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Revista Brasileira de Histria

On-line version ISSN 1806-9347

Rev.bras.Hist.vol.18n.36SoPaulo1998

http://dx.doi.org/10.1590/S0102-01881998000200006

Formao da Alma e do Carter Nacional: Ensino de Histria na Era Vargas

Katia Maria Abud


Universidade de So Paulo

Resumo

Desde que a Histria se estruturou como disciplina escolar, a formao e o fortalecimento do


sentimento de identidade nacional foi um dos objetivos de seu ensino. A questo da
identidade nacional brasileira se colocava com muita fora entre intelectuais e educadores
brasileiros da primeira metade deste sculo. Entre estes ltimos, os que participaram dos
rgos p-blicos educacionais procuraram fazer com que a Histria fosse um veculo para
suas idias, que foram incorporadas pelos programas e pelos manuais escolares. Ao
incorporarem tais idias, os programas da disci-plina e os livros didticos deram especial
importncia formao do povo brasileiro, integridade territorial e administrativa do Brasil,
bem como unidade cultural do Brasil.
Palavras-chave: Identidade Nacional; Livros Didticos; Era Vargas.

Abstract

Since History has been structured as a school matter, the formation and strenghtness of a
national identity feeling became the main goal of its teaching. The issue of brazilian identity
was always a problem among intelelectuals and professionals in the first half of this century.
The ones who were a part of public organizations, used History as a vehicle to their ideas,
that were incorporated by programs and school manuals. These programs and manuals gave
a special highlight to brazilian people's formation, Brazil's territorial integrity as well its
cultural unity.
Key words: National Identity; School Books; Vargas' Era.

Desde as primeiras dcadas do sculo XX, a questo da formao da nacionalidade e


identidade nacional brasileira vinha ocupando espaos na produo intelectual e poltica do
pas. Os intelectuais brasileiros tinham suas razes nas camadas dirigentes, como afirmam
Daniel Pcault e Joseph Love1, muitos deles participavam das instituies republicanas, como
parlamentares, tcnicos, diretores de rgos de cultura e outros. Nessas instituies do
Estado, nas quais atuavam os intelectuais, aquelas idias teriam o veculo apropriado para
sua difuso e implementao na sociedade, e portanto na educao, pois a burocracia estatal
legisla, regulamenta e controla o trabalho pedaggico. H um discurso do poder que se
pronuncia sobre a educao definindo seu sentido, forma, finalidade e contedo 2.

J em 1915, Alberto Torres indicava a formao de uma conscincia nacional como uma das
tarefas mais urgentes a ser realizada pelos intelectuais 3. A idia do desenvolvimento do
sentimento de identidade nacional espalhou-se pela sociedade brasileira por meio da
formao de associaes, como a Liga de Defesa Nacional, dirigida por Olavo Bilac, de
literatura e de publicaes como a Revista do Brasil, alm de fundamentar movimentos
polticos como o tenentismo e culturais, como o modernismo. As idais sobre a formao da
conscincia nacional que vicejavam no perodo entendiam que esta necessariamente deveria
passar pela conscincia das elites.

Nacionalismo e pensamento autoritrio caminhavam juntos no Brasil. O liberalismo era


apontado como uma idia extica, que refletia campanhas polticas europias e norte-
americanas e que, no Brasil, no significava nada alm do caudilhismo local ou
regional4, sendo a poltica vista como um mecanismo alheio sociedade e perturbador da
ordem5. A concepo de realidade e de sociedade, que se originava do nacionalismo e do
anti-liberalismo, levava responsabilizao do Estado pela formao da nacionalidade e pela
direo do povo. Este era considerado simplesmente como "massa" que deveria ser
orientada a seguir as elites, verdadeiro motor das transformaes pelas quais o Brasil
deveria passar para chegar ao desenvolvimento.

