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Marcelo Papini de F.

Cajueiro

Contribuio ao estudo histrico e crtico do


pensamento matemtico

Orientador: Prof. Dr. Aurino Ribeiro Filho

Tese de doutoramento apresen-


tada ao programa de Ps-
Graduao em Ensino, Filosofia e
Histria das Cincias, promovido
pela Universidade Federal da
Bahia e pela Universidade Es-
tadual de Feira de Santana.

Salvador, 10 de maro de 2011


Tese defendida e aprovada, em 10 de maro de 2011,
pela banca examinadora constituda pelos professores

--------------------------------------------------
Dr. Aurino Ribeiro Filho (UFBA, orientador)

--------------------------------------------------
Dr. Ademir Eugnio de Santana (UNB)

--------------------------------------------------
Dr. Enaldo Silva Vergasta (UFBA)

--------------------------------------------------
Dr. Olival Freire Jnior (UFBA)

--------------------------------------------------
Dr. Ricardo Carneiro de Miranda Filho (UFBA)

--------------------------------------------------
Dr. Jos Lus de Paula Barros Silva (UFBA)

--------------------------------------------------
Dr. Thierry Correa Petit Lobo (UFBA)

ii
Agradecimento

Ao orientador, prof. dr. Aurino Ribeiro Filho, sem


cuja direo segura e inspiradora, esta tese no
teria sido iniciada.

minha consorte, Maria de Lourdes, sem cujo con-


curso, esta tese no teria sido concluda.

Ao Colegiado do programa de ps-graduao em Ensi-


no, Filosofia e Histria das Cincias, por haver
acreditado na exequibilidade de meu projeto de
pesquisa.

Aos membros da banca do exame de qualificao,


cujas sugestes concorreram ao aprimoramento da
presente tese (sem reduzir minha responsabilidade
pelo resultado).

Ao Departamento de Matemtica da Universidade Fe-


deral da Bahia, por me haver reduzido os encargos
docentes, durante oito semestres letivos, permi-
tindo maior devotamento redao da presente te-
se.

CAPES e aos outros organismos que, de algum mo-


do, concedem o acesso a um amplo espectro de fon-
tes, sem as quais seria invivel, aos investigado-
res residentes em rinces afastados dos polos
culturais, efetuar trabalhos de pesquisa.

In memoriam de meu genitor, Joo E. Cajueiro, pro-


fessor catedrtico de Lngua Portuguesa do antigo
Colgio Estadual de Sergipe.

Dedicatria
Aos meus filhos Daniel e Susana.

iii
Resumo
Este escrito prope-se a perquirir, de uma perspectiva
diacrnica, alguns aspectos relevantes do pensamento matemtico
contemporneo. Nesse intuito, aps se comentarem diversas ideias
concebidas no curso do amadurecimento do clculo infinitesimal, feita
uma breve discusso do quesito fundacional e so descritos tanto o
tecido conceitual quanto as tcnicas demonstrativas.

Abstract
This work sets out to investigate, from a diachronic
standpoint, some impressive aspects of contemporary mathematical
thought. For that purpose, after taking a historical looking at several
ideas brought up during the growth of infinitesimal calculus, a short
discussion on the quest of foundations is given and the conceptual web
and proof techniques are depicted.

Rsum
Le but de cette tude est danalyser, dune perspective
diachronique, quelques aspects notables de la pense mathmatique
contemporaine. Pour cela, aprs avoir comment plusieurs ides
engendres pendant le dveloppement du calcul infinitsimal, on discute
brivement la recherche des fondements et on dcrit le tissu conceptuel
et les techniques dmonstratives.

iv
Sumrio
Prefao (p. 1)

Captulo primeiro: Consideraes sobre o objeto e o mtodo deste estudo


Antelquio (p. 7)

O objeto da investigao (p. 10)

A historicidade dos dados experimentais e a impregnao terica dos dados histricos (p. 11)

Um mtodo de estudo crtico do pensamento matemtico e as suas fontes (p. 14)

O quesito dos contextos (p. 17)

O anacronismo (p. 19)

O distanciamento temporal (p. 21)

A metfora adotada como epgrafe (p. 24)

A exatido factual na narrativa histrica (p. 27)

Os precursores no uso do mtodo de investigao adotado (p. 30)

Resumo (p. 33)

Fontes (p. 34)

Captulo segundo: Breve introduo histrica ao pensamento matemtico parte A


Antelquio (p. 40)

Contextuamento (p. 40)

A geometria de Descartes (p. 42)

A discordncia entre gemetras (p. 45)

Ideias cosmognicas (p. 47)

A construo de retas tangentes (p. 48)

A emergncia do conceito de funo (p. 49)

As sries de potncias (p. 50)

v
A inveno do clculo infinitesimal (p. 53)

A filosofia da natureza (p. 55)

O entendimento humano e a experincia (p. 58)

A reao ao clculo das fluxes (p. 60)

O nascimento da fsica matemtica (p. 63)

A curvatura e outras noes geomtricas (p. 65)

A maturescncia do clculo infinitesimal (p. 69)

Novamente o conceito de funo (p. 72)

A imagem do clculo e da matemtica (p. 79)

Reflexes sobre a matemtica (p. 83)

Resumo (p. 91)

Fontes (p. 92)

Captulo terceiro: Breve introduo histrica ao pensamento matemtico parte B


Antelquio (p. 99)

Da lgebra geometria das curvas (p. 100)

Do clculo infinitesimal geometria das superfcies (p. 101)

Apreenses distintas da mesma realidade (p. 102)

Um novo florescimento do pensar geomtrico (p. 105)

Duas imagens conflitantes da matemtica (p. 108)

A gnese do culto do rigor (p. 113)

A geometria intrnseca das superfcies (p. 123)

Os tringulos retilneos e a emergncia do modelo euclidiano (p. 128)

Um outro modelo do espao fsico (p. 132)

A geometria das pluralidades (p. 137)

O declnio da hegemonia do modelo euclidiano (p. 147)

Resumo (p. 153)

Fontes (p. 153)

vi
Captulo quarto: Breve introduo histrica ao pensamento matemtico parte C
Antelquio (p. 161)

A bela infiel e a concepo de uma lgebra simblica (p. 162)

A intuio e a aritmetizao da anlise (p. 170)

O logicismo (p. 178)

O intuicionismo (p. 183)

O formalismo (p. 186)

O pragmaticismo (p. 189)

Resumo (p. 194)

Fontes (p. 194)

Captulo quinto: Da conceituao As definies explcitas


Antelquio (p. 202)

As definies nominais (p. 203)

As definies por abstrao (p. 206)

Primeiro exemplo: A equivalncia motivada por homomorfismos no injetivos (p. 209)

Segundo exemplo: O anel dos nmeros inteiros (p. 214)

A ampliao do conceito de funo (p. 221)

Concluso (p. 224)

Fontes (p. 224)

Captulo sexto: Da analogia na extenso de conceitos


Antelquio (p. 228)

Episdio associado extenso da noo de congruncia (p. 230)

Episdio associado criao dos quaternies (p. 231)

Episdio associado divisibilidade em domnios de integridade (p. 239)

Episdio associado construo do corpo de fraes de um domnio de integridade (p. 248)


vii
Episdio associado construo do anel dos inteiros (a simetrizao de uma lei de composio
interna) (p. 251)

Da extenso de conceitos por oposio (p. 253)

Concluso (p. 256)

Fontes (p. 257)

Captulo stimo: Do mtodo axiomtico e das definies implcitas


Antelquio (p. 262)

Antecedentes geomtricos do mtodo axiomtico (p. 263)

Primeiro exemplo de definio axiomtica: Os reticulados (p. 277)

Segundo exemplo de definio axiomtica: Os nmeros naturais (p. 279)

Terceiro exemplo de definio axiomtica: As noes de proximidade e de espao topolgico (p.


281)

Quarto exemplo de definio axiomtica: Uma plenificao do corpo dos nmeros racionais (p.
286)

Quinto exemplo de definio axiomtica: Dos espaos dotados de produto interno aos espaos
mtricos (p. 288)

Sexto exemplo de definio axiomtica: A teoria dos corpos valorados (p. 295)

Concluso (p. 302)

Fontes (p. 302)

Captulo oitavo: Dos tipos e dos estilos de argumentao


Antelquio (p. 307)

A origem da ideia de demonstrao (p. 309)

Os argumentos diretos e os argumentos indiretos (p. 314)

As provas de existncia (p. 316)

As provas por recorrncia (p. 319)

As definies por recorrncia (p. 321)

Tipos de provas (p. 326)

Da pluralidade das provas (p. 332)


viii
Aspectos perceptivos (p. 333)

A viso e o tato como sentidos complementares (p. 339)

As fases do processo gnoseolgico (p. 343)

O problema da prova (p. 347)

Concluso (p. 361)

Fontes (p. 361)

Captulo nono: O pensamento estrutural


Antelquio (p. 371)

A algebrizao (p. 372)

A algebrizao de teoremas (p. 373)

Uma mudana de perspectiva (p. 377)

A gnese da estrutura de corpo (p. 383)

A instituio do mtodo estrutural (p. 392)

A formao de uma nova imagem da matemtica (p. 402)

As categorias e os seus morfismos (p. 406)

Fontes (p. 415)

Concluso da tese
Resumo histrico (p. 427)

Contribuio ao estudo do pensamento matemtico (p. 430)

Implicaes didasclicas (p. 433)

Prolongamento da investigao (p. 441)

Fontes referidas (p. 445)

ix
Prefao

Presentemente, usual que os textos expositivos de matemtica tenham carter


anistrico. A escolha desse estilo de redao justifica-se, sobretudo, pela simplicidade na
apresentao e pela capacidade de se exibirem facilmente os aspectos essenciais de cada
teoria. (Em uma poca na qual a eficcia considerada qualidade indispensvel a todos os
negcios humanos, a convenincia das exposies simples e diretas no ser discutida.)
E como modelo dos textos de sistematizao do conhecimento matemtico se
impuseram os lments de mathmatique (no singular), redigidos pelos colaboradores de Nicolas
Bourbaki, cuja edio foi iniciada em 1939.
No obstante, em textos de vocao didtica, os autores se permitem inserir
comentrios que, de algum modo, conduzam os leitores s definies e aos teoremas que
pretendem expor.
Assim, por exemplo, na obra Elementos de topologia geral (que o autor pretendeu
constitusse seu depoimento pessoal sobre que topologia geral gostaria fosse sabida por todos
os matemticos), ao introduzir a noo de espaos compactos, Elon Lages Lima discutiu, no
mbito dos espaos mtricos, a propriedade de Bolzano-Weierstrass (todo conjunto infinito e limitado
admite um ponto de acumulao), mostrando que essa propriedade equivalente propriedade de
Borel-Lebesgue (toda famlia de conjuntos abertos que recobre um dado conjunto admite uma subfamlia
finita que ainda recobre o conjunto considerado).
Em seguida, LIMA [1976:173-174] observou que, nos espaos topolgicos
(gerais) essa equivalncia no subsiste. Apenas a propriedade de Borel-Lebesgue implica a
propriedade de Bolzano-Weierstrass. E asseverou: A experincia mostrou que a propriedade
de Borel-Lebesgue a mais til das duas, no caso geral. Por isso, foi escolhida para se
definirem os espaos compactos.
Revelaes dessa natureza apontam uma diferena, muitas vezes no declarada (mas
admitida tacitamente), entre o conhecimento matemtico (a cincia produzida de que tratara,
por exemplo, Nicolas Bourbaki) e o processo de se articularem as ideias e as proposies
matemticas (o pensamento matemtico que conduz produo de cincia).
A presente tese pretende desvelar, parcialmente, as motivaes, os contextos
histricos e culturais e os mtodos usados na produo da matemtica.
Mas, opondo-se noo esttica da cincia como produto, a noo de produo da
cincia remete sua dimenso temporal, consubstanciada na narrativa histrica.
Por outro lado, um estudo sobre o carter de uma cincia constitui um discurso
sobre essa cincia, o qual nos remete sua dimenso epistmica (na acepo de estudo crtico
da cincia).
Desse modo, a ambio de investigar a produo da matemtica nos conduz a um
estudo histrico e crtico do pensamento matemtico.
Algum leitor mais arguto poder indagar por que nos devemos ocupar com tal
tipo de estudos, no albor do sculo XXI, quando estamos envolvidos com problemas bem
mais relevantes, como os quesitos aduzidos pela biologia molecular e pela nanotecnologia.
Penso que a melhor resposta a perguntas dessa espcie j tenha sido dada por R.
W. Hamming, ao evocar um dilogo mantido em Los Alamos, durante a segunda guerra
mundial, quando estavam sendo projetadas as primeiras bombas atmicas e se enfrentou a
questo de que no interessava efetuar nenhum experimento em pequena escala: Ou se
operava com uma massa crtica ou, simplesmente, nada se fazia.
Narra HAMMING [1998:640] lhe haver um colega pedido que revisse um clculo.
Indagado de que se tratava, o colega respondeu: o clculo da probabilidade de que a
bomba de teste incendeie toda a atmosfera.
Refletindo sobre isso, Hamming percebeu que uma parcela da humanidade corria
o risco de extinguir todos os tipos de vida existentes no universo conhecido, com base em
argumentos matemticos. E concluiu que a matemtica no era apenas um tipo ocioso de
arte mas uma parte essencial da sociedade humana.
Bem longe de pretender validar o emprego do conhecimento matemtico como
artefato blico, o presente escrito intenta contribuir para melhor se entender a posio da
matemtica na cultura humana, notando que, se outrora era a fsica o campo natural de
aplicao da matemtica, hoje em dia, atravs da teoria dos ns, a matemtica tambm est
presente nas investigaes da biologia molecular e que as teorias econmicas no cessam de
exigir ferramentas cada vez mais maleveis, adequadas ao seu objeto.
Novamente, o tal leitor arguto poder exigir que seja delimitada a abrangncia do
presente estudo. Mas a matemtica tem recebido conceituaes distintas ao longo dos
sculos. Apenas a ttulo de exemplificao (sem remontar antiguidade clssica), citarei meia
dzia de opinies.
Segundo Hermann Grassmann, que distinguia entre as cincias formais e as cincias
reais, as cincias formais estudam quer as leis gerais do pensamento, quer a entidade especial
colocada pelo ato de pensar. As primeiras correspondem dialtica ( lgica) e a segunda
corresponde matemtica pura. [Introduo a Die lineale Ausdehnungslehre, ein neuer Zweig der
Mathematik (1844), apud STRUIK 1960:33-34]
Em uma alocuo lida perante a Academia de Cincias de Washington (1870),
Benjamin Peirce asseverou que a matemtica a cincia que extrai concluses necessrias.
Essa definio de matemtica mais ampla que a definio comumente dada, pela qual o seu
domnio se limita pesquisa quantitativa. A definio comum, como as de outras cincias,
objetiva; enquanto a que proponho subjetiva. Investigaes recentes, das quais os
quaternies constituem o exemplo mais notvel, tornam patente que a definio antiga
restrita demais. O mbito da matemtica aqui estendido, de acordo com o timo de seu
nome, a toda a pesquisa demonstrativa, de sorte que inclua todo o conhecimento
estritamente capaz de ensino dogmtico. A matemtica no o descobrimento de leis, pois
2
no induo; tampouco a enquadradora de teorias, pois no hiptese. porm a juza
sobre ambas e o rbitro a quem a induo e a hiptese trazem suas vindcias; e nem a lei
pode reger nem a teoria explicar sem a sano da matemtica. A matemtica deduz da lei
todas suas consequncias e as desenvolve em uma forma adequada comparao com a
observao e, portanto, mede o vigor do argumento da observao em favor de uma lei
proposta ou de uma forma proposta de emprego da lei. (1) [PEIRCE 1870:97]
Segundo Leopold Kronecker, a mecnica parte da matemtica: Como
disciplinas especiais de nossa cincia considero expressamente a mecnica, que opera com a
noo de tempo; a geometria, que estuda relaes espaciais independentes do tempo; e a
denominada matemtica pura, independente do espao e do tempo, a que gosto de chamar
aritmtica. (2) [KRONECKER 1891:227]
Roger Penrose classificou as teorias fsicas bsicas em trs categorias amplas:
soberba, til e experimental. Para que uma teoria seja soberba, devem ser fenomenais o
alcance e a exatido com que se aplica. Nessa acepo, a geometria euclidiana uma teoria
fsica soberba. [PENROSE 1991:168-169]
Albert Einstein entendia que "toda cincia que se ocupa exclusivamente com
relaes lgicas entre objetos previamente dados, com respeito a leis pr-institudas,
matemtica". [EINSTEIN 1925:66]
Vladimir I. Arnold, em uma alocuo sobre o ensino da matemtica (proferida em
7 de maro de 1997 no Palais de Dcouverte, em Paris), afirmou que a matemtica uma parte
da fsica. A fsica uma cincia experimental, uma parte da cincia natural. Matemtica a
parte da fsica na qual os experimentos so menos dispendiosos. A identidade de Jacobi (que
fora as alturas de um tringulo a se cruzarem em um mesmo ponto) um fato experimental
do mesmo modo que a Terra redonda (isto , homeomorfa a uma bola). Porm essa
propriedade das alturas de um tringulo pode ser descoberta a um custo mais baixo. (3)
No presente escrito, no adoto nenhuma dessas formulaes, por as considerar
comprometidas com projetos ideolgicos, compromisso esse incompatvel com a
neutralidade axiolgica que se deseja em um trabalho histrico e crtico.
Prefiro admitir vagamente como conhecimento matemtico aquilo que, em cada
poca, a comunidade de matemticos considera seja matemtica, aproximando-me da
proposta de Pierre BOUTROUX [1920:157], que a definiu como no apenas todas as
teorias j construdas pelos matemticos como tambm todas aquelas que eles estudaro no
futuro. (4)
Isso posto, cingir-me-ei neste escrito apenas ao estudo da prtica de perquisio
adotada na comunidade matemtica (objeto do estudo). Essa prtica tem sido descrita tanto
em textos produzidos por membros da comunidade matemtica quanto por historiadores e
por filsofos, cujos trabalhos tm sido publicados em diversos peridicos, notadamente no
Archive for History of Exact Sciences, na Historia Mathematica, nos Studies in History and Philosophy of

3
Science, na Philosophia mathematica e na Synthese: An international journal for Epistemology, Methodology
and Philosophy of Science, alm de livros individuais ou coletivos.
Pode surpreender o fato de, ao longo do texto, eu referir, com frequncia,
matemticos (e fsicos) que continuam ativos no cenrio. Tais referncias no devem ser
entendidas como encmio nem como censura. Como sugeriram JAFFE & QUINN
[1994:210], as pessoas cujas contribuies e reputaes esto alm de questionamentos
podem ser discutidas em um nvel que transcende os comentrios desairosos. (5)
Cabe-me tambm esclarecer que as frequentes referncias, entre colchetes, s
obras citadas no registro das FONTES no significam que a opinio do autor citado
coincida com opinio exarada no presente texto. Tais referncias devem ser interpretadas
como a mera indicao de que o autor citado discorreu sobre o tema vertente, no local
indicado.
Consoante a prtica internacional, o termo latino apud (junto de) indica que o
excerto transcrito no presente texto foi copiado da fonte indicada; o termo latino
passim(aqui e ali) aponta que o tema de que se trata foi referido em diversos passos da
fonte apontada.
E o registro do sinal de reticncia, ..., no curso de uma citao, no representa et
cetera (e outras coisas semelhantes) mas significa que permaneo reticente ou tcito quanto
a uma parte do excerto referido, a qual foi considerada desnecessria ou estranha ao quesito
que est sendo ventilado. Lembremo-nos de que reticente e tcito so termos cognatos ao
verbo latino taceo (eu me calo).
As indicaes numricas contguas a um excerto (geralmente escrito entre aspas)
conduzem aos textos originais que, para tornar a leitura menos fastidiosa, foram transcritos
ao fim do captulo correspondente.
Aos potenciais leitores deste fruto de dedicada cogitao peo desculpas pelo
estilo de redao adotado, que no pretendeu a excelsitude literria mas to somente a
conciso e a preciso devidas em escritos de natureza crtica, louvando-me na judiciosa
advertncia feita por Johann Kepler: Tanto a conciso quanto a prolixidade tm, cada uma
a seu modo, uma certa dose de obscuridade: a primeira, por falta de luz; a segunda, por ex-
cesso de luminosidade. (6) [KEPLER, Astronomia Nova, introduo. Prag, 1609. Verso livre
elaborada por DO CARMO 1987:113]

Resumo:

Este escrito consiste em trs partes.


Na primeira parte desta tese, concentrada no primeiro captulo, far-se-o
consideraes acerca do mtodo adotado na sua redao.

4
Na segunda parte desta tese, distribuda por trs captulos, compor-se- uma breve
introduo histrica ao pensamento matemtico contemporneo. Procurar-se-o nela as ideias
que provocaram progresso mais ntido e turbulncia mais intensa na evoluo do
conhecimento matemtico, ao longo dos quatro ltimos sculos que antecederam a
emergncia das trs principais correntes fundacionais da matemtica, e cujos traos so ainda
facilmente conspcuos no conhecimento matemtico contemporneo. Especificamente,
descrever-se-o os principais quesitos de carter epistmico que se impuseram em decorrncia
da evoluo do conhecimento matemtico, desde que Franois Vite implementou a notao e
a tcnica algbricas. [BRUNSCHVICG 1972:104-105]
Mas no se elegeu o conceito de sculo como categoria histrica (o que, alis, seria
completamente descabido). A locuo quatro ltimos sculos pretende apenas indicar o
interstcio iniciado pela edio da principal obra de Franois Vite (1591), que conformou a
pesquisa algbrica apoiada em polinmios e facilitou o emprego dos mtodos algbricos na
geometria (consumado por Ren Descartes e Pierre de Fermat), e terminado pela edio da
obra de Gottlob Frege (1893), geratriz da concepo fundacional que se chamaria logicismo.
No segundo captulo sero apresentados alguns quesitos que provocaram
discusses acerca da imagem da matemtica. (Nesse mesmo captulo, ser proposta a
distino entre as sentenas que dizem respeito ao objeto de uma cincia e as sentenas que
dizem da cincia considerada.)
No terceiro captulo, expor-se-, brevemente, a emergncia de algumas teorias que
suscitaram novos questionamentos sobre a matemtica.
No quarto captulo, descrever-se-o os contextos nos quais nasceram as principais
concepes fundacionais da matemtica.
Na terceira parte desta tese, que se estende do quinto ao nono capitulo,
recorrendo aos dados histricos apresentados na segunda parte, far-se- uma exposio
crtica do pensamento matemtico, descrevendo-se o tecido conceitual da matemtica e o
mtodo usado na validao das proposies matemticas.
No quinto captulo, estudar-se-o as definies explcitas.
No sexto captulo, comentar-se- o papel da analogia na extenso dos
conceitos.
No stimo captulo, expor-se- o mtodo axiomtico e discutir-se-o as
definies implcitas.
O oitavo captulo ser devotado aos tipos e aos estilos de argumentao.
O nono captulo ser dedicado ao pensamento estrutural.

5
No ltimo captulo, far-se- um resumo histrico, enfeixar-se-o as ilaes
obtidas, tecer-se-o comentrios didasclicos e indicar-se-o alguns temas que tambm
exigem um estudo acurado (por ser conduzido ulteriormente).

Fontes

(1) Mathematics is the science which draws necessary conclusions. This definition of mathematics is wider than
that which is ordinarily given, and by which its range is limited to quantitative research. The ordinary
definition, like those of other sciences, is objective; whereas this is subjective. Recent investigations, of
which quaternions is the most noteworthy instance, make it manifest that the old definition is too
restricted. The sphere of mathematics is here extended, in accordance with the derivation of its name, to
all demonstrative research, so as to include all knowledge strictly capable of dogmatic teaching.
Mathematics is not the discoverer of laws, for it is not induction; neither is it the framer of theories, for it
is not hypothesis; but it is the judge over both, and it is the arbiter to which each must refer its claims;
and neither law can rule nor theory explain without the sanction of mathematics. It deduces from a law
all its consequences, and develops them into the suitable form for comparison with observation, and
thereby measures the strength of the argument from observation in favor of a proposed law or of a
proposed form of application of a law. [PEIRCE 1870:97]
(2) Als die speziellen Disziplinen unserer Wissenschaft betrachte ich nmlich: die Mechanik, welche mit dem
Begriffe der Zeit operiert, die Geometrie, welche die von der Zeit freien, rumlichen Verhltnisse
untersucht und die von Raum und von Zeit freie, sogenannte reine Mathematik, welche ich als
Arithmetik bezeichnen mchte. [KRONECKER 1891:227]
(3) Mathematics is a part of physics. Physics is an experimental science, a part of natural science.
Mathematics is the part of physics where experiments are cheap. The Jacobi identity (which forces the
heights of a triangle to cross at one point) is an experimental fact in the same way as that the Earth is
round (that is, homeomorphic to a ball). But it can be discovered with less expense. [ARNOLD
1997:1]
(4) Sous le nom de Mathmatiques, en effet, nous comprenons non seulement toutes les thories dj construites
par les mathmaticiens mais aussi toutes celles quils tudieront dans lavenir. [BOUTROUX
1920:157]
(5) These people, whose contributions and reputations are beyond question, might be discussed at a level which
transcend personalities. [JAFFE & QUINN 1994:210]
(6) Et habet ipsa etiam prolixitas phrasium suam obscuritatem non minorem quam concisa brevitas. Haec
mentis oculos effugit, illa distrahit: eget haec luce, illa splendoris copia laborat: hic non movetur visus,
illic plane excoecatur. [KEPLER, Astronomia Nova, introduo. Prag, 1609. Apud SEIFERT
& THRELFALL [1971 (1938)]. Variationsrechnung im Grossen Theorie von Marston
Morse.]

6
Captulo primeiro

Consideraes sobre o objeto e o mtodo deste estudo

Sumrio

1.1 Antelquio
1.2 O objeto da investigao
1.3 A historicidade dos dados experimentais e a impregnao terica dos dados histricos
1.4 Um mtodo de estudo crtico do pensamento matemtico e as suas fontes
1.5 O quesito dos contextos
1.6 O anacronismo
1.7 O distanciamento temporal
1.8 Uma metfora expressiva
1.9 A exatido factual na narrativa histrica
1.10 Os precursores no uso do mtodo de investigao adotado
1.11 Resumo
1.12 Fontes

1.1 Antelquio

O presente captulo colima definir o objeto da investigao conduzida e discutir o


mtodo que a fundamentou.
O mtodo que adotei consiste essencialmente na certificao de opinies
mediante o estudo de casos histricos e constitui uma prtica amplamente adotada por
diversos especialistas (em Lgica e em Matemtica). Os casos histricos invocados no curso
deste estudo foram, primariamente, a formulao e a evoluo de conceitos, a adoo de
mtodos, a enunciao e a demonstrao de teoremas e a elaborao de teorias.

7
Para comprovar que essa prtica seja amplamente adotada, caberia um
levantamento de casos atravs da literatura pertinente, tarefa que extrapola meu interesse.
Por isso, apresentarei apenas trs exemplos significativos, dos quais o primeiro, extrado do
Aperu historique sur lorigine et le dveloppement des mthodes en gomtrie (1837), de Michel Chasles,
obra considerada um bom exemplo de uma histria da matemtica escrita por um cientista
produtivo (1) [STRUIK 1987:166], indica que a prtica referida no to recente.
Para mostrar que as ferramentas geomtricas obtidas nas trs dcadas que
antecederam a redao da exposio sumria eram comparveis, sob diversos aspectos, aos
mtodos analticos (do clculo infinitesimal), na prefao a esse escrito, Chasles narrou a
trajetria da geometria e apresentou o seu estado contemporneo, crendo assim ficasse
certificada essa opinio:
Ao expor a trajetria da geometria e ao lhe apresentar o estado dos descobrimentos e
das doutrinas recentes, pretendemos, sobretudo, mostrar, atravs de alguns
exemplos, que o carter dessas doutrinas consiste em trazer a todas as partes da cincia
da extenso uma nova facilidade e os meios de se chegar a uma generalizao, at ento
desconhecida, de todas as verdades geomtricas; o que tem sido tambm o carter prprio
da anlise, desde que tem sido aplicado geometria. Concluiremos assim de nossa
exposio sumria que os recursos potentes que a geometria adquiriu nas ltimas trs
dcadas so comparveis, sob diversos aspectos, aos mtodos analticos, com os quais
essa cincia pode doravante emular, sem inferioridade, em uma ampla ordem de quesitos.
Essa ideia se encontrar reproduzida, possamos dizer justificada (!), em diversos
trechos deste escrito, porque ela [a ideia] a origem dele [o escrito] e ela no deixou de
presidir s longas investigaes exigidas pela parte histrica, pelas Notas e pelas duas
Memrias que compem esta obra. (2) [CHASLES 1837:2] (Os realces grficos foram
atribudos por mim.)

Para apoiar o asserto de que a matemtica tem estado submetida tenso entre
dois polos de pensamento, simultneos e complementares, Jean Dieudonn (considerado o
primeiro redator da obra de Nicolas Bourbaki e autor de trabalhos decisivos em geometria
algbrica e na teoria dos espaos vetoriais topolgicos) asseverou que toda a histria da
matemtica demonstra que ela nunca se construiu em torno de apenas um desses
conceitos e apresentou, em seguida, diversos episdios comprovantes de sua opinio.
[DIEUDONN 1973:17] (O realce grfico foi atribudo por mim.)
Em seguida, afirmou Dieudonn que, na tentativa de tornar as novas ideias e o
novos mtodos mais claros e mais compreensveis, somos quase invariavelmente levados a
pensar em outros abordamentos possveis, os quais s vezes descortinam vias de
pensamento e trajetrias de pesquisa no vislumbradas pelo criador da teoria. (3)
[DIEUDONN 1973:17] E expe diversos episdios que confirmam sua opinio.
Comentando a evoluo da Lgica, Newton da Costa (o principal promotor da
lgica paraconsistente) escreveu que nada impediria que nos alongssemos nas reflexes
8
histricas, para justificar o seguinte: As leis lgicas vo sendo descobertas e refinadas pari
passu, como ocorre com as leis cientficas em geral, embora sua evoluo seja mais lenta, por
motivos patentes. [DA COSTA 1994:76]. (O realce grfico foi atribudo por mim.)
Mas, embora a exibio de casos histricos para corroborar assertos constitua
uma prtica seguida por autores respeitados de textos matemticos, tanto quanto eu saiba, o
questionamento sobre a adoo dessa prtica com finalidade epistmica foi iniciado apenas
depois de Imre Lakatos publicar uma sucesso de ensaios sob o nome de Proofs and refutations,
pretendendo documentar que o processo de inveno em matemtica se consubstancia em
uma alternncia entre as tentativas de demonstrao e os questionamentos aduzidos contra
tais tentativas.
Por isso, no presente captulo, sero discutidos o emprego e as limitaes desse
princpio metodolgico, cuja expresso metafrica a afirmao de que a histria das cincias
seja o laboratrio da pesquisa epistemolgica.
Nessa metfora, o qualificativo epistemolgico no tem acepo normativa ou
prescritiva mas to somente descritiva. Por isso, contrariando certos autores contemporneos
que se pretendem arautos de uma nova ratio disserendi (na qual, por exemplo, sejam vlidas
provas assistidas por ferramentas de computao ou baseadas em estudos de frequncia),
nega-se que seja incumbncia da filosofia da cincia apontar comunidade matemtica o
reto caminho da pesquisa. [HERSH 1995:590]
A pretenso de alguns filsofos de se arvorarem em luzeiros da perquisio
matemtica, tendncia j denunciada, h mais de meio sculo, por Evert W. BETH [1955:5],
insiste em reaparecer, dessa vez sob o indumento do progresso.
Para melhor caracterizar o objeto desta tese e o mtodo de investigao adotado,
lembro que Jean Piaget se dedicou (institucionalmente, desde 1955) ao estudo da gnese do
conhecimento, a que chamou epistemologia gentica em oposio epistemologia ento
dominante, de carter normativo. Mais precisamente, Piaget considerava oito alternativas,
resultantes das permutaes dos qualificativos NORMATIVO e DESCRITIVO, FORMAL
e NO FORMAL, ESTTICO e GENTICO. A epistemologia dominante seria
ESTTICA, NORMATIVA e FORMAL; a epistemologia que Piaget investigava era
GENTICA, DESCRITIVA e NO FORMAL. [PIAGET et alii 1974:22-23]
Essas categorias no parecem suficientes para se distinguirem a orientao
impressa presente tese e o escopo de Piaget. Com efeito, gentico para Piaget referia a
gnese de ideias em cada sujeito, enquanto esta tese trata da gnese de ideias na cultura
humana. Alm disso, o termo descritivo, nesta tese, comporta duas dimenses, a
diacrnica (quando se observa a evoluo dos conceitos no curso do tempo) e a
sincrnica (quando se opem vises simultneas mas distintas de um mesmo objeto
matemtico, como as noes contrastantes de espao vetorial em Gttingen e em Chicago, nos
idos de 1930, reconhecidas por Saunders Mac Lane. [Apud McLARTY 2007:402]

9
Resumindo, na obra de Piaget, gentico se refere ontognese enquanto, nesta
tese, se refere filognese. Cabe lembrar que o prprio Jean Piaget e Rolando Garcia [1987]
buscaram o paralelismo entre a passagem de um perodo histrico ao seguinte, por um lado,
e, por outro lado, as leis que regem as mudanas das fases psicogenticas (invertendo o
clssico aforismo de que a ontognese reproduza a filognese). [PIAGET & GARCIA 1987]

1.2 O objeto da investigao

Hodiernamente, o sistema cognitivo da cincia fatual no


mais se identifica com o clssico. A epistemologia se
transforma tanto quanto a Lgica e a metodologia. [DA
COSTA 1999:45]
Filosofia da cincia ou teoria da cincia, no sentido em que
empregamos essas expresses, englobam trs categorias de
questes: epistemolgicas (anlise crtica da cincia), lgicas
(estrutura lgico-formal da cincia) e metodolgicas
(metodologia cientfica). [DA COSTA 1999:22]

O objeto geral da presente tese o estudo histrico e crtico do pensamento


matemtico. Consoante o segundo excerto de DA COSTA (acima), esse estudo crtico no
estranho a uma epistemologia da matemtica.
Pretendendo que tal estudo se constitua em um labor cientfico, adotarei dois
princpios pragmticos da razo: o princpio da sistematizao (a razo sempre se expressa por
meio de uma Lgica) e o princpio da unicidade (em dado contexto, a Lgica subjacente nica).
[DA COSTA 1994:45-46]
Quanto ao princpio da adequao (a Lgica subjacente a dado contexto deve ser a
que melhor se adapte a ele), parece-me prematuro formular qualquer juzo pois, como
aconteceu na fsica quntica, pesquisas ulteriores podero apontar um certo clculo lgico
como mais conveniente ao estudo crtico do pensamento matemtico. [BIRKHOFF & von
NEUMANN 1936; DA COSTA 1994:45-46; KRAUSE 2002:184]
Na ausncia (talvez tempornea) de motivos que conduzam a outra escolha,
obedecerei ao princpio da sistematizao, adotando como Lgica subjacente, em carter
provisrio, a lgica clssica (que, essencialmente, consiste no clculo de predicados, clssico,
de primeira ordem). [DA COSTA 1999:83]
Como ocorre a outros ramos do saber, a prtica desse estudo crtico do
pensamento matemtico exige o emprego de um mtodo. [JOLIVET 1941:188]

10
Na presente tese, ser proposto um mtodo baseado no estudo de casos
histricos, dos quais se tentaro extrair lies sobre os modos segundo os quais se
constroem as teorias matemticas e se processa a evoluo dessas teorias.
Para facilitar a exposio desse mtodo, iniciarei uma digresso analgica.

1.3 A historicidade dos dados experimentais e a impregnao terica dos dados


histricos

Consoante uma opinio vulgar, os fatos constituem a


evidncia in potentia: enfileirados em um argumento,
deduzidos de uma teoria ou dispostos simplesmente em um
padro, eles irradiam obstinao e ajudam na tarefa de
provar ou de confutar. Todavia, no uso hodierno, os fatos e
a evidncia so categorias decisivamente distintas. Por si
mesmos, os fatos so notoriamente inertes: rgidos,
inflexveis ou mesmo vexatrios no resistirem
interpretao e inferncia. So robustos, quanto
existncia, mas opacos, quanto significao. Os fatos
tornam-se evidentes ou significativos, somente quando se
inscrevem na corte de uma assero ou de uma conjectura. A
evidncia deve ser descrita como fatos pregados em
sinaleiras, que apontam, alm de si mesmos e de sua
quididade pura e rude, para estados de coisas aos quais no
temos acesso direto: os vestgios associados a um crime
perpetrado sem testemunhas, as observaes que pem
prova uma teoria acerca da configurao verdadeira do
sistema solar ou acerca das operaes mentais, as runas de
uma cultura que desapareceu h milnios ou os indcios que
preveem o futuro. (4) [DASTON 1991:93]

Grosso modo, o mtodo adotado nas cincias ditas experimentais (como a fsica, a
qumica e a biologia) colima elaborar teorias que descrevam os dados obtidos por observao
espontnea e que predigam satisfatoriamente os dados colhidos por experimentao.
Dentre os diversos fatores presentes na observao dos dados talvez o mais
conspcuo seja a sua historicidade. [DA COSTA 1994:231]
Na multido de exemplos que podem ser aduzidos para ilustrar esse asserto,
podem escolher-se os experimentos efetuados, em 1661, por Robert Boyle, ao estudar a
relao entre o volume de uma massa gasosa e a presso a que ela estava submetida. Tais
experimentos dependeram estreitamente dos recursos tcnicos ento disponveis, tanto para

11
transmitir presso sobre uma massa gasosa quanto para mensurar a presso transmitida.
[BASSALO 1992:857]
A historicidade no patente apenas na dependncia que os experimentos
apresentam relativamente aos recursos indispensveis a sua exequibilidade. A historicidade
tambm se manifesta na interpretao dos resultados dos experimentos, a qual sofre forte
influncia das concepes ento dominantes.
Por exemplo, em 1643, ao mergulhar em uma cuba de mercrio um tubo de
vidro, suficientemente comprido, cheio desse mesmo metal, Evangelista Torricelli verificou
que descia o nvel da coluna de mercrio no tubo, estabilizando-se em torno de 76 cm e
deixando aparentemente vazia a parte superior desse tubo. Tal experimento tornou-se cedo
conhecido e os interessados buscaram explicar dois fenmenos: O equilbrio da coluna de
mercrio e a aparente ausncia de matria na parte superior do tubo de vidro. A explicao
logo apresentada do segundo fenmeno foi o asserto de que tal ausncia de matria era
apenas aparente, pois a natureza manifestava horror ao vcuo, opinio sustentada desde a
antiguidade e hegemnica at ento. [BASSALO 1992:887-888]
Supunha-se possvel serem enunciadas proposies factuais ou protocolares
[Protokollstze] que expressassem com absoluta simplicidade, sem qualquer atavio ou
acessrio, aqueles fatos em cuja elaborao consiste toda a cincia e que precedem qualquer
afirmao acerca do mundo. [SCHLICK 1934:66]
Depois, porm, se apontou que as prprias descries dos resultados dos
experimentos (ou as sentenas protocolares) esto impregnadas da cultura subjacente ao ambiente
nos quais esses experimentos so conduzidos e os dados so colhidos. [CHALMERS 1997,
cap. III; KUHN 1970, cap. 9; POPPER 1993, cap. V; ABRANTES 2002:59]
Assim, embora as sentenas protocolares fossem, em princpio, reformveis, uma
possibilidade seria tomar como critrio de discernimento da verdade que todas as
afirmaes da cincia estivessem em concordncia entre si. [SCHLICK 1934:69]
Resumindo, podemos dizer que esto historicamente vinculados a concepo do
experimento, a sua efetivao e a interpretao dos seus resultados.
Feita essa brevssima digresso, direi que, analogamente, esto impregnadas da
atmosfera cultural a concepo de uma pesquisa histrica, a colheita e o tratamento dos dados
e a interpretao dos resultados obtidos.
A histria narrada pelo historiador, historia rerum gestarum, no contm todas res
gestae, mas apenas as que se consideram dignas de serem salvas do esquecimento. Assim, a
histria sempre uma escolha. [KOYR 1985:94]
Assim, do acervo de dados da histria da matemtica, procedi a diversas escolhas
mas no reivindico nenhum critrio historiogrfico nesse procedimento, reconhecendo o
alto teor de subjetividade que as reveste. Por mais que lutemos arduamente para evitar os

12
preconceitos associados a cor, credo, classe ou sexo, no podemos evitar olhar o passado de
um ponto de vista particular. O relativismo cultural obviamente se aplica, tanto prpria
escrita da histria, quanto a seus chamados objetos. Nossas mentes no refletem diretamente
a realidade. S percebemos o mundo atravs de uma estrutura de convenes, esquemas e
esteretipos, um entrelaamento que varia de uma cultura para outra. [BURKE 1992:15]
Portanto, a neutralidade axiolgica uma condio que deve ser desejada mas
que, dificilmente, ser alcanada.
Perseguindo a analogia entre as duas ordens de pesquisa, lembro que, no caso do
estudo das cincias experimentais, o escopo consiste na elaborao de teorias que descrevam
os dados obtidos por observao espontnea e que predigam satisfatoriamente os dados
colhidos por experimentao.
No caso da perquisio que ora inicio (o estudo crtico do pensamento
matemtico), o escopo consiste na descrio dos diversos modos evolutivos da matemtica,
mediante a diagnose do seu tecido conceitual e a perscrutao da dinmica que preside
a sua transformao, patente na formulao de definies, na enunciao de teoremas, na
formao e na sistematizao de novas teorias e na reconfigurao de teorias antigas ou na
sua absoro por teorias novas.
Mas, ao contrrio do que ocorre com o estudo das cincias experimentais, no se
presumir a possibilidade de predizer-se a evoluo futura do pensamento matemtico.
Tampouco o presumem matemticos contemporneos insignes, como Serre, Thom e
Connes (detentores das medalhas Fields de 1954, 1958 e 1982, respectivamente).
Na mesa redonda, consequente ao encontro em Barcelona (em junho de 1991),
no qual sete detentores da medalha Fields proferiram conferncias, indagado sobre quais
linhas de pesquisa na matemtica teriam maior crescimento, no futuro prximo ou remoto,
Ren Thom respondeu que pensava no haver absolutamente nenhum modo de se fazer
tipo algum de predio acerca da via pela qual se desenvolveria a pesquisa matemtica. Todas
as consideraes desse tipo so destitudas de objeto. (5) [CASACUBERTA & CASTELLET
1991:102]
Interrogado sobre o que pensava seriam as principais tendncias da matemtica
no sculo XXI, Alain Connes retrucou que felizmente, a evoluo da matemtica no
alguma coisa que se possa predizer e seria estultcie tentar faz-lo. Um dos motivos por que
amamos trabalhar com matemtica no sabermos o que est prestes a ser revelado pela
pesquisa futura. (6) [KHOSROVSHAHI 2005:1]
E Jean-Pierre Serre (que tambm detentor do prmio Abel de 2003), quando lhe
perguntaram se concordava com Charles Hermite, que dissera de Niels Abel que sua obra
constituiria trabalho matemtico por um sculo e meio, respondeu que no gostava de
pronunciamentos grandiosos, como esse dito por Hermite. Tais pronunciamentos implicam

13
que a pessoa que os profere saiba o que acontecer no prximo sculo. Isso hybris. (7)
[RAUSSEN & SKAU 2004:212]
Lembremo-nos de que a hybris era, na cultura grega antiga, a personificao do
descomedimento e da insolncia. [GRIMAL 1951:215b] Consoante a racionalidade mtica
dos gregos antigos, as Frias, que eram protetoras da ordem social, puniam todos os crimes
suscetveis de perturb-la, como a hybris. No permitiam, por isso, que os adivinhos
revelassem com preciso o futuro. [BRANDO 1993:209]
Exporei, em seguida, a concepo metodolgica que reger a composio da
presente tese.

1.4 Um mtodo de estudo crtico do pensamento matemtico e as suas fontes

Talvez seja redundante lembrar que, outrora, no se distinguiam a filosofia e as


cincias. A pouco e pouco, foram as cincias emancipando-se da filosofia mas a filosofia, na
lgica material, prescrevia a metodologia de cada cincia e, na teoria do conhecimento, lhe
definia os (supostos) justos limites. Finalmente, emergiu a concepo de uma crtica s
cincias, elaborada no mbito de cada cincia, concebida como um saber autnomo,
emancipado da pretenso legislante da razo filosfica. [MLLER 1981, apud
ABRANTES 2002:70]
Desse modo, surgiram vrias correntes epistemolgicas. Em oposio ao
empiricismo lgico (do Crculo de Viena), defendeu Karl Popper a busca de critrios que
permitissem demarcar os limites das cincias, isto , distinguir as prticas cientficas de outras
prticas. [ABRANTES 2002:57]
Popper preconizou que o critrio de demarcao inerente lgica indutiva
consistisse na susceptibilidade de todos os enunciados significativos serem julgados com
respeito a sua veracidade e falsidade. [POPPER 1993:41]
A primeira edio da Lgica da pesquisa cientfica [Logik der Forschung] foi datada de
1934. Popper jamais pretendeu que sua metodologia se empregasse matemtica [...] e se
manteve considerando que houvesse diferenas fundamentais entre os mtodos da cincia e
o da matemtica. (8) [GLAS 2001A:119]
Em 1962, surgiu a primeira edio de uma famosa obra de Thomas Kuhn, A
estrutura das revolues cientficas [The structure of scientific revolutions], na qual o autor tampouco
referiu especificamente a matemtica. Aps treze anos, Michael Crowe constatava que a
maior parte dos historiadores da matemtica que se inteiraram da nova historiografia da
cincia tinham sido cticos acerca da aplicabilidade direta de suas perspectivas his-
toriografia da matemtica. Os escritos desses cinco autores [Joseph Agassi, Thomas Kuhn,
Norwood Russell Hanson, Karl Popper e Stephen Toulmin] no facilitam tais aplicaes,
pois seus trabalhos contm poucas referncias a histria da matemtica, escritas sem
14
consideraes minuciosas. E, mais ainda, as principais diferenas entre as estruturas
conceituais da matemtica e das cincias levam a duvidar se suas histrias devam exibir
modelos similares de evoluo. (9) [CROWE 1975:161]
O artigo de Michael Crowe provocou um outro, cujo autor recusou, para uso
sistemtico na historiografia da matemtica, os conceitos de revoluo e de crise mas
sugeriu fossem admitidos conceitos centrados na sociologia da comunidade cientfica.
[MEHRTENS 1976]
Entrementes, no mesmo ano (1963) em que veio a lume o livro Conjectures and
Refutations, de Karl Popper, comeou a publicao, por Imre Lakatos, de uma srie de artigos,
intitulados Proofs and refutations e baseados na sua tese no publicada Essays in the Logic of
Mathematical Discovery (1961). Esses escritos foram reunidos na publicao pstuma (a cargo
de John Worrall e Elie Zahar), sob o nome de Proofs and refutations: The logic of mathematical
discovery.
Embora a semelhana entre o ttulo dos artigos de Lakatos e o ttulo da citada
obra de Popper sugira alguma semelhana ou algum tipo de paralelismo entre as ideias de
ambos os autores ou, ainda, insinue que Lakatos pretendesse estender matemtica as
concepes de Popper, Thomas Kuhn aponta proximidade entre as suas e as concepes de
Lakatos: O tipo de pergunta que fao tem sido, portanto: Como influir no comportamento
de grupo determinada constelao de crenas, valores e imperativos? Minhas explicaes
decorrem da resposta. No estou certo de que Lakatos pretende outra coisa mas, se no o
pretende, no h nada nessa rea a cujo respeito possamos divergir. [KUHN 1979:297 ou
KUHN 2003:167-168]
Contudo, informam John Worrall e Gregory Currie (editores do segundo volume
de Mathematical, Science and Epistemology) que, na tese dotoral, Lakatos revelara suas trs fontes
ideolgicas mais importantes haverem sido a heuremtica de George Plya, a dialtica de
Friedrich Hegel e a filosofia crtica de Karl Popper. [LAKATOS 1978:70]
A despeito da pronunciada repercusso dessa obra de Lakatos sobre os estudos
epistemolgicos da matemtica, segundo a colorida expresso de Solomon Feferman,
Lakatos apenas tocara um tema em um nico instrumento, reconhecidamente com diversas
variaes interessantes; mas o que se deseja muito maior variedade meldica interpretada
por uma orquestra sinfnica. (10) [Apud LENG 2002:8]
Assim, metaforicamente, o desgnio da presente tese descrever parcialmente
tambm os outros naipes dessa portentosa orquestra.
Na busca de um mtodo de perquisio que revele inteiramente o pensamento
matemtico, no podemos esquecer o carter histrico do conhecimento matemtico.
Lembremo-nos, por exemplo, de que o objeto da geometria na poca de Isaac Newton, eram
as propriedades do espao fsico. J Albert Einstein, no escrito Geometria e Experincia
[Geometrie und Erfahrung], declarou que, quando se refere realidade, a matemtica no

15
exata; e que, portanto, quando exata, no se refere realidade. (11) [Apud WEYL 2000:171-
172]
Lembremo-nos, tambm, de que at 1846, quando foi divulgada a obra de
variste Galois, o objeto da lgebra era o estudo das equaes algbricas (ou dos sistemas
de tais equaes) e dos mtodos imaginados para resolv-los. [GURINDON &
DIEUDONN 1978:56]
Mas em 1910, Ernst Steinitz discorreu sobre a teoria algbrica dos corpos [Algebraische
Theorie der Krpern], evidenciando ou descobrindo uma sucesso de noes e de fenmenos
ainda no encontrados ou apenas conhecidos em casos particulares, como a separabilidade, o
fechamento algbrico, as bases de transcendncia e os corpos imperfeitos. Distinguiu
claramente as noes de extenso algbrica e de extenso transcendente pura, demonstrou
que toda extenso de um corpo K extenso algbrica de uma extenso transcendente pura
L de K e que o nmero de elementos de uma base de transcendncia de L sobre K no
depende da escolha do corpo L. [GURINDON & DIEUDONN 1978:116]
A teoria de Steiniz permitiu tambm apresentar-se a teoria de Galois para corpos
quaisquer (ampliando a obra de Dedekind, que a estendera aos corpos de nmeros
algbricos). Assim, o grupo de Galois se tornou um grupo de automorfismos de um corpo,
em vez de um grupos de permutao das razes de um polinmio. [GURINDON &
DIEUDONN 1978:116]
No necessrio invocar disciplinas to amplas, como a lgebra, para apontar
mudanas significativas no seu objeto. Essas mudanas tambm so conspcuas em ramos
menores, como a teoria dos grupos, cujo escopo inicialmente, eram as permutaes entre
objetos semelhantes ou as transformaes de vetores em vetores. Como ser observado no
captulo nono, podemos afirmar que, da perspectiva functorial, a teoria dos grupos consiste,
essencialmente, no estudo das construes de grupos que, sob a ao de homomorfismos
induzidos, se comportam tanto de modo covariante quanto contravariante. (12)
[EILENBERG & MAC LANE 1945:237]
Um estudo crtico do pensamento matemtico que ignorasse as mudanas que
ocorrem nas teorias matemticas estaria, quando muito, discutindo apenas uma fase da
evoluo desse pensamento. Ignorar a dimenso histrica das diversas teorias matemticas
estudadas presentemente uma atitude adequada sistematizao dessas teorias atravs do
mtodo axiomtico mas incompatvel com um abordamento crtico de fundamentao
histrica.
Por isso, como fontes primrias de um estudo histrico e crtico da matemtica,
sero reputados os textos expositivos (de pesquisa ou de ensino); e, como fontes
secundrias, sero considerados, por um lado, as conferncias, as polmicas, os escritos
epistolares, e as notcias obiturias (de pesquisadores) ou natalcias (de criao de conceitos
ou de teorias), da autoria de matemticos; por outro lado, os excelentes trabalhos produzidos
por historiadores especializados, que tm concorrido decisivamente para o entendimento da
evoluo do pensamento matemtico. A esse respeito, deve ser consignado que, desde 2001,
16
outorgado, quadrienalmente, pela American Mathematical Society, o prmio Whiteman
[Whiteman memorial prize] a autores de trabalhos histricos que refletem excepcional erudio
matemtica [reflect exceptional mathematical scholarship]. At agora, foram agraciados Thomas
Hawkins (2001), Harold Edwards (2005) e Jeremy (John) Gray (2009).
Por a presente tese tratar do pensamento matemtico, no me eximirei de
tangenciar a gnoseologia, ao longo das trajetrias que conduzem as origens das noes e das
teorias matemticas.
Por outro lado, o quesito das relaes entre a matemtica e as outras cincias
constituem quesitos especficos da epistemologia geral, que no sero contemplados nesta tese.
(Talvez um dos mais relevantes quesitos especficos da epistemologia geral seja a viabilidade
no emprego da matemtica em outras cincias, quesito esse que, consoante recente
argumentao por Feng YE [2010], envolve enigmas de natureza lgica ainda no resolvidos
definitamente.)

1.5 O quesito dos contextos

Mas, ao encetarmos o estudo histrico e crtico de um texto matemtico, no


podemos esquecer os vnculos (filiaes conceituais ou afinidades) existentes entre esse e
outros textos, quer de natureza matemtica, quer produzidos por outras comunidades (como
a comunidade dos fsicos). Isso nos leva necessariamente ao estudo do sequenciamento e da
concatenao dos textos e, portanto, ao estudo da histria das cincias. Alm disso, todo
texto se situa em um contexto (que supostamente motivou ou informou o texto vertente).
Assim, imprescindvel o recurso histria, tambm para permitir a reconstituio do
contexto.
Essa opinio no recebe acolhimento unnime. Defendem alguns tericos que um
texto, filosfico ou matemtico, autnomo e no depende do contexto cultural. Essa
corrente, s vezes denominada atomismo semntico, sustenta que os textos so anistricos e que
seu significado intemporal. [GUICCIARDINI 2003:409]
O atomismo semntico no foi aceito na presente investigao, por supormos que
todos os textos representam, em uma certa forma, um dilogo com os textos que o
precederam ou uma tentativa de avanar o conhecimento matemtico disponvel dos textos
anteriores. Note-se que, alm disso, at um texto completamente axiomatizado, os lments
de Mathmatique, compostos por Nicolas BOURBAKI, foi acompanhado de apontamentos
histricos [Abrg dhistoire des mathmatiques].
Merece ser citado, como exemplo da clarividncia de um matemtico que, tanto
quanto eu saiba, no se interessou explicitamente por quesitos histricos ou filosficos, o
seguinte excerto de Emil Artin:

17
No se pode redigir, em um artigo curto, um relato realmente exaustivo da influncia de
Wedderburn no desenvolvimento da lgebra abstrata. Constitui um cometimento grande
demais e exigiria anos de preparao. A fim de apresentar um relato modesto dessa
influncia, necessria uma restrio por demais severa. Com esse escopo, discutiremos
apenas os dois artigos mais celebrados de Wedderburn e tentaremos contempl-los luz
da evoluo subsequente da lgebra. Mas mesmo isso seria uma tarefa grande demais. Se
tivssemos que referir todas as consequncias e as aplicaes de seus teoremas, facilmente
preencheramos todo um volume. Consequentemente, discutiremos apenas as tentativas
que os matemticos empreenderam para alcanarem um entendimento gradual do
significado de seus teoremas e nos satisfaremos em indicar umas poucas aplicaes.
Para o entendimento do significado do ensaio Sobre os nmeros hipercomplexos, de
Wedderburn, sobre o desenvolvimento da lgebra abstrata, imperativo examinar as
ideias de seus antecessores sobre esse tema. (13) [ARTIN 1950:65] (O realce grfico
foi atribudo por mim.)
As sentenas tentaremos contempl-los luz da evoluo subsequente da
lgebra [we shall try to see them in the light of the subsequent development of algebra] e imperativo
examinar as ideias de seus antecessores sobre esse tema [it is imperative to look at the ideas his
predecessors had on the subject] atestam a percepo pelo matemtico Artin de que as teorias
matemticas se configuram no tempo histrico. (Para uma biografia de Emil Artin, consulte-
se OCONNOR & ROBERTSON.)
Recentemente, talvez por influncia sobretudo de Imre Lakatos, entre os filsofos
da matemtica encontram-se, presentemente, diversos adeptos da opinio de que, como os
demais produtos culturais, tambm o pensamento matemtico esteja sujeito a mudanas
parcialmente decorrentes da interao com o ambiente histrico ao qual est vinculado,
embora os pensadores filiados filosofia dialtica da matemtica considerem que a direo do
desenvolvimento da matemtica e a resposta da matemtica a estmulos externos so ambos
mais bem explicados por fatores caractersticos da prpria matemtica. [LARVOR
2001:215]
Esse quesito apresenta certa complexidade, pois um contextualista deve estar
atento a trs problemas. [BARKE 2004:353]

(1) A caracterizao de um contexto


(2) A delimitao diacrnica entre os contextos
(3) A delimitao sincrnica entre os contextos

discusso do contextualismo foi dedicado o fascculo n. 64 da revista Erkenntnis


[2004] mas, no meu entender, os trs problemas que acabo de citar no foram tratados

18
satisfatoriamente. De minha parte, situo esses problemas em um nvel superior de discurso
(ou, como s vezes se diz, em um metadiscurso).
A ttulo de analogia, considere-se o exemplo de um termmetro, cujo uso abrange
dois nveis de informao: o nvel pragmtico da aferio das temperaturas (mediante a
medida da variao do volume da coluna de mercrio) e o nvel epistmico da validao do
termmetro, que contm informaes sobre os princpios que regem a fabricao e o uso
dos termmetros (como o princpio de que a variao do volume do mercrio depende
linearmente da variao da temperatura). Note-se que a instituio desse ltimo princpio j
supe um procedimento de aferio de temperaturas. [BASSALO 1992:856-857;
SANTANNA 2005:1]

1.6 O anacronismo

Mas se a fonte primria do presente estudo do pensamento matemtico o texto


matemtico, impem-se consideraes de carter hermenutico. No mbito da interpretao
dos dados histricos, o quesito da impregnao terica, inelutvel no contexto do cientista
que lida com dados colhidos experimentalmente, apareceu, no sculo XX, sob as vestes do
anacronismo historiogrfico.
Talvez a primeira denncia clara do anacronismo tenha sido feita por Hlne
Metzger (La mthode philosophique en histoire des sciences, 1930), ao censurar as narrativas
histricas que julgam o valor de prticas cientficas antiquadas luz das teorias
contemporneas, consideradas como aquisies definitivas. A fim de se prevenirem
erros frequentes na prtica da narrativa histrica, Metzger sugeriu que se evitassem as
biografias, as quais facilmente se degradam em relatos hagiogrficos, e o excesso de erudio
dissociada de esprito crtico. Por outro lado, recomendou que os historiadores tentassem ser
contemporneos dos cientistas cuja obra estivessem estudando e que se revestissem da
necessria empatia para aceitar que os resultados cientficos das geraes passadas fossem
to significativos para elas quanto o so para ns os resultados da cincia contempornea.
[ABADA 2008:194-196]
Percebe-se o eco do pensamento de Metzger no projeto de candidatura ao Collge
de France, composto por Alexandre Koyr, no qual enfatizava o vnculo entre a histria das
cincias e a histria das mentalidades e declarava ser essencial repor as obras estudadas em
seu meio intelectual e espiritual, interpret-las em funo dos hbitos mentais, das
preferncias e das averses de seus autores. [DOSSE 1993:103]
Muito mais conhecida se tornou a advertncia feita por Herbert Butterfield em
seu famoso livro The whig interpretation of history (1931). Nas palavras de Butterfield, constitui
parte e parcela da interpretao whiggish da histria estudar o passado com referncia ao
presente. [...] Por esse sistema de referncia imediata ao presente, atores histricos podem
fcil e irresistivelmente ser classificados em pessoas que fomentaram o progresso e pessoas
19
que tentaram obstru-lo. [...] O historiador anacrnico coloca-se no pice do sculo XX e
organiza seu esquema da histria do ponto de vista de seu prprio dia. [Apud WILSON &
ASHPLANT 1988:10]
Butterfield tornou-se referncia para uma nova gerao de historiadores que,
como Thomas Kuhn, consideravam que, tanto quanto fosse possvel, no deveria o
historiador ser influenciado pela cincia que ele conhece. [ABADA 2008:195]
Um exemplo simples e significativo de anacronismo constituem as censuras,
frequentemente feitas, no sculo XX, aos Elementos de Euclides de Alexandria, de uma
perspectiva da fase formal do mtodo axiomtico. Mas a fase formal desse mtodo iniciou seu
florescimento com a publicao das Vorlesungen ber neuere Geometrie, por Moritz Pasch, em
1882, e, portanto, no constitui o ponto de vista pertinente anlise da obra do alexandrino.
[MUELLER 1969:292-295; HARARI 2003; LATOUR 2008]
WILSON & ASHPLANT [1988:11] consideram ambgua a formulao proposta
por Butterfield e procuram maior preciso, propondo que uma narrativa do ponto de vista do
presente escrita, estando todo o aparelho observante coibido pelas categorias perceptuais e
conceituais do presente.
JARDINE (2000:253) mais abrangente, ao apontar que o anacronismo
interpretativo emprega categorias de um perodo histrico a feitos e a trabalhos pertinentes a
um perodo no qual tais categorias estavam ausentes e que o anacronismo uma espcie
de um tipo de deslocamento mais geral, que consiste na imposio de categorias procedentes
de uma cultura ou de uma sociedade a feitos ou a trabalhos de uma cultura qual tais
categorias so estranhas.
Nick TOSH, colega de Adrian WILSON e de Nick JARDINE na Universidade
de Cambridge, discute a viabilidade em o historiador se despojar dos dados culturais do
ambiente em que foi educado. Tosh defende que os temas estudados pela histria das
cincias no apresenta, necessariamente, coeso do ponto de vista dos atores histricos e que
a escolha desses temas decorre de julgamentos feitos de uma perspectiva hodierna, portanto
inacessvel a esses mesmos atores histricos. A posio de Tosh pode despertar simpatia, por
realar certos anacronismos frequentes nas narrativas que pretendem descrever o estado da
cincia hodierna como consequncia direta das intenes dos atores histricos. TOSH
[2003:651] exprime-se peremptoriamente: Qualquer historiador que tentar reconstruir a
genealogia de uma ideia ser forado a se fiar em seu prprio sistema de categorias [...].
Reconhece-se ser extremamente difcil ao historiador despir-se da cultura em que
est imerso. TOSH [2003:651] lembra que se tornar historicamente bilingue j um desafio;
tornar-se proficiente em todos os contextos sociais e idiomticos associados a um mesmo
tema uma exigncia a que no se pode atender.
Acerca do tema intenes dos atores histricos, confronte-se o excerto
seguinte, extrado de Armand BOREL (14) [2001:93]: Os diversos trabalhos resenhados neste
captulo tm vrias motivaes e, de um modo geral, foram escritos independentemente uns
20
dos outros. Aqui so apresentados, retrospectivamente, como contribuies teoria dos
grupos algbricos lineares; porm no foram necessariamente assim considerados pelos
prprios autores, que tiveram outras motivaes, exceto no caso de Maurer que,
efetivamente, desejava elaborar tal teoria. (O realce grfico foi atribudo por mim.)
Scholz explana o que eram geodsicas ao tempo de Gauss, quais eram os
desgnios dos matemticos que se ocupavam delas e como Gauss tentou resolver esses
quesitos. Gauss foi naturalmente levado a procurar uma transformao conforme do
elipsoide em um plano. Pensando em problemas pertinentes a geodsicas, Gauss chegou a
suas ideias mais profundas em geometria diferencial (como o referiu Dombrowski). [GRAY
195B:431]

