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Revista Brasileira de Terapias Cognitivas

verso On-line ISSN 1982-3746

Rev. bras.ter. cogn. v.1 n.1 Rio de Janeiro jun. 2005

ARTIGOS

Os efeitos da depresso na percepo visual de


contraste em humanos: achados preliminares

The effects of depression on contrast visual perception in


humans: preliminary results

Alessandra Magalhes CavalcantiI; Natanael Antonio dos SantosII

I
Mestranda em Psicologia pela Universidade Federal da Paraba
II
Doutor em Psicologia pela Universidade de So Paulo

Endereo para correspondncia

RESUMO

Este estudo teve por objetivo caracterizar alteraes na percepo visual da forma
em portadores de depresso maior, utilizando a funo de sensibilidade ao
contraste (FSC). Participaram dos experimentos seis voluntrios, entre 20 e 26
anos, trs sem depresso e trs com depresso maior, todos livres de doenas
oculares identificveis. A FSC foi estimada com as freqncias radiais de 0,2; 1 e 4
cpg e o mtodo psicofsico da escolha forada. Os resultados mostraram que a
sensibilidade mxima para freqncias radiais ocorreu em 0,2 cpg para ambos os
grupos. Entretanto, os participantes com transtorno depressivo precisaram de
aproximadamente 1,7 vezes mais contraste, para detectar as freqncias radiais de
0,2 e 1 cpg e da ordem de 3,4 vezes mais contraste, para detectar a freqncia
radial de 4 cpg, quando comparados aos participantes sem transtorno. Os
resultados demonstraram alteraes na sensibilidade ao contraste relacionadas
depresso maior.
Palavras-chave: Percepo visual da forma, Sensibilidade ao contraste,
Depresso, Freqncia radial.

ABSTRACT

The objective of this study was the characterization of alterations in visual


perceptions of form in patients with major depression disorder, using the contrast
sensitivity function (CSF). Six volunteers between the ages of 20-26 years
participated in the experiments, three without depression and three with major
depression, all of them without visual illness. The CSF was estimated with a radial
frequency of 0.2, 1 and 4 cpd and forced-choice psychophysical method. The
results showed maximum contrast sensibility to radial frequency occurring in 0.25
cpd for both groups. Therefore, participants with depression disorder needed
around 1.7 more contrast to detect the radial frequency of 0.2 and 1 cpd and
around 3.4 more contrast to detect the radial frequency of 4 cpd, when compared
with participants without the disorder. The results showed alterations in the
sensibility to contrast associated with major depression.

Keywords: Form visual perception, Contrast sensitivity, Depression, Radial


frequency.

Introduo

O mundo comea a tomar forma e fazer sentido ao homem a partir do


processamento sensorial. A percepo responsvel pelo processamento analtico
realizado pelos sistemas sensoriais que, em associao com a memria,
experincias pessoais e a cognio, impe um significado s sensaes produzidas
pelos rgos perceptivos (Lent, 2004). O grande desafio relacionar este processo
sensorial aos transtornos neuropsiquitricos, procurando entender a percepo
visual humana em um contexto multi-fatorial. Portanto, necessrio investigar os
aspectos sensoriais da percepo em alguns transtornos mentais, para entender os
processos cognitivos e as alteraes comportamentais presentes neste tipo de
patologia.

Neste contexto, a funo de sensibilidade ao contraste (FSC) surge como uma lupa,
pois a mesma um bom indicador dos aspectos pticos e neurais da viso (Akustsu
& Legge, 1995; Artal, Ferro, Miranda & Navaro, 1993; Elliott & Situ, 1998; Kiper,
Gegenfurtner & Kiorpes, 1995; Kiper & Kiorpes, 1994; Polat, Sagi & Norcia, 1997;
Ross, Bron, & Clarke, 1984; Suter et al, 1994; Vleugels, Van Nunen, Lafosse,
Ketelaer & Vandenbussche, 1998). A FSC tem sido utilizada na avaliao do
desenvolvimento da percepo visual (Santos & Simas, 2003; Van Sluyters,
Atkinson, Held, Peter Hoffman & Serats,1990) e na avaliao de alteraes
neuropatolgicas (Regan & Murray, 1997; Elliott & Situ, 1998; Kiper et al, 1995;
Polat et al, 1997; Vleugels et al,1998). Inclusive, ultimamente, alteraes na FSC
tm sido fortemente relacionadas aos sintomas positivos e negativos do transtorno
esquizofrnico (Slaghuis, 1998). Isto porque, a forma da FSC muda em funo das
condies visualizadas e de alteraes no sistema nervoso central.
Uma outra caracterstica marcante da FSC advm do fato de que a habilidade do
homem em perceber os detalhes dos objetos determinada pela capacidade do
sistema visual em distinguir contrastes ou brilhos em reas adjacentes. Neste
sentido, ela uma ferramenta importante porque mensura o desempenho do
sistema visual humano (SVH) em nveis diferentes de contraste.