Francisco Campos, idelogo do autoritarismo e Ministro da Educao do governo provisrio,


rgo criado aps o golpe liderado por Vargas, afirmava que "as transformaes no se
operam pelas aes das mentalidades primitivas, mas pela influncia das cincias e das
artes, de filsofos, pesquisadores, engenheiros, artistas (...)" 6

Intelectuais envolvidos com as questes educacionais tambm no escondiam a crena na


liderana das elites. Fernando de Azevedo, o redator do Manifesto dos Pioneiros da
Educao, no Inqurito sobre a Instruo Pblica, manifestou sua convico na necessidade
de se priorizar a educao das camadas dirigentes, que deveria anteceder a educao do
povo. A anterioridade da educao da elite era necessria porque ela seria seguidapelas
massas7. Outro educador conhecido que deixou bem claras suas convices autoritrias foi
Loureno Filho, que destacou a ligao entre a poltica de segurana e a poltica de educao,
"pois no fundo trata-se de uma nica e mesma poltica: a dos mais profundos interesses da
nao"8. Os interesses do Estado e da Educao conjugavam-se, na medida em que os
indivduos seriam instrudos nas formas conservadoras de ao e representao.

Os rgos de instruo teriam um papel fundamental na formao da conscincia nacional. E


dentre seus elementos, destacavam-se os objetivos que competiam Histria. A Histria
tem sido considerada por excelncia a disciplina formadora dos cidados. Franois Furet nos
lembra que, no momento de sua introduo como disciplina escolar, interessava formar com
seu ensino uma cincia social geral, que desse aos alunos a noo da diversidade das
sociedades do passado e o sentido de sua evoluo 9. Cabia s foras dirigentes a escolha do
passado, de acordo com seus interesses. A disciplina deveria ser o estudo da mudana e, j
no final do sculo XIX, era um mtodo cientfico e uma concepo de evoluo. O homem
caminhava rumo ao Progresso e Civilizao, guiado pela Nacionalidade, por isso a Histria
se revelaria como a genealogia da nao, procurando identificar as bases comuns,
formadoras do sentimento de identidade nacional. Assim, a Histria se desenvolveu
buscando o fortalecimento do Estado, conformao material da Nao 10. Muito embora Furet
refira-se disciplina na Frana do sculo XIX, sua anlise pode ser transposta para a
situao do Brasil do sculo XX.

Os programas de ensino de Histria continham elementos fundamentais para a formao que


se pretendia dar ao educando, no sentido de lev-lo a compreender a continuidade histrica
do povo brasileiro, compreenso esta que seria a base do patriotismo. Nessa perspectiva, o
ensino de Histria seria um instrumento poderoso na construo do Estado Nacional, pois
traria luz o passado de todos os brasileiros, e teria "(...) o alto intuito de fortalecer cada
vez mais o esprito de brasilidade, isto , a formao da alma e do carter nacional" 11. O
programa de 1931 deixa evidente que isso estava bem claro para os legisladores, pois
reconheciam que

conquanto pertena a todas as disciplinas do curso a formao da conscincia social do


aluno, nos estudos de Histria que mais eficazmente se realiza a educao poltica,
baseada na clara compreenso das necessidades de ordem coletiva e no conhecimento das
origens, dos caracteres e da estrutura das atuais instituies polticas e administrativas 12.
As listas de contedos, sua distribuio pelas sries da escola secundria, as orientaes
para o trabalho pedaggico elaborados pelas instituies educacionais durante o perodo em
que Vargas governou, traduziam a preocupao oficial e as discusses que perpassavam os
meios intelectuais brasileiros. Mais do que isso, eram um instrumento ideolgico para a
valorizao de um corpus de idias, crenas e valores centrados na unidade de um nico
Brasil, num processo de uniformizao, no qual o sentimento de identidade nacional
permitisse a omisso da diviso social, a direo das massas pelas elites e a valorizao da
"democracia racial", que teria homogeneizado num povo branco a populao brasileira.

