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FICHAMENTO

Mito e Religio na Grcia Antiga Jean Pierre Vernant

Objetivo da obra: propor uma chave de leitura para compreender a religio grega no perodo
clssico

Introduo

Teses da introduo: (1) quisemos prevenir o leitor contra a tentao bastante natural de
assimilar o mundo religioso dos antigos gregos quele que hoje nos familiar. (pg. 10).

O autor alerta que no devemos olhar os politesmos das cidades gregas sob
perspectivas contemporneas, bem como no devemos desqualifica-las como
primitivas:

Tentar num breve ensaio fazer um quadro da religio grega no seria uma aposta perdida de
antemo? [...] Teremos o direito, at mesmo, de falar de religio, no sentido em que a
entendemos? [...] Do paganismo ao mundo contemporneo, modificaram -se o prprio estatuto
da religio, seu papel, suas funes, tanto quanto seu lugar dentro do indivduo e do grupo. (pg.
1).

O historiador da religio grega [...] Precisa abster-se de "cristianizar" a religio que ele estuda,
interpretando o pensamento, as condutas, os sentimentos do grego exercendo sua piedade no
contexto de uma religio cvica tendo por modelo o crente de hoje, que assegura sua salvao
pessoal, nesta vida e na outra, no seio de uma Igreja que a nica habilitada a conferir-lhe os
sacramentos que fazem dele um fiel. (pg. 2).

[...] assinalar a distncia, e mesmo as oposies, entre os politesmos das cidades gregas e os
monotesmos das grandes religies do Livro no deve levar a desqualificar os primeiros, a
suprimi -los do plano religioso para releg-los a outro domnio [...] a um fundo de "crenas
primitivas" e de prticas "mgico-religiosas". As religies antigas no so nem menos ricas
espiritualmente nem menos complexas e organizadas intelectualmente do que as de hoje. Elas
so outras. Os fenmenos religiosos tm formas e orientaes mltiplas. A tarefa do historiador
identificar o que a religiosidade dos gregos pode ter de especfico, em seus contrastes e suas
analogias com os outros grandes sistemas, politestas e monotestas, que regulamentam as
relaes dos homens com o alm. (pg. 2-3).

Se no houvesse analogias, no poderamos falar, a propsito dos gregos, de piedade e de


impiedade, de pureza e de mcula, de temor e de respeito diante dos deuses, de cerimnias e de
festas em homenagem a eles, de sacrificio, de oferenda, de prece, de ao de graas. (pg. 3)

Todo panteo, como o dos gregos, supe deuses mltiplos; cada um tem suas funes prprias,
seus domnios reservados, seus modos particulares de ao, seus tipos especficos de poder.
Esses deuses que [...] compem uma sociedade do alm hierarquizada, na qual as competncias
e os privilgios so alvo de uma repartio bastante estrita, limitam-se necessariamente uns aos
outros, ao mesmo tempo que se completam. Tal como a unicidade, o divino, no politesmo, no
implica, como para ns, a onipotncia, a oniscincia, a infinidade, o absoluto. (pg. 4).

Esses deuses mltiplos esto no mundo e dele fazem parte [...] Os deuses nasceram do mundo.
A gerao daqueles aos quais os gregos prestam um culto, os olimpianos, veio luz ao mesmo
tempo que o universo, diferenciando-se e ordenando-se, assumia sua forma definitiva de cosmos
organizado. Esse processo de gnese operou-se a partir de Potncias primordiais, como Vazio
(Chos) e Terra (Gaya), das quais saram, ao mesmo tempo e pelo mesmo movimento, o mundo,
tal como os humanos que habitam uma parte dele podem contempl-lo, e os deuses, que a ele
presidem invisveis em sua morada celeste. (pg. 5).
Os deuses gregos no so pessoas mas Potncias [...] Embora pertenam ao mesmo mundo que
os humanos e, de certa forma, tenham a mesma origem, eles constituem uma raa que,
ignorando todas as deficincias que marcam as criaturas mortais com o selo da negatividade
fraqueza, fadiga, sofrimento, doena, morte -, encarna no o absoluto ou o infinito mas a
plenitude dos valores que importam na existncia nesta terra: beleza, fora, juventude constante,
permanente irrupo da vida. (pg. 9).

No que se trate de uma religio da natureza e que os deuses gregos sejam personificaes de
foras ou de fenmenos naturais. [...] O raio, a tempestade, os altos cumes no so Zeus, mas de
Zeus. Um Zeus muito alm deles, visto que os engloba no seio de uma Potncia que se estende a
realidades, no mais fsicas mas psicolgicas, ticas ou institucionais. [...] Se o raio ou as alturas
so de Zeus, que o deus se manifesta no conjunto do universo por tudo o que traz a marca de
uma eminente superioridade, de uma supremacia. Zeus no fora natural; ele rei, detentor e
senhor da soberania em todos os aspectos que ela pode revestir. (pg. 6).

politesmo grego no repousa sobre uma revelao; no h nada que fundamente, a partir do
divino e por ele, sua inescapvel verdade; a adeso baseia-se no uso: os costumes humanos
ancestrais, os nmoi. (pg. 7).

o culto [...] exprime o modo pelo qual os gregos regulamentaram, desde sempre, suas relaes
com o alm. (pg. 7).

