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TERRITRIOS DA SECA: ORDENAMENTO E

RESISTNCIA NA CIDADE DE MOSSOR NA SECA


DE 1877

Francisco Ramon de Matos Maciel101

Artigo recebido em: outubro/2015


Artigo aceito em: novembro/2015

Resumo:

Este trabalho um estudo das formas de ordenamento e controlo espacial


encontrado na cidade de Mossor durante a seca de 1877. Porm essa ordem
imposta pelas autoridades nunca foi totalmente eficaz no cotidiano de milhares de
retirantes e citadinos, pois esses sujeitos conseguiram resistir s delimitaes e
atuaram na organizao do que chamamos de territrios da seca, isto , os
espaos das mltiplas relaes de poder em um determinado lugar e contexto. Esse
artigo utiliza-se de fontes escritas como jornais, livros de memria e relatrios dos
presidentes de provncia do Rio Grande do Norte.

Palavras-chave: Seca; Territrio; Retirante; Produo do Espao e Mossor.

Abstract:
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101Mestre em Histria & Espao pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte (2013), e licenciatura
em Histria pela Universidade do Estado do Rio Grande do Norte (2011). Professor do Projovem Campo
Cear e funcionrio do IDT. Currculo Lattes:
https://wwws.cnpq.br/cvlattesweb/PKG_MENU.menu?f_cod=6A6F029D4C1A150290CF260895F29896#

Revista Espacialidades [online]. 2015, v. 8, n. 1. ISSN 1984-817X


This work is a study of the forms of planning and spatial control found in the city of
Mossoro during the drought of 1877. However, this order imposed by the
authorities was never fully effective in the daily lives of thousands of refugees and
citizens, because these individuals managed to resist the boundaries and they
worked in the organization of what we call "drought areas", that is, the spaces of the
multiple power relations in a certain place and context. This article makes use of
written sources such as newspapers, memory books and reports of the Rio Grande
do Norte provincial presidents.

Keywords: Drought; Territory; Refugee; Space Production and Mossor.

1. Introduo: por uma produo do espao

Pensar uma historiografia que trabalhe a produo do espao antes de


tudo um desconforto ao pesquisador(a). Claro que essa sensao no permanente,
mas desnudar-se da ideia do espao como um palco para os atores sociais no
uma tarefa fcil102. Estar ciente que o espao uma (des) construo com
temporalidades prprias so passos importantes para compreender as relaes dos
sujeitos histricos. Nesse artigo iremos analisar a produo do espao da cidade de
Mossor103 durante a seca de 1877. Para isso necessrio algumas noes para que
as ideias levantadas ao longo do texto possam tecer melhor nossa narrativa. Esses
elementos so: vida cotidiana, territrio e espao vivido e concebido.

A vida cotidiana apresenta-se como a vida de todo homem (HELLER,


2008). Mas do homem inteiro, isto , aquele que coloca no cotidiano em
funcionamento, mas no em sua plena intensidade, os traos de sua individualidade,
personalidade, sentimentos, habilidades, paixes e ideologias (HELLER, 2008). No
entanto a vida cotidiana possui uma espcie de estrutura, ou melhor, organicidade,

102 O historiador Durval Muniz de Albuquerque Jnior discute essas reflexes em seu livro Nos
Destinos de Fronteira: histria, espaos e identidade regional. Recife. Bagao. 2008.
103 Mossor teve sua formao de aglomerao humana atravs da fazenda Santa Luzia, propriedade
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do sargento-mor Antonio de Souza Machado. No decorrer do sculo XIX, a mesma vai adquirindo
vrios ttulos, desde povoao, vila (1852) e finalmente cidade (1870) na provncia do Rio Grande
do Norte.

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que compem e lhe d dinmica, tanto nos comportamentos como pensamentos
que a constitui. Podemos dizer que ela ao mesmo curso heterogenia,
hierrquica, espontnea, possibilidade e mimese. Todas essas formas e
significaes tm em comum o fato de serem necessrios para que o homem seja
capaz de viver na cotidianidade (HELLER, 2008, p. 55).

Por outro lado necessria uma crtica a essa vida cotidiana no seu
conjunto social, e nas estratgias dos conhecimentos e aes que ela conduz. Dessa
forma essa crtica trata-se de definir suas transformaes e suas perspectivas,
retendo, entre os fatos aparentemente insignificantes, alguma coisa de essencial, e
ordenando os fatos (LEFEBVRE, 1991, p. 35). Assim a vida cotidiana apresenta-se
como um lugar social de feedbacks (equilbrio momentneo, provisrio). Um lugar
subestimado e decisivo, que aparece sob um duplo aspecto: resduo (de todas as
atividades determinadas e parcelares que podemos considerar e abstrair da prtica
social) e produto do conjunto social, onde tambm se manifestam os
desequilbrios ameaadores (LEFEBVRE, 1991, p. 39). Logo fundamental
expormos historicamente a constituio e a formao dessa cotidianidade,
evidenciando suas cises, rupturas e inseres nas relaes de (re) produo da
sociedade (LEFEBVRE, 1991). Portanto estamos preocupados aqui em analisar a
organicidade (pensamentos e comportamentos) da vida cotidiana nesse momento de
seca na cidade de Mossor, e compreender como esse lugar torna-se uma mediao,
ou feedbacks, para que os homens (re) produzam suas vidas. Entretanto essas
relaes cotidianas desembocam em disputas de poder sobre um territrio, onde
grupos sociais so cada vez mais dominados e excludos no ordenamento espacial da
sociedade. nessa perspectiva que utilizaremos a concepo de territrio e
territrios alternativos.

O historiador Jacques Ravel esclarece que essa categoria espacial


construda atravs de uma srie de prticas e de representaes que se inscrevem
em duraes diferentes, que obedecem a dinmicas heterogneas e, por vezes,
contraditrias (1990, p. 102). O gegrafo Rogrio Haesbaert pensa esse conceito
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ligado a qualquer manifestao de poder, no apenas o tradicional poder poltico,


mas tanto ao poder no sentido mais explcito, de dominao, quanto ao poder mais

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implcito ou simblico, de apropriao (2006, p. 20-21). Para ele o territrio
percebido enquanto relao de dominao e apropriao sociedade-espao,
desdobra-se ao longo de um continuum que vai da dominao poltico-econmica
mais concreta e funcional apropriao mais subjetiva e/ou cultural-
simblica (HAESBAERT, 2004: 95-96). Outro autor da geografia que aborda essa
temtica Claude Raffestin. Nele o territrio produto vivenciado e
consumido pelos atores sociais, que sem haverem contribudo para sua elaborao
diretamente, o utilizam como meio. Assim numa perspectiva relacional o
territrio para Raffestin seria um processo quando se manifestam todas as espcies
de relaes de poder, que se traduzem por malhas, redes e centralidades cuja
permanncia varivel, mas que constituem invariveis na qualidade de categorias
obrigatrias (1993, p. 08).

