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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Carson, D. A.
Cristo e cultura: uma releitura / D. A. Carson; traduo Mrcio Loureiro
Redondo. -- So Paulo: Vida Nova, 2012.

Ttulo original: Christ and culture revisited.


ISBN 978-85-275-0504-8

1. Cristianismo e cultura I. Ttulo.

12-10724 CDD-261

ndice para catlogo sistemtico:


1. Cristianismo e cultura261
Copyright 2008, D.A. Carson
Ttulo original: Christ and Culture Revisited
Traduzido a partir da primeira edio publicada pela
Wm B. EERDMANS PUBLISHINg Co.
(GRAND RAPIDS, MICHIGAN, EUA).

1.a edio: 2012

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos


reservados por SOCIEDADE RELIGIOSA EDIES VIDA NOVA,
Caixa Postal 21266, So Paulo, SP, 04602-970
www.vidanova.com.br | vidanova@vidanova.com.br

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xerogrficos, fotogrficos, gravao, estocagem em banco de
dados etc.), a no ser em citaes breves com indicao de fonte.

ISBN 978-85-275-0504-8

Impresso no Brasil / Printed in Brazil

Superviso Editorial
Marisa K. A. de Siqueira Lopes
COORDENAO EDITORIAL
Djair Dias Filho
REVISO
Mari Madureira Lopes
REVISO DE PROVAS
Ubevaldo G. Sampaio
DIAGRAMAO
Luciana Di Orio
CAPA
Willem Mineur
Arte da capa
A ltima Ceia, de Conrad (Dick) Romyn (nascido em 1915),
da coleo particular; foto Bonhams, em Londres,
Reino Unido / The Bridgeman Art libray

Todas as citaes bblicas, salvo indicao contrria, foram extradas da


verso Almeida Sculo 21, publicada com todos os direitos reservados
por Edies Vida Nova.
Com gratido dedico este livro
a
Scott e Cathy
sumrio

Prefcio....................................................................................................................9

1. Como pensar a cultura: Lembrando-nos de Niebuhr......................................13


2. Niebuhr revisto: o impacto da teologia bblica.................................................37
3. Refinando cultura e redefinindo ps-modernismo...........................................65
4. Secularismo, democracia, liberdade e poder...................................................105
5. Igreja e Estado...............................................................................................131
6. Sobre agendas controversas, utopias frustradas e tenses contnuas...............179

ndice de assuntos..................................................................................................199
ndice de nomes.....................................................................................................203
prefcio

Q uatro consideraes me impeliram a escrever este livro.


Primeiramente, desde o dia de Pentecostes, os cristos tiveram de
considerar em profundidade a natureza de seu relacionamento com os
outros. Logo os cristos se multiplicaram, rompendo um nmero notvel de barreiras
raciais e sociais, formando uma igreja, uma comunho, um corpo, que transcendia
as categorias estabelecidas de imprio, etnia, lngua e posio social. Mesmo dentro
das pginas do Novo Testamento, os cristos so instrudos tanto a ver o governo
como algo ordenado por Deus quanto a ver pelo menos um governo especfico como
representante do anticristo. As brigas mais antigas dentro da igreja das quais se tem
notcia em parte giraram em torno de diferenas culturais, a saber, injustias que, na
percepo de alguns, ocorriam no servio prestado a diferentes grupos lingusticos.
Deixando para trs as pginas do Novo Testamento, mesmo um conhecimento su-
perficial da histria da igreja revela uma diversidade inacreditvel de situaes em que
cristos se viram: em perseguio e no governo, isolados e dominantes, ignorantes
e bem educados, muito distintos da cultura ao redor e praticamente sem nenhuma
diferena dela, empobrecidos e ricos, zelosos na evangelizao e inertes na evange-
lizao, reformadores sociais e apoiadores do status quo social, desejosos da vinda
do cu e esperanosos de que ele no chegue to cedo. Todas essas possibilidades
polarizadas refletem diferentes maneiras de autocompreenso cultural. inevitvel
que, na maioria das geraes, os cristos tenham ponderado quais devam ser suas
atitudes. A minha voz apenas mais uma nesta longa corrente de reflexo crist.
A segunda razo que me levou a este livro to contempornea quanto a pri-
meira universal. As comunicaes imediatas de hoje em dia significam que, com
apenas um mnimo esforo, cristos ficam conscientes dos contextos culturais
10 t Cristo e cultura