Em sua presena num cosmos repleto de deuses, o homem grego no separa, como se fossem
dois domnios opostos, o natural e o sobrenatural. Estes permanecem intrinsecamente ligados
um ao outro. (pg. 5).

Entre o religioso e o social, o domstico e o cvico, portanto, no h oposio nem corte ntido,
assim como entre sobrenatural e natural, divino e mundano. A religio grega no constitui um
setor parte, fechado em seus limites e superpondo-se vida familiar, profissional, poltica ou
de lazer, sem confundir-se com ela. Se cabvel falar, quanto Grcia arcaica e clssica, de
"religio cvica", porque ali o religioso est includo no social. (pg. 7).

o social, em todos os seus nveis e na diversidade dos seus aspectos, penetrado de ponta a
ponta pelo religioso. (pg. 8).

Religio que consagra uma ordem coletiva e que integra nesta, no lugar que convm, suas
diferentes componentes, mas que deixa fora de seu campo as preocupaes relativas a cada
individuo, eventual imortalidade deste, ao seu destino alm da morte. (pg. 8).

Uma vez que no h cidade sem deuses, os deuses cvicos, em contrapartida, precisam de
cidades que os reconheam, que os adotem e os faam seus. (pg. 10).

Cap. 1 - MITO, RITUAL, IMAGEM DOS DEUSES

A religio grega arcaica e clssica apresenta, entre os sculos VIII e IV antes da era crist,
vrios traos caractersticos que necessrio lembrar (pg. 13):

no conheceu nem profeta nem messias;


Mergulha suas razes numa tradio que engloba a seu lado [...] tudo aquilo que d
Grcia das cidades-Estado sua fisionomia prpria, desde a lngua, a gestualidade, as
maneiras de viver, de sentir, de pensar, at os sistemas de valores e as regras da vida
coletiva;
Essa tradio religiosa no uniforme nem estritamente determinada; no tem nenhum
carter dogmtico;
Sem casta sacerdotal, sem clero especializado, sem Igreja, a religio grega no conhece
livro sagrado no qual a verdade estivesse definitivamente depositada num texto;
No impe um conjunto coerente de crenas relativas ao alm.

Se de fato assim, sobre o que repousam e como se exprimem as convices ntimas dos
gregos em matria religiosa? Como no se situam num plano doutrinal, suas certezas no
acarretam para o devoto a obrigao, sob pena de impiedade, de aderir integral e literalmente a
um corpo de verdades definidas; para quem cumpre os ritos, basta dar crdito a um vasto
repertrio de narrativas conhecidas desde a infncia, em verses suficientemente diversas e em
variantes numerosas o bastante para deixar, a cada um, uma ampla margem de interpretao.
(pg. 14).

A voz dos poetas

Como se conserva e se transmite, na Grcia, essa massa de "saberes" tradicionais, veiculados


por certas narrativas, sobre a sociedade do alm, as famlias dos deuses, a genealogia de cada
um, suas aventuras, seus conflitos ou acordos, seus poderes respectivos, seu domnio e seu
modo de ao, suas prerrogativas, as honras que lhes so devidas? (pg. 15).

mediante uma tradio puramente oral exercida boca a boca, em cada lar, sobretudo
atravs das mulheres [...], e cujo contedo as crianas assimilam desde o bero. [...] esses
mythoi [...]contribuem para moldar o quadro mental em que os gregos so muito
naturalmente levados a imaginar o divino, a situ-lo, a pens-lo. (pg. 15)
pela voz dos poetas que o mundo dos deuses, em sua distncia e sua estranheza,
apresentado aos humanos, em narrativas que pem em cena as potncias do alm
revestindo-as de uma forma familiar, acessvel inteligncia. [...] na poesia e pela poesia
que se exprimem e se fixam, revestindo uma forma verbal fcil de memorizar, os traos
fundamentais que, acima dos particularismos de cada cidade, fundamentam para o conjunto
da Hlade uma cultura comum (pg. 16).

Sob esse aspecto, Homero e Hesodo exerceram um papel privilegiado [...] (pg. p. 16).

[...] enquanto a cidade permaneceu viva, a atividade potica continuou a exercer esse papel de
espelho que devolvia ao grupo humano sua prpria imagem, permitindo-lhe apreender-se em
sua dependncia em relao ao sagrado, definir-se ante os Imortais, compreender-se naquilo que
assegura a uma comunidade de seres perecveis sua coeso, sua durao, sua permanncia
atravs do fluxo das geraes sucessivas (pg. 16-17).