Partindo do pressuposto que essa categoria espacial constituda atravs de


relaes de poder, numa determinada sociedade e temporalidade, que abrange
intrinsecamente um espao concreto, dominante, produto e instrumento de controle
e explorao, como tambm um espao apropriado, produto dos smbolos, das
identidades e das subjetividades, podemos agora inscrever a noo de alternativo.
Esta se constri no sentido da crtica aos espaos hegemnicos, que se alia
esperana por uma alternativa que, literal e metaforicamente, permite a
construo de um espao muito mais igualitrio e democrtico, onde se d a
insero dos excludos de todas as matizes (HAESBAERT, 2006, p. 11). Estamos
falando aqui das contra racionalidades (SANTOS, 2009) que surgem nas fimbrias
contraditrias das estruturas sociais, isto , configuraes de contra espaos
dentro das ordens sociais majoritrias. Essas devem ser analisadas, seja na escala
mnima das relaes cotidianas, seja em escalas amplas, pois nesse jogo de
contraposies que pode ser divisado e incentivado um novo arranjo espacial
(HAESBAERT, 2006, p.15). Portanto, abordaremos nesse artigo, o territrio
alternativo de milhares de retirantes, que nessa seca viram-se na segregao,
explorao e dominao, porm, no deixaram de mostrar na cotidianidade, outras
formas de apropriao do mbito vivido desse espao social da seca.
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Por ltimo estamos utilizando os conceitos do filsofo Henri Lefebvre de
espao concebido e espao vivido104 para designar as dimenses e interfaces que
contemplam as relaes cotidianas, dominadas, simblicas e apropriadas dos
homens simples, como tambm as relaes de controle, ordenamento, dominao
e representao espacial que gestam determinados grupos e sociedades. Assim
percebemos que os territrios das secas no se apresentam como pr-fabricados,
mas um conjunto de relaes sociais contguas e independentes, prximas e
distantes, que criam sua prpria dinmica e espao social na cidade de Mossor.

1.2. Ordenamento e resistncia na cidade de Mossor na seca de 1877

Na vizinha cidade de Ass o jornal Brado Conservador imprimia em suas


pginas sombras do cotidiano da seca de 1877. Uma das primeiras matrias era a
denncia dos maus servios da comisso de socorros pblicos desta cidade sobre a
direo de Manoel Lins Caldas, a proteo escandalosa aos compadres e a falta de
distribuio pelos verdadeiros necessitados so, segundo nos consta, praticas alli em
grande escala (BRADO CONSERVADOR, 1877, SP). Parecia que os gneros
alimentcios destinados aos retirantes estavam exclusivamente na descrio de
Manoel Caldas, enquanto o povo morre no desespero da fome. Frisando que a
vida cotidiana o lugar de feedbacks do conjunto social, logo, espaos dos
desequilbrios e contradies, no h muitos dias que um pequeno grupo de
mulheres famintas tentou violentar a porta da casa que serve de armazm, dirigindo
nessa occasio ao Sr. Manoel Caldas diversas argies sobre o negcios de
farinha. O relevante dessa passagem, alm das aes diretas das mulheres, ao lugar
e responsvel dos socorros pblicos, so as possveis argumentaes sobre os
negcios de farinha praticados por Manoel Caldas. Mas a descrio desse episdio
no encerra-se. Conta-nos que Caldas apenas comeou a ouvir aquelle kalendario,

104 Para esclarecimentos sobre esses conceitos consultar as seguintes obras do autor: LEFEVBRE,
Henri. A produo do espao. Trad. Grupo As (Im) possibilidades do urbano na metrpole
contempornea, do Ncleo de Geografia Urbana da UFMG (do original: La production de
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l'espace. 4 Ed. Paris: Anthropos, 2000). Primeira verso: Fev. 2006, no prelo. O Direito Cidade.
Trad. Rubens Eduardo Frias. So Paulo: Centauro, 2001 e Espao e Poltica. Trad. Margarida M. de
Andrade e Sergio Martins. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2008, 192p.

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chamou a mulher que o argia e metteu-lhe na mo um nikel pedindo-lhe que
calasse a boca e apparecesse outro dia. Temeria ouvir alguma verdade, ou que se
descobrisse alguma muamba? (BRADO CONSERVADOR, 1877, SP). As aes e
tticas dos indivduos nesse cotidiano da seca tornam-se elementos fundamentais
para a produo do espao, principalmente no que refere-se ao mbito vivido.
Assim como na cidade de Ass, Mossor tambm vai compartilhar na sua vida
diria essas novas relaes do conjunto social, desencadeadas pela chegada da seca
de 1877 no seu espao urbano.

A mquina de reproduo do jornal O Mossoroense foi vendido em 1876


para a cidade de Ass, do qual imprimia as pginas do seu Brado Conservador.
Contudo esse ltimo no deixava de registrar os fatos marcantes do cotidiano da
seca na terra de Santa Luzia, em suas matrias como De Mossor nos dizem.

[...] Na noite de hontem para hoje os habitantes de S. Antonio


accommetteram uma barcaa que chega a aquelle porto com gneros do
Governo da Parahyba, e a poderam-se a fortiori de quarenta e quatro
saccas com farinha, dez das quaes foram tomadas hoje pela madrugada
pelo Theodomiro com quatro retirantes que agora pela manha acabaram
de chegar a esta cidade, trasendo presos e escoltados trez dos salteadores
(BRADO CONSERVADOR, 1877, p. 03).

Podemos dizer que uma das primeiras manifestaes em massa dos


sertanejos no espao urbano foram os saques. Os historiadores como E. P.
Thompson e George Rde, ao longo de seus estudos sobre o campesinato na
Inglaterra e Frana nos sculos XVIII e XIX, preocuparam-se em analisar
culturalmente as aes da multido camponesa durante os motins da fome e outras
aes em massa, sendo que ambos, fugindo das explicaes e interpretaes
econmico-reducionistas sobre esses eventos, discutem que essas prticas so
formas de aes polticas coletivas, racionalizadas e que respondem a certos
protocolos de organizao desses grupos, que, diante a quebra de valores e
costumes consuetudinrios, pelas novas formas de relao do mercado advindos do
capitalismo, esses sujeitos, por meio de uma Economia Moral (Thompson) ou de
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uma Taxao Popular (Rde), estariam defendendo seus costumes (s vezes

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paternalistas) e estabelecendo preos justos sobre o trigo ou prprio po nesses
episdios105.

O historiador Frederico de Castro Neves estudou essas aes coletivas da


multido, durante as longas secas no Estado do Cear, como um processo da
formao de um sujeito coletivo. Assim os sertanejos consolidaram uma tradio
de luta e organizao ao longo das experincias vividas das grandes secas (1877-
1980). Dessa forma, na tentativa

[...] de apreender a constituio da multido como um sujeito poltico [...]


foi necessrio examinar o processo histrico de formao dos conflitos
que lhe deram origem, at que se estabelecesse uma tradio de aes
diretas como mecanismos de presso poltica, por parte dos
trabalhadores rurais que se deslocam de suas terras durante as secas, os
retirantes, para obteno de reivindicaes e conquistas especficas
(NEVES, 2000, p. 20).

Nessa mesma linha, Glnio de Azevedo Alves, tambm estudou as aes


coletivas dos sertanejos durante as secas de 1877 e 1958 no Rio Grande do Norte,
como prticas de um sujeito social coletivo, influenciada por uma espcie de
Economia Moral das secas. Desse modo, uma tradio de negociaes com as
autoridades potiguares foi desenvolvida pelos sertanejos a partir do final do sculo
XIX, at adquirirem uma prtica consolidada na seca de 1958, porm, com outras
formas de cdigos e linguagens, como cartas e bilhetes as autoridades. Assim, nesse
ritual de poucas palavras, a economia moral da multido continua o seu processo de
formao submetendo os poderes pblicos Moral Popular (ALVES, 2012, p. 41-
42).

