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Anais do SILEL. Volume 3, Nmero 1. Uberlndia: EDUFU, 2013.

CONTEMPORANEIDADE REFLEXES SOBRE UM CONCEITO DA CRTICA E


TEORIA LITERRIA

Helmut GALLE
Universidade de So Paulo
hgalle@usp.br

Resumo: O conceito do contemporneo, apesar de ser usado com alta frequncia na crtica
e na teoria literria, parece ser um falso amigo, como chamam os estrangeirismos com
acepes divergentes em diferentes lnguas. Comunidades sociais definem o que lhes
contemporneo a partir das cises histricas que marcam a divisa de guas entre o passado e o
presente. A historiografia literria, muitas vezes, segue essas periodizaes e assim surgem
diferenas considerveis entre o perodos denominados contemporneos nas crticas
nacionais. Na teoria, existem ainda vrias outras acepes de contemporaneidade,
abrangendo desde aquilo que constitui o valor permanecente nos clssicos at aqueles
aspectos do presente que esto escondidos e precisam ser resgatados pela literatura
(Agamben). Existe ainda uma tendncia de identificar as vanguardas literrias do incio do
sculo XX que se consideraram modernas num sentido absoluto com o contemporneo
como se fosse possvel decretar uma esttica especfica como contempornea para todos os
tempos. A partir de algumas contribuies tericas sobre o contemporneo, o moderno e o
novo (Agamben, Huyssen, Groys, Bourdieu) pretendemos aproximar-nos a um conceito
terico do contemporneo que promete ser produtivo na anlise de obras literrias. A
contribuio se prope criar um ponto de partida para o debate do GT sobre a(s) Literatura(s)
contempornea(s).

Palavras-chave: Contemporneo; Moderno; Ps-moderno; Campo literrio; Histria literria

