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Filosofia e gnero: da memria do passado ao projeto de futuro

Alicia H. Puleo

A filosofia sempre se apresentou como um pensamento supostamente sem gnero, um


pensamento neutro, universal. No entanto, o eixo a partir do qual se organiza este texto a
pergunta: tem gnero a filosofia?

Quando falamos de gnero, fazemos referncia a um conceito construdo pelas cincias


sociais nas ltimas dcadas para analisar a construo scio-histrica das identidades
masculina e feminina. A teoria afirma que entre todos os elementos que constituem o
sistema de gnero tambm denominado patriarcado por algumas correntes de pesquisa
existem discursos de legitimao sexual ou ideologia sexual. Esses discursos legitimam a
ordem estabelecida, justificam a hierarquizao dos homens e do masculino e das mulheres
e do feminino em cada sociedade determinada. So sistemas de crenas que especificam o
que caracterstico de um e outro sexo e, a partir da, determinam os direitos, os espaos,
as atividades e as condutas prprias de cada sexo (Salzsman, 1992).

H diversos tipos de discurso de legitimao da desigualdade de gnero. A mitologia


talvez o mais antigo (Madrid, 1999). Por exemplo, na Grcia, os mitos contavam que,
devido curiosidade prpria de seu sexo, Pandora tinha aberto a caixa de todos os males do
mundo e, em conseqncia, as mulheres eram responsveis por haver desencadeado todo
tipo de desgraa. A religio outro dos discursos de legitimao mais importantes. As
grandes religies tm justificado ao longo dos tempos os mbitos e condutas prprios de
cada sexo. Na tradio judaico-crist, o relato da expulso do Paraso tem essa funo. Eva
a Pandora judaico-crist porque, por sua culpa, fomos desterrados do Paraso. Assim, a
exaltao da humildade e obedincia da Virgem Maria em um momento de auge das
sufragistas parece ter tido como objetivo limitar a fora desse movimento reivindicativo
(Wagner, 1991).
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Mas no somente o mito e a religio so discursos de legitimao, tambm as cincias tm


funcionado como discursos de legitimao da desigualdade na sociedade e seguem
freqentemente, em maior ou menor medida, cumprindo essa tarefa (Perez Sedeo, Alcala
Cortijo, 2001). Lembremos o caso da excluso das mulheres da cidadania no momento da
instaurao das democracias modernas: clebres mdicos-filsofos como Cabanis
fundamentaram o no-reconhecimento dos direitos polticos como o voto, com sua teoria da
debilidade cerebral da mulher e com os preceitos da Higiene, que recomendavam sua
dedicao integral maternidade (Fraisse, 1989). No terreno da arte, h estudos muito
interessantes sobre os sentidos das figuras masculinas e femininas. Como exemplo da
fertilidade desses estudos podemos citar a obra do historiador da arte Bram Dijkstra, que,
utilizando a teoria feminista de K. Millet e outras autoras, faz uma anlise da evoluo das
representaes da mulher na pintura, na escultura e na literatura no final do sculo XIX e
incio do XX. Sua anlise mostra as relaes entre imagem e situao histrica de gnero,
classe e raa.

No posso aqui dar exemplos de todos e cada um desses discursos de legitimao porque
meu objetivo focalizar na filosofia como um discurso que tem gnero. Por isso, vou
defender que a filosofia tem servido em muitos casos, ao longo de sua histria, para
justificar a desigualdade entre os sexos. Mas tambm vou afirmar que um discurso capaz
de impugnar, criticar, desestabilizar e mudar essa relao injusta. Em outras palavras, a
filosofia tem, ou pode ter, um carter ideolgico (ideolgico no sentido de encobrimento de
relaes de poder ilegtimas), mas pode tambm possuir um potencial emancipatrio que
reside em sua fora crtica.

A filosofia tem uma longa histria como fora crtica. O que se faz atualmente na
perspectiva de gnero? Vou diferenciar quatro tipos diferentes de trabalho (Puleo, 2000d):
1) genealogia e deconstruo, 2) constituio de um corpus filosfico no-sexista, 3)
reconhecimento das filsofas, 4) debates internos que mostram a fora do pensamento

Filsofa e titular da Ctedra de Estudos de Gnero da Universidade de Valladolid,


Espanha
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feminista no mbito da filosofia, um pensamento que j gera teorias prprias que debatem
entre si.

evidente que tal diferenciao de quatro tipos de tarefa uma esquematizao til que
simplifica o que na realidade do trabalho filosfico freqentemente acontece de forma
inter-relacionada e mesclada.

Genealogia e deconstruo

Graas influncia do feminismo, nos anos 70 do sculo XX houve um olhar crtico em


relao ao discurso filosfico. Comeou com uma forma especfica muito rudimentar: a
recopilao de prolas da misoginia. Tratava-se de uma tarefa realizada geralmente por
mulheres que se dedicaram a examinar os textos do corpus filosfico e a mostrar que os
filsofos que tanto admirvamos Kant, Hegel etc. tinham afirmado coisas incrivelmente
pejorativas sobre as mulheres. Esse trabalho constituiu uma primeira etapa necessria, que
rapidamente foi superada por uma tarefa muito mais elaborada e de maior alcance
filosfico.

O trabalho de aplicao da perspectiva crtica de gnero aos textos do corpus consagrado


consiste em partir do discurso existente, analis-lo e deconstru-lo, seguindo sua
genealogia. Isto , mostrar como surgiu e foi evoluindo no tempo. Pode-se escolher um ou
vrios conceitos e observar sua funo de legitimao de uma situao social, poltica e
econmica. Outra variante desse trabalho focalizar uma teoria ou corrente filosfica e
mostrar as incoerncias ou as contradies internas. Desde as correntes ps-estruturalistas e
ps-coloniais tem se analisado tambm os dualismos hierarquizados (homem/mulher,
mente/corpo, cultura/natureza etc.). Voltarei sobre esses dualismos ao me referir ao
desenvolvimento do pensamento ecofeminista.

Para assinalar a importncia do trabalho de genealogia e deconstruo, parece-me adequada


uma citao de Cristina Molina Petit, que diz: Desde a dinmica dos gneros, iluminada
por essa crtica, pode-se manifestar uma das caractersticas do patriarcado como forma de
poder, que a capacidade que tem para definir os espaos do feminino (Molina Petit,
1994:24). Se perguntarmos o que disseram Aristteles, Kant ou Hegel sobre as mulheres,
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por sua influncia no pensamento e na realidade, inclusive na atualidade. Conheo


professores de filosofia que consideram que no relevante sab-lo. Haveria que ver se
realmente no tem importncia o que se disse sobre a metade da humanidade, sobretudo
quando o que se afirma desde a filosofia influi na prxis social e poltica. E, ainda que
muita gente no leia livros de filosofia, ela lhes atinge atravs dos escritos de divulgao e
do ambiente cultural de uma poca. Por isso, no se trata de buscar prolas da misoginia
para um museu de curiosidades do passado, mas de entender nosso presente, de
compreender por que chegamos aonde estamos, que mecanismos terico-prticos permitem
que estejamos organizados socialmente da maneira como estamos e que tipo de discursos e
de argumentaes tem sido feito sobre isso desde a filosofia.

