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A Ideologia Californiana por

Richard Barbrook e Andy


Cameron FEATURED

A Ideologia Californiana
Richard Barbrook e Andy
Cameron

"No mentir sobre o futuro impossvel, e pode-se mentir sobre ele vontade"

Naum Gabo (1)

Enquanto a represa se rompe...

No fim do sculo XX, a longamente anunciada convergncia da mdia, computao e


telecomunicaes em hipermdia est finalmente acontecendo (2). Mais uma vez, a implacvel
caminhada do capitalismo rumo diversificao e intensificao das foras criativas do trabalho
humano est prestes a transformar qualitativamente o modo como trabalhamos, interagimos e a
vida de uma maneira geral. Integrando-se diferentes tecnologias por meio de protocolos
comuns, est-se criando algo que mais do que a soma de suas partes. Quando a habilidade
de produzir e receber quantidades ilimitadas de informao sob qualquer forma combinada
com o alcance das redes telefnicas globais, as formas existentes de trabalho e lazer podem ser
fundamentalmente transformadas. Novas indstrias iro nascer e as atuais favoritas do mercado
de aes sumiro do mapa. Em tais momentos de profunda mudana social, qualquer um que
possa oferecer uma explicao simples do que est acontecendo ser ouvido com grande
interesse. Nesta conjuntura decisiva, uma estranha aliana de escritores, hackers, capitalistas e
artistas da costa oeste dos EUA teve sucesso em definir uma ortodoxia heterognea para a era
da informao vindoura: a Ideologia Californiana.

Esta nova f emergiu de uma bizarra fuso da boemia cultural de So Francisco com as
indstrias de alta tecnologia do Vale do Silcio. Promovida em revistas, livros, programas de
televiso, pginas da rede, grupos de notcias e conferncias via Internet, a Ideologia
Californiana promiscuamente combina o esprito desgarrado dos hippies e o zelo empreendedor
dos yuppies. Este amlgama de opostos foi atingido atravs de uma profunda f no potencial
emancipador das novas tecnologias da informao. Na utopia digital, todos vo ser ligados e
tambm ricos. No surpreendentemente, esta viso otimista do futuro foi entusiasticamente
abraada por nerds de computador, estudantes desertores, capitalistas inovadores, ativistas
sociais, acadmicos ligados s ltimas tendncias, burocratas futuristas e polticos oportunistas
por todos os EUA. Enquanto o recente relatrio de uma Comisso da Unio Europia
recomenda seguir o modelo californiano de "livre-mercado" para construir a "superestrada da
informao", artistas de vanguarda e acadmicos imitam avidamente os filsofos "ps-humanos"
do culto Extropiano (A) da costa oeste (3). Sem rivais bvios, o triunfo da Ideologia Californiana
parece completo.

O amplo apelo destes ideolgos da costa oeste no simplesmente resultado de seu otimismo
infeccioso. Acima de tudo, eles so defensores apaixonados do que parece uma forma de
poltica impecavelmente libertria - eles querem que as tecnologias da informao sejam usadas
para criar uma nova "democracia jeffersoniana", em que todos os indivduos sero capazes de
se expressar livremente dentro do ciberespao (4). No entanto, ao defender este ideal
aparentemente admirvel, estes tecno-fomentadores esto ao mesmo tempo reproduzindo
algumas das caractersticas mais atvicas da sociedade americana, em especial aquelas
derivadas da amarga herana da escravatura. Sua viso utpica da Califrnia depende de uma
cegueira voluntria frente a outras - e muito menos positivas - caractersticas da vida na costa
oeste: racismo, pobreza e degradao do meio-ambiente(5). Ironicamente, no passado no
muito distante, os intelectuais e artistas da Bay Area estavam apaixonadamente preocupados
com estes problemas.

Ronald Reagan contra os hippies


Em 15 de maio de 1969, o governador Ronald Reagan ordenou polcia - portando armas - que
fizesse um ataque surpresa matinal aos manifestantes hippies que haviam ocupado People's
Park, perto do campus Berkeley da Universidade da Califrnia. Durante a batalha subseqente,
um homem foi baleado e morto e 128 outras pessoas precisaram de tratamento hospitalar (6).
Naquele dia, o mundo "careta" e a contracultura pareceram ser implacavelmente opostos. De
um lado das barricadas, o governador Reagan e seus seguidores defendiam a iniciativa privada
irrestrita e a invaso do Vietn. Do outro lado, os hippies lutavam por uma revoluo social em
casa e se opunham expanso imperialista pelo mundo. No ano do ataque surpresa em
People's Park, parecia que a escolha histrica entre estas duas verses opostas do futuro da
Amrica s poderia estabelecer-se atravs do conflito violento. Como Jerry Rubin, um dos
lderes hippies, disse na poca: "nossa busca por aventura e herosmo nos leva para fora da
Amrica, para uma vida de auto-criao e rebelio. Em resposta, a Amrica est pronta para
nos destruir..."(7)

Durante os anos 60, radicais da Bay Area espalharam a aparncia poltica e o estilo cultural dos
movimentos da Nova Esquerda mundo afora. Rompendo com a poltica estreita do ps-guerra,
lanaram campanhas contra o militarismo, o racismo, a discriminao sexual, a homofobia, o
consumismo inconsciente e contra a poluio. Em lugar da tradicional hierarquia rgida da
esquerda, criaram estruturas coletivas e democrticas que supostamente prefiguravam a
sociedade libertria do futuro. Acima de tudo, a Nova Esquerda californiana combinou luta
poltica com rebelio cultural. Diferentemente de seus pais, os hippies se recusavam a
conformar-se s rgidas convenes sociais impostas ao "homem organizao" pelos militares,
universidades, corporaes e mesmo partidos polticos de esquerda. Ao contrrio, eles
declaravam abertamente sua rejeio ao mundo careta pelas roupas casuais, promiscuidade
sexual, msica alta e drogas recreativas(8).

Os hippies radicais eram liberais no sentido social da palavra. Eles defendiam ideais
progressistas, universais e racionais, como a democracia, tolerncia, auto-satisfao e justia
social. Encorajados por mais de vinte anos de crescimento econmico, eles acreditavam que a
histria estava a seu lado. Nos romances de fico cientfica, eles sonhavam com a "ecotopia":
uma Califrnia futurista onde carros haviam desaparecido, a produo industrial era
ecologicamente vivel, as relaes entre os sexos eram igualitrias e o cotidiano era vivido em
grupos comunitrios(9). Para alguns hippies, esta viso s poderia se realizar pela rejeio do
progresso cientfico como um falso Deus e pelo retorno natureza. Outros, em contraste,
acreditavam que o progresso tecnolgico inevitavelmente tornaria seus princpios libertrios em
fatos sociais. Mais importante, influenciados pelas teorias de Marshall McLuhan, estes tecnfilos
pensavam que a convergncia da mdia, da computao e das telecomunicaes criaria
inevitavelmente a gora eletrnica - um lugar virtual onde todos poderiam expressar sua opinio
sem medo de censura(10). Apesar de ser um professor de ingls de meia-idade, McLuhan
predicava a mensagem radical de que a fora do grande capital e do governo hipertrofiado seria
logo derrubada pelos efeitos intrinsecamente reforadores do indivduo das novas tecnologias.

"Mdia eletrnica (...) abolir a dimenso espacial (...) Pela eletricidade, ns retornamos s
relaes cara-a-cara em todos os lugares, na mesma escala das menores aldeias. uma
relao profunda, e sem a delegao de funes ou poderes (...) O dilogo supera a palestra."
(11)

Encorajados pelas predies de McLuhan, os radicais da costa oeste se envolveram no


desenvolvimento de novas tecnologias da informao para a imprensa alternativa, rdios
comunitrias, clubes de computadores caseiros e colecionadores de vdeo. Estes ativistas da
mdia comunitria acreditavam estar na linha de frente da luta pela construo de uma nova
Amrica. A criao da gora eletrnica era o primeiro passo no sentido de implementar a
democracia direta em todas as instituies sociais(12). A batalha podia ser dura, mas a
"ecotopia" estava quase palpvel.

O Surgimento da "Classe Virtual"

Quem poderia prever que, menos de 30 anos depois da batalha de People's Park, caretas e
hippies criariam juntos a Ideologia Californiana? Quem pensaria que uma mistura to
contraditria de determinismo tecnolgico e individualismo libertrio se tornaria a ortodoxia
hbrida da era da informao? E quem suspeitaria que enquanto a tecnologia e a liberdade eram
adoradas mais e mais, ficaria menos e menos possvel dizer qualquer coisa sensata a respeito
da sociedade em que eram aplicadas?

