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Para Alm do Mito da Democracia Racial:

A Questo Educacional no Pensamento de


Gilberto Freyre

Beyond the Myth of Racial Democracy:


The Educational Question in Gilberto Freyre's Thought

Amurabi Oliveira

Resumo: Apesar da constante reviso que o legado de Gilberto Freyre


(1900-1987) tem recebido nos ltimos anos, h um aspecto em sua obra
ainda pouco explorado: a questo educacional. O que pode ser
compreendido a partir de dois aspectos: a atuao de Freyre no campo
educacional, e a presena da questo educacional ao longo de sua vasta
obra, ainda que de forma dissolvida. Neste artigo proponho-me a analisar a
questo educacional no pensamento de Freyre a partir de dois aspectos: o
primeiro remete forma que a questo educacional se apresenta em seu
trabalho, o que incluir tambm uma breve contextualizao sobre sua
atuao nesse campo; o segundo seria uma reflexo sobre o modo que a
relao entre raa e educao aparece em sua obra.

Palavras Chaves: Gilberto Freyre; Pensamento Social Brasileiro; Raa e


Educao; Antropologia da Educao; Antropologia Brasileira.

Abstract: Despite the constant review that the legacy of Gilberto Freyre
(1900-1987) has received in recent years, there is one aspect in his work still
little explored: the educational issue. What can be understood from two
aspects: Freyre's work in the educational field, and the presence of
educational issue throughout his vast work, albeit in a dissolved form. In
this article I propose to examine the educational issue in Freyre's thought
from two aspects: the first refers to how the educational issue is presented
in his work, which will also include a brief contextualization of his work in
this field; the second would be a reflection on how the relationship between

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Para alm do mito da democracia racial: a questo educacional no
pensamento de Gilberto Freyre

race and education appear in his work.

Key Words: Gilberto Freyre; Brazilian Social Thought; Race and Education;
Anthropology of Education; Brazilian Anthropology.

Introduo

Tornou-se lugar comum afirmar que a interface entre a


Antropologia e a Educao algo incipiente no Brasil. Trata-se realmente
de um campo em processo de constituio (GUSMO, 2009), todavia tem
sido olvidado no debate acadmico o fato de que tal dilogo no constitui
um fenmeno novo, nem mesmo quando temos em mente o contexto mais
local. Isto vlido tanto se considerarmos a criao dos Laboratrios de
Psicologia e Antropologia Pedaggica junto s Escolas Normais,
instituies responsveis pela formao de professores1 no comeo do
sculo XX (OLIVEIRA, 2013), quanto se pensarmos que a reflexo
antropolgica acerca dos processos educacionais, o que no
necessariamente se restringiu a um olhar sobre a escola. Tal questo se faria
presente, ainda que de forma dissolvida por vezes, na obra de alguns dos
principais cnones da Antropologia brasileira. Neste sentido, esse trabalho
visa contribuir para essa discusso ao trazer tona um aspecto da obra de
Gilberto Freyre (1900-1987) ainda pouco explorado: o debate sobre a
questo educacional.
Nesse artigo, entretanto, no me proponho a realizar apenas um
esmiuamento do debate educacional na vasta obra freyreana, pois
compreendo que esse exerccio, ainda que bastante frutfero e necessrio,
situa-se muito aqum das demandas que tm emergido no campo
educacional. Pretendo a partir disso levantar alguma reflexo sobre a
atualidade das questes postas por Freyre para pensarmos a relao entre

1 Entre meados do sculo XIX e a primeira metade do sculo XX as Escolas Normais foram
as principais instituies formadoras de professores no Brasil, apenas nos anos de 1930
surgiram os primeiros cursos de formao de professores em nvel superior, e somente a
partir de 1939 com a criao da Universidade do Brasil, que contava com a Faculdade
Nacional de Educao, que se passou a criar as licenciaturas dentro do modelo que se
convencionou denominar como 3+1, no qual deveria se cursar primeiro um curso de
bacharelado e posteriormente complement-lo com uma formao pedaggica, para assim
habilitar o egresso para a docncia, esse modelo se estendia inclusive ao curso de pedagogia.

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raa 2 e educao na realidade brasileira, ainda que este se constitua


certamente em um dos campos mais minados na academia brasileira,
especialmente se considerarmos que a elaborao e defesa do chamado
mito da democracia racial recorrentemente atribudo a Gilberto Freyre
(MOTTA, 2000).
Tem havido nos ltimos anos um processo de profunda reviso do
legado de Freyre, o que tem incluindo no apenas os autores brasileiros
como tambm os chamados brazilianists (LEHMANN, 2008). Porm, a
questo educacional ainda no tem sido encarada como um ponto relevante
a ser destacado em seu obra, o que tem sido realizado de forma ainda
bastante pontual, ademais, utilizar-se daquele que considerado (ou
acusado) o elaborador do mito da democracia, como j afirmei, para
pensar as relaes raciais no campo educacional brasileiro algo tido quase
como uma heresia em determinados espaos acadmicos.
No se trata em absoluto de produzir um artigo que visa
unicamente polemizar um debate, mas sim de iluminar um aspecto da obra
de Freyre pouco explorado e mesmo desconhecido por antroplogos e
educadores, que em ltima instncia se desdobram em uma contribuio
para amadurecermos e qualificarmos a discusso sobre a constituio do
campo da Antropologia da Educao no Brasil.
Para uma melhor organizao das ideias presentes nesse texto ele
ser dividido em duas partes: a) na primeira realizarei uma anlise sobre
como que a questo educacional se apresenta no trabalho de Freyre, o que
incluir tambm uma breve contextualizao sobre sua atuao nesse
campo; b) na segunda me proponho a realizar algumas reflexes iniciais,
dado os limites desse trabalho, sobre como a relao entre raa e educao
aparece em sua obra, o que nos possibilita tambm vislumbrarmos sua
atualidade.