Para os eruditos do Renascimento, assim como ainda para a grande maioria dos estudiosos do
sculo XIX, a resposta evidente, Aos olhos deles, a religio grega antes de tudo aquele
tesouro, mltiplo e abundante, de narrativas lendrias que os autores gregos- seguidos pelos
latinos- nos transmitiram, e nas quais o esprito do paganismo permaneceu suficientemente vivo
para oferecer ao leitor de hoje, num mundo cristo, o meio de acesso mais seguro
compreenso do que foi o politesmo dos antigos. (pg. 17-18).

Uma viso monotesta

Contudo, entre os historiadores da primeira metade do sculo XX, desenha-se uma orientao
nova: muitos em sua investigao sobre a religio grega, tomam distncia em relao a tradies
lendrias que eles se recusam a considerar como um documento de ordem propriamente
religiosa [...] Para esses estudiosos, na organizao do culto, no calendrio das festas sagradas,
nas liturgias celebradas. Para cada deus em seu santurio, que reside a religio. (pg. 20).

o mito aparece como excrescncia literria, como pura fabulao. (pg. 20).
No captulo "Grcia" da Histoire gnrale des religions [Histria geral das religies],
publicada em 1944, A-J. Festugiere adverte o leitor nestes termos: Para compreender a
verdadeira religio grega, esquecendo portanto a mitologia dos poetas e da arte, dirijamo-nos ao
culto e aos cultos mais antigos. (pg. 21).

A que respondem esse parti pris exclusivo em favor do culto e essa prevalncia atribuda, no
culto, ao mais arcaico? A dois tipos de razes, bem distintas. As primeiras so de ordem geral e
ligam-se filosofia pessoal do estudioso, idia que ele faz da religio. As segundas respondem
a exigncias mais tcnicas: o progresso dos estudos clssicos, particularmente o
desenvolvimento da arqueologia e da epigrafia, abriu queles que pesquisam o mundo antigo, ao
lado do campo mitolgico, novos domnios de investigao que levaram a questionar [...] o
quadro que apenas a tradio literria oferecia da religio grega. (pg. 21-22).

A rejeio da mitologia repousa sobre um preconceito antiintelectualista em matria religiosa


[...] Ele no pode ser encontrado, claro, nas construes sempre mltiplas e variveis que o
esprito elaborou para tentar imaginar o divino; ento, situado fora da inteligncia, no
sentimento de terror sagrado que o homem experimenta cada vez que lhe imposta, em sua
irrecusvel estranheza, a evidncia do sobrenatural. Os gregos tm uma palavra para designar
essa reao afetiva, imediata e irracional, ante a presena do sagrado: thmbos, o temor
reverencial. Essa seria a base sobre a qual se apoiariam os cultos mais antigos, as diversas
formas assumidas pelo rito para corresponder, a partir da mesma origem, pluralidade das
circunstncias e das necessidades humanas (pg. 22).

A recusa a levar em conta o mito revela assim seu segredo: ela desemboca justamente naquilo
que, mais ou menos conscientemente, se pretendia provar no incio; apagando as diferenas e as
oposies que, num panteo, distinguem os deuses uns dos outros, suprime-se ao mesmo tempo
toda verdadeira distncia entre os politesmos, do tipo grego, e o monotesmo cristo, que,
ento, passa por modelo. Esse nivelamento dos universos religiosos, que se tenta fundir no
mesmo molde, no pode satisfazer o historiador, (pg, 23-24)

Alm do temor reverencial e do sentimento difuso do divino, a religio grega apresenta- se


como uma vasta construo simblica, complexa e coerente, que abre para o pensamento como
para o sentimento seu espao em todos os nveis e em todos os seus aspectos, inclusive o culto.
O mito faz sua parte nesse conjunto da mesma maneira que as prticas rituais e os modos de
figurao do divino: mito, rito, representao figurada, tais so as trs formas de expresso -
verbal, gestual, por imagem - atravs das quais a experincia religiosa dos gregos se manifesta
[...] (pg. 24).

A decifrao do mito

De resto, os trabalhos de Georges Dumzil e Claude Lvi-Strauss sobre o mito levaram a


formular de modo totalmente diferente os problemas da mitologia grega (pg. 24).

Acabou-se o tempo em que se podia falar do mito como se se tratasse da fantasia individual de
um poeta, de uma fabulao romanesca, livre e gratuita. At mesmo nas variaes s quais se
presta, um mito obedece a limitaes coletivas bastante estritas. (pg. 25).