A Ideologia Californiana retira sua popularidade da prpria ambigidade de seus preceitos. Nas
ltimas dcadas, o trabalho desbravador dos ativistas da mdia comunitria foi grandemente
recuperado pelas indstrias de alta tecnologia e mdia. Apesar de as companhias deste setor
poderem mecanizar e subcontratar muito de suas necessidades de mo-de-obra, elas
continuam dependentes de pessoas chave que possam pesquisar e criar produtos originais, de
softwares e chips de computador a livros e programas de televiso. Junto com alguns
empreendedores de alta tecnologia, estes trabalhadores especializados formam a assim
chamada "classe virtual": "... a tecno-intelligentsia dos cientistas da cognio, engenheiros,
cientistas da computao, criadores de jogos eletrnicos e todos os outros especialistas em
comunicao..."(13). Incapazes de submet-los disciplina da linha de produo, ou substitu-
los por mquinas, os gerentes organizaram estes trabalhadores intelectuais atravs de contratos
temporrios. Como a "aristocracia trabalhista" do ltimo sculo, o pessoal de alto escalo na
mdia, computao e indstrias de telecomunicaes experimenta as recompensas e
inseguranas do mercado. Por um lado, estes artesos hi-tech no apenas tendem a ser bem
pagos, mas tambm possuem considervel autonomia sobre seu ritmo de trabalho e local de
emprego. Como resultado, a fronteira cultural entre o hippie e o "homem organizao" tornou-se
bastante vaga. Porm, por outro lado, estes trabalhadores esto presos pelos termos de seus
contratos e no tm garantia de emprego continuado. Sem o tempo livre dos hippies, o trabalho
em si tornou-se o principal caminho de auto-satisfao para boa parte da "classe virtual"(14).

A Ideologia Californiana oferece uma maneira de se entender a realidade vivida por estes
artesos da alta tecnologia. Por um lado, estes trabalhadores essenciais so parte privilegiada
da mo-de-obra. Por outro, so herdeiros das idias radicais dos ativistas da mdia comunitria.
A Ideologia Californiana, assim, simultaneamente reflete as disciplinas da economia de mercado
e as liberdades do artesanato hippie. Esse hbrido bizarro s possvel atravs de uma crena
quase universal no determinismo tecnolgico. J desde os anos 60, os liberais - no sentido
social da palavra - esperavam que as novas tecnologias da informao fossem realizar seus
ideais. Respondendo ao desafio da Nova Esquerda, a Nova Direita ressuscitou uma forma
antiga de liberalismo: liberalismo econmico(15). Em lugar da liberdade coletiva visada pelos
radicais hippies, eles defendiam a liberdade dos indivduos no mercado. Mesmo estes
conservadores no conseguiam resistir ao fascnio das novas tecnologias da informao. Nos
anos 60, as predies de McLuhan eram reinterpretadas como publicidade das novas formas de
mdia, computao e telecomunicaes sendo desenvolvidas pelo setor privado. Dos anos 70
em diante, Toffler, De Sola Pool e outros gurus tentaram provar que o advento da hipermdia
paradoxalmente envolveria um retorno ao liberalismo do passado (16). Esta retro-utopia ecoou
as predies de Asimov, Heinlein e outros escritores de fico cientfica chauvinistas, cujos
mundos futuros sempre eram cheios de mercadores espaciais, vendedores vaselina, cientistas
geniais, capites piratas e outros individualistas rudes(17). O caminho do progresso tecnolgico
no levava sempre "ecotopia" - ele poderia, ao contrrio, levar de volta Amrica dos Pais
Fundadores.

gora Eletrnica ou Mercado Eletrnico?


A ambigidade da Ideologia Californiana mais pronunciada em suas vises contraditrias do
futuro digital. O desenvolvimento da hipermdia um componente chave do prximo estgio do
capitalismo. Como Zuboff demonstra, a introduo das tecnologias de mdia, computao e
telecomunicaes nas fbricas e nos escritrios a culminao de um longo processo de
separao da mo-de-obra do envolvimento direto na produo (18). Nem que seja por razes
competitivas, todas as grandes economias industriais sero foradas, mais cedo ou mais tarde,
a conectar suas populaes para obter os ganhos de produtividade do trabalho digital. O que
desconhecido o impacto social e cultural de permitir s pessoas trocar quantidades quase
ilimitadas de informao em uma escala global. Acima de tudo, o advento da hipermdia vai
realizar as utopias da Nova Esquerda ou da Nova Direita? Como uma f hbrida, a Ideologia
Californiana alegremente responde a esta charada acreditando nas duas vises ao mesmo
tempo - e no criticando nenhuma delas.

Por um lado, a pureza anticorporativa da Nova Esquerda foi preservada pelos defensores da
"comunidade virtual". De acordo com seu guru, Howard Rheingold, os valores dos baby-
boomers da contracultura esto moldando o desenvolvimento das novas tecnologias. Como
conseqncia, os ativistas comunitrios sero capazes de usar a hipermdia para substituir o
capitalismo corporativo e o governo hipertrofiado por uma economia de ddivas hi-tech. Os
sistemas de grupos de notcias, conferncias em tempo real via Rede e espaos de bate-papo j
se baseiam no intercmbio voluntrio de informao e conhecimento entre seus participantes.
Na viso de Rheingold, os membros da "classe virtual" ainda esto na primeira linha da luta pela
libertao social. Apesar do arrebatado envolvimento poltico e comercial na construo da
"superestrada da informao", a gora eletrnica vai inevitavelmente triunfar sobre seus
inimigos corporativos e burocrticos(19).

Por outro lado, outros idelogos da costa oeste abraaram a ideologia laissez-faire de seu ex-
inimigo conservador. Por exemplo, a revista Wired - a bblia mensal da "classe virtual" -
reproduziu acriticamente os pontos de vista de Newt Gingrich, o lder republicano de extrema-
direita da Cmara dos Deputados, e dos Tofflers, que so seus conselheiros ntimos(20).
Ignorando suas polticas de cortes nos gastos sociais, a revista fica hipnotizada pelo seu
entusiasmo quanto s possibilidades libertrias oferecidas pelas novas tecnologias da
informao. No entanto, apesar de eles emprestarem o determinismo tecnolgico de McLuhan,
Gingrich e os Tofflers no so defensores da gora eletrnica. Ao contrrio, eles afirmam que a
convergncia da mdia, computao e telecomunicaes vai produzir um mercado eletrnico:
"no ciberespao (...), mercado aps mercado est sendo transformado pelo progresso
tecnolgico de um 'monoplio natural' para um em que a competio a regra"(21).
Nesta verso da Ideologia Californiana, prometida a cada membro da "classe virtual" a
oportunidade de se tornar um empreendedor hi-tech de sucesso. As tecnologias da informao,
continua o argumento, do poder ao indivduo, aumentam a liberdade pessoal e radicalmente
reduzem a fora do estado-nao. As estruturas de poder social, poltico e legal existentes iro
murchar, para serem substitudas por interaes irrestritas entre indivduos autnomos e seus
softwares. Estes McLuhanacos reestilizados argumentam vigorosamente que o governo deveria
sair da frente de empreendedores engenhosos, as nicas pessoas ligadas e corajosas o
suficiente para aceitar riscos. Em vez de regulamentos contraproducentes, engenheiros
visionrios esto inventando as ferramentas necessrias para a criao de um "livre mercado"
no ciberespao, tais como codificao, dinheiro digital e procedimentos de verificao. Com
certeza, tentativas de interferir junto s propriedades emergentes destas foras tecnolgicas e
econmicas, particularmente pelo governo, mal repercutem nos que so tolos o suficiente para
desafiar as leis primitivas da natureza. De acordo com o editor executivo da Wired, a "mo
invisvel" do mercado e as foras cegas da evoluo darwinista so na verdade uma e a mesma
coisa(22). Como nos romances de fico cientfica de Heinlein e Asimov, o caminho rumo ao
futuro parece levar de volta ao passado. A era da informao do sculo XXI ser a realizao
dos ideais liberais oitocentistas de Thomas Jefferson: "...a (...) criao (...) de uma nova
civilizao, fundamentada nas verdades eternas do Ideal Americano"(23).