A sensibilidade ao contraste definida na literatura como a recproca da quantidade


mnima de contraste necessria para detectar um padro qualquer (p.ex., uma
grade) de uma freqncia espacial especfica (Cornsweet, 1970). A FSC o inverso
da curva de limiar de contraste (1/FSC).

Um outro aspecto notvel que o procedimento para mensurar a FSC


relativamente simples. Isto , precisa apenas que o participante ajuste o contraste
com um procedimento comportamental ou psicofsico, at o SVH possa detectar um
padro (ou objeto) de freqncia espacial de um outro, com um campo homogneo
de luminncia mdia. Luminncia mdia a luminncia mxima somada a
luminncia mnima dividida por dois. Freqncia espacial o nmero de ciclos
(listras claras e escuras) por unidade de espao que, em percepo visual da forma,
foi convencionalmente denominado de ciclo por grau de ngulo visual (cpg).
Enquanto o contraste definido pela relao entre a luminncia mxima (listra
clara) e mnima (listra escura), dividida pela soma das mesmas.

Transtorno Depressivo

A depresso um distrbio recorrente e crnico que representa um problema


importante de sade pblica em todo o mundo, com elevada prevalncia e com
considerveis morbidade e mortalidade (Versiani, 2004). Embora existam vrias
teorias tentando explicar este transtorno (Cords et al., 1997), sabe-se que no
existem marcadores biolgicos precisos para um diagnstico explicativo. A sua
etiologia multifatorial e envolve fatores causais que podem ser subdivididos em
biolgicos, genticos, comportamentais, cognitivos e psicossociais (Rodrigues,
2000; Calil & Guerra, 2004; Carlson, 2003). Alguns pesquisadores buscam
evidncias para o desenvolvimento do transtorno depressivo respaldados na
hiptese do desequilbrio bioqumico neuronal ocorrido no sistema nervoso central,
SNC (Rodrigues, 2000; Calil & Guerra, 2004). Esta idia, conhecida como teoria
monaoaminrgica, emerge com o nascimento da psicofarmacologia e dos estudos
de possveis mecanismos de ao dos medicamentos antidepressivos (Rodrigues,
2000).

Tcnicas mais modernas (p.ex., PET scan e ressonncia magntica funcional)


procuram abranger outros atributos, por exemplo, os aspectos mentais (psicologia
cognitiva) e seus substratos neuroanatmicos e neurofuncionais (Rosenthal, Laks &
Engelhardt, 2004; Carlson, 2002). Por exemplo, Calil e Guerra (2004) apontaram
anormalidades no crtex pr-frontal, ncleos de base, hipocampo, tlamo e lobo
temporal em portadores de depresso. Carlson (2002) discutiu a hiptese de
reduo de tecido no crtex pr-frontal de pacientes jovens com depresso
unipolar, o que pode sugerir a presena de anormalidade durante o seu
desenvolvimento ou um processo degenerativo precoce. Estudos anteriores j
encontravam reduo no crebro de pacientes que morreram com depresso
(Ongur, Drevets & Price, 1998; Drevets et al., 1997).

Por sua vez, existem indcios de que a gentica importante no desenvolvimento


do transtorno de humor, pois parentes prximos de pessoas que sofriam de
distrbios afetivos apresentavam uma probabilidade dez vezes maior de
desenvolver esta patologia do que pessoas sem parentes afetados (Rosenthal,
1971). Inclusive, estudos com gmeos monozigticos mostraram que a
probabilidade de um gmeo ser afetado era de 69%, caso o outro estivesse doente.
Este percentual caiu para 13% em gmeos dizigticos (Gershon et al.,1976). A
hereditariedade neste transtorno implica na presena de uma base fisiolgica na
sua gnese.