O conceito literatura contempornea um conceito de periodizao da histria


literria muito utilizado e, aparentemente, autoexplicativo. Quando se fala sobre o
contemporneo com colegas de filologias e tradies crticas diferentes, percebe-se que, sim,
h diferenas. Meu objetivo delinear as diferenas e o possvel denominador comum. Vou
comear com uma comparao da delimitao do contemporneo em algumas culturas e
continuar com a discusso sobre as possveis definies do contemporneo. No final, vou
tentar propor uma definia pragmtica.
No pretendo dar algum tipo de descrio qualitativa daquilo que seria o carter da
nossa poca contempornea. Parece-me que isso poderia ser feito somente a partir de um
amplo e cuidadoso estudo comparado do qual participariam vrios pesquisadores
experimentados das diversas literaturas nacionais.
uma opinio comum que, nas ltimas dcadas, o intenso fluxo internacional dos
bens culturais e a chamada globalizao levaram a uma grande homogenizao da arte e da
literatura no mundo inteiro. Seria de supor, portanto, que encontramos em todas as culturas
formas se no idnticas pelo menos semelhantes de conceber aquilo que se considera
contemporneo. Existem, porm, muitas maneiras diferentes como se pode perceber
facilmente a travs de uma pequena pesquisa nas verses lingusticas da Wikipedia que
tenta verificar como cada uma define o perodo mais atual da literatura escrita nesta lngua.
Evidentemente, essa data extrada da wikipdia tem somente um valor heurstico: ela mostra
as divergncias de forma geral, mas no pode ser a base de um juzo mais fundado sobre a
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forma como cada comunidade lingustica representa a estrutura histrica da sua comunicao
literria. At certo ponto, porm, o carter coletivo e processual da wikipedia garante que as
pginas sobre a histria e a literatura em alemo, holands, russo, polons, turco e chins
refletem as maneiras mais aceitadas como as respectivas sociedades procedem na
periodizao da sua histria.
A construo de perodos na histria literria, de forma geral, interage com a
construo de perodos na histria poltica. O classicismo tico se sobrepe com o auge da
repblica de Atenas, o classicismo romano com o imprio de Augusto e o classicismo francs
com a era de Lus XIV; assim, a literatura renascentista est relacionada com o surgimento da
burguesia e do capitalismo nas cidades italianas, a literatura barroca com o absolutismo
europeu, o romantismo com a sociedade burguesa e o modernismo com o avano da
urbanizao, da tecnologia e da midia reprodutiva. Assim, no surpreende, que a definio do
perodo mais recente da literatura (sob denominaes como literatura do presente,
literatura contempornea, literatura de hoje, literatura moderna), em muitas sociedades,
coincida com perodos da histria geral (scio-poltica).
Assim, em muitas sociedades, a literatura mais recente vista em congruncia com o
perodo que comea com a fundao do estado nacional ou a independncia: na Turquia
(1922), em Israel (1948), na Estnia (1990) e Ucrnia (1991) e, talvez tambm no Mxico,
onde se considera como escritores contemporneos os dos sculos XX e XXI, e o perodo
da histria contempornea comea com a estabilizao aps a revoluo, em 1924. Nas
pginas em ingls e em holands, encontramos tambm uma congruncia dos perodos,
contando a partir de um acontecimento da histria mundial. Para os redatores dessas pginas,
a histria contempornea e a literatura contempornea comeam com o final da 2 Guerra.
Nas explanaes sobre o conceito contemporneo, porm, se l que o final da guerra no foi
elegido por ser uma inciso to marcante. Aqui, o contemporneo histrico determinado
pela diferena entre memria viva e Histria, ou seja, o passado que ainda est presente
na memria dos vivos de 60 a 90 anos = duas ou trs geraes considerado histria
contempornea e distinguido da historia que se representa somente em documentos e obras
historiogrficas. Este tipo de definio sugere um horizonte mvel que no necessariamente
est limitado por acontecimentos marcados.
Existem sociedades que adotam esse conceito para a histria geral, mas no para a
histria literria. Na Alemanha, por exemplo, a histria geral trabalha com o conceito da
memria de trs geraes, mas, para a literatura contempornea se estabeleceu, nos ltimos
anos, o ano 1990 (a unificao) como fronteira entre o perodo ps-guerra e o novo que
seria o contemporneo. Em outros casos, o contemporneo da histria geral definido por
acontecimentos muito incisivos e a literatura contempornea marcada de forma diferente. A
pgina tcheca entende como histria moderna o perodo desde a Revoluo Francesa (como
os franceses e italianos)1, mas os autores contemporneos so aqueles que publicam desde
1990 (transio do socialismo para o liberalismo ocidental). A pgina russa conta os tempos
modernos a partir de 1918, enquanto que a literatura russa comea com 1990. E na pgina
chinesa, a histria recente comea em 1949, enquanto que a literatura contempornea se inicia
em 1989. Os poloneses, porm, consideram sua histria poltica como mais recente (1989) e
concedem literatura um incio mais remoto, a saber em 1945.
Repito que essas informaes devem ser tratadas cum grano salis. O que elas
demostram, no entanto, que a definio do contemporneo, tanto na histria geral como na
histria literria, no se estabelece com padres globalizados. O que considerado histria
contempornea e literatura contempornea (como os critrios da periodizao em geral)
depende da auto-definio de cada sociedade e essas ainda se encontram organizadas nos
moldes de Estados nacionais. Parece que os perodos mais abrangentes consideram

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No caso dos italianos, a data exata no a Grande Revoluo, mas o Congresso de Viena.
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contemporneo toda fase do sculo XX e XXI (Frana), os moderados colocam a marca no