O Mito do "Livre Mercado"

Seguindo-se vitria do partido de Gingrich nas eleies legislativas de 1994, esta verso
direitista da Ideologia Californiana est agora em ascendncia. Porm, os dogmas sagrados do
liberalismo econmico so contraditos pela verdadeira histria da hipermdia. Por exemplo, as
tecnologias icnicas do computador e da Rede s puderam ser inventadas com a ajuda de
subsdios massivos do estado e o envolvimento entusistico de amadores. A iniciativa privada
desempenhou um papel importante, mas apenas como parte de uma economia mista.

O primeiro computador - o Dispositivo Diferencial - foi projetado e construdo por companhias


privadas, mas seu desenvolvimento s se tornou possvel graas a uma doao de 17470 do
governo britnico, o que era uma pequena fortuna em 1834(24). De Colossus a EDVAC, das
simulaes de vo realidade virtual, o desenvolvimento da computao dependeu em
momentos chave de esmolas para a pesquisa pblica ou de contratos gordos com agncias
pblicas. A corporao IBM s construiu o primeiro computador programvel digital depois de
receber um pedido para faz-lo do Departamento de Defesa dos EUA, durante a Guerra da
Coria. Desde ento, o desenvolvimento de geraes sucessivas de computadores foi direta ou
indiretamente subsidiado pelo oramento de defesa americano (25). Assim como uma ajuda do
estado, a evoluo da computao tambm dependeu do envolvimento da cultura faa-voc-
mesmo. Alis, o computador pessoal foi inventado por tcnicos amadores que queriam construir
suas prprias mquinas baratas. A existncia de uma "economia de ddivas" entre os amadores
era uma precondio necessria para o subseqente sucesso dos produtos feitos pela Apple e
Microsoft. Alm do mais, programas de distribuio gratuita continuam a desempenhar um papel
vital no avano do design de softwares.

A histria da Internet tambm contradiz os dogmas dos ideolgos do "livre mercado". Nos
primeiros vinte anos de sua existncia, o desenvolvimento da Rede foi quase por completo
dependente do to injuriado governo federal americano. Seja via militares americanos ou
atravs das universidades, grandes somas de dlares dos contribuintes foram usados na
construo da infraestrutura da Rede e para subsidiar os custos pelo uso dos servios. Ao
mesmo tempo, muitos dos principais programas e aplicativos da Rede foram inventados por
amadores ou por profissionais trabalhando em seu tempo livre. Alis, o programa MUD(B) que
permite conferncias via Rede em tempo real foi inventado por um grupo de estudantes que
queriam jogar RPGs por uma rede de computadores(26).

Uma das coisas mais esquisitas a respeito da corrente de direita da Ideologia Californiana que
a costa oeste mesma uma criao da economia mista. Dlares governamentais foram usados
para construir sistemas de irrigao, rodovias, escolas, universidades e outros projetos de
infraestrutura que fazem a boa vida possvel na Califrnia. No topo destes subsdios pblicos, a
indstria de alta tecnologia da costa oeste vem se refestelando no maior barril de banha da
histria por dcadas. O governo dos EUA derramou milhes de dlares de impostos na compra
de avies, msseis, equipamentos eletrnicos e bombas nucleares de companhias californianas.
Para aqueles que no estavam cegos pelos dogmas do "livre mercado", era bvio que os
americanos sempre tiveram planejamento estatal: eles apenas o chamam de oramento de
defesa(27). Ao mesmo tempo, elementos chave do estilo de vida da costa oeste vm de sua
longa tradio de boemia cultural. Apesar de eles terem sido posteriormente comercializados, a
mdia comunitria, a "nova era", a espiritualidade, o surfe, a comida saudvel, as drogas
recreativas, msica pop e muitas outras formas de heterodoxia cultural emergiram da cena
decididamente no-comercial estabelecida em volta dos campi universitrios, comunidades de
artistas e comunas rurais. Sem a sua cultura faa-voc-mesmo, os mitos da Califrnia no
teriam a ressonncia global que tm hoje(28).

Todo este financiamento pblico e envolvimento da comunidade tiveram um efeito enormemente


benfico - apesar de irreconhecido e invalidado - no desenvolvimento do Vale do Silcio e de
outras indstrias de alta tecnologia. Empreendedores capitalistas freqentemente tm um senso
inchado de sua prpria capacidade de desenvolver novas idias e do pouco reconhecimento s
contribuies feitas pelo estado, sua prpria mo-de-obra ou comunidade em geral. Todo o
progresso tecnolgico cumulativo - depende dos resultados de um processo histrico coletivo
e deve ser encarado, ao menos em parte, como uma conquista coletiva. Ento, como em todos
os outros pases industrializados, os empreendedores americanos inevitavelmente apoiaram-se
na interveno estatal e nas iniciativas faa-voc-mesmo para nutrir e desenvolver suas
indstrias. Quando companhias japonesas ameaaram controlar o mercado americano de
microchips, os libertrios capitalistas da computao da Califrnia no tiveram escrpulos
ideolgicos quanto a juntar-se a um cartel custeado pelo estado, organizado para combater os
invasores do leste. At que os programas da Rede que permitiam comunidade a participao
no ciberespao pudessem ser includos, Bill Gates acreditou que a Microsoft no tinha outra
opo, seno atrasar o lanamento do Windows 95(29). Como em outros setores da economia
moderna, a questo com que a indstria emergente da hipermdia se depara no se ela vai ser
ou no organizada como uma economia mista, mas que tipo de economia mista ser.

Liberdade Escravido

Se seus preceitos sagrados so refutadas pela histria profana, por que os mitos do "livre
mercado" influenciaram tanto os proponentes da Ideologia Californiana? Vivendo em uma
cultura contratual, os artesos hi-tech levam uma existncia esquizofrnica. Por um lado, eles
no podem desafiar a primazia do mercado sobre suas vidas. Por outro, eles se ressentem das
tentativas, por parte daqueles investidos de autoridade, de molestar sua autonomia individual.
Misturando a Nova Esquerda e a Nova Direita, a Ideologia Californiana fornece uma resoluo
mstica das atitudes contraditrias sustentadas pelos membros da "classe virtual". Mais
decisivamente, o anti-estatismo fornece os meios para reconciliar idias radicais e reacionrias
sobre o progresso tecnolgico. Enquanto a Nova Esquerda condena o governo por financiar o
complexo industrial-militar, a Nova Direita ataca o estado por interferir na disseminao
espontnea das novas tecnologias atravs da competio mercadolgica. Apesar do papel
central desempenhado pela interveno pblica no desenvolvimento da hipermdia, os idelogos
californianos predicam um sermo anti-estatista de libertarianismo hi-tech: uma gororoba bizarra
de anarquismo hippie e liberalismo econmico engrossada com montes de determinismo
tecnolgico. Em vez de compreender o capitalismo realmente existente, os gurus da Nova
Esquerda e da Nova Direita preferem muito mais defender verses rivais de uma "democracia
jeffersoniana" digital. Por sinal, Howard Rheingold, da Nova Esquerda, acredita que a gora
eletrnica vai permitir aos indivduos exercitarem o tipo de liberdade miditica defendido pelos
Pais Fundadores. Similarmente, a Nova Direita afirma que a remoo de todos os freios
regulatrios da iniciativa privada vai criar uma liberdade miditica altura de uma "democracia
jeffersoniana" (30).
O triunfo deste retro-futurismo o resultado de uma falha na renovao dos EUA durante o final
dos anos 60 e incio dos 70. Seguindo-se ao confronto em People's Park, a luta entre o
establishment e a contracultura norte-americana entrou em uma espiral de confrontao
violenta. Enquanto os vietnamitas - ao custo de um enorme sofrimento humano - foram capazes
de expelir os invasores americanos de seu pas, os hippies e seus aliados no movimento de
direitos civis dos negros acabaram sendo esmagados por uma combinao de represso estatal
e cooptao cultural.

A Ideologia Californiana sintetiza perfeitamente as conseqncias desta derrota para os


membros da "classe virtual". Apesar de eles desfrutarem das liberdades culturais conquistadas
pelos hippies, a maior parte deles no est mais diretamente envolvida na luta para contruir a
"ecotopia". Em vez de rebelar-se abertamente contra o sistema, estes artesos hi-tech agora
aceitam que a liberdade individual somente pode ser atingida trabalhando-se dentro das
restries do progresso tecnolgico e do "livre mercado". Em muitos romances ciberpunks, este
libertarianismo associal est personificado na figura central do hacker, que um indivduo
solitrio lutando pela sobrevivncia dentro do mundo virtual da informao(31).