O autor -> Ele se inscreve numa tradio; quer se amolde a ela com exatido, quer se afaste
em algum ponto, sustentado por ela, apia-se nela e deve referir-se a ela, pelo menos
implicitamente, se quiser que sua narrativa seja entendida pelo pblico. (pg. 25).

outros caminhos e responde a outras finalidades que no as do estudo literrio. Visa a


destrinar, na prpria composio da fbula, a arquitetura conceitual envolvida nesta, os grandes
quadros de classificao implicados, as escolhas operadas na decupagem e na codificao do
real, a rede de relaes que a narrativa institui, por seus procedimentos narrativos, entre os
diversos elementos que ela faz intervir na corrente do enredo. Em suma, o mitlogo procura
reconstituir o que Dumzil denomina uma "ideologia", entendida como uma concepo e uma
apreciao das grandes foras que, em suas relaes mtuas, em seu justo equilbrio, dominam o
mundo- o natural e o sobrenatural-, os homens, a sociedade, fazendo-os ser o que devem ser. (pg
26).

O mito no menos simblico do que o rito/culto

O culto [...] Uma cerimnia ritual desenrola -se segundo um roteiro cujos episdios -so to
estritamente ordenados, to cheios de significao quanto as seqncias de uma narrativa. Cada
detalhe dessa encenao, atravs da qual o fiel, em circunstncias definidas, busca representar
sua relao com este ou aquele deus, comporta uma dimenso e um desgnio intelectuais:
implica certa idia do deus, das condies de sua abordagem, dos efeitos que os diversos
participantes, em funo de seu papel e de seu estatuto, podem esperar dessa inter-relao
simblica com a divindade. (pg. 27). para existir o culto, necessrio o conhecimento dos
mitos

os gregos conheceram todas as formas de representao do divino: smbolos no-icnicos,


fossem eles objetos naturais, como uma rvore ou uma pedra bruta, fossem produtos
confeccionados pela mo humana: poste, pilar, cetro; figuras icnicas diversas (pg. 28).

Cada forma de representao implica, para a divindade figurada, um modo particular de


manifestar-se aos humanos e de exercer, atravs de suas imagens, o tipo de poder sobrenatural
cujo controle ela possui. (pg. 28).

Cap. 2 - O MUNDO DOS DEUSES

Se mito, ritual e figurao constituem essa "rede" de que fala Dumzil, ainda preciso, como
ele o fez, localizar nela as malhas e delimitar as configuraes desenhadas por seu
entrelaamento. Tal deve ser a tarefa do historiador. (pg. 29)

No caso grego, essa tarefa revela-se muito mais difcil do que no das outras religies indo-
europias, nas quais o esquema das trs funes - soberania guerra, fecundidade- se manteve no
essencial. Servindo de arcabouo e como que de elemento de sustentao para todo o edifcio,
essa estrutura, nos casos em que esta claramente atestada, confere ao conjunto da construo
uma unidade de que a religio grega parece bem desprovida. (pg. 29).

um deus grego define-se pelo conjunto de relaes que o unem e o opem s outras divindades
do panteo, mas as estruturas teolgicas assim evidenciadas so demasiado mltiplas e
sobretudo de ordem demasiado diversa para poderem integrar-se no mesmo esquema
dominante. Segundo as cidades, os santurios, os momentos, cada deus entra numa rede variada
de combinaes com os outros. (pg. 30).

eles se ordenam numa pluralidade de configuraes que no se superpem exatamente, mas


sim compem um quadro de vrias entradas, de eixos mltiplos, cuja leitura varia em funo do
ponto de partida considerado e da perspectiva adotada. (pg. 30).

Tomemos o exemplo de Zeus, exemplo que, para ns, tanto mais instrutivo quanto o nome
desse deus revela claramente sua origem: nele se l a mesma raiz indo-europia, com o
significado de "brilhar", que est no latim dies-deus e no vdico dyeus. Como o Dyaus pita
indiano ou como o Jpiter romano, Zeus pater, Zeus pai, prolonga diretamente o grande deus
indo-europeu do cu. Contudo, entre o estatuto desse Zeus grego e o dos seus correspondentes
na ndia e em Roma, o afastamento to manifesto, a distncia to marcada, que se impe a
constatao, at na comparao entre os deuses de cujo parentesco se tem mais certeza, de um
desaparecimento quase completo da tradio indo-europia no sistema religioso grego. (pg. 30-
31).

Celeste, detentor judicioso do poder supremo, fundador da ordem, fiador da justia, senhor do
casamento, pai e antepassado, patrono da cidade, o quadro da realeza de Zeus comporta ainda
outras dimenses. Sua autoridade tanto poltica quanto domstica. Em estreita conivncia com
Hstia, Zeus tem o controle tanto sobre a lareira privada de cada casa -no centro fixo que
constitui como que o umbigo no qual se enraza a morada familiar- quanto sobre a Lareira
comum da cidade, no seio da aglomerao, [...] (pg. 34).