Interpretaremos essa prtica da multido durante as secas como uma


espcie de apropriao do espao social pelos retirantes e setores da populao,
pois, essas aes desencadeavam-se no mbito vivido, isto , rene elementos da
vida cotidiana e da ordem prxima, alm de funcionar, como os historiadores
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105Ver os livros THOMPSON, E. P. Costumes em Comum. So Paulo: Companhia das Letras, 2005 e
RUD, George, F. E. A Multido na Histria: estudos dos movimentos populares na Frana e
Inglaterra, 1730-1848. Rio de Janeiro: Editora Campus, 1991

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anteriores concebem como formas de dilogo, negociao, defesas de costumes
(economia moral) e mecanismos de presso poltica dos sertanejos sobre as
autoridades e instituies, diante dos problemas acarretados pelas secas, como a
falta de alimento e assistncia pblica.

Voltando matria do saque do jornal Brado Conservador fica difcil afirmar


que todos os sujeitos que participavam eram retirantes. Mossor no era uma cidade
pequena para os padres da poca. Desse modo, seus habitantes, sobretudo
aqueles menos abastados, tambm experimentaram o drama da fome e da morte no
cotidiano local. O fragmento do peridico descreve uma cena riqussima da
mobilidade desses indivduos no seu espao vivido e dela tiramos as seguintes
leituras: Primeiro um dos locais para onde os gneros chegavam prpria cidade:
o porto de Santo Antonio. Lembrando-nos que o rio Mossor, boa parte de seu
trajeto era navegvel. Assim, a cidade possua ainda dois portos secundrios,
responsveis na circulao das mercadorias, entre o espao urbano e porto central
em Areia Branca. Esses eram o porto da Ilha e o porto de S. Antonio (LIMA, 1982).
O porto da Ilha ficava a margem esquerda do municpio de Mossor, na ilha de
Dentro e direita da cidade em uma lgua (SOUZA ET ALL, 1999, p. 02). J o
porto de Santo Antonio localizava-se margem esquerda do rio Mossor e para
oeste, em frente do porto da Ilha, a povoao que se originou da fazenda de gados
S. Antonio, do Tenente-Coronel Joo Joaquim Guilherme (LIMA, 1982, p. 22).
Essa povoao era a primeira que tinha contato imediato com as mercadorias que
chegavam de alhures para a cidade pela rede fluvial-martima deve-se recordar que
com essa seca os transportes internos estavam prejudicados pela falta de animais de
cargas portanto, numa situao de escassez e pauperismo, no era de estranhar-se
que as manifestaes da multido desenrolassem nesse lugar e seu porto, levando
ainda em conta a difcil apoderao dos gneros alimentcios, quando estivessem
armazenados na prpria cidade.

Devemos perceber como esse lugar estava permeado de relaes de poder


na esfera cotidiana de seus sujeitos, ou seja, enquanto uns tentam ordenar as
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relaes sociais no territrio citadino, utilizando-se dos mecanismos de dominao


direta (normas, leis, economia, etc.), outros apropriam-se atravs das resistncias e

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desequilbrios gerados por essa organizao majoritria, criando os chamados
contra espaos, ou que poderamos tambm chamar de contra teatro106 das
relaes sociais entre dominantes e dominados nas sociedades (THOMPSON,
2001). Outro detalhe importante dessa ordem prxima do cotidiano a represso
local. O policiamento da cidade mostra nessa cena que no poderia conter sozinho a
multido de retirantes e habitantes, logo o remanejamento dos presos para cidades e
vilas vizinhas era um fator existente nesse contexto. Mossor foi uma cidade que
mais concentrou retirantes em seu territrio nessa passagem da seca de 1877,
contudo no possua uma cadeia adequada para os fins da segurana pblica e
particular. Portanto podemos interpretar que a circulao de presos para outros
lugares foi uma prtica comum do cotidiano da cidade, como tambm um dos
aspectos das relaes do espao vivido nessa seca.

As notcias impressas do Brado Conservador, mesmo no sendo da cidade


de Mossor, nos oferecem feixes de luz do conjunto social existente naquele lugar,
como da prpria mobilidade da sua vida cotidiana. Assim outros aspectos presentes
nesse quadro eram pintados pelo jornal, a fome continua aqui a mesma intensidade
que de antes. Felismente o flagello da varola est quase extincto, no temos mais
inimigo combater. Alm da fome e doenas recorrentes a moralidade era tambm
constrangida pelos andrajos dos retirantes, rapariguinhas de 12 e 15 annos vagueio
pelas ruas da cidade esmolando o po envolvidas em farrapos que mal amparam
uma ou outra parte do corpo! A misria impor! (BRADO CONSERVADOR,
1879, p. 02). Quase no final da seca, Mossor ainda vivenciava a intensidade da
fome, doena e pauperismo em seu meio social, e muitas dessas cenas
concentravam-se num arranjo especfico mostrado pela fonte: as ruas107 . Elemento
fluxo que acomoda tanto as aes como os objetos dos homens no seu espao,
esses microcosmos da vida fazem parte da prpria memria do mundo, abrigando

106 O contra teatro para o historiador ingls seria a relao entre que os donos do poder
representam seu teatro de majestade, superstio, poder, riqueza e justia sublime. Os pobres
encenam seu contra teatro, ocupando as ruas dos mercados e empregando o simbolismo do
protesto e do ridculo (THOMPSON, 2001, p. 249).
107 A historiadora Sandra Jathay Pesavento discute que a rua passou por vrias transformaes
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durante o sculo XIX, graas ao impacto do capitalismo e seus agentes nesse perodo. Assim a rua
fez parte de um novo imaginrio social e segmento do espao pblico em muitas cidades brasileiras
no final do XIX e incio XX (PESAVENTO, 1992).

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tanto os grandes acontecimentos como os pequenos incidentes do cotidiano
(PESAVENTO, 1992, p. 08). Mesmo a rua sendo lcus de passagem do espao
pblico, ela conforma duplamente nesse fragmento histrico, tanto as prticas
urbanas de alguns sujeitos (esmola) como a moral da sociedade letrada de Mossor,
pois mesmo sobre essa seca era preciso dar aos cidados o seu lugar na urbe e
normatizar a vida (PESAVENTO, 1992, p. 38).

As epidemias, como foram anteriormente citadas, foi um fator constante no


cotidiano da seca na cidade, inclusive pela populao pobre. Um dos seus primeiros
registros ocorreu na cmara municipal na sesso de 16 de agosto de 1877. Esta dizia
que h cerca de dois meses que se tem desenvolvido com alguma intensidade nesta
cidade e seus subrbios, febres interminentes e biliosas, gastro-enterites angina de
diversos graus de interites ulcerosa tendo esta ultima molstia vitimado um crescido
numero de crianas (OLIVEIRA, 1991, p. 70). Por essa situao a cmara resolve
atravs de uma sesso extraordinria chamar a ateno do presidente da provncia
para tomar medidas cabveis. Uma delas era a contratao do farmacutico Manuel
Arthur Cesar de Azevedo, que j vinha assistindo essa localidade h algum tempo.

Existe nesta cidade, h sete annos um farmacutico com ttulo cientifico,


o qual possui uma botica suficientemente provida de medicamentos em
timo estado, a ele recorre a populao sofredora em suas necessidades,
j pedindo-lhe remdios e j consultando-os na falta de mdico, sobre o
incomodo, no que ho sido sempre atendidos gratuitamente, e, isto no
d`agora. Ele portanto, apto para imcubir-se no s do fornecimento
dos remdios como para administr-los. Esta Cmara espera que V.
Excia. Tomando em considerao o que vem de expender, habilita-la a
contratar o referido farmacutico, senhor Manoel Arthur Cesar de
Azevedo, mediante razovel gratificao que V. Excia. poder arbritar,
para este encarrega-se do tratamento dos miserveis acometidos dos
males reinantes nesta localidade (OLIVEIRA, 1991, p. 71).