1.7 O distanciamento temporal

Tambm habitual supor-se que um certo distanciamento temporal permita uma


apreenso mais adequada do fluxo dos eventos histricos, apreenso essa baseada no
reconhecimento do estado presente das teorias cientficas. Dentre os diversos exemplos que
se podem citar em corroborao do que afirmo, escolhi o excerto seguinte: A evoluo da
teoria das equaes diferenciais parciais ocorreu em diversas fases (ou perodos), durante
cada um dos quais somente algumas ideias sobressaam. Alm disso, olhadas da posio
privilegiada da histria subsequente, tais ideias eram frequentemente consideradas de uma
perspectiva particular. (15) [DEMIDOV 1982:326]
Cabe advertir, contudo, que esse distanciamento temporal nos pode levar a
enxergar a sucesso de fatos, de uma perspectiva hagiogrfica (ou triunfante), assim
deformando, apequenando ou, simplesmente, eliminando ideias que no vingaram mas que,
no obstante, eram bastante ricas. , portanto, indispensvel uma certa plasticidade de
percepo para a captura das ideias que permeiam outros ambientes culturais. necessria,
na expresso de LATOUR [2008:441], uma ateno obsessiva s condies materiais,
histricas e prticas necessrias ao descobrimento de novas habilidades cognitivas que
vigoravam em outros contextos histricos.
Ilustrarei essa exigncia com um episdio relativamente recente.
David Hilbert era um pensador essencialmente anistrico, que aferia a qualidade
da obra de um matemtico pelo nmero de trabalhos anteriores por ela tornados obsoletos.
[ROWE 1989:199]
Ora, obras capazes de obsolescer os trabalhos que as precederem, se no
impuserem, tendero a influir fortemente no delineamento da pesquisa que ser conduzida
ulteriormente.
No encontro, em 1893, da Associao Alem de Matemticos (Deutsche
Mathematiker-Vereinigung, DMV), David Hilbert e Hermann Minkowski foram convidados a
21
escrever um relatrio sobre o estado corrente da pesquisa em aritmtica (ou teoria dos
nmeros Zahltheorie). Minkowski terminou por afastar-se do projeto mas continuou a
assessorar Hilbert. Portanto, o Zahlbericht [relatrio aritmtico] foi concebido desde seu incio
como uma contribuio que consolidasse a pesquisa recente na teoria dos nmeros, tanto
para a comunidade alem quanto para os estrangeiros que lessem suas publicaes. Ao ser
editado (em 1897), o Zahlbericht instituiu um novo paradigma, no qual a teoria algbrica dos
nmeros emergiu como a teoria dos corpos de nmeros algbricos. [ROWE 2004:88, 91]
Quando Hilbert deixou esse campo, pelo menos doze dos seus alunos escreviam
dissertao sobre tpicos dessa teoria. [ROWE 2004:91]
Foi inteno expressa de Hilbert que seu Zahlbericht tornasse obsoleta a obra de
seus grandes antecessores, especialmente a de Edward Kummer e a de Leopold Kronecker,
cujo estilo no se afinava com o seu. [EDWARDS 1987:34A]
Essa divergncia de ndoles se percebe em duas cartas a Adolf Hurwitz, escritas
por Hilbert em 1894.
Na primeira carta, Hilbert afirmou que, tendo passado as frias lendo a obra de
Kummer, nada obteve alm da certeza de que a calculeira desse matemtico poderia ser
tornada suprflua. (16) [Apud EDWARDS 1992:131]
Na segunda carta, Hilbert declarou que estudava os maravilhosos e bsicos
teoremas de Kronecker acerca dos corpos invariantes, na esperana de lhes descascar
puramente o ncleo aritmtico, de modo que tambm essa teoria pudesse encontrar um
lugar em seu relatrio. (17) [Apud EDWARDS 1992:131]
Mas todo esse grande acervo, que Hilbert no logrou refundir em seu prprio
estilo, no encontraria lugar no Zahlbericht. Assim, o Zahlbericht se constituiria em uma
barreira entre Kummer e Kronecker, de um lado, e as geraes posteriores, do outro lado.
Em verdade, a parte do acervo de Kronecker que Hilbert no conseguiu reformular continha
uma longa srie de ensaios acerca das funes elpticas (que seria includa no ltimo volume
das opera omnia de Kronecker). Consoante uma conjectura de Helmut Hasse, essa srie de
ensaios constitua um possvel esboo da prova proposta por Kronecker para o seu sonho da
juventude [der Jugentraum]. Esse sonho consistia em provar um teorema que fornecesse uma
descrio completa das extenses abelianas do corpo dos nmeros racionais, sonho esse
decorrente de sua percepo de que as funes elpticas dotadas de multiplicao complexa
desempenhassem, no mbito dos corpos numricos quadrticos imaginrios, o mesmo papel
que as funes circulares desempenham no corpo dos racionais: elas geram todas as
extenses abelianas. [EDWARDS 1987:30; EDWARDS 1992:131]
Para melhor situar as personagens, acrescento que Helmut Hasse foi o aluno
predileto [Lieblingsschler] de Kurt Hensel e que Kurt Hensel se dedicou edio da obra de
Kronecker, da qual o primeiro volume apareceu em 1895 e o ltimo em 1931. [EDWARDS
1978:419, 425]

22
O teorema, na forma enunciada por Kronecker, somente seria provado por Teiji
Takagi, j em 1903. Em suas Reminiscncias e Perspectivas (1935), Takagi confidenciou, no que
tange teoria dos corpos de classes, haver sido desencaminhado por Hilbert, que
considerara apenas corpos de classes no ramificados. [Apud O'CONNOR &
ROBERTSON, biografia de Teiji Takagi.]
Em palestra proferida no Congresso Internacional de Matemticos (1950), Andr
Weil defendeu j ser chegada a hora de compreendermos que Kronecker estava tentando
descrever e iniciar um novo ramo da matemtica, o qual conteria a teoria dos nmeros e a
geometria algbrica como casos especiais. Assim, Weil anunciou que o escopo de sua
palestra seria resgatar a grandiosa concepo de Kronecker e descrever os poucos resultados
contemporneos que se poderiam considerar como frutos do programa de Kronecker.
[WEIL 1950:442]
Surpreendentemente, embora tenha sido proclamada em um congresso
internacional, essa advertncia de Weil sobre Kronecker passou despercebida e,
provavelmente, to ignorada quanto o , hoje em dia, a obra do prprio Kronecker.
[EDWARDS 1987:34]
Esse episdio acerca do destino da obra de Kronecker mostra quo rdua a
tarefa do historiador do pensamento matemtico e quanto pode ser enganosa uma narrativa
triunfante, isto , baseada na ideologia dominante. Revela, alm disso, quo periclitantes so
os estudos de fundamento histrico, o que justifica o apotegma: Mesmo a misria do
historicismo melhor que a sua ausncia total supondo-se que o historicismo seja sempre
manipulado com o cuidado exigido pelo uso de explosivos. [LAKATOS 1978:61]
No caso da histria da matemtica, duas ferramentas que podem reduzir
parcialmente a influncia que nossa prpria cultura exerce sobre nossa percepo do passado
so os documentos epistolares permutados por matemticos e as tentativas de predio do
curso da evoluo da matemtica.
De fato, nessas cartas, encontram-se no somente testemunhos de sua percepo
dos quesitos que interessavam aos matemticos do passado como tambm indcios dos
mtodos e das intuies que os levaram a certos produtos intelectuais (sendo o ltimo tema
concernente tambm gnoseologia).
E o estudo dos documentos pertinentes s tentativas de prever o curso do
pensamento matemtico (isto , o estudo dos documentos escritos sobre o futuro do pretrito),
ainda que possa parecer uma mera distrao de historiadores desocupados, constitui, pelo
contrrio, poderoso instrumento de investigao do modo pelo qual os atores histricos
enxergavam o seu presente (e nosso passado), pois a sua percepo do presente se
projetava na descrio do seu futuro.
Um caso emblemtico de uma descrio precisa do estado da arte constituiu o
episdio no qual, talvez apenas para cativar a audincia, Hilbert (de quem j foi dito ser um

23
pensador anistrico) iniciou a palestra de abertura do Congresso Internacional de
Matemticos de 1900, indagando retoricamente:

Quem dentre ns no gostaria de erguer o vu que oculta o futuro, a fim de lanar um


olhar sobre os progressos iminentes de nossa cincia e os segredos de sua evoluo
durante o prximo sculo! Por quais metas especiais aspiraro os espritos matemticos
preeminentes das linhagens vindouras? Quais novos mtodos e novos fatos, no vasto e
rico campo do pensamento matemtico, sero desvendados pelos novos sculos?
A histria ensina a continuidade da evoluo da cincia. Sabemos que cada poca tem
problemas prprios, os quais ou sero resolvidos pela gerao vindoura ou, afastados
como infecundos, sero substitudos por outros novos. Se quisermos obter uma ideia
da evoluo presuntiva do saber matemtico no futuro prximo, deveremos deixar
passarem, diante de nosso esprito, as questes no resolvidas e abranger com a vista os
problemas colocados pela cincia hodierna, cuja soluo esperamos do futuro. O dia de
hoje, prximo virada do sculo, parece-me assaz adequado a uma tal inspeo dos
problemas; pois os cortes que separam os grandes perodos no apenas nos convidam a
olhar para o passado mas tambm conduzem nossos pensamentos ao impendente
desconhecido. (18)

Essa palestra de Hilbert no constituiu o exemplo nico de descrio do


conhecimento matemtico em uma certa data, apresentada como tentativa de apreender a
evoluo futura da matemtica. Vrios outros matemticos se abalanaram a esse exerccio
de prognose (como Henri Poincar, em 1908; Hermann Weyl, em 1932; e Andr Weil e
Roger Godement, em 1962), fornecendo-nos fontes copiosas dos modos de se enxergar a
matemtica no passado.
O estudo das prognoses constitui, portanto, valioso indcio acerca da imagem da
matemtica concebida, em uma dada fase histrica, pelo matemtico que proferiu a
prognose. Assim, o estudo das imagens da matemtica, ao longo da histria, suscita a
perscrutao do tema o futuro do pretrito.

1.8 Uma metfora expressiva

No editorial no assinado [notre programme] do primeiro fascculo da Revue dhistoire


de la philosophie (1927), o autor sustentou que, a fim de se estudar a mente, mister v-la em
operao e que a histria das cincias representa o laboratrio no qual se podem conduzir as
observaes pertinentes. Portanto, na investigao filosfica, os relatos histricos substituem
os relatrios elaborados nos laboratrios, no curso de uma investigao experimental.
[CHIMISSO 2003:305]
Em palestra proferida no Centre de synthse historique, Hlne Metzger discutiu a
relao entre a histria e a teoria do conhecimento [Tribunal de lhistoire et thorie de la
24
connaissance scientifique (1935)]. Metzger contestou que a histria das cincias, revelando o
desenvolvimento da mente humana, pudesse fornecer respostas definitivas a quesitos
epistemolgicos. Opinou que somente historiadores um pouco ingnuos aceitariam que o
mero acmulo de textos cientficos, sem interpretao e crtica, pudesse revelar o
desenvolvimento real da inteligncia humana. Metzger mostrou-se convicta de que a histria
fosse uma reconstruo e de que a histria nada seria fora da inteligncia do historiador.
[CHIMISSO 2003:305].
Ainda assim, Metzger considerava que a recompensa suprema do historiador das
cincias consistisse em fornecer material inestimvel epistemologia, psicologia da mente
e filosofia das cincias. [CHIMISSO 2001:216]
Essa metfora da histria das cincias como laboratrio foi retomada, em 1968,
por Georges CANGUILHEM [1979:12], que enxergava dois sentidos nas relaes entre a
histria das cincias e a epistemologia.
Para se compreenderem a funo e o significado de uma histria das cincias,
CANGUILHEM [1979:13] opunha ao modelo do laboratrio o modelo do tribunal, um
lugar no qual se proferem juzos sobre o passado do saber ou sobre o saber do passado,
cabendo epistemologia o papel de juza. A epistemologia forneceria o princpio de
julgamento, ensinando histria das cincias a linguagem mais recente falada por uma dada
cincia, o que lhe permitiria recuar no passado at o instante no qual essa linguagem j no
fosse inteligvel ou se tornasse intradutvel em uma outra linguagem, anteriormente falada.
Na presente tese, no se aceitam os papis atribudos por Canguilhem
epistemologia e histria das cincias. Acordo com Metzger em que os dados histricos
exijam interpretao mas, ainda assim, sustento que os dados histricos, devidamente
contextuados e interpretados, constituem a matria prima de qualquer investigao crtica.
Nisso no vai, alis, nenhuma novidade. Valer-se da narrativa histrica para
corroborar assertos acerca da evoluo do pensamento matemtico tem sido uma prtica
frequente entre os autores de maior eminncia. (Na primeira seo do presente captulo,
foram citados exemplos de Chasles, de Dieudonn e de da Costa.)
Mas nem todos os fatos histricos ocorridos em uma certa poca sero evocados
como dados por serem interpretados, pois preciso haver uma escolha em histria, para
evitar a disperso de singularidades e uma indiferena em que tudo teria o mesmo valor.
[VEYNE 1992:27]
E nem sempre fcil, em um dado contexto histrico, distinguir entre a simples
rotina e o raciocnio criativo. Uma histria da matemtica, que valha a pena ser escrita,
pressupe essa distino. (19) [WEIL 1978:93]
Uma dificuldade semelhante de seleo enfrentam os cientistas experimentais, ao
tratarem os dados obtidos nos laboratrios. Escolhem os dados que sero estudados e

25
escolhem a teoria no mbito da qual esses dados sero interpretados (no necessariamente
nessa ordem).
Quanto convico de Metzger de que toda a histria seja uma reconstruo,
cabe lembrar que, mais recentemente, William R. SHEA [1979: 45-47] identificou, entre os
filsofos contemporneos das cincias, duas tendncias de reconstituio da histria das
cincias. Uma dessas tendncias privilegia o exame de casos histricos, a fim de desvelar a
emergncia e a evoluo dos conceitos. Seu objetivo apresentar fielmente como uma dada
cincia se construiu e identificar em cada teoria os fatos que a sustentaram. A outra tendncia
enfatiza a reconstruo racional da histria das cincias, substituindo conceitos imprecisos e
ideias inadequadas por noes mais exatas e mais fecundas. Resumidamente, esclarece
SHEA, enquanto os praticantes da primeira modalidade procuram obter dados corretos, os
praticantes da segunda modalidade procuram corrigir os fatos.
A reconstruo racional da histria foi estudada por Imre LAKATOS [1970], que
sustentou trs teses: (a) A filosofia da cincia fornece metodologias normativas nos termos
das quais o historiador reconstri a histria interna e por meio dela fornece uma explicao
racional do crescimento do conhecimento objetivo. (b) Duas metodologias podem ser
estimadas com o auxlio da histria (interpretada normativamente). (c) Toda reconstruo
racional da histria necessita ser suplementada por uma histria externa emprica (de
natureza scio-psicolgica).
Resumidamente, ao lado da metodologia dos programas de pesquisa cientfica,
LAKATOS [1970:116] tambm props uma metodologia dos programas de pesquisa
histrica, de modo que a histria pudesse corroborar (em diversos graus) suas reconstrues
racionais.
Ainda que se aceite a sentena atribuda a Lakatos por SOUZA [1990:68], de que
toda histria da cincia seja uma reconstruo racional empreendida luz de uma metodologia
prvia, assumida implcita ou explicitamente pelo historiador, no me parece adequado que
se devam professar tais reconstrues racionais, salvo com objetivo didasclico, como o fez
magistralmente Harold EDWARDS [1977]. De fato, a reconstruo racional, como foi
preconizada e praticada por Lakatos, privilegia a narrativa reconstruda em detrimento do
suposto fato histrico. O mtodo sugerido por Lakatos foi, por isso, censurado, em 1969, na
conferncia de Minneapolis, por Ernan McMullin e por Thomas Kuhn. [LAKATOS
1970:107, 127, n.64].
Alguns autores hodiernos dizem professar a reconstruo racional da histria das
cincias mas, aparentemente, atribuem esse qualificativo a uma concepo terica distinta da
proposta por Lakatos. o caso de LANDRY [2005], o qual se limita a declarar que a
reconstruo racional da histria exige uma perspectiva e uma agenda. Mas o texto desse
autor no parece voltado a corrigir os fatos histricos.
Distintamente de Lakatos, defendo que, na prtica da reconstituio histrica, os
autores recorram apenas a tcnicas cuja validade seja aceita pacificamente.

26
No , raro, porm que autores mais versteis se deixem seduzir pelo uso de
argumentos psicanalticos, aceitando o asserto, expendido por Sigmund Freud, de que a
psicanlise, como psicologia abissal ou cincia do anmico inconsciente, pode tornar-se
indispensvel a todas aquelas cincias que se ocupam da histria das origens da cultura
humana e de suas grandes instituies, tais quais a arte, a religio e a ordem social. [FREUD
1973:2952]
No se desconhece, por um lado, que uma influente corrente filosfica, a
denominada escola de Frankfurt, tem a doutrina psicanaltica como um de seus pilares.
[ROUANET 1983]
Tampouco se deve desconhecer, por outro lado, que a doutrina psicanaltica no
atende ao critrio de cientificidade proposto por Karl Popper e que, portanto, sua aceitao
como ferramenta epistmica depende de fatores de natureza no cientfica. [SAPORITI
1994, cap. II]

1.9 A exatido factual na narrativa histrica

Minha proposta metodolgica do estudo crtico do pensamento matemtico exige


que se aprimorem os mtodos historiogrficos e, sobretudo, o exerccio da historiografia a
tal ponto, que essa disciplina se possa constituir em critrio de verificao ou de falsificao
de assertos de carter epistmico. De fato, o mnimo que se poder esperar de uma narrativa
que se possa constituir em critrio de julgamento de proposies de natureza epistmica a
exatido factual.
Essa exigncia pode parecer suprflua mas, infelizmente, at em revistas de maior
prestgio, como Historia Mathematica, j se publicaram ensaios que pecaram contra esse
mandamento.
Como exemplo, cito o ensaio Remarks on the relations between the Italian and American
schools of algebraic geometry in the first decades of the 20th century, publicado no fascculo n. 31
[2004:310-319] da revista citada. Seus autores, Aldo BRIGAGLIA e Ciro CILIBERTO,
referem que Solomon Lefschetz fez uma primeira viagem Itlia em 1920 e que Zariski l
passou de 1921 a 1927. Embora esses visitantes tenham sido profundamente influenciados
pela intuio geomtrica e pelos teoremas surpreendentes dos italianos, logo perceberam
serem necessrias ferramentas mais eficazes para se enfrentarem algumas das principais
questes que se ofereciam geometria algbrica e recorreram a mtodos recentes de
topologia e de lgebra. Os autores concluem o pargrafo, afirmando que seus mentores
italianos no aceitavam e, at certo ponto, nem mesmo entendiam a necessidade do tipo
de transformaes profundas introduzidas por Lefschetz. (20) [BRIGAGLIA & CILIBERTO
2004:311] (Os realces grficos foram atribudos por mim.)

27
Embora tenham afirmado que os mentores italianos no haviam aceito o tipo de
transformaes na geometria algbrica que Lefschetz e Zariski promoveram, os autores do
artigo dizem que, supostamente [reputedly], Castelnuovo havia declarado que os mtodos da
escola italiana haviam atingido um beco sem sada e so inadequados para o progresso
ulterior no campo da geomtria algbrica, atribuindo essa nota a C. PARIKH, o bigrafo de
Zariski. (21)
E acrescentam os autores: Houvesse Castelnouvo, de fato, proferido essa
sentena, seria fcil compreender por que ele havia sugerido que seu jovem aluno
prosseguisse nos estudos e explorasse o trabalho de Solomon Lefschetz [...]. (22)
[BRIGAGLIA & CILIBERTO 2004:316]
O asserto de que os gemetras italianos no haviam entendido a necessidade do
recurso a novos mtodos e a dvida acerca da opinio de Castelnuovo (consignada por
PARIKH) no figurariam no citado artigo de BRIGAGLIA e CILIBERTO, se esses autores
houvessem consultado os Collected Papers de ZARISKI, onde esse gemetra, em estilo
cristalino, consigna o episdio vertente: O prprio Castelnuovo me dissera, repetidas vezes,
que os mtodos da escola geomtrica italiana j tinham dado tudo quanto podiam, tinham
chegado a um beco sem sada e eram inadequados para o progresso ulterior na rea da
geometria algbrica. [...] Tanto Castelnuovo quanto Severi sempre teceram os maiores
elogios possveis ao trabalho de S. Lefschetz em geometria algbrica, baseado em topologia;
ambos opinavam que os mtodos topolgicos desempenhariam um papel cada vez mais
importante no desenvolvimento da geometria algbrica. (23)
O advrbio reputedly, que figura na narrativa de BRIGAGLIA & CILIBERTO,
incompatvel com a locuo time and time again, usada pelo prprio Zariski.
oportuno acentuar que a preciso no compor as narrativas no consiste apenas
em evitar interpretaes mal fundadas mas tambm em no sugerir tais interpretaes.
Interpretaes mal fundadas podem resultar de narrativas que refiram parcialmente fatos que
poderiam ser narrados mais amplamente ou, pelo contrrio, poderiam ser simplesmente
omitidos. Como exemplo, cito os excertos seguintes do esboo biogrfico de Lejeune
Dirichlet, estampados em textos de carter histrico merecidamente aceitos na comunidade.

Peter Lejeune Dirichlet esteve estreitamente associado a Gauss e a Jacobi, assim como
aos matemticos franceses. Viveu como tutor privado, de 1822 a 1827, e encontrou
Fourier, cujo livro estudou; tambm se tornou ntimo das Disquisitiones arithmeticae, de
Gauss. Depois ensinou na Universidade de Breslau e, em 1855, sucedeu a Gauss em
Gotinga. Seu conhecimento pessoal tanto da matemtica e dos matemticos franceses
quanto da matemtica e dos matemticos alemes tornou-o a pessoa adequada a servir
de intrprete de Gauss e submeter o tema das sries de Fourier a uma anlise
penetrante. (24) [STRUIK 1987:157]

28
Dirichlet nasceu em Dren no ano de 1805 e exerceu o magistrio sucessivamente em
Breslau e Berlim. Com a morte de Gauss foi indicado para suced-lo em Gttingen,
uma homenagem justa a um matemtico to talentoso, ex-aluno de Gauss e um eterno
admirador de seu mestre. Em Gttingen esperava poder terminar os trabalhos
incompletos de Gauss mas a morte prematura em 1859 obstou-lhe esse projeto.
Proficiente em alemo e em francs, Dirichlet serviu admiravelmente como um elo de
ligao entre a matemtica e os matemticos das duas naes. [...] Dirichlet era amigo
ntimo, expositor e admirador de Jacobi. [EVES 1997:537-538]

Esse segundo autor ainda se detm em referir trs anedotas sobre o


temperamento de Dirichlet (uma respeitante venerao pelo mestre Gauss, outra relativa a
um sobrinho e a terceira pertinente ao sogro), as quais nada acrescentam de relevante
histria do pensamento matemtico.
O leitor dessas obras obteria uma viso bastante diferente do relacionamento de
Dirichlet com a comunidade francesa, se houvesse sido feita uma referncia mnima aos
estudos por ele conduzidos em Paris. Veja-se o depoimento a esse respeito, dado pelo
prprio Dirichlet, em carta a Sylvestre Lacroix, cuja leitura tambm suscita uma imagem do
tipo de ensino que, ento, era conduzido no Colgio de Frana. (Essa carta no foi datada
mas, mediante cuidadosa argumentao, TATON [1954:174] a situa entre o fim de 1842 e o
incio de 1843, poca na qual Dirichlet era docente na Universidade de Berlim.)

Incumbido, h algum tempo, de um curso sobre o clculo de derivadas parciais e


sobre as aplicaes que delas dependem, cedo percebi a impossibilidade de expor
detalhadamente a nossos alunos, de uma s vez, todas as riquezas que compem essa
parte da cincia. Mas no me convenci de que, por isso, deveria renunciar a lhes
apresentar uma ideia geral de tudo o que esse tema possui de verdadeiramente
importante. Com esse desgnio, me restringi a apresentar a soluo completa e
amplamente desenvolvida de algumas questes escolhidas, de um quadro analtico de
todas as ideias realmente fecundas e novas com as quais a matria se enriqueceu,
procurando imitar as lies verdadeiramente filosficas que nos destes, outrora,
no Colgio de Frana e nas quais nos apresentastes, com tanta lucidez e
profundidade, as filiaes dos pensamentos que, a pouco e pouco, foram
constituindo as cincias, de tal modo que, sem conhecermos as mincias nas
quais vossa imensa erudio soube separ-las, vamos, por assim dizer, a
cincia nascer sob nossos olhos. Para me por em condies de seguir vosso
exemplo, tanto quanto o permitissem meus limitados recursos, tive que me submeter
leitura, com o maior cuidado e com o lpis na mo, de todas as obras que nasceram
nessa matria, desde a poca memorvel na qual os trabalhos de Fourier e de Poisson
lhe transmudaram a face [...]. (25) [Apud TATON 1954:175] (O realce grfico foi
atribudo por mim.)

29
GRABINER [2007:85] aponta os sete mitos da historiografia da matemtica,
decorrentes quer da impreciso em fontes secundrias, quer de preconceitos. Entre eles
figura a opinio, emitida por diversos historiadores, de que o Treatise of fluxions de Colin
Maclaurin houvesse obstrudo o progresso britnico na matemtica, durante o sculo
dezoito.

1.10 Os precursores no uso do mtodo de investigao adotado

Dos autores que redigiram de uma perspectiva de investigao semelhante que


advogo neste captulo citarei os escritos seguintes.
Hermann WEYL [1932], em conferncia em um curso de vero da Sociedade
Sua de Professores Ginasiais, enfocou a distino entre dois modos de se compreender
[modi percipiendi] a matemtica, um tema central da gnoseologia. O autor confessa no se
sentir vontade, se for coagido a aceitar uma verdade matemtica em virtude de uma cadeia
complicada de ilaes formais e de computaes, percorridas cega e tactualmente, elo por
elo. Mais satisfatria uma viso panormica do desgnio e da trajetria. Em outras palavras,
necessria uma compreenso da ideia da prova, do contexto profundo. Nessa oposio
metafrica entre a percepo visual e a percepo tactual, Weyl situa a topologia e a lgebra,
mediante o estudo de casos conceituais (domnios de integridade, a teoria das funes
algbricas a uma nica varivel, curvas algbricas e superfcies fechadas).
Tambm Hermann WEYL [1940] proferiu uma palestra (na Bicentennial Celebration
Conference of the University of Pennsylvania) sobre o modus cogitandi dos matemticos, um tema
central gnoseologia. O autor concluiu (p. 445) que a matemtica contempornea uma
hbil mistura [a dexterous blending] de dois procedimentos, um construtivo e o outro
axiomtico.
Em 1948, foi publicada uma notvel obra coletiva, de grande valor humano e
cientfico, escrita por quase meia centena de intelectuais franceses, sobre o significado
cientfico, cultural e filosfico de diversos aspectos da matemtica, apresentada por F. Le
LIONNAIS, sob o ttulo Les grands courants de la pense mathmatique.
Em 1949 foi editada a verso em lngua inglesa, revisada e ampliada, do original
em lngua alem da Filosofia da matemtica e das cincias naturais, obra de filosofia cientfica, na
qual Hermann WEYL trata de metodologia, fundamentao e crtica sistemtica e histrica
das ideias essenciais para o estudo da natureza.
WEYL [1953] retomou o mesmo tema do modus cogitandi dos matemticos em
outra palestra (escrita em lngua inglesa e, provavelmente, destinada a um pblico norte-
americano). Com a habitual clareza, WEYL afirmou que, na vida intelectual dos seres
humanos, se distinguem duas esferas de atividade. Na primeira esto o fazer, o conformar, o
construir ou o criar alguma coisa; na segunda esto a reflexo e o questionamento sobre o

30
significado de toda essa atividade e que se pode considerar como o domnio prprio da
filosofia. WEYL defendeu que a reflexo filosfica estivesse combinada com a reflexo
histrica. Embora o escopo e o principal interesse dos cientistas sejam a verdade objetiva,
verdade que se encontra alm da fragilidade e dos obstculos inerentes nossa existncia
como seres humanos, a cincia um ramo do esforo humano e, como tal, essencialmente
histrico como as mentes das quais a cincia dimana. O poder das cincias reside na
combinao de experimentos (isto , observao sob condies livremente escolhidas) com
as construes simblicas. Em seguida, WEYL discutiu o florescimento da axiomtica em um
ambiente histrico que ele conhecera na juventude, a Universidade de Gttingen, na qual
pontificaram Felix Klein e David Hilbert, dotados de mentalidades distintas. O autor
concluiu o escrito, retomando a metfora da matemtica contempornea como uma hbil
mistura [a dexterous blending] de dois procedimentos, um construtivo e outro axiomtico.
Confessou que, no escrito anterior, deixara sob luz mais forte o papel do modo construtivo
(por ser essa a sua propenso) mas reconheceu que, por exigncia da justia, teria que colocar
o mtodo axiomtico no primeiro plano.
Imre Lakatos escreveu tambm dois artigos sobre a evoluo do conhecimento
matemtico.
O primeiro ensaio (A renaissance of empiricism in the recent philosophy of mathematics,
1967, 1976), resultante de discusses conduzidas em uma conferncia ocorrida em 1965,
ainda parece polarizada pelo dilogo com os estudos da fundamentao da matemtica.
O segundo ensaio (Cauchy and the continuum) foi lido no International Logic Colloquium
de 1966 e aceito para publicao em 1966 mas o autor, talvez pretendendo revis-lo, impediu
que fosse publicado. dedicado ao famoso erro cometido por Augustin Cauchy, ao
enunciar um teorema acerca da convergncia de sries de funes contnuas. LAKATOS
pretendeu que a inveno da anlise no cannica, por Abraham Robinson (1966), tenha
exigido uma modificao radical na narrativa da evoluo do clculo infinitesimal de Cauchy
a Karl Weierstrass. Assim, esse ensaio de LAKATOS aponta para uma reavaliao de
narrativas anteriormente compostas de perspectivas enviesadas ou, pelo menos,
restringentes.
Michael HALLETT [1979], em sua tese de doutoramento, estudou a validade de
um critrio epistemolgico mediante o estudo de um caso, a fase inicial da teoria dos
conjuntos.
ISRAEL & MENGHINI [1998] conduziram um estudo de caso de tenso essencial
(conceito introduzido por Thomas Kuhn), mediante o estudo da emergncia da teoria
qualitativa, na obra de Henri Poincar e Federigo Enriques.
Eduard GLAS descreveu um caso de processo scio-cognitivo de mudana
conceitual [1989], um caso de experimentos de pensamento [1999], um caso de prtica de
raciocnios baseados em modelos [2000] e um caso de mudanas na matemtica
condicionadas socialmente [2002]. GLAS afirmou, textualmente, que relatos filosficos

31
adequados da matemtica devem, portanto, ser bem informados, consistentes e verificveis
por evidncia histrica. [GLAS 2000:71] (26)
Tambm so da lavra de Eduard Glas o falibilismo e o uso da histria na
educao matemtica (a equao cbica) [1998], experimentos de pensamento e inovao
matemtica (a quadratura da parbola por Arquimedes) [1999], o raciocnio baseado em
modelos e os descobrimentos matemticos (o caso de Felix Klein) [2000], lgica falibilista
e o descobrimento matemtico (o desgnio dos Elementos de Euclides [2001] e mudanas
matemticas condicionadas socialmente (o caso da Revoluo Francesa) [2002].
Recentemente, surgiram estudos que retomam o caminho apontado por Lakatos,
cabendo citar-se os autores seguintes:
Yehuda RAV [1999], que denuncia o questionamento acerca da composio de
programas de computao que sejam capazes de comprovar ou refutar qualquer conjectura,
a despeito de o teorema de Church-Turing, formulado na terceira dcada do sculo XX,
afirmar ser impossvel construir-se um algoritmo capaz de, em um nmero finito de passos,
dizer se uma qualquer frmula escrita em um clculo lgico de primeira ordem seja
demonstrvel nesse clculo. (Assim, esse teorema d resposta negativa ao problema geral da
deciso, proposto por David Hilbert.)
RAV dedica seu ensaio ao estudo da prova matemtica, partindo do estudo de um
caso, vinculado conjectura de Goldbach (que ainda constitui problema aberto) e teoria
dos nmeros primos.
Mary LENG [2002], que preconiza uma filosofia fenomenolgica da matemtica,
entendendo por esse qualificativo um tratamento que procure basear o pronunciamento de
sentenas filosficas no cuidadoso escrutnio da prtica matemtica, na esteira de Lakatos.
LENG distingue sua abordagem daquela preconizada por Edmund Husserl, que
enfatizara o retorno da filosofia matemtica aos nmeros, pensados como sua materia prima.
LENG tambm reconsidera certas censuras feitas a Lakatos, por haver ele, supostamente,
tentado estender a toda a matemtica um mtodo que fora empregado em um contexto
particular, o caso da caracterstica de Euler-Poincar.
LENG dedica seu ensaio ao estudo de dois casos recentes no mbito das lgebras
C*, introduzidas na terceira dcada do sculo XX, no contexto da estrutura das lgebras de
operadores em espaos de Hilbert. (Esse tema fora inaugurado por John von Neumann, que
tentara fornecer um fundamento matemtico mecnica quntica.) O primeiro caso diz
respeito a um teorema de classificao de lgebras indutivas, proposto por no seminrio de
George E. Spring (em 1998); e o segundo caso refere o limite indutivo de uma categoria,
tambm proposto nesse seminrio (em 1999).

32
Jessica CARTER [2004], que dedica um estudo natureza dos objetos
matemticos, mediante um estudo do caso da teoria K, iniciada no mbito da topologia, por
Michael Atiyah, na quinta dcada do sculo XX.
Posteriormente, essa teoria foi introduzida em outros ramos da matemtica e
permitiu obterem-se teoremas interessantes, como uma expresso, formulada por J. Adams
(em 1961), que fornece o nmero de campos de vetores linearmente independentes na esfera
Sn+1. Tambm a teoria K foi usada, por Atiyah e Hirzebruch, para provarem que o espao
projetivo complexo (Cpn) no pode ser imerso em Rm, para m = 4n - 2(n), sendo (n) o
nmero de termos na expanso didica de n. O trabalho de Atiyah baseou-se em estudos de
Alexander Grothendieck, que introduzira o primeiro grupo K. (Em virtude desses estudos,
Atiyah e Grothendieck ganharam a medalha Fields de 1966.) Esse ensaio de Jessica Carter
procura desvelar o motivo de Grothendieck haver introduzido o primeiro grupo.
Trabalhos desse jaez tocam um dos quesitos mais relevantes do pensamento
matemtico: os motivos cognitivos que animam a busca feita pelos pesquisadores. Esse
quesito aproxima os estudos histricos do pensamento matemtico de um dos objetos da
psicologia da matemtica, ramo esquecido da psicologia, talvez por exigir que seus
praticantes sejam versados simultaneamente em psicologia e em matemtica, como j
advertira Jacques HADAMARD [1954:1].
Hadamard apontara que, sendo praticada por pessoas que desconhecem a mate-
mtica, a psicologia da matemtica conduz a resultados inadequados. Cita, como exemplo, o
livro Thorie de lInvention, escrito pelo psiclogo tienne Souriau. Segundo HADAMARD
[1954:64], a descrio da atividade matemtica oferecida nesse livro leva concluso de que
esse autor mal parece haver coligido dados de profissionais. [...] o comportamento descrito
por Souriau corresponde atitude assumida por estudantes, na verdade por estudantes
medocres. (27)

1.11 Resumo

Nesse primeiro captulo, foram discutidas alguns quesitos pertinentes aos estudos de
carter histrico, como a impregnao terica dos dados histricos, a prtica dos
anacronismos, a exigncia de um distanciamento temporal, a maior acuidade no trato dos
dados histricos e a convenincia em se evitarem ferramentas ou, como se prefere dizer,
categorias de pensamento cuja aceitao no seja pacfica.
Os tericos da metodologia das cincias j apontaram que todo trabalho
experimental se efetua no mbito de uma teoria, fato que geralmente se resume, dizendo-se
que os resultados dos experimentos esto impregnados pela teoria (princpio da pregnncia
terica).

33
O autor deste ensaio entende que ocorre uma pregnncia semelhante nos dados
histricos: A narrativa da evoluo de qualquer cincia est impregnada da viso que hoje
temos dessa cincia. Como toda narrativa consiste na escolha e na articulao dos dados
histricos, sua elaborao depender fortemente da perspectiva segundo a qual tais dados
sero contemplados.
Assim, por exemplo, uma narrativa da evoluo da lgebra, escrita na ltima dcada
do sculo XIX, poderia enfatizar os passos dados na construo da teoria de Galois pois,
naquele sculo, a imagem corrente da lgebra era que a sua finalidade especfica consistisse na
resoluo de equaes polinomiais. J uma narrativa da evoluo da lgebra, escrita na ltima
dcada do sculo XX, poderia acentuar os aspectos estruturais da matemtica, recorrendo
fortemente ao conceito de isomorfismo e discorrendo acerca das faces de interao entre a
lgebra e a topologia. Tambm poderia enfocar a teoria de Galois, mas como precursora do
pensamento functorial.
Por isso, ciente da denncia feita por Herbert Butterfield, de que os autores
centrados no presente desvirtuem os dados histricos, por haverem imposto suas categorias
epistmicas aos atores histricos e aos atos cometidos por esses autores, acentuo como
inadequadas as duas tendncias, relativamente frequentes na prtica dos historiadores das
cincias, descritas como hagiografia e anacronismo.
A hagiografia consiste em estimar as contribuies dos atores histricos, atribuindo-
lhes a percepo de que certos teoremas por eles obtidos teriam consequncias que apenas se
tornariam conhecidas, depois de algumas dcadas.
E o anacronismo se manifesta, sobretudo, quando nos apoiamos em nosso
conhecimento hodierno da matria vertente, para proferirmos juzos acerca da relevncia de
resultados obtidos h diversas dcadas. Essa prtica tem sido frequente, relativamente aos
Elementos de Euclides. Desde que o mtodo axiomtico se tornou dominante, graas obra de
Moritz Pasch e, sobretudo, obra de David Hilbert, tem sido costume de todo autor
desavisado apontar erros ou falhas na obra do alexandrino, atribuindo-lhe tacitamente o mesmo
desgnio que inspirou os autores posteriores a Pasch.
Ciente desses bices metodolgicos, empreendi a tarefa de efetuar um estudo
crtico, de fundamento histrico, do pensamento matemtico, reconhecendo que as ilaes que
pretendo obter no estaro isentas dos defeitos que se podem reconhecer em uma narrativa
histrica.

1.12 Fontes

(1) [...] a good example of a history of mathematics written by a productive scientist. [STRUIK
1987:166]

34
(2) Mais nous avons eu en vue surtout, en retraant la marche de la Gomtrie, et en prsentant ltat de
ses dcouvertes et de ses doctrines rcentes, de montrer, par quelques exemples, que le caractre de ces
doctrines est dapporter dans toutes les parties de la science de ltendue une facilit nouvelle, et le moyens
darriver une gnralisation, jusquici inconnue, de toutes les vrits gomtriques; ce qui avait t aussi
le caractre propre de lanalyse, lors de son application la Gomtrie. Aussi conclurons-nous de notre
aperu, que les ressources puissantes que la Gomtrie a aquises depuis une trentaine dannes sont
comparables, sous plusieurs rapports, aux mthodes analytiques, avec lesquelles cette science peut
rivaliser dsormais, sans dsavantage, dans un ordre trs-tendue des questions. Cette ide se trouvera
rproduite, puissions-nous dire justifie! dans plusieurs endroits de cet crit; parce quelle en est lorigine
et quelle na point cess de prsider aux longues recherches quont ncessites la partie historique, les
Notes, et les deux Mmoires qui composent cet ouvrage. [CHASLES 1837:2]
(3) In trying to make new ideas and methods clearer and more understandable, one is almost invariably led
to think of other possible approaches, which sometimes open ways of thought and paths of research
unsuspected by the originator of the theory. [DIEUDONN 1973:17]
(4) According to a commonplace view, facts are evidence in potentia: mustered in an argument, deduced
from a theory, or simply arranged in a pattern, they shed their proverbial obstinacy and help with the
work of proof and disproof. However, in modern usage facts and evidence are nonetheless distinct
categories, and crucially so. On their own, facts are notoriously inert "angular", "stubborn", or even
"nasty" in their resistance to interpretation and inference. They are robust in their existence and opaque
in their meaning. Only when enlisted in the service of a claim or a conjecture do they become evidence, or
facts with significance. Evidence might be described as facts hammered into signposts, which point
beyond themselves and their sheer, brute thingness to states of affairs to which we have no direct access:
the clues pertaining to a crime committed without witnesses, the observations testing a theory about the
true configuration of the solar system or the workings of the mind, the ruins of a civilization that
vanished millennia ago, the indices that predict the future. [DASTON 1991:93]
(5) Well, I think there is absolutely no way of making any kind of prediction about the way mathematical
research will develop. All considerations of this kind have no object. [CASACUBERTA &
CASTELLET 1991:102]
(6) Well, thankfully the development of mathematics is not something one can predict, and it would be
foolish to try. One reason we love doing mathematics is that we dont know what lies ahead that future
research will uncover. [KHOSROVSHAHI 2005:1]
(7) I deslike such grand statements as Hermites. They imply that the person who speaks knows what will
happen in the next century. This is who speaks knows what will happen in the next century. This is
hybris. [RAUSSEN & SKAU 2004:212]
(8) Yet Popper had never intended his methodology to apply to mathematics, and ... he kept seeing
fundamental differences between the methods of science and of mathematics. [GLAS 2001A:119]
(9) [...] most historians of mathematics acquainted with the new historiography of science have been
skeptical as to whether the insights embodied therein can be applied in any direct way to the
historiography of mathematics. The writings of these five authors do not facilitate such application, for
35
their works contain few references to, and generally have been written without detailed consideration of
the history of mathematics. Moreover, the major differences between the conceptual structures of
mathematics and of science make it questionable whether their histories should exhibit similar patterns
of development. [CROWE 1975:161]

(10) Lakatos plays only one tune on a single instrument admittedly with a number of satisfying
variations where what is wanted is much greater melodic variety and the resources of a symphonic
orchestra. [Apud LENG 2002:8]
(11) Soweit sich die Stze der Mathematik auf die Wirklichkeit beziehen, sind sie nicht sicher, und
insofern sie sicher sind, beziehen sie sich nicht auf die Wirklichkeit. [Apud WEYL 2000:171-172]
(12) The subject of group theory is essentially the study of those constructions of groups which behave in a
covariant or contravariant manner under induced homomorphisms. [EILENBERG & MAC
LANE 1945:237]
(13) Nobody can give in a short article a really exhaustive account of the influence of Wedderburn on the
development of modern algebra. It is too big an undertaking and would require years of preparation. In
order to present at least a modest account of this influence it is necessary to restrict oneself rather severely.
To this effect we shall discuss only the two most celebrated articles of Wedderburn and try to see them in
the light of the subsequent development of algebra. But even this would be too great a task. If we would
have to mention all the consequences and applications of his theorems we could easily fill a whole
volume. Consequently we shall discuss only the attempts the mathematicians made to come to a gradual
understanding of the meaning of his theorems and be satisfied just to mention a few applications. For
the understanding of the significance that Wedderburns paper On hypercomplex numbers had for
the development of modern algebra, it is imperative to look at the ideas his predecessors had on the
subject. [ARTIN 1950:65]
(14) The various works surveyed in his chapter had various motivations and were carried out to a large
extent independently from one another. They are presented here as contributions to a theory of linear
algebraic groups a bit by hindsight: they did not necessarily appear so to their authors, who had other
goals in mind, except for Maurer, whose aim was indeed to build up such a theory. [BOREL
2001:93]
(15) The development of the theory of partial differential equations took place in several stages, or periods,
during each of which only some of the ideas were prominent. Moreover, as seen from the vantage-ground
of subsequent history, the prominent ideas were often considered from a particular point of view.
[DEMIDOV 1982:326]
(16) Bisher habe ich nichts gewonnen auszer der Erkenntnis, dasz alle die Rechnereien von Kummer
berflssig gemacht werden mssen. [Apud EDWARDS 1992:131]
(17) [...] studiere die wunderbaren, tiefligenden Stze von Kronecker ber den Invariantenkrper in der
Hoffnung den arithmetischen Kern rein herauszuschlen, so dasz auch diese Theorie in meinem Bericht
eine Stelle finden kann. [Apud EDWARDS 1992:131]

36
(18) Wer von uns wrde nicht gern den Schleier lften, unter dem die Zukunft verborgen liegt, um einen
Blick zu werfen auf die bevorstehenden Fortschritte unserer Wissenschaft und in die Geheimnisse ihrer
Entwicklung whrend der knftigen Jahrhunderte! Welche besonderen Ziele werden es sein, denen die
fhrenden mathematischen Geister der kommenden Geschlechter nachstreben? Welche neuen Methoden
und neuen Tatsachen werden die neuen Jahrhunderte entdecken - auf dem weiten und reichen Felde
mathematischen Denkens? Die Geschichte lehrt die Stetigkeit der Entwicklung der Wissenschaft. Wir
wissen, da jedes Zeitalter eigene Probleme hat, die das kommende Zeitalter lst oder als unfruchtbar
zur Seite schiebt und durch neue Probleme ersetzt. Wollen wir eine Vorstellung gewinnen von der
mutmalichen Entwicklung mathematischen Wissens in der nchsten Zukunft, so mssen wir die
offenen Fragen vor unserem Geiste passieren lassen und die Probleme berschauen, welche die
gegenwrtige Wissenschaft stellt und deren Lsung wir von der Zukunft erwarten. Zu einer solchen
Musterung der Probleme scheint mir der heutige Tag, der an der Jahrhundertwende liegt, wohl geeignet;
denn die groen Zeitabschnitte fordern uns nicht blo auf zu Rckblicken in die Vergangenheit,
sondern sie lenken unsere Gedanken auch auf das unbekannte Bevorstehende. [HILBERT
1900:253]
(19) It is not always easy, in a given historical context, to distinguish between mere routine and creative
reasoning; there can be no worthwhile history of mathematics unless this is done. [WEIL 1978:93]
(20) [...] their Italian mentors did not accept and, to some extent, did not even understand the need of the
kind of deep transformations Lefschetz and Zariski effected. [BRIGAGLIA & CILIBERTO
2004:311]
(21) He reputedly declared that the methods of the Italian school have reached a dead end and
are inadequate for further progress in the field of algebraic geometry. [BRIGAGLIA
& CILIBERTO 2004:316]
(22) If Castelnuovo did, indeed, make this pronouncement, it is easy to understand why he suggested that his
young student go further in his studies and explore the work of Solomon Lefschetz [...] .
[BRIGAGLIA & CILIBERTO 2004:316]
(23) Castelnuovo himself told me time and time again that the methods of the Italian geometric school had
done all they could do, had reached a dead end, and were inadequate for further progress in the field of
algebraic geometry. [...] Both Castelnuovo and Severi always spoke in the highest possible terms of S.
Lefschetzs work on algebraic geometry, based on topology; they both were of the opinion that topological
methods would play an increasingly important role in the development of algebraic geometry.
[ZARISKI Collected papers, preface, page X]
(24) Peter Lejeune Dirichlet was closely associated with Gauss and Jacobi, as well as with the French
mathematicians. He lived from 1822 to 1827 as a private tutor and met Fourier, whose book he
studied; he also became familiar with Gauss Disquisitiones arithmeticae. He later taught at the
University of Breslau and in 1855 succeeded Gauss at Gttingen. His personal acquaintance with
French as well as German mathematics and mathematicians made him the appropriate man to serve as
an interpreter of Gauss and to subject Fourier series to a penetrating analysis. [STRUIK 1987:157]

37
(25) Charg depuis quelque temps dun cours sur le calcul aux diffrentielles partielles et sur les applications
qui en dpendent, jai bientt senti limpossibilit de prsenter demble nos lves lexposition dtaille
de toutes les richesses qui composent cette partie de la science; mais je nai pas cru devoir pour cela
renoncer leur donner une ide gnrale de tout ce que le sujet possde de vritablement important. Dans
cette vue je me suis attach faire suivre la solution complte et largement dveloppe de quelques
questions choisies, dun tableau analytique de toutes les ides rellement fcondes et nouvelles dont la
matire sest enrichie, cherchant imiter les leons vraiment philosophiques que vous nous faisiez
autrefois au Collge de France et dans lesquelles vous nous prsentiez avec tant de lucidit et de
profondeur la filiation des penses qui peu peu ont form les sciences, que sans connatre nous-mmes
les dtails o votre immense rudition avait su les en dmler, nous voyons, pous ainsi dire, naitre la
science sous nos yeux. Pour me mettre en tat de suivre votre exemple, autant du moins que mes faibles
moyens pouvaient me le permettre, jai d mastreindre lire avec le plus grand soin et la plume la
main, tous les ouvrages que le sujet avait fait natre depuis lpoque mmorable o les travaux de
Fourier et de Poisson en ont chang la face [...]. [Apud TATON 1954:175]
(26) [...] adequate philosophical accounts of mathematics should therefore be informed, substantiated, and
testable by historical evidence. [GLAS 2000:71]
(27) We have said that this author hardly seems to have gathered information from professional men. [...]
the behavior which Souriau describes is that of the pupil, and even of the rather bad pupil.
[HADAMARD 1954:64]

38
Captulo segundo

Breve introduo histrica ao pensamento matemtico: parte A

Sumrio

2.1 Antelquio
2.2 Contextuamento
2.3 A geometria de Descartes
2.4 A discordncia entre gemetras
2.5 Ideias cosmognicas
2.6 A construo de retas tangentes
2.7 A emergncia do conceito de funo
2.8 As sries de potncias
2.9 A inveno do clculo infinitesimal
2.10 A filosofia da natureza
2.11 O entendimento humano e a experincia
2.12 A reao ao clculo das fluxes
2.13 O nascimento da fsica matemtica
2.14 A curvatura e outras noes geomtricas
2.15 A maturescncia do clculo infinitesimal
2.16 Novamente o conceito de funo
2.17 As imagens do clculo e da matemtica
2.18 Reflexes sobre a matemtica
2.19 Resumo
2.20 Fontes

39
2.1 Antelquio

Na construo de qualquer cincia colocam-se duas ordens de quesitos: as


questes referentes ao objeto da citada cincia e as questes atinentes cincia considerada,
como o seu mtodo e a legitimidade dos estudos que se conduzem no mbito dessa cincia.
(Dizemos que as proposies relativas ao objeto de uma cincia constituem o seu corpo e
que as proposioes relativas prpria cincia dizem respeito a sua imagem.)
No presente captulo sero apresentados alguns quesitos sobre a imagem da
matemtica suscitados pelo desenvolvimento das tcnicas algbricas (que cedo foram
estendidas s sries de potncias), pela tentativa cartesiana de se algebrizar a geometria e pela
criao do clculo infinitesimal.

2.2 Contextuamento

O realismo fenomenolgico exige que no se apresentem


pretextos que possam conduzir recusa de alguns aspectos
da matemtica, rotulando-se de psicolgicos, sociolgicos ou
subjetivos. (1) [ROTA 1997B:184]

O pitagoricismo defendia o princpio de que todos os fenmenos do mundo


sensvel se podiam descrever mediante os nmeros naturais. Esse juzo decorreu,
possivelmente, da verificao de que as consonncias musicais professadas na cultura grega
eram determinadas pela razo de nmeros inteiros. Por exemplo, os intervalos de oitava, de
quinta justa, de quarta justa e de terceira maior correspondem, respectivamente, s
propores de 2:1, de 3:2, de 4:3 e de 5:4. [MOSTERN 1984:31; JEANS 1968:63-64, 154]
Tambm os fenmenos geomtricos se sujeitavam a tal princpio descritivo. Por
exemplo, dados dois nmeros, a e c, sendo a > c, e definida a mdia harmnica desses
nmeros como o nmero m que satisfaa proporo (a - m)/a = (m - c)/c ou,
equivalentemente, que satisfaa condio 2/m = 1/a + 1/c, verifica-se que, em um
hexaedro regular, o nmero de vrtices (oito) a mdia harmnica entre o nmero de arestas
(doze) e o nmero de faces (seis). [BRUNSCHVICG 1972:39-40]
Os pensadores gregos valeram-se de objetos geomtricos para descrever o
cosmos. A mais antiga contribuio grega astronomia terica foi a teoria planetria
elaborada por Eudoxo de Cnido. Era uma teoria geocntrica que pretendia explicar o
movimento dos planetas, da lua e do sol, admitindo a sobreposio de quatro esferas
concntricas, cada uma delas girando em torno de um eixo que passava pelo centro comum
dessas esferas. [YAVETZ 1998:222]

40
A teoria de Eudoxo distinguia-se de todas as crnicas dos fenmenos celestes at
ento escritas, por propor uma explicao para o movimento dos astros. [STRUIK 1987:55]
No dilogo Timeu, Plato de Atenas ensinava que os quatro elementos
apresentavam tomos que tinham a forma de um dentre quatro slidos regulares: os tomos
do fogo eram tetradricos, os tomos da terra eram hexadricos, os tomos do ar eram
octadricos e os tomos da gua eram icosadricos. [RUSSELL 1972:146-147]
Desde o outono da idade mdia, a Natureza era representada como um livro. Esse
livro, segundo o exemplo da bblia, consistia em sinais, significados e segredos que se
ofereciam interpretao do leitor. Galileo Galilei modificou essa metfora, afirmando (no
conhecido excerto de Il saggiatore, 1623, capt. VI) que a filosofia est escrita nesse grandioso
livro, o universo, que permanece continuamente aberto a nosso olhar atento. Porm no
pode ser compreendido, se no aprendermos, primeiramente, a compreender a linguagem e a
reconhecer os caracteres com os quais composto. escrito na linguagem matemtica e
seus caracteres so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas. Sem esses meios
humanamente impossvel compreender-se uma nica palavra. Sem eles, andamos toa em
um labirinto escuro. (2) [Apud BIAGIOLI 2003:557]
Assim Galilei acentuou que a interrogao metdica da Natureza se faria mediante
a experimentao e que a linguagem na qual se proporiam as perguntas e se interpretariam as
respostas seria a linguagem geomtrica. [KOYR 1946:403]
Contudo, ao assim se pronunciar, Galilei no atribuiu matemtica o papel que
geralmente lhe outorgam os fsicos nossos contemporneos. Primeiramente, porque Galilei
manteve a separao entre a geometria celeste e a mecnica terrestre (ao contrrio de Kepler,
que buscava uma fsica que fosse vlida nos cus e na terra, e de Descartes, que asseverava a
existncia de uma nica mecnica, que regesse tanto os fenmenos celestes quanto os
fenmenos terrestres). [TRUESDELL 1976:6]
Alm disso, o idioma geomtrico imaginado por Galilei era a linguagem praticada
desde a idade antiga e sistematizada nas obras de Euclides de Alexandria, Arquimedes de
Siracusas e Apolnio de Perga.
Talvez possamos afirmar que, desde a publicao da In artem analyticam isagoge
(1591), por Franois Vite, foi iniciada uma disputao entre os defensores do uso restrito
dos mtodos geomtricos herdados da tradio grega e dos propugnadores dos novos
mtodos algbricos. [EVES 1997:309]
Nessa obra, Vite distinguiu entre a logistice numerosa, que operava com nmeros, e
a logistice speciosa, que operava com espcies ou formas de coisas, como as letras do alfabeto.
A logistice speciosa baseava-se em uma concepo de nmero distinta da ideia esposada pela
tradio grega. Na matemtica grega, arithmos sempre designava um nmero definido de
objetos definidos, quer esses objetos fossem percebidos sensualmente, quer o fossem

41
intelectualmente. J a logistice speciosa operava com um conceito abstrato de nmero, que no
se supunha anteriormente definido. [FERRARO 2001:543]
logistice speciosa devemos a direo que seria impressa tcnica algbrica,
conduzindo-a ao papel que desempenharia aps um sculo e meio, consoante a definio
proposta por Colin Maclaurin (1748), no Treatise of algebra: Um mtodo geral de computao
mediante signos e smbolos que foram excogitados com esse escopo e que foram
considerados convenientes. (3) [Apud KATZ 1997:26]
Lembremos, en passant, que a disputao entre os defensores dos antigos mtodos
geomtricos e os partidrios do uso de novos mtodos algbricos se pode inscrever entre as
diversas querelles des anciens et des modernes, inauguradas, por volta de 1612, pelo poeta
Alessandro Tassoni, em uma poca na qual os espritos estavam apaixonados pelas obras de
Dante Alighieri, de Giovanni Boccacio, de Ludovico Ariosto e de Torquato Tasso. Ento
Tassoni afirmou que Grcia clssica e a Roma antiga deveriam ceder o lugar Itlia
contempornea. Os contendimentos entre conservadores e renovadores foram iniciados na
Frana, na sesso, de 27 de janeiro de 1687, da Acadmie franaise, na qual Charles Perrault
celebrou o sculo de Louis le Grand como igual ao sculo de Pricles e ao sculo de
Augusto, provocando o protesto de Nicolas Boileau. Ainda em 1721, Charles de
Montesquieu atribuiu o ttulo querelles des anciens et des modernes trigsima sexta Lettre Persane.
[GREVE 1952:190-191])

2.3 A geometria de Descartes

A seguinte narrativa trata de uma poca na qual muitos pensadores eminentes


buscavam um mtodo geral, s vezes concebido em um significado restrito como mtodo
matemtico, s vezes imaginado em um significado mais geral como um mtodo de entender
a natureza e de criar novos inventos. Por isso, nesse perodo, todos os filsofos notveis
eram matemticos e todos os matemticos notveis eram filsofos. (4) [STRUIK 1987:101-
102]
Em 1637, Ren Descartes publicou o Discours de la mthode, que trazia, como
apndice (Gomtrie), a sistematizao de um novo mtodo de investigao, mediante o qual
problemas algbricos se poderiam converter em diagramas geomtricos e problemas
geomtricos se poderiam traduzir em equaes algbricas. Tal mtodo dependia do uso de
duas coordenadas, cujo papel no seria simtrico, para representar graficamente pontos de
um plano. Pierre de Fermat tambm desenvolvera o uso de coordenadas e resolvera diversos
problemas geomtricos por mtodos algbricos, mas parte de sua obra somente foi
publicada postumamente. E, anteriormente, Nicole dOresme (circa 1360) recorrera a eixos
ortogonais para discutir os movimentos uniformes, uniformemente acelerados e dotados de
acelerao varivel. O mrito de Descartes consistiu, sobretudo, no emprego consistente dos
recursos algbricos ento disponveis, para efetuar a anlise geomtrica cometida pelos
autores antigos; e na percepo de que consideraes acerca da dimenso das grandezas
42
envolvidas em cada problema no deveria impedir o emprego desses recursos. [BABB
2005:445; CHERN 1990:680; GRABINER 2007:82; STRUIK 1987:82, 96]
A publicao da Gomtrie por Descartes acentuou a controvrsia entre os
gemetras que defendiam o recurso exclusivo s ferramentas de que dispunham os autores
gregos clssicos (e que, por isso, eram s vezes denominados adeptos dos antigos) e os seus
oponentes, que propugnavam o uso de recursos da incipiente lgebra, vigorosamente
impelida pela obra In artem analyticam isagoge (1591), de Franois Vite [EVES 1997:309]. A
fase em que tal disputao se mostrou mais ardente fora iniciada pelos escritos matemticos
de John Wallis, a Arithmetica infinitorum (1655) e o Treatise of algebra (1685). Wallis no
mostrava escrpulo com o raciocnio sobre smbolos, aceitava os nmeros negativos e os
nmeros imaginrios, empregava a lgebra geometria e sugeria at a subordinao da
geometria aritmtica. [PYCIOR 1987:269-270; STRUIK 1987:101]
A incluso de um estudo de carter matemtico em um discurso sobre o mtodo
era cognato com o desgnio de seu autor de fornecer uma ferramenta que permitisse a todo
leitor nela industriado resolver problemas geomtricos que, at ento, dependiam da
inspirao sbita ou de elevado engenho e no de uma compreenso metdica, como
desejava Descartes. Com efeito, Descartes declarou, no incio desse trabalho, que todos os
problemas de geometria poderiam facilmente reduzir-se de tal modo que, para constru-los,
fosse necessrio conhecerem-se apenas os comprimentos [de segmentos] de certas retas. E
que o mtodo filosfico geral exposto no seu Discours forneceria tambm um mtodo
completo para a geometria. [JONES 2001:49-51; BOS 1984:338].
Em uma carta, Descartes descreveu com maior preciso o seu mtodo geral: Na
soluo de problemas geomtricos, tanto quanto for possvel, tenho o cuidado de usar, como
linhas de referncia, retas paralelas ou retas perpendiculares. Alm disso, recorro apenas a
dois teoremas: o que informa serem proporcionais os lados de tringulos semelhantes e o
que institui ser o quadrado da hipotenusa de um tringulo retngulo igual soma dos
quadrados dos seus catetos. No hesito em introduzir diversas quantidades desconhecidas,
de modo que o problema seja reduzido a termos tais que dependam apenas dos dois
teoremas citados. [SHABEL 1998:604]
A locuo construir problemas remetia a uma prtica antiga. Nos trabalhos
clssicos dos matemticos gregos, havia dois tipos de proposies geomtricas: os teoremas
e os problemas. Os teoremas deveriam ser provados e os problemas deveriam ser
construdos, sendo a construo acompanhada de uma prova de que a figura construda
gozasse das propriedades exigidas. (Tambm na prova de teoremas podiam ocorrer
construes, desde que sua validade j houvesse sido anteriormente instituda.) E por serem
retas e crculos as curvas habitualmente usadas nesses tipos de problemas, dizia-se que tais
problemas eram construtveis com rgua e compasso. As construes com rgua e
compasso eram as preferidas dos gemetras gregos clssicos. Foram legitimadas pelos trs
postulados iniciais dos Elementos de Euclides, obra na qual no figurara outro tipo de
construes. [BOS 1984:332]