J que a filosofia um pensamento que influencia na organizao do real e de nossa


percepo do real, conhecer o que disse sobre as mulheres nos permitir entender tambm
outra coisa: qual tem sido a autocompreenso masculina. Como a relao entre os sexos
dialtica ( uma relao em que a definio de um, com seus papis e caractersticas,
implica a definio do outro), ao conhecer o que se disse sobre as mulheres e o feminino,
entenderemos tambm seu oposto, os homens e o masculino. Veremos de maneira mais
clara nossa histria e nosso presente. S se entende verdadeiramente nosso presente se
conhecemos nossa histria. Nesse sentido, ento, o estudo da conceitualizao do gnero
em filosofia seria uma parte de anlises do que Colette Guillaumin chama a cara simblica
das relaes concretas (Guillmaumin, 1992). As relaes de poder concretas, a
distribuio dos papis e do status em nossa sociedade tm uma faz simblica, um discurso
que o justifica e que o retroalimenta. O discurso filosfico forma parte substancial da rede
de relaes de poder.

Que acontece quando fazemos essa crtica? Nas estudantes observo freqentemente um
sentimento de surpresa e incomodidade. Admirvamos tanto a Hegel e agora ficamos
sabendo que dizia coisas realmente terrveis! A primeira reao desculpar o filsofo com
o argumento de que nessa poca no tinha mulheres inteligentes. Rapidamente concluem:
se o pobre filsofo tivesse conhecido mulheres inteligentes e cultas, no teria feito
afirmaes to sexistas. Justamente, o estudo do discurso filosfico na perspectiva de
gnero nos mostra que muitas vezes ou quase sempre , quando h um discurso
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profundamente misgino ou sexista em filosofia, porque paralelamente existe um discurso


feminista nessa mesma poca. Isso muito interessante porque a histria oficial da filosofia
como a histria oficial em geral: uma histria dos vencedores. O corpus oficial est
constitudo em especial pelas obras que justificam a ordem que se quer perpetuar. Por isso,
aqueles pensadores e pensadoras que no tm aceito os conceitos do masculino e feminino
tal como se presentava so apagados dessa histria, ou se omite aquela parte de sua
produo que trata dessa temtica. Assim ocorreu, por exemplo, com John Stuart Mill (De
MiguelGUEL, 1994), pensador do sculo XIX que lembrado nos manuais como grande
terico da liberdade sem mencionar a obra que dedicou igualdade entre os sexos, livro
que Mill considerava um componente-chave de suas teorias.

A histria oficial da filosofia configurada pelo corpus consagrado vai sendo formada com o
conjunto de todos aqueles textos que no criticam, que no impugnam essa hierarquia
explcita ou implcita dos sexos. Esclarecer essa questo permite no somente entender
nosso presente, mas tambm compreender melhor a histria da filosofia. Porque poderemos
compreender melhor o que disseram Kant, Schopenhauer ou Rousseau se soubermos que
em suas pocas, ou imediatamente antes, houve outros pensadores e pensadoras que diziam
o contrrio e que por isso foram esquecidos. O que a histria oficial lembra a resposta
reativa a esses pensadores crticos. Voltarei a essa questo mais adiante com um exemplo.

Como j foi dito, a anlise genealgica e deconstrutiva em filosofia pode consistir em


rastrear a evoluo de um ou vrios conceitos. Por exemplo, eu mesma utilizei essa
metodologia (Puleo, 1992) quando fiz a histria dos conceitos de sexualidade, mulher e
natureza na filosofia contempornea e os relacionei com o momento histrico-social e com
as principais correntes de pensamento do momento. Esse trabalho mostra que a importncia
dada ao conceito de sexualidade na filosofia a partir do sculo XIX, com Schopenhauer
relevncia que posteriormente no sculo XX se intensifica , tem a ver com uma dinmica
conflitiva dos sexos, com um processo de reivindicao de direitos por parte das mulheres,
o qual est relacionado, por sua vez, com a implantao das democracias modernas. No
posso me estender aqui sobre a anlise que me fez sustentar essa hiptese. Somente vou
assinalar que me permitiu concluir que o discurso sobre a sexualidade, chave da filosofia
schopenhaueriana e, mais tarde, do surrealismo e do pensamento de George Bataille, pode
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ser entendido, pelo menos em parte, como uma reao ao crescente discurso reivindicativo
das mulheres.

Outra forma da crtica de gnero aos textos consagrados mostrar as incoerncias ou as


contradies dentro de uma mesma teoria ou corrente de pensamento. Esse tipo de anlise
tem se manifestado particularmente adequado para os pensadores da Ilustrao.

A Ilustrao esse momento, que se inicia em fins do sculo XVII e se estende por todo o
sculo XVIII, em que a razo deixa a prudente atitude cartesiana de se dedicar to-somente
metafsica e cincia e passa, em cheio, a criticar a sociedade e seus costumes. A
Ilustrao tinha por palavra de ordem como o disse clara e contundentemente Kant
atreva-se a saber, ou seja, atreva-se a pensar por si mesmo sem tutores, nem religiosos
nem polticos. A liberdade, a autonomia (guiar-se pela prpria razo), abandonar esse
mundo de autoridades religiosas e hierarquias estamentais, que limitavam o pensamento e a
liberdade, e se animar a mudar as estruturas sociais com base no direito natural que
afirmava a igualdade de todos os homens.

Porm, no que diz respeito conceitualizao dos sexos, na maioria dos pensadores
ilustrados encontramos profundas contradies em relao a esta palavra de ordem de
autonomia. Em Rousseau ou em Kant, junto afirmao da igualdade de todos os homens
de seu direito autonomia, sustenta-se que as mulheres devem estar submetidas e tuteladas
pelos homens. Rousseau, no livro V de Emlio, sustenta que toda a educao das mulheres
deve estar limitada a seus deveres para com os homens, agrada-lhes, s-lhes teis, fazer-se
amar e honrar por eles (...) aconselhar, consolar, fazer-lhes a vida agradvel e doce.
Criar-lhes os filhos e cuid-lhes quando idosos. Mas Rousseau estudado como um grande
pedagogo, o pedagogo da autonomia, do deixar livremente s crianas desenvolver sua
personalidade. No entanto, esse modelo de desenvolvimento da personalidade em liberdade
era para Emlio, que representa o modelo masculino. Para Sofia, que o modelo feminino,
Rousseau prope praticamente o contrrio: defende que no h que deixar que se
desenvolva livremente, tem de aprender a submisso, aprender a viver para outros, a fingir
e a manter as aparncias. Isso, em um primeiro momento, surpreende em um pensador da
Ilustrao.
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Kant, pensador da autonomia, sustenta que as mulheres so civilizadoras do homem, sua