Critrios Diagnsticos

Apesar da gravidade, a depresso ainda pouco ou mal diagnosticada. Os critrios


diagnsticos adotados atualmente so propostos por dois sistemas de classificao:
O CID10 (Classificao Internacional de Doenas), que um manual de
Classificao de Transtornos Mentais e de Comportamento, desenvolvido pela OMS
(Organizao Mundial de Sade) e o DSM IV-TR (Manual Estatstico e Diagnstico
de Transtornos Mentais) produzido pela Associao Psiquitrica Americana. Ambos
preocupados em proporcionar abrangncia e especificidade nas classificaes.
Segundo o DSM-IV-TR, manual escolhido como referncia neste estudo, o critrio
diagnstico para Depresso Maior envolve a presena de cinco ou mais dos
seguintes sintomas, durante o perodo de duas semanas: 1) humor deprimido na
maior parte do dia, quase todos os dias; 2) interesse ou prazer acentuadamente
diminudo por todas ou quase todas as atividades na maior parte do dia; 3) perda
ou ganho significativo de peso, quando no est realizando dieta, ou aumento no
apetite; 4) insnia ou hipersonia; 5) agitao ou retardo psicomotor; 6) fadiga ou
perda de energia; 7) sensao de inutilidade ou culpa excessiva ou inapropriada
quase todos os dias; 8) capacidade diminuda para pensar ou concentrar-se,
dificuldade na resoluo de problemas 9) pensamentos recorrentes sobre morte
(no apenas medo de morrer), ideao suicida recorrente (sem um plano
especfico) ou tentativa de suicdio.

A diviso na classificao diagnstica dos transtornos do humor no DSM-IV-TR


engloba: transtorno depressivo maior, distimia, transtorno depressivo sem outra
especificao, transtorno bipolar I, transtorno bipolar II, transtorno ciclotmico,
transtorno bipolar sem outra especificao, transtorno do humor devido a uma
condio mdica geral, transtorno do humor induzido por substncia, transtorno do
humor sem outra especificao.

A sintomatologia geral do transtorno inclui, de acordo com Kaplan e Sadock (1995),


alteraes nos nveis somticos (sono, apetite, atividade sexual, vulnerabilidade a
doenas e dificuldade de recuperao), cognitivos (dificuldade na aquisio de
conhecimentos, devido a dficits de ateno, concentrao e memria) e do humor
(tristeza recorrente, desesperana). Observa-se tambm, em alguns casos de
depresso, a reduo da sensibilidade aos estmulos sensoriais, tornando a
percepo lenta, montona, abstrata e descolorida (Paim, 1991).

O presente estudo

Partindo da premissa de que a depresso pode alterar o funcionamento do SNC e


atuar em uma srie de disfunes sensoriais, cognitivas e emocionais, objetivamos
mensurar a curva de limiar de contraste (1/FSC) para freqncias radiais, em
participantes com transtorno depressivo maior, utilizando o mtodo psicofsico da
escolha forada.
Pesquisas, envolvendo percepo visual e depresso, so dispersas e raras. Dentre
as poucas, encontra-se um trabalho utilizando a tcnica de mascaramento para
investigar o processamento da informao visual de 51 participantes
esquizofrnicos, 49 com depresso maior e 47 normais (Bjorn et al., 2004). Os
autores encontraram alterao no processamento visual, apenas, nos participantes
esquizofrnicos.

possvel que estudos, relacionando depresso e FSC, possam contribuir para a


caracterizao de mecanismos neurofisiolgicos bsicos envolvidos nesta patologia.
Podendo revelar, inclusive, novos aspectos tericos, comportamentais e funcionais
da depresso em geral e apontar meios ou alternativas para o diagnstico.

Estudar a depresso, com novos enfoques, pode ser de extrema importncia,


considerando que dados da OMS (2002) destacam que 450 milhes de pessoas
sofrem de algum tipo de transtorno mental, neurobiolgico ou problemas
psicossociais (p.ex., abuso de lcool ou drogas). E, dentre as patologias
neuropsiquitricas, a depresso considerada, na atualidade, uma das mais
prevalentes a nvel mundial (Baptista, 2004).