final da 2 Guerra e aqueles que defendem um perodo mais curto elegem um momento na
histria mais recente, muitas vezes coincidente com o final da Guerra fria (1990).2
Uma razo para a diversidade dessas periodizaes pode estar radicada na dificuldade
geral de classificar uma poca que ainda no foi fechada por um acontecimento incisivo. O
socilogo Niklas Luhmann (2008: 102) afirma sobre os problemas da periodizao da histria
mundial que, para definir um perodo, precisam-se sempre de dois acontecimentos limitadores
e trs pocas para uma narrativa completa da histria como processo. No suficiente,
adstringir tudo a uma diferena ante/depois digamos Europa antes ou depois da batata.
Porque essa diferena poderia somente descrever o grandioso acontecimento em si que separa
as pocas, no a histria como processo. Alm disso, Luhman exige de um modelo 2/3 que
torna plausvel a relao entre os momentos delimitadores, no sentido de culpa e castigo ou no
sentido de uma teoria de emergncia.
Posto que o perodo contemporneo tem, por definio, s um momento inicial, mas
ainda nenhum momento final, este perodo no pode ser caraterizado de forma concludente.
Mesmo que seu incio esteja, talvez, marcado por um feixe de fatores emergentes, o decurso
da evoluo desses elementos ainda no pode ser observado. Uma vez que isso possvel,
porm, esse perodo recebe sua denominao emblemtica e o ttulo de contemporneo passa
ao novo presente ainda pouco determinado. As proclamaes precipitadas do fim da histria
que acompanharam o incio da fase de 1990 podem comprovar essa impossibilidade de
observar e descrever o carter do contemporneo no sentido de tendncias emblemticas da
prpria poca.
Por outro lado, isso no probe que se descrevam e comparem os fenmenos visando a
uma compreenso melhor daquilo que novo. Na histria geral regem as regularidades da
economia, do poder e da poltica alm da contingncia. No campo da histria cultural, so
condies especficas que produzem o novo. A teoria do campo literrio de Pierre Bourdieu
uma tentativa sistemtica de descrever esses processos. Para Bourdieu, as mudanas se
devem necessidade de cada gerao de autores de conquistar uma posio no mercado. Para
conseguir isso, eles devem introduzir inovaes que diferem dos estilos, gneros, assuntos da
literatura estabelecida. As inovaes, no incio, so medidas pelas normas vigentes, mas, na
medida em que a inovao goza de apoio entre os artistas, crticos, e leitores mais novos,
consegue impor-se como novo padro, so consagrados e migram para o centro do campo
literrio, onde ser suplantada pela gerao seguinte. Dessa maneira, o campo literrio
representa, em cada momento uma avantgarde, um mainstream e uma arriregarde
(retaguarda). Os produtores e consumidores da arte da arriregarde representam a gerao
mais velha ou as pessoas que cultivam a arte que, pela maioria j considerada ultrapassada.
Da produo da avantgarde ainda no se sabe se ela conseguir a estabelecer-se como
mainstream. A produo da arriregarde vira esquemtica e epigonal (repetindo aquilo que j
no inovador). O maior valor comercial (capital econmico) gerado pelo mainstream,
aquela produo segue os padres em vigor no presente, o menor valor comercial cabe
queles que negam esses padres e, por isso, parecem no literrios. Ao mesmo tempo, so
essas obras que tm a chance de estabelecer-se como novo padro e, uma vez reconhecidos,
gerar valor comercial tambm.
Aplicado periodizao da literatura, isso significa que somente aquelas obras que
constituiram uma inovao reconhecida passam a integrar o cnone, em outras palavras: as
obras prototpicas que fizeram poca de uma gerao que era vanguarda em algum