Gilberto Freyre e a Educao: algumas pistas

Para uma melhor compreenso do pensamento de Freyre inegvel


fazer referncia ao fato de que ele nasceu no seio de uma famlia

2 No se trata de pensar raa aqui como um dado biolgico, mas sim como uma construo
social, ademais essa categoria apesar de assumir mltiplos sentidos ao longo dos trabalhos
de Freyre, sempre pensada em relao dimenso cultural, notadamente havendo um
exerccio de distino entre raa e cultura.

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aristocrtica do nordeste aucareiro, j no final do sculo XIX, e de fato seu


saudosismo mostra-se pulsante em todos seus escritos. No toa para ele a
saudade se constitua como um mtodo emptico de fazer reviver um
tempo morto (VILLAS BOAS, 2006), o que se articulava tambm com sua
intuio, que seria um dos alicerces de seu fazer cientfico (FREYRE, 1968).
Acredito que para um mais completo entendimento acerca de como
um determinado autor pensa a questo educacional de suma importncia
analisarmos como foi seu prprio processo de educao. No caso do
menino Gilberto bastante conhecida a forte influncia em seu
aprendizado escolar de seu pai Alfredo Freyre, que era educador, que o
orientou desde cedo para a vida intelectual.
Ademais sua passagem pelo colgio Americano Batista do Recife, no
qual despendeu boa parte de sua infncia e adolescncia, tambm lhe
deixou marcas intelectuais e afetivas. Para Larreta e Guicci (2007) as
experincias vivenciadas nesta instituio, marcada pelos rigorosos
mtodos de alguns de seus professores, encontram-se na origem de muitos
comentrios de Freyre sobre a falta de infncia das crianas brasileiras.
Nessa escola:

(...) alm da vida comum de um aluno teve o


encargo de lecionar latim para os alunos menos
adiantados, o que em parte fazia por obrigao, j
que nem ele nem o irmo pagavam mensalidades
em virtude da ligao do pai, que fora diretor da
escola, com a instituio. Seus registros apontam
para uma averso aos mtodos rgidos e mesmo
violentos assumidos por alguns docentes, o que
certamente influenciou a posio que passa a
defender com relao ao ensino, aspecto que fica
ainda mais evidente em uma das poucas
experincias docentes que teve, quando lecionou
Sociologia na Escola Normal de Pernambuco, no
final dos anos de 1920. (OLIVEIRA, 2015a, p. 205-
206).

Outro ponto relevante que merece ser rememorado que foi por
meio das ligaes desta instituio escolar que Freyre seguiu para os

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Estados Unidos, tendo em vista que a Universidade de Baylor, em Waco -


Texas, tinha uma tradio em receber alunos vindos de Recife. O fato de ter
ido para o Sul dos Estados Unidos teve um impacto decisivo no modo
como ele interpretou o Brasil, e principalmente as relaes raciais que aqui
se desenvolveram, pois. Ele encontrou uma regio tambm marcada pelo
latifndio, pela monocultura, pela famlia patriarcal e pelo trabalho
escravo, de tal modo que a regio Sul desse pas tornou-se o contraponto
constante no processo de compreenso do Brasil (PALLARES-BRUKE,
BRUKE, 2009), ainda que as proximidades histricas e sociais
possibilitassem principalmente destacar as caractersticas idiossincrticas
em termos tnicos e sociais que havia na Amrica Portuguesa.
Seus estudos de ps-graduao, no entanto, foram desenvolvidos
em um centro maior, no caso junto na Universidade de Columbia em Nova
York, na qual desenvolveu seu trabalho em nvel mestrado 3. No sem
menor relevncia importante lembrar que em inmeros de seus trabalhos
ele ressaltou enormemente a vivncia acadmica em Columbia, bem como
as influncias intelectuais que l sofreu. bastante conhecida a passagem
no prefcio da primeira edio de Casa Grande & Senzala na qual afirma que
O professor Franz Boas a figura de mestre de que me ficou at hoje
maior impresso. Conheci-o nos meus primeiros dias em Colmbia.
(FREYRE, 2005, p. 31). No entanto Motta (2008) chega a questionar em que
medida ela representa a realidade, tendo em vista que Franz Boas (1858-
1942) no foi orientador no sentido formal do termo de Freyre e que este
realizou seu mestrado em Histria Social, no em Antropologia.
Motta e Fernandes (2013) levantam como hiptese que Freyre, pelo
menos desde a publicao de Casa-grande & Senzala, teria optado por
destacar o legado de Boas em detrimento de seu relacionamento com
Carlton Hayes (1882-1964), que fora seu orientador nos estudos de ps-
graduao. Para estes interpretes, a filiao que Freyre passou a reivindicar
se ligava a questes subjetivas e objetivas do autor, que se refeririam tanto
possibilidade de se destacar academicamente ao se aproximar da Sociologia
e da Antropologia, que eram cincias novas e que possuam poucos
catedrticos no Brasil, quanto influncia real que Boas exerceu sobre sua
obra, em que pese outras mltiplas influncias como a de Charles Maurras