Aos olhos dos gregos, a imortalidade, que traa entre homens e deuses uma fronteira rigorosa,
um trao demasiadamente fundamental do divino para que o senhor do Olimpo possa ser
assimilado de algum modo a uma daquelas divindades orientais que morrem e renascem. O
arcabouo do sistema religioso indo-europeu ao qual remete o nome de Zeus pode at ter
desabado, no decorrer do segundo milnio, entre os homens que, falantes de um dialeto grego,
vieram em ondas sucessivas instalar-se em terras da Hlade e cuja presena atestada at em
Creta, em Cnossos, j no fim do sculo XV a.C. Os contatos, as misturas, o intercmbio foram
numerosos e contnuos; emprstimos foram tomados ao fundo religioso egeu e minoano, assim
como acontece, medida que progride a expanso grega no Mediterrneo, em relao aos cultos
orientais e tracofrgios. (pg. 37-38).

O mundo religioso dos invasores indo-europeus da Grcia pode at ter se modificado e aberto a
influncias estrangeiras; assimilando-as, ele manteve sua especificidade e, com seus deuses
prprios, seus traos distintivos. (pg. 38).

Cap. 3 - A RELIGIO CVICA

Entre os sculos XI e VIII, no perodo em que se implantam mudanas tcnicas, econmicas e


demogrficas que conduzem "revoluo estrutural" de que fala o arquelogo ingls A
Snodgrass e da qual se originou a cidade- Estado, o prprio sistema religioso profundamente
reorganizado em estreita conexo com as formas novas de vida social representadas pela cidade,
a pls. (pg. 41).

uma religio que, doravante, essencialmente cvica (pg. 41)

Motivos para explicar porque ela uma religio essencialmente cvica:

Primeiro, respondem ao particularismo de cada grupo humano que, como Cidade ligada a
um territrio definido, se coloca sob opatrocnio de deuses que lhe so prprios e que lhe
conferem sua fisionomia religiosa singular. De fato, toda cidade tem sua ou suas divindades
polades cuja funo cimentar o corpo dos cidados para fazer dele uma comunidade
autntica, unir num todo nico o conjunto do espao cvico, com seu centro urbano e sua
chra, sua zona rural, velar, enfim, pela integridade do Estado -homens e territrio diante
das outras cidades (pg. 41).
em segundo lugar, trata se tambm, pelo desenvolvimento de uma literatura pica
desligada de qualquer raiz local, pela edificao de grandes santurios comuns, pela
instituio dos Jogos e das pane grias pan- helnicas, de instaurar ou de fortalecer no plano
religioso tradies lendrias, ciclos de festas e um panteo igualmente reconhecidos por
toda a Hlade. (pg. 41-42).

Inovaes religiosas da poca arcaica:

O aparecimento do templo como construo independente do habitat humano, palcio real


ou casa particular (pg. 42), que estabelece a solidez das bases territoriais da polis no plano
divino e mundano.
A difuso do culto do heri.

Durante o sculo VIII, desenvolve-se rapidamente o costume de reaproveitar construes


micenianas, funerrias em sua maioria, que estavam em desuso havia sculos. Reformadas, elas
servem de locais de culto para homenagens fnebres prestadas a personagens lendrios, quase
sempre sem relao com esses edifcios, mas invocados por linhagens, gene nobilirios ou
grupos de frteres. Esses ancestrais mticos [...] Mais do que o culto dos deuses, o culto dos
heris tem um valor ao mesmo tempo cvico e territorial; est associado a um local preciso, um
tmulo com a presena subterrnea do defunto, cujos restos foram s vezes buscados em regies
distantes para serem reconduzidos ao seu lugar. (pg. 44).

Os deuses so os athnatoi, os Imortais; os homens, os brtoi, os perecveis, fadados s


doenas, velhice e morte. (pg. 45).

Os semideuses

O caso dos heris totalmente diverso. certo que eles pertencem espcie dos homens e,
como tais, conheceram os sofrimentos e a morte. Mas, por toda uma srie de traos, distinguem
-se, at na morte, da multido dos defuntos comuns (pg. 47).

Essa a raa de homens, agora extinta, cujas proezas so cantadas pela poesia pica. Celebrados
pelos aedos, os nomes dos heris, contrariamente aos dos outros mortos, que se fundem sob a
terra na massa indistinta e esquecida dos nnymnoi, dos "sem-nome", permanecem vivos para
sempre, radiantes de glria, na memria de todos os gregos. (pg. 47).

Mesmo sendo homens, sob vrios pontos de vista esses ancestrais aparecem mais prximos dos
deuses, menos separados do divino do que a humanidade atual. (pg. 47).

Se o nascimento s vezes lhes atribui uma ascendncia semidivina, a morte tambm os coloca
acima da condio humana. Em vez de descerem s trevas do Hades, eles so, graas ao divino,
"arrebatados", transportados, alguns ainda vivos, a maioria aps a morte, para um lugar especial,
afastado, para as ilhas dos Bem-Aventurados, onde continuam a gozar, em permanente
felicidade, de uma vida comparvel dos deuses. (pg. 48).