funo polir as toscas maneiras do macho. Mas elas mesmas, afirma, no so capazes de
julgamento moral. So a doura, o encanto que civiliza, mas nunca sero capazes de
alcanar a autonomia moral (Roldan, 1995, 1999). Por isso, o que devem fazer aprender
normas e guiar-se por elas. Como se pode ver, a palavra de ordem atreva-se a saber,
atreva-se a guiar-se pelo seu prprio entendimento de Kant no alcana as mulheres. As
estudiosas da Ilustrao tm focado em especial nesse aspecto, concluindo que se trata de
uma limitao do pensamento que pretende ser universal, vlido para todos, no interior do
qual haveria uma certa coerncia. H uma contradio entre os grandes princpios
proclamados e sua no aplicao s mulheres. Mas, ao mesmo tempo, assinalam, haveria
certa coerncia interna porque tanto os liberais, como Kant, quanto os republicanos, como
Rousseau, esto pensando em um modelo de sociedade burguesa no qual as mulheres vo
estar em casa garantindo a infra-estrutura do homem produtor, que vai ao mundo do
trabalho assalariado e da poltica. No mbito do pblico considerado superior, mas
secretamente se apia num mundo domstico no qual se tem marginalizado as mulheres
(Cobo, 1995). Podemos afirmar, ento, que a filosofia da modernidade tem preparado a
grande diviso entre o mundo do pblico e o mundo do domstico, diviso de esferas na
qual ainda vivemos. Essa diferenciao j preexistia sob outras formas, mas o
desenvolvimento tcnico-econmico da modernidade a transforma e a filosofia a ordena e
teoriza em outros sentidos. O modelo antigo de legitimao da diviso de papis era o
discurso religioso. Com a modernidade, o discurso se faz laico porque a justificao da
diviso social de gnero sempre se faz na linguagem e com as categorias conceituais de
cada poca. Se na Idade Mdia esse discurso era fundamentalmente religioso, na
modernidade, com uma sociedade que se seculariza, vai se apelar s cincias e Filosofia
das Luzes. Porm, apesar das mudanas, seguimos observando uma mesma justificativa de
dois elementos do sistema de gnero: os papis e o status. Por papis entende-se a diviso
sexual do trabalho com a correlata diferenciao de dois mbitos (o mundo do pblico, da
razo, da igualdade pelo menos perante a lei e o mundo do domstico, que o mundo
das necessidades corporais, de se alimentar, descansar, sexuais e afetivas (apoio
emocional), satisfeitas pelas tarefas femininas do cuidado. O status diz respeito hierarquia
entre os dois gneros (ou sexos), hierarquia que marca a desigual valorao dos papis do
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mundo pblico e domstico e a dificuldade de reconhecimento social que ainda temos de


enfrentar as mulheres em diferentes esferas da vida (atividade profissional, criao
intelectual e artstica etc.).

Constituio de um corpus filosfico no-sexista

Nem sempre a filosofia tem sido um discurso de legitimao da desigualdade. Muito pelo
contrrio, como pensamento que busca transcender a realidade, tem sido capaz muitas
vezes de gerar textos crticos, emancipatrios do ponto de vista das classes, das raas etc., e
tambm tem produzido textos emancipatrios do ponto de vista dos sexos, mas esse
conjunto de obras , justamente, o que a histria oficial no recolhe.

Que objetivo persegue a constituio desse corpus no-sexista? Podemos identificar vrias
funes. Uma primeira seria estabelecer a continuidade de uma tradio. Existiu uma linha
filosfica de reivindicao da igualdade ou, pelo menos, de denncia da injustia sexista.
Se trataria, ento, de recuperar essa tradio, porque assim estaramos prevenidos contra
possveis recuos, j que os antigos argumentos voltam vez por outra sob diferentes formas.
Conhecer os argumentos sobre a desigualdade e as respostas que tm sido elaboradas para
contest-los fundamental para no perder energias em antigas discusses j resolvidas.
Recuperar essa tradio filosfica evita comear do zero. Resgatar esses textos reunir e
ordenar os conhecimentos sobre o tema. Por outro lado, como j assinalei, permite
compreender melhor a tradio hegemnica, o corpus da histria oficial. Tinha
prometido um exemplo disso: se lermos o cartesiano feminista Poulain de La Barre,
filsofo muito conhecido no final do sculo XVII que hoje no lembrado por ningum
exceto quem trabalha em temas de gnero , e se sabemos que seu livro sobre a igualdade
entre os sexos era muito famoso naquela poca, que todas as mulheres ilustradas de seu
tempo o liam e alguns homens concordavam com ele, e se alm disso sabemos que
Rousseau tinha um exemplar em sua biblioteca, ento entendemos melhor o que escreve
este filsofo em Emlio. Est respondendo a Poulain de La Barre e a seus muitos
seguidores. Isto , se entende melhor os autores reconhecidos pela tradio filosfica se
conhecemos a outra voz, a voz que foi silenciada.
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O terceiro objetivo, no menos importante, simplesmente fazer justia a pensadores e


pensadoras que tm sido capazes de superar os preconceitos de sua poca. Dentro desse
corpus no-sexista podemos diferenciar dois momentos: um primeiro momento histrico
constitudo pelo que se tem denominado o memorial de agravos (Amors, 1997) e, um
segundo perodo, de escritos abertamente feministas.