extraordinariamente diferentes em que outros cristos se encontram. Sabemos


informaes de cristos em Serra Leoa, o pas mais pobre da terra; tambm ficamos
sabendo sobre cristos em Hong Kong e em Nova Iorque. Observamos a igreja se
multiplicar na Amrica Latina, bem vista de todos, e a observamos multiplicar-se
na China, at certo ponto s escondidas. Testemunhamos a notvel perda de con-
senso cristo em quase todas as partes da Europa Ocidental e vemos explodir o
nmero de cristos na Ucrnia e na Romnia. Lemos sobre cristos presos no Ir,
decapitados na Arbia Saudita e massacrados aos milhares no sul do Sudo, ao
mesmo tempo que observamos a opulncia de alguns bairros cristos em Dallas
e Seul. Numa aldeia de Papua-Nova Guin, sentamo-nos com irmos e irms
semianalfabetos que esto aprendendo a ler e no conseguimos esquecer que seus
avs foram canibais; sentamo-nos com os diretores de seminrios e reitores de uni-
versidades crists, responsveis por administrar sabiamente dezenas de milhes de
dlares a cada ano. No passado, era mais fcil manifestar-se sobre a prpria cultura
sem fazer referncia s culturas de outros, mas hoje em dia textos com enfoque to
restrito parecem ultrapassados ou ento fazem o esforo consciente de alcanar
apenas uma cultura no tm nenhuma aspirao de oferecer uma viso mais
ampla. Muitos dos artigos e livros que cristos escreveram no passado para analisar
a relao entre cristos-que-vivem-numa-cultura-mais-ampla e no-cristos-dentro-
da-cultura-mais-ampla refletiam a particularidade do contexto cultural do autor.
Dietrich Bonhoeffer no causa a mesma impresso que Bill Bright, e a maioria das
pessoas ponderadas admitir que suas prprias experincias influenciam bastante
suas respectivas nfases teolgicas, em especial aquelas que dizem respeito rela-
o entre cristos e descrentes. Se Abraham Kuyper tivesse crescido no ambiente
dos campos de morte do Camboja,1 supe-se que suas ideias sobre a relao entre
cristianismo e cultura teriam sido significativamente modificadas. Embora a anlise
cultural abrangente feita por H. Richard Niebuhr (sobre a qual falarei muito mais)
vasculhe a histria com o intuito de enriquecer a pesquisa, fica cristalino que at ela
na verdade a posio de um ocidental de meados do sculo , imerso na herana do
protestantismo liberal da poca. Hoje, porm, a enorme diversidade de experincias
crists se impe, mais do que nunca, diante dos nossos olhos. Suspeitamos tanto
de anlises superficiais, que parecem vlidas em determinada situao cultural e se
revelam patentemente irrelevantes em outras situaes, que tentamos fazer apenas
anlises locais. Argumentarei, no entanto, que algo importante, algo transcendente,
se perde com essa falta de coragem.
O terceiro impulso vem do grupo de aconselhamento aquilo que algumas
instituies chamam de grupo pequeno ou grupo de capelania ou grupo de for-
mao na Trinity Evangelical Divinity School [Escola de Teologia Evanglica
Trindade], grupo cuja liderana Scott Manetsch e eu compartilhamos nos anos
1
Ver especialmente Don Cormack, Killing Fields, Living Fields (Londres: Monarch, 1997).
prefcio t11

recentes. Esse grupo continua a ser uma das minhas constantes alegrias pessoais, no
apenas pelo privilgio de trabalhar com Scott, mas tambm por causa de todas as
relaes que se estabeleceram e, em certa medida, foram modeladas por esse grupo.
Dois anos atrs, tivemos um pequeno mdulo em que examinamos a questo sobre
cristos e cultura. inevitvel que um dos pontos de partida para a anlise tenha
sido a obra clssica de Richard Niebuhr. O debate que surgiu na ocasio me levou
a trabalhar um pouco mais o assunto e a escrever umas poucas coisas em que eu j
vinha pensando h algum tempo.
Por fim, um convite feito pela Facult Libre de Thologie vanglique em Vaux-
sur-Seine [Faculdade Livre de Teologia Evanglica em Vaux-sur-Seine], situada nas
imediaes de Paris, para dar algumas palestras em um de seus colquios teolgicos
serviu de incentivo para comear a pr no papel, de um modo mais elaborado, aquelas
notas que eu havia feito. Os dois primeiros captulos deste livro foram apresentados
em Vaux. Quero expressar minha profunda gratido a mile Nicole e aos demais
membros do corpo docente especialmente a meu velho amigo Henri Blocher
pela acolhida calorosa e acuidade na interao. Devo acrescentar que, embora
tenha sido criado falando francs e ainda consiga falar francs fluentemente, faz
tantas dcadas que vivo fora do mundo francfono que no me sinto seguro para
escrever francs na forma culta. Por isso, sou profundamente grato a Pierre Constant,
ex-aluno de doutorado na Trinity (por sinal, algum muito capacitado), por dar
verso francesa destes captulos a beleza que possam revelar.
Muito embora a obra de Niebuhr Cristo e cultura tenha sido publicada h mais
de cinquenta anos, difcil, pelo menos no mundo anglfono, ignor-la. Por bem
ou por mal, a obra de Niebuhr deu forma a boa parte do debate. Mesmo as clebres
distines feitas por eruditos anteriores a Niebuhr tais como a distino que
Weber faz entre igreja e seita, em que a igreja se coloca como parte da cultura, ao
passo que a seita se coloca como algo contra a cultura chegam a muitas pessoas
por meio da obra desse autor. Por outro lado, durante os ltimos cinquenta anos,
houve muitos debates acalorados sobre o prprio sentido de cultura. Desiludidos
com a arrogncia de algumas pressuposies do Iluminismo, muitos escritores
questionam tais pressuposies, levantando uma srie de novas perguntas sobre a
maneira como os cristos ou, nesse aspecto, qualquer outro grupo religioso
devem se ver na relao com a cultura que os cerca, visto que no podem fugir de
fazer parte dessa cultura.
Neste livro, empenho-me inicialmente em apresentar um sumrio de Niebuhr, j
que ele se tornou um cone a que todos se referem, embora hoje em dia quase nin-
gum o leia com a devida ateno. Com exceo de uma avaliao inicial do prprio
pensamento de Niebuhr, tento em seguida estabelecer os rudimentos de uma teologia
bblica confivel que qualquer cristo estar disposto a reconhecer, e comeo a mostrar
como esses pontos decisivos na histria da redeno devem moldar o pensamento
12 t Cristo e cultura

