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VALORAO AMBIENTAL

Joo Fernando Marques

Jaguarina, dezembro 2004.


Uma das principais questes debatidas atualmente quando se trata das relaes
entre os sistemas econmicos e os sistemas ecolgicos ou ambientais refere-se ao
processo de se associar valores econmicos aos bens e servios ambientais. O
processo de valorao econmica do meio ambiente tem-se constitudo em um amplo
e importante campo de pesquisas tericas e trabalhos empricos. Claramente, por
tratar-se de um ramo da cincia que envolve o comportamento humano, no
desprovido de controvrsias, advindas de preferncias tericas e metodolgicas.

Em um esforo de sntese identifica-se duas reas de conhecimento onde os


estudos e exerccios sobre valorao tem evoludo a economia do meio ambiente e
a economia ecolgica.

Os estudos da economia do meio ambiente e dos recursos naturais baseiam-se


no entendimento do meio ambiente como um bem pblico e dos efeitos ambientais,
como externalidades geradas pelo funcionamento da economia. Assim, os valores dos
bens e recursos ambientais e dos impactos ambientais, no captados na esfera de
funcionamento do mercado, devido a falhas em seu funcionamento, podem ser
estimados, na medida em que se possa descobrir qual a disposio da sociedade e
dos indivduos a pagar pela preservao ou conservao dos recursos e servios
ambientais. De forma geral, o valor econmico dos recursos ambientais tem sido
desagregado na literatura da seguinte maneira: Valor econmico total (VET) = Valor
de uso (VU) + valor de opo (VO) + Valor de Existncia (VE).

O valor de uso (VU) representa o valor atribudo pelas pessoas pelo uso,
propriamente dito, dos recursos e servios ambientais. O VU composto pelo valor
de Uso Direto (VUD) e pelo Valor de Uso Indireto (VUI). O VUD corresponde ao valor
atribudo pelo indivduo devido a utilizao efetiva e atual de um bem ou servio
ambiental, por exemplo, extrao, visitao ou alguma outra forma de atividade
produtiva ou consumo direto, com relao s florestas, e VUI representa o benefcio
atual do recurso, derivado de funes ecossistmicas como, por exemplo, a proteo
do solo, a estabilidade climtica e a proteo dos corpos dgua decorrentes da
preservao das florestas. O Valor de Opo (VO) representa aquilo que pessoas
atribuem no presente para que no futuro os servios prestados pelo meio possam ser
utilizados. Assim, trata-se de um valor relacionado a usos futuros que podem gerar
alguma forma de benefcio ou satisfao aos indivduos. Por exemplo, o benefcio
advindo de frmacos desenvolvidos com base em propriedades medicinais ainda no
descobertas de plantas existentes nas florestas. O terceiro componente, o Valor de
Existncia (VE), se caracteriza como um valor de no-uso. Esta parcela representa um
valor atribudo existncia de atributos do meio ambiente, independentemente, do
uso presente ou futuro. Representa um valor conferido pelas pessoas a certos
recursos ambientais, como florestas e animais em extino, mesmo que no
tencionem us-los ou apreci-los na atualidade ou no futuro. A atribuio do valor de
existencia derivada de uma posio moral, cultural, tica ou altrustica em relao
aos direitos de existncia de espcies no-humanas ou da preservao de outras
riquezas naturais, mesmo que estas no representem uso atual ou futuro para o
indivduo.
Existem diversos mtodos de valorao que objetivam captar estas distintas
parcelas do valor econmico do recurso ambiental. Todavia, cada mtodo apresenta
limitaes em suas estimativas, as quais estaro quase sempre associadas ao grau de
sofisticao metodolgica, a necessidade de dados e informaes, s hipteses sobre
comportamento dos indivduos e da sociedade e ao uso que se ser dado aos
resultados obtidos.

A Economia Ecolgica, por sua vez, constitui-se em uma abordagem que


procura compreender a economia e sua interao com o ambiente a partir dos
princpios fsicos e ecolgicos, em meio aos quais os processos econmicos se
desenvolvem. Em termos gerais, os mtodos de valorao baseados nesta abordagem
utilizam o montante de energia capturada pelos ecossistemas como uma estimativa
do seu potencial para a realizao do trabalho til para a economia. Este processo de
valorao, geralmente, utiliza do conceito de Produo Primria Bruta de um
ecossistema. A Produo Primria Bruta uma medida da energia solar utilizada pelas
plantas para fixar carbono. Assim, a energia solar capturada pelo sistema convertida
em equivalente de energia fssil. Posteriormente, faz-se a transformao deste
equivalente em energia fssil em unidades monetrias, utilizando-se uma relao entre
o Produto Interno Bruto e o total de energia usada pela economia. O mtodo da
anlise energtica prope definir os valores ecolgicos dos ecossistemas em funo
dos custos da energia envolvida na sua produo: a quantidade de energia necessria
para a organizao de estrutura complexa, como o ecossistema, pode servir como
medida de seu custo de energia, de sua organizao e de seu valor.

Outro mtodo que adota, em termos gerais, os mesmos princpios, chama-se


anlise emergtica que considera todos os fluxos de energia, materiais e informao
que ocorrem em um sistema, e os transforma em uma nica base, em unidades de
energia solar, e posteriormente tambm utiliza o Produto Interno Bruto para encontrar
valores econmicos para os sistemas ambientais.

Cada abordagem e mtodo apresenta vantagens e desvantagens, compreender


suas limitaes e procurar avanos na compreenso dos fenmenos naturais e do
entendimento econmico orientados pelo objetivo maior, que o desenvolvimento
sustentvel, o desafio presente para todas as correntes de pensamento.