As epidemias j estavam na cidade e subrbios de Santa Luzia nesse


primeiro ano da seca de 1877, e ceifava suas primeiras vtimas (as crianas). Por
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outro lado, no segundo fragmento, encontramos aspectos relevantes acerca das


aes encontradas diante desse quadro calamitoso. Sem ainda amparos de mdicos

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locais, a populao e retirantes acabavam dirigindo-se para os socorros do
farmacutico Manoel Azevedo, que parecia estar atendendo aos enfermos da cidade.
Contudo, sem uma ajuda sistemtica da provncia sobre a higienizao pblica, o
farmacutico no poderia tratar adequadamente as doenas e epidemias do lugar.
Essa preocupao da cmara municipal com a salubridade pblica no deixa de
registrar ao mesmo curso, que as relaes entre os atores sociais baseavam-se
tambm numa espcie de solidariedade nesse espao, ou seja, que a cooperao e
conflito so a base da vida comum (SANTOS, 2009, p. 332). Assim a ordem
prxima apresenta-se tambm nessa seca como lcus da solidariedade local, ou
elemento da horizontalidade108 do conjunto social desse espao mossoroense. Logo
o presidente da Provncia remeteu para a cidade uma ambulncia com as precisas
instrues medicas e colocou a disposio da comisso dos socorros pblicos
uma quantia de 300$000 para a alimentao dos enfermos (FALLA COM QUE
O EXMO. SR. DOUTOR..., 1877, p. 30). Porm o farmacutico no aceitou o
encargo, levando a comisso escolher outro para tal responsabilidade. Vemos assim
uma das primeiras aes do espao concebido da seca de 1877, ou seja, organizar
unidades mdicas para tratar dos enfermos que comeavam a surgir na cidade de
Mossor. Contudo o discurso e prtica da salubridade pblica, vo adquirir,
paulatinamente, outras funes na organizao do espao da seca como veremos
adiante.

Na sesso de trs de maio de 1879, Cazimiro Jcome Cavalcante,


secretrio da cmara municipal de Mossor, escreveu a ata do dia que atendia a
questo da salubridade pblica que se encontrava a cidade, que desde a grande
enchente de colonos, por causa da grande seca que lavra os sertes desta Provncia a
cmara municipal atendendo o bem pblico [...] entendeu que um dos grandes
males que h concorrido para o desenvolvimento de muitas epidemias que aqui tem

108 Para Milton Santos o espao apresenta-se com segmentaes e arranjos prprios, mas
interligados, que define seus fluxos e mobilidade. Esses so as horizontalidades e verticalidades.
Enquanto essa ltima representa os pontos do espao que separados uns dos outros, asseguram o
funcionamento global da sociedade e da economia, as horizontalidades seriam os pontos que se
agregam sem descontinuidades, isto , so tanto o lugar da finalidade imposta de fora, de longe e
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de cima, quanto o da contrafinalidade, localmente geradora. Elas so o teatro de um cotidiano


conforme, mas no conformista e, simultaneamente, o lugar da cegueira e da descoberta, da
complacncia e da revolta (SANTOS, 2009, p. 284 e 286).

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feito grande coisa na humanidade, seria (grifo nosso) o descurado matador do gado
vacum que morre para consumo publico. Por conseguinte, foi nomeada uma
comisso de trs membros, estes sendo Antonio Pereira Borges, Reinaldo Francisco
da Costa e Alexandre Soares do Couto para que nos subrbios desta cidade e ao
poente dele escolherem um lugar que oferecesse boas propores para a construo
de um curral e ao p deste um matadouro de gado de tal sorte que no ficasse de
aborda vento a cidade. A resoluo ainda no parou por ai. Olhando para a
salubridade pblica o fiscal da cidade ficou encarregado de retirar da frente do
comrcio pblico um avultado nmero de casas, cabanas e mapalhas, feitas em
colunas de Paus e cobertas de esteiras que por uma abulava prtica os retirantes e
alguns da cidade tinham plantado naqueles patos com o fim de ali comprarem e
venderem. Aquele espao apropriado do comrcio pblico pelos populares, como
registra Cazimiro na sesso municipal, estava apenas servindo no s da
impaxamento e obstruo, donde pode nascer miasmas e outros males endmicos
do Pas, como tambm serve de um deslustre e decorao cidade. No satisfeitos
com aquela situao a cmara aproveitou o mesmo ensejo para instruir o servidor,
que aos modos mais civis e de menos prejuzo ao patrimnio quanto salubridade
pblica, mandasse arrancar as mapalhas que se lucravam perpetuamente no cho e
converte-las em toldas movedias a maneira que se usam nas grandes feiras [...] e
que para isto o fiscal anunciasse por um edital instrutivo, marcando dois dias para
que se convertessem as cabanas e mapalhas em toldas movedias (OLIVEIRA,
BATISTA NETO, 2000, p. 20).

Nesse fragmento encontramos muitas informaes relevantes sobre a


relao administrativa da cidade de Mossor e sua preocupao com a salubridade
pblica, depois da chegada dos retirantes naquela urbe. Os mesmo, acompanhados
de alguns citadinos, penetraram e burlaram as leis de peties para abrirem casas,
pontos de comrcio ou coisas do gnero prximas ao mercado pblico (nessa
mesma sesso no para de chegar peties de licena para abrirem casas e
estabelecimentos na cidade). Construindo habitaes com paus e esteiras de palhas,
os retirantes buscavam no apenas estarem pertos do centro econmico (mercado
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pblico) ou administrativo da cidade, onde se encontraria gneros alimentcios ou a

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caridade particular, mas um lugar do qual pudessem inserir-se e participar, mesmo
que ilegalmente, nas atividades comerciais ou outras prticas de sociabilidades,
como qualquer outro cidado residente de Santa Luzia. Porm no demorou muito
para que as autoridades agissem sobre as prticas econmicas ilcitas e as habitaes
dos retirantes no centro da cidade, ou seja, o discurso da salubridade pblica
(miasmas e outros males endmicos do Pas) e esttico (deslustre a decorao da
cidade) foram instrumentos eficazes para essa gesto da ordem prxima e espao
concebido. Todavia apenas uma coisa ficou mais ou menos resolvida nesse
episdio: o local do matadouro e de seu curral, que deveriam ser construdos nos
subrbios da cidade e ao seu poente, num lugar que no ficasse de aborda vento ao
olfato de Santa Luzia. Dias depois a comisso achou um local por detrs da Rua da
Boa Vista, desta cidade, no cabeo de gruta que margeia com o Rio, no poo
denominado Barbosa. Foi aprovado pela Cmara, sendo o local do curral em um
lugar aliamino (OLIVEIRA, BATISTA NETO, 2000, p. 26). Enquanto ao grupo de
retirantes e citadinos alojados perto do mercado pblico, deveria estes procurar
espaos no subrbio para a confeco de suas palhoas e habitaes durante essa
seca de 1877.

Sobre as condies de habitaes dos sertanejos nessa seca a historiadora


Ana Garcia discorre que ao pensar as construes de palhas compreender os
processos das diversas experincias dos retirantes no ambiente urbano (2006, p.
70-71). Desse modo, a interface entre os espaos concebido e vivido dessa seca
acabavam condicionando as condies de moradia dos retirantes da cidade de
Mossor, pois muitas das reas escolhidas para as habitaes estavam nos
limtrofes do espao urbano, e isso coincidentemente, atendia aos interesses e
desejos do poder pblico, cujas pretenses eram o ordenamento do espao urbano e
o afastamento da populao emigrante do convvio com os citadinos (GARCIA,
2006, p. 72).