43
Pappos de Alexandria, na Synagoge (circa 325-340), classificou os problemas
geomtricos em trs tipos, consoante a tradio clssica: os problemas planos (que se
podiam construir mediante linhas retas e crculos), os problemas slidos (que se podiam
resolver pela interseo de cnicas) e um terceiro tipo constitudo pelos problemas cuja
construo exigia curvas mais complicadas. (Ao explicar essa classificao, Pappos acentuou
que seria geometricamente inaceitvel resolver de outro modo os problemas que se
pudessem construir com rgua e compasso.) [BOS 1984:333]
Essa classificao suscitava um outro quesito, a construo das curvas que se
usariam na resoluo dos problemas do segundo e do terceiro tipo. Na geometria grega
clssica, havia trs modos de se definirem curvas: como interseo de superfcies (o caso das
sees cnicas), como trajetria de um ponto resultante da combinao de movimentos (o
caso da espiral de Arquimedes e da quadratriz de Hpias) e como o lugar dos pontos que
gozassem de uma dada propriedade (o caso da cissoide de Docles).
Dentre os problemas herdados dos gemetras gregos, trs resistiram s tentativas
de resoluo mediante rgua e compasso: a quadratura do crculo (isto , a construo de um
quadrado cuja rea fosse igual rea de um dado crculo), a duplicao do cubo (isto , a
construo de um cubo cujo volume fosse o dobro do volume de um cubo dado) e a
trisseco de um ngulo arbitrrio. No Supplementum geometriae (1593), Vite argumentou que,
assim como as construes com rgua e compasso se legitimavam pelos trs postulados
iniciais dos Elementos de Euclides, dever-se-ia admitir um novo postulado que justificasse um
tipo de construo que permitiria a resoluo de diversos problemas. Tal postulado seria o
seguinte: Dados um ponto P e duas retas r e s, traar uma reta t pelo ponto P, que interseque
as retas r e s em dois pontos, A e B, de tal modo que a razo entre os comprimentos dos
segmentos PA e PB seja igual a qualquer nmero anteriormente escolhido. Vite mostrou
que, apoiando-se nesse postulado, se poderia efetuar a trisseco de qualquer ngulo;
mostrou tambm que todo problema, o qual traduzido lgebra, conduzisse a uma equao
de terceiro ou quarto grau, poderia ser reduzido ou a uma trisseco ou determinao de
duas mdias proporcionais e, portanto, construdo segundo o citado postulado. [BOS
1984:336]
Johann Kepler, no Harmonice mundi (1619), reagiu proposta de Vite e,
apontando as propores harmoniosas existentes nos polgonos e nos poliedros regulares,
defendeu que s se admitissem as construes com rgua e compasso. [BOS 1984:336-337]
Assim, tanto Vite quanto Kepler evitaram o quesito de construir os meios de
construo dos problemas geomtricos: aquele, introduzindo um novo postulado; esse, negando a
legitimidade das novas construes. Descartes retomou a classificao proposta por Pappos
e aceitou, como ferramentas legtimas, muitas curvas descritas mediante a combinao de
movimentos, desde que a razo entre as correspondentes velocidades fosse um nmero
racional ou um nmero construtvel com rgua e compasso. No tipo da razo entre as
citadas velocidades baseou-se Descartes, para distinguir entre as curvas geomtricas (aceitveis
nas construes) e as curvas mecnicas (inaceitveis). Desse modo, Descartes eliminou, como
ferramentas de construo, tanto a espiral de Arquimedes quanto a quadratriz de Hpias
44
(que, na idade antiga, haviam sido usadas na quadratura do crculo), por serem traadas
mediante a combinao de um movimento retilneo com um movimento circular cuja razo
de velocidades envolve o nmero (que no construtvel com rgua e compasso). [BOS
1984:337; WREN & GARRETT 1933:269]
A doutrina de construo geomtrica exposta por Descartes era consistente com
seu programa de usar ferramentas algbricas em problemas geomtricos, constituindo a
construo geomtrica o vnculo entre as duas disciplinas, a geometria e a lgebra. Desde que
Descartes publicou a Gomtrie, tornou-se corrente a prtica de, dada uma equao
polinomial, se efetuar uma construo geomtrica que produzisse segmentos de reta cujos
comprimentos fossem as razes da equao vertente. [BOS 1984:338, 331]

2.4 A discordncia entre gemetras

Em 1644, Severein Longbord (que era professor de geometria na universidade de


Copenhagen desde 1607 e que antes, de 1588 a 1599, fora assistente de Tycho Brahe)
publicou um tratado Rotundi in plano seu circuli absoluta mensura, no qual explicava como
quadrar um crculo mas foi contestado pelo matemtico ingls John Pell. Longbord replicou,
apresentando outra verso de sua prova e rejeitando o lema no qual Pell se fundamentara
para refutar a construo inicial. Pell retrucou, apresentando diversas provas do lema citado
e, em 1645, esforou-se por obter outras provas desse lema elaboradas pelos mais
distinguidos matemticos. Em 1647, foram publicadas, conjuntamente, as provas do citado
lema, fornecidas por Descartes, Bonaventura Cavalieri, Gilles de Roberval e Thomas
Hobbes. [JESSEPH 1999:428-429]
Em 1655, o prprio Hobbes publicou o volume De corpore, no qual exps dois
princpios, um ontolgico (de que tudo que existe so corpos materiais) e outro
metodolgico (de que todo conhecimento demonstrativo deve fundamentar-se em causas
conhecidas); e defendeu que a geometria fosse a cincia dos corpos, cabendo-lhe descrev-
los e mostrar como so gerados. Sob esse aspecto, Os Elementos de Euclides deveriam ser
reformulados, substituindo-se, entre outras, as definies euclidianas de ponto (aquilo que
no tem partes) e reta (comprimento sem espessura) pelas conceituaes seguintes: O ponto
um corpo to pequeno, que suas dimenses no so consideradas nas provas dos
teoremas. E uma reta a trajetria de um ponto em movimento. [JESSEPH 1999:427]
No vigsimo captulo de De corpore, Hobbes atacou o problema da quadratura do
crculo. Mas, imediatamente antes da impresso final de sua obra, Hobbes verificou falhas na
construo proposta e acrescentou um adendo ao captulo, alegando ser melhor advertir o
leitor da deficincia apontada que postergar a publicao do livro. Depois Hobbes
acrescentou que a publicao de uma prova invlida e da razo de sua invalidez poderia
concorrer para se encontrar a construo correta. [JESSEPH 1999:430-432, 434]

45
Hobbes manteve que o objeto da geometria eram os corpos extensos e, nas Six
lessons to the Savillian professors of mathematics (1656), declarou que a geometria fosse
demonstrvel (isto , baseada no conhecimento das causas e no de seus efeitos), exatamente
por que as linhas e as figuras sobre as quais raciocinamos so desenhadas e descritas por
ns mesmos. (5) [PYCIOR 1987:271]
A tentativa de quadratura empreendida por Hobbes foi duramente censurada por
John Wallis, professor de geometria em Oxford. Mas tal censura no impediu Hobbes de
tentar tambm a duplicao do cubo. A soluo desse outro problema, apresentada por
Hobbes, foi publicada anonimamente em 1661 e refutada pelo mesmo Wallis. Essa soluo,
a refutao por Wallis e a rplica por Hobbes figuraram em sua nova obra Dialogus physicus,
tambm de 1661. Nessa pretendida rplica, Hobbes j no concordou com os cnones de
rigor ento vigentes e afirmou que os resultados algbricos no tinham nenhuma relevncia
nas construes geomtricas. Dentre as censuras por ele feitas, uma merece ser lembrada:
Por considerar que o produto de duas curvas fosse uma terceira curva, Descartes no
respeitava, nas operaes algbricas, o princpio de homogeneidade dimensional, praticado
cuidadosamente por Vite. [EVES 1997:309; JESSEPH 1999:437, 439-440; DUBREIL
1962:105]
medida que Hobbes tentava destruir os argumentos de seus oponentes, lhe foi
ficando perfeitamente claro que os pontos de conflito eram conceituais ou, mais
especificamente, decorriam dos princpios por ele adotados, que no se coadunavam com a
prtica matemtica corrente, tanto que sua abundante produo ulterior (de 1666 at a
morte, em 1679) no parece haver merecido a considerao dos contemporneos.
[JESSEPH 1999:437, 449]
Hoje, beneficiados pelo progresso do conhecimento, podemos considerar
hilariantes as tentativas de Hobbes em efetuar, mediante rgua e compasso, a quadratura do
crculo e a duplicao do cubo pois, desde meados do sculo XIX (quase dois sculos depois
de De corpore haver sido publicado), sabemos que tais problemas so insolveis, na forma em
que foram enunciados. [STEWART 1973:57-58]
Mas, tentando colocar o episdio em seu contexto, podemos lembrar que, um
pouco antes, Grgoire de Saint-Vincent, considerado um eminente gemetra por Gottfried
Leibniz, tambm se dedicara ao problema de quadrar o crculo, envolvendo-se em disputa
com Roberval e Descartes, e que, somente em 1651, essa disputa fora concluda, pela
interveno de Christiaan Huygens. [DUBREIL 1962:105-106]
Por outro lado, a desavena entre Hobbes e Wallis pode inscrever-se na
psicomaquia acerca do ceticismo nas cincias, contendimento que remonta pelo menos
altercao em torno das ideias de Alessandro Piccolomini. De fato, Piccolomini arrazoara,
no Commentarium de certitudinem mathematicarum disciplinarum (1547), que a certeza da
matemtica no fosse consequncia de suas provas mas de seu contedo. [COZZOLI
2007:151; FLORIDI 1999]

46
Alm disso, podemos enxergar na obra de Hobbes uma primeira crtica dos
fundamentos da geometria, ainda que no tenha sido conduzida na direo que, futuramente,
seria aceita. [DUBREIL 1962:105] A esse respeito, pertinente notar que, em 1838, ao
iniciar o primeiro captulo (Os primeiros conceitos da geometria) de seu estudo sobre os Novos
princpios da geometria, Nikolai LOBACHEVSKI [1955:73] adotaria como primitivo o conceito
de corpo, exibindo afinidade com a perspectiva anteriormente adotada por Hobbes (embora,
tanto quanto eu saiba, no exista evidncia alguma de que Lobachevski conhecesse a obra de
Hobbes). Em seguida, usando os conceitos de corpo, contacto e seo, Lobachevski definiria as
noes de superfcie, linha, ponto e plano e provaria todos os axiomas euclidianos pertinentes
geometria absoluta. [PERMINOV 1997:11]. Note-se, tambm, que, concomitantemente aos
estudos de Lobachevski, Jnos Bolyai (em 1831) construiria, no plano hiperblico, um
quadrado e um crculo com a mesma rea. (Em tal procedimento, o crculo e o quadrado
devem ser construdos simultaneamente.) [JAGY 1995:31]
A despeito da desavena de Hobbes com os matemticos contemporneos,
podemos considerar seu asserto de que a geometria fosse a nica cincia que aprouve
divindade at ento confiar humanidade (6) [apud JESSEPH 1999:426] como um forte
indcio de que, naquela fase da evoluo do pensamento humano, a geometria gozasse de
elevado conceito entre os filsofos.

2.5 Ideias cosmognicas

Entrementes, Descartes tinha publicado seus Principia philosophiae (1644), obra na


qual propusera minuciosamente a hiptese dos vrtices. Segundo essa hiptese, inicialmente,
em um universo infinito constitudo por um nico bloco slido de matria, a divindade
produzira vrtices, distribudos ao acaso e ao longo de toda a sua extenso. Da ao de tais
vrtices dimanariam a diversidade de elementos, os corpos celestes e todos os fenmenos
fsicos. A concepo dessa teoria, segundo a qual o papel da divindade (primum immobile) se
esgotara na produo dos vrtices, marcou um afastamento relativo ao modo de pensar
medieval, dominado por um princpio teleolgico, segundo o qual o universo e sua evoluo
obedeceriam aos desgnios divinos. [PONCZEK 2002:90, 92-93]
Coube aos adeptos da hiptese de Descartes desenvolver essa concepo, a fim
de explicar fatos que se foram acumulando, entre eles a forma da Terra que, como os outros
astros, fora desfigurada pela revoluo astronmica. Com efeito, a forma esfrica, que domi-
nara os cus dos gregos at Nicolau Coprnico, se revelara um dogma obsoleto no sculo
XVII. Quando Johann Kepler substitura os crculos e os epiciclos por elipses, tambm os
globos dos planetas se revelaram esferoides imperfeitos. Domenico Cassini, diretor do ob-
servatrio de Paris, observou que o planeta Jpiter parecia achatado e sugeriu que tambm a
Terra deveria s-lo. Discutiu-se, ento, se a Terra seria achatada nos polos ou, pelo contrrio,
se o comprimento de seu eixo de revoluo seria maior que o raio das sees equatoriais.
[CASINI 1995:63]

47
No sculo XIV, William of Ockham introduzira um princpio, posteriormente
denominado a navalha de Ockham, segundo o qual vo construir com mais aquilo que se
pode construir com menos. (7) [RUSSELL 1972:472]
Os cartesianos no pareciam considerar seriamente a navalha de Ockham pois,
para acordarem a teoria dos vrtices com o acervo de resultados experimentais ento
disponveis, no se pejavam de acrescentar novas hipteses ao ncleo duro concebido por
Descartes. [CASINI 1995:68-69]

2.6 A construo de retas tangentes

As tentativas feitas, desde o sculo V a.C., pelos gemetras gregos, para resolver
os trs problemas clssicos (a quadratura do crculo, a duplicao do cubo e a trisseo de
um ngulo arbitrrio) suscitaram, alm do aprimoramento da tcnica geomtrica, a inveno
de diversas curvas, cujas propriedades eram estudadas com interesse. [WREN & GARRETT
1933:270]
Esses antigos gemetras tambm conceberam a noo de reta tangente a uma
curva. Euclides, no Livro 3 dos Elementos, definiria a reta tangente a um crculo como a reta
que encontra esse crculo em apenas um ponto e forneceria um procedimento de construo
de tal reta. [GUINNESS 1996:363; HARARI 2003:5]
O problema da construo de retas tangentes a uma curva consiste, desde a idade
antiga, em descrever um procedimento de traado de retas que toquem essa curva e em
demonstrar que essas retas tocam a curva considerada em apenas um ponto, o ponto de
contacto. Apolnio, por exemplo, estudou a construo de retas tangentes elipse,
hiprbole e parbola. [EVES 1997:199]
Esse problema da construo de retas tangentes foi retomado, na idade moderna,
por Roberval e Fermat e, aps a publicao da Gomtrie (1637) por Descartes, se tornou
ainda mais atraente. De fato, o uso do mtodo das coordenadas (preconizado por Descartes)
suscitou a busca de um mtodo geral de construo de retas tangentes, substituindo os
antigos procedimentos especficos descobertos para cada curva.
No curso desses estudos, tambm foi ressuscitada a disputao acerca do ngulo
entre uma curva e a correspondente reta tangente, iniciada no sculo anterior por Jacques
Peletier (1563). Em 1656 (no ano seguinte publicao de De corpore, por Hobbes), Wallis
sustentou que tal ngulo no fosse nada. Hobbes contestou (nas Six lessons to the professors of
mathematics of the institution of Sir Henry Saville, 1656), afirmando no ser possvel ser nada
alguma coisa que se percebe claramente em uma figura desenhada em uma folha de papel.
Alm disso, argumentou Hobbes, examinando-se visualmente a figura de dois crculos, de
raios distintos, tangentes a uma mesma reta, percebe-se claramente que o crculo de raio

48
menor forma um ngulo maior com essa reta e onde houver um maior e um menor,
tambm haver uma quantidade. (8) [Apud BRATING & PEJLARE 2008:351]
Posteriormente, Wallis retrucaria, afirmando que a figura revelava apenas ser mais
curvo o crculo de menor raio. Esse episdio notvel, por evidenciar que, durante parte do
sculo XVII, as discusses de carter geomtrico repousavam fortemente na visualizao de
figuras. [BRATING & PEJLARE 2008:352]
Outro fato relevante, presente nesse episdio, o procedimento de apreenso de
um conceito geomtrico. De fato, notvel que os autores discutissem acerca de uma noo
que ainda no havia sido definida. O labor matemtico adota, assim, o que qualifiquei
algures como inverso epistemolgica: Torna visvel o que no se v e oculta o que se v.
Cria um novo nvel de abstrao, estritamente conceitual, com suas consequncias
necessrias relativamente aos atos propriamente perceptivos, como a criao do que depois
se qualificar de fato cientfico, objetivo e positivo. E esse fato, supostamente, no ocorre
desvelado em a natureza mas se manifesta na provocao e na transformao racional que se
produziu nessa mesma natureza. (9) [LORENZO 1987:XIII]
Ulteriormente, seria definido o ngulo entre duas curvas regulares, no ponto
de interseo, como o ngulo entre as correspondentes retas tangentes, no ponto
considerado. Assim ensinam, por exemplo, HILBERT & COHN-VOSSEN [1952:172]: De
todas as retas que passam pelo ponto de contacto, a reta tangente fornece evidentemente a
aproximao mais ntima com o rumo da curva nesse ponto; por isso, a direo da reta
tangente nesse ponto denominada a direo da curva no ponto considerado. (10)

2.7 A emergncia do conceito de funo

A ideia de funo parece haver sido concebida por James Gregory, conforme se l
no texto Vera circuli et hyperbolae quadratura (1667): Dizemos que uma quantidade composta
de outras quantidades, quando se obtm dessas outras mediante o emprego da adio, da
subtrao, da multiplicao, da diviso e da radiciao ou de qualquer outra operao
imaginvel. Quando uma quantidade composta de outras quantidades mediante as
operaes citadas, dizemos que composta analiticamente. (11) [Apud
YOUSCHKEVITCH 1976:58]
Alguns autores enxergam no conceito de funo uma ruptura com a concepo
esttica que teria caracterizado o pensamento matemtico na idade antiga. Por exemplo,
KLEINER [1989:283]: O sculo XVII testemunhou a emergncia da moderna cincia
matematizada e a inveno da geometria analtica. Ambos esses desenvolvimentos sugeriram
uma ciso dinmica e contnua da relao funcional, em oposio viso esttica e discreta,
nutrida pelos antigos. (12)

49
Parece-me que tenha sido decisiva a exigncia imposta pela pesquisa fsica, como
bem o aponta YOUSCHKEVITCH [1976:51]: [...] nas cincias exatas da poca anterior,
especialmente no incio do sculo XVII, a nova concepo de leis quantitativas da natureza,
que estabeleciam relaes funcionais entre valores numricos das grandezas fsicas, esteve
robustecendo-se de modo sempre crescente e adquirindo realce. Nesse processo, a criao
de um campo, cada vez mais amplo, de metrologia fsica associado introduo de medidas
quantitativas do calor, da presso etc. desempenhou papel importante; tambm foi decisivo
o papel exercido pelo ganho imediato de preciso tanto nos experimentos quanto nas
observaes, decorrente da inveno de diversos instrumentos cientficos. Dentre as
cincias, a mecnica, alcanando a astronomia, ocupou o primeiro plano, acompanhada do
novo ramo, a dinmica, qual logo se uniria a mecnica celeste. Estudar a relao entre o
movimento curvilneo e as foras que afetavam o movimento tornara-se o principal
problema da cincia. Esse problema suscitou uma sries de problemas na anlise
infinitesimal, cuja soluo tinha de ser conduzida at a respostas numricas. (13)
Conclui o autor: Consequentemente, emergiu o novo mtodo de se introduzirem
funes, que se tornaria, por muito tempo, o mtodo principal em matemtica e,
especialmente, nas suas aplicaes. Como ocorria antes, no era raro que funes fossem
introduzidas verbalmente ou mediante um grfico ou cinematicamente. E, tambm como
ocorria antes, as tbuas de funes continuaram a ser usadas amplamente. Contudo, na
investigao terica, tornou-se dominante o mtodo analtico de se introduzirem funes
mediante frmulas e equaes. (14) [YOUSCHKEVITCH 1976:51]
Resumindo, direi que, inicialmente, as funes eram consideradas como
expresses de quantidades obtidas pela efetuao sucessiva de operaes com outras
quantidades. [FERRARO & PANZA 2003:19-20]
O termo funo apareceu, pela vez primeira, em manuscritos de Leibniz (em
1673), dos quais um ostentava o ttulo O mtodo inverso de tangentes ou de funes [Methodus
tangentium inversa, seu de functionibus]. Em alguns artigos de 1692, o termo funo reaparece,
para denotar segmentos de retas associadas a pontos de uma dada curva, como abscissas,
ordenadas, cordas, segmentos de retas tangentes e de retas normais determinados pelos eixos
coordenados. Nessa mesma acepo, o termo foi usado por Jakob Bernoulli (em 1694).
Quatro anos depois (em 1698), tambm Johann Bernoulli usa o mesmo termo, porm em
uma acepo mais ampla, muito prxima daquela em que Gregory usara a locuo
quantidade composta. [YOUSCHKEVITCH:1976:56-58]

2.8 As sries de potncias

Note-se que, no incio, o espectro das funes expressas analiticamente estava


restrito s funes algbricas e Descartes chegou a excluir de sua geometria todas as curvas
mecnicas, por no serem acessveis ao seu mtodo de anlise. Porm, um descobrimento
feito um pouco depois, nos meados do sculo XVII [...], tornou possvel representar
50
analiticamente qualquer relao funcional ento estudada. Refiro-me ao descobrimento de
como se expandirem funes em sries infinitas de potncias. (15) [YOUSCHKEVITCH
1976:53]
Assim, a manipulao das sries de potncias concorreu para a emancipao do
conceito de funo. Embora eu no disponha de evidncia documental, avento a opinio de
que as sries de potncias tenham sido suscitadas por dois procedimentos, de caracteres
distintos.
O primeiro procedimento, de carter geomtrico foi o procedimento de exausto,
sugerido por Antifonte (circa 430 a.C.), inaugurado por Eudoxo de Cnido (circa 370 a.C.) e
praticado com percia por Arquimedes de Siracusas (circa 250 a.C.), no clculo de reas e de
volumes. [EVES 1997:418-424; WREN & GARRETT 1932:269]
O segundo procedimento, de carter formal, consistiu na prtica de certas
operaes com polinmios, as quais podem conduzir a sries. Nessa direo, foi
fundamental a Arithmetica infinitorum (1655), de Wallis, que trouxe aos matemticos a certeza
de que o infinito era susceptvel de ser manipulado, sem que se tivesse que recorrer ao desvio
pela imagem espacial. (16) [BRUNSCHVICG 1972:183]
Wallis costumava efetuar indues diretamente sobre as relaes numricas. Por
exemplo, Wallis considerou a sequncia cujos termos so fraes, das quais o numerador a
soma dos quadrados dos nmeros naturais (1 + 4 + 9 + ... + n2) e o denominador o
produto do maior quadrado que figura no numerador (n2) pelo consecutivo raiz quadrada
desse nmero (1 + n). Em seguida, Wallis percebeu que os termos dessa srie diferiam de
1/3 por uma parcela positiva que se aproximava de zero, quando crescia o nmero de
parcelas (n) do numerador. Ento, conclua Wallis, que tal sequncia convergia a 1/3. Feito
pois o experimento, tornou-se patente que as razes encontradas pela induo se aproximam
continuamente dos valores limites, de modo que, enfim, a diferena termina por se tornar
menor que qualquer valor; desse modo, continuado o procedimento indefinidamente, a
diferena se nulifica. (17) [Apud BRUNSCHVICG 1972:184-185]
Tambm opino que o bom xito na representao por sries dos quocientes de
polinmios (hoje diramos, das funes racionais) tenha conduzido tentativa de se
representarem por sries os resultados de outras operaes com polinmios, como a
radiciao, consoante este exemplo: (1 + x2) = 1 + (1/2)x2 - (1/8)x4 + (1/16)x6 -
(5/128)x8 + (7/256)x10 ... .

Tentativa desse tipo podem haver sido um dos antecedentes do teorema do


binmio (ou da srie binomial).
Ora, a representao por sries dos resultados de certas operaes com
polinmios, como a diviso de 1 por (1 - x2), motivou trs quesitos:

51
(a) lcito igualar 1/(1 - x2) srie 1 + x2 + x4 + x6 + ... ?
(b) No caso afirmativo, o smbolo = nessa igualdade tem o mesmo significado que esse
mesmo smbolo em igualdades do tipo 4 = 2 + 2 ?
(c) Se tais significados no forem o mesmo, sob que condies ser legtimo igualar 1/(1 -
x2) srie 1 + x2 + x4 + x6 + ... ?

Assim, talvez seja lcito afirmar, como o fizeram FERRARO & PANZA
[2003:20], que sries de potncia houvessem sido concebidas como objetos de natureza
semelhante aos polinmios, isto , como extenses, de natureza infinita, dos polinmios. (18)
Esse asserto corroborado pela prtica de se estenderem formalmente s sries as
operaes efetuadas com polinmios, prtica essa consentnea com o significado ento
atribudo s sries: Se as sries representavam funes e se as funes se podiam submeter a
certas operaes, tambm assim ocorreria s sries.
Essas consideraes no pretendem sugerir que as sries fossem concebidas
apenas como objetos formais. Com efeito, na De vera proportione (1682), Leibniz sustentara
que 1 - 1/3 + 1/5 - 1/7 + ... = /4, apontando que, se aproximarmos /4 pelo primeiro
termo da srie, cometeremos um erro inferior a 1/3; se aproximarmos /4 pela soma dos
dois termos iniciais, cometeremos um erro inferior a 1/5; se aproximarmos /4 pela soma
dos trs termos iniciais, cometeremos um erro inferior a 1/7 etc. Se a srie for continuada,
o erro tornar-se- menor que qualquer quantidade dada. Logo, a srie completa contm
todas as aproximaes e exprime o valor exato. [FERRARO & PANZA 2003:20]

Por outro lado, a funo racional 1/(1 - x2) admite a expanso 1 + x2 + x4 + x6 +


... . Ora, essa funo racional no est definida no ponto x = 1 e a srie, nesse ponto,
divergente.
Quesitos desse tipo podem haver conduzido s noes de srie convergente, do
limite de tal srie e de seu domnio de convergncia (que, no caso de sries de termos
complexos, se traduz pelo disco de convergncia).
Esses termos, series convergens e terminatio, foram introduzidos por James
Gregory que, entre as outras operaes imaginveis com funes, incluiu a passagem ao
limite, a que denominava nostra sexta operatio. [YOUSCHKEVITCH 1976:58]
Cabe salientar que, opondo-se a diversos escoliastas, Paul BOUTROUX
[1920:116-117] nega que o clculo diferencial e o clculo integral houvessem introduzido
um princpio novo, do qual se possa dizer tenha promovido uma revoluo no curso das
cincias (19).

52
Mas reconhece a transformao inaugurada pelas sries de potncias: [...] a parte
mais notvel e mais fecunda dessa nova matemtica era incontestavelmente a teoria das
expanses em sries, que possibilitou o estudo geral das funes. (20) [BOUTROUX 1920:117]
Informa Craig Fraser que, at mais tarde, as sries no eram consideradas funes
mas eram consideradas um modo de tornar inteligveis esses objetos, consoante exporia
Leonhard Euler (em 1748): Alm disso, a natureza das funes transcendentes se deixa
melhor entender, se forem expressas mediante sries, ainda que infinitas. (21) [Apud
FRASER 1989:322]

2.9 A inveno do clculo infinitesimal

A anlise que se explica nesta obra supe a anlise comum


mas muito se distingue dela. A anlise comum trata apenas
de grandezas finitas; essa outra penetra at o prprio
infinito. (22) LHpital (1696), Analyse des infiniment petits pour
lintelligence des lignes courbes, sentena de abertura da prefao.
[Apud BOS 1972:4]

Assim como a construo de retas tangentes por pontos de uma dada curva, dois
outros problemas, o problema dos extremantes (calcular os valores mnimos e os valores
mximos da ordenadas de uma curva) e o problema da quadratura (calcular a rea da
regio circunscrita por uma curva fechada ou a rea da regio determinada por duas curvas
que se intersecam) eram populares na primeira metade do sculo XVII. (LORENZO
1987:XXII)
Do descobrimento por Gilles de Roberval, em 1645, de que existe um vnculo
entre o problema da construo de retas tangentes e o problema da quadratura, surgiu um
novo problema, denominado o problema inverso das retas tangentes. Esse problema
consistia em encontrar a equao de uma curva, de cujas retas tangentes se conheciam as
propriedades ou cuja quadratura estava bem caracterizada. (LORENZO 1987:XXV)
Em 1658, Blaise Pascal acrescentou a esses um quinto problema: Calcular o
comprimento de um arco de uma dada curva. (LORENZO 1987:XXIII)
Coroando esforos despendidos por vrios estudiosos, em 1684, Leibniz publicou
Nova methodus pro maximis et minimis, itemque tangentibus ... [novo mtodo para os mximos e os
mnimos bem como para tangentes ...]. Esse novo mtodo de clculo, que logo se
denominou clculo diferencial [calculus differencialis], fora concebido precipuamente para
determinar os pontos de curvas planares nos quais a ordenada assumisse valores mximos ou
mnimos e para construir retas tangentes a essas curvas. [LEIBNIZ 1987:3-29; STRUIK
1987:112]

53
O ttulo desse ensaio indica que, na poca em que foi escrito, o conceito de funo
ainda no desempenhava papel dominante entre os gemetras, tanto que seu autor no o
dedicou pesquisa de valores mximos e mnimos de funes mas ao clculo de tais valores ao
longo de curvas planares, assim como o destinou investigao das retas tangentes por serem
construdas.
Mas esse novo mtodo proposto por Leibniz no foi acolhido imediatamente
pelos contemporneos. Na verdade, dez anos aps haver sido divulgado, o mtodo proposto
por Leibniz foi criticado nas Considerationes circa analyseos ad quantitatis infinite parvae (1694) e nas
Considerationes secundae (1696) de Bernard Nieuwentijt, autor de um manual didtico, talvez o
primeiro acerca desse novo mtodo, dedicado s propriedades dos polgonos curvilneos
(Analysis infinitorum, seu curvilineorum proprietates ex polygonorum natura deductae, 1695). Essa crtica
conduzida por Nieuwentijt motivaria exposies mais acuradas do novo mtodo, que seria
empregado para se resolverem os cinco problemas citados. [SIERKSMA & SIERKSMA
1999:442]
Impende notar que, j em 1696, seria publicada a Analyse des infiniment petits pour
lintelligence des lignes courbes, do marqus de lHpital, escrita sob a forte influncia de Johann
Bernoulli [STRUIK 1987:112] ou por inspirao de Bernard de Fontenelle, que haveria sido
seu daemon scribendi [ghostwriter], como sugere GUICCIARDINI [1996:168].
A sugesto de Guicciardini no parece bem fundamentada pois, citando cartas de
Bernoulli, SHANK [2004:273] refere um contrato, pactuado em 1694 entre lHpital e
Bernoulli, segundo o qual o citado marqus seria o nico recipiente, na Frana, da obra
matemtica do gemetra suo. E SIERKSMA & SIERKSMA [1999:440] reproduzem
parcialmente um excerto da autobiografia do prprio Johann Bernoulli, do qual consta que o
marqus de lHpital no se envergonhara em tomar lies, tanto de clculo diferencial
quanto de clculo integral, as quais ulteriormente compilou e publicou como livro, em cuja
prefao reconheceu seu dbito para com Bernoulli.
Na verdade, o texto publicado pelo marqus de lHpital trata apenas do clculo
diferencial e em sua prefao no figura a atribuio a Bernoulli do contedo mas to
somente existe meno de dbito de gratido pelas muitas ideias lcidas dos dois irmos
Bernoulli (Jakob e Johann), especialmente a Johann. [SIERKSMA & SIERKSMA 1999:440]
A extenso do clculo a outras funes operou-se atravs das sries de potncias:
J que os polinmios podiam ser facilmente diferenciados e integrados, o descobrimento de
que muitas das funes conhecidas admitiam expanso em sries de potncias permitiu
estender esses procedimentos (a diferenciao e a integrao) a tais funes. Isso tambm
suscitou a associao de uma soma a uma srie de potncias, quesito que despertaria muito
interesse e produziria intensa controvrsia. [BARBEAU 1979:357]
Um dos aspectos dessa controvrsia est associado emergncia das sries de
funes circulares (as sries de Fourier) e das sries de funes ortogonais, que suscitaram o

54
conceito de continuidade uniforme e, posteriormente, j no mbito das funes de uma
varivel complexa, a noo de funes analticas.
Apenas para acentuar que esse defluente no foi percorrido serenamente,
lembrarei que Niels Abel, preocupado com o rigor na exposio, props restringir o
domnio de validade de todos os teoremas da anlise s sries de potncias. [LAKATOS
1978:46]

2.10 A filosofia da natureza

Entrementes, Isaac Newton publicara os Philosophiae naturalis principia mathematica


(1687). A historiografia contempornea elaborou, em torno dessa obra, um acervo
significativo de estudos que procuram desvendar o significado que o prprio Newton
pretendeu imprimir a ela. No me deterei sobre esses estudos, por que a reputao de que
essa obra gozou ao longo dos dois sculos seguintes foi decorrente do modo do qual ela
ento foi compreendida [DOLBY 1987:339a].
Nessa obra, para instituir os fundamentos da dinmica, Newton adotou o estilo
que j fora cultivado por Arquimedes, o qual, no tratado Acerca dos corpos flutuantes (circa 220
a.C.), propusera alguns postulados relativos natureza dos fluidos e neles baseara a
demonstrao de diversas propriedades. Esse mesmo estilo fora restaurado por Galilei que,
nos Discursos sobre duas novas cincias (1638) institura diversas proposies acerca dos
fenmenos fsicos, recorrendo s tcnicas dedutivas da geometria (de Euclides). [ARNOLD
1983:252]
Mas o mtodo expositivo de Newton (posteriormente denominado estilo
newtoniano por I. Bernard Cohen) se caracterizou por separar, em cada quesito, os
aspectos matemticos e os aspectos fsicos. Em seguida, os aspectos fsicos eram descritos
por um conjunto de hipteses e eram sujeitos a um tratamento matemtico refinado que lhe
extraa as consequncias. Tais consequncias eram, em seguida, comparadas com os dados
da observao e da experimentao, que poderiam evidenciar a necessidade de se
introduzirem modificaes na escolha das hipteses iniciais. O procedimento era ento
replicado, at que houvesse concordncia entre os principais aspectos revelados pela
experincia e as suas respectivas previses feitas pela teoria formal.
Um exemplo simples do estilo newtoniano figura no livro primeiro dos Principia.
Newton considerou um corpo animado de movimento circular. Tendo demonstrado a lei da
fora centrpeta, provou que o perodo seria proporcional n-sima potncia do raio do
crculo se e somente se a fora centrpeta fosse proporcional ao inverso da potncia, de
ordem 2n-1, do citado raio. Disso decorre que o perodo seria proporcional potncia de
ordem 3/2 (terceira lei de Kepler), se e somente se a fora centrpeta fosse proporcional ao
inverso do quadrado do raio. A proporo entre a fora centrpeta e o inverso do quadrado
do raio j havia sido sugerida antes de Newton mas o seu mtodo revelava uma
55
concordncia entre a lei de Kepler e a sua segunda lei, admitida como hiptese.
[GRABINER 2004:842]
Esse mtodo de investigao, no qual a escolha das hipteses regulado por
consequncias que podem ser confrontadas com relatos de experimentos seria ulteriormente
convertido em um dos princpios do mtodo axiomtico, no qual a escolha dos axiomas
censurada pelo cotejo de teoremas decorrentes desses axiomas com a descrio de fatos
(tericos ou empricos) pertinentes teoria que se quer construir.
Newton recorreu, nos Principia, a uma profuso de tcnicas demonstrativas
entretecidas consoante a distino, referida frequentemente pelo prprio Newton, entre os
mtodos de prova analticos e sintticos. Na antiguidade, o mtodo analtico (ou, mais
brevemente, a anlise) era concebido como mtodo de descobrimento ou de resoluo de
problemas. Por exemplo, se quisermos construir um certa reta, suporemos que tal reta tenha
sido construda e daremos os passos na ordem inversa, at encontrarmos uma construo
que saibamos efetuar. Desde ento, poderemos provar por sntese que a construo desejada
possvel, repetindo, na ordem oposta, os passos que demos durante a anlise. Assim, a
anlise constituiu uma via inveniendi enquanto a sntese uma via disserendi. [GRABINER
2004:849; GUICCIARDINI 1999:293] Talvez dessa nomenclatura dimane o emprego do
qualificativo analtico para designar o mtodo preconizado por Descartes para o estudo da
geometria.
Essa norma metodolgica tambm se empregaria na filosofia natural, o que sugere
ou, pelo menos, fornece o indcio, de que no fizessem os gemetras daquela fase histrica
uma distino rgida entre o mtodo matemtico e mtodo de outras cincias. Confronte-se,
por exemplo, o excerto seguinte de um manuscrito sobre ptica, de Newton [18 MS Add.
3970, f. 286r, apud SHAPIRO 2004:197]:
Assim como na matemtica, tambm na filosofia natural a investigao das coisas
difceis pelo mtodo da anlise sempre dever preceder o mtodo de composio. Essa
anlise consiste em efetuar experimentos e observaes e em tecer argumentos que
conduzem das substncias compostas aos seus ingredientes, dos movimentos s foras
que os produzem e, em geral, dos fenmenos a suas causas e das causas particulares s
causas mais gerais, at que o argumento termine nas causas mais gerais. A sntese
consiste em admitir como princpios as causas [gerais] descobertas e institudas e,
mediante essas causas, explicar os fenmenos que delas promanam e provar as
explicaes. (23)
Os empiricistas lgicos retomaro esse tema, sob o rtulo de contexto de
descobrimento e contexto de prova.
A leitura dos manuscritos e das cartas de Newton revela que a escolha do estilo
geomtrico adotado nos Principia foi motivada por um espectro significativo de fatores
culturais, dentre os quais citarei os seguintes, reconhecendo ser necessrio um estudo mais
acurado dos procedimentos que ento se consideravam aceitveis, a fim de termos uma viso

56
mais clara das escolhas feitas por esse autor. [Cf. GUICCIARDINI 1999:292-293;
BRUNEAU 2007:230]
Sustenta-se que, na stima dcada daquele sculo, Newton concebeu uma
profunda averso pelos mtodos simblicos, talvez sob a influncia de um mito, constitudo
em torno do testemunho, dado por Proclo de Constantinpole (cujas Collectiones haviam sido
publicadas em 1588 e cujo stimo livro Newton estudou aprofundadamente), de que os
antigos divulgavam em linguagem geomtrica sinttica o que fora anteriormente descoberto
mediante procedimentos heurticos analticos, conservados ocultos. Considerando-se o
herdeiro da antiga tradio em geometria, Newton se afastou dos modernos, de Descartes
especialmente, que buscavam unir a aritmtica geometria. [GUICCIARDINI 2003:413;
GUICCIARDINI 2004:227]
Newton aceitava um mito de que os antigos haviam atingido um conhecimento
avanado na natureza fsica da criao divina. [DOLBY 1987:339] Esse mito em torno da
prisca sapientia (a sabedoria dos antigos), no era novo e, enquanto Newton vivia, estava
disseminado na Inglaterra. Restrito matemtica, tal mito transparente no seguinte excerto
de Newton, escrito na stima dcada do sculo XVII: Na verdade, o mtodo dos antigos ,
de longe, mais elegante que o mtodo cartesiano. Pois Descartes alcanou resultados por
meio de um clculo algbrico que, traduzido em palavras (como era a prtica no escrito dos
antigos), se mostraria to tedioso e emaranhado, que causaria nusea e no poderia ser
entendido. Porm os antigos conseguiam resultados atravs de certas proposies simples,
julgando que no valesse a pena ler nada que fosse escrito em outro estilo. Por isso,
ocultavam a anlise mediante a qual obtinham suas construes. (24) [Apud
GUICCIARDINI 1998:5]
Mais tarde, na polmica travada com Leibniz acerca da prioridade do mtodo das
fluxes, Newton diria que o clculo diferencial e o clculo integral eram teis apenas na arte
de descobrimento mas inadequados na cincia da demonstrao e afirmou que seu mtodo
geomtrico das fluxes era fundado na antiga prtica das tcnicas de exausto e dotado de
significado seguro. [GUICCIARDINI 2003:415]
Mas, para comprovar a anterioridade de seu mtodo, Newton no pde
apresentar como evidncia documental os seus prprios Principia, pois nesse texto a maior
parte das demonstraes tinha carter sinttico. [GUICCIARDINI 1996:168]
Assim, referindo-se a si mesmo na terceira pessoa, escreveu ele (em 1714) que
auxiliado por essa nova anlise, o sr. Newton encontrou a maior parte das proposies de
seus Principia Philosophiae. Mas, como os antigos, ao construirem argumentos, s admitissem
em geometria poposies demonstradas sinteticamente, ele provou sinteticamente as
proposies acerca do sistema dos cus, fundando-as sobre a boa geometria. Isso tornou
difcil a pessoas no industriadas perceber o emprego da anlise no descobrimentos dessas
proposies. (25) [Apud GUICCIARDINI 1996:169]
Newton adotou uma prtica de publicao, associada a uma estratgia de
formao de escola, consoante a qual somente aos adeptos eram revelados os passos dados no
57
descobrimento das proposies, passos esses dados, em diversos casos, mediante o mtodo
das fluxes, por ele inventado em 1666 mas no divulgado. Importava a Newton e aos seus
discpulos mais prximos afirmar os Principia como o texto no qual se revelava uma nova
cosmologia, enquanto Leibniz desejava impor-se como portador de um novo mtodo de
clculo e formar uma escola europeia de matemticos que, assumindo ctedras e outra
posies acadmicas, se fizessem transmissores de uma nova linguagem. Para Newton e os
seus seguidores mais prximos era importante afirmar os Principia como texto no qual se
encontrava revelada uma nova cosmologia. Newton queria impor-se como o portador de
uma nova verdade. [...] Leibniz, pelo contrrio, queria impor-se como portador de um novo
mtodo de clculo. Aspirava a formar, em nvel europeu, uma escola de matemticos que,
constituindo colnias em ctedras e em posies nas academias, se fizessem portadores de
uma nova linguagem matemtica. (26) [Apud GUICCIARDINI 1998:7]
Cabe realar, contudo, que a herana matemtica de Newton era complexa e no
parecia organicamente integrada. Nos trabalhos legados por Newton no h uma unidade
facilmente discernvel nem uma indicao clara do mtodo matemtico correto. Em particular,
definir os mtodos matemticos de Newton como orientados unicamente para a geometria
constitui simplificao deficiente. Consequentemente, desenvolveram-se diversos
tratamentos da herana matemtica de Newton, cada um coerente com uma leitura distinta
de sua obra. (27) [GUICIARDINI 2004:223]
Na seo final dos Principia, referindo-se ao sistema solar, Newton declarou que
este sistema sumamente elegante, constitudo do sol, dos planetas e dos cometas no
poderia haver surgido sem o desgnio e o domnio de um ser inteligente e poderoso. (28)

2.11 O entendimento humano e a experincia

Pouco depois da edio dos Principia por Newton, John Locke havia apresentado
um Essay concerning human understanding (1690), no qual props uma teoria geral da construo
do conhecimento do mundo material pela mente humana. (Locke seria posteriormente
descrito como o primeiro newtoniano no matemtico que teria aceito o juzo, formulado por
Christiaan Huygens, de que eram verdadeiras todas as proposies matemticas que
figuravam nos Principia.) Cedo, a filosofia natural de Newton seria associada ao sistema
defendido por Locke, associao essa que perdurou nos escritos dos enciclopedistas, que
apresentaram os resultados formais de Newton como o exemplo supremo do racionalismo
cientfico, entendido nos termos da teoria do conhecimento defendida por Locke [DOLBY
1987:339b-340a].
No que tange ao conhecimento da matria, Aristteles de Estagiros definia os
diferentes tipos de substncias materiais mediante as suas qualidades imediatamente sentidas.
(Assim, o fogo seria a substncia material que imediatamente sentida como quente e seca.)
[NORTHROP 1946:425]

58
Galileo Galilei rejeitou essa doutrina, fazendo claramente a distino entre o que,
no mundo, absoluto, objetivo, imutvel e matemtico e o que relativo, subjetivo,
flutuante e sensorial [BURTT 1991:67]. Galilei distinguiu entre as qualidades primrias e
secundrias. Essas ltimas, as secundrias, que so qualidades sentidas, seriam meras
aparncias; dependeriam da presena e da conscincia do observador. Aquelas primeiras, as
primrias, seriam propriedades geomtricas dos tomos que, por sua pequena dimenso, no
seriam detectadas pelos sentidos. Manifestar-si-iam como a impenetrabilidade e a forma
(geomtrica). A realidade do universo geomtrica; as nicas caractersticas ltimas da
natureza so aquelas nos termos das quais se torna possvel certo conhecimento matemtico.
Todas as demais qualidades e elas so, por vezes, muito mais flagrantes aos nossos
sentidos so secundrias, efeitos subordinados das primrias. [BURTT 1991:68]
Informa RUSSELL [1972:604] que os Ensaios acerca do entendimento humano [Essays
concerning human understanding], de John Locke, foram concludos em 1687, no mesmo ano em
que Newton editava seus Principia. (Acrescenta DOLBY [1987:339-340] que foram
publicados em 1689, com data de 1690, e que, j em 1688, Locke publicara, em lngua
francesa, um relatrio sumrio dos Principia.) O filsofo, embora imperito em matemtica,
viu nos Principia o mais alto produto do mtodo experimental, cujos fundamentos
epistemolgicos havia justificado nos seus Ensaios (...) [CASINI 1995:33].
Tambm Locke defendeu a doutrina das qualidades primrias e secundrias,
definindo aquelas como as qualidades inseparveis dos corpos e enumeradas como solidez,
extenso, figura, movimento (ou repouso) e nmero. As qualidades secundrias so as que
restam: a cor, o som, o cheiro etc. As qualidades primrias so inerentes aos corpos; as
qualidades secundrias, pelo contrrio, vinculam-se ao percipiente. Sem o olho do
percipiente, no haveria cores; sem os seus ouvidos, no haveria sons etc. Porm Berkeley
apontou que os mesmos argumentos se aplicam s qualidades primrias. Desde Berkeley, o
dualismo de Locke a esse respeito se tornou filosoficamente antiquado. No obstante,
dominou a fsica prtica at o surgimento da teoria quntica em nossos dias. No somente
foi esse dualismo admitido, explcita ou tacitamente, pelos fsicos como tambm se mostrou
fecundo, como fonte de muitos descobrimentos importantssimos. A teoria de que o mundo
fsico consistisse apenas de matria em movimento foi a base das teorias aceitas do som, do
calor, da luz e da eletricidade. Pragmaticamente, a teoria era til, embora teoricamente
pudesse ser equivocada. (29) [RUSSELL 1972:605-606]
Segundo RUSSELL [1972:609], Locke pode ser considerado como o fundador
do empiricismo, a doutrina de que todo nosso conhecimento (com a possvel exceo da
Lgica e da Matemtica) derivado da experincia. (30)
Vale referir que, embora no houvesse escrito especificamente sobre o
entendimento humano, Newton exprimiu claramente sua viso da origem emprica da
geometria, na prefao aos Principia mathematica
A geometria no nos ensina a desenhas essas curvas (linhas retas e crculos) porm
exige que o aprendiz primeiramente seja ensinado a descrev-las acuradamente, antes
59
de se iniciar na geometria. Descrever linhas retas e crculos so problemas mas no
problemas geomtricos. As solues desses problemas exigida pela mecnica e, assim
resolvidos, mostrado o uso dessas linhas. E a glria da geometria que seja capaz de
produzir tantas coisas desde poucos princpios trazidos de seu exterior. Portanto, a
geometria se funda na prtica mecnica e apenas a parte da mecnica universal que
prope e demonstra acuradamente a arte de medir. (31) [Apud BKOUCHE 2006:5]

2.12 A reao ao clculo das fluxes

George Berkeley entendeu que o sistema defendido por Newton implicava na


existncia de uma divindade da ordem da natureza (diramos hoje, uma divindade naturalizada)
e que isso subverteria a autoridade das assim denominadas Escrituras. Nessa apreciao,
Berkeley estava certo. Com efeito, foi enrgica a evoluo intelectual, aps a aceitao do
sistema de Newton. RUSSELL [1972:536] cita que, no incio do sculo XVII, o mdico
ingls Thomas Browne participara de julgamentos de feitiaria mas que fatos dessa espcie j
no seriam possveis no fim daquele sculo.
Com efeito, o sistema de Newton, acompanhado do refinamento na capacidade
de predio dos astrnomos, promoveu, em grande parte, a descrena no animismo.
Enquanto para Aristteles de Estagiros, o esprito de um animal, entre outras funes, seria
responsvel pelo seu movimento, Newton afirmava que a matria inanimada, sujeita a uma
fora instantnea, continuaria a mover-se indefinidamente, a menos que fosse detida por
alguma causa externa. E os prprios cometas, que na teoria aristotlica seriam perenes, por
se situarem na esfera supralunar, tiveram suas rbitas calculadas por Newton e por Edmund
Halley e se mostraram to obedientes lei da gravitao quanto os planetas. (32) [RUSSELL
1972:536]
Berkeley empreendeu o ataque s ideias de Newton. No libelo O analista (1737),
impugnou a validade lgica do clculo das fluxes e, apresentando exemplos bem escolhidos
do emprego desse clculo, afirmou que os matemticos se baseavam em raciocnios mais
dbeis que os telogos. [BERKELEY 2002:9; GRABINER 2004:844]
Para revelar a inconsistncia do mtodo proposto por Newton, Berkeley enunciou
o princpio (posteriormente denominado lema de Berkeley) de que, se em um argumento,
uma dada proposio p for considerada verdadeira e dela se deduzirem outras proposies,
ento a ulterior negao da proposio p implicar que a concluso anteriormente obtida j
no proceder. E apontou que, no clculo de uma fluxo, inicialmente, se considera no nulo
o incremento atribudo varivel e, finalmente, se considera que tal incremento fosse nulo.
Segundo o lema de Berkeley, o valor obtido para a fluxo no procede. Por exemplo, se f(x)
= x2 , ento, supondo que h 0, poderemos escrever a razo {f(x + h) - f(x)}/h como 2x +
h. Em seguida, supondo que h = 0, conclumos que a fluxo seja 2x. [CAJORI 1917:147-
1487]

60
A fim de tornar risveis o mtodo de Newton, Berkeley indagava retoricamente:
E que so essas fluxes? As velocidades de incrementos evanescentes? E o que so esses
mesmos incrementos evanescentes? No so quantidades finitas, nem quantidades
infinitamente pequenas nem mesmo nada. No podemos, pois, denomin-los fantasmas de
quantidades que morreram? (33) [Apud PYCIOR 1987:284]
Ainda que tenha tido forte motivao religiosa (o que, alis, naquela poca, no
era estranho ao modo de pensar), a crtica elaborada por Berkeley ao mtodo das fluxes se
inseria s cogitaes contemporneas. Com efeito, Berkeley viveu na poca em que se travou
uma forte disputao entre os adeptos dos antigos e os seus oponentes.
Talvez a melhor resposta a Berkeley tenha sido dada por Colin Maclaurin, um dos
mais prximos seguidores do mtodo de Newton e autor de um tratado de fluxes [A treatise
of fluxions, 1742], em cuja prefao asseverou que parte da autoridade da matemtica
promanava da crena em a demonstrao matemtica produzir consenso universal, no
dando azo a dvida nem a cavilao [GRABINER 2004:844].
Newton havia argumentado, nos Principia, que a terra apresentava a forma de uma
esfera achatada nos polos ou, mais precisamente, a forma de um elipsoide de revoluo
dotado de elipticidade muito pequena (livro I, proposio 91).
Maclaurin aprofundou esse tema, estudando corpos homogneos na forma de
elipsoides, cujas partes se atraam reciprocamente, segundo uma lei de atrao que previsse
foras proporcionais ao inverso do quadrado das distncias. Entre outras coisas, provou ser
uma configurao de equilbrio um elipsoide homogneo que revolve em torno do eixo de
simetria, o qual passa pelos pontos do elipsoide nos quais a curvatura mnima.
Instituiu tambm o teorema de que dois elipsoides confocais de revoluo atraem
uma partcula situada ou no eixo ou no equador com foras proporcionais aos respectivos
volumes. Nessa obra, Maclaurin recorreu s sries introduzidas por Brook Taylor, no
Methodus incrementorum (1715), e posteriormente conhecidas como sries de Maclaurin. Suas
pesquisas eram contemporneas com os trabalhos de Alexis Clairaut e de Leonhard Euler.
[GRABINER 2004:845; STRUIK 1987:130]
Convm apontar a diferena na apresentao dessas duas obras notveis. Nos
Principia, Newton expe as ideias atravs de recursos diversos, como as sries, os
infinitsimos, as quadraturas, procedimentos geomtricos de clculo de limites, a teoria das
sees cnicas e das curvas algbricas de ordem superior, a geometria projetiva e tcnicas de
interpolao. Por isso, essa obra de Newton era inacessivel, salvo aos leitores mais
persistentes. [ARNOLD 1983:252; GUICCIARDINI 2003:407; STRUIK 1987:130]
J o primeiro volume do Tratado das fluxes de Maclaurin fora, deliberadamente,
redigido no estilo geomtrico antiquado, imune crtica de Berkeley.
Note-se que, ao contrrio do que ocorria ao clculo das fluxes, acoimado de
incongruente por Berkeley, a geometria se apresentava como o paradigma da cincia natural
61
e ainda gozava do prestgio que, havia pouco mais de seis dcadas (1677), induzira Baruch
Spinoza a atribuir ao seu tratado de tica o subttulo segundo o estilo euclidiano [geometrico more
demonstrata], isto , mediante definies, axiomas e teoremas [GRABINER 2004:845;
RUSSELL 1972:549, 572].
Mas o segundo volume do tratado das fluxes de Maclaurin no tinha o carter
geomtrico do primeiro volume. Intitulado Sobre a computao no mtodo das fluxes [On the
computations in the method of fluxions], iniciou pela afirmao do poder da notao simblica e
pela importncia em se provarem novamente as regras do clculo das fluxes, desta vez de
um ponto de vista algbrico. O carter duplo do Tratado das fluxes seria notado por Sylvestre
Lacroix que, na introduo histrica segunda edio de seu influente Trait du calcul
diffrentiel et du calcul intgral (1797), elogiaria especialmente o tratamento concedido por
Maclaurin s sries de potncias. De fato, foi nessa obra que Maclaurin introduziu o critrio
de convergncia de sries mediante comparao com integrais imprprias. Alm disso,
Maclaurin introduziu critrios de identificao dos pontos de mximo e de mnimo, atravs
do exame dos sinais das derivadas de ordem n, usando, para isso, a expanso em sries de
Taylor. [GRABINER 1977:394-395; GRABINER 2007:85-86; STRUIK 1987:130]
surpreendente haver um escoliasta do quilate de Niccol Guicciardini,
inadvertidamente, esposado a opinio de que o Tratado de Maclaurin fosse de pouco uso para
o pesquisador. [GRABINER 2007:85] Porm, em estudo mais recente, esse autor reconhece
o impacto que o Treatise of fluxions teve sobre os matemticos do Continente, embora advirta
em que esses matemticos no professaram a mesma doutrina que Maclaurin.
[GUICCIARDINI 2004:240-241]
Maclaurin no aceitava que a matemtica se pudesse desenvolver
independentemente da filosofia natural. Pelo contrrio, acreditava que a matemtica e a
filosofia natural estivessem entranadas intimamente. [GUICCIARDINI 2004:240]
Maclaurin escreveu ainda um Relatrio dos descobrimentos filosficos de Sir Isaac Newton
[Account of Sir Isaac Newtons philosophical discoveries], baseado em suas prelees em Edimburgo
e publicado postumamente. Nessa obra, na qual Maclaurin procurou consolidar a concepo
de Newton, chamam a ateno especialmente os ttulos dos captulos IV e V,
respectivamente, a gravidade demonstrada pela anlise e os efeitos do poder geral da
gravidade deduzidos sinteticamente. Essa obra foi imediatamente (em 1749) vertida lngua
francesa. [GRABINER 1977:396]
A obra de Maclaurin gozava de aceitao fora da Esccia. O Treatise foi vertido
lngua francesa, como Trait de fluxions (1749). E, em 1765, apareceu o resumo Abreg du calcul
intgral ou mthode inverse des fluxions. [GUICCIARDINI 2004:240] Alm disso, Maclaurin, por
duas vezes, foi agraciado pela Acadmie de Sciences (de Paris). Em 1724, por uma memria
sobre colises; em 1740, juntamente com Antoine Cavalleri, Daniel Bernoulli e Leonhard
Euler, por uma memria acerca das mars. [GRABINER 1997:396; GUICCIARDINI
2004:221]

62
2.13 O nascimento da fsica matemtica

De certo modo, Leibniz e Newton atingiram ambos os seus respectivos escopos.


De fato, de acordo com Galilei, atravs de experimentos bem conduzidos, a Natureza nos
revelaria os segredos. Ora, uma tal interrogao metdica da Natureza por experimentos
pressupe uma linguagem. No interstcio de 1690 a 1710, ao labor de se matematizar a
cincia do movimento ofereciam-se trs vias: os mtodos geomtricos (como os empregados
por Newton), o clculo diferencial de Leibniz (baseado na noo de infinitsimos) e o
clculo fluxional de Newton (apoiado no conceito de limite). [Cf. GUICCIARDINI
1996:169]
Concorreram decisivamente para a aceitao do mtodo de Leibniz como
ferramento da dinmica Jakob e Johann Bernoulli, que dele se aproximaram desde 1687 e
que comearam a descobrir-lhe os tesouros contidos no empreendimento precursor. (34)
[STRUIK 1987:118]
Tambm foi determinante conformao da physique mathmatique, elaborada
mediante o mtodo de Leibniz, a contribuio de alguns estudiosos franceses que, de algum
modo, se ligavam a Nicolas de Malebranche, quer por aceitarem as suas ideias, quer por as
impugnarem pois, como lembra HANKINS [1967:193], a influncia de um filsofo
importante pode estender-se mesmo aos seus crticos mais violentos. Lembre-se, en passant,
que o desgnio de Malebranche fora coadunar a fsica cartesiana com a doutrina da igreja
romana, tarefa pouco simptica aos pensadores que depois seriam dominantes na poca das
luzes. Por outro lado, se essa poca foi a primeira a descobrir e a afirmar apaixonadamente a
autonomia da razo e a imp-la em todos os domnios da vida do esprito [CASSIRER
1997:15], no constituir surpresa haverem Pierre-Louis Maupertuis, Jean dAlembert e
Voltaire feito referncias elogiosas ao autor de De la recherche de la vrit (1674) que, na esteira
de Descartes, professava um vigoroso racionalismo.
Avanando as teses cartesianas, Malebranche afirmou, sem perfrases, em De la
recherche de la vrit, que a verdade apenas uma razo real, de igualdade ou de desigualdade.
A falsidade apenas a negao da verdade. [HANKINS 1967:195] E classificou as verdades
em trs tipos: As relaes entre as coisas criadas, as relaes entre as ideias inteligveis ou
arqutipos e as relaes entre as coisas e as suas ideias. [WALTON 1969:150]
Malebranche estava convencido de que as leis do movimento eram consequncia
necessria da ao divina. Descartes tentara deduzir as leis do movimento de dois princpios,
que ele considerava evidentes: a lei da inrcia e a lei da conservao do movimento absoluto.
Tambm Malebranche atribua a essas leis o carter universal: [...] todos os movimentos
ocorrem ou tendem a ocorrer segundo uma linha reta e, havendo coliso, os movimentos se
comunicam de acordo com a proporo das grandezas dos corpos colidentes. Mas, nos
escritos posteriores, Malebranche se afastou um pouco de Descartes, ao justificar esses
princpios mediante a simplicidade da ao divina. [HANKINS 1967:199]

63
A noo da simplicidade da ao divina, defendida por Malebranche, refletir-se-ia
no princpio da menor ao, invocado por Pierre-Louis de Maupertuis, no Accord de diffrentes
lois de la Nature (1748). Com efeito, nesse estudo, admitindo o modelo corpuscular da luz,
Maupertuis discutiria, de trs modos, a propagao da luz entre dois meios de distinta
refringncia: O primeiro modo, conforme Descartes, supunha que a luz atuasse como uma
bola que atravessa uma superfcie e, por isso, em um meio mais denso, teria maior velocidade
que em um meio mais rarefeito. O segundo modo, segundo Newton, supunha que o meio
atrasse o raio de luz e, por isso levaria ao mesmo resultado previsto por Descartes. O
terceiro modo recorria a explicaes, que so extradas de princpios metafsicos, daquelas
leis em que, na produo de seus efeitos, por estar sujeita a uma inteligncia superior, a
Natureza sempre atua, procedendo do modo mais simples. [Apud SILVA 2006:59-60]
Segundo a narrativa de Fontenelle, a leitura de De la recherche de la vrit, de
Malebranche, levou lHpital a renunciar ao servio militar e a dedicar-se inteiramente ao
labor matemtico. Quando Johann Bernoulli esteve em Paris (em 1691), consoante sua
prpria narrativa, encontrou Malebranche na companhia de diversos sbios, entre os quais
lHpital, com quem travou estimulante conversa sobre a paixo pela matemtica e em quem
reconheceu um notvel domnio da geometria aliado ao completo desconhecimento do
clculo diferencial. Johann Bernoulli ofereceu a lHpital um de seus recentes artigos.
LHpital percebeu que os quesitos discutidos nesse artigo no poderiam ser resolvidos pela
anlise cartesiana e, imediatamente, se fez discpulo de Bernoulli, com quem manteria
ininterrupta correspondncia at morrer (em 1704). J no ano seguinte, em 1692, Pierre de
Varignon, colega de lHpital, tambm iniciaria correspondncia com Johann Bernoulli.
[SHANK 2004:271-273]
A atividade conjunta de Varignon e de ambos os irmos Bernoulli plasmou a nova
feio da cincia do movimento, que se distanciava de um projeto de geometrizao, dotado
de estritos compromissos ontolgicos (associado a Galilei, Descartes e Huygens), e se
aproximava de um projeto de matematizao, no qual todas as reivindicaes de
realismo ontolgico eram abandonados em favor de um tratamento instrumental
mediante tcnicas baseadas no mtodo de Leibniz. [MANCOSU 1999:366]
Um marco caracterstico dessa transio constituiu a publicao (em 1716), por
Jacob Hermann, da obra Phoronomia, dedicada dinmica dos slidos e dos fluidos, que
tratou de diversos quesitos estudados por Newton nos livros I e II dos Principia. Embora o
autor houvesse declinado o desejo de, nessa obra, se ater aos mtodos geomtricos, a
familiaridade com o mtodo de Leibniz lhe permitia versar sobre a matria diferentemente
de Newton.
Na primeira edio dos Principia, Newton havia enunciado, sem demonstrar, que
seria uma seo cnica a trajetria de uma massa pontual m (cujas condies iniciais fossem
conhecidas), se essa massa estivesse submetida a uma fora de atrao central, exercida por
outra massa M, fora essa cuja intensidade fosse proporcional ao inverso do quadrado da
distncia entre as duas massas e exercida ao longo da reta por elas determinada.

64
Em 1710, foram publicadas em Paris as demonstraes dessa proposio
oferecidas por Hermann, por Johann Bernoulli e por Varignon. Os argumentos propostos
por esses trs investigadores foram, inicialmente, considerados como prova da superioridade
do mtodo de Leibniz relativamente ao mtodo geomtrico de Newton. Contudo, logo foi
verificado que os trs argumentos repousavam na proporo entre o elemento infinitesimal
de rea varrida pelo raio vetor e o intervalo de tempo despendido na varredura, dA = k.dt, e
a nica prova ento conhecida dessa proporo era a prova, de carter geomtrico, dada pelo
prprio Newton. Finalmente, no Phoronomia, Hermann exibiu uma prova da citada
proporo que dependia apenas de diferenciais. [GUICCIARDINI 1996:170-174]
Esse episdio concorreu para que se escolhesse a linguagem atravs da qual se
deveria instituir o dilogo com a Natureza, preconizado por Galilei. Durante o interstcio
em que vivera Newton, ainda no havia uma opinio consensual acerca do modo pelo qual
deveria ser matematizada a cincia do movimento mas, na terceira dcada do sculo XVIII,
graas ao trabalho dos dois irmos Bernoulli, de Varignon e de Hermann, tornou-se
dominante a opinio de que as equaes diferenciais fossem a linguagem apropriada
dinmica. [GUICCIARDINI 2003:407-408]
Esse talvez seja o primeiro exemplo notvel de uma ferramenta matemtica cujo
emprego repercutiu vigorosamente sobre essa mesma ferramenta, reclamando o seu
refinamento. De fato, na citada Mechanica (1734), Euler introduziu a noo de massa pontual
e definiu a acelerao como uma grandeza cinemtica associada ao movimento ao longo de
qualquer trajetria. [TRUESDELL 1976:17] Ora, desde a publicao dos Principia, de
Newton, se sabia que o nico modo de se compararem foras consistia na comparao das
mudanas nos movimentos produzidas pelas foras vertentes em intervalos iguais (e
infinitesimais) de tempo. [BOS 1974:52]

Empregando-se a segunda lei de Newton, obtm-se a expresso F = m.(d2s/dt2).