Mtodo

Participantes

Participaram do experimento seis voluntrios com idade entre 20 e 26 anos, trs


sem depresso (Grupo Controle, GC) e trs com depresso maior (Grupo
Experimental, GE). Todos apresentavam acuidade visual normal ou corrigida,
tinham consultado os seus oftalmologistas h menos de 12 meses e estavam livres
de doenas oculares identificveis. Os participantes do GE foram categorizados
como portadores de depresso maior, de acordo com critrios diagnsticos do DSM
IV-TR (Manual Estatstico e Diagnstico de Transtornos Mentais), por psiquiatra da
cidade de Joo Pessoa PB. A participao na pesquisa ocorreu mediante a
assinatura de termo de consentimento livre e esclarecido, conforme a Resoluo n
196/96 do Conselho Nacional de Sade, que trata das diretrizes e normas de
pesquisas envolvendo seres humanos.

Equipamentos e Estmulos

Os estmulos visuais de freqncias radiais de 0,2; 1 e 4 cpg (Figura 1) utilizados


para mensurar sensibilidade ao contraste foram apresentados em um monitor de
vdeo CLINTON MEDICAL DS2100HB-Ea, monocromtico, digital, de alta resoluo
e de 21 polegadas compatvel com sistemas PC e MAC. O monitor foi controlado por
um microcomputador. Um programa escrito em linguagem C++ foi desenvolvido
pelo prprio laboratrio para rodar os experimentos. Uma cadeira giratria foi
fixada a 150 cm da tela do monitor de vdeo. A luminncia foi ajustada por um
fotmetro do tipo SPOT METER com preciso de um grau ASAHI PENTAX.

Figura 1. Exemplos de estmulos de freqncia radiais da esquerda para a


direita 1 e 4 cpg. Estmulos originalmente calibrados para serem vistos a
150 cm de distncia antes de fotografados.
Procedimento

As estimativas foram realizadas com mtodo psicofsico da escolha forada (Santos


& Simas, 2002; Santos, Simas & Nogueira, 2003, 2004; Simas & Santos, 2002a,
2002b). Este mtodo se baseia no clculo da probabilidade de acertos consecutivos
por parte do voluntrio, ou seja, em cerca de 100 apresentaes de escolhas entre
os dois estmulos, o estmulo de teste (freqncia radial) percebido 79% das
vezes pelo voluntrio. O procedimento para medir o limiar de contraste em cada
freqncia consistiu na apresentao sucessiva simples do par de estmulos, e o
voluntrio teria que escolher, dentre eles, qual continha a freqncia radial. O
estmulo neutro foi sempre um padro homogneo com luminncia mdia de 0,5
cd/m2. O critrio adotado para variar o contraste da freqncia radial (estmulo de
teste) foi o de trs acertos consecutivos para decrescer uma unidade e um erro
para acrescer da mesma unidade (0,08%).

Durante cada sesso experimental foi apresentada uma seqncia de estmulos,


iniciada com um sinal sonoro, seguido, imediatamente, pela apresentao do
primeiro estmulo por 2 s, seguido de um intervalo entre estmulo de 1 s, seguido
pela apresentao do segundo estmulo por 2 s e da resposta do voluntrio. A
ordem de apresentao foi aleatria. Se a resposta do voluntrio fosse correta, era
seguida por outro sinal sonoro e um intervalo de 3 s para a seqncia se repetir. Os
sinais sonoros que indicavam o incio da apresentao do par de estmulos e a
escolha correta eram diferentes. A sesso experimental variava em durao,
dependendo dos erros e acertos do participante, at proporcionar um total de 10
reverses (cinco mximos e cinco mnimos), conforme requerido para o final
automtico da mesma.

Cada uma das freqncias radiais, utilizadas para mensurar a FSCr , foi estimada
pelo menos duas vezes (duas sesses experimentais), em dias diferentes, por cada
um dos participantes. No total, seis curvas foram medidas para cada grupo de
participantes, gerando uma amostra de aproximadamente 60 valores de contraste
mximos e mnimos para cada uma das freqncias radiais. Todas as estimativas
foram medidas distncia de 150 cm, com viso binocular.

Os participantes foram orientados a pressionar o boto nmero 1 (um), do lado


esquerdo do mouse, quando o estmulo de teste (freqncia radial) fosse
apresentado primeiro e o boto nmero 2 (dois), do lado direito, quando fosse
apresentado em segundo lugar, isto , aps o estmulo neutro.