Desde 1925, ano da Reforma Rocha Vaz, os programas de ensino secundrio eram
formulados pelos professores catedrticos e aprovados pelas congregaes do Colgio Pedro
II e dos estabelecimentos estaduais de ensino secundrio, que haviam obtido a equiparao
quele, aps o cumprimento de uma srie de formalidades. As escolas equiparadas deviam
adotar, sem nenhuma modificao, a seriao de matrias estabelecidas para o Pedro II,
cabendo-lhes apenas a elaborao de programas prprios.

A Reforma Francisco Campos, de 1931, estendeu a equiparao aos colgios mantidos pelos
municpios, associaes ou por particulares. Os programas e mtodos de ensino, porm,
seriam produzidos pelo prprio Ministrio. Eliminava-se desse modo a atribuio dos ginsios
estaduais de elaborassem seus prprios programas, acentuando a centralizao
uniformizadora do ensino secundrio. Paralelamente, foi organizado um sistema de inspeo
federal do ensino secundrio, aprofundando ainda mais o controle exercido pelo governo
central. Os programas e as respectivas orientaes metodolgicas foram organizados por
comisses formadas pelos rgos pblicos educacionais e, segundo Guy de Hollanda, so at
hoje desconhecidos os nomes dos que elaboraram os programas de Histria 13.

Neles, o contedo estava disposto por srie e procurava abranger a Histria Geral, do Brasil
e da Amrica. Tais programas vigoraram at 1942, quando reforma promovida por Gustavo
Capanema, novo ministro da Educao, mudou a grade curricular atribuindo uma maior
carga horria s matrias do campo das humanidades.

Concebidos durante a Era Vargas, os programas de Histria elaborados pelas comisses


constitudas pelo Ministrio da Educao, aps as duas reformas, traziam implcitas as
grandes questes que faziam o pano de fundo das transformaes que se estabeleciam no
perodo.

Em 1931, com a elaborao, pelo Ministrio da Educao, do primeiro programa para as


escolas secundrias, j com a seriao unificada, a Histria Geral e do Brasil passaram a
constituir uma nica disciplina: a Histria da Civilizao, includa nas cinco sries do curso
secundrio. Com isso, o ensino de Histria ganhava em carga horria, pois no regime escolar
que vigorou at 1931, o contedo da Histria Universal e da Histria do Brasil estavam
divididos em apenas trs das cadeiras obrigatrias, o que no novo sistema correspondia a
apenas trs sries. Gradualmente, por meio de vrios atos legais, a Histria do Brasil
adquiriu autonomia, quando a Reforma de 1942 restabeleceu em carter permanente a
separao entre a Histria Geral e do Brasil, aumentando consideravelmente a carga horria
da disciplina no curso ginasial.

No entanto, a relao dos contedos distribudos pelas cinco sries do curso secundrio
fundamental e posteriormente diminudas para quatro sries, demonstravam um interesse
profundo nas instituies administrativas e nas formas utilizadas por Portugal para organizar
a Colnia, considerado o primeiro momento da formao do sentimento nacional brasileiro.

Os programas eram periodizados fazendo uso das pocas consagradas pela historiografia
clssica; no caso da Histria Geral e quanto Histria do Brasil a periodizao era a mesma
que o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro havia estabelecido a partir das sugestes de
seus scios que discutiam como deveria ser escrita a Histria do Brasil. Considerando a
Histria como a genealogia da nao, esta se iniciava com a Histria da formao de Portugal
e os grandes descobrimentos, que incluam o Brasil no processo civilizatrio. Nas Instrues
Metodolgicas, que acompanhavam os Programas e orientavam os professores para o
exerccio de sua prtica pedaggica, destacava-se a importncia da Histria como um
instrumento para o desenvolvimento do patriotismo e do sentimento nacional. Esse fato fica
bastante evidenciado nos livros didticos publicados de acordo com os programas oficiais,
sobretudo nos captulos que tratavam especificamente da formao do sentimento nacional
brasileiro.

Desde os programas do Colgio Pedro II alguns fatos que evidenciavam a preocupao com a
formao nacional ocupavam lugar destacado no ensino de Histria. Trs pilares aliceravam
a unidade nacional brasileira: unidade tnica, unidade administrativa e territorial e unidade
cultural. Os eixos em torno dos quais os programas se estruturavam tinham significados
relacionados formao do Estado Nacional: a formao do "povo brasileiro", a organizao
do poder poltico e ocupao do territrio brasileiro.