Assim, a determinao da trajetria de uma massa pontual sujeita a uma fora dada exige a
integrao de uma equao diferencial (de segunda ordem).
Constituiu-se, pois, ao lado da lgebra (que ento se configurava na teoria das
equaes polinomiais), uma nova disciplina, a teoria das equaes diferenciais, na qual,
inicialmente, foram reunidas todas as tcnicas inventadas para se resolverem tais equaes,
formuladas, sobretudo, no mbito de dois domnios: a dinmica (em virtude da segunda lei
de Newton) e a geometria, consoante a narrativa seguinte.

2.14 A curvatura e outras noes geomtricas

um grande mistrio que o clculo infinitesimal seja uma


fonte de tanta profundidade e de tanta beleza. [Shiing-Shen
Chern] (35)

65
O emprego do clculo infinitesimal desvelou diversos files que, desde ento, fo-
ram avidamente explorados.
Embora fosse antiqussima a noo de linha curva, em oposio ao conceito de
linha reta, a noo de curvatura somente foi claramente exposta por Newton (Methodus
fluxionum et serierum infinitarum, 1671) e por Leibniz (Meditatio nova de natura anguli contactus et
osculi ..., 1686).
Assim se pronunciou Leibniz:
Nos pedaos infinitamente pequenos de uma curva se podem considerar no apenas a
direo ou a declividade (ou a inclinao), como se tem feito at agora, mas tambm a
mudana da direo ou curvatura. E, assim como os gemetras tm medido a direo
de uma curva mediante a linha mais simples, isto , mediante a reta tangente, tambm
assim eu meo a curvatura de uma curva mediante a linha mais simples que, no ponto
considerado, apresenta no somente a mesma direo mas tambm a mesma curvatura,
isto , mediante o crculo que no apenas tangencia a dada curva mas que tambm a
oscula, o que explico em seguida. [...] Digo que um crculo oscula uma curva, com a
qual forma o menor ngulo de tangncia [...], de modo que entre esse crculo e essa
curva no se possa inserir nenhum outro arco de crculo. (36) [Apud GERICKE
1982:10-11]

Para apresentar essa noo, introduzamos, inicialmente, a ideia de um centro de


curvatura associado a cada ponto de uma linha curva. Essa ideia decorre da analogia com a
propriedade, exibida por um crculo, de que passa por seu centro a reta normal traada por
qualquer de seus pontos. (Equivalentemente, escolhidos dois quaisquer pontos P e Q sobre
um crculo, as retas normais ao crculo que passam por esses dois pontos P e Q concorrem
em um mesmo ponto C, independente da escolha dos pontos P e Q.)

Assim, dada uma linha curva planar , descrita como o grfico de uma funo y =
f(x) que admite derivadas at a segunda ordem, escolhamos, ao longo de , um ponto P = (a,
f(a)) e um ponto Q = (a + h, f(a + h)). Em seguida, busquemos o ponto de concurso das
retas normais curva , pelos pontos escolhidos. Essas duas retas normais podem
representar-se, respectivamente, por p(t) = (a + t.f(a), f(a) - t) e q(u) = (a+h + u.f(a+h),
f(a+h) - u). No ponto de concurso, vigora 0 = h + f(a+h).{f(a+h) - f(a)} + t.{f(a+h) -
f(a)}. Fazendo o ponto Q aproximar-se do ponto P, obtemos 0 = 1 + {f(a)}2 + t0.f(a).
Conceituemos, pois, o centro de curvatura da curva no ponto P como o ponto C = (a -
f(a).{1 + [f(a)]2}/f(a), f(a) + {1 + [f(a)]2}/f(a)). Dessa frmula decorre que uma curva
no admite centro de curvatura em seus pontos de inflexo (fato esse bastante intuitivo). [Os
pontos de inflexo foram primeiramente discutidos por De Sluse (1668) e Fermat (1679),
consoante STRUIK 1933:95.]

E o raio de curvatura da curva no ponto P ser definido como a distncia entre


o ponto P e o centro de curvatura da curva nesse ponto.
66
Por outro lado, notando que, em um crculo, constante a razo entre o
comprimento de um qualquer arco e o ngulo que o subtende, definimos a curvatura mdia
do arco da curva , cujas extremidades so os pontos P e Q, como a razo, para o
comprimento desse arco, do ngulo formado pelas respectivas retas normais. Notando que
esse ngulo congruente ao ngulo formado pelas respectivas retas tangentes
(denominado ngulo de contingncia correspondente ao arco considerado), podemos
introduzir a indicatriz tangencial como a funo que a cada ponto p(t) da curva associa o
vetor T(t), aplicado ao centro de um crculo cujo raio mede uma unidade, e notar que a
curvatura mdia, correspondente ao arco cujas extremidades so (a, f(a)) e (a+h, f(a+h)), se
exprime como a razo do arctan{f(a+h) - f(a)} para a integral {1 + f(u)2}.du, estendida
ao intervalo [a, a+h]. Definimos, em seguida, a curvatura de no ponto P como o limite
dessa curvatura mdia, quando o ponto Q se aproxima do ponto P: f(a)/{1 + f(a)2}(3/2).
(Assim, vemos que a curvatura da curva no ponto P representa a taxa de variao da reta
tangente, relativa ao comprimento do arco considerado.) Essa frmula, aplicada a um ponto
de inflexo, fornece uma curvatura nula e mostra que, nos outros pontos, o valor absoluto de
sua curvatura coincide o inverso de seu raio de curvatura.
Resumidamente, a curvatura de uma curva planar corresponde velocidade de
rotao de sua reta tangente. [YAGLOM 1988:172]

Essas ideias permitiram definir-se o crculo osculador a uma curva em um


ponto P como o crculo que melhor aproxima essa curva no ponto considerado. A locuo
crculo de osculao ocorre no artigo citado (Meditatio nova de natura anguli contactus et osculi),
no qual Leibniz sups que esse crculo passasse por quatro pontos consecutivos de uma
curva. Aps uma advertncia por Jacob Bernoulli (em 1692), Leibniz prontamente reconhe-
ceu ser suficiente considerar apenas trs pontos. De fato, trs pontos determinam tanto um
plano quanto um crculo nesse plano. Mas a frmula para clculo do raio de curvatura
aparece em um escrito de Johann Bernoulli (1691). [BOS 1974:36; EVES 1997:444;
RUSSELL 1897:17; STRUIK 1933:96-97]
A descrio, mediante uma frmula, da curvatura de uma curva permitiu dar um
tratamento mais expedito noo de evoluta de uma curva, com a qual Christian Huygens se
defrontara, j em 1659. [GERICKE 1982:9] A evoluta de uma curva fora definida como o
lugar de seus centros de curvatura.
Um segundo passo no estudo desse tema foi dado por Alexis Clairaut, ao publicar
suas Recherches sur les courbes double courbure (1731). Nesse livro, que inovava principalmente a
geometria analtica, tratando dos fatos espaciais, as curvas no eram consideradas entes
autnomos mas ocorriam como interseo de superfcies. Clairaut justificou o ttulo do livro,
dizendo haver chamado curvas como a hlice de curvas de dupla curvatura, por que essas
curvas, em um certo sentido, participam da curvatura de duas outras curvas. (37) [STRUIK
1933:100-101]

67
Paralelamente compreenso do conceito de curvatura, tambm se desenvolveu a
noo de linhas geodsicas em uma superfcie, definidas por Johann Bernoulli (1697) em
uma carta a Leibniz, na qual figurava o seguinte problema: Dados dois pontos quaisquer
sobre uma dada superfcie, ligar esses dois pontos mediante uma trajetria de comprimento
mnimo. Tal problema foi discutido pelos irmos Bernoulli e, embora a equao de uma
geodsica no figurasse nas publicaes daquela poca, Johann Bernoulli declarou, em carta
a Leibniz e em carta a LHospital, hav-la encontrado. [STRUIK 1933:98; CHILOV
1975:424; NABONNAND 1995:160]
No ano segunte (1698), seu irmo Jakob Bernoulli mostrou que as geodsicas de
um cilindro ou de um cone se aplicam sobre linhas retas, quando tais superfcies so
desenvolvidas sobre um plano. [NABONNAND 1995:160]
O estudo das linhas geodsicas foi retomado por Euler e Clairaut. Euler (em 1732)
redescobriu (ou descobriu) a equao diferencial das geodsicas e, no tratado Mechanica sive
motus scientia analytice (1736), mostrou que, na ausncia de foras externas, a trajetria descrita
sobre uma superfcie por um ponto uma geodsica. [NABONNAND 1995:160]
Clairaut (em 1733) publicou um teorema sobre superfcies de revoluo, segundo
o qual, ao longo de uma linha geodsica , constante o produto R.sin, sendo R o raio do
crculo paralelo que passa pelo ponto considerado e o ngulo entre a curva e o
meridiano que passa pelo ponto considerado. [STRUIK 1933:101; STRUIK 1988:134]

Hoje em dia, preferimos dizer que, ao longo de uma linha geodsica , cons-
tante o produto R.cos, sendo R o raio do crculo paralelo que passa pelo ponto considerado
e o ngulo entre a curva e esse paralelo. [DO CARMO 1976:256-257]
Clairaut teve o nome preservado em um tipo de equao diferencial, y = x.(dy/dx)
+ f(dy/dx), que oferece um dos primeiros exemplos conhecidos (1752) de solues
singulares de uma equao diferencial, isto , de funes que atendem a uma equao
diferencial mas que no se incluem entre as funes descritas pela soluo geral. [STRUIK
1987:128); BOYCE & DIPRIMA 1969:48-49; PISKUNOV 1974b:45-48]
Parece que o nome de linha geodsica foi introduzido por Laplace, no Trait de
Mcanique Cleste (1799). Mas, ainda em 1827, Gauss usaria a locuo linhas mais curtas,
quando se referisse s geodsicas de uma superfcie. [GAUSS 2005:23; NABONNAND
1995:160]
Consoante a narrativa anerior, a noo de curvatura conduziu a uma frmula na
qual figuravam derivadas de segunda ordem. Assim, tanto a pesquisa de evolutas de uma
curva quanto a investigao das curvas geodsicas a uma superfcie exigiram a resoluo de
equaes diferenciais (de segunda ordem).
Assim, os problemas decorrentes do emprego do novo mtodo conduziram ao
seu amadurecimento, permitindo fosse ele aplicado a situaes que advieram ou que foram
criadas mediante investigaes que somente se puderam efetuar mediante esse mesmo
68
mtodo. Parodiando BACHELARD [1978:58], podemos dizer que o clculo infinitesimal
criou o seu prprio objeto de estudo, a teoria das funes, assim como o microscpio criou
a microbiologia.

2.15 A maturescncia do clculo infinitesimal

[...] no interstcio de 1650 a 1750, a anlise infinitesimal


emancipou-se gradualmente em uma disciplina matemtica
separada, independente das imagens geomtricas de
coordenadas, curvas, quadraturas e tangentes e dotada de
seus objetos especficos, quais sejam, expresses analticas e,
posteriormente, funes. Esse processo de emancipao,
que se pode denominar a degeometrizao da anlise,
constituiu a dinmica principal no interior da rea de
atividades matemticas em torno da investigao de curvas
atravs da anlise finita e infinitesimal. (38) [Henk BOS]

Foi comentado, na seo sobre a emergncia do conceito de funo, haverem as funes,


inicialmente, sido descritas por tabelas e, logo, por frmulas nas quais, primeiramente, se
combinavam polinmios mediante as operaes ento usuais (adio, multiplicao, diviso,
potenciao e radiciao). Depois, essas operaes foram estendidas s sries de potncias e
s funes transcendentes ento conhecidas (o logaritmo, as funes circulares e as
correspondentes funes inversas). A inveno das equaes diferenciais e dos mtodos de
resoluo conduziu a uma ampliao do conceito de funo: Funes seriam objetos que
satisfizessem a equaes diferenciais.
Com efeito, a resoluo de equaes diferenciais suscitadas por problemas da
dinmica ou da geometria conduziu a uma infinidade de funes nunca dantes imaginadas,
cuja existncia era certificada pelo contexto descrito pela equao vertente. Alis, talvez nem
se cogitasse do quesito da existncia de funes. (A esse respeito, leia-se o antepenltimo
pargrafo da seo As provas de existncia, no captulo oitavo.)
Predominava, nas primeiras dcadas do sculo XVII (interstcio no qual foram
operantes Clairaut, Euler e dAlembert), uma quase irrestrita confiana na autonomia dos
smbolos algbricos. s vezes, parece haver sido aceito que, se se pudesse escrever uma
frmula que fosse coerente simbolicamente, estivesse assegurada a veracidade da sentena. E
tal admisso no se referia apenas a frmulas finitas. Os mtodos finitos se estendiam
rotineiramente aos processos infinitos. Muitos fatos importantes acerca das sries de
potncias foram descobertos, tratando-as como polinmios muito longos. (39) [GRABINER
1974:356]
Talvez essa confiana decorresse do bom xito a que a linguagem simblica tinha
conduzido, desde a obra de Vite. De fato, antes da edio de In artem analyticam isagoge
69
(1591), os poucos smbolos usados eram mera abreviao de expresses da linguagem
corrente enquanto na Gomtrie (1637) de Descartes j se reconhece um sistema de smbolos
prximo ao praticado hoje. Da em diante, a manipulao de smbolos tornou-se uma prtica
usual tanto na construo de argumentos quanto na investigao. [LARVOR 2007:122]
Desde cedo se revelou o poder da notao simblica na investigao algbrica.
Por exemplo, a igualdade simblica (x - a).(x - b).(x - c) = x3 - (a + b + c)x2 + (ab + bc +
ca)x - abc permite perceberem-se fatos que no seriam vistos atravs de dzias de exemplos
numricos, como a relao entre as razes e os coeficientes de um polinmio. Permite
tambm induzirem-se certos fatos, como o asserto de que uma equao polinomial de grau n
admita exatamente n razes, feito por Albert Girard (1629), primeira formulao do que Carl
Gauss denominaria teorema fundamental da lgebra. [GRABINER 1974:357]
No difcil imaginar (embora isso talvez no esteja devidamente documentado)
como pode haver nascido essa suposta confiana na autonomia da linguagem simblica
usada na lgebra. De fato, podemos imaginar que as citadas extenses se operassem,
inicialmente, mediante propriedades operatrias; depois, por ajustes conceituais. Assim, por
exemplo, o cubo de um nmero x escrevia-se, inicialmente, como xxx. Parece natural que,
depois de se haver substitudo essa notao enfadonha pela notao mais expedita x3, se
indagasse acerca do significado de xs, sendo s um nmero inicialmente negativo, depois
racional e, finalmente complexo. [Cf. LARVOR 2007:124; CARTIER 2000:4]
E, nesse contexto, se praticaria, inicialmente, o que, ulteriormente, seria nomeado
princpio da permanncia das leis formais ou princpio das formas equivalentes (cf.
captulo quarto), isto , se atriburiam a cada smbolo as propriedades de que esse smbolo
gozava em situaes j conhecidas. Atribuir-se-ia, depois, s potncias de expoente negativo
um significado que fosse compatvel com a noo de que esse smbolo era originalmente
revestido. Dentre os significados que atendessem a essa exigncia, a escolha poderia recair
sobre qualquer um deles, consoante a perspiccia do investigador. Explicitamente, na
primeira fase, como 54/52 = 54-2, supor-se-ia, tambm, que 52/54 = 52-4, o que permitiria,
na segunda fase, definir 5-2 como 1/52.
Um aspecto deve ser enfatizado. Em diversos casos, a prtica sinttica precedeu a
atribuio semntica. [Cf. LARVOR 2007:124] Isso ocorreu, por exemplo, no estudo das
razes de polinmios de terceiro grau. As frmulas que exprimem tais razes em funo dos
coeficientes do polinmio considerado fornecem, s vezes, o smbolo -1. Embora desde
Rafael Bombelli, em 1572, se calculasse correntemente com esse smbolo, somente de 1797
em diante, se logrou atribuir-lhe um significado aceitvel (cf. o captulo sexto). Podemos,
pois, dizer que, nessa questo, prevaleceu, avant la lettre, uma atitude pragmtica. [STRUIK
1987:85; PARSHALL 1985:227]
Essa mesma atitude pragmtica presidiu a manipulao das sries de potncias. Se
as frmulas algbricas eram vlidas, por consistirem em extenses de frmulas numricas
igualmente vlidas, tambm seria vlido o clculo com sries infinitas de funes, pois

70
configurava a extenso s funes do clculo com sries numricas infinitas. [GRABINER
1974:357]
Mas, nesse contexto o processo evolutivo foi mais rico e apresentou notveis
consequncias semnticas. De fato, no clculo infinitesimal, a persona dramatis eram objetos
geomtricos (como curvas e retas tangentes, no mtodo de Leibniz, ou como curvas e
velocidades, no mtodo de Newton) e grandezas associadas (como o comprimento de um
arco de curva ou a curvatura da curva em um ponto). E, assim como se usavam figuras na
demonstrao de propriedades geomtricas, consoante a tradio grega, tambm assim se
recorria a diagramas, quando se empregava o clculo infinitesimal geometria, dinmica ou
a qualquer outro ramo do saber.
Mesmo assim, j em 1740, estudando a construo de trajetrias ortogonais a
famlias de curvas, Euler considerou que a coincidncia entre as derivadas parciais de
segunda ordem, mistas, de funes de duas variveis reais no fosse um fato de carter
geomtrico e que, portanto, devesse ser provado por um argumento analtico, baseado na
prpria natureza da diferenciao. [FRASER 1989:319]
Alm disso, houve tambm um afastamento progressivo de interpretao
geomtrica das tcnicas usadas em diversas tentativas de integrao de equaes diferenciais.
No tratamento de equaes diferenciais parciais, por exemplo, Euler (em 1770), sem atentar
a possveis interpretaes, considerou uma derivada parcial (z/x ou z/y) como varivel
independente. [DEMIDOV 1982:329-330]
Esse mesmo recurso foi aproveitado por Euler na deduo da equao diferencial
da funo que minimiza um certo funcional, hoje denominada equao de Euler - Lagrange:
(d/dx)(F/y) - (F/y) = 0. [HILDEBRAND 1965:123-125]
Concomitantemente, houve uma consciente recusa em se admitir que o clculo
infinitesimal fosse apenas uma tcnica geomtrica, como aparentemente pensaram os seus
criadores. Enquanto para Leibniz o clculo era uma ratio inveniendi de natureza geomtrica,
isto , constitua um procedimento de descobrimento que se justificava enquanto referisse
objetos geomtricos, nas Institutiones calculi differentialis (1755), Euler recusou que a
confirmao geomtrica constitusse um critrio de validade do clculo: [...] tudo est
contido no mbito da anlise pura, de modo que nenhuma figura necesssria para explicar
as regras deste clculo. [Apud FERRARO 2001:537, 545]
Mais precisamente, Euler no admitiu que a confirmao geomtrica dos
resultados obtidos mediante o clculo infinitesimal constitusse a nica prova da validade do
clculo e preferia considerar o clculo como um sistema simblico autnomo, no qual as
provas fossem conduzidas pelo encadeamento de proposies.
Enquanto no segundo volume do Treatise de Maclaurin, clculos efetuados
mediante fluxes no eram apresentados como manipulao cega de smbolos mas como
uma linguagem dotada de significado que poderia sempre ser traduzida na nomenclatura do
modelo cinemtico-geomtrico adotado no primeiro volume (40), Euler entendia que as
71
funes correspondessem s curvas traadas mo livre e defendia que a realidade das
diferenciais e das razes evanescentes fosse algbrica e no geomtrica ou fsica: A mesma
expresso simblica certificava a homogeneidade e a consistncia dos entes algbricos
representados. (41)
surpreendente que, em 1748, apenas seis anos depois da publicao do Treatise
de Maclaurin, Euler, na Introductio in analysin infinitorum, adotando desgnio e estilo
inteiramente diferentes, definisse, classificasse e manipulasse funes de diversas variveis,
concebidas como expresses simblicas envolvendo quantidades variveis e constantes.
no primeiro volume dessa obra que aparece a classificao de funes em pares e mpares e a
nfase conferida expanso em sries de potncias. No segundo volume, so feitas
aplicaes a temas geomtricos, como o estudo das cbicas, das qudricas, das assntotas, da
curvatura e das superfcies, de tcnicas algortmicas obtidas independentemente de
interpretao. [GUICCIARDINI 2004:244]
Admira-nos a crena na consistncia algbrica (que seria logo partilhada por
Lagrange) pois, naquela poca, ainda nem estava resolvida a disputao acerca dos nmeros
negativos, quanto mais a dos nmeros imaginrios. Com efeito, na Encyclopdie (cujo primeiro
volume seria estampado em 1751), dAlembert consignaria, no verbete ngatif, que havia
duas escolas de pensamento distintas: Uma delas aceitava a interpretao, dada por Euler, de
que nmeros negativos simplesmente eram quantidades menores que zero. A outra, sugerida
pelo prprio dAlembert, considerava que o sinal negativo afixado a uma grandeza indicava
apenas que essa grandeza era tomada com orientao oposta usual. DAlembert negava
cabalmente a existncia real e absoluta de qualquer quantidade negativa insulada,
sustentando que tomadas abstratamente, no apresentariam ideia alguma ao intelecto. [DASTON
1986:271]

2.16 Novamente o conceito de funo

No comeo do sculo [XIX], a ideia de funo era uma


noo simultaneamente muito restrita e muito vaga. Com
efeito, por um lado, as funes descontnuas e as funes
que no admitiam derivadas ou eram desconhecidas ou eram
consideradas como criaes puramente artificiais, indignas
da ateno do gemetra. Exclua-se, pois, da anlise todo um
domnio que, depois, lhe seria anexado. Por outro lado, os
gemetras ficariam conturbados, se lhe fosse pedido que
enunciassem, de modo claro e preciso, as condies
necessrias e suficientes para se conferir a uma funo o
direito de cidadania. A fronteira entre as funes analticas e
as outras estava longe de ser completamente delineada. Na
realidade, como por herana recebida dos fundadores do
clculo infinitesimal, preocupados inicialmente com as
72
aplicaes, reportvamo-nos inconscientemente ao modelo
fornecido pelas funes consideradas na mecnica e
rejeitvamos tudo que se afastasse desse modelo. No
ramos guiados por uma definio clara e rigorosa mas por
um tipo de intuio e de instinto obscuro. (42) [POINCAR
1898:4-5]

Para melhor se evidenciar a evoluo gradual dos conceitos associados ao clculo,


notemos que, em um dos textos fundadores do novo mtodo, a Analyse des infiniments petits
(1696), lHpital escreveu que variveis so quantidades que crescem ou decrescem
continuamente enquanto constantes so as quantidades que permanecem as mesmas,
enquanto as outras variam; e que, aps um sculo, no Trait du calcul diffrentiel et du calcul
intgral (1797), Lacroix confirmou que variveis so quantidades que mudam de valor ou que
so capazes de faz-lo, ao passo que constantes so as quantidades que sempre mantm o
valor durante o clculo. [FERRARO 2001:539-540]
Mas, durante esse interstcio, o termo quantidade teve a sua compreenso
significativamente ampliada. Para lHpital, as quantidades eram grandezas associadas a
pontos de curvas, tais quais a abscissa, a ordenada, o segmento de subtangente, o segmento
de subnormal, as coordenadas do centro de gravidade de um arco de curva planar, a rea da
superfcie gerada pela revoluo desse arco (em torno de um eixo situado no plano que
contm tal arco) e o volume do corpo circunscrito por tal superfcie. As relaes entre essas
variveis eram expressas, sempre que o pudessem, por meio de equaes. Mas isso nem
sempre era possvel, pois ainda no se conheciam frmulas para as relaes transcendentes
que se exprimiam, basicamente, descrevendo-se os mtodos de construo (geomtrica) das
curvas que as representassem. [BOS 1974:5]
A introduo de expresses que contivessem operaes transcendentes ocorreu
lentamente. Johann Bernoulli expandiu em srie de Taylor a funo exponencial e Euler
obteve as expanses das funes circulares e de suas inversas. [EULER 1948, cap. 7;
FERRARO 2001:548]
Tambm nesse nterim, o termo funo sofreu modificao semntica,
perceptvel na definio dada, em 1718, por Johann Bernoulli, na qual j no se alude a
noes geomtricas: Aqui se chama funo de uma grandeza varivel a uma quantidade
composta, de qualquer modo possvel, dessa grandeza varivel e de constantes. (43) [BOS
1974:10]
Essa conceituao foi aceita, em linhas gerais, por seu insigne aluno Euler (a quem
considerou o prncipe dos matemticos), que assim se pronunciou, em 1748: Portanto uma
funo uma expresso analtica de uma quantidade varivel, expresso essa composta, por
qualquer modo, da mesma quantidade varivel e de nmeros ou de quantidades constantes.
(44)
[GRAY 2008C:1; GUICCIARDINI 2004:242]

73
Nessa mesma obra, Euler definira a varivel como uma indeterminada ou uma
quantidade universal, que compreende todos os valores determinados. E acrescentou que,
do mesmo modo que as ideias de espcie e de gnero se formam da ideia de indivduos, a
quantidade varivel o gnero que abrange todas as quantidades determinadas.
[FERRARO 2001:541]
Nota-se, contudo, uma diferena entre as duas definies. Enquanto Johann
Bernoulli apenas referia quantidades compostas, seja qual for o modo, Euler exigiu que as
funes fossem expresses analticas de tais quantidades compostas, talvez desejando
deslocar a nfase para o aspecto tcnico da expresso.
O acento sobre a expresso tambm se encontra na definio (alis, mal redigida),
proposta por Joseph-Louis Lagrange (1813), de funes de diversas variveis: O termo
funo de uma ou de mais quantidades deve ser atribudo a toda expresso de clculo na qual
tais quantidades figurem e estejam aptas a assumir todos os valores possveis, podendo
ocorrer outras quantidades, dadas ou tidas por constantes. Pouco adiante, o mesmo autor
exige que tal expresso represente uma lei de variao: Em geral, pelos smbolos f ou F,
antepostos ao smbolo de uma varivel, denotamos uma funo dessa varivel, isto , uma
quantidade dependente dessa varivel e que varie de acordo com essa varivel conforme uma
dada lei. [FERRARO 2001:547]
A insistncia e o vacilamento visveis nas tentativas de conceituao feitas por
Lagrange talvez ainda reflitam a discordncia anteriormente manifesta em um episdio
notvel, cujo incio pode ser datado de 1727, quando Johann Bernoulli efetuou o
experimento mental [Gedankenexperiment] de colocar n massas punctiformes iguais,
igualmente espaadas, ao longo de uma corda impondervel, esticada horizontalmente. Se
for levemente perturbada, tal corda comear a vibrar, a fim de retornar ao estado de
equilbrio. Uma vibrao denominada fundamental, se todos os pontos do sistema
passarem simultaneamente pela posio de equilbrio; e a frequncia de uma tal vibrao
tambm nomeada fundamental. Johann Bernoulli conseguiu encontrar as frequncias
fundamentais associadas a certos valores pequenos de n. [ARNOLD 1983; LUZIN
1998A:60]
Pouco depois (entre 1732 e 1736), Daniel Bernoulli (filho de Johann Bernoulli) e
Euler (que era colega desse Daniel) enfrentaram o problema de determinar as frequncias
fundamentais de uma corda impondervel vertical, suspensa por uma das extremidades e
capaz de oscilar, na qual se fixaram n partculas materiais, dotadas do mesmo peso e
igualmente espaadas. Mas nesses problemas, Daniel Bernoulli e Euler investigavam apenas
as vibraes fundamentais. Sempre que a fora dependesse apenas da posio da partcula, a
vibrao fundamental seria harmnica, isto , o deslocamento da k-sima partcula se
exprimiria por yk = fk.cos(at), na qual fk seria especfica de cada partcula mas todas as
partculas teriam o mesmo perodo T = 2/a. Uma hiptese, porm, viciava as solues
encontradas. J em 1726, o compositor (e terico musical) Jean-Philippe Rameau observara
que os instrumentos musicais produzem outras vibraes alm das fundamentais. Mas
Daniel Bernoulli considerava que essas vibraes compostas tendiam rapidamente a uma
74
vibrao fundamental, por causa da disperso de energia (provocada pela frico e pela
resistncia do ar) e transpunha esse fenmeno s equaes diferenciais formuladas. [LUZIN
1998A:60]
Enquanto Daniel Bernoulli e Euler obtinham diversas vibraes fundamentais
para uma corda vibrante, dAlembert (1747) alcanou uma soluo quase exaustiva desse
problema. Iniciando pela hiptese de que 2y/t2 = 2y/x2, dAlembert chegou equao
y = (t + x) + (t - x), a que chamou soluo geral. No caso em que a corda, fixada nos
pontos x = 0 e x = L do eixo das abscissas, passasse pela posio de equilbrio (o eixo das
abscissas) no instante t = 0, essa soluo geral se converteria na expresso y = (t + x) - (t
- x), na qual designa uma funo peridica par de perodo 2L. [[LUZIN 1998A:62]
No ano seguinte (1748), Euler retoma esse problema da corda vibrante e conclui
que, se no instante inicial (t = 0), for nula a sua velocidade (v0 = 0) e sua forma for descrita
como y = f(x), ento a soluo geral ser y = (1/2)f(x + t) + (1/2)f(x - t).
primeira vista, parece que a soluo de dAlembert e a de Euler coincidiam
essencialmente, diferindo em aspectos menos relevantes. Contudo, ocorre entre as duas
solues uma distino semntica. Concordaram esses gemetras em que o vocbulo
equao designasse a igualdade entre duas expresses analticas e concordaram tambm em
que fossem iguais duas expresses analticas que assumissem os mesmos valores em todos os
pontos de um intervalo. Porm discordaram quanto ao significado do termo funo,
entendendo dAlembert que esse termo designasse qualquer expresso analtica enquanto
Euler defendia que ele correspondesse a uma qualquer curva desenhada mo livre: curva
quaecumque libero manus ductu descripta. [LUZIN 1998A:63; STRUIK 1987:158]
DAlembert apontou inconsistncia na interpretao dada por Euler ao vocbulo
funo: No se pode imaginar uma expresso mais geral de uma quantidade y que supor
seja ela funo de x e t. E, nesse caso, o problema da corda vibrante ter uma soluo,
somente se as diferentes formas da corda estiverem descritas pela mesma funo. E
concluiu que as solues propostas por ele e por Euler sero consistentes com o problema,
somente se a funo f dada for peridica. Euler retrucou, indagando: Se devemos
considerar deficiente a soluo obtida nos casos especiais em que a forma da corda no
puder ser descrita por uma nica funo, que deveremos entender, em tais casos, por uma
soluo? E insistiu em que a sua soluo fosse correta, independentemente da forma inicial
da corda, e que as partes distintas da curva inicial podem no estar vinculadas, mediante uma
nica equao, mas estaro vinculadas por sua descrio e que o conhecimento da curva
geomtrica inteiramente suficiente ao conhecimento do movimento vibratrio, sem haver
necessidade de computao. Na trplica, dAlembert apontou que a hiptese adotada de que
seja 2y/t2 = 2y/x2 exige que 2y/x2 tenha um valor definido (finito); logo, tambm
dever ser definida, em todos os pontos da curva a sua curvatura. Isso se aplica,
especialmente, s extremidades da corda, nas quais 2y/x2 = 0 e o correspondente raio de
curvatura ser infinito. E, nos pontos angulosos (dotados de duas retas tangentes), a fora

75
(calculada via a acelerao) ser indeterminada e, consequentemente, o movimento ser
impossvel. [LUZIN 1998A:63]
Por seu lado, Daniel Bernoulli, convencido por seus experimentos acsticos de
que a corda vibrante apresentasse uma infinidade de vibraes fundamentais, sugeriu, em
1753, que o movimento mais geral de uma corda vibrante poderia ser descrito pela
composio de vibraes fundamentais, indicando uma expresso que inclui tanto a soluo
de Euler quanto a de dAlembert: y = c1.sinx.cost + c2.sin2x.cos2t + c3.sin3x.cos3t + ...
Euler reagiu, apontando que Daniel Bernoulli no percebera uma consequncia
inaceitvel, implcita em sua soluo: O fato de que uma qualquer funo arbitrria da
varivel x fosse representvel mediante uma srie em cujos termos figurassem senos de arcos
mltiplos, srie essa que corresponderia a uma funo mpar e peridica. (Aqui Euler talvez
estivesse apoiando-se no princpio de que fossem idnticas em toda parte duas expresses
analticas que assumissem os mesmos valores numricos em um dado intervalo.)
Daniel Bernoulli replicou, notando que, na expresso por ele proposta, figura um
infinidade de coeficientes ch, suficientes para fazer com que a curva passe por uma infinidade
de pontos dados, obtendo-se assim uma aproximao arbitrariamente prxima.
Por sua vez, dAlembert afirmou que seria muitssimo difcil, seno impossvel,
atender a uma condio de coincidncia em uma infinidade de pontos, que nem toda funo
peridica poderia ser representada por uma sries de senos e que toda funo representvel
por tal srie teria necessariamente curvatura contnua. [LUZIN 1998A:63-64]
A essa altura, entrou na cena outra figura que, inicialmente, quisera dar suporte
posio de Euler. Lagrange iniciou pela apresentao do problema de interpolao. Tomou
uma curva de Euler (isto , qualquer curva desenhada mo livre em uma folha de papel),
dividiu em um nmero finito de intervalos de igual longitude o intervalo correspondente no
eixo das abscissas, tomou retas ortogonais ao eixo vertente pelas extremidades dos
subintervalos, obtendo como intersees com a curva um nmero finito de pontos sobre
essa curva. Em seguida, Lagrange determinou um polinmio circular, isto , uma expresso
do tipo y = c1.sinx.cost + c2.sin2x.cos2t + c3.sin3x.cos3t + ... + ch.sin(hx).cos(ht), que seria
aceito pelo prprio dAlembert como uma expresso analtica simples.

Em seguida, Lagrange sups que h crescesse muitssimo (h ) e obteve a


soluo proposta por Euler, comentando que fosse uma pena ser insustentvel uma teoria
to astuta (como a sugerida por Daniel Bernouli). Mas o mtodo de Lagrange foi
duramente reprovado por dAlembert, que no aceitava a operao com sries divergentes.
Lagrange, bastante pragmtico, respondeu-lhe que, tanto quanto ele soubesse, at ento
ningum havia cometido erros, por ter substitudo a srie 1 + x + x2 + x3 + ... pela frmula
1/(1 - x). Mas dAlembert, subsequentemente, forou Lagrange a admitir que sua soluo
supunha tacitamente a existncia e a finitude das derivadas de todas as ordens, fato esse que,

76
consoante a opinio ento prevalente, assegurava poder expandir-se tal soluo em srie de
Taylor. [LUZIN 1998A:65]
Retrospectivamente, percebemos que, nessa discusso, havia pontos cruciais
inicialmente no identificados, como as condies sob as quais fosse lcito tomar limites (h
), permutar a ordem de integrao, derivao e passagem ao limite, operar com sries
divergentes; as condies a que convergisse a srie de Taylor associada a uma funo
infinitamente diferencivel; e a distino entre uma funo e sua representao analtica.
[LUZIN 1998A:65]
Embora seja extremamente difcil, pela ausncia de uma caracterizao clara e
inequvoca dos termos usados na polmica, pronunciar um julgamento sobre as opinies de
cada um dentre os matemticos referidos, a evoluo posterior daria razo a Daniel
Bernoulli, quando Joseph Fourier (1807) refutou parcialmente a opinio de dAlembert,
mostrando como se calculam os coeficientes que figuram na srie a0/2 + {(ah.cos(hx) +
bh.sin(hx)}, para 1 h < , por ele proposta para representar uma funo f, escolhida
arbitrariamente. Tais coeficientes (hoje denominados coeficientes de Fourier), calculam-se
mediante as frmulas:
ah = (1/) f(u).cos(hu).du, u [0 , 2] e bh = (1/) f(u).sin(hu).du, para u [0 , 2].
[LUZIN 1998A:65-67]
claro que a opinio de dAlembert no foi totalmente refutada, pois Fourier no
mostrou que suas sries convergiriam. (Isso somente seria definitivamente resolvido por
Dirichlet, desde 1828.) E, muito menos, Fourier no discutiu a existncia das integrais que
fornecem os citados coeficientes. (A primeira demonstrao correta da existncia de integral
de uma funo contnua seria dada por Gaston Darboux, em 1875.) [CHILOV 1973A:339]
Ainda assim, a proposio de Fourier causou forte turbulncia intelectual, pois, at
ento, todos pensavam que uma expresso analtica representasse apenas curvas cujas partes
dependessem uma da outra. s curvas cujas partes exibissem essa dependncia Euler
chamava funes contnuas, em uma acepo bastante diferente do conceito
posteriormente aceito. [Cf. o terceiro exemplo do captulo stimo.] E, na teoria das funes
analticas (1797), sob a influncia da concepo euleriana de continuidade, Lagrange tentou
mostrar que toda funo contnua pudesse ser representada por uma srie de Taylor,
vinculando talvez o comportamento de toda a curva ao comportamento de um pequeno
arco dessa curva. Fourier mostrou, ento, que tal expectativa era ftil pois, ao traarmos uma
curva arbitrria ( mo livre, como queria Euler), ser-nos- permitido, a qualquer instante,
mudar o seu curso. Porm, desenhada essa tal curva, ela poder ser representada por uma
simples expresso analtica. Isso sugeriu que, paradoxalmente, no existe nenhum vnculo
orgnico entre segmentos de uma mesma reta ou entre arcos de um mesmo crculo, pois por
uma srie de Fourier se poderia representar uma curva contnua que consistisse de
segmentos de retas distintas e de arcos de crculos distintos. Embora algumas vozes tmidas
lembrassem que as equaes que definem uma reta ou um crculo era mais simples que uma
srie de Fourier, logo ficou patente que esse critrio de simplicidade era intil, pois exigiria
77
que nos restringssemos apenas a operar com funes algbricas, rejeitando o uso das sries.
[LUZIN 1998A:67]
O descobrimento das sries de Fourier mostrou que quase toda a polmica acerca
do problema da corda vibrante procedia da identificao entre o conceito de funo e o
conceito de sua representao analtica. Na verdade, antes do estudos de Fourier, a ideia
de funo e a ideia de representao analtica no se distinguiam. Feita essa distino, os
esforos foram conduzidos em duas direes. De um lado, colocaram-se os problemas nos
quais se desejava manter um vnculo orgnico entre as partes de uma curva e criou-se a
teoria das funes de uma varivel complexa, cujo principal arquiteto seria Karl
Weierstrass.
A distino entre esses dois conceitos foi a nascente de duas correntes de estudos.
O prospecto dessa corrente era a separao completa entre os dois conceitos citados. Do
outro lado, estudaram-se as expresses analticas e a sua convergncia, enfatizando-se a sua
nica propriedade: a sua determinabilidade.
Desse estudo nasceu a definio de funo real de varivel real, proposta por
Dirichlet (em 1837): y uma funo da varivel x, definida no intervalo a < x < b, se a todo
valor da varivel x nesse intervalo corresponder um valor definido da varivel y, sendo
irrelevante o modo consoante o qual essa correspondncia instituda. [LUZIN 1998B:263-
264; OCONNOR & ROBERTSON, biografia de Dirichlet.]
Note-se que, j em 1810, Lacroix propusera (no Trait du calcul diffrentiel et du calcul
intgral) a seguinte definio de funo de diversas variveis: Toda quantidade cujo valor
depende de uma ou de diversas outras quantidades dita funo dessas ltimas, quer se
saibam quer se ignorem as operaes que devem atuar, a fim de se passar dessas outras
quantidades para a primeira. (45)
A um leitor nosso contemporneo talvez essa definio parea distinguir-se da
conceituao dada por Dirichlet, apenas por Lacroix enfatizar o aspecto cognitivo enquanto
Dirichlet acentuar a correspondncia entre as duas variveis. Note-se, contudo, que, ao
acentuar tal correspondncia, Dirichlet no invoca nenhum procedimento operatrio que
permita institu-la. Assim, Dirichlet nos conduziu s fronteiras do que poderia ser
conceituado como funo (de uma varivel real) e ele prprio, em 1828, dera o exemplo de
uma funo cujo grfico no pode ser desenhado mo livre, como quisera Euler. Exemplos
dessa natureza podem ser construdos at no contexto funcional Q Q, considerado como
espao mtrico (sendo a distncia definida mediante o valor absoluto). De fato, sejam A =
{m/3n, m Z, n N} e f(x) = x, se x A; f(x) = -x, se x A. fcil mostrar que tal
funo somente contnua no ponto 0 (segundo o conceito hodierno de continuidade).
fcil perceber-se que exemplos dessa natureza podem ser multiplicados, considerando-se a
decomposio de Q (ou de R) em duas partes densas.
Talvez por no exigir que se explicitasse o processo mediante o qual se instituiria a
correspondncia entre as duas variveis, a reao da comunidade nova definio de funo
78
tenha sido variada: Alguns a consideraram perfeita, outros a tiveram por muito ampla e ainda
outros a pensaram como destituda de qualquer significado. [LUZIN 1998B:263]
Tambm Nikolai Lobachevski aduzira uma definio bastante ampla de funo
contnua, no artigo Acerca da convergncia das sries trigonomtricas (1834): Um conceito geral exige
que chamemos funo de x a um nmero que dado para cada valor de x e que varia
gradualmente com x. O valor da funo pode ser dado ou por uma expresso analtica ou por
uma condio que permita verificarem-se todos os nmeros e escolher-se um dentre eles ou,
finalmente, tal dependncia pode existir mas permanecer desconhecida. [Apud
YOUSCHKEVITCH 1976:77; cf. LAURIENTIEV & NIKOLSKI 1973:108]
oportuno indicar que, ao longo de todo essa fase na qual o conceito de funo
adquiriu autonomia, libertando-se de sua origem geomtrica, no parece haver ocorrido aos
pesquisadores a menor hesitao em submeter as funes s operaes tradicionais. Assim,
somavam-se e multiplicavam-se funes e os resultados de tais operaes eram o objeto
tanto da derivao quanto da integrao. E se, desde Leibniz foi acentuado o
comportamento distintivo do produto de funes (cuja derivada se exprimia atravs da soma
de duas parcelas e cuja integral se sujeitava ao mtodo da integrao por partes), cedo se
percebeu a propriedade depois denominada linearidade: Denotando por f e g funes e por s
um escalar (ou, como se dizia, uma constante numrica), a forma da expresso f(t) + sg(t) se
preservava, tanto na derivao, f(t) + sg(t), quanto na integrao, f(t)dt + s.g(t)dt, fato que
resumido, hoje em dia, dizendo-se que a derivao e a integrao so transformaes lineares.
No labor frequente de se resolverem equaes diferenciais, cedo se percebeu que
as solues das equaes lineares e homogneas se sujeitavam mesma regra: Que uma
combinao linear de solues de uma equao ou de um sistema de equaes diferenciais
lineares homogneas seja tambm uma soluo, que se obtenha a soluo geral da equao
completa, somando-se soluo geral da equao homognea uma soluo particular, eram
resultados conhecidos, havia muito tempo. [DORIER 1996:268]
Assim, lentamente, comearam a impor-se as ideias estruturais. A ideia de
transformao linear seria, ulteriormente, percebida como um homomorfismo entre espaos
vetoriais. (No caso de tal transformao linear ser bijetiva, o homomorfismo denominado
isomorfismo.)

2.17 As imagens do clculo e da matemtica

evidente que todas as cincias guardam uma relao,


maior ou menor, com a natureza humana e que, por mais
distante da natureza humana que qualquer uma dentre as
cincias parea desenvolver-se, elas ainda retornam por um
ou outro caminho. At a matemtica, a filosofia natural e a
religio natural dependem, de algum modo, da cincia do

79
humano, pois se subordinam capacidade cognitiva humana
e so julgadas por seus poderes e suas faculdades. (46) [David
Hume, Tratado da natureza humana]

Em uma tentativa de caracterizar antropologicamente o conhecimento cientfico


como um sistema cultural, Yehuda Elkana distinguiu entre dois tipos de sentenas associadas
a uma mesma disciplina cientfica. O primeiro tipo de sentenas consiste nas proposies
acerca do objeto da disciplina vertente; o segundo tipo de sentenas consiste nos juzos e nos
discursos feitos acerca da citada disciplina. Desses dois tipos de sentenas (ou, como se
prefere dizer, desses dois estratos) associados a cada conhecimento Elkana chamou ao
primeiro o corpo do conhecimento e ao segundo a imagem do conhecimento. [CORRY 1989:411-412]
O corpo do conhecimento inclui teorias, fatos, mtodos e problemas abertos. As
imagens do conhecimento desempenham o papel de seletores de problemas para o corpo do
conhecimento, pois orientam os pesquisadores na escolha dos problemas abertos que iro
enfrentar, na deciso entre teorias emulantes, no reconhecimento dos experimento
relevantes e na deliberao acerca de desacordos verificados no mbito da disciplina.
[CORRY 1993:106]
Aponta CORRY [1993:106] que nem sempre pacfico distinguir entre as
sentenas que compem o corpo de um conhecimento e aquelas que lhe integram a imagem:
Claramente a teoria do movimento de Newton pertence ao corpo da fsica; trata-se de
sentena acerca do movimento de corpos. A assertiva de que a teoria de Einstein mais
simples que a teoria de Newton claramente pertence s imagens do conhecimento cientfico;
trata-se de uma assero acerca de teorias fsicas e no de uma assero acerca dos objetos
fsicos. Por outro lado, os teoremas de Gdel pertencem ao corpo da matemtica; so
resultados obtidos no mbito de um ramo especfico da disciplina. Todavia, tambm podem
ser considerados um asserto (nesse caso, uma limitao intrnseca) acerca da matemtica, a
disciplina. (47)
Finalmente, impende acentuar que esses dois estratos de um qualquer corpo de
conhecimento no tm existncia independente mas atuam recproca e organicamente.
[CORRY 1993:106]
Talvez uma viso parcial da imagem da matemtica na Frana, nos meados do
sculo XVIII, se possa obter dos excertos seguintes da prefao ao Trait de dynamique (1743)
de dAlembert:
A certeza da matemtica uma preeminncia que essa cincia deve principalmente
simplicidade de seu objeto. Constituem objeto da matemtica o clculo das grandezas
e das propriedades gerais da extenso, isto , a lgebra, a geometria e a mecnica ...
Quanto mais extenso for o objeto abrangido pela matemtica, objeto esse considerado
geral e abstratamente, tanto mais estaro seus princpios isentos de nebulosidade e
tanto mais sero fceis de se apreenderem. (48)

80
Essa concepo de dAlembert prenuncia seus notveis escritos, o Discurso
preliminar da Enciclopdia (1751), o Ensaio sobre os elementos de filosofia (1759) e os Esclarecimentos ao
Ensaio sobre os elementos de filosofia (1765), nos quais professou um tipo de sensualismo, que
profundava o Ensaio sobre o entendimento humano, de Locke.
Est dito, tanto no Discurso preliminar quanto nos Elementos, que o primeiro
conhecimento que devemos a nossas sensaes a conscincia de existir; e que o segundo
a existncia de objetos exteriores. Alm disso, dAlembert afirmou no existir relao direta
entre uma sensao e o objeto que a ocasiona mas o elo entre o real e o pensado se
fundamenta no mesmo instinto responsvel pelo poder de uma razo que se revela pela
iluminao da evidncia. Por outro lado, embora no possamos transpor o fosso entre as
impresses dos sentidos e a formao das ideias, podemos descrever o processo mental de
formao das ideias simples gerais que so os conceitos: um processo de abstrao, a partir da
realidade material, por decomposio em noes simples das ideias complexas
imediatamente propostas pelos sentidos. Tais abstraes resultam, pois, de um
procedimento psquico, pois fora de ns existem realmente apenas seres particulares.
[PATY 2005:170-171]
Contrapondo-se a Euler, dAlembert negou a existncia de quantidades
atualmente infinitas, quer infinitamente grandes, quer infinitamente pequenas, por elas
corresponderem apenas ausncia de delimitantes: por inexistir em a natureza, a quantidade
infinita est, propriamente falando, em nossas mentes e existe em nossas mentes apenas por
um tipo de abstrao que lhes extingue os delimitantes. Nos verbetes diferencial e limite,
da Encyclopdie, dAlembert insistiu na necessidade de uma metafsica sadia para o clculo,
uma metafsica compatvel com os dados experimentais (entendendo-se por essa locuo um
conjunto consistente de princpios subjacentes dos quais todo o clculo pudesse ser
deduzido). [DASTON 1986:270-271]
Causa surpresa que, s vezes, dAlembert seja descrito como um fenomenalista
radical, na acepo de que tudo quanto vemos so apenas fenmenos sensuais; pois nada
existe fora de ns que corresponda ao que cremos ver (49)
De fato, na Mlange de litrature, dhistoire et de philosophie (1767, t. V, p. 249),
dAlembert escrevera que [...] uma quantidade alguma coisa ou no nada. Se ela alguma
coisa, ento ainda no se esvaeceu. Se no nada, j se desvaneceu inteiramente. (50)
No captulo IV, comentarei uma possvel interpretao do conselho,
supostamente dado por dAlembert a um consulente inquieto, que lhe perguntava acerca da
fundamentao do clculo: Prossiga que a crena o acometer. (51)
A opinio externada por Euler de que a confirmao geomtrica no constitusse
um critrio de validade do clculo foi comungada tambm por Lagrange que, em um artigo
de 1773, assim escreveu: Espero que as solues que proporei interessem aos gemetras
tanto no que tange aos mtodos quanto aos resultados. Estas solues so puramente
analticas e podem ser entendidas sem figuras. [Apud FERRARO 2001:537-538]

81
E, no Trait de Mcanique analytique (1788), Lagrange declarou: Neste trabalho, no
se encontraro figuras. Os mtodos que exponho no requerem construes nem raciocnios
geomtricos ou mecnicos mas apenas operaes algbricas, sujeitas a um curso regular e
uniforme. Aqueles que amam a anlise deliciar-se-o em ver a mecnica se lhe tornar um
novo ramo e ficar-me-o gratos por eu lhe haver estendido o domnio. (52)
Para melhor contextuar as declaraes de Lagrange, notemos que, tambm em
1773, na segunda edio da Mlange de litrature, dAlembert afirmou que a geometria e a
mecnica eram cincias materiais e sensveis e que a geometria, especialmente, era a cincia
das propriedades da extenso. Nesse aspecto, dAlembert acordava com Euler, que assim se
pronunciara, nas Cartas a uma princesa alem (1770): A extenso o objeto prprio da
geometria, que considera os corpos apenas enquanto entes extensos, abstradas a
impenetrabilidade e a inrcia; o objeto de geometria, portanto, uma noo muito mais geral
que o conceito de corpo, pois ela compreende no somente os corpos porm todas as coisas
simplesmente extensas, sem impenetrabilidade, se tais coisas existirem. [Apud FERRARO
2001:538; apud NAGEL 1939:145]
Mas, afirmava dAlembert na Mlange, os princpios da anlise eram baseados
apenas em noes intelectuais, em ideias que conformamos por abstrao, simplificao e
extenso das ideias primrias. [Apud FERRARO 2001:538]
No se pense, porm, que, dessa forma, os autores contemporneos a dAlembert
imaginassem o clculo infinitesimal como uma teoria sinttica, na acepo que hoje
emprestamos a esse termo. Pelo contrrio, na expresso de FERRARO [2001:551], os
objetos analticos do clculo no existiam em virtude de definies implcitas ou explcitas;
no eram criao de nossa mente. Embora abstrato, o clculo era considerado como um
espelho da realidade; seus objetos eram idealizaes derivadas do mundo fsico e tinham
existncia intrnseca, independentemente de sua definio. As proposies matemticas no
eram apenas hipotticas mas diziam respeito realidade e eram verdadeiras ou falsas
consoante correspondessem ou no aos fatos. (53)
De fato, dAlembert declarou na Mlange (1773) que o fsico que ignore a
matemtica considera que as verdades da geometria estejam fundadas sobre hipteses
arbitrrias e que sejam simples jogos de esprito, carentes de quaisquer aplicaes. [Apud
FERRARO 2001:551]
Nada obstante, j em 1760, Euler havia avanado um pouco mais na viso
sinttica, ao propor a definio de soma de sries divergentes. Sua audcia manifesta no
excerto seguinte: Portanto, se modificarmos a noo aceita de soma, de tal modo que
digamos ser a soma de uma srie uma expresso finita cuja expanso produz a srie vertente,
dissipar-se-o naturalmente todas as dificuldades que, de outro modo, se apresentariam. Pois,
se tal expresso conduzir por expanso a uma srie convergente, o vocbulo soma estar
sendo tomado na acepo corrente; seno, no se poder acoimar de absurda a busca de
uma expresso finita cuja expanso, consoante as regras da anlise, produzam a srie
(divergente). (54)

82
Euler pde justificar sua proposta, lembrando parecer-lhe certo que nunca uma
mesma srie pudesse resultar da expanso de duas expresses finitas efetivamente distintas.
(55)

2.18 Reflexes sobre a matemtica

Desde os dias de Pitgoras e de Plato at os dias de Kant e


de Herbart, as cincias matemticas e, especialmente, a
geometria desempenharam um papel to importante nas
discusses filosficas como modelos de mtodos e de
cnones de certeza, que a filosofia no se pde eximir de ser
extremamente sensvel a todas as mudanas e a todos os
progressos que ocorreram nas vises dos matemticos. (56)

A matemtica tem constitudo objeto da reflexo desde a Antiguidade. Dentre os


filsofos que dela se ocuparam avultou Immanuel Kant, de cujas concepes ressaltarei
apenas alguns aspectos mais relevantes presente discusso.
Contudo, suas concepes filosficas (como todas as concepes filosficas ou
cientficas) so datadas, ainda que se pretendam eternas. Por isso, pode ser inadequado
procurar compreend-las de uma perspectiva hodierna ou de uma perspectiva fundada na
assim denominada filosofia analtica. No surpreende, pois, que Bertrand Russell pudesse
declarar, em 1917, que os avanos contemporneos da Lgica houvessem desferido um
golpe letal filosofia kantiana e que toda a doutrina das intuies a priori, mediante as quais
Kant explicava a possibilidade da matemtica pura, fosse inteiramente inaplicvel
matemtica em sua forma presente. (57)
Aps a divulgao da existncia de outros sistemas geomtricos distintos do
euclidiano (tambm denominado parablico), alguns pensadores apressaram-se em apontar
que a concepo de Kant acerca da geometria estava definitivamente ultrapassada. Um
exemplo tpico dessa opinio esposada por SCHILLER [1896].
Por outro lado, autores como WINTERBOURNE [1981] e, mais recentemente,
HAGAR [2008] se tm esforado por mostrar que a concepo geomtrica de Kant no
incompatvel com a existncia de outros sistemas geomtricos, antes at os supe. Outros
ainda, como FRIEBE [2008], examinaram a compatibilidade entre as concepes de Kant e
a teoria especial da relatividade.
Esse quesito no ser estudado agora, pois o escopo desta seo apresentar uma
descrio sumria de algumas opinies que exerceriam forte influncia nas dcadas
posteriores, talvez sobretudo por haverem provocado apaixonadas reaes. Assim,

83
acentuemos a platitude de que Kant meditou sobre a imagem da matemtica contempornea
que lhe era ento oferecida.
A imagem ento vigente dos aspectos elementares da matemtica fora
parcialmente plasmada pelo filsofo Christian Wolff que, j em 1710, escrevera os Elementos
de toda a cincia matemtica [Anfangsgrnde aller mathematischen Wissenschaften], obra na qual
defendera uma sistematizao no ensino da aritmtica na Alemanha [BULLYNCK 2009:53],
e que, em 1720, redigira a prefao para a traduo alem da correspondncia epistolar entre
Leibniz e Clarke (que j tinha sido publicada em Londres em 1717). [AHNERT 2004:473] A
citada obra de 1710 teve duas edies em flamengo: a primeira em 1738-1739 e a segunda
em 1758. [BECKERS 1999:238]
Ensina Thomas Ahnert que, aps 1736, declinou, pelo menos na Prssia, a
influncia das ideias filosficas de Wolff [AHNERT 2004:482] enquanto Katherine Dunlop
afirma que, em torno de 1750, a cena filosfica alem era dominada por essas ideias e que
Wolff se jactava de haver introduzido o mtodo matemtico na filosofia. [DUNLOP
2009:48]
Esse asserto de DUNLOP causa alguma estranheza pois, nos Elementa matheseos
universae (1741), Wolff censurou textualmente as tentativas de se usarem certas tcnicas
matemticas em mbitos distintos daqueles que lhes so prprios: [...] como se as noes
imaginrias, que so suficientes ao entendimento matemtico da natureza e que nela se
mostram fecundas, se revelassem teis na filosofia primeira e na filosofia natural, como se
dessas noes imaginrias se pudessem fazer ilaes pertinentes teologia natural e
cosmologia geral. (58)
Tambm nas Investigaes sobre o significado das proposies fundamentais da teologia natural
e da moral [Untersuchungen ber die Deutlichkeit der Grundstze der natrlichen Theologie und Moral,
1763], Kant se oporia s tentativas de se matematizar a filosofia pela simples anlise dos conceitos,
defendendo que a matemtica nada esclarece mediante a decomposio de um dado
conceito mas mediante o vnculo arbitrrio a um objeto, cuja ideia somente se torna possvel
exatamente por esse vnculo. (59)
E, na prefao segunda edio da primeira Kritik, ao tratar da possibilidade de
uma metafsica cientfica, Kant elogiou Christian Wolff por haver fornecido o exemplo de
como se atingir o progresso seguro de uma cincia somente pela instituio ordenada de
princpios, a determinao clara de conceitos, a insistncia de provas estritas e a evitao de
passos no consecutivos e aleatrios nas inferncias. [JONG 1997:148]
De qualquer modo, durante as trs dcadas que precederam a segunda edio da
Kritik der reinen Vernunft (1787), Kant ministrou cursos, em nvel secundrio, de matemtica e
de fsica, para isso adotando textos escritos pelo filsofo Christian Wolff, entre os quais a
obra, em diversos volumes, denominada Bases de toda a cincia matemtica [Grnde aller
mathematischen Wissenschaften], que versava sobre aritmtica, geometria (includa a
trigonometria), lgebra, mecnica, ptica, astronomia e artilharia. Kant tambm recorreu
obra Elementa matheseos universa, do mesmo Wolff, que continha a anlise finita (aritmtica e
84
lgebra) e anlise infinita (clculos diferencial e integral). Esses textos representavam o
estado contemporneo dos aspectos elementares da matemtica. Um dos escritos de Wolff
fora vertido para a lngua inglesa (j em 1739), sob o ttulo A Treatise of Algebra; with the
application of it to a variety of problems in arithmetic, to geometry, trigonometry, and conic sections. With the
several methods of solving and constructing equations of the higher kind. o que depe em favor de
sua aceitao didtica. [SHABEL 1998:599]
Wolff considerava que a matemtica fosse a cincia de tudo quanto pudesse ser
medido; a aritmtica, a cincia do nmero (enquanto ferramenta de enumerao); os
nmeros podiam ser homogneos (como em dois globos de prata e trs globos de prata)
ou heterogneos (como em dois globos de prata e dois globos de cobre). Para evitar a
heterogeneidade, o melhor procedimento consistia em exprimir os nmeros mediante linhas
retas. Em uma linha reta, escolhida uma unidade, todos os nmeros (racionais ou irracionais)
admitiriam representao. [SHABEL 1998:600]
A geometria do plano era a cincia das grandezas dotadas de extenso. Ela
fornecia regras para se desenharem, medirem e compararem figuras construtveis mediante
rgua e compasso. Os teoremas enunciavam as propriedades dos objetos construdos de
acordo com as definies, os postulados e os teoremas. [SHABEL 1998:600-601]
Segundo Wolff, a anlise ou arte analtica era o mtodo de se resolverem os
diversos tipos de problemas. A anlise finita encontraria desde algumas grandezas finitas
conhecidas outras grandezas finitas ainda desconhecidas. A lgebra era um tipo de anlise
finita, efetuada por meio de equaes, que conduzia soluo de vrios tipos de problemas
aritmticos e geomtricos. Um dos tpicos estudados era aplicao da lgebra geometria,
que tratava da construo de equaes. [SHABEL 1998:601]
O exame dos textos citados permite inferir que Wolff considerava a lgebra como
um mtodo de resoluo de problemas mediante a representao de grandezas por smbolos
e a manipulao simblica dessas grandezas, isto , o emprego de operaes aritmticas
sobre essas grandezas (operaes essas tambm representadas simbolicamente). Todas essas
grandezas, includas as quantidades numricas, eram finalmente interpretadas relativamente a
uma grandeza, arbitrria e previamente escolhida, considerada a unidade. [SHABEL
1998:607]
Os pronunciamentos de Kant acerca da matemtica guardam alguma semelhana
com a viso proposta por Wolff. Por exemplo, no verbete ratio do Mathematisches Lexikon
[1716:1170], Wolff refere a teoria das razes de Euclides como a alma de toda a
matemtica. (60) E Kant, na Teoria das Grandezas [Grszenlehre], considerava a aritmtica
universal ou lgebra como a doutrina das razes entre grandezas. [SUTHERLAND
2004:164]
Quanto distino entre o mtodo matemtico de pesquisa e o mtodo filosfico
de pesquisa, Kant ensinava que

85
a filosofia se restringe aos conceitos gerais; a matemtica nada pode obter apenas por
conceitos mas recorre imediatamente intuio, na qual ela considera o conceito in
concreto, embora ainda no empiricamente mas somente em uma intuio que ela
apresenta a priori, isto , que ela construiu e no qual [conceito] tudo que decorre das
condies gerais da construo vlido, em geral, para o objeto do conceito assim
construdo.
Suponhamos que a um filsofo seja dado o conceito de um tringulo e que lhe
seja pedido que encontre, a seu modo, qual a relao que vigora entre a soma dos
ngulos [internos] e um ngulo reto. O filsofo dispe apenas do conceito de uma
figura delimitada por trs retas, que formam diversos ngulos. Por mais que medite
acerca desses conceitos, o filsofo no obter nada de novo. O filsofo poder analisar
e clarificar o conceito de uma linha reta ou o conceito de ngulo ou o conceito do
nmero trs mas ele no poder jamais chegar a propriedades que j no estejam
contidas nesses conceitos. Deixemos agora que o gemetra se ocupe dessa questo.
Imediatamente, ele comear por construir um tringulo. Sabendo que a soma de dois
ngulos retos exatamente igual soma de todos os ngulos adjacentes que se podem
construir de um nico ponto sobre uma reta, o gemetra prolongar um dos lados do
tringulo e obter dois ngulos adjacentes [um interno e o outro externo] que, juntos,
perfaro dois ngulos retos. Em seguida, dividir o ngulo externo, traando uma
paralela ao lado oposto do tringulo e observar que, assim, obteve um ngulo
adjacente externo que igual ao ngulo interno etc. Desse modo, mediante uma cadeia
de inferncias conduzidas pela intuio, o gemetra chegar a uma soluo do
problema que, simultaneamente, evidente e geral. [Disciplina da pura razo em seu
emprego dogmtico, Crtica da razo pura, apud FRIEDMAN 1985:458]

Notemos, em seguida, que, aps exemplificar apenas com a geometria, Kant


props uma distino entre a geometria e a lgebra, fundada na distino entre dois tipos de
grandezas, quanta e quantitas: quanta denota uma grandeza concreta, enquanto quantitas
designa o seu aspecto abstrato. [SUTHERLAND 2004:165]
[...] a matemtica no apenas constri magnitudes (quanta), como em geometria, mas
tambm magnitudes puras (quantitatem), como na lgebra, na qual ela abstrai
inteiramente da constituio do objeto que dever ser pensado de acordo com tal
conceito de magnitude. Nesse caso, a matemtica escolhe uma certa notao para todas
as construes de magnitudes em geral (nmeros), bem como para adio, subtrao,
extrao de razes etc. e, aps haver designado o conceito geral de quantidade de
acordo com as diferentes relaes, exibe todos os procedimentos atravs dos quais a
magnitude gerada e modificada de acordo com certas regras na intuio; onde uma
magnitude tiver de ser dividida por outra, ela rene os smbolos, de acordo com a
forma da notao de diviso e, desse modo, obtm por uma construo simblica o
mesmo que a geometria consegue por uma construo ostensiva ou geomtrica (dos
prprios objetos), o que a cognio discursiva jamais alcanaria mediante meros
conceitos.