Porm, a grande questo era que esse afastamento social criava efeitos
colaterais nos lugares de moradia dos retirantes, pois vivendo apinhados e em
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condies insalubres, tornavam-se alvos fceis para doenas e possveis acidentes,


como registra o jornal Brado Conservador em 9 de maio de 1879, sobre as questes

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da salubridade pblica da cidade de Mossor, [...] existindo apenas o mau de
inchao, proveniente sem duvida da falta de agasalho em que vive a maior parte
dos emigrantes, que ficaram expostos ao sol e chuva depois do incndio que
devorou as 130 choupanas que lhes serviam de abrigo (BRADO
CONSERVADOR, 1879, p. 01). Na documentao trabalhada no encontramos
indicao dos locais dessas choupanas no territrio citadino, contudo no decorrer
do texto visvel que alguns desses lugares estavam afastados do centro urbano,
como nas povoaes da Barra de Mossor e S. Antonio.

Todavia esse ordenamento tambm era uma preocupao pelos presidentes


da provncia do Rio Grande do Norte, e uma das formas encontradas para ordenar
essa populao outsiders, e que trazia ainda maiores rendimentos, era o regime de
trabalho. O trabalho foi uma das principais estratgias encontradas nessas trs secas
para controlar as aes coletivas no territrio da cidade. Ele emerge como
representao e prtica gestora do territrio citadino, ou melhor, das investidas
frontais do espao concebido sobre os retirantes e populao em sua vida cotidiana
na cidade e subrbios.

Suas primeiras manifestaes ocorreram em meados de 1878, sobre a gide


de que a caridade particular e os socorros pblicos da provncia no poderiam
assistir ou nutrir a ociosidade de muitos retirantes na cidade de Santa Luzia. Assim
no relatrio de 4 de dezembro do presidente Bezerra Montenegro, encontra-se
registrado que a populao vive sobresaltada com o mo procedimento dos
emigrantes, depois que fiz cessar a distribuio de gneros com os ociosos, levando
estes mal, que o socorro seja exclusivamente para cegos, aleijados e doentes. Essa
medida tomada pelo presidente vai continuar at o final da seca em 1880 em
Mossor, porm, como mostram as fontes, ela ocasionara resistncias pelos
retirantes e segmento da populao. Desse modo essa deliberao, cujos servios
seriam pagos com aquelles gneros, o que por certo no agradou a quem os recebia
generosa e profusamente, sem trabalhar (RELATORIO COM QUE SE
INSTALLOU..., 1879, p. 05), ser ao mesmo tempo, mecanismo de controle da
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ordem prxima e distante como tambm gatilho das aes e apropriaes do espao
pelos retirantes e setores da populao da cidade de Mossor nessa seca de 1877.

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interessante comentar que a prpria cmara municipal em 1878 estava
ciente das possveis manifestaes e confrontos, se fossem efetuadas essas medidas
pelo presidente da Provncia. Devemos compreender tambm que essas ordens
possuem suas tenses e atritos no exerccio de suas funes. Fato que ocorreu na
sesso de 25 de novembro do corrente.

Ofcio n. 65 Ao Exmo. Sr. Concelheiro Dr. Carlos Leoncio de


Carvalho, Ministro e Secretrio dos Negcios do Imprio. Havendo
chegado ao nosso conhecimento que o Governo provincial resolvera, em
observncia ao Ev. Cir. Desse Ministrio, datado de 14 de Outubro
ultimamente findo, suspender a remessa de gneros alimentcios para os
indigentes desta localidade, flagelados pelas seca, e no devendo esta
Cmara mostra-se surda e indiferente aos repetidos clamores de tantos
mil infelizes a quem a execuo de semelhante providencia trar como
conseqncia inevitvel o desespero e morte, vem com o devido
acatamento, em nome dessa poro da humanidade desvalida, trazer a
respeitvel presena de V. Excia. O quadro ttrico e angustiador que se
desenha as vistas dos mossoroenses e daqueles a quem os rigores de uma
esterilidade de vinte e nove meses arremessara para este lugar, no
empenho extremo de salvar suas vidas e de suas desditosas famlias
(OLIVEIRA, 1992, p. 34).

Nesse mesmo ofcio a cmara no cessa de descrever o quadro social da


cidade naquele momento. Desse modo a fome, nudez, epidemias e migrao so os
aspectos presentes utilizados pela cmara para sensibilizar e possivelmente
impedir essa ao do Governo Imperial.

A fome e a nudez foram-lhes companheiras inseparveis nesse caminhar


de longos e penosos dias. Dos centros desta Provncia, Paraba, Cear e
Pernambuco milhares de indigentes aqui vieram amparar-se sob a mo
protetora do Governo, que, com efeito at hoje no lhe tem recusado os
socorros possveis e indispensveis a conservao de suas substancias. A
acumulao dessa aultada massa de pessoas que j haviam estragado a
sade pelo uso de uma alimentao irracional e insalubre, colhida nas
razes e frutas do mato, produziu, como naturalmente se devia prever a
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propagao e rpido desenvolvimento de formidveis epidemias, como a


beribri, a febre, o sarampo e posteriormente, a bexiga, ceifando

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diariamnete centenas de vidas, segundo atestam as respectivas
estatsticas. At esta data no se h mudado a face deste quadro, que
infelizmente se ostenta com todos os seus cortejos de desgraas e
horrores. (OLIVEIRA, 1992, p. 35).

Todavia essas no eram as nicas preocupaes. As revoltas e aes em


massa estavam tambm tirando o sono das autoridades e comerciantes locais, que se
viam ameaadas pelos retirantes e populares nessa seca de 1877. Desse modo a
ordem pblica era um elemento capital da vida cotidiana durante essa seca da
cidade.

A Cmara Municipal desta Cidade pode, sem exagerar, asseverar a V.


Excia. que enquanto no cessarem as causas que permanecem
atualmente, Mossor continuar a ser o receptculo de todos esses
perseguidos de sorte; assim como atreve-se tambm a afirmar a V. Excia.
que se o Governo retirar-lhes os socorros ter-se- como infalvel o
parecimento de muitos fome e a revolta dos que foram resistindo aos
seus efeitos, perigando destarte a vida e propriedade de alheias. Graves e
funestas perturbaes na ordem pblica sero em suma outras tantas
desgraas a que ningum escapar. Grupos de salteadores se organizaro
com maior rapidez e novos males viro agravar os j existentes. Os
pequenos ensaios de tumultos e ameaas se ho manifestado depois que
soube-se do alvitre tomado pelo Governo, tem alarmado a populao
pacfica: os comerciantes e os proprietrios, principalmente, presumem-
se ameaados e sem eficazes garantias para suas pessoas e fortunas,
porque em caso tal seria insuficiente o concurso da fora publica para
acudir a todos os pontos atacados e restabelecer a ordem e o socgo
(OLIVEIRA, 1992, p. 35-36).

Mesmo com os pedidos da cmara de Mossor os socorros pblicos


acabaram destinados apenas aos doentes e invlidos, levando a uma grande
diminuio dos gneros alimentcios para os retirantes naquele lugar. Os Presidentes
estavam cientes de que nesses trs anos de longo estio, os regimes dos socorros
pblicos teriam suas falhas administrativas em muitas localidades da provncia,
oferecendo oportunidades, que muitos lucrassem atravs desses cargos imperiais.
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Bezerra Montenegro em seu relatrio de 1878, acerca das comisses de
socorros, escreve que algumas desempenharam por modo digno de apreo to
espinhosa tarefa, outras, porm procederam to erradamente, que foi melhor
supprimil-as, parecendo em taes casos mais conveniente abandonar tantos infelizes
fome, do que deixar passar, que homens sem conscincia, especulando com a
misria de nossos semelhantes e abusando da confiana do governo convertessem a
caridade em fraudulenta ganacia. Assim para o presidente foi mister limitar os
socorros a alguns lugares do litoral, sendo que ultimamente s h distribuio
gratuita com cegos e doentes nas cidades de Macau e Mossor (RELATORIO
COM QUE SE INSTALLOU, 1879, p. 12).