3 Seu trabalho de mestrado em Histria Social intitulou-se Social life in Brazil in the middle
of the 19th century e foi publicado no peridico Hispanic American Historical Review volume
5.

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(1868-1952).
Tendo em vista a formao que ele recebeu em Columbia fica
evidente que a sua vocao transdisciplinar estava posta desde j, uma vez
que realizou cursos diversos nesta instituio. Segundo seu histrico
escolar ele fez seis cursos de Histria, dois de Lei Pblica, dois de
Sociologia, dois de Antropologia, um de Ingls e um de Belas-artes 4.
Obviamente que considerando os limites e o foco desse trabalho no
me caberia realizar uma anlise esmiuada de sua trajetria escolar, porm
creio que os elementos trazidos aqui pontualmente so de suma
importncia para pensarmos a relao entre experincia escolar e a forma
como ele ir pensar a Educao, tendo em vista a posio que o autor
assumir com relao aos mtodos mais tradicionais e rgidos de ensino, o
que influenciado por um lado pelas ms experincias que teve com estes
mtodos na infncia e juventude, por outro, pelo contato que teve com a
forma como o ensino era concebido nos Estados Unidos.
Tambm relevante destacar as condies objetivas que estavam
postas quando Freyre voltou para o Brasil em 1923. Entre os anos de 1920 e
1930 ocorreram intensas mudanas polticas e sociais no pas, o que incluiu
Reformas Educacionais capitaneadas por alguns intelectuais, como foi no
caso da Pernambuco aquela posta a cabo por Carneiro Leo (1887-1966),
que introduziu a Sociologia no curso de formao de professores junto
Escola Normal de Pernambuco. Freyre foi em 1928 indicado para assumir a
ctedra dessa disciplina, e ainda que tenha havido uma experincia anterior
em 1925 no Colgio Pedro II no Rio de Janeiro com Delgado de Carvalho
(1884-1980), Freyre reivindica para si o pioneirismo de ter sido o primeiro a
lecionar Sociologia de forma articulada com o trabalho de campo (FREYRE,
2003). Tratava-se de um momento de ascenso das Cincias Sociais no
campo acadmico brasileiro. Esta foi uma das poucas experincias de
Freyre como docente, tendo em vista que toda sua vida acadmica
marcada por uma trajetria profundamente heterodoxa.
No trabalho de Meucci (2015a) h uma anlise detalhada tanto da
prtica docente que Freyre desenvolveu junto Escola normal, quanto
junto Universidade do Distrito Federal, j na dcada seguinte, na qual ela
aponta que seus planos de ensino indicavam um desejo profundo de evitar
qualquer forma de enciclopedismo, inovando metodologicamente ao

4 O histrico de seu curso de mestrado est disponvel para consulta na Fundao Gilberto
Freyre.

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buscar estabelecer uma profunda relao entre conhecimento terico e a


realidade social mais prxima. Penso que a partir da anlise sobre como
Freyre desenvolveu sua prtica pedaggica podemos chegar a algumas
consideraes acerca de como ele compreendeu que deveriam ser
desenvolvida a experincia escolar.
No programa de disciplina da ctedra de Sociologia Freyre realiza a
seguinte ponderao acerca de seu mtodo de ensino:

As alunas devero conservar dois cadernos: um de


notas, registrando as explicaes dadas na classe;
outro de retalhos de jornaes, com artigos, notcias,
etc. sobre factos e actualidades de interesse
sociolgico. O material reunido nesses cadernos de
retalhos ser objecto de discusso e motivo para
troca de ideias uma vez por semana. (FREYRE, 1930,
s/p)

A esta prtica somar-se-iam ainda a observao de fatos cotidianos


de interesse sociolgico e a realizao de inquritos, social survey e
visitas aos principais servios pblicos, bairros pobres, usinas etc. Na
Universidade do Distrito Federal, atuando junto ao curso de Cincias
Sociais, deu prosseguimento os princpios pedaggicos que iniciou no
Recife (MEUCCI, 2015a), e ainda que o foco do curso fosse a formao de
professores, o socilogo e antroplogo pernambucano manteve a pesquisa
como um elemento indissocivel do ensino, o que reflete tambm uma
dada concepo de formao docente.
Esse ponto no qual ele sugere a articulao entre teoria e realidade
social no me parece que se restrinja a este perodo de sua vida, pois ele
retoma tais questes na palestra que faz s professoras rurais em
Pernambuco (FREYRE, 1957), bem como quando analisa a relao entre
Antropologia e a Reforma do Ensino (FREYRE, 1973, p. 139).
Tal articulao deveria se d por meio de um ensino que embora
tivesse o livro como um de seus elementos centrais no deveria ser livresco.
Mais uma vez percebe-se a a influncia tanto de suas experincias
escolares iniciais, ao rejeitar a possibilidade de um ensino desconectado da
realidade social e baseado em mtodos de ensino rgidos, bem como do
ensino vivenciado nos Estados Unidos, cujas marcas intelectuais so