Com o conceito de memorial de agravos, a filsofa Celia Amors se refere queles


escritos anteriores ao sculo XVII e XVIII, ou seja, anteriores Ilustrao. Trata-se de
textos que se queixam da injustia que sofrem as mulheres e reivindicam a excelncia do
sexo feminino. So obras que normalmente se inscrevem dentro da chamada querelle des
femmes, uma polmica que durou vrios sculos e enfrentou os misginos com os
defensores das damas. Em geral, ainda que no sempre, os misginos eram religiosos que
escreviam contra as mulheres sustentando que, por culpa delas, existia o pecado, que eram
luxuriosas, que incitavam os homens a pecar etc. Por sua vez, os defensores das damas,
pensadores que freqentemente tinham uma mecenas (uma princesa ou duquesa que os
sustentava financeiramente), vinham a pblico com seus escritos de resposta. uma disputa
muito longa, em que utilizam uma srie de argumentos pontuais, alguns cmicos para os
dias de hoje, em um estilo que, embora agora parea um pouco absurdo, queajustava-se
retrica da poca. Entre os misginos, eram freqentes as apelaes autoridade:
Aristteles e os pais da Igreja eram constantemente etemente citados como eminncias que
tinham afirmado a inferioridade do segundo sexo e, em conseqncia, tratava-se de uma
polmica resolvida. Nos escritos de ambos os lados encontramos argumentos filolgicos e
bblicos. Vejamos alguns exemplos. Apelava-se ao gnero das palavras: bondade um
substantivo feminino e mal um substantivo masculino, da que as mulheres sejam
melhores. Se os misginos lembravam Eva como causadora da expulso, os defensores das
damas respondiam no foi Eva a primeira pecadora porque Eva no sabia. Deus tinha dado
a ordem a Ado, alm disso foi Madalena a primeira pessoa que Deus escolheu para que
visse a Cristo ou a virgem, uma mulher, foi escolhida por Deus para encarnar nela etc.
Um pensador renascentista, Agrippa de Netesheim, para combater a idia de que o sangue
menstrual era mostra do carter impuro das mulheres, sustentava que possua poderes
mgicos benficos e era capaz de apagar incndios. Tambm se mencionavam as listas de
mulheres famosas por fazer o bem ou o mal. Como podemos ver, so argumentos que hoje
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nos parecem esquisitos e pouco convincentes. O memorial de agravos entra dentro dessa
longa polmica. Talvez a obra mais importante seja a de Cristina de Pizan, que escreveu
Cidade das damas no sculo XV. Seu argumento fundamental, que a converte em uma obra
do tipo memorial de agravos, gira em torno da seguinte questo: como possvel que os
misginos digam que as mulheres em seu conjunto so inferiores e malvadas quando h
tantas damas virtuosas e inteligentes? Seu interesse filosfico reside em seu anti-
essencialismo, j que nega a existncia de uma essncia feminina, afirmando, ao contrrio
disso, o fato de que h mulheres muito diferentes. Dessa forma, Cristina de Pizan rejeita a
homogeneizao do coletivo feminino: no h a mulher, mas h mulheres, umas boas,
outras malvadas, umas tontas, outras inteligentes. Mas essa autora no chega a reivindicar a
igualdade. Limita-se a afirmar que Deus deu a cada sexo seu papel e, em conseqncia, os
homens no devem desprezar as mulheres. Mas cada um deve permanecer em seu papel
social. Por isso, h uma discusso dentro da histria da teoria feminista sobre se a Cidade
das damas pode ser considerada uma obra feminista. H quem acredite que no, na medida
em que no reivindica mudana da situao, apenas pede que se mude sua valorao
(Amors, 1997). Esse debate no uma nova discusso bizantina, j que tem sua
importncia e sua significao no marco atual da polmica sobre teoria e prtica dos
feminismos da igualdade e da diferena (Rivera, 1994). Desde o feminismo ilustrado ou
feminismo da igualdade, considera-se que os escritos propriamente feministas so os que
reivindicam a igualdade no aceso a todas as atividades prprias da humanidade, o aceso das
mulheres a todos os papis e funes sociais sem discriminao. Da que para essa corrente
os escritos filosficos propriamente feministas s comeam com a Ilustrao, perodo no
qual, contra as divises hierrquicas entre nobres e plebeus prprias da sociedade
estamental, se afirmava o conceito fundamental da igualdade de todos os homens. Que
significava a igualdade de todos os homens para os pensadores ilustrados? Alguns os
mais numerosos a entenderam como igualdade de todos os do sexo masculino. o
caso de Rousseau ou de Kant. Uma vertente minoritria e posteriormente esquecida a
pensou como a igualdade de todos os seres humanos em base capacidade de pensar. Na
recuperao de textos esquecidos que falamos estaro, ento, todos aqueles pensadores e
pensadoras que entenderam a igualdade de todos os homens como a igualdade de todos os
seres humanos.
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A lista longa, e citaremos aqui alguns como exemplo. O j mencionado Poulain de La


Barre era um cartesiano e, conseqentemente, quis levar prtica a idia de seu mestre de
combater os preconceitos atravs da razo. Sua obra De lgalit des sexes comea com a
pergunta: Qual o preconceito mais profundo e antigo? E responde: O preconceito
sobre a inferioridade das mulheres. Por isso, continua, se formos capazes, atravs da
razo, de superar esse preconceito, ento poderemos superar muitos outros, porque esse o
mais profundo (De La BarreE in Puleo, 1996). Outra pensadora ilustrada, a marquesa de
Lambert, era uma moralista do sculo XVIII. Das reflexes contidas em suas muitas obras,
interessa aqui sublinhar sua idia de que a moral no teme sexo e, em conseqncia, as
mesmas regras devem reger homens e mulheres. A moral no deve sofrer diferenas por
sexos (De Lambert in Puleo, 1993b). Sem dvida madame Lambert est se referindo
moral sexual que sempre diferenciou homens e mulheres e permite aos primeiros condutas
no aceitas nas mulheres. Utilizo o presente porque acredito que, apesar de todas as
mudanas ocorridas com a assim chamada revoluo sexual contempornea e pelo
feminismo, ainda hoje subsiste esse duplo cdigo, essa exigncia diferenciada segundo o
sexo. Para madame Lambert, a honestidade deve ser a mesma em homens e mulheres. No
sculo XIX voltar a se ouvir o mesmo protesto contra o duplo cdigo. Quando as
sufragistas pediam o voto, as vezes o faziam com cartazes que diziam: Votos para as
mulheres e castidade para os homens, denunciando costumes e idias morais permissivas
para com a promiscuidade sexual dos homens em uma sociedade que castigava sem
misericrdia qualquer afastamento feminino do imperativo do mais estrito pudor. So
tambm interessantes as reflexes de madame Lambert sobre o teatro de Molire e sua
nefasta influncia na educao feminina. Segundo essa pensadora, Molire fez muito mal
sociedade francesa com duas obras nas quais zomba das preciosas, as mulheres
intelectuais da poca. Em Les prcieuses ridicules e Les femmes savantes, esse dramaturgo
ridicularizou a essas mulheres do sculo XVII que queriam ser cultas e formaram pequenos
crculos literrios que aperfeioavam a lngua. Afirma De Lambert que, quando as mulheres
entenderam que se apenas se dedicassem a sua aparncia fsica e a malgastar a fortuna em
luxuosas modas eram menos criticadas que se se esforassem em estudar e se aperfeioar,
ento se dedicaram ao mais fcil, o qual levou corrupo da sociedade francesa do sculo
seguinte. Continuando a observao de madame Lambert, me pergunto por que razo
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tantos diretores de teatro atuais colocam freqentemente em cena essas duas obras. Molire
um grande autor, com obras melhores e menos conservadoras ideologicamente que essas
duas. Por que, ento, essa preferncia? Deixo a resposta para quem l.

O corpus de autores esquecidos deve incluir tambm o co-diretor da Encyclopdie


DAlembert, um filsofo feminista que polemiza com Rousseau, quando este estava
escrevendo Emlio. Em uma carta dirigida a ele, cobra-lhe tratar s mulheres como aos
povos vencidos aos quais se tiram as armas. Negar-lhes a educao , afirma, impedi-lhes
realizar obras de gnio. A maior fragilidade do corpo no significa uma natureza inferior
(DAlembert in Puleo, 1993b). A correspondncia trocada nos mostra que os filsofos que
geraram teorias excludentes no estavam limitados por uma poca em que no se podia
pensar de outra maneira. No eram os pobres filsofos dos argumentos pouco informados
que so usados para defend-los. No eram sexistas porque no conheciam nenhuma
mulher inteligente. O eram porque justamente se opunham s reivindicaes de igualdade
de outros pensadores e pensadoras de sua poca. Suas teorias eram a reao frente s
demandas de mudana social.

J na Revoluo Francesa, vamos encontrar mulheres que combinavam a teoria com a ao


poltica. A figura paradigmtica a pensadora e dramaturga Olimpia de Gouges, que, no
ano do Terror, em 1793, foi morta na guilhotina por causa de suas idias. Nela encontramos
a freqente unio de antiescravagismo e feminismo. Defendeu a libertao dos escravos
negros nas colnias francesas do Caribe em sua obra de teatro L esclavage des noirs e
redigiu a Declarao dos Direitos da Mulher e da Cidad, concebida como resposta e
complemento famosa Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, que no inclua
as mulheres. Em sua Declarao, afirmava que a mulher que tem o direito de subir ao
cadafalso deve ter tambm o direito de subir tribuna. Desgraadamente, os
revolucionrios somente lhe concederam o primeiro.

