrebanhados, s centenas, nos sertes do Rio das
guas, nos campos do So Francisco, ou nas caatingas
do nordeste; ou elementos da patulia de negros, mula
tos e pardos que fervilhavam nas baixas camadas rurais
das regies do centro-sul; ou essas matulas de badernei
ros e fazedores de arruaas, que sempre emergiram, to
na das nossas agitaes polticas, nas grandes cidades
do litoral .
No sul, a coisa era diferente: O estancieiro quan
do tornado porventura caudilho militar, afeito aos peri
gosos movimento das guerrilhas na fronteira era quem
fazia decisivamente o cabea da revoluo. Era sempre
de modo bem visvel e ostensivo que aparecia ao lado do
seu grupo de guerrilheiros. Impunha-lhes o pso da sua
autoridade, a um tempo patronal e m ilitar. Submetia-os
disciplina; em suma dirigia-os .
Est claro, assim, que, para Oliveira Viana, teria de
existir uma diferena fundamental entre os motins e
rebelies organizados e mantidos na base da participa
o ativa da patulia , da ral , de matulas de ba
derneiros , dos caboclos ociosos e bandoleiros , dos fa
zedores de arruaas , dos negros, mulatos e pardos que
fervilham nas baixas camadas , do negro degradado ,
turba chefiada sempre por cabecilhas populares, oriun
dos da mesma massa plebia , e aquelas rebelies e mo
tins em que os elementos numerosos, os guerrilheiros,
como le os chama, isto , a massa, constitua-se de gen
te da mais pura cpa ariana , enquanto os chefes esta
vam entre os descendentes dos autnticos fidalgos pe
ninsulares , elementos de certo pertencentes, pela as
cendncia, velha nobreza insulana . So palavras
suas.
E, com a mesma lucidez, no trepida em acentuar,
afirmando: Da ste trao invarivel nas revolues do
sul: a ausncia de motins e de arruaas. O escol da so
ciedade no se afastava ou se ocultava para dar lugar
multido. Entrava com ela na luta e a chefiava dire
tamente, e a disciplinava e continha . Da, acrescen
taramos, concluindo tristemente o que le chama as
belas revolues sulinas , belas no seu modo de ver to-
-smente porque dela participavam, como chefes, o es
col da sociedade , enquanto as rebelies do norte, do nor
deste, do centro-sul, deveriam ser feias, meras arruaas,
organizadas por puros baderneiros, porque seus elemen
tos eram oriundos da massa, da plebe, de negros, mula
tos e pardos. Pois at nas revolues encontrou Oliveira
Viana a diferena da sorte. . .
Diante de tal sociologia no h mais o que comen
tar. Ou haveria muito mais. Mas a anlise que vimos
fazendo aqui termina: estamos frente a distores as
mais expressivas, a um amontoado de tolices e fatuidade,
tudo muito distante daquilo que merece ateno porque
nada disso representa a pesquisa honesta, ou procura ver
a realidade cientificamente. O volume pstumo do ensa-
ista fluminense est na altura, daquele que, aparecido
em sua vida, despertou tanto intersse foi tido, por
tantos anos, e por tanta gente, como sociologia , como
real interpretao do nosso passado, do desenvolvimen
to da sociedade brasileira. Estamos agora mais esclare
cidos, nesse terreno, e a verificao hoje generalizada
de que isto tudo apenas papel pintado, destinado a
servir, a afagar vaidades, a manter as velhas e derroca
das idias e noes de superioridade que ajudaram muito
a manter um mundo que se vai arruinando, apesar dos
calos dos seus doutrinadores, dos seus intelectuais, dos
seus tericos, dsse servilismo que no homem de pensa
mento, sempre mais tortuoso e mais triste o mun
do colonial.
NDICE

Pgs-

INTRODUO ........................................................................ 7

AZEREDO COUTINHO UM ECONOMISTA COLONIAL

Um bispo proprietrio ............................................ 15


O quadro ................................................................. 18
A p o si o .................................................................. 25
A contribuio ....................................................... 30

JOS DE ALENCAR A FICO NU M A SOCIEDADE


ESCRAVOCRATA

Posio de Alencar ................................................. 37


A situao .............................................................. 46
As razes do indianismo ............... 53

SLVIO ROMERO UM GUER R ILHEIRO DESARMADO


O meio e a literatura ............................................ 61
Um crtico militante ................................................. 68
Fatores da literatura ................................................. 74
Uma fisiologia em pnico ..................................... 81
Um a aventura histrica ........................................ 93

EUCLIDES DA CUNH A A INT U IO E A SUPERSTIO


Uma reviso necessria ........................................ 103
A circunstncia biogrfica ................................... 104
O meio s o c ia l........................................................... 105
Formao intelectual ............................................. 109
A luta pela vida .................................................... 114
Uma obra militante .............................................. 121
Os Sertes .............................................................. 123
O serto .................................................................. 126
A pausa ................................................................. 130
Esprito cientfico ................................................. 134
Etnocentrismo ........................................................ 137
Incompreenses ...................................................... 143
Intuies .................................................................. 152
O estilo ................................................................... 156
Balano ................................................................... 162
OLIVEIRA V IA N A O RACISMO COLONIALISTA

Pgs.