A corrente mais direita dos idelogos californianos a que sai ganhando com esta aceitao
acrtica do ideal liberal do indivduo autosuficiente. No folclore americano, a nao foi construda
em cima da selvageria, por indivduos errantes - os caadores, cowboys, pastores e colonos da
fronteira. A revoluo americana mesma foi levada a cabo para proteger as liberdades e
propriedades de indivduos contra leis opressivas e impostos injustos cobrados por um monarca
estrangeiro. Para a Nova Esquerda e a Nova Direita, os primeiros anos da repblica americana
fornecem um modelo potente para suas verses rivais da liberdade individual. Porm, existe
uma contradio profunda no centro deste sonho primordial americano: neste perodo, os
indivduos s prosperavam atravs do sofrimento de outros. Nada esclarece melhor isto do que
a vida de Thomas Jefferson - o cone principal da Ideologia Californiana.

Thomas Jefferson foi o homem que escreveu o inspirador chamado para a democracia e a
liberdade na Declarao de Independncia americana e - ao mesmo tempo - tinha como
escravos cerca de 200 seres humanos. Como poltico, ele defendeu o direito de fazendeiros e
artesos americanos determinarem seus prprios destinos sem se sujeitarem s restries da
Europa feudal. Como outros liberais do perodo, ele pensava que as liberdades polticas
somente poderiam ser protegidas de governos autoritrios pela posse universal da propriedade
individual privada. Os direitos dos cidados eram derivados deste direito natural fundamental.
No sentido de encorajar a autosuficincia, ele props que cada americano deveria receber ao
menos 50 acres de terra para garantir sua independncia econmica. Porm, enquanto
idealizava os pequenos fazendeiros e homens de negcios da fronteira, Jefferson era na
verdade um latifundirio da Virgnia vivendo do trabalho de seus escravos. Apesar de a "peculiar
instituio" sulista incomodar sua conscincia, ele ainda acreditava que os direitos naturais do
homem incluam o direito de possuir seres humanos como propriedade privada. Na democracia
jeffersoniana, a liberdade dos brancos se assentava sobre a escravido dos negros (32).

Em Frente rumo ao Passado

Mesmo com a emancipao dos escravos e as vitrias do movimento de direitos civis, a


segregao racial ainda est presente no centro da poltica americana - especialmente na costa
oeste. Nas eleies de 1994 para o governo da Califrnia, Pete Wilson, o candidato republicano,
venceu por meio de uma perversa campanha anti-imigrantes. Nacionalmente, o triunfo do
Partido Republicano de Gingrich nas eleies legislativas se baseou na mobilizao dos
"homens brancos revoltados" contra uma suposta ameaa dos negros achacadores do sistema
de bem-estar social, imigrantes mexicanos e outras minorias salientes. Estes polticos ceifaram
os benefcios eleitorais da polarizao crescente entre a abundante suburbanidade branca - que
na maior parte vota - e os habitantes mais pobres das zonas centrais, em geral no-brancos -
que em sua maioria no votam(33). Apesar de eles guardarem alguns dos ideais hippies, muitos
idelogos californianos descobriram ser impossvel tomar um posio clara contra a poltica
divisiva dos republicanos. Isto porque as indstrias de mdia e alta tecnologia so um elemento
chave da coalizo eleitoral da Nova Direita. Em parte, tanto os capitalistas quanto os seus
trabalhadores bem pagos temem que o conhecimento aberto do financiamento pblico de suas
companhias justificaria aumentos de impostos, para custear gastos desesperadamente
necessrios em sade, proteo ambiental, habitao, transporte pblico e educao. Mais
importante, muitos membros da "classe virtual" querem ser seduzidos pela retrica libertria e
entusiasmo tecnolgico da Nova Direita. Trabalhando para companhias de mdia e alta
tecnologia, eles gostariam de acreditar que o mercado eletrnico pode de alguma maneira
resolver os complicados problemas sociais e econmicos americanos sem nenhum sacrifcio de
sua parte. Em meio s contradies da Ideologia Californiana, Gingrich - como um colaborador
da Wired colocou - ao mesmo tempo seu "amigo e inimigo" (34).

Nos EUA, uma grande distribuio da riqueza urgentemente necessria para o bem-estar
econmico de longo prazo da maioria da populao. Entretanto, isto vai contra os interesses de
curto prazo dos brancos ricos, incluindo muitos membros da "classe virtual". Em vez de
compartilharem com seus vizinhos pobres negros ou hispnicos, os yuppies se retiram para
seus afluentes subrbios, protegidos por guardas armados e seguros com seus servios
privados de previdncia social (35). Os desvalidos s participam da era da informao
fornecendo mo-de-obra barata e no sindicalizada para as insalubres fbricas das manufaturas
de chips do Vale do Silcio(36). Mesmo a construo do ciberespao pode tornar um fator
essencial da fragmentao da sociedade americana em classes antagonistas racialmente
determinadas. J isolados por companhias telefnicas sedentas de lucro, os habitantes das
reas urbanas centrais pobres so agora ameaados de excluso dos novos servios on-line
pela falta de dinheiro(37). Em contraste, membros da "classe virtual" e outros profissionais
podem brincar de ser ciberpunks dentro da hiperrealidade sem ter de encontrar algum de seus
vizinhos empobrecidos. Em paralelo s sempre maiores divises sociais, outro apartheid est
sendo criado entre os "ricos de informao" e os "pobres de informao". Nesta democracia
jeffersoniana de alta tecnologia, a relao entre senhores e escravos resiste sob uma nova
forma.

Mestres Ciborgues e Escravos Robs

O medo da "subclasse" rebelde agora corrompeu o mais fundamental dogma da Ideologia


Californiana: sua crena no potencial emancipador das novas tecnologias. Enquanto os
proponentes da gora eletrnica e do mercado eletrnico prometem libertar os indivduos das
hierarquias do estado e monoplios privados, a polarizao social da sociedade americana est
trazendo para diante uma viso mais opressiva do futuro digital. As tecnologias da liberdade
esto se tornando os instrumentos da dominao.

Em sua propriedade em Monticello, Jefferson inventou muitas bugigangas espertas para sua
casa, como uma bandeja mecnica para levar a comida da cozinha at a sala de jantar.
Mediando o contato com seus escravos atravs da tecnologia, este individualista revolucionrio
poupou a si mesmo de encarar a realidade de sua dependncia do trabalho forado de seus
companheiros humanos(38). No final do sculo XX, a tecnologia est sendo mais uma vez
utilizada para reforar a diferena entre os senhores e os escravos.

De acordo com alguns visionrios, a busca pela perfeio da mente, corpo e esprito vai
inevitavelmente levar ao surgimento do "ps-humano": uma manifestao biotecnolgica dos
privilgios sociais da "classe virtual". Enquanto os hippies enxergavam o auto-desenvolvimento
como parte da libertao social, os artesos hi-tech da Califrnia contempornea so mais
propensos a procurar auto-satisfao atravs da terapia, da espiritualidade, dos exerccios ou
outras perseguies narcisistas. Seu desejo de escapar para dentro do subrbio gradeado do
hiperreal apenas um aspecto desta profunda auto-obsesso(39). Estimulado por supostos
avanos em "Inteligncia Artificial" e cincia mdica, o culto Extropiano fantasia abandonar em
conjunto o "wetware"(C) do estado humano para se tornarem mquinas vivas(40). Igual a Virek
e os Tessier-Ashpools, na literatura sprawl(D) de Gibson, eles acreditam que o privilgio social
vai mais cedo ou mais tarde dot-los de imortalidade(41). Em vez de predizer a emancipao da
humanidade, esta forma de determinismo tecnolgico pode somente conjeturar um
aprofundamento da segregao social.

Apesar destas fantasias, os brancos da Califrnia continuam dependentes de seus colegas


humanos de pele mais escura para trabalhar em suas fbricas, colher seus cereais, cuidar de
suas crianas e cultivar seus jardins. Aps os tumultos de Los Angeles, eles cada vez mais
temem que esta "subclasse" v um dia exigir sua libertao. Se escravos humanos no so
totalmente confiveis, ento escravos mecnicos tero de ser inventados. A busca pelo Santo
Graal da "Inteligncia Artificial" revela este desejo pelo Golem - um forte e leal escravo cuja pele
tem a cor da terra e cujas entranhas so feitas de areia. Como nas histrias de robs de
Asimov, os tecno-utpicos imaginam ser possvel obter mo-de-obra como a escrava por meio
de mquinas inanimadas(42). Porm, apesar de a tecnologia poder armazenar ou amplificar o
trabalho, ela no pode nunca remover a necessidade de os humanos inventarem, construrem e
manterem estas mquinas em primeiro lugar. Trabalho escravo no pode ser obtido sem
escravizar algum.