Com a Revoluo de 1789, muitas mulheres ilustradas assumiram a idia da igualdade, que
era a idia do momento, a igualdade de todos os homens, essa igualdade, essa liberdade e
essa fraternidade da Revoluo, e a reclamavam tambm para o conjunto das mulheres.
Essa reivindicao ser rejeitada. Em novembro de 1793, so mortas na guilhotina Olimpia
de Gouges, a girondina madame Roland, ambas partidrias da Revoluo, e a conservadora
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rainha Maria Antonieta. Como motivo dessas trs execues, um jornalista da poca
afirmou no peridico Le Moniteur Universel que, em um curto espao de tempo, o tribunal
revolucionrio acabava de dar s mulheres um exemplo sem precedentes que, esperava ele,
ter seus efeitos. Apesar das enormes diferenas ideolgicas que as separam, o autor do
artigo assinala que um mesmo erro as conduziu ao cadafalso: ter esquecido as virtudes do
seu sexo. Explica ele que Maria Antonieta foi uma me m e esposa licenciosa, Olimpia
de Gouges deixou-se levar pela imaginao e madame Roland quis elevar-se acima da
natureza em seu desejo de acumular conhecimentos. V-se, ento, que o periodista
revolucionrio tinha uma idia globalizadora do que significava a morte dessas trs
mulheres. Tratava-se de uma lio para que as mulheres no se afastassem do papel
correspondente a seu sexo. Isso nos mostra at que ponto, nesse momento histrico, existia
a percepo de que as mulheres estavam assumindo o conceito de igualdade e desde as
mesmas fileiras revolucionrias se rejeita essa mudana.

Agregarei para a reflexo um dado interessante: no Antigo Regime antes da Revoluo, no


sistema feudal em que nobres e plebeus viviam em estamentos separados que no admitiam
a mobilidade social, as mulheres ilustradas eram as primeiras a abrir espaos democrticos
os sales literrios e filosficos nos quais os plebeus com mrito intelectual podiam
falar em p de igualdade com os nobres. Os primeiros mbitos de igualdade democrtica
foram os sales literrios e filosficos presididos por mulheres, que comearam a instalar-
se como costume no sculo XVII. Sero esses mesmos homens plebeus que, como
Rousseau, tinham conseguido influncia intelectual e poltica graas s mulheres que
presidiam os sales e criavam a opinio pblica da poca os que vo fechar a porta da
igualdade, inaugurando o que as mulheres da revoluo denunciaram como uma nova
aristocracia. De fato, alguns textos de protesto que circulavam durante a Revoluo
denunciavam que os homens tinham se convertido em uma nova aristocracia, a aristocracia
dos homens, em que foi substituda a hierarquia por parentesco pela do sexo.

Reconhecimento das filsofas

A terceira tarefa o reconhecimento das pensadoras. Podemos perguntar em primeiro


lugar: tem havido filsofas? Se olharmos os manuais, chegaremos concluso de que
nunca existiram. O corpus filosfico tradicional totalmente masculino. Hoje, graas ao
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movimento e teoria feminista, comeamos a reconhecer figuras filosficas que tm sido


desprezadas pelo fato de ser mulheres. Reconhecer as pensadoras uma forma de acabar
com a invisibilidade das mulheres.

As historiadoras foram as primeiras a mostrar a invisibilidade das mulheres na Histria. Na


segunda metade do sculo XX, examinando os livros e manuais de histria, perguntaram-se
onde estavam as mulheres. Havia apenas uma Histria de generais e imperadores, com
algumas poucas mulheres, Clepatra e algumas mais, em geral mencionadas como as
malvadas. Frente a esse quadro desolador, as historiadoras propuseram-se a tarefa de
recuperar as figuras femininas. A forma como se iniciou esse estudo variou segundo as
tradies de cada pas. Na Espanha, por exemplo, comeou recuperando as figuras das
santas e das freiras, enquanto na Frana a ateno se concentrou nas figuras das favoritas,
das cortess. Mais tarde, estudou-se a vida cotidiana das mulheres annimas.

Na filosofia, estamos recuperando pouco a pouco as pensadoras esquecidas. Este terceiro


tipo de trabalho no se focaliza tanto na questo da opresso como o primeiro, mas na
capacidade de criao das mulheres. Se pergunta sobre o que disseram as filsofas,
questionando se afirmaram alguma coisa diferente, algo que no se encontre nos
pensadores homens. Dito isso, quero agregar que considero que nunca devemos perder de
vista o horizonte da desigualdade e das relaes de poder. Caso contrrio, rapidamente
podemos cair no que seria uma perspectiva de gnero acrtica.

difcil recuperar o passado filosfico feminino. Torna-se uma tarefa de investigao


parecida com a das historiadoras, porque o que as mulheres fizeram no passado no era
reconhecido como valioso. Por isso, no se guardava. No uma casualidade que a maior
parte dos escritos das pensadoras tenha desaparecido. Simplesmente, no se considerava
digno de reconhecimento. As historiadoras da filosofia que tratam de dialogar com as
filsofas no encontram os textos originais e freqentemente devem se conformar com
obras que contam o que as filsofas diziam. Esse problema se evidencia sobretudo com as
filsofas antigas. Graas a Jmblico, sabemos da existncia de dezessete discpulas destacadas
de Pitgoras, mas delas somente nos chegaram seus nomes. De Aspasia de Mileto, amante de
Pricles, somente temos algumas referncias pelas quais reconstruir sua figura em um
15

exerccio feminista de solidariedade no amnsica (Gonzales Suarez, 1997: 76) exige um


estudo detalhado e difcil.

Como j foi assinalado, alguns trabalhos tratam de identificar uma forma singular do
filosofar feminino. Partindo de teorias da diferena sexual, buscam um pensamento pr-lgico,
de carter mais intuitivo que o masculino. Essa investigao, realizada por historiadoras, tem
se orientado em especial s pensadoras msticas do perodo medieval (por exemplo, Rivera,
1992; Lorenzo, 1996). Outro tipo de trabalhos privilegia aquelas autoras que reivindicaram a
igualdade entre os sexos ou que oferecem uma perspectiva filosfica especial marcada pela
sua condio social feminina.

Dentro desse grande esforo de recuperao da criao cultural feminina, devemos


mencionar a edio crtica de obras inacessveis ao pblico por no terem voltado a ser
publicadas desde sua apario ou nunca terem sido traduzidas. Nesses casos, tende-se a
sublinhar a contribuio original dessas obras esquecidas.