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interessante que para os argentinos a histria recente comea com a vuelta de la democracia em 1983 e
se considera ainda uma literatura Post-crisis desde 2001. Peru tambm estabelece uma marca em 1980
(Histria reciente) e uma Literatura reciente a partir del siglo XXI. Brasil parece ser uma caso especial: aqui a
Nova Repblica comea em 1985, mas a literatura contempornea em 1970. Portugal teve uma Revoluo dos
cravos em 1974 que instalou a histria recente, mas a literatura periodizada por sculos (como na Frana).
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momento do passado e que j foi suplantada por uma nova vanguarda, servem para formar
uma poca literria que antecede o perodo contemporneo. As obras que somente imitam
esses prottipos, embora possam atender demanda e ter sucesso no pblico
contemporneo so declassificadas e permanecem, durante um certo tempo, no arquivo
geral da cultura. O perodo contemporneo o campo do presente seria caraterizado por
produes concorrentes do tipo vanguardista, mainstream e retaguarda, dos quais ainda no
est muito claro se eles, em algum momento, sero definitivamente consagrados como
inovaes autnticas ou se eles permanecem experimentos temporrios. Isso, alis, no
necessariamente est em contradio com as definies do contemporneo que abrangem sete
dcadas ou at um sculo inteiro. O estabelecimento das diferenas fundamentais que
permitem aos atores do campo literrio definir claramente que uma produo inovativa ou
retaguarda ou mainstream pode ser mais ou menos lentos, dependendo da intensidade da
comunicao literria e da relevncia que a cultura atribui ao fator inovao.
Neste sentido, pode-se supor que, nas culturas que continuam aplicando o termo
moderno a toda literatura do sculo XX at o presente no se trata de uma mera
denominao que se ope a uma literatura anterior ao modernismo, mas que os padres
introduzidos pela vanguarda do modernismo continuam vigentes e no foram questionados
fundamentalmente por uma nova gerao. A experincia alem, por exemplo mostra que a
interrupo brutal do desenvolvimento da arte moderna pelo nazismo teve a consequncia
que no ps-guerra, surgiram novas geraes que, de certa maneira, deram seguimento e
expandiram as tcnicas j introduzidas nas primeiras dcadas do sculo,3 mantendo o padro
de uma escrita esteticamente muito complexa e intelectualmente exigente, consagrada pela
crtica de Adorno e seus discpulos o que fez necessrio a introduo do conceito do
modernismo clssico para distinguir a continuao da primeira fase. A partir dos anos
noventa, no entanto, surgiu uma gerao que apostava mais em tramas atraentes, em cenrios
contemporneos reconhecveis e formas estticas mais consumveis (aparentemente tambm
mais simples). Embora os primeiros autores tenham sido combatidos pela crtica como
triviais ou juvenis, essa corrente conseguiu estabelecer-se e, atualmente, encontra aplauso
tambm na crtica. Nota-se que, durante quase um sculo uma tendncia caracterizada pelo
estilo vanguardista do modernismo se manteve no centro do campo literrio sem passar a ser
considerada ultrapassada ou epigonal que est acontecendo agora.
Nas lutas no campo literrio e artstico das dcadas passadas, o conceito moderno,
muitas vezes foi enfrentado com o ps-moderno para designar, por um lado, os autores e as
obras que abandonam as estratgias estticas do modernismo, voltando, de forma irnica e
autorreferencial, a meios expressivos de pocas anteriores e, por outro, aqueles que se opem
ao princpio da inovao como tal. Essas tendncias foram avaliadas de forma polmica:
crticos como Irving Howe defenderam o modernismo e denunciaram o ps-modernismo
como decadente, enquanto que Leslie Fiedler e outros o festejaram como evoluo positiva e
necessria (no no sentido de uma lei histrica mas necessria para liberar os artistas dos
padres obsoletos). Atualmente, o conceito do ps-moderno est sendo utilizado tanto para
denominar uma continuao radicalizada do modernismo quanto para uma tendncia posterior
e oposto ao modernismo. Modernismo e ps-modernismo so vistos por alguns como
tendncias simultneas e antagnicas e por outros como fases consecutivas da histria cultural
do sculo XX. E, para muitos, o moderno e / ou o ps-moderno so ainda caratersticas do
contemporneo.
Nessa confuso de opinies e usos antagnicos, sugere-se, novamente, que o
contemporneo seja utilizado estritamente sem vnculo a caratersticas concretas (ao
contrrio do que se faz, com direito, em relao aos outros dois conceitos). Pode ser que
tendncias no contemporneo apresentem qualidades tpicas para o modernismo, ou outras