86
At o procedimento que os algebristas adotam em suas equaes, das quais,
mediante reduo, produzem a verdade conjuntamente com a prova, no constitui uma
construo geomtrica, mas ainda uma construo caracterstica, na qual se designam
por smbolos os conceitos na intuio, especialmente as relaes de quantidades e, sem
mesmo considerar a heurstica, se preservam todas as inferncias de erros, colocando-se
cada uma delas diante dos olhos. [Crtica da razo pura, apud SHABEL 1998:592]

No h consenso entre os intrpretes quanto ao significado das locues


construo simblica e construo caracterstica que figuram no excerto citado, nico no
qual Kant trata da intuio em lgebra. No que tange presente introduo, suficiente
indicar que a predileo de Kant pelos exemplos geomtricos se pode explicar pela certeza
que, naquela poca, era atribuda aos juzos geomtricos. Com efeito, embora as obras de
Euler e Lagrange houvessem preparado o caminho para a introduo do formalismo
algbrico como a expresso privilegiada da razo matemtica, o fundamento da verdade e
da rigida demonstratio (Euler) era ainda o ver claro e distinto cartesiano e o que o formalismo
algbrico abandonava era apenas a intuio geomtrica como nico fundamento do rigor.
[SILVA 1989:44-45].
Por outro lado, embora estivessem convencidos do poder do clculo infinitesimal,
os matemticos contemporneos de Euler alimentavam receios acerca de sua consistncia.
Como naquela poca fosse comum que as academias cientficas oferecessem prmios pela
resoluo de problemas relevantes e notveis, em 1784, Lagrange props Academia de
Berlim que ela concedesse um prmio por uma teoria rigorosa dos infinitsimos ou pela
fundao consistente do clculo. Do edital constou o seguinte excerto: um fato bem
conhecido que a matemtica superior usa quantidades infinitamente grandes e infinitamente
pequenas. No obstante, os gemetras e mesmo o antigos analistas evitaram cuidadosamente
tudo que se assemelhe ao infinito; e alguns grandes analistas contemporneos mantm que
sejam contraditrios os termos da locuo grandeza infinita. Por isso, a Academia espera que
se possa explicar como tantos teoremas verdadeiros foram deduzidos de uma suposio
contraditria e que se possa esboar um princpio que seja seguro e claro em suma,
matematicamente verdadeiro que substitua apropriadamente o infinito. [DAUBEN
1988:182]
possvel que Lagrange quisesse obter no clculo a mesma certeza que ele
atribua aos mtodos algbricos e que, por isso, nenhum dos ensaios apresentados
Academia houvesse satisfeito sua expectativa. No obstante, dois dentre eles foram
ampliados e publicados como livros: Exposition lmentaire des principes du calculs suprieurs
(1786), de Simon lHuilier e Rflexions sur la metaphysique du calcul infinitsimal (1797), de Lazare
Carnot. [GRABINER 1983:189]
A Exposition de lHuilier constitui um estudo refletido sobre o uso de limites. Nela
foi introduzida a notao lim, para indicar limites, a qual, posteriormente, seria adotada por
Augustin Cauchy. [GRATTAN-GUINNESS 1970:375, 383]

87
Nas Rflexions, Carnot indicou a principal dificuldade conceitual manifesta na
noo de razes evanescentes, em uma citao do prprio Lagrange: Esse mtodo
apresenta a impropriedade de considerar quantidades no estado em que, por assim dizer,
deixam de ser quantidades. De fato, embora possamos conceber a razo entre duas
quantidades, enquanto forem finitas, essa razo no oferece ao entendimento uma ideia clara
e precisa, to logo ambos os seus termos, concomitantemente, se tornam nulos. (61)
[CAJORI 1915:148; STRUIK 1987:134]
E props, como soluo, eximir a anlise infinitesimal da obrigao de dar prova
direta de sua veracidade. (62)
Nesse mesmo ano (1797), na Thorie des fonctions analytiques, Lagrange elaborou sua
definio de derivadas (de diversas ordens), baseado na lgebra das sries de Taylor,
pretendendo evitar tanto as razes de grandezas evanescentes de Newton quanto os limites
de razes de dAlembert. Lagrange verificou que, dados uma funo f (hoje diramos, dada
uma funo infinitamente diferencivel f), um ponto x de seu domnio e um incremento h0
tal que x + h0 esteja no domnio de f, existe um ponto x + h1 (x < x + h1 < x + h0) tal, que
f(x + h0) = f(x) + h0.f(x + h1). Repetindo-se esse procedimento indefinidamente, obtm-se
f(x + h0) = f(x) + h0.f(x) + h0.h1.f(x) + h0.h1.h2.f(x) + ... . Supondo-se, agora, que h0
seja muito pequeno e aproximando-se h1 por h0/2, h2 por h0/3 etc., obtm-se a expanso
de f em srie de Taylor. [BECKERS 1999:225; CRAIK 1999:248]
As sries de Taylor eram usualmente geradas desde alguma definio de derivada
de uma funo. Lagrange inverteu o procedimento, supondo que as sries estivessem
associadas a qualquer funo e props definir f(a) como o coeficiente do segundo termo da
srie, f(a) como o dobro do coeficiente do terceiro termo da srie etc. Embora desse modo
evitasse argumentos com infinitsimos, Lagrange colocava outros problemas. Talvez o
problema primrio fosse demonstrar que efetivamente toda funo admitisse uma expanso
em srie de Taylor e que, alm disso, tal srie convergisse para a funo vertente. Foi no
curso dessa tentativa de definir derivadas, que Lagrange obteve a expresso do resto de uma
srie de Taylor. [CRAIK 1999:248; GRABINER 2007:87-89; GRATTAN-GUINNESS
1970:375; RICHARDS 1991:310]
Disseminou-se na Frana, na Alemanha e at na Inglaterra essa busca pela
fundamentao do clculo diferencial, baseada na convico de que a lgebra pudesse
prover-lhe as bases. A crena nas sries de potncias como meio de se definirem as derivadas
das diversas ordens desapareceu logo depois da morte de Lagrange (em 1813), talvez em
virtude da percepo de que nem toda funo admitisse expanso em srie convergente de
potncias em qualquer ponto de seu domnio. [BECKERS 1999:225, 235]
compreensvel que Kant houvesse enfatizado a geometria e discorrido sobre a
intuio geomtrica. Com efeito, ao longo dos sculos XVII e XVIII, na guerra contra o
empiricismo, a geometria permaneceu como uma fortaleza inexpugnvel dos idealistas.
Aqueles que sustentavam como era geralmente afirmado no Continente que fosse
possvel algum conhecimento, independente da experincia, acerca do mundo real tinham
88
apenas que apointar a geometria: Ningum, salvo um insano, diziam eles, levantaria dvida
acerca de sua validade e ningum, salvo um estulto, negaria sua referncia objetiva. (63)
Aduzidas as consideraes anteriores acerca da eficcia do clculo infinitesimal e
da sua carncia de fundamentos slidos, causa surpresa que, tanto quanto eu saiba, Kant
houvesse guardado total reticncia acerca dos quesitos fundacionais do clculo, tema esse
que j se tinha imposto aos filsofos desde a crtica feita por Berkeley ao mtodo das fluxes
de Newton. Com efeito, considerando a geometria como a cincia da extenso perceptvel e
o clculo (o resultado do emprego da anlise geometria) como uma parte refinada da
geometria, Berkeley asseverava que as entidades fundamentais do clculo os infinitsimos
de Leibniz ou as fluxes de Newton deveriam corresponder a ideias particulares ou a
objetos perceptveis e que, portanto, a ausncia de tais referentes exigia uma explicao.
[PYCIOR 1987:284] (Assim, a ausncia desse tema na obra de Kant ensejaria um belo
estudo de caso.)
Kant, por sua vez, sustentou (na Crtica da razo pura) que o genus a
representao geral (representatio). Nessa categoria se inclui a representao com conscincia
(perceptio). Uma percepo puramente subjetiva, como a modificao de seu estado,
sensao (sensatio). A percepo objetiva cognio, que consiste quer em intuio, quer em
conceito. A intuio se refere imediatamente ao objeto e singular, enquanto o conceito se
remete ao objeto mediatamente, atravs de uma caracterstica comum a diversas coisas.
[Apud SMIT 2000:235-236]
Kant estendeu essa distino (na Reflexo sobre a Lgica), dizendo que uma
caracterstica uma representao parcial. Pode ser ou uma caracterstica intuitiva, uma parte
da intuio (uma parte sinttica); ou uma caracterstica discursiva , uma parte do conceito
(que uma base analtica da cognio). [Apud SMIT 2000:254]
Esclarece Houston SMIT [2000:255] que a distino kantiana entre uma
caracterstica discursiva e uma caracterstica intuitiva correlata distino entre uma
propriedade universal e um exemplo singular de um ente que goze dessa propriedade
universal.
Realmente, sustentou Kant (na Lgica, ao descrever a generalidade dos conceitos):
O conceito deve contrapor-se intuio, pois o conceito uma representao geral ou uma
representao daquilo que comum a uma pluralidade de objetos [...]. [SMIT 2000:257]
Finalmente, na Deduo Metafsica da Primeira Crtica, Kant asseverou que como as
representaes (salvo as intuies) no alcanam imediatamente os objetos, um conceito
nunca se reporta imediatamente a um objeto mas antes a uma outra representao do
mesmo objeto (seja ela uma intuio ou j outro conceito). Um juzo portanto a cognio
mediata de um objeto, isto , uma representao de uma representao desse objeto. [SMIT
2000:261]
Por outro lado, Kant contradisse uma expectativa nutrida por Leibniz, de que
toda a Matemtica se pudesse reduzir Lgica. Leibniz justiticava essa expectativa,
89
afirmando que todas as proposies matemticas se obteriam de definies analticas apenas
recorrendo-se ao princpio da contradio. [SHIN 1997:5] (Como veremos adiante, essa
expectativa seria ressuscitada por Gottlob Frege e por Russell mas, na poca em que esses
pensadores escreveram, o termo lgica j denotaria um objeto distinto daquele em que
pensava Kant.)
Kant pretendeu refutar essa expectativa de Leibniz, apontando que proposies
matemticas, como a sentena igual a dois ngulos retos a soma dos ngulos internos de
um tringulo, podem ser negadas, sem que seja infringido o princpio da contradio, pois o
juzo acerca da soma dos ngulos no decorre da definio de tringulo.
Para firmar sua posio, Kant classificou os juzos em analticos e sintticos. Os
juzos analticos ou elucidativos decorrem do mero emprego da ilao ou das regras lgicas
que permitem inferir um predicado da prpria definio do sujeito. Por exemplo, 3 + 4 = 7
constitui um juzo analtico. J os juzos sintticos ou ampliativos tm carter emprico. Por
exemplo, o zinco funde a 420C constitui um juzo sinttico. [SHIN 1997:32]
Cabe notar que, aqui, estamos beneficiados pelo progresso ocorrido desde o
tempo de Kant o qual, por no conhecer a teoria lgica da quantificao, tinha da implicao
uma viso muito restrita. Assim, o exemplo de juzo analtico que acabo de propor no seria
aceito pelo prprio Kant que, talvez, no imaginasse a possibilidade de se provar a igualdade
3 + 4 = 7, no mbito de uma teoria axiomtica e pretendesse dar dessa igualdade uma
construo simblica. Na verdade, Gottlob Frege e Bertrand Russell acentuariam,
ulteriormente, que o principal escopo do projeto logicista consistia em mostrar que a
aritmtica e a anlise real no estavam fundados na intuio kantiana. [GOLDFARB
1982:692; MACFARLANE 2002:27; SHABEL 1998:613-614; SHIN 1997:32]
Finalmente, Kant afirmou que os juzos geomtricos tinham carter sinttico pois,
para demonstr-los, no recorremos apenas Lgica mas usamos tambm diagramas. A
concepo kantiana da geometria resulta de uma reflexo sobre a geometria baseada em
diagramas, consoante a tradio grega, na qual os postulados exprimem juzos evidentes
acerca do que pode ser traado em diagramas, as provas so conduzidas mediante exame dos
diagramas e os conceitos referem propriedades de figuras desenhadas nos diagramas. [HEIS
2007:10]
Ensina RAGGIO [2007:230] que durante muito tempo, a distino entre juzos
analticos e juzos sintticos e o asserto de que entre as proposies matemticas tambm
existem juzos sintticos foram considerados o ncleo da filosofia matemtica de Kant. [...]
No obstante, na Crtica da Razo Pura, a distino e o asserto referidos no constituem teses
fundamentais mas apenas consequncias mais ou menos mediatas da concepo kantiana do
conhecimento, segundo a qual, para conhecer, devemos gerar previamente, mediante uma
sntese especfica, um domnio homogneo de objetos que configura a matria e o terminus ad
quem de toda a atividade terica.

90
2.19 Resumo

Nesse captulo foram perseguidos dois afluentes cognitivos.


O primeiro deles consistiu, essencialmente, em trs passos: O aprimoramento da
tcnica algbrica (Vite), o emprego dos mtodos algbricos na geometria do plano
(Descartes e Fermat) e o clculo infinitesimal (Leibniz).
O segundo deles, iniciado na antiguidade (pelo menos na obra de Arquimedes),
consistiu no tratamento das sries numricas. Esse afluente, inicialmente distinto do anterior,
dele se aproximou, ao incorporar a novidade do mtodo algbrico, o que lhe permitiu
introduzir as sries de potncias. Desde ento, o mtodo das sries de potncias (elaborado
em grande parte por Newton) se tornou um recurso indispensvel ao clculo infinitesimal,
tanto na derivao quanto na integrao de funes. Embora este procedimento no fosse
uma regra, nota-se que o emprego de tais sries era mais frequente, quando no havia maior
interesse em interpretao semntica mas se considerava imprescindvel a coerncia sinttica.
Desse modo, foi referida, nos respectivos contextos, a emergncia de alguns
quesitos que constituram matria de dissenso ou tema de discusso e tambm foram
comentados alguns quesitos que frequentam a evoluo do conhecimento matemtico,
como:

A distino entre os aspectos sintticos e os aspectos semnticos das expresses


algbricas, distino que comeou a impor-se, pelo menos, desde quando Rafael Bombelli
praticou o clculo com o smbolo (-1), e que foi acentuada pela Gomtrie de Descartes.

O papel desempenhado pelos problemas (quer internos matemtica, quer solicitados


pela cultura contempornea) na perscrutao de novas tcnicas e no questionamento de
sua validade.

O nascimento e a maturescncia dos conceitos de funo e de srie de potncias.

A inveno do clculo infinitesimal, as reaes provocadas, o emprego do clculo


geometria e a repercusso da geometria sobre o clculo.

A interdependncia entre o conhecimento da matemtica e o conhecimento da natureza.

Fez-se tambm uma breve referncia a alguns aspectos das concepes filosficas
de Immanuel Kant. Ainda que no houvesse infludo no progresso do conhecimento
matemtico, esse pensador elaborou um esquema conceitual que, durante algum tempo, se
configurou em situante de diversos juzos, de carter matemtico, posteriormente proferidos.
( oportuno observar que tambm incorremos em hybris, quando pretendemos sujeitar a
evoluo do pensamento matemtico a um leito de Procrustes.)

91
2.20 Fontes

(1) Phenomenological realism demands that no excuses be made that may lead to dismiss any features of
mathematics by labeling them as psychological, sociological, or subjective. [ROTA 1997B:184]
(2) La filosofia scritta in questo grandissimo libro che continuamente ci sta aperto innanzi a gli occhi (io
dico luniverso), ma non si pu intendere se prima non simpara a intender la lingua, e conoscer i
caratteri, ne quali scritto. Egli scritto in lingua matematica, e i caratteri son triangoli, cerchi, ed altre
figure geometriche, senza i quali mezi impossibile a intenderne umanamente parola; senza questi un
aggirarsi vanamente per un oscuro laberinto. [Apud BIAGIOLI 2003:557]
(3) [...] a general method of computation by certain signs and symbols which have been contrived for this
purpose and found convenient. [Apud KATZ 1997:26]

(4) [...] many great thinkers were in search of more: of a general method sometimes conceived in a
restricted sense as a method of mathematics, sometimes more general as a method of understanding nature
and of creating new invention. This is why in this period all outstanding philosophers were
mathematicians, and all outstanding mathematicians were philosophers. [STRUIK 1987:101-102]
(5) [...] the lines and figures from which we reason are drawn and described by ouselves. [PYCIOR
1987:271]
(6) [...] the onely Science it hath pleased God hitherto to bestow on mankind [apud JESSEPH 1999:426]
(7) It is vain to do with more what can be done with fewer. [RUSSELL 1972:472]
(8) [...] wherever there is Greater and Less, there is also quantity. [Apud BRATING & PEJLARE
2008:351]
(9) El hacer matemtico adopta, as, lo que he calificado en otros lugares de inversin epistemolgica: hace
ver lo que no se ve y no ver lo que se ve. Crea un nuevo nivel de abstraccin, estrictamente conceptual, con
sus obligadas consecuencias respecto a lo propio perceptivo. Y esto ltimo en el sentido de crear lo que
despus se calificar de hecho cientfico, objetivo o positivo. Hecho que, por supuesto, no se da desnudo
en la naturaleza, sino en la provocacin y transformacin racional que se ha producido en dicha
naturaleza. [LORENZO 1987:XIII]
(10) Of all the straight lines passing through the point of contact, the tangent evidently provides the closest
approximation to the course of the curve at that point; for this reason, the direction of the tangent at that
point is also called the direction of the curve at the point. [HILBERT & COHN-VOSSEN
1952:172]
(11) Quantitatem dicimus a quantitatibus esse compositum: cum a quantitatum additione, subductione,
multiplicatione, divisione, radicum extractione, vel quacunque alia imaginabili operatione, fit alia
quantitas. Quando quantitas componitur ex quantitatum additione, subductione, divisione, radicum
extractione: dicimus illam componi analytice. [Apud YOUSCHKEVITCH 1976:58]

92
(12) The 17th century witnessed the emergence of modern mathematized science and the invention of analytic
geometry. Both of these developments suggested a dynamic, continuous view of the functional relationship
as against the static, discrete view held by the ancients. [KLEINER 1989:283]

(13) On the other hand, in the exact sciences of former times, especially from the beginnings of the 17th
century, the new conception of quantitative laws of nature as establishing functional relations betweeen
numerical values of physical quantities had been gathering strenght in ever-increasing measure and
becoming more and more distinctive. In this process the creation of a broader and broader field of physical
metrology with the introduction of quantitative measures of heat, pressure etc. played an important role;
so did the swift gain in the precision of experiments and observation, brought about by the invention of
various scientific instruments. Among the sciences mechanics, overtaking astronomy, came to the fore and,
with it, its new branch, dynamics, soon to be joined by celestial mechanics. To study the relation between
curvilinear motion and the forces affecting motion had become the chief problem of science. This problem
gave rise to a series of problems in infinitesimal analysis, the solution of which had to be carried through
to numerical answers. [YOUSCHKEVITCH 1976:51]
(14) As a consequence of all this, a new method of introducing functions was brought into being, to become
for a long time the principal method in mathematics and, especially, in its applications. As before,
functions not infrequently were introduced verbally; by a graph; kinematically; and, as before, tables of
functions continued to be used most extensively. However, in theoretical research, the analytical method of
introducing functions by means of formulae and equations came to the foreground.
[YOUSCHKEVITCH 1976:51]
(15) At the beginning the range of analytically expressed functions was restricted to algebraic ones, and
Descartes even excluded from his geometry all mechanical curves as not being amenable to his method of
analysis. However, a discovery made somewhat later, in the middle of the 17th century (...) made it
possible to represent analytically any functional relation studied in those times. What I mean here is the
discovery of how to develop functions into infinite power series. [YOUSCHKEVITCH 1976:53]
(16) [...] apportaient aux mathmaticiens la certitude que linfini tait susceptible dtre mani sans quon
et passer par le dtour de limage spatiale. [BRUNSCHVICG 1972:183]
(17) Facto enim experimento patebit rationes inductione repertas ad has continue propius accedere, ita ut
differentia tandem evadat, quavis assignabili minor; adeoque in infinitum continuata evanescet. [Apud
BRUNSCHVICG 1972:184-185]
(18) Power series were conceived of as quasi-polynomial entities (that is, mere infinitary extensions of
polynomials). [FERRARO & PANZA 2003:20]
(19) [...] un principe nouveau dont on puisse dire quil a rvolutionn le cours de la Science.
[BOUTROUX 1920:116-117]
(20) [...] la partie la plus remarquable et la plus fconde de cette nouvelle mathmatique tait
incontestablement la thorie des dveloppements en sries, qui a rendu possible ltude gnerale
des fonctions. [BOUTROUX 1920:117]

93
(21) Quin etiam natura functionum transcendentium melius intelligi censetur, si per eiusmodi formam, etsi
infinitam, exprimantur. [Apud FRASER 1989:322]
(22) Lanalyse quon explique dans cet ouvrage, suppose la commune, mais elle en est fort diffrente.
Lanalyse ordinaire ne traitte que des grandeurs finies: celle-ci pntre jusque dans linfini mme. [Apud
BOS 1972:4]
(23) As in Mathematicks so in Natural Philosophy the investigation of difficult things by the method of
Analysis ought ever to precede the method of Composition. This Analysis consists in [arguing] <making
experiments & observations & in arguing by them> from compositions to ingredients & from motions
to the forces producing them & in general from [Phaenomena] <effects> to their causes & from
particular causes to more general ones, till the Argument end in the most general: The Synthesis consists
in assuming the causes discovered & established, as Principles; & by them explaining the Phaenomena
proceeding from them, & proving the explanations. [Isaac Newton, apud SHAPIRO 2004:197]
(24) Indeed their method is more elegant by far than the Cartesian one. For he achieved the results by an
algebraic calculus which, when transposed into words (following the practice of the Ancients in their
writings), would prove to be so edious and entangled as to provoke nausea, nor might it be understood.
But they accomplished it by certain simple propositions, judging that nothing written in a different style
was worthy to be read, and in consequence concealing the analysis by which they found their
constructions.] [Isaac Newton, apud GUICCIARDINI 1998:5]
(25) By the help of this new analysis Mr. Newton found out most of the propositions in his Principia
Philosophiae. But because the Ancients for making things certain admitted nothing into Geometry before
it was demonstrated synthetically, he demonstrated the Propositions synthetically that the systeme of the
heavens might be founded upon good Geometry. And this makes it now difficult for unskillful men to see
the Analysis by which those Propositions were found out. [Isaac Newton, apud GUICCIARDINI
1996:169]
(26) Per Newton e i suoi pi stretti seguaci era importante affermare i Principia come testo dove veniva
rivelata una nuova cosmologia. Newton voleva imporsi come portatore di una nuova verit. [...] Leibniz,
al contrario, voleva imporsi come portatore di un nuovo metodo di calcolo. Era interessato a formare a
livello europeo una scuola di matematici che, colonizzando cattedre e posizioni nelle accedemie, si facessero
portatori di un nuovo linguaggio matematico. [Apud GUICCIARDINI 1998:7]
(27) The Newtonian mathematical heritage was, in fact, complex and fractured. In the works left by
Newton there is no easily discernible unity, nor a clear indication of the right mathematical method. In
particular, it is simplistic to define Newtons mathematics as uniquely oriented towards geometry.
Consequently, several approaches to Newtons mathematical heritage developed, each with different
readings of his works. [GUICIARDINI 2004:223]
(28) This most elegant system of the sun, planets, and comets could not have arisen without the design and
dominion of an intelligent and powerful being.] [Isaac Newton, apud GRABINER 2004:844]
(29) But Berkeley pointed out that the same arguments apply to primary qualities. Ever since Berkeley,
Lockes dualism on this point has been philosophically out of date. Nevertheless, it dominated practical
94
physics until the rise of quantum theory in our own day. Not only was it assumed, explicitly ou tacitly,
by physicists, but it proved fruitful as a source of many very important discoveries. The theory that the
physical world consists of matter in motion was the basis of the accepted theories of sound, heat, light, and
electricity. Pragmatically, the theory was useful, however mistaken it may have been theoretically.
[RUSSELL 1972:605-606]
(30) Locke may be regarded as the founder of empiricism, which is the doctrine that all our knowledge (with
the possible exception of logic and mathematics) is derived from experience. [RUSSELL 1972:609]
(31) Geometry does not teach us to draw these lines (right lines and circles), but requires that the learner
should first be taught to describe these accurately before he enters upon geometry, then it shows how by
these operations problems may be solved. To describe right lines and circles are problems, but no
geometrical problems. The solutions of these problems is required from mechanics, and by geometry the use
of them, when so solved, is shown; and it is the glory of geometry that from those few principles brought
from without, it is able to produce so many things. Therefore geometry is founded in mechanical practice,
and is nothing but the part of universal mechanics which accurately proposes and demonstrates the art of
measuring. [Isaac Newton, apud BKOUCHE 2006:5]
(32) [...] as obedient as the planets to the law of gravitation. [RUSSELL 1972:536]
(33) And what are these fluxions? The velocities of evanescent increments? And what are these same
evanescent increments? They are neither finite quantities, nor quantities infinitely small, nor yet nothing.
May we not call them the ghosts of departed quantities? [George Berkeley, apud PYCIOR
1987:284]
(34) [...] the two brothers began to discover the treasures contained in Leibniz pioneering venture.
[STRUIK 1987:118]
(35) It is a great mystery that the infinitesimal calculus is a source of such depth and beauty. [Shiing-Shen
Chern, apud SHARPE 2000:vii]
(36) Bei den unendlich kleinen Teilen einer Kurve kann man nicht nur die Richtung oder Neigung
betrachten, wie das bisher geschehen ist, sondern auch die nderung der Richtung oder Krmmung
(flexura). Und wie die Geometer die Richtung einer Kurve durch die einfachste Linie gemessen haben,
die in dem betrachteten Punkte die gleiche Richtung hat, das heiszt, durch die berhrende Gerade, so
messe ich die Krmmung einer Kurve durch die einfachste Linie, die in dem betrachteten Punkte nicht
nur dieselbe Richtung, sondern auch dieselbe Krmmung hat, das heiszt, durch den Kreis, der die
gegebene Kurve nicht nut berhrt, sondern, was mehr ist, oskuliert, was ich gleich erklren werde. [...]
Ich sage, dasz derjenige Kreis die Kurve oskuliert, der mit ihr den kleinsten Berhrungswinkel bildet [...]
derart dasz zwischen ihn und die Kurve kein anderer Kreisbogen mehr gelegt werden kann. [Wilhelm
Leibniz, apud GERICKE 1982:10-11; o texto em latim encontra-se na pgina 19.]
(37) Jai cr devoir appeller ces sortes de courbes, courbes double courbure, parce quen les considrant de la
faon quon vient de dire, elles participent, pour ainsi dire, toujours de la courbure de deux courbes.
[Alexis Clairaut, apud STRUIK 1933:100-101]

95
(38) [...] in the period 1650-1750, infinitesimal analysis gradually emancipated itself as a separate
mathematical discipline, independent of the geometrical imagery of coordinates, curves, quadratures, and
tangents, and with its own subject matter, namely, analytical expressions and, later, functions. This
process of emancipation, which might be called the de-geometrization of analysis, constituted the principal
dynamics within the area of mathematical activities around the investigation of curves by means of finite
and infinitesimal analysis. [Henk BOS, apud GUICCIARDINI 2004:241]
(39) Sometimes it seems to have been assumed that if one could just write down something which was
symbolically coherent, the truth of the statement was guaranteed. And this assumption was not applied to
finite formulas only. Finite methods were routinely extendend to infinite processes. Many important facts
about infinite power series were discovered by treating the series as very long polynomials.
[GRABINER 1974:356]
(40) [...] were not presented as blind manipulations of symbols, but rather as a meaningful language that
could always be translated into the terminology of the kinematic-geometric model of Book 1.
[GUICCIARDINI 2004:239-240]
(41) The same symbolic expression guaranteed the homogeneity and consistency of the algebraic entities
represented. [DASTON 1986:271]
(42) Au commencement du sicle, lide de fonction tait une notion la foi trop restreinte et trop vague.
Dune part en effet les fonctions discontinues, les fonctions dpourvues de drives, ou taient inconnues ou
talent regardes comme des crations purement artificielles, indignes de lattention du gomtre. On
excluait donc de lanalyse tout un domaine quelle sest depuis annex; mais dautre part on aurait t
bien embarrass sil stait agi dnoncer, dune manire nette et prcise, les conditions ncessaires et
suffisantes pour confrer une fonction le droit de cit. La frontire entre les fonctions analytiques et les
autres tait loin detre compltement trace. En ralit, comme par un hritage due aux fondateurs du
calcul infinitsimal, qui staient dabord proccups des applications, on se reportait inconsciemment au
modle qui nous est fourni par les fonctions considres en mcanique et on rejetait tout ce qui scartait de
ce modle; on ntait pas guid par une dfinition claire et rigoureuse, mais par une sorte dintuition et
dobscur instinct. Cette dfinition, il fallait la donner; car lanalyse ne pouvait qu ce prix acqurir la
parfaite rigueur. [POINCAR 1898:4-5]
(43) On appelle ici fonction dune grandeur variable une quantit compose, de quelque manire que ce soit,
de cette grandeur variable et de constantes. [Johann BERNOULLI, apud BOS 1974:10]
(44) Functio quantitatis ergo variabilis est expressio analytica quomodocunque composita ex illa quantitate
variabili et numeris seu quantitatibus constantibus. {Leonhard EULER, apud GUICCIARDINI
2004:242]
(45) Toute quantit dont la valeur dpend dune ou de plusieurs autres quantits est dite fonction de ces
dernires, soit quon sache ou quon ignore par quelles oprations il faut passer pour remonter de celles-ci
la premire. [Sylvestre Lacroix, apud DELACHET 1949:53]
(46) It is evident that all the sciences have a relation, greater or less, to human nature, and that, however
wide any of them may seem to run from it, they still return back by one passage or another. Even
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Mathematics, Natural Philosophy, and Natural Religion, are in some measure dependent on the science
of Man, since they lie under the cognizance of men and are judged of by their powers and faculties.
[David Hume (Treatise on the Human Nature), apud OLSON 1971:30-31]
(47) Newtons theory of motion clearly belongs to the body of physics; it is a statement about how bodies
move. The claim that Einsteins theory is simpler than Newtons clearly belongs to the images of
scientific knowledge; it is a claim about theories rather than a claim about the physical object. Gdels
theorems, on the other hand, belong to the body of mathematics; they are results obtained within a specific
branch of the discipline. They may also be taken to be, however, a claim about (an intrinsic limitation,
in this case) of mathematics, the discipline. [CORRY 1993:106]
(48) La certitude des Mathmatiques est un avantage que ces Sciences doivent principalement la simplicit
de leur objet. ... le calcul des grandeurs, & des proprits gnrales de ltendue, cest--dire lAlgbre, la
Gomtrie & la Mchanique . . . Plus lobjet qu'elles embrassent est tendu, & considr dune
manire gnrale & abstraite, plus aussi leurs Principes sont exempts de nuages, & faciles saisir.
[Jean dAlembert, apud FRASER 1989:329]
(49) [...] dasz alles, war wir sehen, nur Sinneserscheinung ist; dasz es nichts auszer uns gibt, das dem, was
wir zu sehen glauben, entspricht. [FRIEDELL 1974:663]
(50) [...] une quantit est quelque chose ou rien; si elle est quelque chose, elle nest pas encore vanouie, si elle
nest rien, elle est vanouie tout fait. [Jean dAlembert, apud BRUNSCHVICG 1872:246]
(51) Allez en avant et la foi vous viendra. [STRUIK 1987:151]
(52) Les mthodes que jexpose ne demandent ni constructions, ni raisonnements gomtriques ou
mcaniques, mais seulement des oprations algbriques assujetties une marche rgulire et uniforme.
Ceux qui aiment lAnalyse verront avec plaisir la Mcanique en devenir une nouvelle branche et me
sauront gr den avoir ainsi tendu le domaine. [Joseph-Louis Lagrange, apud BOUTROUX
1920:232-233]
(53) The analytical objects of calculus did not exist in virtue of implicit or explicit definitions: they were not a
creation of our mind. Despite being abstract, calculus was considered as a mirror of reality; its objects
were idealisations derived from the physical world and had an intrinsic existence before and independently
from their definition. Mathematical propositions were not merely hypothetical but concerned reality, and
were true or false accordingly to whether or not they corresponded to the facts. [FERRARO 2001:551]
(54) Si igitur receptam summae notionem ita tantum immutemus, ut dicamus cuisque seriei summam esse
expressionem finitam, ex cuius evolutione illa ipsa series nascatur, omnes difficultates, quae ab utraque
parte sunt commotae, sponte evanescent. Primo enim ea expressio, ex cuius evolutione nascitur series
convergens, eius simul summam, voce hac vulgari sensu accepta, exhibet, neque, si series fuerit divergens,
questio amplius absurda reputari poterit, si eam indagemus expressionem finitam, quae secundum
regulas analyticas evoluta illam ipsam seriem producat. [Leonhard Euler, apud FRASER
1989:321]

97
(55) [...] ich glaube aber gewisz su sein, dasz nimmer eben dieselbe series aus der Evolutionen zweier
wirklich verschiedener expressionum finitarum entstehen knne. [Extrado de uma carta a
Goldbach, datada de 7 de agosto de 1745; apud FRASER 1989:322.]
(56) From the days of Pythagoras and Plato down to those of Kant and Herbart, the mathematical sciences
and, especially, geometry have played so important a part in the discussions of philosophers as models of
method and patterns of certitude, that philosophy cannot but be extremely sensitive to any change or
progress occurring in the views of mathematicians. [SCHILLER 1896:173]
(57) [...] fatal blow to the Kantian philosophy [...] the whole doctrine of a priori intuitions, by which Kant
explained the possibility of pure mathematics, is wholly inapplicable to mathematics in its present form.
[RUSSELL, Mysticism and logic, apud CARSON 2006:370]
(58) [...] quasi notiones imaginariae, quae ad cognitionem naturae mathematicam sufficiunt, et in ea
foecundae deprehenduntur, in Philosophiam primam et naturalem utiliter inveherentur, immo quasi ex
istis notionibus imaginariis inferri possent quae ad Theologiam Naturalem et Cosmologiam generalem
spectant. [Apud AHNERT 2004:480]
(59) Die Mathematik erklrt niemals durch Zergliederung einen gegebenen Begriff, sondern durch
willkrliche Verbindung ein Objekt, dessen Gedanke eben dadurch erst mglich wird. [Apud
RAGGIO 2007:232]
(60) [...] die Seele der ganzen Mathematik. [Apud SUTHERLAND 2004:164]
(61) Quoiquon conoive toujours bien le rapport de deux quantits tant quelles demeurent finies, ce rapport
noffre plus lesprit une ide claire et prcise, aussitt que ces deux termes deviennent lun et lautre nuls
la fois. [Apud BRUNSCHVICG 1972:245]
(62) [...] dcharger lanalyse infinitsimale de lobligation de faire la preuve directe de sa propre vrit.
[BRUNSCHVICG 1972:248]
(63) [...] geometry, throughout the seventeenth and eighteenth centuries, remained, in the war against
empiricism, an impregnable fortress of the idealists. Those who held as was generally held on the
Continent that certain knowledge, independent of experience, was possible about the real world, had
only to point to geometry: none but a madman, they said, would throw doubt on its validity and none but
a fool would deny its objective reference. [RUSSELL 1897:1]

98
Captulo terceiro

Breve introduo histrica ao pensamento matemtico: parte B

Sumrio

3.1 Antelquio
3.2 Da lgebra geometria das curvas
3.3 Do clculo infinitesimal geometria das superfcies
3.4 Apreenses distintas da mesma realidade
3.5 Um novo florescimento do pensar geomtrico
3.6 Duas imagens conflitantes da matemtica
3.7 A gnese do culto do rigor
3.8 A geometria intrnseca das superfcies
3.9 Os tringulos retilneos e a emergncia do modelo euclidiano
3.10 Um outro modelo do espao fsico
3.11 A geometria das pluralidades
3.12 O declnio da hegemonia do modelo euclidiano
3.13 Resumo
3.14 Fontes

3.1 Antelquio

O estado presente de qualquer cincia o resultado das concepes, das


inquietudes, dos anseios e do labor de seus criadores.
A fim de fundamentar a prtica anunciada no primeiro captulo deste escrito,
sero ora narrados os episdios que pareceram relevantes discusso dos aspectos
epistmicos, a qual ser conduzida no prximo captulo.
99
3.2 Da lgebra geometria das curvas

Desde Fermat e Descartes, se criara a possibilidade de se resolverem problemas


geomtricos, mediante o clculo formal, empregado nas equaes que descrevem curvas
planares mas esses problemas se formulavam no domnio das curvas racionais, isto ,
representveis por equaes algbricas. [LORENZO 1933:XLIII]
O mtodo inicialmente descrito por Descartes consistia em atribuir nomes a
quantidades conhecidas e desconhecidas, obter equaes, proceder a eliminaes, de modo
que se obtivesse uma equao em uma nica incgnita, e construir essa equao mediante a
interseo de curvas. Alguns matemticos, como Isaac Newton, defendiam que o uso de
curvas em geometria consistia em que, mediante sua interseo, se resolviam problemas (1).
[BOS 1984:356]
Alis, j em 1670, Newton denunciara que a substituio do cnone euclidiano,
que restringia o emprego a crculos e retas, pelo cnone cartesiano, que permitia todas as
curvas racionais, significaria uma ruptura com o contexto geomtrico. [BOS 1984:360]
No quer isso dizer, porm, que Newton representasse um passo involutivo.
Enquanto as construes de Descartes exibiam claramente o tipo de procedimento algbrico
por ele empregado, as construes praticadas por Newton no deixam esse tipo de vestgio,
sendo a lgebra totalmente subserviente geometria. [BOS 1984:362]
Subordinado ao paradigma cartesiano, Leibniz criou o clculo infinitesimal,
inaugurando um novo instrumento, que transcendia a potncia do mtodo algbrico. Por
essa vereda trilharam Jacob Bernoulli, Johann Bernoulli e Leonhard Euler.
Em seguida, houve um deslocamento cognitivo, consubstanciado na evoluo do
problema inverso das tangentes. De fato, enquanto nas mos de Descartes e de seus adeptos,
o problema da construo se restringia s curvas racionais, o problema inverso da tangente
frequentemente apresentava, como solues, curvas transcendentes que, de algum modo
teriam de ser construdas. Assim, o uso do clculo infinitesimal conduziu a uma extenso do
mbito desses problemas, incluindo-se as curvas transcendentes. Mas a incluso de tais
curvas parece haver concorrido para um afastamento do cnone at ento adotado, acerca
do mtodo de construo de solues.
Esse cnone, inicialmente empregado na resoluo de equaes diferenciais, aos
poucos se foi afrouxando e, embora se conservasse a nomenclatura de construo de
curvas, esse ltimo passo era muitas vezes esquecido. Talvez se possa afirmar que,
anteriormente, as equaes estavam enlaadas aos fenmenos geomtricos que elas
descreviam, ao passo que, posteriormente, as equaes foram consideradas como entes
autnomos.
Essa concepo parece haver caracterizado a primeira fase da histria das
equaes diferenciais parciais de primeira ordem, corporificada nos ensaios de Jean

100
dAlembert e Leonhard Euler, durante a qual era conspcua a total ausncia de interpretao
geomtrica, tanto das equaes quanto das solues. [DEMIDOV 1982:329]

3.3 Do clculo infinitesimal geometria das superfcies

Euler, que desde a juventude empregara o clculo infinitesimal na descrio dos


fatos geomtricos, deu tambm o primeiro passo no estudo da curvatura de superfcies, em
1760 (Recherches sur la courbure des surfaces), ao introduzir a noo de curvaturas normais de uma
superfcie em um ponto regular. Definindo como ponto regular q de uma superfcie a um
ponto pelo qual passa uma reta normal superfcie , Euler considerou o feixe de planos
definido por essa reta normal. Todo plano desse feixe determina, sobre a superfcie , uma
curva planar (denominada uma seo normal da superfcie), que passa pelo ponto q.
Definiu a curvatura normal da superfcie no ponto q, associada ao plano considerado,
como a curvatura dessa seo normal.
Em seguida, Euler verificou que as curvaturas normais de uma superfcie em um
ponto regular variam entre dois valores extremos, correspondentes a dois planos
mutuamente ortogonais, que determinam sees denominadas sees principais. Mais
precisamente, Euler mostrou que o raio de curvatura de uma seo normal qualquer se ex-
prime por 2fg/{f + g + (f - g). cos}, sendo f e g os valores extremos do raio de curvatura e
o ngulo formado pelo plano associado a uma seo principal com o plano associado
seo . [STRUIK 1933:102-103; CHILOV 1975:424; DO CARMO 1987:13]
Em 1771, continuando o estudo das superfcies, Euler atribuiu-se a tarefa de
encontrar todas as superfcies que se podem estender sobre um plano e, nesse contexto, pela
primeira vez, descreveu uma superfcie mediante dois parmetros, introduzindo a
representao de um ponto (x, y, z) de uma superfcie como funo de duas variveis (t e u),
hoje, indevidamente, denominadas variveis gaussianas. O significado profundo dessa
representao reside no asserto de que superfcies (no espao R3) se podem descrever
mediante dois parmetros (em oposio s curvas, que exigem apenas um parmetro).
(REICH 1973:296; STRUIK 1933:104)
Na linguagem de hoje, podemos dizer que Euler determinou todas as superfcies
isomtricas ao plano, isto , as superfcies que se podem obter de um plano mediante
deformaes que lhe preservem as propriedades mtricas, e provou que a famlia de
tangentes a uma qualquer curva reversa forma uma superfcie desenvolvel. [CHILOV
1975:424; REICH 1973:296; STRUIK 1933:104]
Posteriormente, tal curva seria denominada por Gaspard Monge, aresta de retro-
cesso [arte de rebroussement] da superfcie desenvolvel. [STRUIK 1933:105]

101
Assim, a reta tangente a uma curva, parametrizada como p:R R3, pode ser
descrita pela equao {x - p1(t)}/p1(t) = {y - p2(t)}/p2(t) = {z - p3(t)}/p3(t). Pondo tais
razes iguais a um novo parmetro u, temos a equao paramtrica da correspondente
superfcie desenvolvel: x = p1(t) + u.p1(t), y = p2(t) + u.p2(t) e z = p3(t) + u.p3(t).

3.4 Apreenses distintas da mesma realidade

Enquanto o emprego do clculo infinitesimal geometria e mecnica se tornara


uma prtica comum entre os matemticos do Continente (entenda-se, sobretudo da Frana e
dos pases de cultura germnica), na Gr-Bretanha os matemticos pareciam se haver detido
nos resultados descritos no segundo volume do Treatise of fluxions (1742) de Maclaurin.
Na verdade, como argumenta GUICCIARDINI [2004:241], o processo de
degeometrizao do clculo infinitesimal ocorrido no Continente constituiu uma revoluo
silenciosa, que consistiu na mudana da linguagem, em uma distinta orientao das linhas de
pesquisa e na formao de uma nova imagem da matemtica, a qual se refletia nos valores
atribudos prtica da pesquisa. Na ausncia de uma declarao explcita, pronunciada no
incio do processo de degeometrizao, o seu impacto pde ser detectado, pela verificao
de que, em torno de 1750, por causa da diversidade de linguagem, estava interrompida a
comunicao entre os matemticos do Continente e os seus pares na Gr-Bretanha, que no
foram partcipes nesse processo.
Esse fato seria denunciado por John Playfair, em resenha, escrita em 1808, ao
Trait de Mchanique Cleste de Laplace: Neste momento em que escrevemos, os tratados de
Maclaurin e de Simpson so os melhores que temos sobre o clculo das fluxes, embora,
desde que foram publicados, tenha sido feita uma vasta multido de aprimoramentos por
matemticos estrangeiros. Esses so fatos que no se podem mascarar e que chegaram ao
ponto de que uma pessoa, perfeitamente instruda em todos os temas do conhecimento
matemtico escritos neste pas, se possa ver detido na primeira pgina das obras de Euler e
de dAlembert. Essa pessoa ser detida, no por causa da de uma notao distinta da
fluxionria (uma dificuldade facilmente transposta) nem por causa da obscuridade desses
autores, os quais so ambos escritores muito claros, especialmente o primeiro deles, mas pela
ignorncia dos princpios e dos mtodos os quais eles consideram conhecidos de todos os
leitores matemticos. (2) [Apud GUICCIARDINI 2004:247-248]
Dentre os diversos motivos que podem ser invocados para o alheamento da
comunidade britnica, referirei apenas o contexto cultural escocs, admitindo que a Esccia
oitocentista tenha sido um centro de erudio reconhecido internacionalmente, uma
moderna Atenas no olhar do mundo esclarecido. (3) [GRABINER 1997:393]
Nessa poca, a Esccia, com uma populao equivalente a um dcimo da
populao da Inglaterra, mantinha quatro universidades, enquanto na Inglaterra havia apenas
duas dessas instituies. Esse fato parece estar associado perda de autonomia
102
governamental da qual a Esccia foi destituda pelo Act of Union (1707) que, no obstante, lhe
conservou o sistema jurdico, a religio predominante e um raro contexto educacional, no
qual havia uma interao intensa e incomum entre a matemtica e a epistemologia.
[GRABINER 1997:395; OLSON 1971:30]
Muito resumidamente, podemos lembrar que diversos filsofos escoceses ficaram
descontentes com a concepo tica que David Hume defendeu nas Investigations on the
principles of morals (1751), segundo a qual seriam inteis quaisquer esforos despendidos na
tentativa de se provar que certos comportamentos fossem moralmente superiores a outros.
[RUSSELL 1972:672-673].
Reagindo s ideias de Hume, esses pensadores convenceram-se de que, a fim de
conhecerem os mtodos mais eficazes de se atingir o conhecimento verdadeiro, deveriam
examinar a matemtica e a filosofia natural, cincias bem sucedidas, por haverem conseguido
um significativo acervo de verdades. Por isso, quase todos os estudantes universitrios
escoceses, nas aulas de filosofia moral, assistiam a discusses acerca da natureza da
matemtica. Alm disso, o ncleo do currculo de todos os estudantes consistia em uma
sequncia de cursos de Filosofia Moral que se estendia compulsoriamente por dois ou trs
anos. E nas aulas de Filosofia Moral se ensinava que o entendimento da atividade da mente
humana fosse um requisito a todas as outras disciplinas, includa a matemtica. [OLSON
1971:29-31]
Nessa poca, a filosofia da matemtica sofreria, na Esccia, acentuada influncia
do princpio do senso comum, exposto por Thomas Reid, no Inquiry into the human mind on the
principle of common sense (1764) e a maior parte dos pensadores escoceses aceitava que as ideias
matemticas se vinculassem experincia sensual, pois somente os sentidos poderiam obter
e prover dados que sugerissem os conceitos matemticos. A atitude desses pensadores no
que tange natureza da matemtica consistia em crer na realidade fsica como fonte primria
das ideias matemticas e em insistir que o processo de abstrao eximisse o raciocnio
matemtico tanto da verificao emprica quanto dos procedimentos indutivos. [OLSON
1971:33-34]
Realmente, os filsofos do senso comum, concordando com Locke, sustentavam que
todos os conceitos significativos se tipificassem em duas classes: psquicos (referentes
mente) e somticos (referentes ao corpo). O conhecimento acerca dos conceitos da primeira
classe se obteria por introspeco e por considerao dos processos mentais enquanto o
conhecimento acerca dos conceitos da segunda classe se apoiaria nos dados recolhidos do
mundo exterior e fornecidos pelo sistema sensual. A esses pensadores se impunha
claramente a opinio de que, se no trata de processos mentais, o conhecimento matemtico
concernente a corpos e a suas relaes (pois no h uma terceira classe de ideias nem uma
terceira fonte de dados). [OLSON 1971:34-35]
Nesse aspecto, os filsofos do senso comum, estavam em consonncia com Diderot, ao
afirmar que as noes procedentes do entendimento ou so quimricas ou so aptas a,
retornando pela mesma trajetria, se religarem aos seus arqutipos sensveis. Da decorre

103
uma regra importante na filosofia: destituda de significado toda expresso que no possa
encontrar um objeto externo e sensvel com o qual tenha afinidade. [Apud OLSON
1971:35]
E opunham-se, portanto, a Hume, para quem a lgebra e a aritmtica so as
nicas cincias nas quais podemos conduzir uma longa cadeia de raciocnio sem perder a
certeza. A geometria no to certa quanto a lgebra e a aritmtica, pois no temos certeza
de seus axiomas. (4) [RUSSELL 1972:663-664]
Como os filsofos do senso comum entendessem que a certeza da matemtica
dimanasse, sobretudo, de sua conexo com as qualidades primrias da matria e no somente
da natureza hipottica e dedutiva do raciocnio, parecia-lhes indispensvel que atuasse
alguma faculdade mental distinta do mero raciocnio, a fim de impedir que ele se desviasse
dos seus prprios objetos, vagueando alm do mbito que lhe fosse adequado. O filsofo
Dugald Stewart apresentava como exemplo de um raciocnio mal conduzido o caso da srie
1 - x + x2 - x3 + ..., cuja soma era formalmente considerada igual a 1/(1 + x). Tomando-se x
= 1, obtm-se as falsas igualdades (1 - 1) + (1 - 1) + ... = 0 = 1/2. [OLSON 1971:37-38]
Em harmonia com a filosofia do senso comum, os matemticos escoceses nutriram
acentuado antagonismo contra procedimentos algbricos ou analticos, por considerarem
que a extrema generalidade do simbolismo algbrico permitisse facilmente a evaso do
mbito adequado do raciocnio matemtico e o consequente incurso em erro. Isso no
ocorreria no tratamento geomtrico, protegido dessas antinomias pela referncia constante a
diagramas, que serviriam para manter o raciocnio sob controle. [OLSON 1971:38]
Talvez, naquela poca, o exemplo mais provocante de uma ideia destituda de
um objeto externo e sensvel com o qual tivesse afinidade fossem os nmeros imaginrios.
Essa percepo dos nmeros imaginrios ainda se conservaria nas primeiras dcadas do
sculo XIX pois, embora o prprio Playfair, que censuraria o declnio do nvel dos
matemticos britnicos, houvesse justificado, na Arithmetic of impossible quantities (1779), o
emprego de tais nmeros, com base na analogia entre geometria da hiprbole e a geometria
do crculo, seu amigo prximo John Leslie, que seria catedrtico de matemtica na
Universidade de Edimburgo, de 1805 a 1819, jamais empregaria a anlise algbrica a um
problema que envolvesse nmeros complexos. [OLSON 1971:40-41]
Essa atitude no deve ser atribuda ignorncia das obras publicadas no
Continente, pois Leslie assistira aos cursos avanados de anlise professados por Playfair em
Edimburgo e, em seus trabalhos de filosofia natural, recorria ao clculo como era praticado
por Euler, Lagrange e Laplace. Autor de um dos poucos livros estrangeiros que seria adotado
no sistema educacional francs por Gaspard Monge (Second Supplment de la Gomtrie
Descriptive suivie de l'Analyse Gomtrique de John Leslie, traduit par N. P. Hachette, Paris, 1818),
Leslie sustentava que a ocorrncia de nmeros complexos na soluo de um problema
resultasse da falncia na caracterizao das condies sob as quais o problema vertente
pudesse ser resolvido legitimamente. Leslie tampouco aceitava a distino que, ulteriormente,
seria feita entre nmeros naturais e nmeros inteiros. Defendia que os nmeros decorressem
104
de procedimentos de enumerao e que, portanto, no era legtimo atribuir-lhes sinais, salvo
em contextos geomtricos, em que os sinais apenas indicassem a orientao de curvas, ou
em contextos algbricos, em que os sinais mostrassem que os nmeros deveriam ser
somados ou subtrados. [OLSON 1971:38, 40-41]
Feitas essas consideraes, concluiu OLSON [1971:30] que as doutrinas
epistemolgicas associadas filosofia do senso comum, ensinada por Thomas Reid e Dugald
Stewart, no apenas reforaram o apreo do raciocnio geomtrico como tambm
produziram um obstculo significativo aceitao dos mtodos analticos pelos matemticos
escoceses. (5)
Por outro lado, na Inglaterra, prevaleceram condies sociais adversas pesquisa
matemtica. Na Royal Society, havia uma forte oposio entre os membros dedicados
matemtica, por um lado, e os membros devotados histria natural, a antiguidades e a
botnica, pelo outro lado. Esse ltimo partido dominou a sociedade, desde 1727, ano no
qual Hans Sloane foi eleito presidente. Alm disso, em Cambridge, embora no houvesse
preveno contra a matemtica, essa disciplina era considerada uma ferramenta pedaggica e,
praticamente, se reduzia geometria, por sua eficcia no industriamento do raciocnio. Nesse
ambiente social, os mtodos elaborados no Continente pareceram irrelevantes aos tutores,
desinteressados em formar matemticos profissionais. [GUICCIARDINI 2004:251-253]

3.5 Um novo florescimento do pensar geomtrico

No incio do escrito intitulado Penses sur linterprtation de la nature (1754),


comentando a inclinao que os espritos ento mostravam para a tica, s belas-letras,
histria da natureza e fsica experimental, Denis Diderot vaticinara que, antes do transcurso
de um sculo, no haveria sequer trs gemetras em toda a Europa. Essa cincia
permanecer no estado a que foi levada pelos Bernoulli e os Euler, os Maupertuis e os
Clairaut, os Fontaine e os dAlembert. Eles havero fixado as colunas de Hrcules, que no
se podero transpor. (6)
Talvez essa opinio se tivesse difundido entre os pensadores contemporneos,
tanto que, no ltimo quartel do sculo XVIII, havia entre os matemticos eminentes o
sentimento de que o campo da matemtica estava como que exaurido (7). [STRUIK
1987:136]
Em carta de 24 de fevereiro de 1772, dirigida a dAlembert, Lagrange indagou se
no lhe parecia que a geometria superior estivesse declinando. (8) [STRUIK 1933:105]
E, em outra carta endereada a dAlembert (1781), confessou Lagrange que
comeava a sentir sua fora de inrcia aumentar lentamente e que no afirmava estaria ainda
estudando a geometria, ao cabo de uma dcada. Parecia-lhe tambm que a mina j estivesse
quase muito profunda e que, se no se encontrassem novos veios, caberia abandon-la, mais

105
cedo ou mais tarde. A fsica e a qumica ofereciam ento riquezas mais vistosas e de
explorao mais fcil; alm disso, o gosto do sculo parecia se haver tornado inteiramente
para esses temas e no seria impossvel que, um dia, os cargos de geometria nas academias se
convertessem no que ento eram as cadeiras de lngua rabe nas universidades. (9) [Apud
QUEYSANNE & DELACHET 1955:16]
E, nos anos que se seguiram, Lagrange dedicou-se mais mecnica, produzindo,
em 1788, o Trait de Mcanique analytique. Por sua vez, Pierre Laplace, que se tornaria famoso
como autor da Exposition du systme du monde (1796) e da Mcanique cleste (1799-1825), aceitou
o convite de Antoine Lavoisier, para ajud-lo a investigar os efeitos sobre a evaporao de
fluidos decorrentes de mudanas de presso e de temperatura. Essa colaborao estendeu-se
at 1784, centrando-se na experimentao acerca dos calores especficos de diversas
substncias. [ARNOLD 1983B:268-269]
Tambm Jean de Condorcet, em 1789, consignou na Esquisse dun tableau historique
des progrs de lesprit humain que a gometria clssica era uma antiguidade intelectual,
abandonada por quase todos os matemticos em favor dos mtodos analticos. [DASTON
1986:279]
No perceberam Lagrange e Laplace que, na Mmoire sur les dveloppes, lida perante
a Acadmie des Sciences em agosto de 1771, Monge revigorava o estudo das curvas, elaborando
uma exposio de toda a geometria diferencial das curvas reversas. Foi esse o primeiro en-
saio, desde Clairaut, sobre curvas reversas, considerando-as, porm, objetos autnomos.
Mostrou Monge que as curvas reversas admitiam uma infinidade de evolutas, que todas elas
jaziam em uma superfcie desenvolvel e que constituam geodsicas dessa superfcie. Nesse
ensaio, foram definidos o plano normal a uma curva, o raio da primeira curvatura e a
esfera osculatriz e foi mostrada a existncia de dois tipos de inflexo, uma causada pelo que
chamamos toro nula e outra produzida pelo que chamamos curvatura nula. [STRUIK
1933:105-106]
Essa memria foi estampada em 1785, em uma publicao (Mmoires des savants
trangers) que tambm continha um outro clssico da geometria diferencial, a Mmoire sur la
courbure des surfaces, de Jean Meusnier, escrita sob a orientao de Monge. Consta que
dAlembert, tendo lido o trabalho antes que fosse publicado, pressentiu o novo esprito das
investigaes e comentou: (10) Meusnier inicia como eu terminei. [STRUIK 1933:106-107]
Em 1780, Monge publicou um segundo ensaio (Sur les proprits de plusieus genres de
surfaces courbes), no qual retomou a teoria das superfcies desenvolveis de Euler. Embora
apenas desejasse simplificar as ilaes de Euler, Monge conferiu teoria uma forma
inteiramente nova que fez com que Euler parecesse um analista e no um gemetra.
[STRUIK 1933:106]
Nas mos de Monge, as frmulas seguiam sempre a dinmica do desenvolvimento
geomtrico, de modo que a integrao de uma equao diferencial parcial se tornava
gradualmente a construo de um sistema geomtrico no espao. A contribuio de Monge

106
teoria das equaes diferenciais parciais distinguiu-se, pois, por uma constante interpretao
geomtrica, em oposio atitude adotada por dAlembert e Euler.
Monge definiu as linhas assintticas de uma superfcie como o lugar dos pontos
dessa superfcie nos quais uma das curvaturas principais nula, apontou a diferena essencial
entre as superfcies retilneas e as superfcies desenvolveis, instituiu a relao
(2z/x2).(2z/y2) (2z/xy)2 = 0 e obteve a existncia de uma relao arbitrria entre
z/x e z/y, interpretada pelo asserto de que uma superfcie desenvolvel sempre a
superfcie tangente a uma curva reversa.
Tambm nesse trabalho, encontramos a equao diferencial de terceira ordem das
superfcies retilneas, acompanhada da soluo do problema de encontrar a superfcie
retilnea que passa por curvas reversas. [STRUIK 1933:108; CHILOV 1975:424]
Em 1781, na Memria sobre a teoria dos aterros e dos nivelamentos (Mmoire sur la thorie des
dblais et des remblais), Monge mostrou como se descrevem curvas sobre uma superfcie cuja
tangente, em cada ponto regular dessa superfcie, seja tangente a uma das duas sees
principais que passam pelo ponto considerado. Tais linhas, a que chamaria, em 1784, linhas
de curvatura da superfcie, constituem uma rede, na acepo de que, por cada ponto
regular da superfcie, passam duas linhas de curvatura (que so mutuamente ortogonais).
[STRUIK 1933:108 e 112]
Podem existir, porm, pontos na superfcie aos quais no se aplica essa descrio.
De fato, Euler havia verificado que, habitualmente, as curvaturas normais de uma superfcie
em um ponto regular variam entre dois valores extremos distintos, correspondentes a dois
planos mutuamente ortogonais. Pode ocorrer, porm, que, em um dado ponto, sejam iguais
todas as curvaturas normais, deixando, portanto, indeterminadas as direes principais
associadas a esse ponto. Pontos dessa natureza foram denominados pontos umblicos. Um
exemplo bvio de uma superfcie cujos pontos so todos umblicos uma esfera. Em 1813,
Charles Dupin, o aluno de Monge intelectualmente mais prximo, mostraria, apenas com
argumentos geomtricos, que a esfera a nica superfcie real constituda apenas por pontos
umblicos. [STRUIK 1933:118; HILBERT & COHN-VOSSEN 1952:187]
Em 1796, Monge publicou um estudo (Sur les lignes de courbure de lellipsode), no qual
revelou haver percebido a relevncia da estrutura, definida em uma superfcie, pelos pontos
umblicos e pela rede de curvas principais. [SOTOMAYOR 1993:35]
Aps alguns outros ensaios, Monge publicou, em 1807, o livro Applications de
lanalyse la gomtrie, caracterizado pela interpretao geomtrica das equaes diferenciais
parciais e pela interpretao dos fatos geomtricos na linguagem das equaes diferenciais
parciais. Assim, por exemplo, Monge definiu as linhas de curvatura de uma superfcie,
geometricamente, como as curvas ao longo das quais, as retas normais superfcie considerada
formam uma superfcie desenvolvel e, analiticamente, como as curvas ao longo das quais a
curvatura normal assume valor extremo (mximo ou mnimo). [STRUIK 1933:111, 117]

107
Posteriormente, esses dois modos de tratamento se separariam em dois ramos
distintos: o tratamento analtico conduziria geometria diferencial e o tratamento descritivo
levaria geometria projetiva.
Talvez se possa afirmar que Monge tenha constitudo a culminncia de um
processo cognitivo, iniciado pela colocao do problema inverso das tangentes.