Algumas figuras do passado filosfico recente tm suscitado interesse por


apresentar traos ausentes nas tradies s quais pertenciam. Os trabalhos de Ana de
Miguel se interessaram pelas vozes femininas e questionadoras da situao da mulher na
tradio socialista, assinalando a importncia da obra de Flora Tristn (De Miguel e
Romero, 2003) e de Alexandra Kollontay (De Miguel, 2000); entre as filsofas do sculo
XX que mais ateno tm atrado destacam Simone Weil, crtica do totalitarismo que levou
seu compromisso a ponto de trabalhar como operria em uma fbrica (Revilla, 1995,
Renau, Fernndez Buey, Miyares e Pinto, em in Valcrcel e Romero, 2001), Hannah
Arendt (Cruz, Biruls e Snchez Muoz in Valcrcel e Romero, 2001), que substituiu a
categoria de mortalidade privilegiada pelo seu mestre Heidegger pela de natalidade, a qual
implica um ponto de vista novo, que aponta para uma implcita dignificao do corpo e ao
mesmo tempo permite pensar a pluralidade em termos que vo alm do simples pluralismo
do vale tudo (Biruls, 1995: 14), e Maria Zambrano, discpula de Xavier Zubiri, que
reclamou a emergncia de uma razo potica que opere como mediao com a terra para
superar o racionalismo moderno (Corrada, Cobos Navidad in Valcrcel e Romero, 2001;
VV. AA. in Asparka, 1992).
16

Os estudos sobre Simone de Beauvoir e sobre outras pensadoras feministas renem dois
tipos de tarefa: reconhecimento de filsofas e constituio de um corpus no-sexista
(Romero in Valcrcel e Romero, 2001). O Segundo Sexo, publicado em 1949, foi o que
denominei uma vez como uma voz no silncio (Puelo in Amors, 1995), porque escrito
em um momento no qual no existia movimento feminista. O sufragismo tinha acabado e
havia-se produzido a volta casa das mulheres aps a Segunda Guerra Mundial, e no
entanto Simone de Beauvoir, desde o existencialismo, faz uma conceitualizao filosfica
da feminilidade para criticar a hetero-designao (Valcrcel, 1991), termo com o qual
Amlia Valcrcel tem se referido particular condio das mulheres definidas de fora,
designadas como mes ou prostitutas desde tempos remotos. Receber a definio de nosso
ser e de nossas funes de quem se autodefine como o autntico Sujeito o corolrio da
carncia de poder.

A antropologia filosfica existencialista d a Simone de Beauvoir um marco adequado para


criticar o essencialismo tradicionalista. Nesta filosofia de ruptura, o homem concebido
como o que no tem essncia, mas existncia, o qule significa que autoconstruo, que
no um ser predefinido, como no tpico exemplo da mesa, que tem uma definio porque
tem sido desenhada para uma funo. Segundo o existencialismo, cada ser humano vai-se
definindo atravs do que vai elegendo em sua vida. Com nossas grandes e pequenas
decises, em cada momento vamos decidindo quem seremos. Esse projeto que o ser
humano , no caso das mulheres, diz Simone de Beauvoir, est truncado, porque para poder
ser projeto, para ser meu prprio projeto, tenho de ter um mbito de possibilidades de
escolha. Se no me concedem mais do que uma possibilidade, no h escolha, no h
liberdade. Por isso, Simone de Beauvoir rejeita em 1949 a definio de a mulher com um
nico destino, ser esposa e me. E reivindica a sada das mulheres do fechado mbito
domstico para o mundo da criao cultural, da racionalidade, da poltica.

A influncia dessa pensadora foi enorme nas sociedades ocidentais do sculo XX. As
lderes do movimento feminista que surge entre meados dos 60 e incio dos 70 vo se
declarar filhas de Beauvoir. bonito e emocionante esse reconhecimento. Todas tinham
lido O Segundo Sexo e sua semente crtica pouco a pouco vai germinando. Alguns anos
depois de publicado produz a grande revoluo dos costumes que vai ser o feminismo
17

contemporneo. Aqui temos um caso no qual a filosofia determina em grande medida o


movimento social.

Apesar da enorme importncia de seu pensamento, como tudo o que diz respeito s
mulheres desvalorizado, at agora Simone de Beauvoir tem sido considerada mais como
romancista sombra de Sartre. Ela mesma dizia que no era filsofa. Os estudos mais
recentes tm assinalado os pontos nos quais Simone de Beauvoir se diferencia de Sartre em
sua teorizao do existencialismo e chegam inclusive a mostrar que Sartre muda seu
conceito de situao, um dos conceitos-chave do autor de O Ser e o Nada, por influncia
de Beauvoir. Para o primeiro Sartre, a situao sempre poderia ser reinterpretada. Segundo
sua primeira elaborao, se estamos em uma situao, seja ela qual for, sempre somos
livres, podemos interpret-la de outra forma. Para Simone de Beauvoir, qui por sua
compreenso da situao feminina, com todos os seus condicionamentos na poca em que
escreveu, ainda mais rgidos que hoje, nem todas as situaes permitem uma liberdade
absoluta. Para ela, a situao mais condicionante que para Sartre e, segundo alguns
estudos, essa concepo influenciar escritos posteriores de Sartre.

O debate interno

Finalmente, s trs atividades j mencionadas de aplicao do enfoque de gnero


filosofia, temos de agregar outra estreitamente relacionada com as anteriores: a elaborao
de teorias ao calor de debates internos que afetam particularmente a prxis e a organizao
social humana do futuro.

Sem pretender ser exaustiva, podemos afirmar que algumas das temticas mais importantes
so a polmica entre igualdade e diferena, a redefinio da cidadania e a democracia
paritria, o multiculturalismo, a questo do sujeito, a objetividade da cincia, a tica do
cuidado e as relaes entre feminismo, ecologia e globalizao.

Vejamos, por exemplo, o que se discute em torno da natureza de mulheres e homens. Ou os


sexos so ontologicamente diferentes, ou a diferena vem dada culturalmente. A
socializao produz as diferenas entre os sexos ou h uma essncia masculina e outra
feminina? So produto da biologia ou da Histria? O feminismo da igualdade enfatiza a
18

similitude entre homens e mulheres (Amors, 1997; Valcrcel, 1997; Camps, 1998; Molina
Petit, 2000; Femenas, 2000), ao passo que o feminismo da diferena defende como seu
nome indica haver uma diferena fundamental entre os sexos e que h que preserv-la
(Rivera, 1997). Isso nos leva a uma prxis diferente. O feminismo da igualdade em suas
diferentes verses prope polticas de ao positiva, de integrao e acesso aos recursos. O
feminismo da diferena em suas muito diversas vertentes franco-italiana e norte-
americana tende a defender a existncia de uma cultura feminina e a necessidade de que
as mulheres se centrem em si mesmas, deixem de pensar na desigualdade e fomentem os
prprios valores. A prxis do pensamento da diferena sexual tende a deixar em segundo
plano essa tarefa reivindicativa, o que a torna alvo de fortes crticas de outros setores
feministas (Posada Kubissa, 1998; Cirillo; 2002). As mulheres no teriam, desde sua
perspectiva, nada a ganhar em um acesso mais equitativo ao poder e aos recursos. Com um
ttulo significativo No Creias Ter Direitos , um grupo de pensadoras italianas
desaconselha buscar a igualdade, que seria, segundo consideram, uma armadilha ideolgica na
qual as mulheres perderiam sua identidade (Livraria das Mulheres de Milo, 1991). Em vez
disso, propem um estar entre mulheres e uma recuperao do mundo simblico feminino
privilegiando as relaes da filha com a me e o affidamento ou relao de autoridade
inicitica entre uma mulher adulta e uma jovem. No tema da violncia e da guerra, de tanta
atualidade, algumas feministas anglo-saxs da diferena elaboraram uma prxis pacifista
em nome da capacidade feminina de parir e, por isso, em uma suposta compreenso
diferente da importncia e da fragilidade da vida.