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Montagem, colagem, abstrao, des-subjetivao.
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tpicas para o ps-modernismo, ou tpicas para uma terceira tendncia que ainda no foi
batizada. O ofcio do crtico e terico literrio, a meu ver, seria, em primeiro lugar, descrever
os fenmenos emergentes e observar se eles se reforam para formar tendncias sem
preconceitos derivados de uma formao j canonizada. Os critrios de qualidade dificilmente
podem ser formulados de antemo, mas a ideia da inovao pode ocupar um papel norteador.
O terico Boris Groys, em seu livro sobre O novo (Das Neue, 1992) forneceu uma
reflexo sobre a economia cultural que regulariza a inovao cultural na era atual.
Semelhante a Bourdieu, Groys constata um constante intercmbio entre duas esferas: o espao
do profano que abarca todos objetos e atos daquilo que consideramos a realidade e o espao
sagrado da cultura. Arte, msica e literatura so o oposto realidade e gozam de um prestgio
e de um valor econmico muito alm daquilo que lhes caberia no espao profano (o exemplo
mais flagrante so os ready mades de Duchamp). Importante a atividade do artista que
declara a permutao daquilo que era profano e real em objeto que deve ser visto como objeto
de arte. Evidentemente, essa declarao precisa ser reconhecida pela sociedade para valer
mesmo. Neste caso, essas permutaes entre profano e sagrado obedecem os mesmos
processos como os produtores no campo literrio de Bourdieu: os objetos consagrados
como arte so os candidatos para o arquivo da cultura cannica, enquanto que os objetos
imitativos e epigonais voltam para o espao profano como kitsch ou artesanato. Interessante
que Groys observa que, durante os sculos passados, as inovaes consistiram geralmente na
incorporao daquilo que, anteriormente, era desprezado e trivial: elementos da realidade. Sua
transferncia para a esfera da arte pode ser vista, por isso, como uma constante expanso da
arte para o mundo profano que, por sua vez, permite que essas partes da realidade possam ser
observadas de uma forma diferente da vida pragmtica mediante as estratgias estticas. O
que descreve Erich Auerbach em Mmesis no muito distante, dessa teoria, que v o
realismo menos numa tcnica de representao do que na capacidade do artista de transferir
objetos e aspectos da realidade para uma dimenso na qual eles aparecem na modalidade da
arte, da literatura e da fico.
Evidentemente, a permutao entre profano e sagrado pode incluir tambm elementos
que j fizeram parte, uma vez, do espao sagrado e depois foram descartados tanto como a
arte popular e o kitsch. Neste processo, a literatura trivial e a popular podem ser recicladas
como literatura sria. As obras no campo da arte permitem, cada vez de novo, a observao
esttica de fenmenos que, antes de entrar no campo, eram absolutamente reais. Com
Groys, o constante movimento que substitui o j conhecido pelo novo no campo literrio pode
ser entendido em vez de ser denunciado como mera moda como chance e necessidade
de um olhar cada vez renovado sobre as coisas. O contedo do arquivo cultural, do cnone,
no entanto, albergaria somente aquelas obras que introduziram uma inovao substancial e
paradigmtica.
Para concluir, gostaria de enfatizar que essa forma de conceituar o contemporneo
se distancia das tentativas tanto de Adorno quanto de Agamben que procuram fixar e limitar
seja o moderno (num sentido enftico) seja o contemporneo verdadeiro em um lado oculto
da realidade que supostamente precisaria ser revelado pela atividade artstica, um lado que
coincide cada vez com um elemento predefinido na teoria dos dois tericos. Para Adorno
seriam a face mtica do esclarecimento e as estruturas de dominao que a obra de arte para
ser arte verdadeira deve expor na sua forma esttica. No texto sobre o contemporneo de
Agamben, so as trevas do presente iluminado, na qual o artista de fato contemporneo
deve reconhecer a contemporaneidade do arcaico e, ao mesmo tempo, do messinico. Penso
que, em ambos casos, tratam-se de desconfiguraes ideolgicas que, no final, no permitem
registrar, descrever e analisar os fenmenos da literatura contempornea.
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Referncias

www.wikipedia.org. Acesso em outubro 2013.

ADORNO, Theodor. sthetische Theorie. Frankfurt a. M.: Suhrkamp, 1970.

AGAMBEN, Giorgio. O que o contemporneo? In: (Ed.). O que contemporneo? e


outros ensaios. Chapec: Argos, 2009. p.53-73.

BAUMANN, Zygmunt. Culture in a Liquid Modern World. Cambridge: Polity, 2011.

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HUYSSEN, Andreas. After the Great Divide: Modernism, Mass Culture, Postmodernism.
Bloomington: Indiana University Press, 1986.

LUHMANN, Niklas. Das Problem der Epochenbildung und die Evolutionstheorie (1985).
In: WERBER, N. (Ed.). Niklas Luhmann: Schriften zur Kunst und Literatur. Frankfurt a. M.:
Suhrkamp, 2008. p.102-122.