Por todo o mundo, a Ideologia Californiana foi aceita como uma forma otimista e emancipadora
de determinismo tecnolgico. Porm, esta fantasia utpica da costa oeste depende de sua
cegueira frente - e dependncia de - polarizao social e racial da sociedade em que nasceu.
Apesar de sua retrica radical, a Ideologia Californiana totalmente pessimista a respeito de
mudanas sociais fundamentais. Diferentemente dos hippies, estes defensores no esto
lutando para criar a "ecotopia", ou nem mesmo para ajudar a ressuscitar o New Deal. Em vez
disso, o liberalismo social da Nova Esquerda e o liberalismo econmico da Nova Direita
convergiram no sonho ambguo de uma "democracia jeffersoniana". Interpretado
generosamente, este retro-futurismo poderia ser a viso de uma fronteira ciberntica em que
artesos hi-tech descobrem sua satisfao individual ou na gora eletrnica, ou no mercado
eletrnico. Entretanto, como o Zeitgeist da "classe virtual", a Ideologia Californiana ao mesmo
tempo uma f exclusiva. Se apenas algumas pessoas podem ter acesso s novas tecnologias
da informao, a "democracia jeffersoniana" pode se tornar uma verso de alta tecnologia da
economia de latifndios do Velho Sul. Refletindo esta profunda ambigidade, o determinismo
tecnolgico da Ideologia Californiana no simplesmente otimista e emancipador.
simultaneamente um viso profundamente pessimista e repressiva do futuro.

Existem Alternativas

Apesar de suas profundas contradies, pessoas por todo o mundo acreditam que a Ideologia
Californiana expressa o nico caminho adiante para o futuro. Com a cada vez maior
globalizao da economia mundial, muitos membros da "classe virtual" na Europa e sia sentem
mais afinidade com seus pares californianos do que com outros trabalhadores de seu prprio
pas. Mas, na verdade, o debate nunca foi to possvel ou necessrio. A Ideologia Californiana
foi desenvolvida por um grupo de pessoas vivendo em um pas especfico, com uma mistura
particular de escolhas scio-econmicas e tecnolgicas. Seu coquetel contraditrio e ecltico de
economia conservadora e radicalismo hippie reflete a histria da costa oeste - e no o futuro
inevitvel do resto do mundo. Por sinal, as assunes anti-estatistas dos idelogos californianos
so bem paroquiais. Em Cingapura, o governo no apenas est organizando a construo de
uma rede de fibra tica, mas tambm est tentando controlar a adequao ideolgica da
informao distribuda pela mesma. Pelas taxas de crescimento muito maiores dos "tigres"
asiticos, o futuro digital no vai necessariamente chegar primeiro na Califrnia(43).

Mesmo com as recomendaes neoliberais do Relatrio Bangemann, a maior parte das


autoridades europias esto determinadas a se envolver intimamente no desenvolvimento das
novas tecnologias da informao. A Minitel - primeira rede on-line de sucesso no mundo - foi
uma criao deliberada do estado francs. Em resposta a um relatrio oficial sobre o impacto
potencial da hipermdia, o governo resolveu destinar recursos ao desenvolvimento de
tecnologias de ponta. Em 1981, a France Telecom lanou o sistema Minitel, que ofereceu uma
mistura de informao baseada em texto e utilitrios de comunicao. Como um monoplio, esta
companhia estatal de telefone foi capaz de criar uma massa crtica de usurios para seu sistema
on-line pioneiro, distribuindo terminais grtis para qualquer um que quisesse esquecer as listas
telefnicas em papel. Uma vez que o mercado foi criado, fornecedores comerciais e
comunitrios puderam encontrar consumidores ou participantes suficientes para prosperar com
o sistema. Desde ento, milhes de franceses de todos os estratos alegremente reservaram
ingressos, bateram papo uns com os outros e organizaram-se politicamente on-line sem
perceber que estavam quebrando os preceitos libertrios da Ideologia Californiana (44).
Longe de demonizar o estado, a grande maioria da populao francesa acredita que mais
interveno pblica necessria para uma sociedade eficiente e saudvel(45). Nas recentes
eleies presidenciais, quase todo candidato teve de defender - ao menos retoricamente - maior
interveno do estado para terminar com a excluso social dos desempregados e sem-teto. Ao
contrrio do equivalente americano, a revoluo francesa passou ao largo do liberalismo
econmico, rumo democracia popular. Aps a vitria dos Jacobinos sobre seus oponentes
liberais em 1792, a repblica democrtica da Frana tornou-se a materializao da "vontade da
maioria". Sendo assim, acreditava-se que o estado deveria defender os interesses de todos os
cidados, em vez de proteger apenas os direitos dos proprietrios individuais. O discurso da
poltica francesa permite ao coletiva do estado mitigar - ou mesmo remover - os problemas
encontrados pela sociedade. Enquanto os idelogos californianos tentam ignorar os dlares de
contribuintes subsidiando o desenvolvimento da hipermdia, o governo francs pode intervir
abertamente neste setor da economia (46).

Mesmo que sua tecnologia esteja defasada, a histria da Minitel claramente refuta os
preconceitos anti-estatistas dos idelogos californianos - e do comit Bangemann. O futuro
digital ser um hbrido de interveno estatal, empreendedorismo capitalista e cultura faa-voc-
mesmo. Decisivamente, se o estado puder fomentar o desenvolvimento da hipermdia, aes
conscientes poderiam tambm ser tomadas para evitar o surgimento do apartheid social entre
os "ricos de informao" e os "pobres de informao". No deixando tudo aos caprichos das
foras mercadolgicas, a Unio Europia e seus estados membros podem assegurar que todo
cidado tenha a oportunidade de estar conectado banda-larga de uma rede de fibra tica ao
menor preo possvel.

Em primeira instncia, este seria um plano muito necessrio de criao de empregos para
trabalhadores semi-capacitados em um perodo de desemprego em massa. Como medida
keynesiana de emprego, nada bate cavar buracos na estrada e depois ench-los de novo(47).
Ainda mais importante, a construo de uma rede de fibra tica em lares e escritrios poderiam
dar a todos acesso a novos servios on-line e criar uma grande e vibrante comunidade de troca
de conhecimentos. Os ganhos a longo prazo para a economia e para a sociedade com a
construo da "Infobahn" seriam imensurveis. Permitiria indstria trabalhar mais
eficientemente e comercializar novos produtos. Asseguraria que os servios de educao e
informao estivessem disponveis a todos. Sem dvida a "Infobahn" vai criar um mercado de
massas para que as empresas privadas possam vender os produtos de informao existentes -
filmes, programas de televiso, msica e livros - pela Rede. Ao mesmo tempo, uma vez que as
pessoas possam tanto distribuir quanto receber hipermdia, uma mdia comunitria florescente e
grupos de interesse surgiro rpido. Para que tudo isto acontea, interveno coletiva ser
necessria para assegurar que todos os cidados estejam includos no futuro digital.
O Renascimento do Moderno

Mesmo no sendo em circunstncias de sua prpria escolha, necessrio que os europeus


afirmem sua prpria viso do futuro. H caminhos variados rumo sociedade da informao - e
alguns so mais desejveis do que outros. Para fazer uma escolha embasada, os artesos
digitais europeus precisam desenvolver uma anlise mais coerente do impacto da hipermdia do
que a que pode ser encontrada na Ideologia Californiana. Os membros da "classe virtual"
europia devem criar sua prpria identidade distinta. Este entendimento alternativo do futuro
passa por uma rejeio de qualquer forma de apartheid - tanto dentro quanto fora do
ciberespao. Qualquer projeto para desenvolver a hipermdia deve assegurar que toda a
populao possa ter acesso aos novos servios on-line. Em lugar do anarquismo da Nova
Esquerda ou da Nova Direita, uma estratgia europia para o desenvolvimento das novas
tecnologias da informao deve reconhecer abertamente a inevitabilidade de algum tipo de
economia mista - a mistura criativa e antagonista de iniciativas estatais, corporativas e faa-
voc-mesmo. A indeterminao do futuro digital resultado da ubiqidade desta economia mista
no mundo moderno. Ningum sabe exatamente como sero as foras relativas de cada
componente, mas a ao coletiva pode assegurar que nenhum grupo social seja
deliberadamente excludo do ciberespao.