A redefinio da cidadania, da democracia paritria, dos direitos reprodutivos, dos


problemas derivados do multiculturalismo, a abolio da prostituo versus o reconhecimento
do direito das trabalhadoras do sexo so alguns dos temas debatidos na filosofia poltica. As
propostas feministas influem nas decises dos Parlamentos ocidentais (Valcrcel, 1997 e
2000; Agra, 2000, 2001 e 2002; Rubio, 1997; Quesada, 2000; Campillo, 2002). Algumas
vises chegam a questionar conceitos-chave das sociedades modernas. Carol Pateman,
filsofa poltica, sustenta, por exemplo, que o conceito de indivduo, prprio da sociedade
liberal, um conceito de perversas conseqncias para as mulheres e exemplifica no tema
da prostituio, porque, com os conceitos de indivduo e de contrato, diz Pateman, a
prostituio seria simplesmente um contrato pelo qual se vende uma parte ou uma funo.
19

Cada um dono do prprio corpo e, em conseqncia, a prostituio um contrato como


outro qualquer. O mesmo pode ser aplicado no tema das mes de aluguel, que, nessa viso
liberal da sociedade e do ser humano, podem alugar sua funo materna. Porque, afirma
Pateman, na realidade a categoria de indivduo masculina e esconde em seu pretendido
carter neutro que as mulheres no contratam seu corpo como indivduos, mas como
mulheres (Pateman, 1988). Essa viso se vincula com a disputa poltica entre um setor,
inclusive do feminismo, que sustenta que a prostituio tem de ser suprimida, abolida, e
outro setor que defende que tem de ser regulamentada, para que as prostitutas tenham seus
direitos sociais reconhecidos (Osborne, 1991, 1993). Esse seria o lado prtico da polmica
sobre se a prostituio pode ser entendida como um contrato.

Outro dos temas que esto hoje em reelaborao na filosofia feminista o do sujeito. As
teorias deconstrutivas tm tentado superar a polmica em torno da identidade do sujeito
mulher com uma noo de sujeito fragmentado, ou nmade, como em Rosi Braidotti,
definido pela multiplicidade de pertenas. A questo estaria em ser conscientes das
diferenas entre mulheres e de nossas mltiplas determinaes de classe, raa, etnia etc.
Essas tericas usualmente consideram que as mulheres podem assumir estrategicamente a
identidade de gnero em certos momentos para empoderarse.

O tema do sujeito muito complexo e est relacionado com o debate modernidade/ps-


modernidade que produziu interessantes polmicas entre Judith Butler, Sheyla Benhabib e
Nancy Fraser, entre outras1. Nesse debate, enfrentam-se as que defendem que o sujeito
constituinte, isto , que temos uma parte de liberdade para escolher, e aquelas pensadoras
que sustentam que estamos totalmente formados/as, constitudos/as pelos discursos
dominantes e no temos realmente nenhuma margem de liberdade. O problema seria ento:
se negarmos a existncia de um mnimo de liberdade para nossa autoconstituio, pode ser
implementada uma poltica emancipatria com essa viso do sujeito? (Amors, 1997).

No terreno da filosofia moral, a tica do cuidado constitui uma autntica novidade. Sua
principal terica, Carol Gilligan, afirma que existe uma forma distinta de pensamento moral
que no corresponde forma como a filosofia tradicionalmente tem trabalhado. As

1
Ver Praxis International, vol. 11, n. 2, julho de 1991; e tambm Femenias, 2000.
20

mulheres, teramos uma forma de entender a tica relacionada com o cuidado de seres
dependentes, com o sentido da responsabilidade, ao passo que nos homens predominaria
uma idia da moral como respeito dos direitos recprocos entre iguais. Esse modelo
masculino seria o respeito s regras do jogo. Com sua teoria, Gilligan recolhe e reexamina
algo que os ticos tinham descrito tradicionalmente e Kohlberg tinha mostrado em um
estudo contemporneo de tica descritiva. Esse estudo afirmava que, dos seis nveis de
desenvolvimento da moral partindo do pensamento moral mais rudimentar das crianas
at o mais elevado, que se orienta por princpios morais abstratos (por exemplo, o princpio
kantiano de nunca utilizar um ser humano como mero meio para um fim) , as mulheres
estariam no nvel trs nvel de querer agradar aos outros, cuidar deles, ser amvel,
fomentar as relaes afetivas, mas sem chegar a entender as relaes morais como
aplicao de princpios universais e abstratos. Em resposta a Kohlberg, Gilligan sustenta
que o problema est na hierarquizao: o pensamento moral do cuidado tem sido
inferiorizado dentro da tradio filosfica. Em vez de diferenciar nveis enumerados
hierarquicamente, Gilligan prope pensar que justia e cuidado so duas formas ou,
utilizando sua expresso, duas vozes diferentes dentro da moral. Essa proposta deu lugar a
uma profunda polmica porque muitas feministas consideram que Gilligan se equivoca e
assume para as mulheres valores tradicionais nascidos da opresso, valores que se
formaram nas tarefas de servio aos demais no mbito domstico. Dado que o que fazemos
habitualmente modela nossa forma de pensar e ser, no estaramos confirmando as
mulheres nos papis tradicionais ao exaltar a tica do cuidado? A polmica continua aberta
e no faltam posies intermedirias que buscam compatibilizar as exigncias de justia e a
revalorizao do cuidado.

Finalmente, farei referncia a um tema que est relacionado com a tica do cuidado, ainda
que no se limite a ela: o ecofeminismo, ou unio de feminismo e sensibilidade ecolgica.
Essa nova corrente de pensamento e prtica nasce como preocupao pela natureza
entendida de duas formas: como natureza interna (nossos prprios corpos) e como natureza
externa (o meio ambiente e os seres vivos no humanos). Nossos prprios corpos so
Natureza. Ainda que esteja fora de dvida que a contaminao do meio ambiente afeta a
ambos os sexos em todas as idades, reconhece-se que h grupos de maior risco, como as
crianas, por exemplo. Alguns estudos indicam que tambm as mulheres o so, por causa
21

da maior proporo de tecido gorduroso no corpo feminino. As substncias qumicas


txicas fixam-se nas gorduras, o que, somado instabilidade hormonal, explicaria a
ocorrncia da sndrome de sensibilidade qumica mltipla (SQM), entre outras patologias,
nesta metade da populao (The Boston Womens Health Book Collective, 2000, p. 477-
478). No ano 2002, a Rede Medioambiental de Mulheres, com sede em Londres, denunciou
o silncio que cerca a principal causa do alarmante aumento do cncer de mama nos
ltimos cinqenta anos: os xenoestrgenosas onas a (pesticidas organoclorados, dioxinas
das incineradoras, resinas sintticas e outras substncias contidas em produtos de limpeza,
invlucros de plstico, pinturas etc.), substncias quimicamente similares aos hormnios
femininos. Esses efeitos sobre a sade feminina so um aspecto pouco conhecido do
modelo tecnolgico atual que explica o interesse de uma parte do feminismo pelos temas da
ecologia.