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bastante profundas no autor (PALLARES-BRUKE, 2005), ficando este


ltimo ponto ainda mais evidente na palestra que ele profere sobre o
Ensino de Cincias Sociais naquele pas. Nas palavras do autor:

Mas o estudo das cincias sociais no fica nos livros.


O de sociologia e o de antropologia social,
principalmente, incluem o chamado field work ou
trabalho de campo; o social survey ou sondagem
sociolgica limitada a certo grupo ou rea social; as
entrevistas sociolgicas; o levantamento e
interpretao de estatsticas; e, ainda, a chamada
social case history que o documento colhido no
vivo, com toda a objetividade possvel e todo o
escrpulo cientfico. Essas pesquizas, como visitas a
fbricas, a penitenciarias, a servios pblicos, a
hospitais, como a colheita de dados antropometricos
em bairros caractersticos, escolas, oficinas; essa
variedade de experincias e de contactos humanos,
por assim dizer dramatisam o estudo das cincias
sociais nos Estados Unidos, dando ao estudante o
gosto de descobrir elle proprio os fatos, o sabor
quasi fsico de aventura entre os elementos bsicos
da vida social. (FREYRE, 1934, p. 57).

Estas questes tambm so explicitadas quando Freyre publica em


1945 o livro intitulado Sociologia: introduo ao estudo dos seus princpios,
tendo em vista que ele se baseou em larga escala nas preparaes e
anotaes realizadas para os cursos que ministrou. Quase ao final do livro,
j em seus apndices, h algumas sugestes para exerccios, no qual o
autor coloca as seguintes questes:

O grande inimigo, no uso didtico deste livro, seria


o aprendizado apenas memorizador, professores e
alunos, lembrados de que a letra mata e o esprito
vivifica, devero levar seu entendimento do texto
alm das formulaes escritas, buscando, em todas
as etapas, compreender o que o autor quis dizer.

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O professor facilitar essa tarefa pelo tipo de


exerccios e trabalhos que venha a passar. Sugere-se,
por exemplo, a elaborao de resumos e sumrios
dos diferentes captulos, devendo o aluno apontar e
delimitar os problemas discutidos.
Para temas e exerccios escritos, ou em perguntas
para provas de verificao, importante evitar
frmulas que ocasionem simples definies,
preferindo, pelo contrrio, levar o aluno a fazer seus
prprios relacionamentos e raciocnios.
().
Ainda interessante, como forma prtica de trabalho,
seria que alunos e professores procurassem, em
rpidas pesquisas de campo, aplicao prtica dos
conceitos de Sociologia. (FREYRE, 2009, p. 499-500).

Considerando tais aspectos, acredito que Freyre a partir de sua


prtica foi um reformador do ensino (OLIVEIRA, 2014), o que estava
assentado em sua compreenso de Antropologia e Sociologia em grande
medida. Ainda que bastante eclipsada essa passagem de sua carreira,
importante destacar que no se encerrou a seu vnculo mais ativo com a
educao, pois com a criao do Centro Brasileiro de Pesquisas
Educacionais na dcada de 1950, que constituiu uma forma no mais
reeditada no Brasil de encontro entre as Cincias Sociais e a Educao
(BOMENY, 2003), ele se tornou diretor de uma de suas unidades regionais,
o Centro Regional de Pesquisas Educacionais do Recife.
digno de nota o fato de que as pesquisas desenvolvidas por este
centro enquanto esteve sob sua responsabilidade centraram-se
essencialmente nas questes educacionais, chegando mesmo a ser
construda em 1962 uma Escola Experimental, dedicada a testar propostas e
atividades curriculares e materiais didticos desenvolvidos pelo Centro
(MEUCCI, 2015b), o que difere substancialmente do que ocorreu no CBPE
de modo geral, no qual foram desenvolvidas inmeras pesquisas que no
possuam ligao direta com o objeto educacional (SILVA, 2002).
Ainda que realizado de forma bastante resumida creio que o resgate
desse aspecto da obra de Freyre relevante inclusive para refletirmos sobre
a constituio da Antropologia da Educao no Brasil, tendo em vista que

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estes elementos nos possibilitam desmistificar a ideia de que a presena dos


antroplogos brasileiros na seara educacional seria algo recente, no caso de
Freyre sua presena nos remete ao final dos anos de 1920. No prximo
tpico refletirei acerca de como a questo educacional aparece de forma
dissolvida na obra freyreana, especialmente no que se refere relao entre
raa e educao no Brasil, o que nos possibilita vislumbrarmos a atualidade
das questes por ele suscitadas.