Portanto, afora as grandes figuras lendrias como Aquiles, Teseu, Orestes ou Hracles, a
heroicizao se restringir aos primeiros fundadores de colnias ou a personagens que
adquiriram, aos olhos de uma cidade, um valor simblico exemplar, como Lisandro em Sarnas
ou Timoleonte em Siracusa. (pg. 49)

como notar Plutarco, as diferentes classes de seres divinos repartidos entre quatro grupos:
deuses, demnios, heris, mortos. (pg. 51).

Cap. 4- DOS HOMENS AOS DEUSES: O SACRIFCIO

Para orientar-se em sua prtica cultual, portanto, o fiel deve levar em conta a ordem hierrquica
que preside sociedade do alm. No topo, os theo, os deuses, grandes e pequenos, que formam
a raa dos Bem-Aventurados Imortais. Agrupados sob a autoridade de Zeus, eles so os
olimpianos. [...] Os deuses so tornados presentes neste mundo em espaos que lhes pertencem:
primeiro, os templos onde residem, mas tambm os locais e os objetos que lhes so consagrados
e que, especificados como hier, sagrados, podem ser alvo de interdies: bosque (lsos),
basquete, fonte, cimo de um monte, terreno delimitado por uma cerca ou por marcos (tmenos),
encruzilhada, rvore, pedra, obelisco. O templo, morada reservada ao deus como seu domiclio,
no serve de local de culto onde os fiis se reuniriam para celebrar os ritos. o altar exterior, o
boms, bloco de alvenaria quadrangular, que preenche essa funo: em torno dele e sobre ele
cumpre-se o rito central da religio grega (p. 53-4)

Normalmente, trata-se de um sacrifcio cruento de tipo alimentar: um animal domstico,


enfeitado, coroado, ornado de fitas, levado em cortejo ao som das flautas at o altar, aspergido
com gua lustrai e com um punhado de gros de cevada que tambm so lanados sobre o solo,
o altar e os participantes, tambm eles portadores de coroas. A cabea da vtima ento
levantada; cortam-lhe a garganta com um golpe de mchaira (pg. 54).

O resto da carne, fervido em caldeires e depois cortado em pores iguais, s vezes


consumido no local, s vezes levado para casa pelos participantes, e outras distribudo fora, no
mbito de uma com unidade menos ou mais ampla. (pg. 55).

Em princpio, todo cidado, se no tiver nenhuma mcula, est plenamente qualificado para
proceder ao sacrifcio (pg. 55).

Certas divindades e certos rituais, como o de Apolo Genetor em Delfos e o de Zeus Hypatos na
tica, exigem, em vez do sacrifcio cruento, oblaes vegetais: frutos, ramos, sementes, mingau
(pelans), bolos, aspergidos com gua, leite, mel ou azeite, excluindo-se o sangue e mesmo o
vinho. (pg. 55).

Por outro lado, o prprio sacrifcio cruento comporta duas formas diferentes, conforme se dirija
a deuses celestes e olimpianos ou a deuses ctonianos e infernais. A lngua j os distingue; os
gregos empregam, para os primeiros, o termo thyefn e, para os segundos, enagizefn ou
sphattefn. (pg. 56).

Repasto de festa

No sacrifcio olimpiano, a orientao voltada para as divindades celestes no marcada


somente pela luz do dia, pela presena do altar, pelo sangue que jorra para o alto por ocasio da
degola. Um trao fundamental desse ritual ser ele, indissociavelmente, uma oferenda para os
deuses e um repasto de festa para os homens. (pg. 57).

Como os gregos s comem carne por ocasio dos sacrifcios e conforme as regras sacrificiais, a
thysia , simultaneamente, um cerimonial religioso em que uma piedosa oferenda, com
freqncia acompanhada de orao, endereada aos deuses; uma cozinha ritualizada segundo
as normas alimentares que os deuses exigem dos humanos (pg. 58).

Na cidade, no existe separao entre sacerdcio e magistratura. [...] Todo poder poltico, para
ser exercido, toda deciso comum, para ser vlida, exigem a prtica de um sacrifcio. (pg. 59-
60).

Os ardis de Prometeu

Quanto a isso, os mitos de fundao do sacrifcio so muito precisos. Esclarecem plenamente as


significaes teolgicas do ritual. O Tit Prometeu, filho de Jpeto, quem teria institudo o
primeiro sacrifcio, fixando assim para sempre o modelo ao qual os humanos se adaptam para
honrar os deuses. [...] Diante de deuses e homens reunidos, ele traz, abate e retalha um enorme
boi. De todos os pedaos cortados, faz duas partes. A fronteira que deve separar deuses e
homens segue, portanto, a linha de partilha entre aquilo que, no animal imolado, cabe a uns e a
outros. O sacrifcio aparece assim como o ato que consagrou, efetuando-a pela primeira vez, a
segregao dos estatutos divino e humano. (pg. 62).
Mas Zeus, em sua clera, no limita sua vingana a isso. [...] ele decide, para fazer com que o
Tit pague sua parcialidade em favor dos humanos, no mais conceder-lhes o gozo do fogo
celeste, do qual eles dispunham at ento. (pg. 63-64).