O tratamento dispensado pelos programas e pelos livros didticos a temas que enfatizavam a
formao do sentimento nacional e aos heris que construram a nao sintomtico da
importncia do assunto. Ao lado da unidade geogrfica, construda pelos conquistadores
portugueses em diferentes momentos, em diversas regies da faixa litornea e pelos
bandeirantes, que levaram o poder colonial portugus para as regies do interior, impunha-
se a formao de uma "populao diferente, mesclada, fruto de trs elementos diversos que
se aceitaram e se confundiram"14, como ensinavam os livros didticos. Assim, os assuntos
indgenas, compreendidos como estudos etnogrficos, abriam, na maior parte das vezes, os
volumes de Histria do Brasil.

A busca das origens do povo brasileiro, personificao da nao, articula a referncia a uma
comunidade singular, com aspectos que lhe so caractersticos e que se origina de trs
outros povos, dos quais a base seria formada pelo portugus, com quem no Brasil teria
aportado a civilizao. O "silvcola brasileiro" era apresentado ainda com os traos que o
Romantismo havia lhe dado: um aspecto herico, de um povo que j havia desaparecido, a
quem os manuais se referiam exclusivamente no passado: "Apreciavam os adornos, (...) e
cobriam seu corpo (....) andavam nus"15. Dispensava-se ao ndio, um dos vrtices do
tringulo tnico do Brasil, um tratamento que eliminava a sua existncia contempornea.

O ndio, objeto dos livros didticos, era ainda o nativo encontrado pelos portugueses no
sculo XVI, no o ndio degradado pela conquista europia, que persistia em sobreviver, nos
sculos posteriores. Esse ndio no poderia ser uma das razes, mas poderia simbolizar as
nossas origens do "bom selvagem", mitificado nas pginas de Jos de Alencar, Gonalves
Dias e de outros escritores indianistas. Esse "selvagem" com cdigo de honra medieval, de
fsico semelhante ao homem branco, seria o ndio de quem os livros didticos falavam, como
se j estivesse completamente desaparecido e sem nenhuma relao com seus vilipendiados
descendentes, nossos contemporneos.

O componente de nobreza da nossa formao viria do ndio, que no teria aceito a


escravido, que enfrentava bravamente os obstculos da floresta e os inimigos. Historiadores
de renome, como Alfredo Ellis Jr., professor catedrtico de Histria do Brasil na USP,
afirmavam que no Planalto de Piratininga, onde se localiza So Paulo, havia se formado uma
"sub-raa superior, a planaltina", resultante do cruzamento entre portugueses e ndios 16.
Essa sub-raa superior tinha por oposio a mestiagem "hbrida" do Nordeste, onde, do
cruzamento dos senhores de engenhos com suas escravas, havia surgido uma sub-raa
inferior, constituda de mulatos que tendiam a desaparecer, pois enquanto hbridos, eram
pouco prolficos. Resta lembrar que Alfredo Ellis Jr. foi autor de livros didticos...

Por isso tudo, os livros didticos, de acordo com a orientao dos currculos, dedicavam
significativo espao aos primeiros habitantes, abordando o tema inspirados nas linhas das
publicaes de Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil. Os textos davam grande
importncia s origens dos habitantes da Amrica pr-colombiana, distribuio dos grupos
pelo Brasil e ao seu estgio cultural no momento do encontro com os portugueses.Procurava-
se valorizar a produo indgena encontrada na pesquisa arqueolgica, "que mais parecem
produto da indstria adiantadssima de povos civilizados do que artefatos de brbaros"17.