A questo muito ampla e conecta imediatamente com a questo da globalizao e o


modelo de desenvolvimento no-sustentvel que Ocidente est exportando. No posso aqui
aprofundar e me limitarei a assinalar dois ou trs aspectos que so particularmente
relevantes desde o ponto de vista filosfico. Um deles a crtica ao modelo mecanicista de
natureza. A sociedade tecnolgica em que vivemos se assenta em um modelo mecanicista
de natureza que remonta a Bacon e Descartes. Lembremos a curiosa teoria cartesiana do
animal-mquina. Naquela poca comea a vivisseco ou experimentao com animais
vivos. Descartes sustentava que os gritos de dor dos animais nos laboratrios eram como o
barulho de uma engrenagem de relgio, porque o animal, segundo o filsofo, era incapaz de
sofrer. Essa extravagante teoria do animal-mquina foi muito combatida pelas mulheres
ilustradas da poca, o que foi interpretado pelos partidrios de Descartes como prova de
que as mulheres no eram aptas para a filosofia. Essa questo nos leva de novo
mencionada outra voz das mulheres na tica. um exemplo da desvalorizao de uma
virtude prpria da tica do cuidado: a compaixo, qualidade moral muito desprezada na
histria da filosofia. Por que tem sido desprezada a compaixo? Ser que porque tem
gnero? Historicamente, a compaixo tem sido freqentemente uma atitude feminina. Sua
inferiorizao deve-se, mesmo que parcialmente, a que o status de gnero afeta tudo o que
toca?
22

Mas que relao existe entre essa teoria do animal-mquina e a sociedade atual e seus
problemas de sade e sustentabilidade? Para responder a essa pergunta basta pensar nos
problemas alimentares atuais, nas vacas loucas, no escndalo dos nitrofuranos
cancergenos nas galinhas que afeta nesse momento Portugal, a situao dos animais nas
granjas industrializadas, a imobilizao e infinita tortura dos animais nas prticas de
pecuria intensiva (Singer, 2002: 81-90), ter transformado em desgraadas mquinas de
produzir carne implica, evidentemente, um olhar sem compaixo sobre a natureza. E ao
mesmo tempo uma viso da natureza que nos est provocando um grande estrago. H
pontos de contato entre o modelo tecnolgico de desenvolvimento e a viso androcntrica
que tem desprezado algumas caractersticas ou atitudes consideradas femininas. Porm, no
considero que essas caractersticas sejam femininas por essncia. Muitos homens podem t-
las tambm, mas no formam parte do modelo histrico viril que se oferece aos jovens
preocupados em afirmar sua masculinidade. Por outro lado, necessrio ter presente que o
modelo de desenvolvimento tecnolgico imperante no explicvel unicamente pela
anlise de gnero, mas obedece a fatores de muito diversa ndole, especialmente vinculados
a poderosos interesses econmicos. No entanto, no se deve ignorar o componente de
gnero quando se analisa a cosmoviso que sustenta o atual modelo de desenvolvimento,
procedente de uma cultura que sistematicamente excluiu e inferiorizou as mulheres. Os
dualismos hierarquizados natureza/cultura, razo/emoo, esprito/matria, humano/animal,
homem/mulher tm sido minuciosa e magistralmente postos em relao com a crise
ecolgica pela filsofa australiana Val Plumwood em sua anlise da constituio histrica
de uma fantasiosa identidade (masculina) dominadora que acredita no ser natureza nem
depender dela para subsistir.

Dentro da corrente ecofeminista, a figura mais conhecida como ativista poltica ao tempo
que terica Vandana Shiva. Se no compartilho todos os seus pontos de vista, parece-me
uma pensadora muito interessante. Tanto em seus livros como em diversos fruns de crtica
globalizao, entre eles o Frum Social Mundial de Porto Alegre de 2002, denunciou com
grande poder de convico e argumentos contundentes o que se tem denominado o mau
desenvolvimento: um desenvolvimento agrcola-pecurio intensivo, um desenvolvimento
no-sustentvel que provoca as primeiras vtimas entre as mulheres pobres e as crianas do
chamado Terceiro Mundo, desviando a produo para o mercado internacional e
23

envenenando a terra, a gua e o ar com pesticidas e adubos que endividam e contaminam os


agricultores, eliminando a biodiversidade, impondo os transgnicos cinicamente em nome
da luta contra a fome e apropriando-se das riquezas naturais atravs das biopatentes.

A questo da justia social est estreitamente vinculada questo do meio ambiente. Ivone
Gebara tem expressado de forma eloqente essa idia ao afirmar que, hoje em dia, a justia
social requer ecojustia (Gebara, 2000: 28). Como assinala a ecofeminista Ynestra King,
temos de superar a discusso sobre qual a contradio fundamental (a desigualdade social
ou a crise ecolgica) e entender as duas em sua relao.

Se ns mulheres queremos nos libertar, devemos nos distanciar o mais possvel do mundo
natural e fechar os olhos frente a sua destruio (dizer, como se tem afirmado, que no
assunto nosso e o consertem os que estragaram)? Ou devemos nos constituir em
conscincia crtica da espcie humana em um momento particularmente perigoso de
autodestruio dadas as capacidades tecnolgicas atuais? O encontro de feminismo e
ecologia a afirmao de uma Natureza revalorizada feita por aquelas que foram
consideradas como Natureza e desprezadas por isso. um questionamento dos excessos de
uma razo tecnolgica guiada pela vontade de domnio e de enriquecimento ilimitado.

Somente se demonstrarmos ser capazes de mudar nossa viso de natureza, convertida com a
modernidade em mera matria-prima, se aprendermos a respeitar a natureza no humana,
poderemos fazer com que subsista a natureza humana em condies dignas de ser vividas.
Se trata, sem dvida alguma, de um grande desafio para o sculo XXI.

Um final em aberto

Com este esboo do panorama geral, espero ter conseguido transmitir de maneira clara
aquilo a que me tinha proposto: mostrar as diversas tarefas abertas filosofia desde a
aplicao da teoria feminista e de gnero. So estratgias e temticas que nos permitem
descobrir caminhos ocultos que enlaam o pensamento metafsico com a filosofia poltica,
a tica e as opes e estilos de vida. Creio que o feminismo atualmente uma das formas
mais importantes de aproximao da filosofia com a cotidianidade. uma nova perspectiva
aberta a quem queira explor-la. Permite que a venervel me de todas as cincias
24

recupere o que nunca devia de deixar de ser: um pensamento no qual definimos nossa vida,
um pensamento apaixonado pela nossa existncia, nossa realidade e nosso futuro comum.