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AUROUX, Sylvain. Filosofia da linguagem. Trad.

Marcos Marcionilo. So Paulo: Parbola


Editorial, 2009. (120 p.)

FILOSOFIA DA LINGUAGEM

JOO BAPTISTA DE ALMEIDA JUNIOR

Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras Eugnio Pacelli


Universidade do Vale do Sapuca
Av. Pref. Tuany Toledo, 470- 37550-000-Pouso Alegre MG - Brasil

Filosofia e lingstica historicamente alternam-se enquanto campos de estudo


sobre a linguagem; algumas vezes tangenciando-se com temas comuns, outras
superpondo questes tericas; difcil precisar um ponto de partida em que a primeira
assumiu a linguagem como objeto particular de estudo.
Isto porque a linguagem, tomada na perspectiva da Histria da Filosofia, tem
recebido uma ateno constantemente inclinada, desenvolvendo-se lateralmente em
funo de questes de natureza: lgica, esttica, epistemolgica, sociolgica, mas no
discursiva.
Talvez inexistam sistemas filosficos que tenham prescindido de abordar
questes de linguagem em suas reflexes e debates. Poucos, entretanto, ocuparam-se de
forma exclusiva da linguagem, privilegiando-a como o fator discursivo, determinante do
conhecimento e de suas disciplinas.
isto que se depreende da leitura da obra de Sylvain Auroux que trata
especificamente da questo homnima do ttulo. Numa perspectiva de visada
abrangente, o A. inicia reivindicando Filosofia da Linguagem um conjunto de
reflexes distintas sobre a linguagem como sendo o mais importante e mais complexo
campo da filosofia. A importncia, no h como declinar, deriva do tratamento de temas
que afetam a especificidade humana e a natureza da racionalidade, afinal, a linguagem
presentifica-se nos processos identitrios do humano e nos formalismos lgicos com os
quais a razo opera o mundo. A complexidade, tambm no se pode desconsiderar,
uma dimenso usual dos estudos lingsticos; a linguagem - objeto de investigao
habita um terreno movedio, incompleto e multidimensional; h uma dificuldade
particular de se tomar a linguagem sob diferentes aspectos sem unidade metodolgica,
sem consistncia terica.

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No intuito de superar essas limitaes e de realizar a funo introdutria da obra,
o A. define duas questes como leit motiv para o desenvolvimento dos captulos: a
relao linguagem e racionalidade e a possibilidade de uma lngua universal.
O captulo I, Linguagem e Humanidade, o A. retorna s origens da filosofia
grega para mostrar a necessidade do logos na constituio da linguagem. Plato fala do
carter proposicional da linguagem humana que se compe de sujeito (onoma)
articulado a um predicado (rhema) para ter significado social. Por sua vez, Aristteles,
na obra Da interpretao, mostra que nem todo discurso, entendido preliminarmente
como combinao de sujeito e predicado, equivale a uma proposio, apenas os que
comportam valor de verdade ou falsidade e, para orientar o ajuizamento, no Primeiros
Analticos, apresenta as regras lgicas a partir do quadro de oposio entre as
proposies: universal, afirmativa e negativa, e particular, afirmativa e negativa.
Ainda no contexto grego, rev a tese conhecida como Cratilismo, sobre a relao
mimtica entre a representao e o representado, que tanto vai interessar na seqncia s
teorias do conhecimento. Trata-se da questo etimolgica de saber se o nome, que se
atribui originalmente a um objeto (coisa), tem o poder de significar: por conveno (por
uso ou costume entre aqueles que desenvolveram o hbito de dar nomes); ou por
natureza (por conter alguma propriedade inerente coisa ou ser capaz de imit-la). Essa
oposio entre convencionalistas e naturalistas vai se repetir na idade moderna com
os descritivistas - que supem, como os platnicos, uma fixidez das essncias aos
nomes - e os causalistas - que reafirmam a fora do contingente na elaborao dos
nomes. De qualquer modo, essa discusso ressurge ainda hoje na forma de saber se as
representaes lingsticas apresentam-se adequadas leitura do real.
A exclusividade da linguagem no homem outro tema revisto. O A. cita
Descartes (sculo XVII) - que privilegia o animal humano, entre todos os animais, como
portador de cogito e linguagem - e assinala, a partir da teoria de Darwin (1859), a
questo de um provvel salto biolgico entre a esfera animal e a humana, que explicaria
o aparecimento da faculdade de linguagem no homem; salto que tambm justificaria
outras propriedades suas: a sociabilidade solidria e no o simples gregarismo, a
comunicao planejada e inteligente, a inveno e desenvolvimento de tecnologias e,
principalmente, a capacidade de transmitir, via educao, os traos culturais de gerao
em gerao, ampliando a escala da evoluo. Conclui a apresentao deste tema com
um alerta: quando se faz etologia comparada, sempre preciso desconfiar da projeo
antropomrfica.
A dimenso biolgica da linguagem tambm comentada a partir dos
experimentos de mapeamento do crebro, de Broca e Wernicke, na segunda metade do
sculo XIX, e da tentativa do lingista americano Pinker, no sculo XX, de tentar
vincular determinada propriedade sinttica, manifestada pela disfasia, a um gene
humano especfico. Infere-se que a descrio dos fundamentos genticos da linguagem
humana so necessrios mas insuficientes para compreend-la, visto suas caractersticas
histricas e contingentes serem irredutveis.
Outro item de interesse aborda a origem e a evoluo da noo de arbitrrio
lingstico. O A. novamente reporta-se a Aristteles para extrair da obra Da
interpretao uma primeira classificao dos dois elementos essenciais do smbolo: o
primeiro refere-se significao do signo, que na tradio aristotlica era denominado
forma das coisas, o estado da alma percebido por todos, portanto, universal; o