Uma estratgia europia para a era da informao deve tambm celebrar as foras criativas dos
artesos digitais. Porque seu trabalho no pode ser simplificado ou mecanizado, membros da
"classe virtual" exercem grande controle sobre a sua prpria obra. Em vez de sucumbir ao
fatalismo da Ideologia Californiana, ns deveramos abraar as possibilidades prometicas da
hipermdia. Dentro das limitaes de uma economia mista, os artesos digitais so capazes de
inventar algo totalmente novo - algo no predito em nenhuma histria de fico cientfica. Estas
formas inovadoras de conhecimento e comunicao vo copiar os sucessos de outras, incluindo
alguns aspectos da Ideologia Californiana. impossvel agora, para qualquer movimento de
emancipao social srio, no incluir as demandas do feminismo, da cultura de drogas, da
liberao gay, da identidade tnica e outras questes levantadas pelos radicais da costa oeste.
Do mesmo modo, qualquer tentativa de desenvolver a hipermdia dentro da Europa precisar de
algum zelo empresarial e uma atitude voc-quer-voc-pode da Nova Direita californiana. Mas,
ao mesmo tempo, o desenvolvimento da hipermdia significa inovao, criatividade e inveno.
No h precedentes para todos os aspectos do futuro digital.
Como pioneiros do novo, os artesos digitais precisam reconhecer a si mesmos com a teoria e
prtica da arte produtiva. Eles no so apenas funcionrios dos outros - ou mesmo candidatos a
empreendedores cibernticos. Eles so tambm engenheiros-artistas - os criadores do prximo
estgio de modernidade. Repetindo a experincia dos Saint-Simonistas e Construtivistas, os
artesos digitais podem criar uma nova mquina esttica para a era da informao(48). Os
msicos tm usado computadores para desenvolver formas puramente digitais de msica, como
o jungle e o techno (49). Artistas interativos tm explorado as potencialidades das tecnologias
de CD-ROM, como mostrado pelo trabalho de Anti-ROM. O Hypermdia Research Centre
construiu experimentalmente um espao social virtual chamado J's Joint (50). Em cada
instncia, engenheiros-artistas esto tentando expandir os limites tanto das tecnologias quanto
de sua prpria criatividade. Acima de tudo, estas novas formas de expresso e comunicaes
esto conectadas a uma cultura mais ampla. Os desenvolvedores de hipermdia devem
reafirmar a possibilidade de controle racional e consciente sobre a forma do futuro digital.
Diferente do elitismo da Ideologia Californiana, os engenheiros-artistas europeus devem
construir um ciberespao inclusivo e universal. Agora a hora para o renascimento da
Modernidade.

"As circunstncias presentes favorecem tornar a luxria nacional. A luxria vai se tornar til e
moral quando for desfrutada por toda a nao. A honra e a vantagem de se empregar
diretamente, em arranjos polticos, o progresso das cincias exatas e das artes nobres (...)
foram reservadas para o nosso sculo." (51)

Richard Barbrook e Andy Cameron so membros do Hypermedia Research Centre da


Universidade de Westminster, Londres. Gostaramos de agradecer a Andrej Kerlep, Dick
Pountain, Helen Barbrook, Les Levidow, Jeremy Quinn, Jim McLellan, John Barker, John Wyver,
Rhiannon Patterson e aos membros do HRC pela sua ajuda na elaborao deste artigo.

NOTAS BIBLIOGRFICAS
1. GABO, Naum, PEVSNER, Anton. The Realistic Manifesto, 1920. In: BOWLT, John E. Russian
Art of the Avant-Garde: Theory and Criticism. London: Thames & Hudson, p. 214, 1976.

2. Por mais de 25 anos, os experts vm predizendo a chegada iminente da era da informao.


Ver TOURAINE, Alain. La Societ post-industrielle. Paris: ditions Denol, 1969; BRZEZINSKI,
Zbigniew. Beetween Two Ages: America's Role in the Technetronic Era. New York: Viking Press,
1970; BELL, Daniel. The Coming of the Post-Industrial Society. New York: Basic Books, 1973;
TOFFLER, Alvin. The Third Wave. London: Pan, 1980; NORA, Simon, MINC, Alain. The
Computerisation of Society. Cambridge Massachussets: MIT Press, 1980; e DE SOLA POOL,
Ithiel. Technologies of Freedom. Harvard: Belknap Press, 1983.

3. Ver BANGEMANN, Martin. Europe and the Global Information Society. Bruxelas: 1994; e os
resumos da programao da Virtual Futures Conference, da Universidade Warwick.

4. KAPOR, Mitch. Where is the Digital Highway Really Heading?. Wired, jul/ago 1993.

5. Ver DAVIS, Mike. City of Quartz. London: Verso, 1990; WALKER, Richard. California rages
Against the Dying of the Light. New Left Review, jan/fev 1995; e os discos de Ice T, Snoop Dog,
Dr. Dre, Ice Cube, NWA e muitos outros rappers da costa oeste.

6. KATSIAFICAS, George. The Imagination of the New Left: a global analysis of 1968. Boston:
South End Press, p.124,1987.

7. RUBIN, Jerry. An Emergency Letter to my Brothers and Sisters in the Movement. In:
STANSILL, Peter, MAIROWITZ, David Zane (org). BAMN: Outlaw Manifestos and Ephemera
1965-70. London: Penguin, p. 244, 1971.

8. Sobre o papel chave desempenhado pela cultura popular na identidade da Nova Esquerda
americana, ver KATSIAFICAS, George. The Imagination of the New Left: a global analysis of
1968. Boston: South End Press, 1987; e REICH, Charles. The Greening America. New York:
Random House, 1970. Para uma descrio da vida dos trabalhadores de escritrio nos anos 50
na Amrica, ver WHYTE, William. The Organization Man. New York: Simon & Schuster, 1956.

9. No romance best-seller da metade dos anos 70, a metade norte da costa oeste separa-se do
resto dos EUA, para formar uma utopia hippie. Ver CALLENBACH, Ernest. Ecotopia. New York:
Bantam, 1975. Esta idealizao da vida comunitria californiana pode ser encontrada tambm
em BRUNNER, John. The Shockwave Rider. London: Methuen, 1975; e mesmo em trabalhos
posteriores, como em ROBINSON, Kim Stanley. Pacific Edge. London: Grafton, 1990.

10. Para uma anlise das tentativas de criao da democracia direta atravs da mdia, ver
BARBROOK, Richard. Media Freedom: the contradictions of communications in the age of
modernity. London: Pluto, 1995.
11. MCLUHAN, Marshall. Understanding Media. London: Routledge & Kegan Paul, p. 255-6,
1964. Ver tambm MCLUHAN, Marshall, FIORE, Quentin. The Medium is the Massage. London:
Penguin, 1967; e STERN, Gerald Emanuel (org). McLuhan: Hot & Coll. London: Penguin, 1968.

12. DOWNING, John. Radical Media. Boston: South End Press, 1984.

13. KROKER, Arthur, WEINSTEIN, Michael A. Data Trash: the theory of the virtual class.
Montreal: New World Perspectives, p. 15, 1994. Esta anlise segue aquela dos futurologistas
que pensaram que os "trabalhadores do conhecimento" eram embries de uma nova classe
dominante: BELL, Daniel. The Coming of the Post-Industrial Society. New York: Basic Books,
1973. E economistas acreditam que "analistas simblicos" se tornaro a parte dominante da
fora de trabalho sob um capitalismo globalizado: REICH, Robert. The Work of Nations: a
blueprint for the future. London: Simon & Schuster, 1991. Em contraste, nos anos 60, alguns
tericos da Nova Esquerda acreditavam que estes trabalhadores tcnico-cientficos estavam
liderando a luta pela libertao social, atravs de ocupaes de fbricas e demandas por
autogesto: MALLET, Serge. The New Working Class. Nottingham: Spokesman Books, 1975.

14. Para uma descrio do contrato de trabalho no Vale do Silcio, ver HAYES, Dennis. Behind
the Silicon Curtain. London: Free Association Books, 1989. Para um tratamento ficcional do
mesmo assunto, ver COUPLAND, Douglas. Microserfs. London: Flamingo, 1995. Para mais
exames tericos da organizao do trabalho ps-fordista, ver LIPIETZ, Alain. L'Audace ou
l'Enlisement. Paris: ditions La Dcouverte, 1984; LIPIETZ, Alain. Mirages and Miracles.
London: Verso, 1987; CORIAT, Benjamin. L'Atelier et le Robot. Paris: Christian Bourgois diteur,
1990; e NEGRI, Toni. Revolution Retrieved: selected writings on Marx, Keynes, capitalist crisis &
new social subjects 1967-83. London: Red Notes, 1988.