Raa, Educao e Democracia tnica

Adentrar no debate sobre a questo racial no pensamento freyreano


sempre um exerccio arriscado, tendo em vista toda a polmica que
envolve a recepo de suas ideias ao menos desde a publicao de Casa-
Grande & Senzala em 1933, que obteve como respostas as mais diversas
reaes (FREYRE, 1968).
Para uma compreenso mais completa acerca do trabalho de Freyre
e de sua recepo necessrio destacar o contexto intelectual daquele
momento, no qual a questo racial se coloca como um dos eixos centrais
para o desvelamento do enigma chamado Brasil. De acordo com Bastos
(2006), o ensasmo dos anos de 1920 possua duas temticas centrais: a
questo da cultura e a busca da identidade nacional. Ainda segundo Bastos,
os autores desse perodo procuravam inventar a cultura para legitimar a
inveno da identidade nacional, e teria sido Freyre aquele que realizou
um salto nos estudos sociais ao conseguir articular esses dois elementos.
Mas as questes postas por Freyre alm de inovadoras em inmeros
aspectos, o que inclui a dimenso metodolgica de sua pesquisa (BURKE,
1997), tambm se opunham a ideias que vinham sendo amplamente
defendidas nos meios intelectuais brasileiros, compreendidas como
arianistas. De forma contrria a estas ideias o antroplogo e socilogo
pernambucano propunha uma interpretao do Brasil enquanto pas
miscigenado no plano biolgico e cultural. Para Cardoso (2013), Freyre
criou um mito sobre o Brasil no qual gostamos de nos ver, porm, acredito
que h pontos presentes na interpretao do autor de Casa-Grande &
Senzala que vo para alm de uma dimenso mitolgica.
Sua oposio s ideias arianistas a partir do conceito de
miscigenao articulada com a hiptese de que houve aqui uma escravido
mais amena em alguns aspectos que em outras partes do mundo, marcada

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por uma certa doura na relao entre portugueses que seriam povos
tambm miscigenados situados entre a Europa e frica em termos culturais
e tnicos e os negros transformados em escravos,gerou uma enxurrada
de crticas ao que se convencionou denominar de mito da democracia
racial, do qual seria elaborador e defensor. Mas como nos indica Lehmann
(2008), o que Freyre props inmeras vezes foi que o Brasil poderia estar a
caminho de uma "democracia tnica ou racial".
Considerando, portanto, a centralidade que a questo racial assume
na obra de Freyre desde o princpio de seu trabalho procurarei
compreender como ele percebe a relao entre raa e educao, o que no
uma tarefa fcil dado o carter disperso que esta questo aparece. Ademais,
como pontua Motta (2009, p. 149): Gilberto Freyre jamais completou a
traduo, em conceitos claros e distintos, em proposies articuladas, com
sequncia e consequncia, de sua muito poderosa intuio sobre o que faz o
Brasil ser o Brasil, o que complexifica ainda mais o objetivo desse trabalho.
J em Casa-Grande & Senzala a educao aparece como um elemento
continuamente presente na realidade do engenho, nessa unidade quase
total que abarcava tambm as prticas pedaggicas, afinal, era ali tambm
que se aprendiam as primeiras letras. Chamo a ateno para o fato de
que se encontra a um dos elementos chaves para compreendermos a
relao entre raa e educao no Brasil que a co-educao entre negros
e brancos, uma vez que a possibilidade de que crianas pertencentes a raas
diferentes fossem educadas juntas era uma das singularidades que
encontraramos no Brasil se comparado com outros pases que vivenciaram
a escravido. Mais que isso, este seria um dos pilares basilares para
vislumbrarmos no Brasil a possibilidade de caminharmos para uma
democracia tnica.
No entanto, h de se considerar as tenses que estavam postas nos
processos educacionais brasileiros, uma vez que na interpretao de Freyre
os jesutas no contriburam para a formao de uma democracia tnica no
Brasil, justamente por negarem o sistema de co-educao entre negros e
brancos, para o autor em Interpretao do Brasil 5:

5 Esta obra refere-se a um conjunto de conferncias realizadas por Freyre em 1944 em


universidades norte-americanas, portanto, os textos foram pensados tendo em vista o
pblico estrangeiro. Apenas em 1947 Interpretao do Brasil traduzido e lanado no Brasil e
quatro anos depois em Portugal.

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pensamento de Gilberto Freyre

() os jesutas realizaram uma obra valiosssima no


Brasil como missionrios e educadores; mas o seu
sistema excessivamente paternalista e ao mesmo
tempo autocrtico de educar os ndios desenvolveu-
se s vezes em oposio s primeiras tendncias
esboadas no Brasil no sentido de uma democracia
tnica e social. (FREYRE, 2001, p. 94).