Resultados
Os valores de contrastes mximos e mnimos obtidos para cada ponto, foram
agrupados em planilhas, por freqncia radial e por grupo (GC e GE), e a grande
mdia foi utilizada como estimativa do limiar de contraste em funo da freqncia
radial. A sensibilidade ao contraste (FSCr) o inverso do limiar de contraste
(1/FSCr). Ou seja, quanto menor o limiar de contraste, maior a sensibilidade do
SVH e vice-versa. Assim, os menores valores de limiares correspondem aos
maiores valores de sensibilidade ao contraste.

A Figura 2 mostra a curva de limiar de contraste (mdia geral de cada grupo,


1/FSCr) em funo das freqncias radiais em ciclo por grau de ngulo visual (cpg).
As barras verticais indicam os erros padres das mdias, com intervalos de 99%
confiana, corrigido para o tamanho da amostra (total de mximos e mnimos) pelo
teste estatstico t-Student. A sensibilidade mxima ocorreu na freqncia radial de
0,2 cpg para ambos os grupos (Figura 2). Entretanto, os participantes do GE
precisaram da ordem de 1,7 vezes mais contraste, para detectar as freqncias
radiais de 0,2 e 1 cpg e da ordem de 3,4 vezes mais contraste, para detectar a
freqncia radial de 4 cpg quando comparado ao GC.

Figura 2. Curvas de limiares de contraste de participantes sem depresso


(GC) e com depresso (GE) para freqncias radiais. As linhas verticais
mostram o erro padro da mdia para cada freqncia.

A anlise de varincia simples (One-Wey ANOVA) revelou diferenas significantes


entre GC e GE [F(7; 359)=18,5; p<0,0001]. As anlises com o teste post-hoc
Tukey HSD utilizando nvel de significncia p=0,05 mostraram valores de limiares
de contraste maiores (ou menor sensibilidade) para o GE do que para o GC nas
freqncias radiais de 1 cpg (p<0,03) e 4 cpg (p<0,001).

Estes achados indicam um prejuzo na percepo visual dos participantes


depressivos, quando comparados a participantes sem transtorno.

Discusso

Observaes clnicas e laboratoriais tm fornecido indcios de que alteraes


neuropsiquitricas afetam o sistema nervoso e a percepo visual da forma ou de
contraste (ODonnell et al, 2002; Slaguis, 1998). Dentro deste contexto, visou-se
investigar possveis alteraes na percepo visual de contraste em portadores de
depresso maior. Os resultados, utilizando freqncias radiais de 0,2; 1 e 4 cpg,
apontaram prejuzo em todas as freqncias radiais estudadas. Os participantes
com depresso precisaram da ordem de 1,7 a 3,4 vezes mais contraste
(dependendo da freqncia), para detectar as freqncias radiais, comparados aos
participantes sem transtorno depressivo. Entretanto, o prejuzo provocado pela
depresso foi menor na freqncia radial mais baixa (p.ex., 0,2 cpg) e maior na
freqncia radial mais alta (p.ex., 4 cpg). Os resultados sugerem que a patologia
depressiva pode alterar os mecanismos envolvidos na percepo visual da forma ou
no processamento visual de contraste, de maneira diferente.

Convm ressaltar, que cedo para afirmar que o prejuzo encontrado na percepo
visual de contraste seja fruto, apenas, de alteraes produzidas pela depresso no
SNC. Outros fatores, como por exemplo, o uso dos antidepressivos, podem
interferir no processamento visual da forma, visto que estas substncias atuam
modulando o funcionamento do SNC. Inclusive, nos estudos que tentam relacionar
transtornos psicticos e alteraes na percepo visual, h indcios de que o tipo de
medicamento antipsictico (tpicos ou atpicos) utilizado altera de forma distinta a
percepo de contraste (Chen et al, 2003). Assim, a relao entre antidepressivos e
FSC uma hiptese que precisa ser testada.

Um melhor entendimento de alguns atributos da percepo visual em portadores de


transtornos depressivos pode facilitar, tanto o diagnstico, como a preveno desta
patologia. Estudos desta natureza podem ainda orientar aes em sade mental,
visando uma melhor qualidade de vida destes pacientes e de seus familiares.

Finalmente, convm ressaltar que os nossos achados, relacionando FSC e


depresso, so iniciais e inditos. Novas pesquisas precisam ser realizadas com o
objetivo de confirmar ou no estes resultados e investigar os efeitos de outras
variveis que possam alterar a percepo visual de contraste. dentro desta
perspectiva que o nosso laboratrio pretende aprofundar os estudos sobre
depresso e percepo visual.

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Aceito em: 17/06/2005

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