3.6 Duas imagens conflitantes da matemtica

Desde janeiro de 1769, Monge era docente na cole Royale du Gnie, uma academia
militar em Mzires; em 1780, foi eleito gemetra adjunto da Acadmie des Sciences; e, em 1784,
substituiu tienne Bezout como examinador dos cadetes navais. No exerccio dessa funo,
Monge empreendeu uma reforma didtica (1786) que privilegiava sua concepo da
matemtica como uma tcnica voltada tambm para problemas concretos da engenharia
contempornea, como o projeto e a construo de mquinas, que exigiam um tipo de
geometria que contemplasse sobretudo a descrio e a decomposio de corpos slidos.
Comps assim sua Gometrie descriptive (por volta de 1775, que somente seria publicada em
1799, durante sua visita Itlia), na qual introduziu a representao de corpos mediante a
projeo ortogonal sobre dois planos perpendiculares. Mediante essa representao, podiam
calcular-se facilmente as dimenses e as distncias relativas das partes dos slidos
representados. [GLAS 2002:712-713]
De sorte que, iniciada a Revoluo Francesa (1789), a atividade cientfica e
pedaggica de Monge era reconhecida. A Conveno Nacional incluiu Monge na comisso
que criaria a cole Centrale des Travaux Publics (logo denominada cole Polytechnique). Enviado
Itlia em uma misso artstica, travou amizade com Napolon Bonaparte e, retornando a
Paris, foi nomeado diretor da cole Polytechnique. Tambm no exerccio dessa funo, Monge
desenvolveu intensa atividade pedaggica. [O'CONNOR & ROBERTSON, biografia de
Monge.]
Tambm Carnot, que fora estudante de Monge na academia militar em Mzire,
movido por interesses semelhantes, escreveu o Essai sur les machines en gnral (1783), o qual
constituiria o ponto de partida da tradio francesa na engenharia de mquinas, distinta tanto
da mecnica analtica formal de Lagrange quanto dos estudos de carter puramente emprico
dos engenheiros contemporneos. Esse escrito pressupunha que o leitor tivesse competncia
no pensamento abstrato mas fora escrito em um idioma geomtrico que j no despertava o
interesse dos matemticos ou dos cientistas com formao matemtica. Tampouco se
destinava esse ensaio ao papel de um manual prtico de projeto, construo e manuteno
de mquinas. Pelo contrrio, tratava de uma cincia das mquinas que considerava as novas
tcnicas de produo industrial, a qual dependia da permutabilidade das partes e que,
portanto, considerava como fundamental o estudo dos movimentos possveis nas
configuraes espaciais. [GLAS 2002:712-713]

108
Contrapondo-se tendncia ento dominante, segundo a qual se estudavam o
plano inclinado, a alavanca, a manivela e a roldana ideais, destitudos de atrito, Carnot
considerava as mquinas como corpos materiais dotados de inrcia e, partindo de seu
comportamento observvel, tentava encontrar princpios gerais comuns a todas as mquinas,
em um estilo mais prximo da antiga anlise geomtrica que da anlise algbrica que ento
prevalecia. Em vez de estruturar os argumentos na forma dedutiva, iniciando com definies
e premissas matemticas abstratas, Carnot recorria a experimentos mentais altamente
idealizados, nos quais desempenhavam papel central os movimentos geomtricos permitidos
pelos vnculos entre as peas das mquinas. Servia-se tambm Carnot de um mtodo anlogo
demonstrao indireta, usada desde a antiguidade. Tal mtodo consistia em aceitar como
vlidas certas hipteses cuja negao implicasse em consequncias incompatveis com os
fatos empricos j conhecidos. [GLAS 2002:714-715]
Excluda a exigncia de que os fatos empricos fossem conhecidos
antecipadamente, esse mtodo seria descrito, ulteriormente, como quasiemprico.
[LAKATOS 1976:205-207]
Carnot tambm publicou De la corrlation des figures de gomtrie (1801), na qual
considerou as correlaes diretas (entre os pontos do sistema inicial e os pontos do sistema
transformado) e as correlaes indiretas (no sentido inverso); e a Gomtrie de position (1803),
na qual, mediante mtodos algbricos, procurou dar geometria das transformaes um
carter to geral quanto o carter da geometria analtica. Tentou, por exemplo, encontrar
uma caracterizao algbrica de curvas que fosse independente do sistema de coordenadas
adotado. Nessa tarefa, usou o raio de curvatura como um tipo de coordenada intrnseca.
Tambm usou o conceito de centro de gravidade, para analisar, de modo puramente
geomtrico, o movimento de slidos no espao. [GLAS 2002:715-716; STRUIK 1933:114-
115]
Em 1794, o governo revolucionrio francs cometeu a Lagrange, Laplace e
Monge o ensino, na recentemente fundada cole Normale, dos adequados mtodos de
pesquisa e de ensino pertinentes aos ramos do saber nos quais cada um se houvesse
distinguido. Acreditavam os integrantes do governo que a matemtica e as outras cincias,
por mais avanadas que fossem, deveriam ser expostas de modo to lgico e sistemtico que
fossem universalmente compreendidas. [GLAS 1989:116; GLAS 1993:240]
Fora desgnio dos mentores intelectuais desse governo reformar o ensino,
substituindo os antigos cursos enraizados na teologia e na metafsica por cursos bafejados
pelo pensamento contemporno. A fim de se obter uma exposio que satisfizesse
exigncia de compreenso universal, deveria a linguagem das cincias ser retificada,
expurgando-a de todos os vestgios metafsicos. [GLAS 1986:249-250; GLAS 1993:240]
Em parte, atendia a esse escopo o empreendimento anterior de Lagrange, ao
tentar eliminar os infinitsimos, admitidos como fices teis por Leibniz, que assim se
exprimira em carta de 1715: [...] o clculo infinitesimal til, quando se trata de empregar a
matemtica na fsica. No esse, de forma alguma, o modo segundo o qual pretendo

109
explicar a natureza das coisas, pois considero as quantidades infinitesimais como fices
teis. [Apud CLRO 1998:451]
E, antes de Lagrange, dAlembert, descontente com a formulao por Newton das
trs leis do movimento, talvez por considerar que foras tambm fossem apenas fices
teis, enunciou as trs leis, excluindo as supostas causas, focando apenas os movimentos e
banindo assim inteiramente das cincias a concepo das foras como inerentes aos corpos
em movimento. Tais foras so apenas seres metafsicos e obscuros que fazem mergulhar na
escurido uma cincia que, em si mesma, clara. (DAlembert substitui as leis de Newton
por outras trs: a lei da inrcia, a lei da composio dos movimentos e a lei do equilbrio.
Tambm Euler sentiu desconforto com a formulao proposta por Newton e definiu as
foras como os entes responsveis pela mudana no estado dos corpos.) [MAGLO
2003:140-142]
A concepo dos membros do governo revolucionrio nutrira-se na Logique
(1980), de tienne Condillac, que professara um sensualismo extremo, cognato da
concepo filosfica que dAlembert abraara no Discurso preliminar da Enciclopdia (1751) e do
sistema filosfico anteriormente propugnado por Locke.
A esse respeito, distinguem-se duas posies: a posio dos racionalistas, que
sustentavam fundar seus sistemas desde alguns princpios gerais, simples e claros, que lhes
forneciam a razo a priori; e a posio dos empiricistas, para os quais a razo procede da
sensao (e para os quais, portanto, o inteligvel sucede ao sensvel). Os empiricistas
asseveravam que os princpios adotados pelos racionalistas jamais seriam primrios. Tais
princpios seriam, quando muito, abstraes intuitivas, mal conduzidas, que se deveriam
recusar, a fim de se atingir o conhecimento verdadeiro. De fato, Condillac preconizava que a
reduo do complexo ao simples fosse o mtodo reflexivo, mediante o qual se obtinha
progresso cognitivo. O erro dos racionalistas consistia em confundir o simples primitivo, que
se encontra nas sensaes, com a aparente simplicidade do geral elaborado pela razo, o qual
supunham os racionalistas estivesse sempre na razo e o qual no reconheciam como o
produto da experincia sensvel. [MONNIN 2004:820-821]
No Essai sur lorigine des connaissances humaines (1746), Condillac considerou que as
ideias integrassem uma rede, conectando-se s outras. Atravs dessas conexes, o
conhecimento se produziria e se expandiria. [THOMAS 2003:300]
No Trait des Sensations (1754), Condillac declarou que nossos sentimentos, nossos
juzos e nossas aes, sobretudo todos os produtos psquicos at as mais altas ideias so
apenas efeitos ulteriores de nossas impresses sensoriais; todas as atividades psquicas so
sensaes transformadas, toda a vida espiritual a vida sensual; todas as tendncias, includas
as morais, procedem do amor prprio. (11) [FRIEDELL 1974:664]
Nesse Trait des Sensations, Condillac expusera que uma ideia fosse apenas a reunio
de sensaes no seio de uma nica inteligncia; que o conhecimento fosse induzido
diretamente dos fenmenos; que as hipteses, sobretudo acerca de objetos no observveis,
no encontrassem lugar nas cincias. Contudo, a composio indutiva de ideias desde
110
sensaes e a deduo de suas consequncias lgicas exigiam que esses elementos fossem
representados por sinais, a fim de que pudssemos distingui-los e exprimi-los. Portanto, a
aquisio, a exposio e a comunicao (includo o ensino) das cincias dependiam
estreitamente de algum sistema de sinais, isto , de uma linguagem, como um veculo de
ideias. Condillac distinguiu cinco formas de linguagem: a gestual, a oral, a escrita, a cifrada e
o clculo infinitesimal; e afirmou que todo mtodo de anlise e de classificao de
fenmenos essencialmente uma linguagem. [GLAS 1986:251-252]
O conhecimento deveria ser extrado das impresses sensoriais e as cincias
deveriam ser exatamente um relatrio altamente sistemtico e lgico de tal conhecimento,
cabendo-lhes elaborar as relaes dedutivas entre as ideias (as sensaes compostas). O
raciocnio lgico consistiria na transformao e no rearranjo das ideias, isto , no clculo
mediante sinais, em estrito acordo com as regras sintticas da linguagem empregada. [GLAS
1986:252]
A viso de Condillac concordava, pois, com a prtica sinttica adotada por Euler,
com a inquietao manifestada por dAlembert para com as leis do movimento enunciadas
por Newton e com os lineamentos que Lagrange pretendia para o clculo infinitesimal e para
a mecnica, construdos independentemente de argumentos geomtricos. Mas no ratificava
a prtica conceitual de Euler pois, se a certeza da matemtica derivava da clareza distintiva de
seus conceitos, como afirmara Descartes, e se a clareza de um conceito correspondia sua
proximidade da experincia sensual, ento os infinitsimos e as razes evanescentes,
considerados por Euler como seres da razo dotados de realidade, no mereceriam
confiana no mbito de uma concepo sensualista das cincias, inspirada em Locke e em
Condillac. [DASTON 1986:270-272; RICHARDS 1986:301-302]
Tambm a viso matemtica propugnada por Monge condizia com o iderio
fundado na opinio de Condillac. De fato, Monge ensinava um sistema geomtrico que no
se restringia aos teoremas euclidianos (ento considerados meros produtos da razo humana)
mas inclua um acervo de novos teoremas decorrentes da introduo de dois mtodos. O
primeiro deles, a descrio de corpos mediante a projeo ortogonal em dois planos
perpendiculares, embora j fosse conhecida desde Albrecht Drer, somente foi elevado
condio de uma tcnica exata nas lies de Monge. O segundo mtodo consistia em
conceber superfcies como o resultado de um processo de gerao: Toda superfcie poderia
ser gerada pelo movimento de uma curva que, durante o movimento, poderia modificar
continuamente a prpria forma. Disso decorre que toda superfcie poderia ser
completamente descrita pela especificao de duas curvas geratrizes que se intersecassem em
um qualquer ponto da superfcie vertente. Monge substituiu a antiga classificao das
superfcies, baseada no grau e no tipo da correspondente expresso analtica, por uma
classificao gentica, apoiada no modo de gerao, a qual se mostrou mais eficaz no estudo
terico das superfcies. No emprego desse segundo mtodo, Monge servia-se tanto de
tcnicas geomtricas quanto de tcnicas analticas, o que lhe permitiu traduzir as
propriedades dos planos tangentes a diversas famlias de superfcies na linguagem das
equaes diferenciais parciais. [GLAS 1986:256-257; GLAS 2002:713-714]

111
Mas, embora fossem essas duas concepes (a de Lagrange, por um lado, e a de
Monge, pelo outro) compatveis com a concepo sensualista de Condillac, ambas divergiam
fortemente entre si.
Consoante Lagrange e Laplace, a matemtica seria uma linguagem formal, um
sistema de sinais ordenados de acordo com regras sintticas especificadas; o raciocnio vlido
nessa linguagem deveria ser inteiramente independente de significaes ou interpretaes,
como as imagens geomtricas. As regras seriam empregadas mecanicamente, isto , sem recurso
imaginao humana. (Desse modo, excluir-se-ia o raciocnio humano, capaz de incorrer em
erros.) Tais regras seriam escolhidas de modo que fossem consistentes e fossem adequadas
ao objeto geral da matemtica: a edificao e a exposio da mecnica analtica e da mecnica
racional. Nesse edifcio terico, a geometria seria apenas um recurso grfico usado por
pessoas no iniciadas na anlise. [GLAS 1989:117; GLAS 1986:253-256; GLAS 1993:240]
Segundo Monge, a matemtica no seria um dispositivo lgico autnomo mas
uma cincia quase emprica, que trataria de todas as transformaes de configuraes no
espao. A anlise seria apenas a ementa do espetculo geomtrico mvel, enquanto a
geometria proveria mtodos apropriados de investigao e de demonstrao. Monge j no
considerava a geometria apenas como o estudo das congruncias e das medidas mas tambm
inclua em seu objeto os movimentos mediante os quais as configuraes espaciais se
transformavam e as relaes estruturais entre as configuraes assim transformadas. Enfim,
Monge mostrou, desde os primeiros trabalhos, que a unio entre a geometria e a anlise
til e fecunda; e que talvez essa aliana seja uma condio de bom xito de ambas.
[DARBOUX 1905:518-519; GLAS 1989:117-119; GLAS 1986:253-256; GLAS 1993:240-
241]
Afirmou, outrora, Henri Lebesgue que, segundo seu modo de ver, o matemtico
enquanto matemtico no se deve preocupar com a filosofia, opinio essa compartilhada por
muitos filsofos. Seus esforos de reflexo e de compreenso devem ser, de algum modo,
interiores matemtica em vez de incidirem sobre as relaes dessa disciplina com a
filosofia. (12) [LEBESGUE 1975:179]
Embora no considere essa opinio como prescritiva, reconheo que ela pode ser
descritiva. Condiz com o episdio que est sendo examinado pois o prprio Lagrange, em
uma memria dedicada s equaes diferenciais de primeira ordem, Sur les intgrales particulires
des quations diffrentielles (1776), considerando a equao f(x, y, z, z/x, z/y) = 0, definiu
uma soluo como completa, se ela dependesse de duas constantes arbitrrias e justificou a
nomenclatura, mostrando que, variando-se essas constantes, se obtm todas as outras
solues. Em seguida, Lagrange revelou o significado geomtrico dos termos usados. Uma
soluo completa define uma famlia de solues com dois parmetros, enquanto a soluo
geral corresponde totalidade das envoltrias de uma subfamlia com um parmetro,
arbitrariamente escolhida, da famlia de superfcies contidas na soluo completa.
Finalmente, uma soluo singular determina a envoltria de toda a famlia de superfcies,
com dois parmetros, includa na soluo completa. [DEMIDOV 1982:331]

112
Essa memria demonstra que, pelo menos em uma fase de sua prtica
matemtica, Lagrange no se pejava de buscar interpretaes geomtricas, embora depois se
houvesse pronunciado a respeito da anlise como uma teoria no interpretada. Tampouco
desdenhava da capacidade interpretativa de seus pares pois, referindo-se a Monge, dissera:
Com sua geometria, este demnio de homem far-se- imortal. (13) [DARBOUX 1905:518]
Segundo DARBOUX (ibidem), comentava-se ter Lagrange invejado Monge, por
esse haver efetuado a elegante integrao da equao diferencial das linhas de curvatura do
elipsoide.

3.7 A gnese do culto do rigor

Ningum, de s conscincia, sustentaria que o rigor no


histrico. Com efeito, um simples exame da Lgica e da
Matemtica gregas mostra que o rigor de hoje est muito
longe daquele dos gregos. Mesmo os conceitos de rigor
implcitos na matemtica do sculo XIX, antes e aps a
criao da teoria dos conjuntos, divergem muito. E o padro
de rigor que se exige em nossos dias provavelmente no ser
aceito como razovel no sculo XXI. Em vista do
significado do rigor para a Lgica e a Matemtica, no existe
argumento positivos algum que nos habilite a negar a
historicidade dessas cincias. [DA COSTA 1994:232]
[...] podemos dizer, com fidelidade razovel aos fatos, que o
sculo XVIII foi gasto, em grande parte, na explorao dos
novos e poderosos mtodos de clculo, que o sculo XIX foi
dedicado grandemente tarefa de construir uma
fundamentao lgica slida para a enorme, porm dbil,
superestrutura construda no sculo precedente [...]. [EVES
1997:462-463]

Embora tenha pretendido apenas resumir uma narrativa feita nos pargrafos
anteriores de seu livro, o autor desse segundo excerto incidiu em dois pecados veniais.
O primeiro pecado consiste em atribuir homogeneidade obra matemtica
produzida em um mesmo sculo, denunciando um vestgio subconsciente de uma concepo
escatolgica do tempo. [WHITROW 1993: 48, 68-69] Sabemos que sculos so meros
intervalos temporais baseados em duas convenes: A escolha da base dez para representar
os nmeros naturais e a escolha de uma certa data como a origem da era vulgar. Supor uma
distino entre as prticas adotadas nos sculos XVIII e XIX equivale a supor que a mera
passagem do ano 1800 para o ano 1801 implicasse uma mudana nos cnones conceituais e

113
discursivos que fossem dominantes em cada fase do conhecimento matemtico, suposio
essa que, acredito, Howard Eves jamais subscreveria.
O segundo pecado resume-se, no no asserto, mas na sugesto de que no
houvesse, no sculo XVIII, nenhum esforo voltado para a fundao do clculo. J
discutimos o cuidado com que dAlembert e Lagrange trataram o quesito dos fundamentos.
Surgiram, porm, condies sociais que suscitaram um maior interesse por
quesitos de rigor, dentre elas as diversas mudanas, algumas decorrentes do iderio que
acompanhou a Revoluo Francesa. Associadas a essas mudanas, foram criadas prticas
laborativas distintas para a comunidade dos matemticos.
No curso do sculo XVIII, antes dessa revoluo, a maior parte da comunidade
matemtica consistia em eruditos [scholars] e em profissionais liberais [practitioners]. Os dois
grupos eram totalmente separados mas ainda existiam conexes. Alguns matemticos
estavam vinculados a cortes reais e sua tarefa consistia em produzir matemtica, fomentando
assim a glria e a edificao de seu mecenas. Leonhard Euler, por exemplo, esteve, durante a
maior parte da vida, vinculada Academia de So Petersburgo. A base institucional da
comunidade dos matemticos eram as academias e as sociedades cientficas. As academias
uniam a produo da matemtica aos seus campos de aplicao, sendo tarefa de seus
membros a busca da verdade e a produo de saber til. Por isso, os matemticos tambm
estavam interessados em matemtica aplicada, interesse manifesto, por exemplo, na obra de
Monge e de Carnot, que acentuavam o emprego da matemtica na engenharia. [GRABINER
1974:360; MEHRTENS 1976:314]
Mas, durante e depois da Revoluo Francesa, uma nova classe social tornou-se
dominante. O sistema de educao foi modificado e fortalecido. A Revoluo Francesa
conduziu ao estabelecimento da cole Polytechnique e da cole Normale, que tiveram enorme
significado na histria da matemtica. Quase todos os matemticos tornaram-se empregados
em universidade e em escolas tcnicas. A Frana, centro da matemtica e da cincia na virada
do sculo XVIII para o sculo XIX, era o modelo para eruditos de outros pases.
[MEHRTENS 1976:314; STRUIK 1987:142]
Ocorreu uma surpreendente proximidade entre o interstcio durante o qual se
estendeu o reinado de Napolon Bonaparte (1799 - 1814) e o interstcio no qual o
movimento romntico alemo exibiu maior vigor. Em 1794, foi publicada a primeira edio
da Fundao de teoria total do conhecimento como testamento para o seu pblico [Grundlage der gesamten
Wissenschaftslehre als Handschrift fr seine Zuhrer), de Johann Fichte, que influiu intensamente no
clima cultural alemo. As opinies de Fichte representavam uma reao alem aos recentes
acontecimentos na Frana e o pice da fama desse autor foi alcanado nos anos 1807 e 1808,
nos quais proferiu diversos Discursos nao alem [Reden an die deutsche Nation], destinados a
concitar a resistncia contra a ocupao da Alemanha pelo exrcito de Bonaparte. O ncleo
de ambos os escritos era uma filosofia da educao que colimava a formao de uma
identidade interna germnica. No seio dessa identidade, criou-se um clima cultural que
conformaria o desenvolvimento das cincias na Alemanha. [JAHNKE 1993:266]

114
Havia, nesse clima cultural, um amplo consenso acerca da natureza do
relacionamento entre as cincias puras e as prticas cientficas. Consoante essa opinio, as
cincias seriam perseguidas, no por causa de seus empregos tcnicos ou comerciais, mas
porque as cincias poderiam contribuir para uma conscincia dos problemas vitais, como a
compreenso da sociedade e de sua finalidade e como a formao [Bildung] individual.
Resumidamente, as cincias nutririam o entendimento da natureza e da sociedade.
Exatamente como a filosofia e as artes produzem interpretaes da realidade, tambm
assim a cincia foi ento vista como parte desse esforo interpretativo. (16) [JAHNKE
1993:267]
Para se descrever essa atmosfera cultural, tem sido usada a locuo cultura
hermenutica. Nessa cultura hermenutica, Fichte advogava um programa educacional que
envolvesse a matemtica pura, porque a habilidade de pensar abstratamente era a
precondio decisiva para se cogitarem alternativas na elaborao de um projeto para o
futuro. Mas a insero da matemtica nessa cultura hermenutica implicaria em mudana na
sua metodologia, j que a matemtica no se restringiria a elaborar procedimentos
algortmicos para o clculo de grandezas e que, portanto, a nfase no ensino se faria sobre o
entendimento das relaes que vigorassem entre os diversos objetos matemticos. O
entendimento de tais relaes sugeriria, frequentemente, que os conceitos fossem estendidos,
a fim de serem contemplados abstratamente. No mbito desse programa, era oportuna a
aproximao entre as cincias e as artes pois a cincia genuna deve estar imbuda e animada
de um pressentimento de um poder fundamental cuja essncia se reflete em uma ideia
original, como em um espelho, e deve conectar-se com a totalidade dos fenmenos, como
explicava Wilhelm von Humboldt, na obra Das condies sob as quais a cincia e a arte prosperam
em uma nao. Com deferncia especial Alemanha e ao tempo hodierno (1814). (17) [JAHNKE
1993:267] Na verdade, desde ento, os matemticos puros tm acolhido com carinho as
analogias entre a matemtica e as artes.
Para melhor mostrar que essa atmosfera cultural fosse nova, cabe lembrar que, na
Crtica do julgamento (1790) [Kritik der Urteilskraft], Kant havia acentuado a distino entre o
esprito da cincia e o gnio da arte. O artista poderia ser um gnio pois, do mesmo modo
que a Natureza, produz inconscientemente, enquanto o cientista no poderia s-lo, j que
progride metdica e racionalmente. Pretendendo estender o projeto crtico de Kant, Fichte
concebeu uma teoria do conhecimento [Wissenschaftslehre], submetendo a uma ulterior
interrogao crtica as condies que seu mestre julgara serem necessrias cognio. No
curso dessa tarefa, Fichte ops-se s categorias postuladas por Kant como condies da
conscincia de si mesmo. De fato, Kant atribura atividade inconsciente da imaginao
transcendental a sntese na intuio de tais categorias. Fichte tentou estudar os fatos [die
Tatsache] da conscincia, examinado a atividade de pensamento que os produz, a que chamou
a ao do ato [die Tathandlung]. Em vez de admitir que o cogito estivesse presente em todos os
estados de conscincia, Fichte pedia aos interlocutores que atentassem a toda a atividade do
pensamento e a toda a dinmica da razo envolvidas no pensar o ego. [JAHNKE 1991:289;
STEIGERWALD 2003:121-122]

115
Nos Fundamentos de toda a teoria do conhecimento (1794) [Grundlagen der gesamten
Wissenschaftslehre], Fichte introduziu a noo de se colocar [sich setzen], a fim de impedir o
efeito alienante da reflexo infinita: A colocao do ego atravs de si mesmo constitui assim
sua prpria atividade pura. O ego coloca-se e, em virtude desse mero asserto de si
mesmo, o ego . E, reciprocamente, o ego e se coloca o seu ser [Sein] em virtude de seu
mero ser. Simultaneamente, o ego o agente [der Handelnde] e o produto de sua ao
[Handlung]; o ativo [der Ttige] e o produto de sua atividade [die Ttigkeit]. A ao [die Handlung]
e o ato [der Tat] so a mesma coisa. Logo, sou [ich bin] exprime a ao do ato [die Tathandlung].
[STEIGERWALD 2003:122]
De certa forma, Fichte considerava o ego como princpio universal, independente
de toda experincia e constituinte da experincia. Essa ideia cognata com a nfase que o
romanticismo atribua autonomia do indivduo criativo. Assim, por exemplo, um pintor
no seria compelido a praticar uma arte representativa da realidade mas estaria livre de adotar
um sistema de representao coerente e fechado, independente da realidade emprica. Nesse
sistema, poderia criar uma realidade subjetiva, livre de todas as restries da realidade fsica.
De acordo com Novalis (pseudnimo do poeta romanticista Friedrich von Hardenberg), a
matemtica se coadunava exemplarmente a essa concepo, por admitir entes fantsticos,
como os nmeros imaginrios. [JAHNKE 1991:289-291]
A reforma da universidade alem, que comeou com a fundao da universidade
de Berlin em 1809, mesclou traos do modelo francs com diversas ideias filosficas
especificamente alems, entre as quais a incipiente reao doutrina, esposada por Kant, de
que a matemtica construsse os conceitos mediante a intuio pura do espao e do tempo.
Ainda que essa doutrina fosse aceita por alguns matemticos, ela era refutada pela prtica
matemtica ao longo da segunda metade do sculo XVIII, cujo paradigma fora a Introductio in
analysin infinitorum (1748), de Euler, na qual se pretendia que o clculo infinitesimal no se
fundasse na geometria. A discordncia entre a doutrina kantiana e a prtica contempornea
dos matemticos fora denunciada por Johann Herder, na obra Razo e linguagem. Uma
metacrtica Crtica da Razo Pura (1799) [Vernunft und Sprache. Eine Metakritik zur Kritik der
reinen Vernunft], como um profundo erro conceitual de que a construo visvel devesse
exaurir a essncia da matemtica. [JAHNKE 1993:267-268; MEHRTENS 1976:314]
Tambm Bernard Bolzano, nas Contribuies a uma representao mais bem fundada da
matemtica (1810) [Beitrge zu einer begrndeteren Darstellung der Mathematik], prefigurando a
doutrina que expor ulteriormente, criticou a viso de Kant como insuficiente para descrever
a aritmtica e a lgebra e repudiou a doutrina de que a matemtica consistisse na construo
de conceitos na intuio pura. Recusou que a matemtica fosse uma teoria das grandezas
[Grszenlehre] ou que se ocupasse com a prova da existncia das coisas e afirmou que ela
apenas tratasse das condies da possibilidade de tal existncia. (18) [JAHNKE 1991:280]
Afirmou ainda que a methodus mathematica no se distinguisse, essencialmente, do
mtodo adotado em qualquer exposio cientfica, que, portanto, seu mtodo fosse baseado
apenas na Lgica e que o seu fundamento fosse independente de consideraes de ordem

116
psicolgica. Assim, props que a matemtica fosse construda sem se invocar a intuio.
[BEHBOUD 2006:356; BELL 2006:362-363; JAHNKE 1993:268]
A reforma da universidade alem configurou-se em uma tentativa de assentar a
autonomia dos eruditos sem violar os limites impostos pelo estado poltico dos pases
alemes. Embora os cientistas no houvessem participado da reforma, ela se revelou muito
favorvel ao desenvolvimento da matemtica e das cincias naturais. A caracterstica
principal dessa reforma consistia em ser o ensino dirigido a estudantes que podiam
permanecer na universidade, a fim de se tornarem docentes. No caso da matemtica, o su-
porte institucional era suprido pelo instituto [Institute] e pelos seminrios [Seminare] que
seriam fundados durante o sculo XIX. Assim, os matemticos podiam ensinar os ramos da
matemtica em que eles prprios estavam trabalhando, ascendendo prontamente o ensino ao
nvel da pesquisa efetiva. Por outro lado, os matemticos voltaram seu interesse profissional
s matrias que estavam ensinando, ficando mais envolvidos com as partes elementares de
suas disciplinas. Alm disso, a separao entre escolas tcnicas [technische Hochschulen] e
universidades favoreceu o afastamento entre a matemtica e a tecnologia. [MEHRTENS
1976:314-315]
O primeiro desses seminrios foi fundado na Universidade de Knigsberg (1834)
pelo fsico Franz Neumann e pelo matemtico Carl Jacobi e consistia em duas divises, uma
dedicada matemtica (na qual se incluam a mecnica e a astronomia fsica) e outra
devotada fsica ensinada com formao matemtica. Quatro caractersticas distinguiram o
funcionamento desse seminrio. Primeira: Aps completar os estudos (isto , ser aprovado
nos exames), muitos estudantes trabalhavam como docentes em escolas secundrias
(Gymnasium), elevando significativamente o nvel do ensino. Segunda: Jovens pesquisadores
transferiam as ideias educacionais bsicas inerentes ao seminrio para outras universidades,
nas quais eram adaptadas e amadurecidas. Terceira: No contexto da matemtica e da fsica, o
seminrio influiu fortemente no desenvolvimento tanto de reas quanto da metodologia de
pesquisa. Quarta: Pela influncia de Franz Neumann (exercida por mais de quatro dcadas),
foi criada uma nova disciplina, a fsica matemtica (ou fsica terica). [SCHWERMER
2010:357-358]
Como houvesse uma condio social firme para os matemticos e sua principal
tarefa fosse o recrutamento da nova gerao, ocorreu uma concentrao progressiva na ma-
temtica pura. Esse fato aliado aos efeitos e s necessidades do novo estilo de ensino
universitrio converteu o rigor em um valor de alta prioridade. [MEHRTENS 1976:315]
No posso, porm, eximir-me de afirmar o carter histrico do rigor. Isso se
verifica, facilmente, considerando-se a primeira prova, dada por Carl Gauss, do teorema
fundamental da lgebra. O argumento proposto por Gauss foi admirado, durante mais de um
sculo, como a primeira prova verdadeira desse teorema, apenas vislumbrado por Albert
Girard (1629) e demonstrado deficientemente por dAlembert (1746), por Euler (1751) e por
Lagrange (1772). [BALTUS 2004:415; STRUIK 1987:142]

117
Nessa primeira prova, que figurou na sua Dissertao (1799), Gauss recorreu ao
lema, que lhe parecia evidente, de que, se um ramo de uma curva polinomial real F(x,y) = 0
entrar em uma regio planar, esse ramo abandonar essa regio. Gauss acrescentou que,
tanto quanto ele soubesse, a ningum ocorreria duvidar desse fato. Posteriormente,
Gauss props trs outras provas e, na ltima, publicada depois de meio sculo (em 1849),
novamente se amparou no citado lema. Esse lema, contudo, somente seria provado em
torno de 1920. [HIRSCH 1994:187-188]
Ao indicar a historicidade do rigor, pretendo acentuar que o rigor no seja uma
qualidade da matemtica mas apenas uma de suas tcnicas, a qual, assim como toda essa
cincia, evolve e se aperfeioa no curso do tempo. Podemos seguramente dizer que
nenhuma prova dada pelo menos at 1800, em qualquer rea da matemtica, exceto
possivelmente na teoria dos nmeros, seria considerada satisfatria consoante os cnones de
1900. E que os cnones de 1900 j no so aceitveis hoje em dia. [KLINE 1976:78-79]
Descritas as condies sociais sob as quais medrou o culto do rigor, resta
examinar os fautores internos prpria matemtica. (Essas descries no pretendem
instituir relaes causais entre os fatos histricos mas to somente figurar certas
circunstncias que antecederam esses fatos e que lhes podem haver favorecido a ocorrncia.)
Considerarei trs circunstncias:
A primeira circunstncia foi a comparao com a geometria, que desde a
Antiguidade era considerada o prottipo de uma teoria organicamente rigorosa. Se se
pretendia que o clculo se configurasse em uma teoria autnoma (isto , independente da
geometria), cumpriria dot-lo de fundao to slida quanto a geometria. Essa emulao foi
acerbada pela emergncia da geometria descritiva, na obra de Monge.
A segunda circunstncia foi a percepo de que o progresso do clculo j no era
to rpido quanto outrora. Lembremo-nos, a esse respeito, da confidncia epistolar de
Lagrange a dAlembert. O enfraquecimento no ritmo de descobrimento de novas tcnicas
permitiu que os matemticos refletissem com maior esmero sobre a coerncia de toda a obra
edificada.
A terceira circunstncia foi a necessidade de procedimentos seguros, que
prevenissem a ocorrncia de antinomias, que permitissem a explorao serena de novos
objetos (como as funes de varivel complexa e as funes de diversas variveis reais), e
que consentissem o tratamento cmodo de tcnicas que se mostraram indispensveis (como
as sries de funes circulares). [GRABINER 1974:358]
Talvez o maior impedimento ao uso coerente das sries fosse o quesito de sua
convergncia, problema que impendia resolver satisfatoriamente, por constiturem as sries
ferramenta eficaz na resoluo de diversos tipos de equaes diferenciais.
Uma das faces desse problema era a representao das potncias do seno e do
cosseno mediante mltiplos de seus arcos (19). As frmulas disponveis s vezes conduziam a
antinomias que eram consideradas carentes de interpretao. O prprio Euler, em um escrito
118
sobre sries de funes circulares destinadas a representar tais potncias, escreveu as relaes
seguintes, afirmando merecerem elevada ateno [JAHNKE 1987:111]:

1 - 1 + 1 - 1 + 1 - 1 ... = (1/2).cos(/4) = 1/2

1 - 3 + 5 - 7 + 9 - 11 + 13 - ... = (1/2)cos(/2) = 0

1 - 6 + 15 - 28 + 45 - 66 + 91 - ... = (1/8)cos(3/4) = -(1/4).

Como no se soubesse, ento, detectar o erro, a comunidade se contentara


parcialmente de afirmar que a frmula fosse geralmente correta mas no se aplicasse a certos
casos. No se deve julgar tal atitude da perspectiva hodierna, separada por dois sculos
daquele contexto histrico pois, ainda em 1821, o protagonista do culto do rigor, Augustin
Cauchy, publicaria um teorema (sobre a convergncia de sries de funes contnuas) que
admitia excees, como observaria Niels Abel, em uma nota de rodap a um escrito de 1826.
[JAHNKE 1987:104]
Entre as tarefas que Lagrange se arrogou encontrava-se a demonstrao de uma
frmula proposta por Euler para exprimir (2.cosx)m. Na undcima de suas Leons sur le calcul
des fonctions (1806), informou Lagrange quun des principaux avantages des fonctions
drives est de pouvoir faire disparatre dans les quations les puissances et les radicaux.
Assim, derivando a expresso y = cos mx e divindindo a derivada pela funo dada, Lagrange
obteve a equao diferencial (y/y) = -m.tanx ou, equivalentemente, m.y.sinx + y.cosx = 0
cuja, soluo, expandida em srie, demonstrava a frmula desejada, para qualquer valor de m
(positivo, negativo, racional ou irracional). Pouco depois (1811), porm, Simon-Denis
Poisson mostrou que, para x = e m = (1/3), a frmula era falsa. [JAHNKE 1987:107,114-
115]
Foi decisiva a interveno de Poisson, por evidenciar um novo fenmeno (depois
denominado paradoxo de Poisson): Para algumas escolhas de m e de x, a srie
correspondente expanso formal (2.cosx)m convergente mas converge a valores falsos, isto
, distintos dos valores que se obtm, quando se fazem as mesmas escolhas na funo
(2.cosx)m. [SOERENSEN 2005:457]
Em 1817, Bolzano publicou um ensaio, no qual oferecia uma prova puramente
analtica [Rein analytischer Beweis des Lehrsatzes, dasz zwischen je zwei Werten, die ein entgegengesetztes
Resultat gewhren, wenigstens eine reelle Wurzel der Gleichung liege] do teorema segundo o qual existe
uma raiz de uma funo polinomial entre dois pontos de seu domnio nos quais essa funo
assume valores de sinais distintos. Na prefao a esse escrito, Bolzano props a definio de
funo contnua que se tornou aceita at hoje, dizendo que uma funo f(x) varia de acordo
com a lei da continuidade para todos os valores de x, quando dado um tal x, a diferena
f(x + h) - f(x) se torna menor que qualquer quantidade dada, desde que se tome h to
pequeno quanto se queira. Tambm nesse ensaio, Bolzano introduziu e provou a existncia
de um elemento que, ulteriormente, seria definido como o supremo de um conjunto limitado
119
superiormente. Por isso, presentemente, chamamos teorema de Bolzano-Weierstrass ao
asserto de que toda sequncia limitada de nmeros reais admite uma subsequncia
convergente. [DESANTI 1962:186; FREUDENTHAL 1971:379; GRATTAN-
GUINNESS 1970:374, 377, 395]
Nos comentrios preliminares, Bolzano manifestou seu descontentamento com o
modo segundo o qual seus contemporneos demonstravam o teorema descrito no ttulo do
ensaio e expunham toda a anlise; e preconizou o emprego das provas puramente analticas,
no por que duvidasse da validade dos mtodos usuais de perscrutao ou da veracidade das
ilaes mas por pretender, mediante provas puramente analticas, explicar as razes objetivas
do teorema demonstrado. [KITCHER 1975:229-231, 236]
Em 1823 e em 1825 apareceram dois trabalhos independentes, nos quais se
davam as expanses corretas da funo (2.cosx)m, o primeiro assinado por Louis Poinsot e o
outro firmado por Martin Ohm. Finalmente, em 1826, aps uma estada em Berlin (1825-
1826), durante a qual lera alguns escritos de Bolzano, Abel publicou um artigo sobre a srie
binomial, no fim do qual apresentou a frmula correta da soma da citada srie de funes
circulares e de outras sries semelhantes. Esse ensaio de Abel foi vazado nos princpios e no
estilo que Cauchy comeara a imprimir a seu curso de anlise, cuja primeira parte fora
editada em 1821, no qual retomou a reforma do clculo infinitesimal iniciada por Lagrange.
[JAHNKE 1987:104; SCHUBRING 1993:45]
Na Introduction ao Cours danalyse algbrique (1821), Cauchy advertiu da inadequao
do formalismo praticado, desde que se esvaziaram os conceitos da anlise infinitesimal de
seu contedo geomtrico, insistindo em que no se deveria jamais recorrer s razes
extradas da generalidade da lgebra. As razes dessa espcie, embora admitidas com
bastante frequncia, sobretudo na passagem das sries convergentes s sries divergentes e
na transio das quantidades reais s expresses imaginrias, no podem ser consideradas [...]
seno como indues s vezes adequadas a fazer pressentir a verdade mas que pouco se
acordam com a exatido da matemtica. Deve notar-se que tais indues tendem a fazer com
que se atribuam s frmulas algbricas um extenso indefinida, enquanto, na verdade, a
maior parte dessas frmulas subsistem apenas sob certas condies e para certos valores das
variveis envolvidas. (20) [Apud BRUNSCHVICG 1872:330-331]
E concluiu: Determinando-se essas condies e esses valores e fixando-se com
preciso o significado das notaes de que me sirvo, fao com que se extinga toda a
incerteza. (21) [Apud FREUDENTHAL 1971:376]
O curso de anlise de Cauchy foi um dos primeiros textos nos quais a matemtica
era apresentada como um sistema conceitual, contrariando a ideia, ento dominante, da
autonomia das frmulas.
Entrementes, em sua Thorie mathmatique de la chaleur (1811), Joseph Fourier havia
representado diversas funes mediante sries de funes circulares e afirmado que toda
funo admitiria esse tipo de representao (presentemente designada como srie de Fourier).
Foi corrigido por Lejeune Dirichlet (1829), que mostrou no ser toda funo representvel
120
por sries de Fourier e explicitou um critrio para a validade de uma tal representao.
[FIGUEIREDO 1977:42]
As condies exigidas nesse critrio eram to tnues, que Dirichlet foi levado s
fronteiras do que se poderia conceber como funo e, enfatizando a correspondncia
unvoca entre os valores da varivel independente e os valores da varivel dependente, foi
induzido a recusar que a definio de uma funo impusesse sua expresso atravs de uma
frmula ou de um procedimento de clculo. [DESANTI 1962:181-182; EDWARDS 1992:7]
Nesse aspecto, Dirichlet foi precedido por Condorcet e por Delacroix.
oportuno referir que, no interstcio de 1822 a 1826, Dirichlet seguira cursos de Lacroix, em
Paris. [TATON 1954:172]
Condorcet comeara a redao de um trait du calcul intgral em 1778, cuja
impresso foi iniciada em 1786 mas foi interrompida pelo advento da Revoluo Francesa.
Nesse texto, Condorcet teve o cuidado de acentuar que uma funo uma relao que
associa os valores de F s variveis x, y, z: Ainda que eu no soubesse o modo de exprimir
F em x,y,z nem a forma da equao entre F e x,y,z, eu saberia que F funo de x,y,z. (22)
[Apud DHOMBRES 1986:155]
Condorcet distinguiu trs tipos de funes:
(a) As funes cuja forma conhecida. (Hoje dizemos funes definidas explicitamente.)
(b) As funes introduzidas por equaes no resolvidas nas figuram F e as variveis x,y,z.
(Hoje dizemos funes definidas implicitamente.)
(c) Funes dadas somente por certas condies (por exemplo, por equaes diferenciais).
Condorcet forneceu exemplos mecnicos, para ilustrar o terceiro tipo,
acrescentando que pertencem a essa classe funes que apenas so conhecidas, por se
saber, em geral, que uma certa quantidade ser determinada, quando outras o forem. [Apud
YOUSCHKEVITCH 1976:75-76]
E Lacroix narrou, didaticamente, a evoluo do conceito: Os antigos analistas
compreendiam, geralmente, sob o nome de funes de uma quantidade, todas as potncias
dessa quantidade. Em seguida, estenderam os analistas o significado desse vocbulo,
aplicando-o aos resultados das diversas operaes algbricas. Assim, chamou-se funo de
uma ou de vrias quantidades a toda expresso algbrica que encerrasse, em qualquer forma,
somas, produtos, quocientes, potncias e razes dessas quantidades. (23) [Apud
BRUNSCHVICG 1972:334]
Concluiu Lacroix, propondo a conceituao adequada: Enfim, novas ideias,
trazidas pelos progressos da anlise, ocasionaram a definio seguinte de funes. Toda
quantidade cujo valor depende de uma ou de diversas outras quantidades dita funo

121
dessas ltimas, quer se saiba, quer no se saiba quais operaes devam ser efetuadas, a fim de
reportar essas ltimas primeira quantidade. (24) [Apud DHOMBRES 1986:154]
Mas Lacroix (em 1797) ainda no hesitava em considerar evidente que toda
funo fosse derivvel: A propriedade, comum a todas as funes, de admitir limite a razo
entre os incrementos da funo e os correspondentes incrementos da varivel das quais elas
dependem, limite esse diferente para cada funo, porm constantemente o mesmo para
uma mesma funo e sempre independentes dos valores absolutos dos incrementos, um
fato analtico bem verificado. (25) [DHOMBRES 1986:157]
Habituados ao tratamento apresentado nos textos didticos atuais, parece-nos
difcil crer que matemticos to lcidos no percebessem estarem incorrendo em erro. Na
verdade, como aponta LAUGWITZ [2000:272], Ampre (que tambm ensinara matemtica
e mecnica na cole Polytechnique) propusera uma prova de que toda funo contnua fosse
diferencivel e essa proposio, que se tornou conhecida pelo nome de teorema de Ampre,
figurou em quase todos os textos relevantes anteriores divulgao do exemplo de
Weierstrass, como a terceira edio (1874) dos lments de calcul infinitsimal, de Duhamel.
Mas, em vez de depor contra a faculdade perceptiva dos pesquisadores contemporneos,
esse episdio admite outra leitura: Podemos advertir nesse episdio que o prprio conceito
de funo contnua ainda se encontrava em franco processo de evoluo.
De fato, explica LAUGWITZ (ibidem) que De Morgan distinguira entre a
continuidade de forma e a continuidade de valor; e que o conceito que hoje temos de
continuidade corresponde grosseiramente continuidade de valor de De Morgan, enquanto
Ampre se referia continuidade de forma, equivalente definio dada por Euler na
Introductio in analysin infinitorum (1748): Uma funo uma expresso analtica formada de
constantes e variveis, por meio de operaes, tais quais as operaes racionais, a radiciao
e a exponenciao.
Acrescenta LAUGWITZ [2000:272-273] que as funes assim obtidas so
contnuas e diferenciveis, salvo em pontos insulados. Esse fato se preserva, quando
consideramos tambm as sries de potncias mas ocorre colapso, se considerarmos sries de
funes circulares. Em uma resenha do curso de Duhamel (publicada em 1876), apoiando-se
nos estudos contemporneos, Darboux censurou a incluso do teorema de Ampre.
De fato, Dirichlet (1828) dera um exemplo de uma funo cujo grfico no pode
ser desenhado. Em seguida, Bolzano (1830) apresentou um primeiro exemplo de uma
funo contnua, representvel por uma curva que no admite reta tangente em nenhum de
seus pontos. Outros exemplos foram dados por Bernhard Riemann (1854) e por Karl
Weierstrass (1872). [DAVIS & HERSH 1985:298; PASTOR et alii 1958:357; STRUIK
1967:158]
pertinente citar a resenha, temporalmente prxima, feita por Henri Poincar:
H cem anos, uma tal funo teria sido considerada uma ofensa ao senso comum. Dir-se-ia,

122
ento, que uma funo contnua, por sua prpria essncia, susceptvel de ser representada
por uma curva e, evidentemente, uma curva sempre tem tangente. (26) [POINCAR 1898:5]
Esses trs exemplos (de Bolzano, de Riemann e de Weierstrass), construdos
formalmente (isto , prescindindo da intuio geomtrica), continham uma aparente
antinomia: Concebido inicialmente como instrumento de construo de retas tangentes a
curvas, o clculo infinitesimal propiciou a construo de curvas que no admitem tangente
por nenhum de seus pontos. Configurou-se, de certo modo, o enredo da balada Der
Zauberlehrling de Goethe. (27)

3.8 A geometria intrnseca das superfcies

Em 1732, perante a Academia Francesa de Cincias, Pierre de Maupertuis leu a


memria Sur les lois de lattraction, na qual examinou a hiptese dos vrtices, que implicava ser
a Terra alongada nos polos, e defendeu a teoria de Newton, que acarreava ser a Terra
achatada nos polos. Maupertuis retomou essa discusso em outra memria, Sur la figure de la
Terre (1733) e em uma terceira memria, Sur la figure des corps clestes (1735), tambm ambas
apresentadas quela Academia. [BASSALO 1996:125-126]
A concluso de que a Terra fosse achatada nos polos era consequncia do
princpio das foras centrfugas. Um outro fato relevante, observado desde 1672, era o atraso
dos relgios de pndulo, na proximidade do crculo equatorial. Mas as medidas de arcos dos
meridianos terrestres, tomados em diversos locais, no pareciam confirmar a previso da teo-
ria newtoniana. [CASINI 1995:64-65]
Por proposta do acadmico dAnville, seriam conduzidas duas expedies, para
efetuar medies na proximidade do polo norte e na proximidade do crculo equatorial. Uma
dessas expedies, na qual participaram Maupertuis e Clairaut, iniciada em 1736, foi feita
Lapnia, situada no extremo norte da Sucia, sendo efetuada a medio do grau de arco do
meridiano entre Tornea, no golfo de Botnia, e Kittis, no mesmo meridiano, alm do crculo
polar rtico. A outra expedio, que durou de 1735 a 1744, foi feita ao Peru, vice-reinado
espanhol ento dotado de rea muito maior que a rea da hodierna nao. (Essa foi uma das
primeiras misses geodticas de natureza internacional, cuja efetuao exigiu acordos entre a
Frana e a Espanha, por um lado, e entre a Sucia e a Rssia, pelo outro.) Das medidas
obtidas nessa expedio se concluiu que a Terra era achatada nos polos. [BASSALO
1996:126-127; CASINI 1995:65, 78; LERMA, p. 20; STRUIK 1987: 127]
Isso foi motivo da irriso de Maupertuis por Franois Voltaire, que lhe dirigira
esse dstico: Confirmastes em lugares muito entediantes o que Newton j sabia, sem sair de
casa. (28) [CASINI 1995:65]

123
Mas Voltaire tambm reconheceu que o grande achatador havia achatado a Terra
e os Cassini, pois trs geraes dos Cassini estiveram envolvidas na defesa de um globo
achatado no crculo equatorial. [LERMA 20]
Desde ento, a Terra foi considerada aproximadamente como um elipsoide de
revoluo, cabendo determinar-lhe o comprimento dos eixos. Foram efetuadas medidas de
longitude em diversos locais, tanto no Velho quanto no Novo Mundo mas todas elas
estavam sujeitas a controvrsias, j que no estava assegurada uma estrita coerncia nas
tcnicas de mensurao e tampouco se usavam padres confiveis. Ora, nessa poca havia,
na Frana, uma total liberdade na escolha das unidades de medida. [LERMA 20-21]
Outro tanto acontecia na Alemanha, que ento consistia em alguns principados
politicamente inexpressivos, dos quais somente a Prssia, sob o reinado de Frederico II
(1740-1786), adquirira projeo internacional. [RUSSELL 1972:720]
Anteriormente, o astrnomo Jean Picard (em 1671) e o fsico Christiaan Huygens
(em 1673) propuseram como unidade de comprimento o comprimento de um pndulo que,
ao nvel do mar e a 45 de latitude, exibisse um perodo de 1s. [EVES 1997:493] Essa medida
caracteriza-se por fazer depender a unidade de comprimento de uma medida angular e de
uma unidade temporal.
Em 1791, a comisso geral de pesos e medidas, criada pela Assembleia Constituinte
francesa, instituiu o sistema mtrico decimal, no qual, como unidade de medida de
comprimento, figurava o metro, definido como 10-7 da distncia entre o crculo equatorial e
o polo norte. Esse padro difere da proposta de Picard e Huygens em aproximadamente
6mm. [BREITENBERGER 1984:275; EVES 1997:493-494; LERMA, p. 21]
Como ainda no se conhecesse suficientemente a figura da Terra, para implantar o
novo padro de comprimento, Jean-Baptiste Delambre e Pierre Mchain mediram, de 1792 a
1798, o arco do meridiano de Dunkerque (na Frana) a Barcelona (na Espanha). Finalmente,
em 1799, o padro do metro foi construdo e depositado em Svres. [BASSALO 1992:1087;
BREITENBERGER 1984:275; LERMA, p. 21; LAROUSSE 1968:1289, 1523]
Carl Gauss envolveu-se, desde 1802, com medidas geodticas, em torno de
Hannover e Braunschweig, cidades da Baixa Saxnia. Mas essas medidas no constituam
uma atividade continuada, pois era uma fase turbulenta da histria dessa regio: Em 1806 (na
batalha de Jena), a Prssia cara sob o jugo de Napoleo, cujas tropas somente foram
definitivamente expulsas, depois da batalha de Waterloo, em 1815. Os engenheiros que
acompanharam o exrcito francs efetuavam medidas geodticas por toda parte, no
somente por motivos tcnicos mas tambm (e, talvez, sobretudo) por razes militares. Por
isso mesmo, os dados assim obtidos no eram divulgados. Desde 1816, porm, assegurado o
fim da beligerncia, o governo da Prssia determinou uma extensa triangulao que
pretendia vincular a Frana, a Bavria [Bayern] e a ustria. Simultaneamente, por interesse de
Frederico VI, rei da Dinamarca, foi iniciada a completa triangulao dessa nao. Hanover,
por sua situao geogrfica, vinculava os dois empreendimentos. Alm disso, os
dinamarqueses desejavam efetuar uma medida de meridiano, sendo-lhes conveniente es-
124
tender essa mensurao at Gttingen, no extremo meridional de Hannover, cidade situada
no mesmo meridiano que a ponta da Jutland, sendo superior a 6 a diferena de latitude
entre os dois lugares. [BREITENBERGER 1984:276-277; FRIEDELL 1974:1536]
Gauss esteve vinculado a esse trabalho de campo, sob a superviso de Heinrich
Schumacher, com o qual manteria duradoura amizade. (A correspondncia epistolar entre
Gauss e Schumacher seria publicada, na Alemanha, entre 1860 e 1863, e traduzida ao
francs, por Jules Houl, parcialmente em 1866 e integralmente em 1895.) [BONOLA
1955:123, 152; BREITENBERGER 1984:276]
A triangulao foi criada por Gemma Frisius, em 1533. Sua primeira execuo
precisa foi efetuada por Snellius, em 1615, ao medir um arco entre Bergen (ou Mons) e
Alkammar, nos Pases Baixos, por meio de sextantes. A triangulao por meio de
instrumentos mais refinados foi a tcnica dominante de mensurao geodtica, at o advento
dos satlites artificiais. [COTTERET, p. 98; LERMA, p. 18]
Para resolver um problema de cartografia, proposto pela Academia em
Copenhagen, Gauss publicou, em 1822, suas investigaes sobre a reproduo parcial de
uma superfcie em uma outra, de modo que, localmente [in den kleinsten Teilen], o objeto
copiado [der Abgebildete] e sua imagem [die Abbildung] fossem semelhantes. Isso o levou a uma
teoria geral das superfcies, Disquisitiones generales circa superficies curvas, 1828), que constituiu um
acentuado afastamento da viso descrita por Monge e seus discpulos. [BREITENBERGER
1984:281; STRUIK 1934:162]
Gauss elaborou dois estudos acerca das superfcies curvas. O primeiro, escrito em
1825, teve publicao pstuma em 1901 (no oitavo volume das opera omnia). O segundo, de
1827, trouxe o ttulo Disquisitiones generales circa superficies curvas, 1828). Nesses escritos, o autor
no se ocupou das propriedades decorrentes da imerso de superfcies no espao tridimen-
sional mas centrou sua anlise nas propriedades que dependem apenas do elemento de
comprimento, inaugurando uma novo modo de pensar sobre superfcies.
No incio desse estudo, introduziu a ferramenta a que hoje chamamos indicatriz
normal, afirmando que as disquisies, nas quais se consideram as direes de diversas linhas
retas no espao, atingem um alto grau de clareza e de simplicidade, se empregarmos, como
auxlio, uma esfera de raio unitrio centrada em um ponto arbitrrio, e se supusermos que
pontos distintos da esfera representem as direes das linhas retas, paralelas ao raios da
esfera que terminem nesses pontos. [GAUSS 1827:3; cf. tambm GAUSS 1825:45, 81.]
Segundo PESIC [2005:51, nota 1], Gauss obteve essa ideia da astronomia.
Para descrever superfcies, Gauss recorreu parametrizao introduzida por
Euler, associando a cada ponto (u,v) de uma regio planar (aberta e simplesmente conexa)
um ponto B(u,v) da superfcie . Aos pontos regulares da superfcie (pontos nos quais so
linearmente independentes os vetores B/u e B/v), se associa um plano tangente, cujos
elementos se exprimiro como combinao linear desses vetores: = h.B/u + k.B/v.
Logo, pondo E = (B/u) (B/u), F = (B/u) (B/v) e G = (B/v B/v),
125
temos que ||2 = hE + 2hkF + kG, expresso conhecida como primeira forma
fundamental [NOVIKOV et alii 1982:79]. (Nessa narrativa foi usada a linguagem hodierna.
Esses assertos foram expressos por Gauss na forma escalar, pois ainda no se usava a
linguagem vetorial.)

A cada ponto regular q = B(u,v) da citada superfcie se associa um versor N(u,v)


= |(B/u) (B/v)|-1 {(B/u) (B/v)} = (EG - F2)(-1/2).{(B/u) (B/v)}.
Note-se que, como (B/u) e (B/v) definem um paralelogramo, sobre o plano tangente
superfcie , no ponto q, a norma de seu produto, |(B/u) (B/v)|, que se pode
exprimir como (EG - F2)(1/2), representa a rea desse paralelogramo.
Em analogia com a curvatura de curvas planares, Gauss pde pensar na curvatura
de uma superfcie em um ponto regular P como a medida da variao angular da reta
normal superfcie , ao longo de uma curva fechada , situada na superfcie em torno do
ponto vertente, relativa rea da regio circunscrita por essa curva . Para efetuar essa
medida, Gauss recorreu indicatriz normal, associando a cada ponto da curva o
correspondente vetor normal superfcie, aplicado ao centro da esfera auxiliar. Desse modo,
a cada curva fechada sobre a superfcie , em torno do ponto regular P, Gauss associou
uma curva fechada , sobre a esfera auxiliar. Em seguida, definiu a curvatura da superfcie no
ponto regular P como o limite da razo entre a rea da regio circunscrita por sobre a
esfera auxiliar e a rea da regio circunscrita por sobre a superfcie , quando essa curva
se contrai ao ponto P. [DO CARMO 1976:167; HILBERT & COHN-VOSSEN 1952:193-
194; STRUIK 1934:163; STRUIK 1988:157] Hoje habitual chamar-se a essa medida
curvatura intrnseca ou curvatura gaussiana.
Depois, Gauss forneceu um outro procedimento, para se calcularem as curvaturas
normais, associando a cada vetor = h.B/u + k.B/v, do plano tangente em P a uma
superfcie , o produto escalar p(t0)N[p(t0)], sendo p(t) uma curva regular, situada na
superfcie , que atende s condies p(t0) = P e p(t0) = , e sendo N o versor normal
superfcie , no ponto P.

Verificou que esse produto escalar se exprimia como h2(2B/u2)N +


2hk(2B/uv)N + k2(2B/v2)N e que, portanto, no dependia da escolha da curva p(t).

usual pr-se e = (2B/u2)N, f = (2B/uv)N e g = (2B/v2)N,


obtendo-se p(t0)N[p(t0)] = h2e + 2hkf + k2g, expresso conhecida como segunda forma
fundamental [NOVIKOV 1982:87; DO CARMO 1976:141].

Em seguida, Gauss definiu a funo curvatura normal da superfcie no ponto P


como a funo que associa a cada vetor do plano tangente a em P a razo () entre a
segunda e a primeira formas quadrticas em P. Tambm verificou que a razo () entre a
segunda e a primeira formas quadrticas em P igual curvatura normal da superfcie no
126
ponto P, na direo de , isto , igual curvatura de uma seo da superfcie operada pelo
plano que passa por P e ortogonal direo de N.

Gauss mostrou, finalmente, que a curvatura no ponto q da superfcie o


produto das duas curvaturas principais dessa superfcie no ponto q. [GAUSS 2005:15]
Impende referir que, na poca na qual Gauss escrevera essas disquisies, no se sabia qual
operao se deveria efetuar sobre as curvaturas principais, a fim de se obter uma
caracterizao adequada da curvatura de uma superfcie. [DO CARMO 1988:36]
Chamemos tringulo geodsico sobre uma superfcie a uma figura delimitada,
nessa superfcie, por trs curvas geodsicas. Adotando-se como base local no ponto q da
superfcie o terno (B/u, B/v, N) e recorrendo igualdade entre as derivadas mistas
de segunda e de terceira ordem (fato j reconhecido por Nikolaus Bernoulli, em 1721, e por
dAlembert [STRUIK 1987:128; PATY 2005:123], podemos mostrar que a curvatura total
[isto , TdS, sendo a curvatura intrnseca e T o tringulo geodsico] depende apenas dos
coeficientes da primeira forma fundamental e de suas derivadas de primeira e de segunda
ordem. Disso decorre a notvel proposio, denominada por Gauss theorema egregium, de que
duas superfcies isomtricas apresentam a mesma curvatura intrnseca nos pontos
correspondentes. [STRUIK 1933:163]
Comenta-se que parte dos conceitos usados por Gauss j havia sido considerada
por Euler e pelos discpulos de Monge mas, a despeito de meio sculo de cogitao acerca
deles, somente Gauss desvelou o seu aspecto intrnseco, na acepo de que alguns desses
conceitos, como a curvatura de uma superfcie, embora se exprimissem inicialmente
mediante a segunda forma fundamental, dependiam apenas da primeira dessas formas, isto ,
do modo de se medirem comprimentos na superfcie considerada. [STRUIK 1933:163-164;
DO CARMO 1988:36]

Em seguida, Gauss estendeu um teorema de Girard, enunciado para tringulos


esfricos. [STRUIK 1934:163]
Um tringulo esfrico a figura propriamente contida em algum hemisfrio e
delimitada por trs arcos de crculos mximos distintos. Albert Girard demonstrou, em 1629,
que a soma dos ngulos internos 1, 2 e 3 de um tringulo esfrico (medidos em radi-
anos) satisfazem condio 1 + 2 + 3 = + A/R2, sendo A a rea desse tringulo e R o
raio da esfera considerada. [LIMA 1987:117]

Se chamarmos excesso angular do tringulo T ao nmero 1 + 2 + 3 ,


obteremos a interpretao do teorema de Girard, dada por Legendre, em 1787, de que, sobre
uma mesma esfera, os excessos angulares de tringulos esfricos so proporcionais s res-
pectivas reas. [STRUIK 1934:163]
Vimos, h pouco, que Gauss provou que o excesso angular de um tringulo
geodsico sobre uma superfcie igual integral da curvatura dessa superfcie sobre o
tringulo considerado: 1 + 2 + 3 = T.dS. Gauss apontou que esse teorema deve
127
ser enumerada entre os mais elegantes da teoria das superfcies curvas. [GAUSS 1827:30]
Para facilitar a referncia, chamarei a essa proposio teorema do tringulo geodsico.
Note-se que, em superfcies de curvatura constante, o membro direito da equao
anterior igual ao produto dessa curvatura pela rea do tringulo considerado. Se lembrar-
mos que a curvatura de uma superfcie em um ponto igual ao produto de suas curvaturas
principais nesse ponto; que um ponto de uma superfcie umblico, quando nesse ponto
coincidem as curvaturas principais; e, finalmente, que, no caso de uma esfera, todos os pon-
tos so umblicos, apresentando curvaturas principais iguais ao inverso do raio, deduziremos
o teorema de Girard do teorema do tringulo geodsico.
A fim de podermos estimar o significado do teorema do tringulo geodsico,
exporei sucintamente a formao da atmosfera intelectual em que ele foi formulado.

3.9 Os tringulos retilneos e a emergncia do modelo euclidiano

O teorema do tringulo geodsico, que vincula o excesso angular de um tringulo


geodsico a sua rea e curvatura da superfcie na qual ela est situado, concorreu
decisivamente para se esclarecer a natureza do conhecimento geomtrico.
O quesito da natureza do conhecimento geomtrico foi colocado por Plato, no
dilogo Meno, no qual narra o procedimento adotado por Scrates para suscitar a
lembrana na mente de um jovem escravo. Segundo a narrativa composta por Plato,
Scrates prope ao jovem diversas perguntas acerca de um quadrado (da congruncia dos
lados, da congruncia das medianas, da possibilidade de um quadrado apresentar qualquer
rea etc.). Embora seja interpretado como prova de que o aprendizado consiste apenas na
evocao de lembranas, esse excerto constitui notvel exemplo da maiutica socrtica.
[PLATO 1986:207-212]
Esse quesito da natureza do conhecimento geomtrico foi retomado diversas
vezes, aps a sistematizao do saber geomtrico, por Euclides de Alexandria, na obra
Elementos (), compostos no sculo III a.C.
Comenta-se que Euclides no definiu coerentemente todos os termos que
empregou. As duas definies iniciais dos Elementos so o ponto aquilo que no tem parte
e a linha comprimento sem espessura. Essas definies no so logicamente operativas.
Constituem apenas elucidaes vagas, nas quais termos usados na enunciao dos postulados
e dos teoremas so parcialmente explicados mediante apelo a termos que no pertencem ao
sistema.
Alguns crticos supem que definies desse tipo se devam interpretar como a de-
clarao de que, na exposio desses Elementos, no seria adotada a concepo atmica espo-
sada por Demcrito de Abderos. [BARKER 1976:36; KUTUZOV 1960: 448-449, 465]

128
Eis os postulados:

(1) [ possvel] traar-se uma linha reta de um qualquer ponto a qualquer ponto.
(2) [ possvel] prolongar-se ilimitadamente um segmento de reta.
(3) [ possvel] traar-se um crculo com qualquer centro e qualquer raio.
(4) Dois quaisquer ngulos retos so iguais.
(5) Se uma reta, ao intersecar duas outras, formar do mesmo lado, ngulos internos menores
que dois ngulos retos, ento essas duas retas, em sendo ilimitadamente prolongadas, se
encontraro nesse mesmo lado.