E mais adiante ele ainda afirma que:

() concentraram-se os jesutas em desenvolver um


sistema de educao que trouxesse sob a sua
influncia os filhos dos colonos ricos e tambm as
crianas indgenas. E o fato que nas suas escolas,
escolas que logo se fizeram famosas, o latim e a
retrica que nelas se ensinavam tanto eram
obrigatrios para os filhos de branco como para os
filhos de ndio.
Negros e mulatos no eram, entretanto, geralmente
aceitos nessas escolas, razo porque no se deve
contar o jesuta entre as influncias que
favoreceram, no Brasil, o amalgamento das raas e a
democratizao social e tnica da Colnia. (Idem, p.
110-111).

H nessas passagens questes bastante centrais para o que me


proponho a analisar neste trabalho, tendo em vista que aparece nessa
passagem a certeza de que houve no Brasil um amalgamento das raas e
que a educao teria um papel relevante para tanto, uma vez que desde o
princpio esse seria um espao bastante plural em termos tnicos, havendo
nos primeiros sculos nesses colgios comandados por jesutas caboclos,
filhos de normandos, filhos de portugueses, mamelucos, meninos louros,
sardentos, pardos, morenos, cor de canela etc., todavia S os negros e
moleques parecem ter sido barrados das primeiras escolas jesuticas.
Negros e moleques retintos. (FREYRE, 2005, p. 501), porm sem restries
aos pardos .
Em todo o caso, apesar da crtica aos jesutas, devido ao fato de no

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terem aberto espao para os negros em seus colgios, o autor reconhece


tambm os aspectos positivos que decorreram de suas prticas
pedaggicas, especialmente no que diz respeito outra forma de co-
educao praticada por estes, uma vez que aparentemente teria havido
uma igualdade no processo de educao em seus colgios entre os sculos
XVI e XVII de ndios e portugueses, europeus e mestios, caboclos e
meninos rfos vindos de Lisboa.

Ter sido assim a vida nos colgios dos padres um


processo de co-educao das duas raas a
conquistadora e a conquistada: um processo de
reciprocidade cultural entre os filhos da terra e
meninos do reino. Tero sido os ptios de tais
colgios um ponto de encontro e de amalgamento
de tradies indgenas com as europeias; de
intercmbio de brinquedos; de formao de
palavras, jogos e supersties mestias. O bodoque
de caar passarinho, dos meninos ndios, o
papagaio de papel, dos portugueses, a bolsa de
borracha, as danas etc., tero a se encontrado,
misturando-se. A carrapeta forma brasileira de
pio deve ter resultado desse intercmbio infantil.
Tambm a gaita de canudo de mamo e talvez
certos brinquedos com quenga de coco de castanha
de caju. (FREYRE, 2005, p. 224).

Lamenta que posteriormente tenha havido um processo de


segregao entre indgenas e branco, o que deixa evidente a postura do
autor contrria a qualquer forma de segregao com base em questes
tnicas, que seria, desse modo, empobrecedoras culturalmente. Mas ainda
que a educao possa ser compreendida como um ponto nodal da
produo dessa democracia tnica, que ele admite se tratar de um tipo
ainda imperfeita de democracia social (Idem, p. 198), isso no ocorre sem
sobressaltos e tenses, tendo em vista que:

Os padre-mestres e os capeles de engenho, que,


depois da sada dos jesutas, tornaram-se os

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pensamento de Gilberto Freyre

principais responsveis pela educao dos meninos


brasileiros, tentaram reagir contra a onda
absorvente da influncia negra, subindo das
senzalas s casas-grandes; e agindo mais
poderosamente sobre a lngua dos sinh-moos e
das sinhazinhas do que eles, padre-mestres,c om
todo o seu latim e com toda a sua gramtica; com
todo o prestgio das suas varas de marmelo e das
suas palmatrias de sucupira. (Ibidem, 2005, p. 417).

Considerando tais aspectos compreendo que a educao na


perspectiva do autor contribuiu para a construo de uma democracia
tnica no Brasil no apenas por meio da co-educao entre negros e
brancos, mas tambm pela interpretao de culturas, que sendo uma das
caractersticas distintivas do pas tambm se fazia presente nos processos
de aprendizagem. Sendo assim, a onipresena africana na cultura brasileira
estender-se-ia escola e aos processos de aprendizagem de forma mais
ampla. A educao brasileira estaria, desse modo, decididamente marcada
pela interpenetrao de culturas.
Essa relevncia do elemento africano para os processos educacionais
s possvel ante a percepo de Freyre de que a cultura brasileira
formada no apenas por aqueles tidos como cultos, mas tambm por
analfabetos, tanto brancos quanto negros 6. Como ele nos indica: Certos
autores, dos que se ocupam superficialmente dos problemas de cultura,
mostram especial tendncia para exagerar a importncia da alfabetizao,
como sinal de superioridade absoluta dos povos considerados civilizados
sobre os rsticos. (FREYRE, 2011, p. 84), e segue completando o raciocnio:

Nobres, reis, prncipes mercadores, doutores em


Filosofia, advogados, mdicos, padres, judeus
sefrdicos, cientistas, todos contriburam, cada um a
seu modo, para a colonizao portuguesa do Brasil.