Apesar dessa tentativa de controle (econmica e social) pela Provncia, a


partir dos gneros alimentcios e melhoramentos materiais, essas cidades acabaram
vivenciando episdios, onde as resistncias dos sertanejos mostram que o espao
social antes de tudo um lugar poltico, da disputa entre o valor de uso
(apropriao) e o valor de troca (dominao-propriedade), da interface entre o
vivido e concebido das relaes humanas. Portanto somente no cotidiano que
compreenderemos essa contradio uso-troca (valores) (LEFEBVRE, 2006) nesse
contexto de seca em Mossor. Desse modo, sendo o uso poltico do espao que
restitui ao mximo o valor de uso: recursos, situaes espaciais, estratgias
(LEFEBVRE, 2006), que poderemos enxergar essas aes dos retirantes como
formas de apropriao dos territrios nessas secas.

Com essa reduo dos socorros pblicos no demoraria muito para as


primeiras manifestaes ganhassem longas pginas nos registro oficiais, como
mostra o tpico Tranqilidade Pblica do relatrio de Marcondes Machado de
1878.

[...] Chegando alli por ultimo um carregamento de farinha, milho e arroz,


o povo em massa apoderou-se daquella e apesar de alguma resistncia,
empregada por cidados mais ou menos importantes, commetteu os
maiores excessos, levando sua fria ao ponto de destruir quase
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completamente um grande armazm alli existente e destinado as


distribuies. O 2 escriptuario da Alfandega Antonio Cypriano de

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Araujo Silva, que para alli mandei como administrador interino da meza
de rendas geraes, sabendo do ocorrido, tomou algumas cautellas na
barra, afim de por em segurana 440 saccas com farinha, que encontrou,
requisitando o auxilio de um destacamento de linha, que alli estava de
passagem, e, como reconhecesse a insuficincia, fez convidar alguns
particulares de confiana, para se premunir contra igual attentado
(RELATORIO COM QUE SE INSTALLOU..., 1878, p. 05).

interessante frisar que os principais lugares das aes da multido no


territrio da cidade, encontravam-se nas localidades da Barra e S. Antonio, ambos,
portos secundrios que ligavam Mossor ao de Areia Branca. Esse trecho nos
oferece a chance de entendermos que essa manifestao da multido saque e
depredao no apenas uma quebra da ordem pblica nessa seca de 1877,
como alude os dirigentes nos registros oficiais, mas uma forma de protesto
encontrado - mesmo que ainda no organizado sistematicamente109 - pelos
populares, contra as medidas efetuadas do Governo sobre os gneros alimentcios,
para que esses no fossem destinados exclusivamente a parcelas da populao
carente dessa seca. Assim no dia 31 de outubro, numa distribuio em favor dos
doentes,

[...] aglomerou-se tanto povo as portas do armazm, tamanho foi o


tumulto, que no poude continuar e foi preciso fechar as ditas portas.
Foram estas quebradas pela multido que a ellas se arrojou e maior
estrago teria feito na farinha, se aquelle administrador no usasse de
dizer, que ia oficiar a esta presidncia para no remetter mais gneros.
No dia seguinte conseguiram os emigrantes penetrar nos armazns,
dando comeo a um saque desenfreadamente, o qual s cessou com o
apparecimento das praas, que se achavam fora (RELATORIO COM
QUE SE INSTALLOU..., 1878, p. 05).

Podemos achar que essas aes em massa, perdiam seu efeito quando os
saques dissipavam-se nesses episdios. Pelo contrrio, esse tipo de manifestao fez
com que as autoridades e responsveis pelos socorros, pressionados por esses atos
corriqueiros, chegarem ao ponto de distribuir mais gneros para a populao da
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109 Ver NEVES, Frederico de Castro. Op. Cit.

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cidade. claro que o medo e a tenso criados davam essa chance nica de
negociao com os dirigentes, embora sempre acompanhada pela represso
policial, e s vezes o nus da morte e feridos. Os retirantes e setores da populao
estavam cientes de que esse sistema de distribuio dos gneros iria sofrer uma
grande reduo e converso em forma de salrio nos trabalhos dos melhoramentos
materiais da Provncia. Mesmo a cmara municipal em 25 de novembro ter
precavido ao presidente da situao que poderia acontecer, principalmente do
carter de ordem pblica, os retirantes comeavam a mostrar suas contrariedades
a essas novas leis.

[...] O povo no acredita nas ordens ultimamentes remettidas, e diz alto e


bom som, ou farina ou revoluao! Em data de 17 de novembro, vspera
da distribuio ali, nada existia, nem do governo, nem dos particulares. O
commercio ou antes alguns negociantes j resolveram no abrir mais
seus estabelecimentos nos dias de distribuio e muitas famlias j tem
suas portas fechadas, h muito tempo. A cada momento se espera um
assalto aos estabelecimentos particulares, correndo boatos horrveis a tal
respeito. Os retirantes j andam com armas de fogo preparadas nos
lugares de distribuio: a faca e o cacte campeam pelas ruas
publicamente despeito mesmo dos esforos do alferes commandante
do destacamento, que j tem tomado grande numero de taes armas. A
populao esta aterradissima, e seja no tem havido muita desgraas,
deve-se distinctos cavalleiros, a quem o povo ainda vai attendendo. Ali
tudo faz crer, que a exploso ser inevitvel, se no continuarem as
remessas dos socorros em grande escala. Diante de semelhante
actualidade, sem que tenham cessado essas remessas, como ainda no h
muitos dias seguiram duas barcaas, conduzindo mais de duas mil saccas
com farinha, tomei a resoluo mandar um carregamento de mais de
quatro mil e cem barricas de bolaxa, deliberando mandar o Dr. Chefe de
polcia, de cujo tino espero com segurana e pacificao dos habitantes
daquella cidade e o restabelecimento da ordem pblica que to necessria
se faz a sociedade em geral e aos comerciantes que se mostram
sobressaltados (RELATORIO COM QUE SE INTALLOU..., 1879, p.
11).
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Essa cena interessante pela expresso que descrita no relatrio do
presidente Bezerra Montenegro. Muitos elementos da vida cotidiana naquele
momento de tenso que a cidade vivia por causa da seca so revelados nesse
fragmento. O primeiro seria que os comerciantes locais no abriam mais seus
estabelecimentos nos dias da distribuio, com medo das aes da multido naquele
espao urbano. No era para tanto, pois a fora policial em Mossor era composta
de 28 praas oficialmente110. Outro aspecto que as ruas da cidade e os pontos de
distribuio so novamente os lugares escolhidos pelos retirantes para apropriar-
se do espao citadino, isto , reivindicam assistncias as autoridades, sejam essas do
Governo ou particulares, criando nesse jogo de relaes de poder, seus territrios
alternativos e contra espaos dentro das tentativas de ordenamento social
estabelecidas. Assim as presses populares acabaram fazendo com que novas
remessas (bolachas) chegassem queles locais na cidade de Santa Luzia. Outro
aspecto da fonte que os retirantes tambm mantinham uma espcie de acordo e
negociao com alguns indivduos (distintos cavalheiros), levando-os a no
excederem-se por completo diante das tenses presentes. A vida cotidiana como
recorda Henri Lefebvre ao mesmo tempo esse lugar decisivo e desdenhado, que
residem tanto parcelas das prticas sociais quanto seu produto no conjunto social,
pois assim que a dinmica do cotidiano no revoga e completa-se.