15. H uma considervel confuso poltica e semntica quanto ao significado de "liberalismo",


nos dois lados do Atlntico. Os americanos, por exemplo, utilizam liberalismo para descrever
quaisquer polticas que por acaso sejam apoiadas pelo - supostamente esquerda do centro -
Partido Democrata. Entretanto, como Lipset demonstra, este sentido estreito da palavra esconde
a quase universal aceitao do liberalismo em seu sentido clssico nos EUA. Como ele diz:
"estes valores [liberais] eram evidentes no sculo XX pelo fato de que (...) os EUA no apenas
no tinham um partido socialista vivel, mas tambm nunca desenvolveram um partido
Conservador ou Tory no estilo Breto ou Europeu". Ver LIPSET, Seymor Martin. American
Exceptionalism: a double-edged sword. New York: W. W. Norton, p. 31-2, 1996. A convergncia
da Nova Esquerda e da Nova Direita em torno da Ideologia Californiana, portanto, um exemplo
especfico do consenso mais amplo em torno do liberalismo anti-estatista enquanto discurso
poltico nos EUA.

16. A respeito do sucesso de McLuhan no circuito corporativo festivo, ver WOLFE, Tom. E se
ele estiver certo?. In: The Pumo House Gang. Londres: Bantam Books, 1968. Sobre o uso de
suas idias por pensadores conservadores, ver BRZEZINSKI, Zbigniew. Between Two Ages:
America's Role in the Technetronic Era. New York: Viking Press, 1970; BELL, Daniel. The
Coming of the Post-Industrial Society. New York: Basic Books, 1973; TOFFLER, Alvin. The Third
Wave. London: Pan, 1980; DE SOLA POOL, Ithiel. Technologies of Freedom. Harvard: Belknap
Press, 1983.

17. Machos hericos so comuns nas histrias de fico cientfica clssicas. Por exemplo D. D.
Harriman, em HEINLEIN, Robert. The Man Who sold the Moon. New York: Signet, 1950; ou os
personagens principais em ASIMOV, Isaac. The Foundation Trilogy. New York: Gnome Press,
1953; ASIMOV, Isaac. I, Robot. London: Panther, 1968; ASIMOV, Isaac. The Rest of the Robots.
London: Panther, 1968. Hagbard Celine - uma verso mais psicodlica deste arqutipo
masculino - o personagem central em SHEA, Robert, WILSON, Robert Anton. The Illuminati
Trilogy. New York: Dell, 1975. Na cronologia da "histria futura" na folha de rosto do romance de
Heinlein, predito que, depois de um perodo de crise social causado por um rpido avano
tecnolgico, a estabilidade seria restaurada nos anos 1980-90 atravs de "...uma abertura de
novas fronteiras e um retorno economia do sculo XIX".

18. ZUBOFF, Shoshana. In the Age of the Smart Machine: the future of work and power. New
York: Heinemann, 1988. claro, esta anlise derivada de MARX, Karl. Grundrisse. London:
Penguin, 1973; e RESULTS OF the Immediate Process of Production. In: DRAGSTEDT, Albert
(org). Value Studies by Marx. London: New Park, 1976.

19. Ver RHEINGOLD, Howard. Virtual Communities. London: Secker & Warburg, 1994; e suas
pginas na Internet. (http://www.rheingold.com)

20. Ver a efusiva entrevista com os Tofflers em SCHWARTZ, Peter. Shock Wave (Anti) Warrior.
Wired, Nov., 1993; e, sobre a ambigidade caracterstica da revista a respeito do programa
poltico reacionrio do Presidente da Cmara, ver a entrevista adequadamente titulada com
Newt Gingrich em DYSON, Esther. Friend and Foe. Wired, Ago., 1995.

21. THE PROGRESS and Freedom Foundation. Cyberspace and the American Dream: a magna
carta for the knowledge age. p.5.

22. Ver KELLY, Kevin. Out of Control: the new biology of machines. London: Fourth State, 1994.
Para uma crtica do livro, ver BARBROOK, Richard. The Pinnochio Theory.

23. PROGRESS AND Freedom Foundation. Cyberspace and the American Dream: a magna
carta for the knowledge age. p.13. Toffler e seus amigos tambm proclamam orgulhosamente
que: "A Amrica (...) continua sendo a terra da liberdade individual, e esta liberdade claramente
se estende ao ciberespao", na pgina 6 do mesmo Cyberspace and the American Dream. Ver
tambm KAPOR, Mitch. Where is the Digital Highway Really Heading?. Wired, jul/ago, 1993.

24. Ver SCHAFFER, Simon. Babbage's Intelligence: calculating engines and the factory system.
(http://cci.wmin.ac.uk/schaffer/schaffer01.html)
25. Para um relato de como a falta de interveno estatal significou a perda da oportunidade de
construir o primeiro computador eletrnico do mundo para a Alemanha nazista, ver
PALFREMAN, Jonathan; SWADE, Doron. The Dream Machine. London: BBC, p. 32-6, 1991. Em
1941 o comando alemo recusou-se a continuar o financiamento para Konrad Zuze, pioneiro no
uso do cdigo binrio, programas arquivados e portes lgicos.

26. RHEINGOLD, Howard. Virtual Communities. London: Secker & Warburg, 1994.

27. Como o Secretrio do Trabalho de Clinton diz: "Lembrem-se de que durante o ps-guerra o
Pentgono silenciosamente esteve encarregado de ajudar as corporaes americanas a
deslanchar com tecnologias como motores a jato, turbinas, transistores, circuitos integrados,
novos materiais, lasers e fibras ticas (...) O Pentgono e os 600 laboratrios nacionais que
trabalham com ele e com o Departamento de Energia so a coisa mais prxima que a Amrica
tem do famoso Ministrio do Comrcio Internacional e Indstria do Japo". Ver REICH, Robert.
The Work of Nations: a blueprint for the future. London: Simon & Schuster, p.59, 1991.

28. Para um relato de como estas inovaes culturais sugiram dos primrdios da cena do cido,
ver WOLFE, Tom. The Electric Kool-Aid Acid Test. New York: Bantam Books, 1968.
interessante que um dos motoristas do famoso nibus era Stewart Brand, hoje um dos principais
colaboradores da Wired.

29. HAYES, Dennis. Behind the Silicon Curtain. Londres: Free Association Books, p. 21-2, 1989.
Ele aponta que a indstria de computadores americana foi encorajada pelo Pentgono a formar
cartis contra a competio estrangeira. Gates admite que apenas recentemente ele percebeu a
"massiva mudana estrutural" sendo causada pela Rede. Ver THE BILL GATES Column. The
Guardian, 20 jul. 1995.

30. Ver as pginas de Howard Rheingold na Rede; e KAPOR, Mitch. Where is the Digital
Highway Really Heading?. Wired, Jul/ago, 1993. Apesar dos instintos libertrios dos dois
escritores, sua paixo pela era dos Pais Fundadores compartilhada pelas milcias neo-
fascistas e movimentos patriticos. Ver BERLET, Chip. Armed Militias, Right Wing Populism &
Scapegoating.

31. Ver os heris hackers em GIBSON, William. Neuromancer. London: Grafton, 1984; GIBSON,
William. Count Zero. London: Grafton, 1986; e GIBSON, William. Mona Lisa Overdrive. London:
Grafton, 1989; ou em STERLING, Bruce (org). Mirrorshades. London: Paladin, 1988. Um
prottipo desta variedade de anti-heri Deckard, o caador de replicantes existencial em Blade
Runner, de Ridley Scott.

32. De acordo com Miller, Thomas Jefferson acreditava que os negros no podiam ser membros
do contrato social lockeano que ligava os cidados da repblica americana. "Os direitos do
homem (...) enquanto terica e idealmente direitos de nascena de cada ser humano, eram
aplicados na prtica nos Estados Unidos apenas aos homens brancos: os escravos negros eram
excludos da considerao porque, mesmo admitidos como seres humanos, eram tambm
propriedade, e onde os direitos do homem conflitavam com os direitos da propriedade, a
propriedade tinha precedncia". Ver MILLER, John. The Wolf by the Ears: Thomas Jefferson and
Slavery. New York: Free Press, p. 13, 1977. A oposio de Jefferson escravido era, na
melhor das hipteses, retrica. Em uma carta de 22 de abril de 1820, ele pouco ingenuamente
sugeriu que a melhor maneira de encorajar a abolio da escravatura seria legalizar a
propriedade privada de seres humanos em todos os estados da Unio e nos territrios da
fronteira! Ele afirmava que "... sua difuso por uma superfcie maior os faria individualmente
mais felizes, e proporcionalmente facilitaria que a sua emancipao se concretizasse, dividindo
o fardo sobre um nmero maior de coadjuvantes [i.e., proprietrios de escravos]". Ver
PETERSON, Merril (org). The Portable Thomas Jefferson. New York: Viking Press, p. 568, 1975.
Para uma descrio da vida em seu latifndio, ver tambm WILSTACH, paul. Jefferson and
Monticello. London: William Heinemann, 1925.