Uma teoria aristocrtica ....................................... 169


Um mtodo ............................................................ 172
Um a aristocracia ......... 176
Uma ral ................................................................. 183
Uma confuso antropolgica ................................ 190
Um delrio ariano .................................................. 197
Uma falsidade histrica ........................................ 203
A deformao histrica ................. 210
Um conceito errado ................................ 217
O campeador sulino ............................................... 224
A histria e a fantasia ........................................ 231
Deficincia geogrfica .................. ......... . . . . ........ 238
Novas leis histricas ............................................... 246
m a vocao autoritria ...................................... 253
Falsidade e verdade ................................ ............... 260
PUBLICAES DO ISEB
Introduo aos Problemas do Brasil (Coletnea de con
ferncias) 1956 (esgotado)
Discursos Presidente Juscelino Kubitschek, Ministro Cl-
vis Salgado, M ajor Adir M aya e Professor Roland Cor-
bisier 1956 (esgotado)
Condies Sociais do Poder Nacional Alberto Guerreiro
Ramos 1957 (esgotado)

FILOSOFIA

Textos Brasileiros de Filosofia:

1 __ Conscincia e Realidade Nacional 2 volumes lvaro


Vieira Pinto (no prelo)
2 A Filosofia no Brasil Hlio Jaguaribe 1957 (es
gotado)
3 Formao e Problema da Cultura Brasileira Roland
Corbisier 1960 (3.a edio)
4 Ideologia e Desenvolvimento Nacional lvaro Vieira
Pinto 1960 (4.a edio)

5 Ideologia e Realidade Michel Debrun 1959

Textos de Filosofia Contempornea:

1 Razo e Anti-Razo em Nosso Tempo K arl Jaspers


Traduo de lvaro Vieira Pinto 1958

HISTRIA

Textos de Formao Histrica do Brasil:

1 As Classes Sociais no Brasil Nlson Werneck Sodr


1957 (esgotado)

2 O Tratado de Methuen Nlson Werneck Sodr


1957 (esgotado)
3 _ Razes Histricas do Nacionalismo Brasileiro Nlson
Werneck Sodr I960 (2 a edio)

Textos Brasileiros de Histria

1 Perspectiva Atual da Amrica Latina Cndido An


tnio Mendes de Almeida 1960 (2.a edio)
PO LTICA

Textos Brasileiros de Poltica:

1 o Nacionalismo na Atualidade Brasileira Hlio Ja-


guaribe 1958
2 Condies Institucionais do Desenvolvimento Hlio
Jaguaribe 1958 (esgotado)
3 Nacionalismo e Desenvolvimento Cndido Antnio
Mendes de Almeida (no prelo)

SOCIOLOGIA

Textos Brasileiros de Sociologia

1 ideologias e Segurana Nacional Alberto Guerreiro


Ramos 1958 (esgotado)
2 Educao e Desenvolvimento Nacional Geraldo Bas
tos Silva 1958 (esgotado)
3 A Reduo Sociolgica Alberto Guerreiro Ramos
1958 (esgotado)
4 A Ideologia do Colonialismo Nlson Werneck Sodr
1961
5 Ordem Jurdica e Desenvolvimento A. L. Machado
Neto (no prelo)

ECONOMIA

Textos Brasileiros de Economia:

1 industrializao e Economia Natural Gilberto Paim


1958 (esgotado)
2 Dualidade Bsica da Ecpnomia Brasileira Ignacio
Rangel 1958 (esgotado)
3 Perspectivas da Economia Brasileira Celso Furtado
1958 (esgotado)
4 _Reforma Agrria e Desenvolvimento Econmico
Moacyr Paixo (no prelo)
5 a Operao Nordeste Celso Furtado 1959
6 A Economia do Municpio zio Tvora t!os Santos
(no prelo)
7 Recursos Ociosos na Economia Nacional Ignacio
Rangel 1960
Recursos Naturais do Brasil:

5 _ Carvo Sebastio Toledo dos Santos (no prelo)


10 Mangans Newton Lisboa Lemos 1959 (esgotado)
11 lcalis General Bruno Martins (no prelo)
1 6 __ Trigo Paulo Schilling 1959 (esgotado)

Textos de Economia Contemporynea:

1 __ Teoria Econmica e Regies Subdesenvolvidas G un-


nar Myrdal Traduo de Ewaldo Corra Lima, revista
por Neusa Feital Wnrle e Clio Lyra 1960

PED AG O GIA

Textos Brasileiros de Pedagogia:

1 __Ensino Tcnico e Desenvolvimento Ernesto Luiz de


Oliveira Jnuior 1959 (2.a edio)
2 _Ensino Secundrio e Sociedade Brasileira Maria
Thetis Nunes 1961

SRIE ESPECIAL

Textos sbre a nova Capital:

1 Braslia e o Desenvolvimento Nacional Roland Cor-


bisier (esgotado)
Braslia, Marco Histrico da Criao de uma Cultura
lediterrnea Primo Nunes de Andrade (no prelo)
ste l iv r o fo i c o m p o s to e im p re s s o , n e s ta
c id a d e do R io de J a n e ir o , nas o fic in a s
do S e r v i o G r fic o do I n s t it u t o B r a s i
le ir o de G e o g r a f ia e E s ta t s t ic a , p a ra
o In s t it u to S u p e r io r de E s tu d o s B r a s i
le ir o s , n o m s d e ja n e ir o d o a n o d e 1 9 6 1 .