Ao outro elemento formador do brasileiro, dominado pelo colonizador, o negro, os livros


dedicavam pouco espao como objeto de Etnografia/Antropologia. Ele sempre era
tratado como mercadoria, produtor de outras mercadorias. Enquanto ao ndio se conferia o
estatuto de contribuio racial, os livros didticos salientavam a importncia do africano para
a vida econmica do pas, mas procuravam mostrar que a negritude estava sendo diluda
pela miscigenao:

Em conseqncia da maior robustez fsica do elemento europeu, da imigrao do mesmo, da


extino do trfico de escravos h quase um sculo e do efeito das leis da hereditariedade no
crescimento demogrfico de nosso pas, tem sido cada vez maior o embranquecimento do
nosso povo18.

O no reconhecimento do contingente negro na constituio fsica da populao brasileira


levava a erros de informao quanto composio dessa mesma populao, que era
apontada pelos livros como predominantemente branca, tendo por base pesquisas realizadas
pelo Museu Nacional:

(...) segundo Roquette Pinto (...) a constituio antropolgica do povo brasileiro era:

Brancos ...............51%
Mulatos ...............22%
Caboclos .............11%
Negros.................14%
ndios.....................2%.19

Ao buscar a unidade tnica, tratando como majoritariamente branco o povo brasileiro,


ignorando a presena dos africanos, presena esta que nos tornaria inferiores, de acordo
com as teorias racistas que se estenderam pelo mundo na primeira metade deste sculo, o
ensino de Histria, nos programas e nos textos didticos, procurava satisfazer o pensamento
de nossas elites e contemplar o primeiro e mais importante dos elementos com os quais
formaramos a nossa identidade: a formao do povo brasileiro. Nessa perspectiva,
enfatizava-se, ainda, ainfluncia que os africanos e ndios teriam exercido na nossa formao
cultural, isto , na lngua, na culinria e nas "supersties", como os livros chamavam as
religies de origem africana.

Os cultos de origem africana, tratados como superstio, constituam um obstculo para o


entendimento da unidade cultural, cujos pontos de apoio bsico se concentravam na lngua
portuguesa, falada em todo o territrio e na religio catlica. Por isso todos os programas de
Histria do Brasil assinalavam a importncia dos padres da Companhia de Jesus e de
algumas outras ordens religiosas catlicas na colonizao. O programa de 1931 trazia em
seqncia dois tpicos destinados a tais assuntos na sua listagem de contedo para a quarta
srie do curso secundrio: "A transmisso da cultura europia: incio da literatura e da artes
brasileiras. A Igreja no Brasil: sua organizao e influncia; a visitao do Santo Ofcio e a
Inquisio"20. "Os jesutas e a catequese" era a sexta unidade do programa de Histria do
Brasil para a 4 srie, elaborado em 194021.

Os livros didticos destacavam a importncia da catequese, que dera aos ndios, ao mesmo
tempo, o cristianismo e a civilizao europia, ao alfabetiz-los na lngua portuguesa. Pandi
Calgeras em sua Formao Histrica do Brasil celebrava a "colaborao cordial do poder
civil com a Igreja"22, o que era visto tambm pelos livros didticos como um fato altamente
benfico. Considerava-se que se Cabral havia descoberto o Brasil, os jesutas o haviam
fundado, pois

(...) homens superiores, espartanos de f e atenienses de cultura, exerceram influncia nos


primrdios da civilizao brasileira, como elemento moral e de refreamento do esprito
materializado do colono que via diante de si unicamente seus interesses e seus apetites" 23.

Mais ainda, os jesutas teriam salvado a "civilizao" ao conseguir, com seus aliados,
rechaar os tamoios confederados e firmar a paz de Iperoig, evitando assim que os ndios
destrussem vilas portuguesas, j instaladas nas terras conquistadas.

Todos os movimentos histricos que implicaram na expanso da dominao colonial


portuguesa e na implantao de uma unidade cultural fundamentada na civilizao europia
eram apresentados de uma forma altamente positiva pelos programas e textos didticos, que
deram alto valor e grandiosidade obra de bandeirantes que teriam estendido o territrio
muito alm da linha de Tordesilhas. Com isso, teriam sido criadas as bases do sentimento
nacional fundamentado na integridade territorial, mantida aps a Independncia. Nesse
aspecto, os manuais demonstram at um certo ufanismo ao comparar o processo de
Independncia do Brasil ao das Colnias Espanholas da Amrica, que se fragmentaram em
vrios pases. O destaque dado administrao colonial portuguesa justificava-se porque tal
sistema soubera manter unida toda sua possesso, configurando a unidade do "territrio
nacional".