33. Sobre a virada Direita da Califrnia, ver WALKER, Richard. California rages Against the
Dying of the Light. New Left Review, Jan/fev de 1995.

34. DYSON, Esther. Friend and Foe. Wired, Ago., 1995. Esther Dyson colaborou com os Tofflers
na elaborao de Cyberspace and the American Dream, da The Peace and Progress
Foundation, um manifesto futurista feito para angariar votos para Gingrich entre os membros da
"classe virtual".

35. Sobre o surgimento dos subrbios fortificados, ver DAVIS, Mike. City of Quartz. Londres:
Verso, 1990; e DAVIS, Mike. Urban Control: the ecology of fear. New Jersey: Open Magazine,
1992. Estes "subrbios gradeados" fornecem inspirao para o cenrio alienado de muitas
histrias de fico cientfica ciberpunks, como em STEPHENSON, Neal. Snow Crash. New York:
Roc, 1992.

36. HAYES, Dennis. Behind the Silicon Curtain. London: Free Association Books, 1989.

37. STUART, Reginald. Hi-Tech Redlining. Utne Reader, n. 68, Mar/abr, 1995.

38. WILSTACH, Paul. Jefferson and Monticello. London: William Heinemann, 1925.

39. HAYES, Dennis. Behind the Silicon Curtain. London: Free Association Books, 1989.

40. Para uma exposio de seu retro-futurismo, ver a FAQ Extropiana. ( A pgina indicada por
Barbrook est fora do ar. H uma anloga em http://www.lucifer.com/~exi/faq/whatis.html )

41. GIBSON, William. Neuromancer. London: Grafton, 1984; GIBSON, William. Count Zero.
London: Grafton, 1986.
42. ASIMOV, Isaac. I, Robot. London: Panther, 1968; ASIMOV, Isaac. The Rest of the Robots.
London: Panther, 1968.

43. GIBSON, William, SADFORT, Sandy. Disneyland with a Death Penalty. Wired, Set/out, 1993.
Sendo estes artigos um ataque a Singapura, irnico que a verdadeira Disneylndia fique na
Califrnia - cujo cdigo penal repressivo inclui a pena de morte!

44. Sobre o relatrio que levou criao da Minitel, ver NORA, Simon, MINC, Alain. The
Computerisation of Society. Cambridge Massachussets: MIT Press, 1990. Um relato dos
primeiros anos da Minitel pode ser encontrado em MARCHAND, Michael. The Minitel Saga: a
french sucess history. Paris: Larousse, 1988.

45. De acordo com uma pesquisa feita durante as eleies presidenciais de 1995, 67% da
populao francesa apoiava a proposio de que "o estado deve intervir mais na vida
econmica de nosso pas". Ver UNE MAJORIT de Franais souhaitent un vrai 'chef' pour un
vrai 'Etat'. Le Monde. p.6, 11 abr. 1995.

46. Sobre a influncia do jacobinismo na concepo francesa dos direitos democrticos, ver
BARBROOK, Richard. Media Freedom: the contradictions of communications in the age of
modernity. London: Pluto, 1995. Alguns economistas franceses acreditam que uma histria
muito diferente da Europa criou um modelo especfico - e especialmente, superior - de
capitalismo. Ver ALBERT, Michael. Capitalism v. Capitalism. New York: Four Wall Eight
Windows, 1993; e DELMAS, Philippe. Le Matre des Horloges. Paris: ditions Odile Jacob,
1991.

47. Como o prprio Keynes diz: "'Cavar buracos no cho', pago pela poupana, vai aumentar
no apenas o emprego, mas os dividendos reais de bens teis e servios". Ver KEYNES, J. M.
The General Theory of Employment, Interest and Money. London: Macmillan, p. 220, 1964.

48. TAYLOR, Keith (org). Henri Saint-Simon 1760-1825: selected writings in science, industry
and social organisation. London: Croom Helm, 1975; e BOWLT, John E. Russian Art of the
Avant-Garde: theory and criticism. London: Thames & Hudson, 1976.

49. Como Goldie, um produtor de msica jungle, diz: "Ns temos de levar adiante e pegar os
tambores e baixos e forar e forar e forar. Eu lembro quando eles estavam dizendo que no
poderia ser levado mais alm. Foi levado dez vezes mais alm desde ento...". Ver MARCUS,
Tony. The War is Over. Mixmag, p. 46, Ago. 1995.

50. Para maiores informaes a respeito de Anti-ROM e a J's Joint, ver suas contribuies para
o stio do Hypermedia Research Centre. ( http://www.hrc.wmin.ac.uk )
51. SAINT-SIMON, Henri. Sketch of the New Political System. In: TAYLOR, Keith (org). Henri
Saint-Simon 1760-1825: selected writings on science, industry and social organisation. London:
Croom Helm, p. 203, 1975.

NOTAS DE TRADUO
A. Extropia um neologismo cunhado por T. O. Morrow a partir do termo entropia, como uma
metfora, para descrever um conjunto de valores que negam - mas no so o contrrio de - a
noo de entropia. O termo extropia foi aplicado a um grupo de pessoas que tem como objetivo
combater a decadncia entrpica da sociedade atravs do aumento da inteligncia, expectativa
de vida, agudez dos sentidos, refinamento da personalidade e melhora da ordem social. Os
extropianos pretendem alcanar este ideal atravs de um conjunto de atitudes e valores de
cunho humanista e do uso da tecnologia, inclusive as tcnicas que envolvem interferncia direta
no organismo humano. No limite, os extropianos pretendem que o homem alcance a
imortalidade e possua poderes sobre-humanos.

B. A sigla MUD significa Multiple User Dungeon. So programas de computador, geralmente


hospedados em redes Telnet de universidades ou corporaes, em que usurios podem se
conectar para jogar Role Playing Games, ou RPG. Em um RPG - que no necessariamente
precisa ser jogado em computadores -, cada jogador assume um personagem e explora um
mundo fictcio ou baseado em paisagens reais, interagindo com outros personagens, coletando
itens, combatendo monstros e criando seus prprios espaos de jogo. O primeiro MUD foi criado
por Richard Bartle.

C. Aqui optou-se por manter a expresso em ingls, j que a traduo de sprawl, "espraiar-se",
no denota o sentido correto. Trata-se de um rtulo atribudo aos livros de Gibson por David
Mead, no estudo Technological Transfiguration in William Gibson's Sprawl Novels:
Neuromancer, Count Zero, and Mona Lisa Overdrive. O termo sprawl refere-se maneira como
as cidades se desenvolvem nestes romances. A decadente Cidade Global no tem fronteiras,
tampouco existem marcos de referncia, porque a paisagem muda constantemente, devido ao
acmulo de lixo por toda a histria humana. Os planos funcionam mais como redes do que
como mapas, os caminhos so definidos por seus transeuntes atravs das montanhas de
entulho. A arquitetura sprawl toma a forma de um hipertexto.

D. Wetware uma expresso derivada de software e hardware, para designar organismos vivos.
(o corpo humano, por exemplo, tem 70% de gua em sua composio.) Os extropianos utilizam
um termo anlogo aos termos da informtica por acreditarem que a mente funciona como um
software, com a diferena de rodar em um organismo, ou wetware, em vez de em um hardware
comum. Um dos principais objetivos extropianos que os seres humanos possam, atravs do
avano tecnolgico, descarregar suas mentes em um hardware que misture partes biolgicas e
artificiais - como eles mesmos dizem, ps-biolgicos - ou totalmente artificial. Da, abandonar o
wetware.

Fonte da cpia: http://cibercultura.fortunecity.ws/vol2/idcal.html

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Fonte do Texto Traduzido: http://ilhas.mitotes.eco.br/casa/praticas/a-ideologia-californiana-
por-richard-barbrook-e-andy-cameron