cristo sobre as relaes entre Cristo e cultura (captulos 1 e 2). As estruturas geradas
por tal teologia bblica so suficientemente robustas para permitir que as muitas e
diferentes nfases dentro das Escrituras encontrem expresso, de modo que falar de
diferentes modelos da relao Cristo-e-cultura comea a parecer algo enganoso. Tal
reflexo exige um exame mais profundo no apenas do que diz respeito aos debates
atuais sobre cultura e ps-modernismo (captulo 3), mas tambm de algumas das
foras culturais dominantes de nossa poca (captulo 4). Uma das dimenses desse
debate contnuo a relao entre igreja e estado (captulo 5). Esbocei as posturas
culturais bem diferentes associadas com a noo de separao entre igreja e estado
encontradas na Frana e nos Estados Unidos, olhando rapidamente para alguns
outros pases, de forma a poder detectar com mais clareza o tipo de lentes culturais
que inevitavelmente trazemos tarefa de ler as Escrituras, bem como perceber como
inevitvel que at mesmo a aplicao equilibrada das Escrituras penda para um lado
ou para outro em culturas diferentes. O ltimo captulo apresenta uma coletnea de
tentaes permanentes que os cristos enfrentam quando elaboram essas questes.
uma tentativa modesta de forjar uma postura estvel e flexvel que no se deixa
levar pelos vrios cantos da sereia.
Vrias pessoas leram o manuscrito e fizeram sugestes teis. Sou devedor a Mark
Dever, Tim Keller, Andy Naselli, Bob Priest, Michael Thate e Sandy Willson. Tam-
bm expresso meus agradecimentos a Jim Kinney, de Baker Book House, que me
deu acesso s provas tipogrficas de dois livros que ainda eram inditos, para queeu
pudesse me beneficiar deles em meu prprio trabalho. A disposio costumeira de
Andy Naselli e sua ateno aos detalhes se veem claramente na compilao dos n-
dices. E, por fim, sou grato equipe da editora Eerdmans pelo trabalho cuidadoso
e eficiente durante o processo de publicao desta obra.
Soli Deo gloria.

D. A. Carson
Trinity Evangelical Divinity School
Um

Como pensar a cultura:


Lembrando-nos de Niebuhr

A ntes de mergulhar no assunto, melhor chegarmos a algum acordo sobre o


que queremos dizer com o termo cultura.
H pouco tempo, era comum a palavra cultura referir-se quilo que
hoje em dia designa a alta cultura. Por exemplo, podamos dizer: Ela fala com
tanta cultura. Algum que conseguisse ler um desses pequenos livros de poesia de
Shakespeare, Goethe, Gore Vidal, Voltaire e Flaubert, ouvindo Bach e Mozart, e
bebendo um Chardonnay ao mesmo tempo, era algum de cultura; algum que lesse
romances baratos de suspense, como Asterix e Eric Ambler ou, melhor ainda, no
lesse nada , bebendo, ao mesmo tempo, uma cerveja ou uma Coca-Cola e ouvindo
ska ou heavy metal, alm de prestar ateno na tela do Xbox com o mais novo jogo
violento, era algum sem cultura. Todavia, esse entendimento do que cultura
tem, mais cedo ou mais tarde, de ser questionado por aqueles que consideram que
a alta cultura ou cultura erudita uma espcie de elitismo, algo intrinsecamente
arrogante ou condescendente. Para eles, o oposto de alta cultura no baixa cul-
tura ou cultura ignorante, mas cultura popular, com seu apelo peculiar a valores
democrticos. At mesmo o apelo cultura popular no muito til para nosso
objetivo aqui, pois recorre a apenas uma parte da cultura: de se presumir que
tambm existam por a diversas formas de cultura impopular.
Hoje em dia, a palavra cultura se tornou um conceito bastante flexvel que
significa algo como o conjunto de valores amplamente partilhado por algum
subconjunto da populao humana. No uma definio ruim, mas sem dvida
alguma possvel melhor-la, tornando-a um pouco mais especfica. provvel que