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ORIGINALES

Ectasia tubular de la rete testis:


hallazgos ecogrficos en 43 pacientes
Antonio Aleixandrea Adelina Victoria Fusterb Fernando Ruiza Alejandro Cugata
a
Servicio de Radiodiagnstico del Hospital Malva-rosa. Valencia. Espaa.
b
Departamento de Anatoma y Embriologa Humana. Facultad de Medicina. Universidad de Valencia. Espaa.

Tubular Ectasia of the Rete


testis: Echographic Findings in 43
La ectasia tubular de la rete testis (ETRT) es una lesin benigna que
suele coexistir con anormalidades epididimarias. Debe incluirse en el
Patients
diagnstico diferencial de la lesin qustica intraparenquimatosa. Su Tubular ectasia of the retetestes is a benign lesion usually associated
aspecto ecogrfico caracterstico normalmente permite su diagnstico with epididymal abnormalities. It should be included in the differential
y as evitar la realizacin de otras exploraciones. diagnosis of intraparenchymatous cystic lesions. Its characteristic
echographic image usually allows for a diagnosis without having to
Presentamos un trabajo de revisin de 43 pacientes con ETRT estu- perform any other type of exploration.
diados mediante ultrasonidos durante siete aos. Se describen los ha-
llazgos ecogrficos intratesticulares as como la patologa extratesticu- We present a review of 43 patients with tubular ectasia of the rete
lar asociada. testes studied ultrasonically during a 7-year period. Intratesticular
echographic findings are described, as well as associated extratesticu-
Comparamos nuestra serie con otras publicadas con anterioridad. lar pathology.

Palabras clave: Ecografa. Ectasia tubular. Rete testis. Testculo. We compare our series with others previously published.

El desarrollo de los aparatos de ultrasonidos y el incremento Todos se estudiaron: con sonda lineal multifrecuencia de 6-9
del nmero de ecografas escrotales realizadas permiten el des- MHz de ecgrafo General Electric Logic 500 Pro (28 pacientes),
cubrimiento de anormalidades asintomticas. Las lesiones qusti- sonda lineal de 7,5 MHz de ecgrafo Toshiba 250 SAL (ocho pa-
cas testiculares no neoplsicas han sido descritas en la bibliogra- cientes) y sonda sectorial de 7,5 MHz con acoplador de agua de
fa con una incidencia de hasta el 10%1. Una de stas es la dila- ecgrafo Toshiba Sonolayer 180 SAL (siete pacientes). El estu-
tacin o ectasia tubular de la rete testis (ETRT). La ETRT es una dio Doppler color fue realizado con la sonda lineal multifrecuen-
entidad benigna, no palpable, cuya importancia clnica radica cia de 6-9 MHz de ecgrafo General Electric Logic 500 Pro.
principalmente en su diferenciacin con lesiones tumorales que
Los pacientes fueron explorados en la posicin habitual de de-
puedan tener una apariencia ecogrfica similar.
cbito supino. Se realizaron cortes longitudinales y transversales
El estudio ecogrfico, en un contexto clnico adecuado, es en la de ambos testculos; 34 casos fueron estudiados por el mismo
mayora de las ocasiones suficiente para su diagnstico correcto ecografista y nueve por otros exploradores.
sin tener que recurrir a otros procedimientos diagnsticos.
Los datos recogidos en el estudio ecogrfico inicial fueron:
caractersticas del testculo en modo B, presencia o ausencia de
flujo en la lesin testicular en la exploracin con Doppler color,
MATERIAL Y MTODO
tanto en reposo como durante la maniobra de Valsalva, y anoma-
las extratesticulares asociadas.
Presentamos 57 casos de ETRT diagnosticados en 43 pacien-
tes mediante ecografa realizada en nuestro hospital entre los En seis pacientes fue posible la realizacin de una segunda
aos 1995-2002. ecografa escrotal al menos seis meses despus de la primera.
Adems del estudio ecogrfico se obtuvieron los siguientes
datos clnicos: edad, indicacin de la exploracin inicial y ante-
cedentes de inters. RESULTADOS