6 Isso no significa que Freyre compreendida que todos os negros africanos aqui
transformados em escravos eram incultos, pelo contrrio, ele destaca especialmente os
negros de origem maometana entre os quais a prtica da leitura e da escrita seria recorrente,
algo que se diferenciava inclusive dos prprios senhores de engenho, por vezes destitudos
dessa prtica (Freyre, 2001, 2005, 2011).

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Mas tornamos a dizer: nessa colonizao a fora


criadora mais constante parece vir sendo a formada
pelos camponeses analfabetos, alguns deles com
sangue africano do norte: rabe, mouro e mesmo
negro. (Idem, p. 85).

Mais que isso, quando Freyre se refere aos colgios, especialmente


os jesutas, ele faz referncia sempre a sua severidade no trato com os
alunos. ele fala de um abuso criminoso da fraqueza infantil, e nesse ponto
encontraremos mais uma conexo com a questo racial no pas, tendo em
vista que:

Houve verdadeira volpia em humilhar a criana,


em dar bolo em menino. Reflexo da tendncia geral
para o sadismo criado no Brasil pela escravido e
pelo abuso do negro. O mestre era um senhor todo-
poderoso. Do alto de sua cadeira, que depois da
Independncia tornou-se uma cadeira quase de rei,
com a coroa imperial esculpida em relevo no
espaldar, distribua castigos com o ar terrvel de um
senhor de engenho castigando negros fujes. Ao
vadio pinha de brao abertos, ao que fosse
surpreendido dando uma risada alta, humilhava
com um chapu de palhao na cabea para servir de
mangao escola inteira; a um terceiro, botava de
joelhos sobre gros de milho. Isto sem falarmos da
palmatria e da vara esta, muitas vezes com um
espinho ou um alfinete na ponta, permitindo ao
professor furar de longe a barriga da perna do
aluno. (FREYRE, 2005, p. 507-508).

Sendo assim, a escola seria ao mesmo tempo um espao de


amalgamento das relaes raciais, contribuindo para a construo de
uma democracia tnica, mas tambm refletiria as tenses de uma sociedade
escravista e profundamente sdica. Penso que a ideia de equilbrio de
antagonismos que permeia toda a obra de Freyre fundamental para
compreendermos sua interpretao sobre o universo escolar, pois, de fato o

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pensamento de Gilberto Freyre

professor e o aluno, nestes termos, formariam polos antagnicos, mas


tambm complementares, tal como o senhor e o escravo, o pai e o filho.
Sem embargo, a instruo formal s teria passado a ganhar um
lugar de destaque na complexa sociedade que se constituiu nos Trpicos a
partir de seu processo de urbanizao mais intenso, afinal, o latifndio era
anteriormente a base da economia canavieira. Nesse ponto chamo a ateno
especialmente para o captulo intitulado Ascenso do bacharel e do
mulato presente em Sobrados e Mucambos, obra publicada em 1936. Na
anlise do autor, os processos de transformaes sociais possibilitaram que
a relao entre educao e raa alcanasse outro patamar, uma vez que no
Brasil imperial por meio da escolarizao os mulatos e negros,
principalmente os primeiros, por meio seus estudos e tornavam-se
socialmente iguais aos filhos das mais velhas e poderosas famlias de
senhores de terra.
Uma nova lgica passou a se constituir, nesse momento, na
passagem do sculo XVIII para o XIX, o requisito fundamental para
determinados servios, como os de caixeiros, no era mais que fossem
brancos. O mais relevante para ocupar determinados postos teria passado a
ser o ttulo de bacharel e de doutor, o que no ocorreu necessariamente
acompanhado pela demanda do sangue rigorosamente limpo, ainda que
Salienta-se, entretanto que a ascenso social do bacharel, quando mulato
evidente, s raramente ocorreu de modo menos dramtico. (FREYRE,
2006, p. 723).
Algumas dessas questes j apareciam em sua dissertao de
mestrado, trabalho elaborado ainda no incio dos anos de 1920 nos Estados
Unidos, ao afirmar que ante ao liberalismo do Imprio o mrito individual
era reconhecido, mesmo quando se tratava de sujeitos de origem social
modesta, incluindo a filhos de escravos, que se valorizassem pelo
casamento ou pela instruo superior (FREYRE, 2008).
J em Ordem e Progresso, obra publicada em 1957, o autor vai alm,
ao afirmar que:

(...) desde o Imprio os ttulos acadmicos foram no


Brasil meios de ascenso social que favoreceram
particularmente os moos mestios ou de origem
modesta. Eram cartas de branquitude sociolgica
que os foram tornando iguais aos brancos de origem

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fidalga: s vezes seus superiores pelo talento e pelo


saber aplicado poltica, advocacia, medicina, ao
sacerdcio, engenharia: a atividades socialmente
prestigiosas.
Esse processo de valorizao do homem de origem
modesta ou de condio tnica socialmente inferior,
pelo ttulo acadmico, acentuou-se com o advento
da Repblica; e no apenas atravs das referidas
academias ou escolas superiores, como atravs das
academias ou escolas militares. No tanto a da
Marinha como a do Exrcito. Embora continuando,
neste ponto, a obra do Imprio, e no propriamente
inovando na matria, a Repblica avivou no Brasil
as oportunidades de ascenso social,
particularmente poltica, dos mestios e dos
plebeus. (FREYRE, 2004, p. 536).