Outros crticos entendem que os Elementos contm uma descrio de nossa per-
cepo espacial. O quarto postulado, por exemplo, indicaria o grau de mobilidade do plano,
na acepo de que, mediante movimentos rgidos do plano, podem superpor-se dois
quaisquer ngulos retos. Desse modo, estaria implcita a possibilidade dos movimentos
rgidos, sem recurso ao conceito de movimento, que poderia evocar as discusses, por
Aristteles, das aporias de Zeno de lea. [YAGLOM 1988:159-160]
Essa opinio defensvel, pois o stimo axioma institui que coisas que coincidem
so iguais ou, segundo outra verso, coisas que podem ser levadas a sobrepor-se uma
outra so iguais. Esse axioma bastante discutido, por invocar, implicitamente, a noo de
movimento ou de congruncia como recurso verificao de igualdade. Na verdade,
Euclides usou o conceito de movimento apenas em duas proposies, a quarta e a oitava,
ambas pertinentes discusso da congruncia de tringulos. (Essas duas proposies
constituem, respectivamente, os hodiernos critrios de congruncia lado-ngulo-lado e
ngulo-lado-ngulo.) [KAGN 1986:108; KUTUZOV 1960:450-451; LOMBARDO-
RADICE 1955:18]
Tambm Felix Klein indica que, por consideraes filosficas, uma formulao
que evitasse consistentemente a noo de movimento era preferida na Antiguidade. Temia-se
que a introduo do conceito de movimento trouxesse geometria elementos que lhe fos-
sem estranhos, como a noo de tempo. [KLEIN 2004:174]
No pensamento do Estagirita, o termo movimento significava a entelequia do ser
em potncia ou toda passagem da potncia ao ato, enquanto em potncia [actus entis in poten-
tia, qutenus in potentia], que compreende (a) o movimento espacial, (b) a mudana qualitativa,
(c) a mudana quantitativa e (d) a gerao e a corrupo. Ora, Plato j tinha escrito, no livro
VII da Repblica, que a geometria nos interressar, se nos obrigar a contemplar a essncia;
mas se se ativer ao movimento, no nos convir. [CUVILLIER 1961:105; JOLIVET
1966:131; PLATO 1997:239-240]

129
Ainda outros crticos sustentam que, desde o incio, Euclides tornara claro no se
referir a objetos sensveis mas a objetos inacessveis aos sentidos, o que seria patente nas
duas definies e nos dois postulados iniciais. [DIEUDONN 1990:51-52]
De qualquer modo, enfatiza-se que um dos mritos principais dos Elementos foi
haver formulado o quesito da estrutura lgica da cincia geomtrica. [KUTUZOV 1960:465]
A esse respeito, porm, cabe lembrar que, contrariamente ao que, s vezes, se
afirmou, os Elementos no constituem um exemplo de cincia consoante o cnone
preconizado por Aristteles (cf. a primeira seo do captulo stimo desta tese). Pelo
contrrio, estudos recentes tm conduzido opinio de que fossem intuitivas e dependentes
da percepo visual as provas praticadas por Euclides. [MUELLER 1969:308]
Aponta-se que Euclides estava plenamente consciente do papel que o quinto
postulado desempenhava na sua formulao da geometria. Efetivamente, o quinto postulado
no fora usado, at se concluir a demonstrao da proposio vigsima oitava, segundo a
qual, so paralelas duas retas que, intersecadas por uma terceira reta, formarem, de um mesmo lado dessa
terceira reta, ngulos internos suplementares. Euclides perdera uma ocasio excelente de usar o
quinto postulado (aps a proposio dcima stima) e, se o houvesse feito, haveria abreviado
e tornado mais penetrantes muitos dos argumentos posteriores. Isso sugere que Euclides,
deliberadamente, demonstrou o mximo que pde, sem recorrer ao citado postulado, ainda
que isso implicasse um percurso mais longo. [AABOE 1984:63; HALSTED 1900:124;
KUTUZOV 1960:451-453; LOMBARDO-RADICE 1955:18-19; SEIDENBERG
1975:271-272]
Euclides invocou o seu quinto postulado, na demonstrao da proposio
seguinte, a proposio vigsima nona: Uma reta que interseca duas retas paralelas forma, de um
mesmo lado, ngulos internos cuja soma igual a dois ngulos retos. [AABOE 1984:63-64]
Ao quinto postulado seguem a proposio trigsima (se duas retas forem paralelas
a uma terceira reta, elas sero mutuamente paralelas) e a proposio trigsima primeira (por
um ponto dado, exterior a uma dada reta, s se pode traar uma paralela reta considerada).
Essa ltima proposio permite a prova rpida de que seja igual a dois retos a
soma dos ngulos internos de um tringulo (retilneo), prova essa discutida por Kant na
Kritik der reinen Vernunft (cf. o captulo anterior desta tese).
O quinto postulado causou prolongado desconforto entre os matemticos que
sucederam a Euclides. Apontam-se, pelo menos, dois motivos para esse desagrado.
Por um lado, havia uma certa relutncia em aceit-lo, por ele no gozar da mesma
evidncia que os outro quatro postulados. De fato, os gemetras gregos conheciam curvas
que, embora no intersecassem certas retas em nenhuma regio finita do plano, delas se
aproximavam arbitrariamente. o caso de uma hiprbola que admite o prprio eixo como
reta assinttica. [O termo assntoto provm de um qualificativo grego que significa sem
interseo.] Assim, o prprio conceito de reta paralela no era suficientemente evidente.
130
Alm disso, o quinto postulado descrevia o comportamento de retas em regies infinitamen-
te afastadas. [NAGEL & NEWMAN 1958:9-10; SOMMERVILLE 1958:10]
O outro motivo tinha carter lgico. Proclo de Constantinpole, no sculo V d.C.,
notara que a proposio vigsima oitava (so paralelas duas retas que, intersecadas por uma terceira
reta, forma, de um mesmo lado dessa terceira reta, ngulos internos suplementares) era a recproca do
quinto postulado. Perplexo, Proclo indagava sobre a legitimidade de uma proposio ser um
teorema e a sua recproca ser um postulado. [COOLIDGE 1940:68]
Acreditando que se tratasse de um postulado redundante, isto , de um teorema,
muitos pensadores tentaram a sua demonstrao mas os argumentos por eles propostos
repousavam na admisso (tcita ou expressa) de outros postulados. [BONOLA 1955: passim;
DIEUDONN 1990: 215-216]
Segundo uma avaliao recente, somente a busca da pedra filosofal e as tentativas
de se criar um movimento perptuo (de primeira espcie) exigiram tanto esforo, quanto a
demonstrao do quinto postulado de Euclides. [VLADIMIROV et alii 1987:21]
Pode apontar-se nessas tentativas a tendncia a reduzir-se o corpus das proposies
geomtricas que dependiam de evidncia emprica. Com o fluir do tempo, foi esquecida a
origem emprica dos postulados e eles foram considerados verdades da razo.
[SMOGORZHEVSKI 1976:13]
Alguns autores sustentam que a descrio das propriedades do mundo fsico no
fosse a meta primordial de Euclides e enxergam que esse afastamento da origem emprica foi
deliberada: Uma longa habituao parece haver enfraquecido nos gemetras a conscincia
da coragem que representa a passagem do mundo dos objetos sensveis ao mundo dos
objetos inteligveis. Enquanto essa conscincia muito visvel em Plato e em Aristteles,
ficamos surpreendidos por ver pensadores to profundos quanto Descartes e Pascal esses
que no hesitam em atacar de frente a escolstica proclamar a verdade evidente dos
axiomas da geometria. [DIEUDONN 1990:53]
escusado indicar que, na sentena anterior, Jean Dieudonn est admitindo,
implicitamente, a oposio entre os sentidos e o intelecto, oposio essa que tambm pode
ser contestada.
A fase na qual se empreenderam tentativas de demonstrao do quinto postulado
ou, melhor, tentativas de reduzi-lo condio de teorema durou do sculo II a.C. ao sculo
XIX. Dentre os gemetras includos nessa fase, cabe referir Adrien-Marie Legendre, que
demonstrou, sem recorrer ao quinto postulado de Euclides, que soma dos ngulos internos
de um tringulo no maior que dois ngulos retos. Em seu argumento foi implicitamente
admitido o segundo postulado de Euclides. [GODEAUX 1960:105-107; SHENITZER
1994:465; STRUIK 1988:151]

131
3.10 Um outro modelo do espao fsico

Somente a experimentao poder confirmar a hiptese de


que seja menor que um ngulo raso a soma dos ngulos
internos de um tringulo retilneo. [Nikolai Lobachevski,
1855. Apud KAGN 1986:284]
Podemos considerar que a histria da geometria hiperblica comeou, quando
uns poucos gemetras examinaram as consequncias de se admitir a negao do quinto
postulado de Euclides, na presena dos quatro outros postulados. Dentre os pensadores que
enveredaram por esse caminho, foi Nikolai Lobachevski quem obteve os melhores xitos.
[LOMBARDO-RADICE 1955:19; SMOGORZHEVSKI 1976:13-14]
Na sua primeira obra (apresentada, em 1823, Universidade de Kazn mas no
publicada, por causa de um parecer negativo), Lobachevski reuniu, nos cinco captulos
iniciais, todos os teoremas admitidos por Euclides que decorriam apenas dos quatro
primeiros postulados, teoremas esses que comporiam a teoria que depois seria denominada
geometria absoluta. Em seguida, Lobachevski admitiu como postulado a negao da trigsima
proposio dos Elementos de Euclides: Por um ponto C, no situado na reta r determinada
pelos pontos A e B, passam ao menos duas retas, situadas no plano determinado pelos
pontos A, B e C, que no intersecam a reta r. Os teoremas resultantes desses cinco
postulados constituram uma nova teoria a que chamou geometria imaginria mas que,
posteriormente, foi renomeada geometria hiperblica por Felix Klein. No curso de seus estudos
a esse respeito, os quais no teve a audcia de publicar, Gauss denominou essa teoria,
sucessivamente, como anti-euclidiana, astral e no-euclidiana. [BONOLA 1955:67; KAGN
1986: 87-88, 139-141; KUTUZOV 1960:492]
Lobachevski insistiu em seu projeto, produzindo, entre 1829 e 1838, quatro obras
em lngua russa, que lhe valeram crticas violentas. Finalmente, em 1840, divulgou seu
trabalho a um pblico mais amplo, editando em Berlin, as Disquisies geomtricas sobre a teoria
das retas paralelas (geometrische Untersuchungen zur Theorie der Parallellinien). [KAGN 1986:144]
Lobachevski iniciou suas Disquisies por uma brevssima referncia ao trabalho de
Legendre e, a fim de no fatigar o leitor com uma multido de teoremas cujas provas no
oferecem dificuldade, enunciou apenas quinze proposies, cuja aceitao considerou
necessria ao seu desgnio.
Em seguida, props a seguinte definio: Todas as linhas retas que, em um
plano, passam por um ponto podem ser classificadas, segundo uma mesma reta desse plano,
em secantes e no secantes. s retas que separam a classe das secantes da classe das no secantes
so denominadas paralelas reta considerada. [LOBACHEVSKI 1955:11-13]
possvel que, inicialmente, ao obter uma cadeia de teoremas que se afastavam
do modelo euclidiano e que se no guiavam por analogias com esse modelo, Lobachevski
duvidasse da consistncia (ou no contradio) de sua teoria mas, durante um quarto de

132
sculo, ele se ocupou mais em estender sua geometria que em fund-la. [BACHELARD
1978:28-29; KAGN 1986:284]
De fato, para mostrar a consistncia de sua teoria, seria necessrio mostrar que
dois quaisquer de seus teoremas no se contradizem. Contudo, Lobachevski parece se haver
satisfeito em verificar que sempre concordavam os resultados obtidos, no mbito de sua
teoria, por vias distintas; e que coincidiam os valores obtidos pela integrao de expresses
distintas, formuladas de acordo com sua teoria. [KAGN 1986: 190-192, 319] Cabe apontar
que, desse modo, alm de sugerir a coerncia interna da teoria, Lobachevski comprovava que
a validade do clculo integral no dependia de interpretao geomtrica.
E, ainda mais, Lobachevski percebeu que a trigonometria no plano hiperblico
coincide com a trigonometria na superfcie de uma esfera de raio imaginrio. [KAGN
1986:192; LOMBARDO-RADICE 1955:43]
Por seu significado na prova da consistncia relativa da teoria hiperblica, cabe
referir um fato surpreendente, descrito por Lobachevski. Trata-se do comportamento de
certas curvas sobre uma horosfera, superfcie obtida como o limite de uma esfera tangente a um
plano em um ponto fixo, quando o seu raio cresce ilimitadamente. Sobre tal superfcie
existem curvas, denominadas horociclos, que se comportam como retas do plano euclidiano.
[LOBACHEVSKI 1955:256-257; LOMBARDO-RADICE 1955:43; SMOGORZHEVSKI
1976:69; YAGLOM 1988:166, n. 119]
Aparentemente, Lobachevski esteve menos interessado no aspecto puramente
lgico de sua teoria e mais interessado na adequao de sua teoria como descrio do espao
estudado na astronomia, isto , mais interessado em interpretar as leis naturais que so
percebidas pelos seres humanos. Em uma expresso menos precisa, Lobachevski esteve mais
interessado na fsica que na axiomtica ou, na formulao de SCANLAN [1988:15], mais
interessado na veracidade que na consistncia. [LOMBARDO-RADICE, p. 40-41;
SMOGORZHEVSKI 1976:19]
Notando que era insignificante a distncia entre a Terra e as estrelas fixas, ao ser
comparada distncia entre as galxias tais, quais Andrmeda e Capricorno, Lobachevski
pretendeu verificar experimentalmente, se a descrio euclidiana era apropriada a medir os
ngulos internos do tringulo cujos vrtices fossem a Terra, o Sol e uma das estrelas fixas
(Srio). Embora os toscos dados experimentais (como os valores das paralaxes ento dispon-
veis) no permitissem extrair uma concluso decisiva, se nota uma atitude distinta do
empreendimento perseguido ao longo de toda a pr-histria da geometria hiperblica, qual
seja, elaborar uma demonstrao puramente lgica do quinto postulado de Euclides.
[ALEXANDROV 1976:129-130; KAGN 1986:172-173; PERMINOV 1997:12]
Alguns autores da mais alta reputao [JAMMER 1970:189; PATY 1993:240]
atriburam a Gauss uma tentativa semelhante, entre 1821 e 1825, que consistiria na
mensurao dos ngulos internos de um tringulo ptico cujos vrtices eram instrumentos
colocados no alto dos montes Brocken, Inselsberg e Hohenhagen. Segundo WALTER
[1997:111], essa era uma lenda vigente em Gttingen, no incio do sculo XX. Consoante a
133
cuidadosa argumentao de BREITENBERGER (1984), o desgnio de Gauss era to
somente conectar a triangulao de Hannover com a triangulao das regies contguas. O
resultado dessa triangulao figura em GAUSS [1827:43]. Segundo a opinio prudente de
KNEEBONE [2001:183], no h suficiente evidncia para se concluir acerca do escopo de
Gauss. A argumentao conduzida recentemente por SCHOLZ [2004] permite concluir que
a tarefa de triangulao no exclui a possibilidade de as medidas ento efetuadas por Gauss
haverem sido usadas para verificar a natureza euclidiana no espao fsico.
Em sua Pangeometria, sumrio dado a lume em 1855 (do qual seria publicada a
verso francesa no ano seguinte), Lobachevski enfatizara trs proposies demonstradas em
suas Investigaes geomtricas da teoria das retas paralelas (geometrische Untersuchungen zur Theorie der
Parallellinien). [KUTUZOV 1960: 492-493]

(a) A proposio XXVII, segundo a qual a razo entre a rea de um tringulo construdo
sobre uma esfera e a rea dessa esfera tem o mesmo valor, quer na sua teoria
geomtrica, quer na teoria euclidiana. Portanto, esse teorema no depende do quinto
postulado de Euclides.

(b) A proposio XIX, segundo a qual a soma dos ngulos internos de um tringulo retilneo
no maior que dois ngulos retos.

(c) E a proposio XX, segundo a qual, se for igual a dois ngulos retos a soma dos ngulos
internos de um dado tringulo retilneo, tal soma ter esse valor para qualquer tringulo
retilneo.

Esses assertos se explicam luz do citado teorema do tringulo geodsico (que


vincula o excesso angular de um tringulo geodsico a sua rea e curvatura intrnseca da
superfcie na qual ela est situado).

De fato, se aplicarmos a uma esfera (cuja curvatura 1/R2) a expresso 1 + 2


+ 3 = T.dS, obteremos o teorema de Girard e a proposio XXVII de Lobachevski.
Se supusermos que seja nula a curvatura intrnseca da superfcie vertente (o que
ocorre com o plano euclidiano), o segundo membro se anular e reencontraremos o asserto
de que seja igual a a soma dos ngulos internos de um tringulo, comprovando a
proposio XIX de Lobachevski.
Se, por outro lado, supusermos que a curvatura intrnseca da superfcie vertente
seja constante e negativa, isto , = -K, ento - (1 + 2 + 3) = K.{rea do tringulo}.
Logo, 1 + 2 + 3 < , desigualdade que vigora na teoria geomtrica de Lobachevski. [DO
CARMO 1987:31]
Tambm luz do citado teorema, se explica a coincidncia entre o
comportamento de horociclos sobre a horosfera com o comportamento de retas sobre o
134
plano euclidiano. De fato, a horosfera admite uma mtrica que lhe confere uma curvatura
intrnseca identicamente nula. [DO CARMO 1987:47]
Concomitantemente com Lobachevski, tambm Jnos Bolyai conduziu estudos
aprofundados da geometria absoluta, que foram parcialmente publicados, em 1832, sob o ttulo
de cincia verdadeira do espao exibida absolutamente [appendix scientiam spatii absolute veram exhibens],
como apndice (de vinte e oito pginas na verso na lngua latina) a um livro de seu pai,
Farkas Bolyai. [BONOLA 1955:99; HALSTED 1896:2-3]
O pai remeteu cpia do apndice a Gauss, de quem fora colega, quando
estudaram em Gttingen, dizendo que Johann confiava mais na sua reviso que na opinio
de toda a Europa. [YAGLOM 1988:58]
Gauss recebeu a cpia e, em 14 de fevereiro de 1832, ainda sob o efeito da
primeira impresso, escreveu privadamente a seu aluno e amigo Christian Gerling acerca do
ensaio de um jovem gemetra a quem considerava um gnio da primeira grandeza no qual
encontrou as prprias ideias e os prprios resultados elaborados com elevada elegncia (29)
[Apud BONOLA 1955:122]
Porm, Gauss nunca se pronunciou publicamente acerca desse estudo de Bolyai e,
em resposta a Farkas Bolyai (6 de maro de 1832), se declarou impedido de tecer elogios ao
trabalho de Jnos Bolyai pois, se o fizesse, estaria elogiando a si prprio: Com efeito, todo o
contedo da obra, a trajetria percorrida por teu filho e os resultados a que ele chega
coincidem quase inteiramente com as meditaes que me tm ocupado a mente pelos
ltimos trinta ou trinta e cinco anos. No que tange ao meu labor, do qual at agora pouco foi
exarado em papel [...] era meu intento transcrev-lo todo, posteriormente, de sorte que, pelo
menos, no perecesse comigo. portanto uma agradvel surpresa que eu seja poupado dessa
tarefa e estou muito feliz em que seja justamente o filho de meu velho amigo que se antecipa
a mim de modo to notvel. [Apud BONOLA 1955:100]
Contrariamente ao que escreveu nessa carta, os apontamentos de Gauss no
sugerem que ele houvesse meditado sobre todos os teoremas expostos no Appendix de
Bolyai, como o asserto de que, na geometria hiperblica, fosse solvel o problema da
quadratura do crculo. [YAGLOM 1988:58]
Por outro lado, distintamente da tendncia empiricista de Lobachevski, Bolyai
parecia estar mais preocupado com a estrutura lgica da geometria absoluta e lhe causava
desconforto a ausncia de uma prova completa de que a geometria hiperblica fosse
consistente. Como desejasse obter teoremas vlidos tanto na geometria hiperblica quanto
na geometria euclidiana (ou parablica), Bolyai formulava conceitos que se pudessem
empregar em ambas as teorias. Assim, por exemplo, iniciou seu ensaio: Se o raio AM no
for cortado pelo raio BN mas o for por todos os raios BP compreendidos no ngulo ABN,
diremos que o raio BN paralelo ao raio AM. [BOLYAI 1896:5; YAGLOM 1988:55-56]
patente a semelhana entre essa conceituao e a proposta por Lobachevski.

135
Informa HALSTED [1899:171] que, no pequeno apndice, Bolyai tratou de temas
que no se encontram na obra de Lobachevski, como o traado, por um dado ponto, de uma
paralela a uma reta dada.
Na ausncia de fontes escritas (alm da correspondncia epistolar e de poucos
apontamentos encontrados em seus papis), discutvel a extenso do avano de Gauss
nesse domnio da matemtica. Na opinio de FREUDENTHAL [1961:4], foi inteiramente
injustificado o receio do prncipe dos matemticos em despertar o clamor dos becios.
Tal receio pode haver sido nutrido pela percepo de que o uso por Newton do
formalismo da geometria euclidiana conjugado ao sucesso preponderante de seu tratamento
da fsica e da astronomia baseado no modelo do espao euclidiano entesourou a geometria
euclidiana e a revestiu de uma certeza e de uma inevitabilidade que converteu qualquer
questionamento desse sistema em um indcio de instabilidade mental. (30) [OSSERMAN
2005:1030]
Confirmando essa opinio, KAGN [1986:372] atribui ao notvel fsico Ludwig
Boltzmann, criador da Mecnica Estatstica, o julgamento de que a pangeometria de
Lobachevski fosse o delrio de um louco. Contudo, essa atribuio parece equivocada.
Estudando as anotaes de um curso sobre Filosofia da Natureza e Metodologia das Cincias
Naturais, professado por Boltzmann, em 1903-1904, na Universidade de Viena, TANAKA
[1999:218-219] infere que Boltzmann tambm se interessou pelo aspecto emprico das
teorias no-euclidianas do espao (o que o aproxima de Lobachevski) e cita o excerto
seguinte: Temos apenas uma geometria euclidiana mas existem diversas geometrias no-
euclidianas. Se supusermos um espao no-euclidiano esfrico de pequeno raio, ento no
encontraremos fatos compatveis com nossa experincia; mas se o raio da esfera for
extraordinariamente grande e se duas paralelas se encontrarem a uma enorme distncia,
obteremos que a mesma observao estar acorde com nossa experincia. Isso significa que
figuras situadas em um espao esfrico de dimenses enormes tero a mesma aparncia que
no espao euclidiano.
A aceitao da obra de Lobachevski foi bastante lenta. Morto Gauss em 1855,
comeou a ser divulgada a sua correspondncia epistolar. As cartas entre Gauss e
Schumacher foram publicadas entre 1860 e 1865. No quinto tomo, apareceu uma carta de
Gauss a Schumacher, datada de 28 de novembro de 1846, na qual se lia: Recentemente,
tornei a folhear o livro de Lobachevski (Geometrische Untersuchungen zur Theorie der Parallellinien),
que contm os princpios da geometria que deveria vigorar e que seria rigorosamente
consequente, se a geometria euclidiana no fosse verdadeira. Um tal Schweikart deu a esse
sistema geomtrico o nome de geometria astral; o prprio Lobachevski lhe chama geometria
imaginria. Sabes que, h cinquenta e quatro anos (desde 1792), tenho a mesma convico
(que recentemente se revigorou um pouco mas no quero deter-me sobre isso). Quanto
obra de Lobachevski, nada encontrei que fosse novidade para mim. Em sua redao, porm,
o autor segue uma via diferente da que adotei, demonstrando uma arte consumada e um

136
esprito puramente geomtrico. Considero meu dever chamar tua ateno para esse livro que,
certamente, te agradar muito. [KAGN 1986:289]
A divulgao dessa missiva e de mais duas outras de Gauss, uma endereada a I.
F. Encke (de 1 de fevereiro de 1841) e outra dirigida ao astrnomo V. Struve (de 11 de
dezembro de 1846) despertaram na comunidade matemtica o interesse pela obra de
Lobachevski. [KAGN 1986:289-290]
Somente em 1866, apareceu uma verso francesa das Geometrische Untersuchungen,
elaborada por Jules Houl, autor de um ento bem conhecido Essai dune exposition rationelle des
principes fondamentaux de la Gomtrie lmentaire [BONOLA 1955:123]
E, ainda em 1868, o matemtico Joseph Bertrand, intentando defender o quinto
postulado de Euclides, publicou uma escancarada estultcie, no que foi prontamente
censurado por Joseph Liouville. [GRAY 1999:165; HALSTED 1902:62]

3.11 A geometria das pluralidades

Posso agora escolher um complexo de casos da totalidade


de casos: Posso, por exemplo, colocar a equao linear ax +
by + c = 0 e reunir aqueles casos nos quais x e y satisfazem a
essa equao; poderia chamar de reta a esse complexo de
casos. Dessa definio de reta obteria todos os teoremas da
geometria que dizem respeito s retas. claro que, desse
modo, poderamos prosseguir, sem nos acudirmos de
nenhum recurso mnima intuio espacial. (31)
[RIEMANN: Nachlasznotiz zu Mannigfaltigkeiten und den
Grundlagen der Geometrie.]

Tradicionalmente, a matemtica era considerada a cincia das grandezas, sendo


grandezas aqueles objetos dos quais podemos predicar relaes de comparao (menor que,
igual a ou maior que).
Desde Gauss, a maior parte dos matemticos aceitava uma separao radical
entre a aritmtica e a geometria. A primeira exibiria uma veracidade do tipo lgico, derivada
do pensamento abstrato; a segunda, uma veracidade do tipo fsico, apoiada na experincia. A
primeira pertenceria classe da matemtica pura; a segunda enquadrar-se-ia na classe da
matemtica aplicada. (32) [BRUNSCHVICG 1972:497]
Gauss se manifestara a esse respeito em carta a Bessel (de 9 de abril de 1830):
Devemos admitir humildemente que, se o nmero apenas produto de nosso esprito, o
espao tenha uma realidade tambm externa a nosso esprito, cujas leis, a priori, no podemos
prescrever inteiramente. (33) [Apud BRUNSCHVICG 1972:497]
137
Tambm se considerava que as grandezas se apresentavam em dois tipos, as
grandezas discretas e as grandezas contnuas. Ao estudo das grandezas discretas chamava-se
aritmtica e o estudo das grandezas contnuas denominava-se geometria. [COHEN
1911:533; FERREIRS 1996:21]
Foi esse o entendimento de Riemann, na sua famosa alocuo
[Habilitationsvorlesung] de 1854, na qual assim se pronunciou:

Apenas so possveis conceitos de grandeza, onde existe um conceito geral que admita
diversos modos de determinao. Consoante se verifique uma transio contnua de um
a outro dentre esses modos de determinao, comporo eles uma pluralidade contnua;
no caso contrrio, formaro uma pluralidade discreta. Os modos individuais de
determinao chamar-se-o pontos dessa pluralidade, no primeiro caso, e elementos
dessa pluralidade, no segundo caso. (34) [RIEMANN 1923:3]

Ao longo da presente seo, o termo Mannigfaltigkeit ser vertido por


pluralidade e no por variedade ou diversidade, como sugerem os dicionrios. [WIL-
HELM 1963:379; MESSINGER 1967:383; SCHAU 1986:637] A escolha do termo
pluralidade decorre de o contedo semntico presentemente associado ao termo variedade
sugerir uma estrutura contnua ou diferencivel. Como se viu na citao anterior, Riemann
considerou pluralidades discretas. E, no curso da presente discusso, ficar evidenciado que,
nessa poca e at um pouco depois, o termo Mannigfaltigkeit significava o que hoje
entendemos por agregado ou conjunto. Para corroborar esse juzo, FERREIRS [1996:27]
refere uma carta a Cantor, datada de 1879, na qual Dedekind prope substituir o termo
desgracioso Mannigfaltigkeit por Gebiet [domnio] que tambm riemanniano.
Finalmente, vale lembrar que o vocbulo Mannigfaltigkeit tambm fora empregado por
Immanuel Kant, nos Pensamentos acerca da estimao verdadeira das foras vivas (1747) e na Crtica
da razo pura (1787). [PESIC 2007:3-4]
De passagem, pode citar-se que, consoante Dedekind [cf. BOTTAZZINI &
TAZZIOLI 1995:26; FERREIRS 2000:14-15; PESIC 2007:2], em junho de 1854, Riemann
se habilitou como Privatdozent, ttulo que lhe conferiria venia legendi. Para obter essa vnia de
ensinar, teria que apresentar trs temas para dissertao pblica, dos quais a junta de exame
escolheria um. Contrariando a prtica habitual, Gauss, que integrava a junta de exame,
escolheu o terceiro tema, as hipteses que fundamentam a geometria [ber die Hypothesen welche
der Geometrie zu Grunde liegen]. Conforme Riemann escreveria a seu irmo, poca da
habilitao, estavam prontas as dissertaes relativas aos dois outros temas mas a terceira
dissertao ainda se encontrava in statu nascendi, pois Riemann estivera muito absorvido na
investigao dos vnculos entre as leis bsicas da fsica. No obstante, a conferncia excedera
a expectativa de Gauss que, ao sair da seo, demonstrando raro empolgamento, dissera a
Wilhelm Weber, em termos encomisticos, da profundidade das ideias de Riemann.
Acrescenta FERREIRS [2000:15] que tal depoimento se pode reconhecer como
fidedigno, pois Dedekind mantinha um contacto estreito com Weber. (Cabe distinguir
138
entre Wilhelm Weber, que fora docente de Riemann e de Dedekind, e Heinrich Weber, com
quem Dedekind, em 1882, escreveria um trabalho no qual aplicaria a teoria dos ideais teoria
das superfcies de Riemann.)
Essa conferncia de Riemann (que somente seria publicada postumamente, em
1868, por Dedekind) [VOLKERT 1993:308; PESIC 2007:6; YAGLOM 1988:62] exerceria
uma influncia duradoura sobre as concepes do espao. O autor a iniciou, lembrando ser
conhecido que a geometria pressupe tanto o conceito de espao quanto os primeiros
conceitos fundamentais para as construes no espao. (35) [RIEMANN 1923:1]
E acrescentou que a geometria fornece desses conceitos apenas definies nomi-
nais, enquanto as determinaes essenciais aparecem na forma de axiomas. Alm disso, a
relao entre esses pressupostos permanece obscura; no se examina se e em que medida o
vnculo entre eles necessrio, ou a priori, ou possvel. (36) [RIEMANN 1923:1]
Nota-se no incio desse excerto que o autor distinguiu entre o conceito de
espao e os primeiros conceitos fundamentais para as construes no espao. Logo
adiante, no comeo do primeiro captulo, pedindo indulgncia (da parte dos leitores),
Riemann declinou sua pouca erudio nos trabalhos de natureza filosfica, nos quais as
dificuldades residem mais nos conceitos e menos na construo. (37) [RIEMANN 1923:2]
Essa distino entre o conceito e sua construo nos remete ao pensamento de
Immanuel Kant, quando afirma (na Crtica da Razo Pura) ser uma condio lgica neces-
sria que um conceito do possvel no contenha contradio alguma. Porm isso no , de
modo algum, suficiente para determinar a realidade objetiva do conceito, isto , a possibili-
dade de um tal objeto como pensado atravs do conceito. Assim, no existe contradio
no conceito de uma figura delimitada por duas retas, j que os conceitos de reta e de in-
terseo de retas no contm negao de uma figura. A impossibilidade decorre no do
conceito em si mas do conceito em conexo com sua construo no espao, isto , das
condies do espao e de sua determinao. [WINTERBOURNE 1981:35]
Riemann atribuiu a obscuridade de que se revestia a relao entre os prejuzos da
geometria ausncia da elaborao de um conceito geral de grandeza multiplamente
extensa, que inclua as grandezas espaciais. (38) [RIEMANN 1923:1]
E avocou a si, primeiramente, a tarefa de construir o conceito de uma grandeza
multiplamente extensa mediante conceitos gerais de grandeza. (39) [RIEMANN 1923:1]
Mas, em seguida, Riemann se afastou de Kant, ao asseverar que uma grandeza
multiplamente extensa apta a diversas relaes de medida e que o espao apenas constitui
um caso especial de uma grandeza triplamente extensa. Disso decorre, porm, uma con-
sequncia necessria, que as sentenas da geometria no derivem dos conceitos gerais de
grandeza. Pelo contrrio, aquelas propriedades, mediante as quais o espao se distingue das
outras grandezas triplamente extensas, somente se podem apreender pela experincia. (40)
[RIEMANN 1923:1-2]

139
Esse asserto de Riemann notvel e me parece que deva ser bem acentuado.
Primeiro, ele defendeu que o espao apenas constituia um caso especial de uma
grandeza triplamente extensa e mediante essa constatao tornou evidente que as
sentenas da geometria no derivassem dos conceitos gerais de grandeza. E coroou
o argumento, revelando-se profitente do mesmo empiricismo geomtrico de Lobachevski e
Gauss: As propriedades, mediante as quais o espao se distingue das outras
grandezas triplamente extensas, somente se podem apreender pela experincia.
A fim de contextuar a poca na qual Riemann proferiu alocuo sobre as hipteses
que fundamentam a geometria, cabe lembrar que o paradigma mecnico-molecular concebido
por Laplace para descrever todos os fenmenos fsicos contemplava especificamente quatro
campos de pesquisa: o calor, a capilaridade, a luz e a elasticidade. Esse paradigma, que fora
to penetrante e difundido durante a era de Napolon Bonaparte, comeou a ser contestado,
principalmente pelos trabalhos de Joseph Fourier (sobre a propagao do calor nos corpos
slidos, desde 1807) e de Augustin Fresnel (que interpretava experimentos por ele
conduzidos mediante a conjectura de que a luz se propagasse atravs do ter). [ARNOLD
1983B:278, 282; ARNOLD 1983E:322-323]
Tambm se descobriram novos fenmenos eletromagnticos, que vieram juntar-
se verificao por Coulomb, em 1785, recorrendo a uma balana de torso, da lei da
interao eltrica proposta por Priestley em 1767. Em 1829, Oersted descobriu a ao de um
condutor sobre a agulha magntica. Ampre decomps idealmente os circuitos eltricos em
elementos infinitesimais de corrente caracterizados pela intensidade da corrente e pela
direo espacial e enunciou a lei de que dois quaisquer desses elementos de corrente
interatuam com uma fora dirigida ao longo da reta determinada pelos elementos
considerados e proporcional ao produto das respectivas intensidades de corrente por uma
funo da direo da citada reta e pelo inverso do quadrado da distncia entre os citados
elementos de corrente. Ampre apontava a analogia entre essa lei e a lei da gravitao e
elaborou uma teoria que previa tanto o efeito Oersted quanto a atrao ou a repulso mtua
entre condutores. Em 1831, Faraday descobriu a induo eletromagntica. [TORRETTI
1996:35-36]
Alm disso, no interstcio entre esses trabalhos de Fresnel e a prolao da citada
conferncia por Riemann, sucedeu um vivo debate acerca da capacidade de a teoria
ondulatria da luz explicar os fenmenos pticos descobertos recentemente. David
Brewster, por exemplo, estudando a absoro local da luz causada pela interferncia, havia
descoberto um tipo de fenmeno que no era explicado pela teoria ondulatria: As bandas
apareciam apenas, quando se cobria a extremidade violeta do espectro visvel com uma placa
delgada. Se se cobrisse a extremidade vermelha do espectro, as bandas desapareciam.
Brewster atribuiu esse fenmeno a uma espcie de assimetria luminosa. A fim de provar que
no se tratava de luz polarizada, substituiu a placa delgada por um pedao de cristal de dupla
refrao. Nesse caso, observou que, coberta a extremidade violeta do espectro, ocorriam
dois sistemas de bandas escuras; coberta a extremidade vermelha do espectro, ambas as
bandas desapareciam. Mediante esse experimento, Brewster mostrou que no estavam
polarizados nem os raios de luz atrasados nem os raios com velocidade inalterada. James
140
MacCullagh, professor de matemtica no Trinity College, em Dublin, admitiu que os
ondulacionistas quase nada sabiam da teoria ondulatria e, em carta a John Herschel (datada de
1846), declarou estar persuadido de que a constituio do ter, se algum dia fosse
descoberta, seria completamente distinta de tudo o que habitualmente se concebia e que,
ainda assim, seria muito simples e muito bela. [CHEN 1997:377-378]
Nasceu, portanto, a citada alocuo em um ambiente no qual eram frequentes as
discusses acerca do papel do ter na propagao de tenses. Segundo a concepo corrente,
o ter era um fluido que permeava todo o universo e que transmitia os fenmenos fsicos
atravs do espao mediante deformaes elsticas. Supunha-se que fosse capaz de armazenar
energia e era uma hiptese plausvel na descrio da propagao das ondas transversais da
luz. (O nome fora usado por Descartes para denotar a matria impondervel.)
[PALLADINO & TAZZIOLI 1996:330; TORRETTI 1996:37]
Existe alguma evidncia de que diversos escritos de Riemann foram compostos
durante suas tentativas de encontrar uma explicao unificada para vrios fenmenos fsicos
(como a gravitao, a eletricidade e a luz), baseada em seu modelo do ter. Esses escritos
foram, em sua maior parte, reunidos nas obras completas sob a rubrica de filosofia da natureza
[Naturphilosophie] e, sua luz, se podem reunir outros escritos em um programa de pesquisa
de amplo alcance. [BOTTAZZINI & TAZZIOLI, 1995:3]
Informa Luciano BOI [1994:195-196] que em um manuscrito datado de 1853,
intitulado Novos princpios matemticos da filosofia natural [extrado dos Fragmente philosophischen
Inhalts, 1876], Riemann referiu expressamente ser necessria a hiptese da existncia de um
meio que elucidasse todas as foras fundamentais da Natureza (41).
Acrescenta BOI [1994:196] que Riemann tipificava os efeitos da matria sobre a
matria em duas classes: (1) As foras gravitativas e eletrostticas, proporcionais ao inverso
do quadrado da distncia. (2) A luz e a radiao trmica. Consoante o prprio Riemann:
Ambas as classes de fenmenos se podem esclarecer, quando admitimos que uma
substncia homognea preenche todo o espao infinito e que cada partcula material atua
diretamente apenas sobre sua vizinhana. (42)
A despeito desses indcios, no parece haver consenso acerca do lugar apropriado,
na obra de Riemann, conferncia sobre as pluralidades, que ora examinamos. Hermann
Weyl, no antelquio a sua edio dessa conferncia, negou a existncia de conexo entre a
conferncia vertente e os estudos de Naturphilosophie, afirmando que ainda assim, certo que
era desconhecida de Riemann qualquer relao entre as consequncias de sua teoria do
espao e a gravitao; por isso, sua prpria tentativa em perquirir a conexo entre a luz, a
eletricidade, o magnetismo e a gravitao, que coincidiu temporalmente com sua preleo
probatria, no guarda efetivamente nenhum vnculo com sua teoria do espao. (43)
Acrescentou Weyl que, na citada carta a seu irmo, Riemann narrara, depois do
trmino de seu trabalho de Habilitation, se haver ocupado novamente com a investigao
sobre a conexo entre as leis fundamentais da fsica e se ter absorvido nisso a tal ponto, que,

141
quando lhe foi apresentado o tema da preleo probatria, no conseguira desenvencilhar-se
dessa pesquisa. (44)
Concluiu Weyl: Ambos os temas, que ento se incomodavam na mente de
Riemann, hoje em dia esto ligados contgua e intimamente. (45)
Sustentam quase o contrrio BOTTAZZINI & TAZZIOLI [1995:27], sugerindo
que, na Habilitationsvorlesung, Riemann procurava prolongar a pluralidades multidimensionais
as ideias aduzidas em seu ensaio de 1853, sobre Naturphilosophie, estendendo a investigao
local de partculas do ter anlise global do espao. E apontam, em favor dessa interpretao,
a completa ausncia de qualquer citao, na Habilitationsvorlesung, aos estudos de Lobachevski,
que publicara, em 1837, um ensaio no Jornal de Crelle e (conforme vimos na seo Um outro
modelo do espao fsico), em 1840, as Geometrische Untersuchen. Argumentam esses autores que
citaes desse tipo seriam normais em um estudo acerca dos fundamentos da geometria.
BOTTAZZINI & TAZZIOLI [1995:27] tambm indicam que o fascculo do Jor-
nal de Crelle que contm esse ensaio de Lobachevski o mesmo que estampa um ensaio, de
1837, de Lejeune Dirichlet, no qual se discute a representao de funes arbitrrias,
mediante sries de polinmios de Legendre, tema afim ao de outro ensaio de Riemann, sobre
a representabilidade de funes mediante sries de funes circulares [ber die Darstellbarkeit
einer Funktion durch eine trigonometrische Reihe], de 1854, sugerindo que Riemann teve acesso ao
citado fascculo.
Finalmente, BOTTAZZINI & TAZZIOLI [1995:27] apontam que, na primeira
pgina de seu citado artigo, Lobachevski escrevera: [...] nada nos pode autorizar a supor
que, em um tringulo formado por linhas retas, a soma de seus ngulos internos seja igual a
dois ngulos retos, salvo medidas diretas, e a admitir que no seja possvel a existncia, se
no em a natureza, pelo menos na anlise, de uma teoria geomtrica na qual tais ngulos
exibam soma inferior a dois retos. E que, aps resumir os teoremas acerca das propriedades
desses tringulos, Lobachevski escrevera: A hiptese de a soma dos ngulos de um
tringulo ser menor que dois ngulos retos somente pode ter aplicaes na anlise, pois as
medidas diretas no nos mostram o menor desvio na soma dos ngulos de um tringulo.
BOTTAZZINI & TAZZIOLI [1995:28] enxergam na afinidade entre esse
excerto de Lobachevski e o fim da prxima citao de Riemann uma evidncia em favor da
opinio de que Riemann lera o ensaio de Lobachevski: Disso decorre a tarefa de investigar
os fatos mais simples dos quais se possam determinar as relaes de medida do espao
uma tarefa que, segundo a natureza das coisas, no est completamente determinada. Pois se
podem nomear diversos sistemas de fatos simples que sejam suficientes determinao das
relaes de medida do espao, sendo o sistema oferecido por Euclides o mais importante
para a finalidade contempornea. Como todos os fatos, tambm esses no so necessrios
mas apenas apresentam certeza emprica, so hipteses, cuja probabilidade podemos
investigar, a despeito de seu elevado valor dentro dos limites da observao. E tambm
podemos proferir um juzo sobre se admissvel estend-las alm de ambos os lados dos

142
limites da observao, tanto do lado do imensuravelmente grande quanto do lado do
imensuravelmente pequeno. (46) [RIEMANN 1923:2]
Curiosamente (em um artigo que figura na bibliografia de BOTTAZZINI &
TAZZIOLI 1995:38), SCHOLZ [1982:220] assinala que, efetivamente, existe, na Biblioteca
da Universidade de Gttingen, o registro de uma tomada por Riemann do citado fascculo
do Jornal de Crelle, com a data de 15 de fevereiro de 1854. Mas adverte que, no ensaio
constante do citado fascculo do Jornal de Crelle, Lobachevski apenas remete a construes
bsicas examinadas em seu ensaio de 1829 (Sobre os fundamentos da geometria) e aprimora provas
no completas que nele figuravam. Assim, o artigo contm exclusivamente uma srie de fr-
mulas da geometria no euclidiana, sem apresentar uma discusso explcita dos fundamentos
conceituais. Nesse ensaio, Lobachevski comeou pelas frmulas da trigonometria e delas
extraiu diversas proposies de sua teoria geomtrica. No permite, pois, a um leitor
desavisado apreender a amplitude de programa de Lobachevski.
SCHOLZ cita ainda a opinio, esposada por Friedrich Engel, de que,
constrariamente ao seu desgnio declarado, esse artigo de Lobachevski no adequado para
difundir suas ideias. O parecer de Engel merece considerao, pois, para penetrar na obra de
Lobachevski, estudara russo e dispusera do auxlio de Alexander Vasilyev, um matemtico de
Kazan. Verteu, em 1898, para o alemo e editou dois estudos de Lobachevski: Sobre os
fundamentos da geometria (de 1829) e Novos fundamentos da geometria (de 1835). Esse parecer figura
nos Documentos para a histria da geometria no euclidiana [Urkunde zur Geschichte der nicht-euklid-
ischen Geometrie], livro que escreveu, juntamente com Paul Stckel. (Engel fora assessor de
Sophus Lie e teve papel relevante na exposio das ideias de seu preceptor.) [SCHOLZ
1982:220, 231; YAGLOM 1988:51, 162-163)
SCHOLZ [1982:220] lembra, alm disso, que a data do citado emprstimo foi
muito prxima da data da alocuo, proferida em 10 de junho do mesmo ano, segundo
Weyl. [RIEMANN 1923:III]. E nota que da lista de emprstimos da biblioteca da
Universidade de Gttingen no consta nenhuma retirada, entre os anos 1850 e 1855, por
Riemann ou por outro qualquer matemtico, quer das Disquisies geomtricas sobre a teoria das
retas paralelas (geometrische Untersuchungen zur Theorie der Parallellinien), de Lobachevski, quer do
texto escrito por Jnos Bolyai (publicado em 1832 como apndice ao livro de seu pai, Farkas
Bolyai). Nesse apndice, Jnos Bolyai, independentemente de Lobachevski, apresentou uma
introduo geometria absoluta (isto , da teoria geomtrica que se pode construir sem o
recurso ao quinto postulado de Euclides).
SCHOLZ [1982:214] refere que, at recentemente, no havia documentos que
permitissem decidir peremptoriamente acerca de um suposto vnculo entre a alocuo de
Riemann e os trabalhos sobre geometria hiperblica de Lobachevski e de Bolyai mas que a
situao se modificou, aps a liberao de alguns fragmentos de seu esplio pela
Universidade de Gttingen. Dentre esses fragmentos avultam dois conjuntos:
(a) Notcias sobre a introduo e a elucidao do conceito de pluralidade. [Notizen zur
Einfhrung und Erklrung des Mannigfaltigkeitsbegriffs.]

143
(b) Notcias sobre o esclarecimento de quesitos de fundao da geometria com a ajuda do
conceito de pluralidade. [Notiz zur Klrung der Grundlagenfragen der Geometrie mit Hilfe des
Mannigfaltigkeitskonzeptes.]
Desse ltimo conjunto de fragmentos, SCHOLZ [1982:218-219] extrai um
excerto, no qual Riemann referiu a infecundidade das pesquisas nas direes tradicionais:
Ainda que seja interessante, reconhecer a possibilidade desse tratamento da geometria, a
efetivao do mesmo seria extremamente infecunda, pois desse modo no poderamos
encontrar nenhum teorema novo; e aquilo que aparenta ser simples e claro pelo
desenvolvimento no espao, se revelaria apenas complicado e difcil. (47) Comenta SCHOLZ
que, se soubesse dos teoremas obtidos por Lobachevski e Bolyai, Riemann no haveria
considerado tais investigaes infrteis ou improdutivas.
Por outro lado, no pargrafo introdutivo da primeira seo de sua
Habilitationsvorlesung, aps anunciar seu desgnio de estender o conceito de grandeza
multiplamente extensa, Riemann refere no haver podido recorrer a nenhum trabalho
anterior, salvo a algumas breves indicaes feitas por Gauss e a algumas pesquisas
filosficas de Johann Herbart. (48)
Esse asserto sugere que, se conhecesse os teoremas de Lobachevski, Riemann no
os usaria, por estar voltado para um outro tipo de tratamento do problema de fundar a
geometria, tratamento esse mais prximo dos estudos de Gauss, no mbito da geometria
intrnseca de superfcies, que do mtodo adotado desde Euclides por diversos estudiosos.
O ensaio de Riemann consiste em um plano de investigao [Plan der Untersuchung]
e em trs partes. A primeira parte devotada ao conceito de uma quantidade multiplamente
extensa [Begriff einer n-fach ausgedehnter Grsze], a segunda parte dedicada s relaes
mtricas das quais uma pluralidade susceptvel [Maszverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von
n Dimensionen fhig ist] e a ltima parte trata do emprego ao espao [Anwendung auf den
Raum].
Na primeira parte, Riemann recorre ao plural neutro do vocbulo quantum, para
designar determinadas partes de uma pluralidade, que se distinguem por um caracterstica ou
por uma fronteira e esclarece que sua comparao, segundo a quantidade, se opera pela
enumerao, no caso de grandezas discretas, ou pela medida, no caso das grandezas
contnuas. (49)
Riemann considera que a medida consiste na superposio das grandezas
comparandas e que, por isso, exige o uso de uma das grandezas como referente da medida
da outra. Na ausncia dessa escala, duas grandezas podero ser comparadas, somente se uma
delas contiver a outra e, ainda assim, poderemos decidir apenas qual ser a maior mas no
poderemos determinar quantas vezes ela ser maior. (50) [RIEMANN 1923:3]
Nesse caso, os estudos que se podem conduzir acerca das grandezas constituem
uma seo geral da teoria das grandezas, independente da determinao das grandezas, na
qual as grandezas no so consideradas como existentes independentemente da posio ou
144
(51)
como exprimveis mediante uma unidade, mas como regies em uma pluralidade.
[RIEMANN 1923:3-4]
Tais estudos se tornaram necessrios a diversos ramos da matemtica,
especialmente ao tratamento das funes analticas multiformes, e talvez a sua carncia seja a
causa principal de, at agora, haverem permanecido infecundos o renomado teorema de
Abel e a obra de Lagrange, Pfaff e Jacobi relativa teoria geral das equaes diferenciais. (52)
[RIEMANN 1854:3-4]
Nesse excerto se revela que Riemann percebera claramente a deficincia de certos
ramos da matemtica como o resultado da ausncia de um conceito adequado de pluralidade.
Beneficiados pela evoluo da matemtica, reconhecemos a pertinncia dessa percepo
pois, ao longo das ltimas oito dcadas do sculo XX, as principais teorias se conformariam
descrio de objetos situados em pluralidades adequadas. Como exemplo desse fato, pode
citar-se o estudo de equaes com derivadas parciais reduzido ao estudo dos ncleos de
operadores lineares auto-adjuntos em um espao de Hilbert. [Confronte-se, por exemplo,
THAYER 1987.]
A segunda parte da Habilitationsvorlesung foi dedicada s relaes mtricas das
quais uma pluralidade n-dimensional fosse susceptvel, sob a hiptese de que,
independentemente da posio, as linhas tivessem um comprimento e que, portanto, toda
linha pudesse ser medida por outra. (53) [RIEMANN 1854:6]
Nessa parte, Riemann estendeu o teorema, exposto por Gauss nas Disquisitiones
generales circa superficies curvas (1828), acerca da distncia, medida sobre uma superfcie, entre
dois pontos infinitamente prximos. Gauss descreveu essa distncia mediante a expresso
(ghkxhxk)(1/2), sendo 1 h 3 e 1 k 3.
Riemann inicialmente postulou a independncia da posio: As determinaes de
medidas exigem que as grandezas sejam independentes do lugar, o que pode ocorrer de
vrios modos. A suposio que primeiramente se oferece, a qual adotarei, consiste em que o
comprimento das linhas seja independente da posio. Logo, toda linha ser mensurvel por
outra qualquer linha. (54) [RIEMANN 1923:7]
Em seguida, Riemann descreveu como se parametrizar uma curva situada em
uma pluralidade: Se a determinao da posio estiver associada determinao de
grandezas e, desse modo, o local de um ponto na dada pluralidade extensa de dimenso n
estiver expressa mediante n diversas grandezas x1 ... xn , ento a determinao de uma linha
sobre essa pluralidade se reduz a definir as n grandezas xh como funes de uma varivel.
(55)
[RIEMANN 1923:7]
Depois, Riemann assinalou como se exprimiro os comprimentos: Assim, a
tarefa consiste em fornecer uma frmula matemtica do comprimento das linhas, para o que
as grandezas xh devem ser consideradas susceptveis de se exprimirem como unidades. (56)
[RIEMANN 1923:7]

145
Riemann logo explicitou as condies que sero admitidas: Cuidarei dessa tarefa
apenas sob certas condies e cingir-me-ei primeiramente quelas linhas nas quais as razes
entre as grandezas dxh as modificaes concomitantes das grandezas xh variam
continuamente. Ento podemos considerar as linhas decompostas em elementos ao longo
dos quais as razes dos incrementos dxh podem ser consideradas constantes. E ento a
tarefa se converte em instituir uma frmula geral do elemento de arco que dimana de cada
ponto, contendo tal frmula tambm as grandezas xh e dxh. (57) [RIEMANN 1923:7-8]
Riemann aduziu uma segunda hiptese: Em segundo lugar, pressuponho que,
abstraindo as grandezas de segunda ordem, o comprimento do elemento de arco permanea
invarivel, quando a totalidade de seus pontos sofrer o mesmo deslocamento infinitamente
pequeno; ou, equivalentemente, quando a totalidade das grandezas dxh crescer na mesma
razo, do mesmo modo o elemento de arco se modificar nessa razo. (58) [RIEMANN
1923:8]
Riemann deduziu uma consequncia imediata das hipteses admitidas: Sob essas
condies, o elemento de arco se converte em uma funo homognea, do primeiro grau,
das grandezas dxh, a qual permanece constante, quando a totalidade das grandezas dxh
trocam de sinal e na qual as constantes arbitrrias so funes contnuas das grandezas xh.
(59)
[RIEMANN 1923:8]
Riemann esclareceu quais eram os casos mais simples: Para encontrar os casos
mais simples, primeiro procurarei uma frmula para as pluralidades extensas de dimenso n-
1 que permanecem igualmente afastadas da origem do elemento de arco. Dito de outro
modo, procurarei uma funo contnua da posio que distingue tais pluralidades uma da
outra. Tais funes devem ou diminuir ou aumentar, da origem para todos os lados.
Admitirei que elas cresam em todas as direes e que assumam um valor mnimo na
origem. Se forem finitas as respectivas derivadas de primeira e de segunda ordem, ento as
diferenciais de primeira ordem se anularo e as diferenciais de segunda ordem no assumiro
jamais valores negativos. Admitirei que essas diferenciais de segunda ordem permaneam
sempre positivas. (60) [RIEMANN 1923:8]
Admitidas essas hipteses, Riemann obteve a concluso desejada: Portanto, essa
expresso diferencial de segunda ordem permanece constante, quando ds permanece
constante; e cresce em razo quadrtica, quando ambas as grandezas dx e, tambm assim, ds
variam conjuntamente na mesma razo. Logo, essa expresso diferencial o produto de uma
constante por ds2. Da decorre que ds seja igual raiz quadrada de uma funo de segundo
grau, inteiramente homognea, das grandezas dxh, que permanece sempre positiva, em cuja
expresso os coeficientes so funes contnuas das grandezas xh. Se exprimirmos a posio
dos pontos mediante coordenadas ortogonais, obteremos para o espao a diferencial ds =
(dxh)2. Logo, o espao se enquadra nesse caso simples. (61) [RIEMANN 1923:8-9]
Riemann exclui outras alternativas, como as expresses de quarto grau: O caso
simples mais prximo compreende as pluralidades, nas quais o elemento de arco se exprime
146
mediante a raiz quarta de uma expresso diferencial de quarto grau. A pesquisa dessa espcie
mais geral no exigir, na verdade, princpios essencialmente distintos mas despender
tempo significativo e, proporcionalmente, lanar pouca iluminao na teoria do espao,
tanto mais que os resultatos no podero exprimir-se geometricamente. Restringir-me-ei, por
isso, s pluralidades nas quais o elemento de arco se exprime mediante a raiz quadrada de
uma expresso diferencial de segundo grau. (62) [RIEMANN 1923:9]
Cabe advertir que, ao contrrio do que se pode imaginar, essa alocuo de
Riemann somente foi publicada em 1868, aps a morte prematura do autor, e, nesse nterim,
permaneceu pouco lida. Note-se que, mesmo aps 1868, ao ensejo da discusso, na Frana,
acerca a legitimidade dos sistemas geomtricos no-euclidianos, Eugenio Beltrami citou
Gauss (e no Riemann, como poderamos supor), a fim de refutar a opinio de Angelo
Genocchi de que toda superfcie estivesse imersa em um espao tridimensional. E, em carta
(de 9 de junho do mesmo ano) escrita a Genocchi, Beltrami referiu haver vertido ao italiano
a memria pstuma de Riemann, muitssimo interessante pela extrema importncia e pela
vastido do tema, cuja brevidade era pouco adequada. [GRAY 1999:165; HALSTED
1902:60-61; PESIC 2007:6]
Somente aps a maturao silenciosa do clculo tensorial, que constituiria sua
ferramenta inicial, ocorreram dois fatos que se mostraram decisivos no impulso
ulteriormente dado teoria das variedades. Por um lado, faltava a essa teoria um conceito
anlogo ao paralelismo, que desempenhara papel dominante na teoria euclidiana. Essa falta
seria suprida por Tullio Levi-Civita, ao introduzir (em 1916) a noo de transporte paralelo.
O segundo fato alargou fortemente o mbito dessa teoria, concebida por Riemann para
tratar de variedades nas quais o elemento de arco se exprimia atravs da frmula ds =
(dxh)2. A inveno da teoria restrita da relatividade, por Albert Einstein, seria interpretada
por Hermann Minkowski e Henri Poincar atravs de uma variedade quadridimensional
dotada de uma forma quadrtica indefinida. A pesquisa dos grupos que preservam a
invarincia da forma de Lorentz constituiu um filo que ainda no se esgotou. [REICH
1992:79; ROMERO & DAHIA 2005:20; DO CARMO 1988:37]

3.12 O declnio da hegemonia do modelo euclidiano

A geometria no-euclidiana no encerra em si nada de


contraditrio, embora, primeira vista, muitos de seus
resultados aparentem ser paradoxais. Essas contradies
aparentes devem ser enxergadas como o efeito de uma
iluso, devido ao hbito que adquirimos, desde cedo, de
considerar a geometria euclidiana como rigorosa. Carl
Friedrich Gauss, carta a Schumacher, em 28 de novembro de
1846. (63)

147
Lobachevski, Bolyai e Gauss haviam percebido claramente a possibilidade de um
sistema geomtrico no qual no vigorasse a unicidade de paralelas exigida pelo quinto
postulado de Euclides, a geometria absoluta. Destituda do quinto postulado, tal teoria seria
mais geral porm mais pobre que a euclidiana. Um modo alternativo de refor-la seria
admitir a existncia de diversas retas paralelas a uma reta, por um ponto que lhe no
pertencesse. Mas, enquanto Bolyai se voltara mais para o quesito lgico, Lobachevski e
Gauss e ocuparam sobretudo da concordncia entre os dados experimentais e os teoremas
construdos na geometria hiperblica. Resumidamente, Lobachevski e Gauss estavam mais
interessados na veracidade que na consistncia da teoria hiperblica. [SCANLAN 1988:15;
YAGLOM 1988:56]
medida que se tornavam conhecidos os estudos de Lobachevski acerca da
geometria hiperblica, disseminou-se o receio de que, no futuro, se obtivessem, no mbito
dessa teoria, dois teoremas mutuamente contraditrios. No se dispunha, ento, de nenhuma
ferramenta lgica que permitisse decidir a esse respeito, isto , no havia recursos para a
construo de uma prova absoluta de consistncia. Deve enfatizar-se que, em linhas gerais, a
suspeita de inconsistncia nunca atingiu a formulao euclidiana da geometria. Pelo
contrrio, como j foi enfatizado, a teoria euclidiana gozava de incontestvel credibilidade
desde a Antiguidade e tal credibilidade fora reforada pelos inmeros bons xitos obtidos
mediante seu emprego mecnica, de Newton a Lagrange. Assim, at ento,
questionamentos acerca de consistncia se restringiram ao clculo infinitesimal.
Surgiu, ento, a possibilidade de se construrem provas relativas de consistncia
que, no caso da teoria hiperblica, consistia simplesmente em exibir-se, na teoria euclidiana,
alguma superfcie que apresentasse propriedades idnticas ao plano hiperblico. A
consistncia (absoluta) da teoria euclidiana certificaria a consistncia (relativa) da teoria
hiperblica. Essa prova relativa de consistncia da teoria hiperblica foi conseguida por
Eugenio Beltrami, que no a estava buscando.
No Saggio di interpretazione della geometria non-euclidea (1868), Beltrami quis mostrar
que, em uma superfcie dotada de curvatura constante e negativa, fosse vlida a unicidade da
reta que passa por dois quaisquer pontos. (Esse desgnio declarado textualmente por
Beltrami.)