No mesmo relatrio de 1878 consta que a cidade de Mossor era o


recceptaculo maior das diversas torrentes de miseraveis, que vem do centro,
contem uma populao nunca inferior a 80 mil almas. E entre esse apinhamento
pode-se afirmar, sem medo de errar que 20 mil pelo menos so velhos, crianas, e
invlidos de todas as idades, que habitam, por assim dizer, no campo, nus e
famintos (RELATORIO COM QUE SE INSTALLOU..., 1879, p. 11). Esse
nmero, apesar de expressivo e talvez exagerado, mostra que a multido de
retirantes em Santa Luzia representava uma potncia significativa, sendo tarefa
difcil controlar e ordenar essa populao no territrio citadino. A fonte expe que

110 Ver tpico Fora Pblica, Anexo: In: Relatrio com que Installou a Assembleia Legislativa
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Provincial do Rio Grande do Norte no dia 4 de dezembro de 1878 o 1 Vice-Presidente, o Exm. Sr.
Dr. Manoel Tenrio Bezerra Montenegro. Pernambuco. Typografia do Jornal do Recife, 1879. p.
10.

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muitos habitavam os campos e arrabaldes da prpria cidade. O memorialista
Francisco Fausto de Souza, quase coetneo ao evento, escreve que a seca de 1877 a
1879 levou a Ilha (localidade da cidade de Mossor prximo a Areia Branca) um
grande nmero de retirantes que destruram totalmente a mata existente na ilha,
construindo palhoas, sendo que o prprio governo da provncia, mandou
distribuir viveres as mesma, tendo construdos hospitais e lazaretos (improvisaes)
na Barra de Mossor, afim de serem atendidos os mais necessitados (1979, p. 28).

Essa organizao dos retirantes no territrio do municpio ilustra bem a


difcil tarefa de controlar e ordenar essa multido pelas autoridades competentes,
pois mesmos alguns habitando os arredores e locais inadequados, muitos tinham
ainda as chances de apropriar-se das ruas, mercado pblico e lugares de distribuio
de socorros na Santa Luzia. Embora algumas dessas tentativas de ordenamento no
tivessem pleno xito, outras mostram que o espao concebido estava gerindo essa
seca. Um fato ilustre foi na vizinha cidade de Ass como mostra o seu jornal Brado
Conservador.

A commisso arrolou as pessoas indigentes por mapas, tendo estes as


seguintes casas: nomes, cores, idades, e observaes, contendo nestas a
quantidade de soccorro alimentcio que cada um recebeu, e a declarao
da residncia dos retirantes. O servio da distribuio foi feito por 7
quarteires, os quaes so denominados da seguinte forma: Arraial e
Tabatinga = Chamb e Tabatinha = Olho Dgua = Sacco = Rosario =
Curralinho = Oficinas; e cada quarteiro teve seu mappa especial. As 196
familias compe-se de 1:120 pessoas, inclusive 12 familias de retirantes
com 72 pessoas; sendo: 2 familias do Rio do peixe = 1 do Catol do
Rocha da provncia da Parahiba do Norte = 4 do Serid = 2 de Po dos
Ferros = 1 de Caraubas de Santa Anna do Mattos e = 1 da Serra do
Martins desta Provncia (BRADO CONSERVADOR, 1877, p. 04).

A organizao da comisso de socorros de Ass mostra uma das prticas


encontradas no ordenamento espacial dos retirantes nessa seca de 1877, ou seja, a
utilizao de mapas e inventrios, com dados de cada sertanejo na vizinha cidade. E
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no parou por ai. O prprio territrio citadino foi dividido em sete quarteires para
melhor distribuir, como tambm evitar, possveis aglomeraes. Enquanto essa

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fonte revela aspectos minuciosos do espao concebido da seca em Ass, na
cidade de Mossor, no encontramos documento igual, que apresentasse tais
elementos dessa sistematizao do espao vivido da seca. Apenas um registro do
memorialista Felipe Guerra deixa-nos com uma ideia curiosa da organizao da
comisso dos socorros de Mossor no incio do ano de 1878.

Um mapa demonstrativo das pessoas a quem a comisso de socorros


pblicos da cidade de Mossor, distribuiu gneros alimentcios, na
primeira quinzena de janeiro de 1878 mostra que foram socorridos
24.094 indivduos, sendo de Pernambuco 4, do Cear 1.154, da Paraba
5.040, do Rio Grande do Norte 17.889. Para todos esses socorridos
foram distribudos 1.718 sacos de farinha e de arroz. Logo na primeira
quinzena de fevereiro do mesmo ano, o nmero de retirantes socorridos
elevou-se a 32.163, sendo do Cear 1.142, da Paraba 12.850, do Rio
Grande do Norte 18.392. (GUERRA, 2011, p. 454).

Todavia bom frisar que Mossor e Ass so duas realidades distintas.


Enquanto uma possua 196 famlias (nmero no insignificante), a outra abrigava
aproximadamente 40 mil pessoas111 no final dessa seca, tornando quase impossvel
mapear meticulosamente essa multido de retirantes. Contudo isso no representa
que era ineficaz o espao concebido da cidade de Mossor, pelo contrrio, ele vai
apresentar diferentes formas de gesto de suas espacialidades. Uma delas foi o
deslocamento de parcelas dos retirantes para a capital da provncia do Cear atravs
de embarcaes e navios.

[...] debalde como , consultar-se mais a intelligencia humana um meio


efficaz, ou uma medida feliz, que possa salvar as centenas de desvalidos,
que enchem o quadro desta cidade com grito espavorido da fome, da
nuza, e da nenhuma esperana de remirem a prpria vida, lembrou-se
no meio desta confuso, deste alarido horrvel, que melancolicamente
attribulava o animo de todos, o mui destincto cavaleiro Francisco
Tertuliano de Albuquerque, alem das esmolas dirias que no cessas de
fazer, de manter levar na cidade do Cear em uma de suas embarcaes o
numero de cento e sessenta miserveis retirantes, fornecendo no s o
Pgina185

Ver o Relatrio com que o exmo, Sr. Doutor Rodrigo Lobato Marcondes Machado passou a
111

administrao da Provincia ao seu sucessor, o Exm. Sr. Dr. Alarico Jos Furtado em 1 de maio de
1880. Rio Grande do Norte. Typographia do Correio de Natal, 1880.

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transporte desde o porto da Ilha desta cidade at aquela Capital como os
recursos alimentcios em larga quantidade, sendo apenas auxiliado por
um numero limitado daqueles, que observavo a boa inteno de sua
idia (BRADO CONSERVADOR, 1877, p. 04).