Essa concepo pragmtica da Histria como disciplina escolar, servia formao do cidado
ideal para o estado centralizado, que tinha como um dos seus objetivos neutralizar o poder
das oligarquias regionais, formando o sentimento nacional brasileiro. Sentimento este que
teria como fundamento a raa, a lngua e a religio, e um territrio com uma nica
administrao.

Notas

1
LOVE, J. A locomotiva: So Paulo na federao brasileira.1889-1937. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1982, passim. [ Links ]

PCAULT, D. Os intelectuais e a poltica no Brasil: entre o povo e a nao. Trad. Maria Jlia
Golwasser. So Paulo, tica,1990, p. 72. [ Links ]

2
CHAU, M. de S. "Ideologia e educao". In Educao e Sociedade. So Paulo, n 05, 1980,
pp. 24-40. [ Links ]

3
TORRES, A. O problema nacional brasileiro. So Paulo, Ed. Nacional, 1933, p.179.
[ Links ]

4
VIANNA, e F. J. DE OLIVEIRA. Populaes meridionais do Brasil: Histria, organizao e
psicologia. 5 ed., Rio de Janeiro, Jos Olmpio Ed., 1952, passim. [ Links ]

5
TORRES, A. op. cit., p. 183.

6
CAMPOS, F. Educao e cultura. Rio de Janeiro, Jos Olmpio, 1940. passim. [ Links ]

7
AZEVEDO, F. A educao pblica em So Paulo: problemas e discusses. Inqurito para o
Estado de So Paulo em 1926. So Paulo, Pioneira, 1927. [ Links ]

8
Apud: CARDOSO, I.R. A universidade da comunho paulista. So Paulo, Cortez/Autores
Associados, 1981, p. 231. [ Links ]

9
FURET, F. "A Histria na cultura clssica". In A oficina da Histria. Trad. Adriano Duarte
Rodrigues. Lisboa, Gradiva, s/d., p. 133. [ Links ]

10
Idem.

11
PLANO NACIONAL DE EDUCAO. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio
de Janeiro, Imprensa Oficial, 1936, p. 13. [ Links ]

12
HOLLANDA, G. de. Um quarto de sculo de programas e compndios de Histria para o
ensino secundrio brasileiro. 1931-1956. Rio de Janeiro, INEP/Ministrio da Educao, 1957,
p. 18. [ Links ]

13
Apud: HOLLANDA, G. de. op.cit., p.16.

14
TAPAJS, V. Histria do Brasil. 12 ed., So Paulo, Cia Ed. Nacional, s/d. [ Links ]
15
GOMES, A. Histria do Brasil para a quarta srie fundamental. 2 ed., So Paulo, Edies e
Publicaes Brasil, 1941, p. 49. [ Links ]

16
Ellis Jr. publicou suas pesquisa sobre a formao da populao do Planalto de Piratininga
num livro intitulado, na primeira edio, de Raa de Gigantes, e nas edies subsequentes,
de Primeiros Troncos Paulistas.

17
Ladislau Neto, Apud: MAGALHES, B. de. Histria do Brasil para a segunda srie dos
cursos clssico e cientfico. 2 ed., Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves/ Editora Paulo de
Azevedo Ltda., 1955, p. 34. [ Links ]

18
MAGALHES, B. de. op. cit., p. 50.

19
GOMES, A. op. cit., p. 216.

20
Programas de 1931 (Curso fundamental). In HOLLANDA, G. de. op. cit., p.279.
[ Links ]

21
Idem, p. 285.

22
Apud: GOMES, A. op. cit., p. 121.

23
GOMES, A. op. cit., p. 125.