La edad media fue de 62 aos (37-88) siendo mayores de 50


Aleixandre A, Victoria Fuster A, Ruiz F, et al. Ectasia tubular de la rete testis: aos 35 de los 43 pacientes.
hallazgos ecogrficos en 43 pacientes. Radiologa 2003;45(4):173-6.
La clnica que motiv la realizacin de la ecografa escrotal
Correspondencia: fue: sospecha de quiste o ndulo (tanto extratesticular como in-
ANTONIO ALEIXANDRE BLANQUER. Servicio de Radiodiagnstico. tratesticular) en 26 casos, hidrocele en nueve, dolor/molestias en
Hospital Malva-rosa. C/ Isabel de Villena , 2. 46011 Valencia. Espaa. E-mail: dos, epididimitis en dos y varicocele en otros dos.
aleixandre_ant@gva.es
Recibido: 1-VIII-2001. No se observaron lesiones slidas concomitantes, ni otras al-
Aceptado: 16-IX-2002. teraciones en el tamao, morfologa o ecogenicidad de los tes-

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tculos explorados. salvo la presencia de quistes testiculares en ron: varicocele en cuatro, quiste epididimario en tres, hidrocele
tres pacientes (fig. 1). en dos y quiste intratesticular en uno.
En total se obtuvieron 57 imgenes intratesticulares compatibles Se realiz una segunda ecografa escrotal al menos seis meses
con el diagnstico de ETRT. La localizacin fue izquierda en 15 despus de la inicial a seis pacientes. A uno de stos se le puncio-
pacientes, derecha en 14 y bilateral en 14. Predomin en la mitad n un quiste de epiddimo de 80 mm. La ecografa realizada a
superior testicular en ms del 75% de los casos. El eje mayor de la los seis meses mostr una reduccin del quiste, que ahora media
lesin fue principalmente paralelo al eje mayor testicular. En casi 35 mm de dimetro. El tamao de la ETRT no sufri variacin. En
todos los casos la ETRT contactaba con la superficie testicular sin otros cuatro pacientes no se observaron cambios significativos. El
deformarla y en tan slo dos pacientes la localizacin fue central. ltimo de estos seis pacientes tena inicialmente unos quistes de
epiddimo junto a una ETRT (22 12 mm) y la segunda ecografa
El tamao de la ETRT se situ entre 11 y 20 mm en 25 casos,
(efectuada a los tres aos) constat el aumento de tamao tanto de
entre 21 y 30 mm en 20, menor o igual a 10 mm en seis y mayor
los quistes epididimarios como de la ETRT (29 13 mm).
de 30 mm en otros seis.
Dos pacientes tenan antecedentes quirrgicos (por hidrocele
En todos los casos el estudio ecogrfico mostr la existencia
derecho y quiste de epiddimo derecho) y en ambos casos se en-
de una imagen intratesticular localizada cerca del mediastino, de
contr ETRT del testculo derecho.
morfologa ovoide o arracimada, constituida por mltiples es-
tructuras anecoicas serpinginosas, esfricas o tubulares, con in-
terfases ecognicas entre ellas, sin presencia de reas slidas y
DISCUSIN
sin efecto masa sobre el parnquima adyacente. El tamao de es-
tas estructuras anecoicas oscil de 1mm a 3 mm de dimetro. En
En 1992 Weingarten et al2 describen en 11 pacientes la exis-
algunos casos se observaron lesiones qusticas de hasta 10 mm
tencia de lesiones en forma de racimo formado por mltiples es-
rodeando al rea de la ectasia tubular (fig. 2).
tructuras qusticas localizadas cerca del mediastino testicular a
El estudio ecogrfico Doppler color se realiz en 22 pacientes. los que se les realiz ecografa escrotal. Si bien en esta serie no
En ninguno de ellos se constat la presencia de flujo en la lesin exista comprobacin histolgica dedujeron que estas lesiones
intratesticular. eran de naturaleza benigna y debidas a la dilatacin de la rete
testis. Desde entonces han aparecido en la bibliografa mundial
Ningn paciente tena antecedentes de criptorquidia ni orqui-
varias series de pacientes con sospecha de ETRT3-7 y, en general,
dectoma por lo que se exploraron un total de 86 testculos, de
con hallazgos superponibles. En la bibliografa radiolgica espa-
los cuales 57 presentaban ETRT. Se encontraron otras alteracio-
ola slo existe una serie de tres casos8 y en la urolgica otra de
nes ecogrficas ipsilaterales (intra o extratesticulares) en 50 tes-
19 casos9.
tculos. En 38 testculos se encontr una lesin qustica epididi-
maria nica (20 casos) o mltiple (18 casos). Los hallazgos de Aunque no existe un estudio exhaustivo sobre la incidencia de
esos testculos con ETRT se muestran en la tabla 1. la ETRT en pacientes asintomticos Rouvire et al10 encuentran
un 4,3% (49 de 1.151) de pacientes con ETRT en ecografas rea-
Hubo siete testculos con ETRT aislada sin otros hallazgos
lizadas en un perodo de 40 meses.
ecogrficos homolaterales, pero que mostraron alteraciones en el
lado contralateral; stas fueron: quiste epididimario ms ETRT
en cuatro casos, hidrocele en dos y varicocele en uno.
De los 29 testculos sin ETRT 19 no presentaron ningn otro
hallazgo ecogrfico en el mismo lado. Los 10 restantes mostra-