A prtica de deslocamento foi um dos elementos mais fortes encontrado


pelo espao concebido nessas secas em Mossor. Ponto interessante do
fragmento que o prprio Porto da Ilha, lugar de outras manifestaes nesse
cotidiano da seca de 1877, tambm se torna lcus estratgico dos dirigentes para
ordenar esse espao social. Esse meio feliz e eficaz, exercido pelo comerciante,
Francisco Tertuliano de Albuquerque, apresenta-se no jornal como uma soluo
para a fome e misria reinante, porm, no elimina a chance da prpria cidade
desafogar-se da multido forasteira, pelo que parece, no deixava de comparecer,
e do numero de pobres retirantes exportados para o Cear na barcaa natalense
propriedade do Sr. Francisco Tertuliano, no fez a menor differena no movimento
afflictivo dessa cidade, do qual chega constantemente bandos e bandos de
pedintes do centro da Parahyba, sendo a fora mais notvel do Catol do Rocha e
cidade de Souza (BRADO CONSERVADOR, 1877, p.04). Assim o deslocamento
no apenas uma prtica poltica localizada de Mossor, ele mostra-se como uma
tessitura ampla ligando outras realidades do Norte Imperial. Portanto as
embarcaes foram fundamentais na mobilidade de mercadorias como tambm de
famlias de retirantes naquele contexto.

Porm no final de 1879, as reaes do espao concebido sobre os mesmos


crescem com a presena do presidente da Provncia na cidade de Mossor.

[...] Em novembro transportei-me para Mossor com o fim de fazer


regressar os retirantes aos lugares de sua procedncia. Aproximava-se o
inverno e era preciso que elles fossem esper-lo com a terra preparada
para receber as sementes. Apressei esta providencia, pela necessidade que
havia de acabar-se com o maior sorvedouro de dinheiro do Estado, onde
era imposivel pelo grande numero que recebiam os socorros, regularisou-
se a distribuio e impedir-se inteiramente os abusos; resultados da que
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as despezas ia alm das necessidades reaes. Nem a comisso podia


empregar toda sua energia, para evitar esses abusos, porque receava a

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repetio dos conflitos, a que serviram de causa medidas econmicas,
applicadas sem muita reflexo e critrio. Cheguei a Mossor no dia 12 de
novembro, e regressei a 3 de dezembro, deixando a cidade com menos
trs partes da populao emigrante. O distincto dr. Manuel Hemetrio
Raposo de Mello, ento nico encarregado dos socorros, completou a
obra, fazendo regressar os que ficaram. O regresso operou-se
pacificamente, apezar da m vontade com que foi recebida a ordem dada
para esse fim; e acredito que muito concorreo para isso uma fora de 100
praas que conservei aquartellada durante o tempo que j estive. Para a
viagem receberam os retirantes, gneros sufficientes, e attendendo ao
estado de nudez a que se achavam reduzidos, mandei-lhes dar
algodozinho para roupa. Em seguida providenciei sobre a compra de
sementes, e em janeiro foram remettidas para todas as localidades do
serto (RELATORIO COM QUE SE INSTALLOU..., 1880, p. 09-10).

O discurso e ao direta do presidente Marcondes Machado era de fazer


regressar a populao adventcia da cidade, conter os gastos dos socorros e preparar
a lavoura com a chegada do inverno em 1880. Claro que essa resoluo s veio
concretizar-se graas fora pblica (100 praas) e com os dispndios com roupas e
sementes para plantio aos sertanejos. Por outro lado, o discurso e prtica latente do
presidente evidenciam que a presena da populao adventcia (pobres e miserveis)
no era adequada aquela cidade e seus aparelhos pblicos. Todavia, na 6 sesso
da cmara municipal de Mossor do dia 13 de janeiro de 1880, resolveu oficiar ao
Ministro e Secretrio do Estado dos Negcios do Imprio, sobre os efeitos da ao
do dito presidente.

[...] esses miserveis que se deslocaram de diversas procedncias,


vencendo distancias numerosas, e sofrendo as maiores privaes em
procura dos socorros so agora mandados de volta a seus lugares ainda
secos pelo Exmo. Sr. presidente da Provncia, que a pouco aqui esteve. A
humilhante medida que se pode qualificar de pouco humanitria
produziu, como era de prever-se, os desgraados efeitos: crianas
macilientas e velhos, que mal se arrastavam pelos caminhos, pereceram
vtimas da sede e da fome: o resto da populao que permanece aqui
Pgina187

digo, nesta Cidade est tambm morrendo de fome, porque, tendo seu
nico arrimo os socorros do Governo, foram estes consideravelmente

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to diminudos de modo que impossvel que possam escapar morte,
se por ventura continuar o mesmo sistema de distribuio dos socorros
(OLIVEIRA, BATISTA NETO, 2000, p. 82-83).

No a primeira vez que vemos tenses entre as ordens do espao social


da seca na cidade de Mossor. A atitude de Marcondes Machado, nesse incio de
1880, era justamente corta os gastos com essa seca, que se estendia j h trs anos, e
sua medida de expulsar amigavelmente esses retirantes, mediante as roupas e
sementes, pelo visto, no foi a mais humanitria aprovada pela cmara municipal
como mostra a fonte. Alm do mais tinha a questo das autoridades citadinas
suportarem sozinhas o restante dos retirantes, sem o amparo dos recursos da
Provncia, fato que parecia no agradar ou mudar o destino desses remanescentes.
Por outro lado economia local perderia tambm as verbas destinadas aos socorros
pblicos. Recurso que fora bem vindo aos cofres pblicos e privados da sociedade
mossoroense.

Assim o espao concebido (ordenado, orquestrado...) dessa seca de 1877


traa uma reflexo futura para as demais: a questo do direito a cidade
(LEFEBVRE: 2006), ou melhor, o direito a um espao mais igualitrio, plural e do
valor de uso, ao invs dos processos polticos e sociais de segregao de pessoas no
espao urbano e alhures, como efetuaram-se muitas vezes no Nordeste112. Como
Lefebvre discorre esse direito a cidade seria o direito a liberdade,
individualizao na socializao, ao habitat e habitar. O direito obra ( atividade
participante) e ao direito de apropriao (bem distinto do direito de propriedade)
(LEFEBVRE, 2006, p. 135). Contudo, vimos at aqui, que o espao social da seca
de 1877 estava longe de concretizar essa prtica de direito, ao contrrio, tentou na
medida do possvel, ordenar os retirantes e populao pobre para longe dessa
cidade, alm de apropriar-se da fora de trabalho desses sujeitos para benefcios e
interesses prprios. Nesse contexto entre os sculos XIX ao XX, motivar e impelir
para o trabalho, dentro do controle social, disciplinar e reprimir, se necessrio for,

Ver RIOS, Knia Sousa. Campos de concentrao no Cear: Isolamento e poder na seca de 1932.
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112

Fortaleza-CE: Museu do Cear e Secretaria da Cultura e Desporto do Cear, 2001, como o artigo de
NEVES, Frederico de Castro. Curral dos Brbaros: os campos de concentrao no Cear (1915 e
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Revista Espacialidades [online]. 2015, v. 8, n. 1. ISSN 1984-817X


para que a pobreza seja til, desde que ela seja mantida nos lugares que lhe so
destinados, com o comportamento moral que os valores burgueses exigem, so os
cdigos que parecem prevalecer sobre a pobreza e miserveis urbanos, nessa nova
reproduo do sistema, que sob controle, no para gerar tenses nem constituir
ameaa (LAPA, 2008, p. 18).

O ordenamento scio espacial da provncia do Rio Grande do Norte nessa


seca mostrou-se como uma estratgia das autoridades para conterem os sertanejos
migrados para as grandes vilas e cidades. A grande questo que ao mesmo curso
dos comandos de ordem surgiram tambm contra aes, ou seja, resistncia
sertaneja sobre as imposies espaciais e suas racionalidades no territrio. Dessa
forma a produo do espao nessa seca de 1877 mostra-nos que so os sujeitos
sociais que constroem e reorganizam suas espacialidades, atravs das mltiplas
relaes do mbito social, poltico, econmico e cultural.

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Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Rodrigo Lobato Marcondes Machado Passou a
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