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segundo corresponde ao arbitrrio do signo, idia de que um mesmo conceito pode
ser representado por sons diferentes entre povos (culturas) diferentes, verso que
contraria a tese cratiliana de Plato. Uma breve retrospectiva histrica destaca as
interpretaes filosficas mais marcantes sobre o sentido de arbitrrio: Locke, no
Ensaio sobre o entendimento humano (1690), recorre a uma liberdade admica para
nomear as coisas do mundo; Hume, tambm em seus Ensaios sobre o entendimento
humano (1748), para evitar a circularidade do convencionalismo, prope uma
conveno tcita no uso dos arbitrrios, a exemplo de remadores que avanam em
cadncia sem ter nada combinado antes; o iluminista Condillac, no Ensaio sobre a
origem do conhecimento humano (1746), opondo natureza e cultura, defende que o
arbitrrio do signo no um fenmeno natural, mas insere-se na origem da histria e da
cultura, permitindo ao sujeito manipular livremente os signos e entrar, assim, no
universo discursivo. Coroando essas interpretaes cumulativas, aparece Saussure com
seu Curso de Lingstica Geral (1916) e a proposio de que a lngua um sistema no
qual tudo se mantm; proposio da qual se deduz que um signo lingstico no pode
ser definido independente de outros signos, ou seja, uma palavra s uma palavra em
uma lngua; e so as outras palavras que delimitam sua significao.
A questo da origem da linguagem humana tratada na obra com parcimnia.
Depois de situar a verso bblica do Gnesis ao nvel do mtico, pula para o sculo
XVIII, demonstrando a laicizao da questo; retoma uma polmica entre Condillac e
Rousseau: o primeiro, com sua Gramtica (1758), fixa o princpio utilitarista da
linguagem fundada na necessidade dos indivduos, o segundo, no Discurso sobre a
origem da desigualdade (1755), afirma o princpio altrusta da linguagem. Conclui
acertadamente com Diderot em sua Carta sobre os surdos e mudos (1751) que, para
tirar a questo da origem do campo da fico, preciso compreender no a histria
lingstica da humanidade, mas as condies de produo da linguagem ou ainda sua
prpria natureza.
No sculo XVIII, com a descoberta de novas lnguas a partir da colonizao
ocidental do planeta, o problema da origem desloca-se para a classificao das lnguas
em famlias e parentescos, na hiptese de reconstruir retroativamente a linguagem
primitiva da humanidade. O A. diz que no h consenso entre os lingistas do
comparativismo ou do estruturalismo quanto aos mtodos de anlise das lnguas na
direo da lngua me; os dissensos levam-no a concluir que este no o melhor
caminho para abordar a questo da origem e que, muito provavelmente, ela nem deve
ter sido real.
No captulo II, Linguagem e Universalidade, o A. inicia uma incurso pela
ontologia revelando as dificuldades que os lgicos encontram em adaptar a estrutura
proposicional sujeito-predicado de Aristteles como nomenclatura de representao da
estrutura do mundo na busca da lngua universal. Essa busca, em 1903, com Couturat e
Lau em seu Histoire de la langue universelle, subdividida em dois projetos: construir
uma lngua auxiliar internacional, a exemplo do esperanto; e elaborar uma lngua
filosfica, ou seja, constituir um sistema lgico-sinttico, com base em algoritmos
matemticos, que possa exprimir o correto conhecimento do real. O A. analisa as
propostas de Frege, Russell, Quine, Lesniewski, Carnap, para concluir pelo carter
utpico e cientificamente improvvel da universalidade da lngua. No obstante, registra
que tais pesquisas tm utilidade aos cientistas que hoje trabalham com processamento
de informao.