Fig. 1.Corte longitudinal del testculo derecho con lesin sugestiva Fig. 2.Corte oblicuo del testculo derecho con lesin compatible con
de ETRT (flecha). Presencia de un quiste simple intratesticular (punta ETRT de 35 mm de dimetro mayor. Ntese el pequeo quiste perifrico
de flecha). (punta de flecha).

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TABLA 1 das en T2. No se realza tras la administracin de gadolinio. Sin


HALLAZGOS ECOGRFICOS EN 57 TESTCULOS embargo, la apariencia ecogrfica de la ETRT es lo bastante es-
pecfica para no tener que recurrir, en la prctica diaria, a la rea-
QE + ETRT 34 lizacin de un estudio mediante RM10,12,13. No solicitamos la reali-
ETRT aislada 7 zacin de otras pruebas porque ningn caso nos cre las sufi-
Epididimitis + ETRT 5 cientes dudas diagnsticas.
Hidrocele + ETRT 4
QE + ETRT + otros 4
Existen varias entidades con las que hay que hacer el diagns-
QI + ETRT + otros 2 tico diferencial. Las neoplasias testiculares pueden contener re-
ETRT + varicocele 1 as qusticas aunque se suelen encontrar en el seno de una masa
slida que deforma el testculo14. Una excepcin sera el adeno-
TOTAL: 57 carcinoma de la rete testis cuyo aspecto puede ser semejante; no
obstante, slo existen alrededor de 6015,16 casos descritos en la
QE: quiste de epiddimo; QI: quiste intratesticular.
bibliografa. En los poqusimos casos estudiados por ecografa,
el aspecto vari desde lesin con patrn slido hipoecognico17,
masa heterognea ecognica18 hasta lesin bien delimitada for-
Si bien se han descrito casos en la segunda y tercera dcadas mada por mltiples quistes, algunos con ndulos ecognicos en
casi todos los pacientes de las principales series eran mayores de su interior y otros con material de bajo nivel de ecogenicidad19.
45 aos, con una edad media de 60 aos10. En nuestra serie la Esto no se observ en nuestros casos.
edad media fue de 62 aos. Otra afeccin es el varicocele intratesticular; segn Das et al20,
Respecto a la localizacin de estas lesiones existen distintos sobre 1.040 pacientes, est presente en menos del 2% de pacien-
resultados. Nosotros no hemos encontrado predominio por nin- tes sintomticos. Otros artculos21 corroboran la rareza de esta
gn lado, observando 29 pacientes con lesin unilateral (15 iz- entidad. Su diagnstico se basa en la identificacin de estructu-
quierdas y 14 derechas) y 14 (32%) bilateral. Brown et al3, en ras tubulares u ovoides, de dimetro mayor o igual a 2 mm, in-
una serie de 31 pacientes, encuentran bilateralidad en nueve tratesticulares, con flujo venoso en su interior, con respuesta po-
(29%). Otros estudios basados en menor nmero de casos mues- sitiva a la maniobra de Valsalva y, normalmente, asociado a vari-
tran bilateralidad de las lesiones desde el 429 hasta el 71%4. cocele extratesticular. Un estudio Doppler color negativo
descarta esta entidad. No hemos encontrado evidencia de flujo
La coexistencia de testculos con ETRT con lesiones qusticas en el interior de las lesiones de 22 de nuestros pacientes.
epididimarias de un tamao desde milmetros hasta varios cent-
metros es frecuente, oscilando entre 46-100% segn distintos es- Aunque infrecuente debe mencionarse tambin la displasia
tudios. En la serie de Brown et al3 el 80% de los testculos con qustica de la rete testis22,23; es una malformacin congnita que
ETRT tenan tambin anormalidades epididimarias (32 con quis- probablemente representa un defecto embriolgico que impide la
tes y dos con epididimitis), nosotros encontramos un 75% (38 conexin entre los tbulos de la rete testis y los dctulos eferen-
con quistes y cinco con epididimitis). El porcentaje semejante en tes. Es frecuente su asociacin con malformaciones renales y del
estas dos series, que son las ms numerosas, podra indicar la sistema excretor. La apariencia ecogrfica usual es la de espacios
verdadera asociacin entre ETRT y lesiones epididimarias. No qusticos de distinto tamao con presencia de parnquima testi-