Prometeu furta ento, na umbela de uma frula, uma centelha, uma semente de fogo que ele traz
para a terra. Na falta do corisco do raio, os homens passam a dispor de um fogo tcnico, mais
frgil e mortal, que preciso conservar, preservar e nutrir alimentando-o incessantemente para
que no se apague. Ao cozinhar o alimento, esse fogo secundrio, derivado, artificial em relao
ao fogo celeste, distingue os homens dos bichos e os instala na vida civilizada. (pg. 64).

No mito prometico, o sacrifcio aparece como o resultado da rebelio do Tit contra Zeus no
momento em que homens e deuses devem separar-se e fixar sua respectiva sorte. A moral dessa
narrativa que no se pode esperar ludibriar o esprito do soberano dos deuses. Prometeu tentou
isso; e o preo do seu fracasso deve ser pago pelos homens. Portanto sacrificar, comemorando a
aventura do Tit, fundador do rito, aceitar sua lio. reconhecer que, atravs da realizao
do sacrifcio e de tudo o que ele acarretou para o homem [...], Zeus situou os homens no lugar
onde eles devem manter-se: entre os animais e os deuses. (pg. 65-66)

Pela observncia de regras alimentares, o rito estabelece o homem no estatuto que lhe prprio:
a uma justa distncia da selvageria dos animais, que devoram uns aos outros inteiramente crus, e
da imutvel felicidade dos deuses, que ignoram a fome, a fadiga e a morte, porque alimentados
de perfume e de ambrosia. (pg. 66).

O MISTICISMO GREGO

Nenhuma religio simples, homognea, unvoca. Mesmo nos sculos VI e V antes da nossa
era, quando o culto cvico [...] dominava toda a vida religiosa das cidades, no deixavam de
existir ao lado dele, em suas franjas, correntes mais ou menos marginais de orientao diferente.
(pg. 10).

O sacrificio cruento e o culto pblico no ocupam todo o campo da piedade grega. Ao lado
deles existem correntes e grupos, menos ou mais desviantes emarginais, menos ou mais
fechados e secretos, que traduzem aspiraes religiosas diferentes. (pg. 69).

Todos contriburam, de maneiras diversas, para abrir caminho a um "misticismo" grego marcado
pela tentativa de um contato mais direto, mais ntimo, mais pessoal com os deuses (pg. 69).

Os mistrios de Elusis

Em primeiro lugar, os mistrios. Os de Elusis, exemplares por seu prestgio e seu brilho
constituem na Atica um conjunto cultual bem delimitado. Oficialmente reconhecidos pela
cidade, so organizados sob o controle e a tutela desta. Contudo, ficam margem do Estado por
seu carter inicitico e secreto, assim como por seu modo de recrutamento aberto a todos os
gregos e baseado no no estatuto social mas na opo pessoal dos indivduos. (pg. 70).

Os mistrios no contradizem a religio cvica, nem quanto s crenas nem quanto s prticas.
Eles a completam acrescentando-lhe uma nova dimenso, apropriada a satisfazer necessidades
s quais ela no respondia. (pg. 71-72).

Sem apresentar uma nova concepo da alma, sem romper com a imagem tradicional do Hades,
ainda assim os mistrios abriam a perspectiva de continuar sob a terra uma existncia mais feliz.
E esse privilgio repousava sobre a livre opo de indivduos que decidiam submeter-se
iniciao e seguir um percurso ritual em que cada etapa assinalava um novo progresso em
direo a um estado de pureza religiosa. (pg. 74)
Mas, de volta sua casa, s suas atividades familiares, profissionais, cvicas, o iniciado em nada
se distinguia daquilo que era antes e tampouco dos que no haviam conhecido a iniciao.
Nenhum sinal exterior, nenhuma marca de reconhecimento, (pg. 74).

exceto sua convico de ter adquirido, atravs dessa experincia religiosa, a vantagem de
incluir-se, depois da morte, no nmero dos eleitos: para ele, nas Trevas ainda haver luz, alegria,
danas e cantos. (pg. 74).

Dioniso, o estranho estrangeiro

Em seguida, o dionisismo. Os cultos dionisacos fazem parte integrante da religio cvica, e as


festas em homenagem a Dioniso so celebradas da mesma maneira que qualquer outra dentro do
calendrio sagrado. Mas, como deus da mana, da loucura divina, por sua maneira de apossar-se
dos fiis entregues a ele atravs do transe coletivo ritualmente praticado [...], Dioniso introduz,
no seio da religio da qual constitui uma pea, uma experincia do sobrenatural estranha e at,
sob vrios aspectos, oposta ao esprito do culto oficial. (pg. 70-71).

primeira vista, o estatuto do dionisismo pode parecer anlogo ao dos mistrios. O culto
tambm comporta teleta e rgia, iniciaes e ritos secretos, que no podem ser conhecidos por
aqueles que no foram entronizados como bkchoi. Mas em Atenas as festas invernais de
Dioniso, Oscofrias, Dionsias rurais, Leneanas, Antestrias e Dionsias urbanas no formam
como em Elusis um conjunto seguido e encerrado em si mesmo, um ciclo fechado, mas uma
srie descontnua, distribuda pelo calendrio ao lado das festas dos outros deuses e sujeita s
mesmas normas de celebrao. Todas so cerimnias o ficiais de carter plenamente cvico. (pg.
75).