Creio que nesse ponto nos encontramos diante de um n em seu


trabalho, pois, se por um lado fala-se em cartas de branquitude
sociolgica, bem como de ascenso social por meio da instruo superior,
significa, em ltima instncia, que h o reconhecimento por parte do autor
de que apesar do processo de miscigenao haveria desigualdades raciais
no Brasil. Mas, por outro lado, considerando que a educao seria capaz de
outorgar tais cartas, transpondo a dimenso racial, ento a chave para a
compreenso das desigualdades no Brasil seria a educao, mais que a raa.
Neste ponto, importante considerar que:

Em que pese a reacomodao das estruturas sociais


ao longo do tempo, seria ante uma sociedade
urbanizada que no apenas as oportunidades
educacionais se ampliam, como tambm seu lugar
ressignificado, possibilitando que o acesso
instruo formal tenha um impacto sobre a
estratificao social, porm, isso s seria possvel, na
interpretao do autor, dada a inexistncia de
barreiras tnicas, ou ao menos a fragilidade destas
nos termos comparativos que ele se utiliza no

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pensamento de Gilberto Freyre

decorrer de toda sua obra para pensar o Brasil.


(OLIVEIRA, 2016, p. 324).

Ainda que o autor esteja centrando sua anlise em sculos


anteriores, vlido rememorar que a compreenso que Freyre tem sobre o
passado no de um tempo longinquou e esttico, muito pelo contrrio, o
passado teria um peso significativo sobre o presente e sobre nossas
possibilidades de futuro.
No compreendo que se possa solapar os argumentos elaborados
pelo autor de forma simples, reduzindo-o ao defensor do mito da
democracia racial, pois penso que ficou evidente no caminho percorrido
at aqui que seu trabalho no se assenta nessa perspectiva, o
reconhecimento das desigualdades entre negros e brancos evidente em
seu trabalho. Freyre percebeu que poderamos caminhar para este cenrio,
que estvamos mais prximo disso que outras naes, portanto, a ideia de
uma democracia tnica possui sempre um valor relativo e comparativo em
sua obra, mas que a educao seria uma condio sine qua non para tanto.

Consideraes Finais

Este breve artigo no buscou exaurir a discusso em torno da obra


de Freyre, nem mesmo sobre a questo educacional nela, entretanto tentei
colocar em discusso pontos pouco explorados de seu legado, ainda que de
forma bastante sucinta. A articulao aqui entre raa e educao,
especialmente no segundo tpico, no foi fortuita, pois o prprio Freyre
quando elaborou seu programa de Sociologia para as alunas da Escola
Normal, portanto futuras professoras, incluiu entre os 17 temas um relativo
a O Problema da miscigenao no Brasil. Isto indica que ele considerava
que tal temtica era relevante para a formao docente, e por consequncia
para o campo educacional.
Acredito que estes aspectos tm passado despercebidos nas
inmeras revisitas que o trabalho de Freyre tem recebido nos ltimos anos,
o que se deve, em grande medida, ao parco interesse dos cientistas sociais
de modo geral, e dos antroplogos em particular, pelo debate educacional 7.

7 No quero afirmar com isso que no haja interesse de alguns dos cientistas sociais (e mais
ainda dos antroplogos) no debate educacional, mas sim que esta uma temtica pouco
privilegiada na agenda de pesquisa desse campo. Todavia h de se ressaltar a atuao de

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Porm, creio que se considerarmos o atual cenrio, marcado por uma


crescente presena de polticas pblicas em educao voltadas para a
diversidade, poderemos perceber que as questes levantadas por este
clssico da Antropologia brasileira continuam atuais.
Sua proposta pedaggica a partir de uma forte articulao entre o
mundo social e os conhecimentos tericos continua atual. Acredito que
necessria para pensarmos numa escola que consiga dialogar com os jovens
que nela se encontram. Tanto com relao a esta questo, quanto com
relao ao debate racial a impresso que tenho que Freyre no est
superado, muito pelo contrrio, parece-me que a sociedade brasileira ainda
est em um perodo pr-freyreanao, com escolas que tendencialmente
apartam o mundo social dos alunos dos conhecimentos que so aprendidos
entre seus muros, e uma percepo bastante estreita sobre mestiagem
cultural.
Volto a pensar que a partir de Freyre podemos afirmar que o
processo de consolidao de uma democracia no pas, tnica e social,
perpassa necessariamente o nosso dilema educacional. Em Freyre,
conforme entrevista concedida a Lda Rivas em 15 de maro de 1980 8, ele
chama a ateno para a ntima relao entre os problemas de classe, raa,
culturais e educacionais na sociedade brasileira, indagando quem depois
do festivo e retrico 13 de maio cuidou da educao no negro. Longe de
negar os preconceitos e processos de excluso em nossa sociedade, Freyre
compreende que para analis-los no Brasil h de se considerar os
mltilplos fatores envolvidos na questo, havendo um especial destaque
para o educacional.

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