hemos constatado relacin significativa entre el dimetro mayor cular entre ellos normal. En un paciente joven24 una displasia
del quiste epididimario y el de la ETRT, encontrandose grandes qustica fue confundida inicialmente con una microlitiasis debi-
quistes de epiddimo junto a pequeas ectasias tubulares y vice- do al pequeo tamao de los quistes que ocasionaban un aspecto
versa. En ninguna de las publicaciones revisadas se muestra de- mimtico a la microlitiasis sin plantearse el diagnstico diferen-
talladamente los hallazgos ecogrficos asociados a la ETRT. No- cial con la ETRT.
sotros los exponemos en la tabla 1. La apariencia ecogrfica de las lesiones puede variar durante
Como ya se ha mencionado, la ETRT se asocia con mucha su seguimiento en el tiempo, aunque lo habitual es que perma-
frecuencia a espermatoceles, quistes epididimarios y quistes tes- nezcan estables. Rouvire et al10 repitieron la ecografa en 33 ca-
ticulares. La patogenia de estas entidades parece deberse a un sos de ETRT en 23 pacientes entre los 8 y 19 meses. En 26 el ta-
proceso obstructivo en los vasos eferentes secundario general- mao no sufri variacin y en siete se produjo un aumento supe-
mente a patologa inflamatoria o traumtica. Un mecanismo obs- rior al 25% durante el perodo de seguimiento. No obstante,
tructivo similar se cree que es la causa que conduce a la ectasia salvo el tamao, el aspecto ecogrfico no cambi y no se consi-
tubular. Esta hiptesis estara apoyada por los antecedentes de der la realizacin de otras exploraciones como la resonancia
procesos inflamatorios y quirrgicos que se pueden encontrar en magntica y la biopsia. Otros autores no encontraron variaciones
muchos de estos pacientes. Hay que mencionar a pacientes diali- significativas en sus pacientes3,7. En seis pacientes pudimos rea-
zados por insuficiencia renal crnica que pueden presentar dila- lizar una segunda ecografa seis meses despus de la inicial, en
tacin qustica de la rete testis sin que se constate causa obstruc- cinco la ETRT permaneci estable y en el caso restante se obser-
tiva evidente, si bien se han encontrado depsitos de oxalato cl- v un aumento de 7 mm del dimetro mayor, sin cambios en la
cico en la luz de la misma11. apariencia ecogrfica.
Ningn paciente con ETRT tena una masa slida testicular Concluimos diciendo que la ETRT es una afeccin benigna, no
asociada. En caso de duda se recomienda4 la realizacin de una sospechada clnicamente, que se encuentra en varones adultos y
resonancia magntica que ayuda a confirmar la sospecha diag- ancianos que son estudiados mediante ultrasonidos por sospecha
nstica y descartar otras posibilidades. En secuencias potencia- de quiste o masa escrotal, dolor e hinchazn. Es una lesin no
das en T1 y densidad protnica el rea correspondiente a la palpable. El aspecto ecogrfico de la lesin es lo suficientemente
ETRT presenta una seal hipointensa homognea con respecto al caracterstica para permitir su diagnstico sin tener que recurrir a
testculo, pudiendo ser iso o hiperintensa en secuencias potencia- otros procedimientos. La bilateralidad (rara en lesiones malignas

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Aleixandre A, et al. Ectasia tubular de la rete testis: hallazgos ecogrficos en 43 pacientes

intratesticulares) as como su asociacin frecuente con alteracio- 11. Nistal M, Jimnez-Hefferman JA, Garca-Viera M, Paniagua R. Cys-
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zadas junto con el avance en la ecografa de alta resolucin la magntica en la patologa testicular y paratesticular. Radiologa
ETRT se diagnosticar con mayor frecuencia. Por ello el conoci- 2001;43:313-29.
miento de esta entidad no neoplsica es fundamental para evitar 13. Meyer DR, Huppe T, Lock U, et al. Pronounced cystic transforma-
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