Contrariamente aos mistrios, o dionisismo no se situa ao lado da religio cvica para


prolong-la. Ele exprime o reconhecimento oficial, por parte da cidade, de uma religio que, sob
muitos aspectos, escapa cidade, contradizendo-a e ultrapassando-a. Instala no centro da vida
pblica comportamentos religiosos, que, sob forma alusiva, simblica ou de maneira aberta,
apresentam aspectos de excentricidade. (pg. 76-77).

Seu papel no confirmar e reforar, sacralizando-a, a ordem humana e social. Dioniso


questiona essa ordem; (pg. 77). E mais: ele elimina a distncia que separa os deuses dos
homens, e estes dos animais. (pg. 78).

Ele no preconiza a fuga para fora do mundo, no prega a renncia nem pretende proporcionar
s almas, por um tipo de vida asctico, o acesso imortalidade. Ele atua para fazer surgirem,
desde esta vida e neste mundo, em torno de ns e em ns, as mltiplas
figuras do Outro. (pg. 80).

Orfismo

Por fim, aquilo que chamado orfismo. [...] O orfismo uma nebulosa na qual encontramos, de
um lado, uma tradio de livros sagrados, atribudos a Orfeu e Museu, que comportam
teogonias, cosmoganias, antropogonias "heterodoxas"; e, de outro, personagens de sacerdotes
itinerantes, que pregam um estilo de existncia contrrio norma, um regime vegetariano, e que
dispem de tcnicas de cura, de receitas de purificao para esta vida e de salvao para a outra.
(pg. 71).

Assim, um primeiro trao do orfismo aparece desde a origem: uma forma "doutrinria" que o
ope tanto aos mistrios e ao dionisismo quanto ao culto oficial, para aproxim -lo da filosofia.
(pg. 82).
Na literatura sacra dos rficos, o aspecto doutrinal no separvel de uma busca da salvao; a
adoo de um tipo de vida puro, o descarte de toda mcula, a escolha de um regime vegetariano
traduzem a ambio de escapar sorte comum, finitude e morte, de unir-se inteiramente ao
divino. (pg. 84).

elas se opem diametralmente tradio hesidica. Em Hesodo, o universo divino organiza -se
segundo um progresso linear que conduz da desordem ordem, de um estado original de
confuso indistinta a um mundo diferenciado e hierarquizado sob a autoridade imutvel de
Zeus. Entre os rficos, d -se o inverso: na origem, o Princpio, Ovo primordial ou Noite,
exprime a unidade perfeita, a plenitude de uma totalidade fechada. Mas o Ser degrada-se
medida que a unidade se divide e se desmancha para fazer aparecerem formas distintas,
indivduos separados. (pg. 82).

O vegetarianismo contradiz justamente aquilo que o sacrifcio implicava: a existncia entre


homens e deuses [...] o orfismo mostra-se exterior e estranho cidade, a suas regras e seus
valores. (pg. 84)

Plato, por sua vez, descreve como sacerdotes mendicantes, a divinhos ambulantes que
ganhavam dinheiro com sua suposta competncia em matria de purificaes e de iniciaes
(kathanno, teleta) para os vivos e para os mortos. Esses personagens de sacerdotes marginais
que, caminhando de cidade em cidade, baseiam sua cincia dos ritos secretos e das encantaes
na autoridade dos livros de Museu e de Orfeu so de bom grado assimilados a uma trupe de
mgicos e charlates que exploram a credulidade pblica. (pg. 86).

Contudo, em outro nvel, mais intelectual, os escritos rficos inseriram-se, ao lado de outros, na
corrente que, modificando os contextos da experincia religiosa, inflectiu a orientao da vida
espiritual dos gregos. Sob esse aspecto, a tradio rfica inscreve-se, como o pitagorismo, na
linha dos personagens fora de srie, excepcionais por seu prestgio e seus poderes, "homens
divinos" cuja competncia foi utilizada, desde o sculo VII, para purificar as cidades e que s
vezes foram definidos como os representantes de um "xamanismo grego". (pg. 86).

Concluso: Possuir o controle e o domnio dessa psykh, isol-la do corpo, concentr- la em si


mesma, purific-la, libert-la, alcanar atravs dela o lugar celeste do qual se conserva a
nostalgia, tais poderiam ter sido, nessa linha, o objeto e o fim da experincia religiosa. (pg. 87-
88).