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Ainda no eixo da universalidade, transfere-se a questo para a possibilidade de
uma gramtica universal, constituda pelo conjunto de regras lingsticas verificadas nas
lnguas do mundo, projeto que remonta aos cartesianos. So citados os gramticos:
Ratke e Hellwig (1619), o portugus Roboredo (1619), Comnio (1631), Ravius (1648),
Mac (1651), Lancelot e Arnauld (1660). Destaca-se a contribuio dos representantes
de Port-Royal que propem uma gramtica geral, baseada no essencial do
funcionamento da linguagem e que reflita as categorias cognitivas subjacentes. Essa
corrente vai se extinguir no incio do sculo XIX para ser retomada sob duas inflexes:
uma virada idealista, com Bernhardi (1801) e Husserl (1896), de filiaes kantianas, e
uma virada nativista, com Noam Chomsky, na segunda metade do sculo XX. Enfim,
se uma gramtica pode ser concebida como a descrio organizativa e completa da
linguagem, a existncia de uma gramtica universal pressupe a existncia de uma
lngua universal, ao que, segundo o A., os estudos anteriores tinham demonstrado tratar-
se de uma grande utopia.
O captulo III, o mais longo e labirntico no trato do contedo do ttulo
Significao, inicia-se com a questo: o que significar para um elemento lingstico
que parece, justamente, s existir porque significa? Desde a antiguidade, as cincias da
linguagem vm construindo lgicas e tecnicalidades lingsticas na tentativa de
responder de modo consistente a essa questo; chegaram mesmo a criar uma disciplina:
a Semntica, que s foi batizada no final do sculo XIX. A dificuldade de relacionar
palavras com objetos reais parece ter sido parcialmente superada com a definio de
coisa; o problema semntico permanece quando implica na definio de nome, ou seja,
ao relacionar palavras entre si, ao operar significaes de palavras que so idias
prprias do entendimento humano. s palavras, os gramticos atriburam propriedades
de compreenso e extenso (alcance) e firmaram a lei de Port-Royal: quanto mais uma
palavra (idia) possui extenso, menos ela tem de compreenso e vice-versa. Da
percepo desses embaraos lgicos para explicar a significao, e da constatao de
que essa lei pode ser uma iluso metafisica, o A. conclui que: no basta a um sujeito ter
acesso s relaes intralingsticas para entender os significados de uma lngua, ele
deve ser capaz de relacionar esses signos lingsticos a uma experincia compartilhada
de mundo, pois, o mundo participa da significao da linguagem, que muda se a
significao for transplantada de ambiente.
No ltimo captulo, Razo e Linguagem, o A. abarca as relaes estreitas entre
essas duas propriedades exclusivas da esfera humana. Parte da tradio racionalista, que
domina a histria da filosofia, para apontar, em alguns autores, os diversos modos como
essas duas dimenses esto imbricadas: Kant, que no admite exterioridade da razo a
priori e transparente, supe uma linguagem universal que equivalha ao pensamento; e
Humboldt, que inicialmente tentou conciliar a imaginao do indivduo diversidade
das lnguas, reconhece essa diversidade e prope a construo de uma enciclopdia de
todas as lnguas do mundo na direo, novamente, do projeto iluminista de uma
gramtica geral.
A ttulo de concluso, o A. assinala trs problemticas atuais que interessam
Filosofia da Linguagem. A primeira refere-se abordagem formal das lnguas naturais
por meio da matematizao da gramtica e do uso de quantificadores generalizados, a
exemplo da classificao de Chomsky; estudo que tem gerado aplicaes no campo das
tecnologias informticas. A segunda reporta discusso naturalista da linguagem,
certamente por influncia dos avanos da engenharia gentica e da neurocincia; mesmo

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com argumentos gastos e altamente criticados, os lingistas retomam as teses de uma
gramtica universal, da origem gentica das lnguas e da no arbitrariedade dos signos
lingsticos, assinalando um novo reducionismo, exatamente quando as teorias
emergentes, incluindo a AD, buscam abranger o acontecimento lingustico em sua
complexidade e dialeticidade. Por fim, uma terceira problemtica diz respeito
relatividade lingstica, inovao radical na filosofia da linguagem, que o A.
contrape ao relativismo, determinista e cada vez mais indefensvel, dos problemas
anteriores.
Dentro dos limites de uma obra com endereamento didtico, o texto termina por
deixar em suspenso o tratamento e aprofundamento de vrias propostas. A brevidade do
estudo no tira a validade da obra; ao contrrio, agua a curiosidade do pesquisador ao
situ-lo no quadro diagramtico dos principais desafios da rea. Partindo de questes
desencadeadoras de mais questes e de referncias aos autores que as abordam, o A.
desenvolve um texto panormico mas no superficial, que convida o leitor a novas
reflexes sobre a linguagem.

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