Para obter essa ilao, Beltrami considerou uma tractriz , curva planar definida
por Leibniz, que goza da propriedade seguinte: Escolhida, no plano da curva , uma reta A
que lhe seja assinttica, constante (igual a C) o comprimento do segmento da reta tangente,
por um qualquer dos pontos dessa curva , cujas extremidades so o ponto de tangncia e a
interseo da reta tangente com a reta A. Tomando-se a reta A como eixo das ordenadas e
tomando a abscissa como varivel independente, obtemos a equao cartesiana da tractriz,
(dy/dx)2 = (C2 - x2)/x2.
Em seguida, Beltrami definiu a pseudosfera de raio C como a superfcie gerada
pela revoluo da tractriz em torno do eixo das ordenadas, de equao y = t - tant, (z2 +
x2) = 2/(et + e-t). O emprego da tcnica elaborada por Gauss permite deduzir que a
148
curvatura intrnseca dessa superfcie constante e igual a 1/C2. [KAGN 1986:323-324;
SMOGORZHEVSKI 1976:69; STRUIK 1988:149; YAGLOM 1988:181]
E, depois, Beltrami mostrou que a pseudosfera admite um sistema de
coordenadas anlogo ao sistema de coordenadas cartesianas do plano euclidiano. Para isso,
designando pontos arbitrrios pelas coordenadas u e v, Beltrami mostrou que as condies u
= constante e v = constante definiam duas famlias de geodsicas que gozavam das duas
propriedades seguintes: (a) Dois quaisquer membros de uma mesma famlia no se
intersecam. (b) Os membros definidos pelas condies u = 0 e v = 0 (a que Beltrami
chamou eixos fundamentais) intersecam ortogonalmente todos os membros da outra famlia. Os
ngulos segundo os quais se intersecam outras geodsicas variam de ponto a ponto,
refletindo a curvatura das geodsicas. [SCANLAN 1988:23]
Beltrami obteve (da expresso da curvatura de superfcies) frmulas que fornecem
o cosseno e o seno do ngulo de interseo das geodsicas em um ponto arbitrrio da
pseudosfera. Tais frmulas fornecem valores reais no negativos para , enquanto vigorar a
condio u2 + v2 a2, para um certo valor a. (Se u2 + v2 = a2, ento = 0.) Assim,
Beltrami construiu um sistema de coordenadas na regio delimitada pela curva fechada ,
definida pela equao u2 + v2 = a2. Assim, a cada par de valores reais (u,v) que satisfaam
condio u2 + v2 < a2 est associado um ponto da superfcie situado na regio circunscrita
pela curva , regio essa que representaremos por . Reciprocamente, a cada ponto dessa
regio est associado um par de valores reais que atende condio u2 + v2 < a2. Essa
correspondncia bijetiva foi assinalada por Beltrami, ao afirmar que a regio da superfcie
circunscrita pela curva estivesse representada no disco (aberto) do plano, circunscrito
pelo crculo de raio a centrado na origem do sistema de coordenadas do plano. A tal crculo
Beltrami chamou crculo delimitante. Notou ainda Beltrami que, consoante essa
correspondncia, a geodsicas sobre a regio correspondiam cordas no crculo delimitante
e, ainda, que a geodsicas que fossem membros da famlia de curvas coordenadas
correspondiam segmentos de retas paralelas aos eixos coordenados. [SCANLAN 1988:23-
24]
Recorrendo frmula (diferencial) do elemento de arco de geodsicas, Beltrami
mostrou que o comprimento L de um arco de geodsica, na superfcie , cujas extremidades
fossem os pontos (0, 0) e (u, v), se exprimiria pela frmula L = (R/2)log{(a + (u2 + v2))/ (a
- (u2 + v2))}, na qual R denota o inverso da curvatura da pseudosfera. Dessa frmula
decorre que, quando o ponto do disco se aproxima (ao longo de uma reta pela origem) do
crculo delimitante, o comprimento da correspondente geodsica tende ao infinito. Beltrami
interpretou esse fato, dizendo que a curva constitua um crculo geodsico de raio infinito e
que, alm da curva , havia apenas regies imaginrias ou ideais da superfcie. Assim, a
regio , circunscrita por , compreendia a totalidade dos pontos reais da superfcie, que se
estendia indefinida e continuamente em todas as direes. [SCANLAN 1988:24-25]

149
A fim de se evitarem anacronismos, cumpre notarem-se dois aspectos no estudo
conduzido por Beltrami. Primeiramente, Beltrami apresentou o clculo da distncia apenas
entre a origem e um ponto qualquer da regio . (No definiu, portanto, uma funo
distncia associada a um par qualquer de pontos dessa regio.) Em segundo lugar, ele no
pretendeu definir a distncia entre dois pontos na superfcie . Pelo contrrio, Beltrami
intentou descobrir uma frmula de distncia, recorrendo geometria diferencial. Tal mtrica
no seria, pois, arbitrariamente, atribuda superfcie , no modo inaugurado por Maurice
Frchet, ao introduzir axiomaticamente a noo de distncia. Pelo contrrio, Beltrami parecia
considerar que tal mtrica fosse inerente superfcie. Diante disso, constitui um anacronismo
simplrio afirmar que Beltrami props, nesse ensaio, um modelo euclidiano do plano
hiperblico. Nas palavras do prprio Beltrami, as linhas geodsicas da superfcie so
representadas, em seu desenvolvimento total, pelas cordas no crculo delimitante, enquanto
as extenses dessas cordas, na regio exterior a esse crculo, no admitem representao. Por
outro lado, dois pontos reais da superfcie so representados por dois pontos, igualmente
reais, no interior do crculo delimitante, que determinam uma corda desse crculo. Vemos,
assim, que dois pontos reais da superfcie, escolhidos de qualquer modo, determinam sempre
uma nica linha geodsica, representada, no plano auxiliar, pela corda que passa pelos dois
pontos correspondentes. Assim, existem superfcies de curvatura negativa constante que no
esto sujeitas s excees verificadas nas superfcies de curvatura positiva constante e a elas
podemos aplicar os teoremas da planimetria no-euclidiana. [Apud SCANLAN 1988:26]
As excees referidas por Beltrami so a falncia do postulado de que dois pontos
determinem univocamente uma reta, postulado esse que no se verifica, por exemplo, na
superfcie de uma esfera, na qual dois quaisquer crculos mximos distintos se intersecam em
dois pontos antpodas. Talvez Beltrami julgasse que essa falncia fosse caracterstica das
geometrias de curvatura constante positiva. Felix Klein (1871) e Simon Newcomb (1877)
mostrariam, independentemente, ser possvel a existncia de uma geometria de curvatura
constante positiva, na qual vigorasse o postulado da reta, como Beltrami o chamava. Em
1878, Wilhelm Killing mostraria a existncia de exatamente quatro geometrias de curvatura
constante: a euclidiana, a de Lobachevski-Bolyai, a esfrica e a de Klein-Newcomb.
(Comenta Moritz Epple que a leitura do artigo de Newcomb induziu Killing a entrar em
cena.) [EPPLE 2003:939; HAWKINS 1980:298]
Assim, comete-se um anacronismo, quando se atribui a Beltrami o intuito de
construir modelos geomtricos, na acepo que hoje damos a essa locuo. De fato, o
surgimento de modelos, no mbito das discusses acerca da legitimidade de teorias geom-
tricas distintas da euclidiana, seria um dos impulsos emancipao da lgica do quadro da
axiomtica material, ao qual se vinculava desde sua sistematizao pelo Estagirita. Cabe
lembrar que, em 1868, ainda no se impusera a distino entre os aspectos sintticos e
semnticos de uma teoria. Nessa poca, pelo contrrio, a interpretao de uma teoria era
inseparvel da teoria considerada. [SCANLAN 1988:14]
A concluso a que Beltrami chegou no foi amplamente aceita. Genocchi
sustentou que no havia sido demonstrado que a equao diferencial parcial usada por
Beltrami para caracterizar a pseudosfera admitia pelo menos uma integral que satisfizesse a
150
todas as condies impostas, a fim de que efetivamente representasse essa superfcie. No se
encontrou trao de uma resposta de Beltrami, nem mesmo na correspondncia epistolar com
Genocchi. [HALSTED 1902:62]
Por outro lado, Jules Houl, em uma palestra proferida (em 1869) e publicada (em
1870) sob o ttulo Nota sobre a impossibilidade de se demonstrar, por uma construo planar, a
unicidade das paralelas, dito postulado de Euclides [Note sur limpossibilit de dmontrer par une
construction plane lunicit des paralleles dit Postulatum dEuclide], extraiu das memrias de Beltrami a
concluso de que o postulado das paralelas fosse independente da geometria absoluta e que,
portanto, a geometria hiperblica fosse consistente. Note-se que esse quesito no fora o
escopo principal de Lobachevski, embora esse gemetra houvesse estado prximo de
resolv-lo, faltando-lhe apenas recorrer a um sistema de coordenadas no plano hiperblico,
presentemente denominadas coordenadas de Beltrami. [SCANLAN 1988:28; YAGLOM
1979:VI; YAGLOM 1988:56 e 182, n. 170]
Em outro ensaio do mesmo ano de 1868, intitulado Teoria fondamentale degli spazii
di curvatura costante, Beltrami considerou tambm uma correspondncia entre o plano
hiperblico e o interior de um disco (de raio igual a 1) no plano euclidiano. A cada ponto P
do plano hiperblico se associa um par de coordenadas x e y tais, que x2 + y2 < 1. Tal
correspondncia fornece um outro modelo do plano hiperblico que, nos anos seguintes
seria exaustivamente explorado. [KAGN 1986:331; MUMFORD et alii 2002:378-380;
SCANLAN 1988:23-25]
Ironicamente, o modelo da pseudosfera, que, talvez por recorrer a uma superfcie
de revoluo, tenha constitudo um argumento suficientemente forte para convencer
espritos mais incrdulos da legitimidade lgica da geometria hiperblica, continha um de-
feito irremovvel, que seria apontado por David Hilbert, em um ensaio de 1901 (ber Flachen
von konstanter Krmmung). que, na superfcie da pseudosfera, ao contrrio do que acontece
no plano hiperblico, algumas geodsicas no podem ser prolongadas indefinidamente
(propriedade que se exige de uma reta, consoante o segundo postulado de Euclides). Hilbert
mostraria ser impossvel instituir uma correspondncia biunvoca entre todos os pontos do
plano hiperblico e os pontos da pseudosfera, asserto que se estenderia a todas as superfcies
de curvatura constante e negativa, imersas no espao euclidiano tridimensional. [HILBERT &
COHN-VOSSEN 1952:242-243; SCANLAN 1988:26; STRUIK 1988:153; YAGLOM
1988:68]
Tambm h uma distino de carter topolgico entre a pseudosfera e o plano
hiperblico: H curvas fechadas na pseudosfera que no se podem contrair a um ponto,
mediante uma transformao contnua definida nessa superfcie. [HADAMARD 1999:18]
Esse fato constitui um ilustrativo exemplo, interessante epistemologia, de que
um erro pode ser fecundo, pois a suposta correo do modelo da pseudosfera concorreria
decisivamente para a adoo da teoria hiperblica, at ento (1968) considerada, por amplos
segmentos intelectuais, como uma simples lucubrao matemtica. [YAGLOM 1988:67-68].

151
Tambm foi indicado que na pseudosfera existem curvas fechadas que no se
podem reduzir a um ponto mediante transformaes contnuas sobre essa superfcie. Assim,
a pseudosfera topologicamente equivalente ao plano hiperblico apenas localmente (mas no
o globalmente). [HADAMARD 1999:18]
Tambm se deve consignar que apenas fora vencida a resistncia teoria
hiperblica bidimensional. Ainda em 1868, Luigi Cremona e o prprio Beltrami duvidavam da
legitimidade da teoria hiperblica tridimensional. [GRAY 1999:165]
Porm, aps a leitura atenta da alocuo de Riemann Sobre as hipteses ..., Beltrami
redigiu um outro artigo sobre um espao pseudosfrico n-dimensional. Nesse escrito,
construiu um modelo, identificando os pontos de um espao no euclidiano n-dimensional
com certos pontos interiores a um hemisfrio do espao euclidiano de dimenso n+1,
dotado de uma mtrica adequada (na acepo proposta por Riemann no ensaio citado).
Verificou, alm disso, que esse modelo era simplesmente conexo. [MILNOR 1982:11]
Ao reconhecer o papel desempenhado pela noo de curvatura intrnseca,
formulada por Gauss, alguns autores, como DO CARMO [1987:33], no se receiam de
admitir que Gauss conhecesse tanto o exemplo da pseudosfera, formulado por Beltrami,
quanto o defeito por ele apresentado.
Gauss podia, realmente, conhecer esse exemplo, pois a pseudosfera j fora descri-
ta, em 1839, por Ferdinand Minding, em um estudo das superfcies de curvatura constante e
negativa. Minding tambm notou que, substituindo-se, nas frmulas da trigonometria
esfrica, o raio da esfera por 1/K, onde K denota a curvatura intrnseca de uma superfcie
de curvatura constante, se obtm as frmulas das relaes trigonomtricas para os tringulos
geodsicos na superfcie . Esse estudo de Minding fora publicado no volume XIX do
Journal de Crelle (Journal fr die reine und angewandte Mathematik). [ALEXANDROV 1976:143;
RUSSELL 1897:25; YAGLOM 1988:181]
O Journal de Crelle era o primeiro veculo importante de divulgao da pesquisa
matemtica. Esse mesmo peridico estampara, no volume XVII (1837:295-320), um artigo
de Lobachevski, Gomtrie imaginaire, no qual esse gemetra percorreu o caminho oposto via
trilhada nos escritos anteriores. Em vez de iniciar com os postulados e deles deduzir frmu-
las da trigonometria, comeou pelas frmulas da trigonometria e delas extraiu diversas
proposies de sua teoria geomtrica. [EVES 1997:533, 565; KAGN, 1986:211-213]
Felix Klein surpreendeu-se de que se despendessem trinta anos, a fim de se insti-
tuir a conexo entre os estudos de Lobachevski e os de Minding. [RUSSELL 1897:26]
No existe, porm, prova documental de que Gauss tambm soubesse da
restrio a que essas superfcies de curvatura constante e negativa se sujeitassem, por estarem
imersas no espao euclidiano tridimensional. Parece-me, pois, que a opinio esposada por
DO CARMO [1987:33] se possa qualificar como hagiogrfica.

152
Nesse resumo da evoluo das ideias sobre a geometria, foram ignorados outros
fatores culturais que, consoante a viso social da histria, desempenharam papel pondervel.
Joan Richards, por exemplo, sustenta que a existncia de uma comunidade intelectual
receptiva foi determinante na aceitao da teoria hiperblica. [DAVIS & HERSH 1988:227]

3.13 Resumo

Mediante a narrativa de alguns episdios, foi indicada a origem de diversos


quesitos que participam, de algum modo, do ncleo de problemas epistmicos da
matemtica. Entre eles, citaram-se:

A inveno da geometria das superfcies, no abordamento extrnseco (por Monge) e no


abordamento intrnseco (por Gauss).

A diversidade entre as concepes insular e continental acerca da natureza do clculo


infinitesimal.

O impacto de doutrinas filosficas (como as ideias de Locke e as de Condillac) sobre a


cultura matemtica, no interstcio de 1780 a 1820, na qual se opunham a concepo
sinttica de Lagrange e a concepo quase emprica de Monge.

O fortalecimento do culto do rigor, que se converteria em uma exigncia permanente,


determinada pela expanso do conhecimento matemtico.

Um outro modelo (de Lobachevski) do espao fsico, o declnio do modelo euclidiano e o


questionamento (proposto por Riemann) sobre a fundamentao da geometria.

3.14 Fontes

(1) [...] the use of curves in geometry is that by their intersection problems can be solved. [BOS 1984:356]
(2) At the moment when we now write, the treatises of Maclaurin and Simpson are the best which we have
in the fluxionary calculus, though such a vast multitude of improvements have been made by the foreign
mathematicians, since the time of their first publication. These are facts, which it is impossible to
disguise; and they are of such extent, that a man may be perfectly acquainted with every thing on
mathematical learning that has been written in this country, and may yet find himself stopped at the first
page of the works of Euler and DAlembert. He will be stopped, not from the difference of the
fluxionary notation (a difficulty easily overcome), nor from the obscurity of these authors, who are both
very clear writers, especially the first of them, but from want of knowing the principles and the methods
which they take for granted as known to every mathematical reader. [Apud GUICCIARDINI
2004:247-248]

153
(3) [...] eighteenth-century Scotland was an internationally-recognized center of knowledge, a modern Athens
in the eyes of an enlightened world. [GRABINER 1997:393]
(4) Algebra and arithmetic are the only sciences in which we can carry on a long chain of reasoning without
losing certainty. Geometry is not so certain as algebra and arithmetic, because we cannot be sure of the
truth of its axioms. [RUSSELL 1972:663-664]
(5) [...] the epistemological doctrines associated with the Common Sense Philosophy of Thomas Reid and
Dugald Stewart not only reinforced an appreciation of geometrical reasoning, but also provided a
significant obstacle to the acceptance of analytical methods by Scottish mathematicians.] [OLSON
1971:30]
(6) Nous touchons au moment d'une grande rvolution dans les sciences. Au penchant que les esprits me
paraissent avoir la morale, aux belles-lettres, l'histoire de la nature, et la physique exprimentale,
j'oserais presque assurer qu'avant qu'il soit cent ans, on ne comptera pas trois grands gomtres en
Europe. Cette science s'arrtera tout court o l'auront laisse les Bernoulli, les Euler, les Maupertuis, les
Clairaut, les Fontaine et les d'Alembert. Ils auront pos les colonnes d'Hercule. On n'ira point au-del.
Leurs ouvrages subsisteront dans les sicles venir, comme ces pyramides d'gypte dont les masses
charges d'hiroglyphes rveillent en nous une ide effrayante de la puissance et des ressources des hommes
qui les ont leves. [DIDEROT 1754:5]
(7) [...} toward the end of the century some of the leading mathematicians expressed the feeling that the field
of mathematics was somehow exhausted. [STRUIK 1987:136]
(8) Ne vous semble-t-il pas que la haute gomtrie va un peu en dcadence? [STRUIK 1933:105]
(9) [...] je commence sentir que ma force dinertie augmente peu peu, et je ne rponds que je fasse encore
de la gomtrie dans dix ans dici. Il me semble aussi que la mine est presque dj trop profonde, et qu
moins quon ne dcouvre de nouveaux filons, il faudra tt ou tard labandonner. La Physique et la
Chimie offrent maintenant des richesses plus brillantes et dune exploitation plus facile; aussi le got du
sicle parat-il entirement tourn de ce ct-l et il nest pas impossible que les places de Gomtrie dans
les Acadmies ne deviennent un jour ce que sont actuellement les chaires darabe dans les Universits.
[Apud QUEYSANNE & DELACHET 1955:16]
(10) Meusnier commence comme je finis. [STRUIK 1933:106-107]
(11) Nach ihm sind unsere Gefhle, Urteile und Handlungen, berhaupt alle seelischen Produkte bis
hinauf zu den hchsten Ideen nichts als Nachwirkungen unserer Sinneseindrcke; alle psychischen
Ttigkeiten sind umgeformte Empfindungen, alles Geistesleben ist Sinnesleben; alle Neigungen, auch dis
sittlichsten, stammen aus de Selbstliebe. [FRIEDELL 1974:664]
(12) A mon avis, le mathmaticien, en tant que mathmaticien, na pas se proccuper de philosophie;
opinion qui, dailleurs, a t formule par bien des philosophes. Ses efforts de rflexion, de comprhension
doivent tre en quelque sorte intrieurs aux mathmatiques au lieu de porter sur les rapports de celles-ci
avec la philosophie. [LEBESGUE 1975:179]

154
(13) With his geometry this devil of a man will make himself immortal. [DARBOUX 1905:518]
(14) It might be imagined that no significant properties of a figure could be found if we do without
measurement of distances and angles and that only vague statements could be made. And indeed research
was confined to the metrical side of geometry for a long time and questions of the kind we shall discuss in
this chapter arose only later, when the phenomena underlying perspective painting were being studied
scientifically. Thus, if a plane figure is projected from a point onto another plane, distances and angles
are changed, and in addition, parallel lines may be changed into lines that are not parallel; but certain
essential properties must nevertheless remain intact, since we could not otherwise recognize the projection
as being a true picture of the original figure. [HILBERT & COHN-VOSSEN 1952:94]
(15) Il serait difficile et peut-tre tmraire danalyser les chances que lavenir offre lavancement des
mathmatiques; dans presque toutes les parties, on est arrt par des difficults insurmontables; des
perfectionnements de dtail semblent la seule chose qui reste faire. Toutes ce difficults semblent
annoncer que la puissance de notre analyse est peu prs puise, comme celle de lalgbre ordinaire ltait
par rapport la gomtrie transcendente au temps de Leibniz et de Newton. [Apud BOUTROUX
1920:155-156]
(16) Just as philosophy and art generate interpretations of reality, so science was now seen as part of an
interpretive effort. [JAHNKE 1993:267]
(17) Ueber die Bedingungen unter denen Wissenschaft und Kunst in einem Volke gedeihen. Mit besonderer
Rcksicht auf Deutschland und die gegenwartige Zeit. [JAHNKE 1993:267]
(18) Die Mathematik beschftige sich nicht mit dem Beweis des Daseins der Dinge, sondern nur ganz allein
mit den Bedingungen ihrer Moglichkeit. [JAHNKE 1991:280]
(19) Die Darstellung der Potenzen von Sinus und Cosinus durch die Vielfachen ihrer Bgen. [JAHNKE
1987:111]
(20) [...] ne jamais recourir aux raisons tires de la gnralit de lalgbre. Les raisons de cette espce,
quoique assez communment admises, surtout dans le passage des sries convergentes aux sries
divergentes, et des quantits relles aux expressions imaginaires, ne peuvent tre consideres ... que comme
des inductions propres faire pressentir quelquefois la vrit, mais qui saccordent peu avec lexactitude
des sciences mathmatiques. On doit mme observer quelles tendent faire attribuer aux formules
algbriques une tendue indfinie, tandis que dans la ralit la plupart de ces formules subsistent
uniquement sous certaines conditions et pour certaines valeurs des quantits quelles renferment. [Apud
BRUNSCHVICG 1872:330-331]
(21) En dterminant ces conditions et ces valeurs, et en fixant dune manire precise le sens des notations dont
je me sers, je fais disparatre toute incertitude. [Apud FREUDENTHAL 1971:376]
(22) [...] quand mme je ne connaitrais ni la manire d'exprimer F en x, y, z, ni la forme de l'quation entre
F et x, y, z; je saurai que F est fonction de x, y, z. [DHOMBRES 1986:155]
(23) Les anciens analystes comprenaient, en gnral, sous la dnomination de fonctions dune quantit, toutes
les puissances de cette quantit. Dans la suite, on a tendu le sens de ce mot, en lappliquant aux
155
rsultats des diverses oprations algbriques: ainsi on a encore appel fonction dune ou de plusieurs
quantits, toute expression algbrique renfermant, dune manire quelconque, des sommes, des produits,
des quotients, des puissances, et des racines de ces quantits. [Apud BRUNSCHVICG 1972:334]
(24) Enfin, de nouvelles ides, amenes par les progrs de lanalyse, ont donn lieu la
dfinition suivante des fonctions. Toute quantit dont la valeur dpend d'une ou de plusieurs
autres quantits est dite fonction de ces dernires, soit qu'on sache ou qu'on ignore par quelles oprations
il faut passer pour remonter de celles-ci la premire. [Apud BRUNSCHVICG 1972:334; apud
DHOMBRES 1986:154]
(25) La proprit commune toutes les fonctions d'admettre une limite, dans le rapport de leurs
accroissements ceux de la variable dont elles dpendent, limite diffrente pour chaque fonction, mais
constamment la mme pour une mme fonction et toujours indpendante des valeurs absolues des
accroissements, est un fait analytique bien constat. [DHOMBRES 1986:157]
(26) I1 y a cent ans, une pareille fonction eut t regarde comme un outrage au sens commun. Une fonction
continue, aurait-on dit, est par essence susceptible dtre reprsente par une courbe et une courbe a
videmment toujours une tangente. [POINCAR 1898:5]
(27) Nessa balada, Goethe narrou os dissabores de um aprendiz de feiticeiro que, tendo
proferido uma palavra mgica, incitou as potncias transcendentes mas que no sabia
domin-las. Constituiu o tema do poema sinfnico Lapprenti sorcier, de Paul Dukas
(1897). Cf. Meyers Handbuch ber die Musik, p. 556. Meyers Lexikonverlag, 1971.
(28) Vous avez confirm dans des lieux pleins dennui, ce que Newton connut sans sortir de chez lui.
[CASINI 1995:65]
(29) Ich halte diesen jungen Geometer von Bolyai fr eine Genie erster Grsze [...] worin ich alle meine
eigenen Ideen und Resultate wiederfinde mit groszer Eleganz entwickelt. [Apud BONOLA
1955:122]
(30) [...] the use made by Newton of the formalism of Euclidean geometry, together with the overwhelming
success of his approach to physics and astronomy based on the model of Euclidean space, enshrined
Euclidean geometry and cloaked it in a certainty and inevitability that made questioning it appear to be
a sign of mental instability. [OSSERMAN 2005:1030]
(31) Ich kann nun aus der Gesammtheit der Flle einen Komplex von Fllen herausgreifen, ich kann z.B.
die lineare Gleichung ax + by + c = 0 aufstellen und nun alle diejenigen Flle zusammenfassen, wo x
und y dieser Gleichung gengen; ich knnte diesen Komplex von Fallen eine Gerade nennen. Aus dieser
Definition der Geraden wrde ich alle Stze ableiten knnen, welche in der Geometrie ber die Gerade
stattfinden. Es ist klar, dasz man auf diese Weise fortfahren knnte, ohne die mindeste rumliche
Anschauung zu Hlfe zu nehmen. [RIEMANN: Nachlasznotiz zu Mannigfaltigkeiten und den
Grundlagen der Geometrie. Apud SCHOLZ 1982:229]

(32) [...] la plupart des mathmaticiens du XIXe sicle ont tabli une sparation radicale entre
larithmtique et la gomtrie. La premire aurait une vrit du type logique, drivant de la pense
156
abstraite; la seconde une vrit du type physique, qui sappuie sur lexprience. La premire
appartiendrait au groupe des mathmatiques pures; la seconde au groupe des mathmatiques appliques.
[BRUNSCHVICG 1972:497]
(33) Wir mssen in Demuth zugeben, dasz, wenn die Zahl blosz unsers Geistes Produkt ist, der Raum
auch auszer unserm Geiste eine Realitt hat, der wir a priori ihre Gesetze nicht vollstndig
vorschreiben knnen. [Apud BRUNSCHVICG 1972:497]
(34) Grenbegriffe sind nur da mglich, wo sich ein allgemeiner Begriff vorfindet, der verschiedene
Bestimmungsweisen zult. Je nachdem unter diesen Bestimmungsweisen von einer zu einer andern ein
stetiger bergang stattfindet oder nicht, bilden sie eine stetige oder diskrete Mannigfaltigkeit; die
einzelnen Bestimmungsweisen heien im erstern Falle Punkte, im letztern Elemente dieser
Mannigfaltigkeit. [RIEMANN 1923:3]
(35) Bekanntlich setzt die Geometrie sowohl den Begriff des Raumes, als die ersten Grundbegriffe fr Kon-
struktionen im Raume als etwas Gegebenes voraus. [RIEMANN 1923:1]
(36) Sie gibt von ihnen nur Nominaldefinitionen, whrend die wesentlichen Bestimmungen in Form von
Axiomen auftreten. Das Verhltnis dieser Voraussetzungen bleibt dabei im Dunkeln; man sieht weder
ein, ob und inwieweit ihre Verbindung notwendig, noch a priori, ob sie mglich ist. [RIEMANN
1923:1]
(37) [...] glaube ich um so mehr auf eine nachsichtige Beurteilung Anspruch machen zu drfen, da ich in
dergleichen Arbeiten philosophischer Natur, wo die Schwierigkeiten mehr in den Begriffen, als in der
Konstruktion liegen, wenig gebt bin [...]. [RIEMANN 1923:2]
(38) Es hatte dies seinen Grund wohl darin, da der allgemeine Begriff mehrfach ausgedehnter Gren,
unter welchem die Raumgren enthalten sind, ganz unbearbeitet blieb. [RIEMANN 1923:1]
(39) Ich habe mir daher zunchst die Aufgabe gestellt, den Begriff einer mehrfach ausgedehnten Gre aus
allgemeinen Grenbegriffen zu konstruieren. [RIEMANN 1923:1]
(40) Es wird daraus hervorgehen, da eine mehrfach ausgedehnte Gre verschiedener Maverhltnisse fhig
ist und der Raum also nur einen besonderen Fall einer dreifach ausgedehnten Gre bildet. Hiervon
aber ist eine notwendige Folge, da die Stze der Geometrie sich nicht aus allgemeinen Grenbegriffen
ableiten lassen, sondern da diejenigen Eigenschaften, durch welche sich der Raum von anderen
denkbaren dreifach ausgedehnten Gren unterscheidet, nur aus der Erfahrung entnommen werden
knnen. [RIEMANN 1923:1-2]
(41) [...] dasz die Hypothese der Existenz eines Mediums zur Erklrung aller grundlegender Naturkrfte
notwendig ist. [RIEMANN 1853, apud BOI 1994:195-196]
(42) Beide Klassen von Erscheinungen lassen sich erklren, wenn man annimmt, dasz den ganzen
unendlichen Raum ein gleichartiger Stoff erfllt, und jedes Stoffteilchen unmitelbar nur auf seine
Umgebung einwirkt. [RIEMANN 1853, apud BOI 1994:196]

157
(43) Immerhin steht fest, da von dieser Beziehung zur Gravitation RIEMANN nichts bekannt war; denn
seine eigenen Versuche den Zusammenhang von Licht, Elektrizitt, Magnetismus und Gravitation zu
ergrnden, die zeitlich mit der Probevorlesung zusammenfallen, stehen sachlich in keiner Verbindung
mit ihr. [RIEMANN 1923:IV]
(44) Darauf beschftigte ich mich wieder mit meiner Untersuchung ber den Zusammenhang der
physikalischen Grundgesetze und vertiefte mich so darin, da ich, als mir das Thema zur Probe-
vorlesung beim Colloquium gestellt war, nicht gleich wieder davon loskommen konnte. [RIEMANN
1923:IV]
(45) Die beiden Dinge, die damals in seinem Gerhirn sich strten, sind jetzt aufs engste miteinander
verwachsen. [WEYL, in RIEMANN 1923:IV]
(46) Hieraus ensteht die Aufgabe, die einfachsten Tatsachen aufzusuchen, aus denen sich die
Maverhltnisse des Raumes bestimmen lassen eine Aufgabe, die der Natur der Sache nach nicht
vllig bestimmt ist; denn es lassen sich mehrere Systeme einfacher Tatsachen angeben, welche zur
Bestimmung der Maverhltnisse des Raumes hinreichen; am wichtigsten ist fr den gegenwrtigen
Zweck das von EUKLID zugrunde gelegte. Diese Tatsachen sind wie alle Tatsachen nicht notwendig,
sondern nur von empirischer Gewiszheit, sie sind Hypothesen; man kann also ihre Warscheinlichkeit,
welche innerhalb der Grenzen der Beobachtung allerdings sehr gro ist, untersuchen und hiernach ber
die Zulssigkeit ihrer Ausdehnung jenseits der Grenzen der Beobachtung sowohl nach der Seite des
Unmebargroen, als nach der Seite des Unmebarkleinen urteilen. [RIEMANN 1923:2]
(47) Wenn es aber auch interessant ist, die Mglichkeit dieser Behandlung der Geometrie einzusehen, so
wrde doch die Ausfhrung derselben usserst unfruchtbar sein; denn wir wrden dadurch keine neuen
Stze finden knnen, und das, was bei der Darstellung im Raume einfach und bersichtlich erscheint,
wrde dadurch nur verwickelt und schwierig werden. [RIEMANN, apud SCHOLZ 1982:218-
219]
(48) [...] auszer einigen ganz kurzen Andeutungen, welche Herr Geheimer Hofrat GAUSS in der zweiten
Abhandlung ber die biquadratischen Reste, in dem Gttingenschen gelehrten Anzeigen und in seiner
Jubilumsschrift darber gegeben hat, und einigen philosophischen Untersuchungen HERBARTS,
durchaus keine Vorarbeiten benutzen konnte. [RIEMANN 1923:2]
(49) Bestimmte, durch ein Merkmal oder eine Grenze unterschiedene Teile einer Mannigfaltigkeit heien
Quanta. Ihre Vergleichung der Quantitt nach geschieht bei den diskreten Gren durch Zhlung, bei
den stetigen durch Messung. [RIEMANN 1923:3]
(50) Das Messen besteht in einem Aufeinanderlegen der zu vergleichende Gren; zum Messen wird also ein
Mittel erfordert, die eine Gre als Mastab fr die andere forzutragen. Fehl dieses, so kann man zwei
Gren nur vergleichen, wenn die eine ein Teil der andern ist, und auch dann nur als Mehr oder
Minder, nicht das Wieviel entscheiden. [RIEMANN 1923:3]
(51) Die Untersuchungen, welche sich in diesem Falle ber sie anstellen lassen, bilden einen allgemeinen von
Mabestimmungen unabhngigen Teil der Grenlehre, wo die Gren nicht als unabhngig von der

158
Lage existierend und nicht als durch eine Einheit ausdrckbar, sondern als Gebiete in einer Mannig-
faltigkeit betrachtet werden. [RIEMANN 1923:3-4]
(52) Solche Untersuchungen sind fr mehrere Teile der Mathematik, namentlich fr die Behandlung der
mehrwertigen analytischen Funktionen ein Bedrfnis geworden, und der Mangel derselben ist wohl ein
Hauptursache, da der berhmte Abelsche Satz und die Leistungen von Lagrange, Pfaff, Jacobi fr die
allgemeine Theorie der Differentialgleichungen solange unfruchtbar geblieben sind. [RIEMANN
1854:3-4]
(53) Maszverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen fhig ist, unter der
Voraussetzungen, dasz die Linien unabhngig von der Lage eine Lnge besitzen, also jede Linie durch
jede meszbar ist. [RIEMANN 1854:6]
(54) Mabestimmungen erfordern eine Unabhngigkeit der Gren vom Ort, die in mehr als einer Weise
stattfinden kann; die zunchst sich darbietende Annahme, welche ich hier verfolgen will, ist wohl die,
da die Lnge der Linien unabhngig von der Lage sei, also jede Linie durch jede mebar sei.
[RIEMANN 1923:7]
(55) Wird die Ortsbestimmung auf Grenbestimmungen zurckgefhrt, also die Lage eines Punktes in der
gegegeben n-fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit durch n vernderliche Gren x1, x2, x3 und so fort
bis xn ausgedrckt, so wird dir Bestimmung einer Linie darauf hinauskommen, da die Gren x als
Funktionen einer Vernderlichen gegeben werden. [RIEMANN 1923:7]
(56) Die Aufgabe ist dann, fr die Lnge der Linien einen mathematischen Ausdruck aufzustellen, zu
welchem Zwecke die Gren x als in Einheiten ausdrckbar betrachtet werden mssen. [RIEMANN
1923:7]
(57) Ich werde diese Aufgabe nur unter gewissen Beschrnkungen behandeln und beschrnke mich erstlich
auf solche Linien, in welchen die Verhltnisse zwischen den Gren dx den zusammengehrigen
nderungen der Gren x sich stetig ndern; man kann dann die Linien in Elemente zerlegt
denken, innerhalb deren die Verhltnisse der Gren dx als konstant betrachtet werden drfen, und die
Aufgabe kommt dann darauf zurck, fr jeden Punkt einen allgemeinen Ausdruck des von ihm
ausgehenden Linienelements ds aufzustellen, welcher also die Gren x und die Gren dx enthalten
wird. [RIEMANN 1923:7-8]
(58) Ich nehme nun zweitens an, da die Lnge des Linienelements, von Gren zweiter Ordnung
abgesehen, ungendert bleibt, wenn smtliche Punkte desselben dieselbe unendlich kleine Ortnderung
erleiden, worin zugleich enthalten ist, da, wenn smtliche Gren dx im demselben Verhltnisse
wachsen, das Linienelement sich ebenfalls in diesem Verhltnisse ndert. [RIEMANN 1923:8]
(59) Unter diesen Annahmen wird das Linienelement eine beliebige homogene Funktion ersten Grades der
Gren dx sein knnen, welche ungendert bleibt, wenn smtliche Gren dx ihr Zeichen ndern, und
worin die willkrlichen Konstanten stetige Funktionen der Gren x sind. [RIEMANN 1923:8]
(60) Um die einfachsten Flle zu finden, suche ich zunchst einen Ausdruck fr die (n-1)-fach ausgedehnten
Mannigfaltigkeiten, welche vom Anfangspunkte des Linienelements berall gleich weit abstehen, d.h. ich
159
suche eine stetige Funktion des Orts, welche sie voneinander unterscheidet. Diese wird vom
Anfangspunkt aus nach allen Seiten entweder ab- oder zunehmen mssen; ich will annehmen, da sie
nach allen Seiten zunimmt und also in dem Punkte ein Minimum hat. Es mu dann, wenn ihre ersten
und zweiten Differentialquotienten endlich sind, das Differential erster Ordnung verschwinden und das
zweiter Ordnung darf nie negativ werden; ich nehme an, da es immer positiv bleibt. [RIEMANN
1923:8]
(61) Dieser Differentialausdruck zweiter Ordnung bleibt alsdann konstannt, wenn ds konstant bleibt, und
wchst im quadratischen Verhltnisse, wenn die Gren dx und also auch ds sich smtlich in
demselben Verhltnisse ndern; er ist also gleich constds2, und folglich ist ds gleich der
Quadratwurzel aus einer immer positiven ganzen homogenen Funktion zweiten Grades der Gren dx,
in welcher die Koeffizienten stetige Funktionen der Gren x sind. Fr den Raum wird, wenn man die
Lage der Punkte durch rechtwinklige Koordinaten ausdrckt, ds = (dx)2; der Raum ist also unter
diesem einfachsten Falle enthalten. [RIEMANN 1923:8-9]
(62) Der nchst einfache Fall wrde wohl die Mannigfaltigkeiten umfassen, in welchen sich das
Linienelement durch die vierte Wurzel aus einem Differentialausdrucke vierten Grades ausdrcken lt.
Die Untersuchung dieser allgemeinern Gattung wrde zwar keine wesentlich andere Prinzipien
erfordern, aber ziemlich zeitraubend sein und verhltnismig auf die Lehre vom Raume wenig neues
Licht werfen, zumal da sich die Resultate nicht geometrisch ausdrcken lassen; ich beschrnke mich
daher auf die Mannigfaltigkeiten, wo das Linienelement durch die Quadratwurzel aus einem
Differentialausdruck zweiten Grades ausgedrckt wird. [RIEMANN 1923:9]
(63) La gomtrie non-euclidienne ne renferme en elle rien de contradictoire, quoique, premire vue,
beaucoup de ses rsultats aient lair de paradoxes. Ces contradictions apparentes doivent tre regardes
comme leffet dune illusion, due lhabitude que nous avons prise de bonne heure de considrer la
gomtrie euclidienne comme rigoureuse. [GAUSS, apud HALSTED 1891:8]

160
Captulo quarto

Breve introduo histrica ao pensamento matemtico: parte C

Tambm deveria ser desnecessrio acentuar que a


matemtica, por mais abstrata e precisa que seja, uma
cincia da experincia, pois a experincia no se restringe aos
sentidos grosseiros. Tambm a mente humana pode
experimentar e no devemos ser to ingnuos, para
considerar um osciloscpio como um instrumento mais
preciso que o crebro humano. (1) [TRUESDELL 1968:334]

Sumrio

4.1 Antelquio
4.2 A bela infiel e a concepo de uma lgebra simblica
4.3 A intuio e a aritmetizao da anlise
4.4 O logicismo
4.5 O intuicionismo
4.6 O formalismo
4.7 O pragmaticismo
4.8 Resumo
4.9 Fontes

4.1 Antelquio

Ensinam DA Costa et alii [1995:94-95] que, em certos contextos, se pode instituir


uma distino entre a filosofia da matemtica e os fundamentos da matemtica: Compete
aos fundamentos, em geral, a responsabilidade tanto pela reconstruo de diversos

161
domnios da matemtica (de modo que se evitem, por exemplo, o surgimento de paradoxos
e de outras anomalias conceituais no seu interior) quanto pela construo de certos modelos
para as teorias matemticas j reconstrudas (como, no interior da anlise, a construo do
corpo dos reais por cortes de Dedekind). Quanto filosofia da matemtica, por seu turno,
compete a ela proceder a uma anlise de certas questes de natureza filosfica sobre a
prpria disciplina (tais quais aquelas que envolvem a existncia dos objetos matemticos e o
acesso que temos a eles), para tanto articulando interpretaes da prpria matemtica.
evidente que essa distino (como usual em questes de carter filosfico) no deixar de
apresentar considerveis dificuldades, havendo inegavelmente uma ntima conexo entre
ambos os domnios (da filosofia e dos fundamentos da matemtica). (O realce grfico foi
atribudo por mim.)
Consoante essa distino, o presente captulo atinente a alguns quesitos
fundacionais. Sero expostos alguns aspectos da reconstruo da lgebra e da anlise e
apresentar-se- uma descrio do contexto no qual se produziram as trs principais correntes
fundacionais.

4.2 A bela infiel e a concepo de uma lgebra simblica

Sabemos que os matemticos se ocupam da Lgica to


pouco quanto os lgicos se interessam pela Matemtica. Os
dois olhos da cincia exata so a Matemtica e a Lgica. A
seita matemtica dispensa o olho lgico e a seita lgica
dispensa o olho matemtico, cada um acreditando que pode
enxergar melhor com um olho que com os dois. Augustus
De Morgan (1868). (2) [Apud VALENCIA 2001:75]

Les belles infidles o nome de um ensaio substantivo, redigido por Georges


Mounin (1955), acerca da arte de traduzir. Esse epteto era atribudo s adaptaes
dulcificadas lngua francesa, praticadas no raramente no sculo XVIII, de obras literrias
compostas em outros idiomas.
Talvez o cognome bela infiel tambm caiba verso inglesa do Trait lmentaire
du calcul diffrentiel et du calcul intgral (1802), escrito por Sylvestre Lacroix, antigo aluno de
Monge. Sua primeira parte foi traduzida por Charles Babbage e a segunda parte foi
transposta por George Peacock e John Herschel. Essa verso inglesa, An elementary treatise of
the differential and integral calculus, inclua um apndice por Herschel e notas por Peacock e
Herschel. Foi editada em 1816, sob o estmulo da Analytical Society, um grmio de estudantes

162
que coalesceu em Cambridge, entre 1812 e 1814, em torno de Robert Woodhouse. [ORTIZ
2007:126; CRAIK 1999:239-240; RICHARDS 1991:299]
Woodhouse, docente em Cambridge, advertia no atraso dos matemticos ingleses
e propugnava um renascimento da pesquisa matemtica insular atravs da injeo enrgica
das ideias dominantes no Continente. Escreveu The Principles of Analytical Calculation (1803),
no qual reviu as teorias de Leibniz, Newton, dAlembert e Lagrange. Dentre essas foi a
ltima que mais lhe agradou, por vincular o clculo lgebra. Afirmou Woodhouse que o
clculo diferencial ... deveria ser considerado um ramo da lgebra comum ou, melhor, uma
parte da linguagem simblica comum na qual se trata da quantidade. (3) [KOPPELMANN
1971:176] Mas Woodhouse censurou Lagrange por esse haver admitido que toda funo
pudesse ser expandida em srie de Taylor.
Em um ensaio anterior, intitulado On the independence of the analytical and geometrical
methods of investigation and on the advantages to be derived from their separation (1802), Woodhouse
afirmou que a introduo de mtodos geomtricos nas investigaes analticas fosse sempre
desnecessria, pois sendo a lgebra uma linguagem universal, deveria ser suficiente para
exprimir todas as condies pertinentes ao tema sob investigao. (4) [KOPPELMANN
1971:178]
A Analytical Society teve uma vida breve. Em 1813, referindo-se ao cometimento
animado por Woodhouse, Herschel escreveu a um amigo que o fogo do entusiasmo se
dissemina, somente quando encontra matria inflamvel que o receba e o afague. Quo
poucos, quo pouqussimos so aqueles que se dispem a encetar, de corpo e alma, uma
tarefa de labor to colossal e de recompensa to diminuta. (5) [HERSCHEL, apud
RICHARDS 1991:306-307, 310; CRAIK 1999:249, 253]
A traduo do trait lmentaire foi oprimida por uma mole de notas de reviso que
refletiam diferentes perspectivas na estimao da matemtica e escolhas distintas do
fundamento rigoroso do clculo infinitesimal. Essas escolhas se exerceriam entre o
tratamento algbrico mediante as sries de Taylor (adotado por Lagrange na Thorie des
fonctions analytiques) e o tratamento apoiado na noo de razo limitante (praticado por
dAlembert). [RICHARDS 1991:309-310]
Esse trait lmentaire era um resumo de um outro Trait du calcul diffrentiel et du calcul
intgral, cujo primeiro volume veio a lume em 1797, o mesmo ano em que foi publicada a
Thorie des fonctions analytiques, de Lagrange. Na distribuio da matria, esse tratado
semelhante aos textos de clculo escritos por Euler. Grosso modo, o primeiro volume de
Lacroix corresponde ao Calculi differentialis (1755) de Euler e o segundo volume de Lacroix
correlato aos trs volumes do Calculi integralis (1768-1770) de Euler. Os temas discutidos por
Euler na Introductio in analysin infinitorum (1748) encontram-se distribudos pelo primeiro e pelo
terceiro volumes do tratado de Lacroix. Em carta (de 1789) a Adrien-Marie Legendre,

163
Lacroix indicou o Calculi integralis de Euler como um dos manuais mais completos. O
desgnio de Lacroix fora redigir um tratado que preenchesse a lacuna entre os textos
introdutivos e as memrias de pesquisa; constituiria, pois, um aggiornamento da Analyse des
infiniments petits (1696), de lHpital. Segundo Felix Klein (Elementarmathematik vom hheren
Standpunkte aus), o Trait de Lacroix seria a fonte de diversas obras sobre o clculo
infinitesimal que se comporiam ao longo do sculo XIX. [DHOMBRES 1986:154;
BRADLEY 2009:437-438; PASTOR et alii 1958:405]
Nas palavras do prprio Lacroix (extradas da segunda edio), a reunio de
diversos materiais, relativos ao clculo diferencial e ao clculo integral, dispersos nas colees
acadmicas, podia, por si s, tornar conhecidas todas as riquezas desse ramo importante da
anlise e reduzir a um pequeno acervo de mtodos gerais uma multido de procedimentos
particulares que se vinculam infncia desses clculos. Mas uma mera compilao no
alcanaria essa finalidade. (6) [LACROIX, apud DHOMBRES 1986:154]
Na composio do Trait, seu autor apresentou uma certa ambivalncia perante o
quesito do fundamento. De fato, na primeira edio do tratado, Lacroix escolheu a
formulao de derivada de uma funo adotada por Lagrange. Mas, tanto no resumo (Trait
lmentaire, 1802) quanto na segunda edio do tratado (1810), Lacroix preferiu a escolha feita
por dAlembert e justificou-se, afirmando que por mais engenhosas que fossem as
demonstraes do teorema de Taylor [...] estavam todas sujeitas a excees [...] . Essas
proposies, aparentemente to gerais, tm mais brilho que utilidade, pois no eliminam a
necessidade de se examinarem todos os casos nos quais elas falham. [...] Esse abordamento
dificulta o processo e obnubila os fundamentos da teoria, o que no ocorreria, se
conservssemos os vestgios da induo atravs da qual chegamos proposio geral.
[BRADLEY 2009:438; RICHARDS 1991:312]
Na verso inglesa (1816), os tradutores informaram que o livro traduzido podia
ser considerado um resumo da grande obra sobre o clculo diferencial e integral, embora, na
demonstrao dos primeiros princpios, o autor houvesse substitudo o mtodo de Lagrange,
que mais correto e natural e que fora anteriormente adotado, pelo mtodo dos limites de
dAlembert. (7) [Apud KOPPELMANN 1971:180]
Alm disso, sempre que aparecia uma demonstrao apoiada na teoria dos limites,
Peacock acrescentava uma nota na verso inglesa, fornecendo a correspondente
demonstrao apoiada na formulao de Lagrange. Peacock justificou esse procedimento,
explicando que a teoria dos limites no era aceitvel, porque levava a uma tendncia a
separar os princpios e os departamentos do clculo diferencial dos da lgebra comum. (8)
[Apud KOPPELMANN 1971:180]
Charles Babbage confutou o pronunciamento de Lacroix, declarando que na
verdade, necessariamente umbrosa a noo de uma razo cujos termos so evanescentes,

164
por mais rigorosa que seja a demonstrao de sua existncia e de sua grandeza. Sua
introduo em nossos argumentos acerca da fundao deste clculo fadada a obscurecer
todas as suas operaes. E somente se pode remover tal obscuridade pelo conhecimento de
sua origem mais simples e mais natural. (9) [BABBAGE, apud RICHARDS 1991:311-312]
Talvez se possam apontar dois aspectos sob os quais Lacroix e Babbage diferiam
na estimao dos fenmenos matemticos. De um lado, Lacroix rejeitava o abordamento
adotado por Lagrange, por perceb-lo eivado de excees. De fato, nem todas as funes
admitiam expanso em srie de Taylor, fato que tornava instvel a edificao do clculo,
concebido como um sistema terico autnomo. Do lado oposto, Babbage recusava o
conceito de limite por considerar insuficientemente clara a ideia de uma razo cujos termos
fossem evanescentes, ainda que se pudesse demonstrar irrefutavelmente a sua existncia e
calcular a sua grandeza. Preferia por isso a formulao proposta por Lagrange, na qual se
percebia nitidamente o carter indutivo da formao dos conceitos e da demonstrao dos
teoremas (ainda que no houvesse sido esse o intento de Lagrange). [RICHARDS 1991:311]
Aparentemente, Babbage concordava com seu mentor Woodhouse, que criticara
Lagrange por haver procedido muito rapidamente a extenses e, em vez de subordinar a
uma forma comum os resultados de operaes particulares, por haver diligenciado demitir
do clculo essas operaes. (10) [WOODHOUSE, apud RICHARDS 1991:311]
RICHARDS [1991:312-313] insiste em que as distintas perspectivas das quais
Lacroix e Babbage contemplavam o clculo no eram privativas dos autores considerados
mas caractersticas de duas culturas, a francesa e a inglesa: A cultura inglesa enfatizava o
aspecto cognitivo da teoria (que, ento, era considerada o resultado de descobrimento e no
de criao e cujo bom xito residia em sua capacidade de capturar a realidade conceitual por
ela descrita) enquanto a cultura francesa acentuava a legitimidade de um sistema pela sua
autonomia (o qual, portanto, dispensava comprovao exterior a ele prprio). Essa diferena
no abordamento do clculo se manifestava no procedimento de extenso que, para
Lagrange, consistia essencialmente na abstrao do aspecto formal do fenmeno
(hodiernamente percebido como a estrutura) e que, para Woodhouse (e Babbage), se
configurava na induo de propriedades verificadas nos exemplos concretos.
A perspectiva adotada por Lacroix seria revigorada por seu brilhante sucessor,
Augustin-Louis Cauchy. Lacroix pretendera compilar, em uma exposio uniforme, todas as
ideias e todos os resultados do clculo ento disponveis e, por isso, recorrera ao conceito de
limite (ou s razes de termos evanescentes), suficiente a seu empreendimento. Cauchy
inaugurou, aos poucos, a apresentao conceitual do clculo, distinta tanto do clculo
justificado por argumentos geomtricos (dos pais fundadores) quanto do clculo legitimado
na autonomia das frmulas (de Euler e Lagrange), a que hoje chamaramos autonomia
sinttica.

165
Na introduo ao Cours dAnalyse algbrique (1821), explanou Cauchy que quanto
aos mtodos, tentaria conferir-lhes todo o rigor que se exige em geometria, de sorte que
nunca fosse necessrio invocar razes baseadas na generalidade da lgebra. Esse tipo de
razo ... pode ser considerado ... apenas como indues apropriadas averiguao da
verdade mas no adequado louvvel exatido da matemtica. [Apud RICHARDS
1991:313-314]
Por esse pronunciamento, Cauchy se identificava, na Frana, como oponente da
escola de geometria encabeada por Victor Poncelet, que adotava uma metodologia quase
indutiva; e se reconhecia, na Inglaterra, como adversrio da doutrina defendida por
Woodhouse. Essa doutrina seria aprimorada por Peacock em A treatise of algebra (1830) e
no Report on the recent progress and present state of certain branches of analysis (1833), no qual
desenvolveu diversas ideias implcitas na obra anterior. [RICHARDS 1980:346; RICHARDS
1991:314]
Desse Report consta a conceituao da lgebra simblica proposta por Peacock:
a cincia dos smbolos e de suas combinaes, construdas de acordo com suas prprias
regras, a qual pode ser aplicada aritmtica e a todas as outras cincias por interpretao. (11)
[PEACOCK, apud KOPPELMAN 1971:216]
Peacock sugeriu (ibidem) que a origem da lgebra simblica fosse a aritmtica:
Embora a cincia da aritmtica ou da lgebra numrica no fornea um fundamento
adequado para a cincia da lgebra simblica, ela sugere necessariamente os seus princpios
ou, melhor, as suas leis de combinao. (12) [PEACOCK, apud KOPPELMAN 1971:216]
Peacock distinguia assim entre a lgebra numrica (ou aritmtica), que tratava
da representao de operaes com nmeros, e a lgebra simblica, que estudava
operaes com smbolos, emancipados das restries impostas pela interpretao numrica
desses smbolos. Mas, ainda assim, de alguma forma essas operaes eram condicionadas
por esses smbolos. Por exemplo, em aritmtica, a expresso a - b somente era interpretvel,
quando o nmero b fosse menor que o nmero a (pois os nmeros negativos ainda no
eram admitidos). Tal restrio seria ignorada no mbito da lgebra simblica, na qual a
expresso seguinte seria uma identidade (ou forma equivalente): a2 - b2 = (a + b).(a - b).
[EVES 1997:546-547; RICHARDS 1980:347]
Peacock confirmaria essa viso na segunda edio do Treatise of Algebra (1842-
1845): Acredito que nenhuma concepo da natureza da lgebra simblica possa ser correta
ou filosfica, se tornar a seleo de suas regras de combinao arbitrrias e independentes da
aritmtica. (13) [PEACOCK, apud KOPPELMAN 1971:216]
Realando, pois, o papel modelar da lgebra aritmtica na obteno de formas
legtimas na lgebra simblica, Peacock foi levado (no Report) a enunciar um preceito, depois

166
cognominado princpio das formas equivalentes: Qualquer forma equivalente descoberta
na lgebra numrica (considerada a cincia de sugestes), que consista em smbolos gerais na
forma, embora especficos no valor, permanecer uma forma equivalente, quando tais
smbolos forem gerais tanto em sua natureza quanto como em sua forma. (14) [PEACOCK,
apud RICHARDS 1980:349]
Esse preceito configurou-se uma proposio bsica ou uma lei geral [general law]
(expresso do prprio Peacock), no estudo das regras operatrias da lgebra simblica:
Podemos proceder investigao das regras fundamentais da adio, da subtrao, da
multiplicao e da diviso e dos teoremas para a conexo dos mltiplos e para a
multiplicao e a involuo de potncias do mesmo smbolo, os quais constituiro, de fato,
uma srie de prejuzos que no so arbitrrios mas subordinados s condies impostas a
nossas hipteses: se supusermos, porm, que essas condies sejam incorporadas em uma lei
geral, cuja veracidade e universalidade sejam admitidas, ento tais pressupostos se tornaro
consequncias necessrias dessa lei e devem ser considerados mesma luz juntamente com
outras proposies que decorrem, direta ou indiretamente, dos princpios primeiros de uma
cincia demonstrativa. (15) [PEACOCK, apud RICHARDS 1980:350]
Enquanto Peacock acentuava o vnculo entre a lgebra simblica e a aritmtica dos
nmeros inteiros, a evoluo da Lgica franqueava outra via epistmica no processo da
emancipao da lgebra. Um passo adiante nesse processo foi dado por George Boole, que
compartilhava com Leibniz a concepo de que a matemtica no constitusse apenas a
cincia do nmero ou da quantidade, mas uma genuna linguagem formal. Acreditava na
viabilidade de se aplicarem os mtodos algbricos a uma variedade de ramos do saber e
dedicou-se a revigorar a teoria do silogismo. [DELACAMPAGNE 1997:21-22]
No livro The mathematical analysis of logic, being an essay toward a calculus of deductive
reasoning (1847), Boole defendeu que o carter essencial da matemtica residisse na forma e
no no contedo. A matemtica consistiria no estudo de smbolos e das regras acerca das
operaes com esses smbolos, regras que se sujeitariam apenas exigncia de que fossem
consistentes. Essa obra considerada por diversos logicistas contemporneos como o
atestado de nascimento de sua cincia. Nela se l:

Aqueles que sabem do estado presente da teoria da lgebra simblica esto cientes de
que a validade dos procedimentos de anlise no depende da interpretao dos
smbolos empregados mas to somente das leis que regem a sua combinao.
igualmente admissvel todo sistema de interpretao que no modifique a veracidade
das relaes supostas e assim que o mesmo procedimento pode representar, sob um
sistema de interpretao, a soluo de um quesito acerca das propriedades de nmeros;
sob um outro sistema, pode descrever a resposta a um problema geomtrico; e sob um
terceiro sistema, pode reproduzir o resultado de um problema de dinmica ou de

167
ptica. [...] Podemos justamente reconhecer esse estado da lgebra simblica como o
carter definitivo do verdadeiro clculo, que seja um mtodo que resida no emprego de
smbolos, cujas leis de combinao so conhecidas e gerais e cujos resultados admitem
uma interpretao consistente. (16) [BOOLE, apud KNEALE 1948:160]

Boole ampliou e esclareceu essas ideias nas Investigations of the laws of thought (1854),
mostrando como a leis da lgica formal, expostas por Aristteles e ensinadas nas
universidades, durante sculos, se poderiam tornar o objeto de um clculo algbrico.
[DELACAMPAGNE 1997:21-22; EVES 1990:557; STRUIK 1987:176]
Coincidentemente, no mesmo dia em que foi editada, em Cambridge, The
mathematical analysis of logic de Boole, foi publicada, em Londres, a Formal Logic or the calculus of
inference, necessary, or probable de Augustus De Morgan. Nessa obra, eram estudados, sob a
perspectiva lgica, os sistemas de smbolos e as propriedades das operaes com esses
smbolos. [MERRILL 2005:75; TATON 1966:30-31]
Tambm nessa obra De Morgan defendeu que o estudo da probabilidade devesse
acompanhar o estudo da Lgica: Opor-se-o muitos a essa teoria, por consider-la
extralgica. No posso enxergar, porm, em qual definio, fundada em distino real, se
possa manter a excluso dessa teoria. [...] Sem pretender que a Lgica possa examinar a
probabilidade de qualquer matria dada, no posso entender por que o estudo do efeito
produzido na concluso por crena parcial nas premissas deva ser separado do estudo das
consequncias de se suporem as premissas absolutamente verdadeiras. [...] Contra a opinio
daqueles que excluiriam da Lgica a teoria das probabilidades, manterei que essa teoria,
denominada pelo nome que se quiser, deve acompanhar a Lgica como um estudo. (17) [DE
MORGAN, apud RICE 2003:295]
Foi decisivo ao avano da Lgica o ensaio On the syllogism IV and on the logic of
relations (1864), no qual De Morgan mostrou que a doutrina do silogismo apenas um caso
especial da teoria da composio de relaes. [KNEALE & KNEALE 1972:432-433]
O nome de De Morgan est associado a dois princpios lgicos que, hoje em dia,
figuram habitualmente sob a forma seguinte:

(p q) = (p) (q)

(p q) = (p) (q)

e que assim foram enunciados por De Morgan: O contrrio de um agregado o composto


dos contrrios dos agregantes; o contrrio de um composto o agregado dos contrrios dos
componentes. (18) [DE MORGAN, apud RICE 2003:289]

168
Apenas para dissipar um equvoco, refiro o seguinte excerto de MERRILL: Os
livros de Boole e De Morgan foram os trabalhos britnicos mais importantes sobre Lgica
produzidos nos meados do sculo XIX; e foram ambos escritos por matemticos
proeminentes. (19) [MERRILL 2005:75]
Daniel Merrill esqueceu de lembrar que ambos os autores foram proeminentes
exatamente em Lgica e na teoria das probabilidades e que sua contribuio a outros ramos
da matemtica no foi to relevante.
De Morgan escreveu sobre a lgebra e os seus fundamentos. Nesses textos,
professava a convico da existncia de dois tipos de estudos: por um lado, a lgebra como
arte; pelo outro, a lgebra como cincia. Essa distino foi explicitada em um texto de 1837:
A lgebra, como arte, pode ser intil a qualquer pessoa nos negcios quotidianos. [...]
Ensinada como arte, tem pouco uso na matemtica superior, como o percebem aqueles que
tentam estudar o clculo diferencial sem conhecer nada alm dos princpios [de lgebra] que
figuram em livros de regras. A cincia da lgebra, independentemente de qualquer de seus
usos, tem todos os benefcios pertinentes matemtica em geral como objeto de estudo. (20)
[Apud RICHARDS 1980:354]
De Morgan redigiu o texto The differential and integral calculus (1842), no qual
reintroduziu o conceito de limite como noo fundamental mas que teve alcance
estritamente didtico. Para apresentar o conceito de limite e mostrar a sua utilidade,
despendeu vinte e sete pginas do introductory chapter, grande parte consumida na discusso
de exemplos. Talvez De Morgan partilhasse da convico, anteriormente esposada por
Woodhouse, Babbage e Peacock, de que toda extenso se configurasse na induo de
propriedades verificadas nos exemplos concretos. [RICHARDS 1991:315; GRAY 2006:179,
181]
Por toda a vida, De Morgan tentou descobrir a interpretao universal das formas
algbricas, isto , um procedimento que tornasse inteligvel qualquer expresso algbrica
vlida. Talvez esse compromisso com a interpretao universal das formas algbricas o tenha
levado a discordar da rejeio das sries divergentes, consoante o pensamento dominante
naquela poca. Assim ele se pronunciou (em 1844): Devemos admitir que muitas sries so
tais que no podemos, agora, us-las com segurana, exceto como instrumento de
descobrimento, cujos resultados devero ser verificados subsequentemente. ... Porm dizer
que jamais podero ser usadas as coisas que ora no podemos usar, recusar aquela esperana
nos aspectos futuros da lgebra, que j realizou uma colheita to brilhante, industriar o
promotor venturo da anlise em uma noo que necessariamente o impedir de dirigir os
passos para redutos dos quais seus predecessores nunca voltaram com as mos vazias, tudo
isso me parece uma renncia a todas as regras de prudncia. (21) [Apud RICHARDS
1980:356-357]

169
4.3 A intuio e a aritmetizao da anlise

Na matemtica, assim como em qualquer pesquisa


cientfica, encontramos presentes duas tendncias. Por um
lado, a tendncia a abstrao procura cristalizar as relaes
lgicas inerentes, no labirinto de material que est sendo
estudado, e correlacionar o material de um modo sistemtico
e ordenado. Por outro lado, a tendncia ao entendimento
intuitivo cultiva uma apreenso mais imediata dos objetos
que so estudados, um rapport vivo com eles, por assim dizer,
que acentua o significado concreto de suas relaes. No que
tange geometria, em particular, a tendncia abstrata
conduziu s magnificentes teorias sistemticas da geometria
algbrica, da geometria riemanniana e da topologia. Essas
teorias fazem uso extensivo da raciocnio abstrato e do
clculo simblico no estilo da lgebra. A despeito disso,
ainda verdade hoje como sempre o foi que o entendimento
intuitivo desempenha um papel principal em geometria. E tal
intuio concreta apresenta grande valor no apenas para o
pesquisador mas tambm para qualquer pessoa que queira
estudar e estimar os resultados da pesquisa em geometria.
(22)
[HILBERT 1952:iii]

A faculdade intuitiva foi distintamente considerada por diversos pensadores,


como Ren Descartes, Baruch Spinoza, Immanuel Kant e Henri Bergson. A ideia, defendida
por Spinoza, de que possamos perceber as coisas sub specie aeternitatis afim a uma ideia
pervasiva de intuio. [BRUNSCHVICG 1972:138-141; HENDEN 2004:14; RUSSELL 708,
798, 804]
Sustentava Immanuel Kant (1781) que todo conhecimento consistisse em dois
elementos: a intuio (Anschauung, na lngua alem) e o conceito. Mediante a intuio, o objeto
do conhecimento nos seria dado e estaria presente na sensibilidade; atravs do conceito, esse
objeto seria pensado pelo entendimento. Se no houvesse essa correspondncia biunvoca
entre os dois elementos, o conhecimento no seria adequado.
Para provar que o espao e o tempo fossem intuies puras, Kant recorreu a dois
tipos de argumentos, que ele classificou como metafsicos e transcendentais. O argumento
transcendental relativo ao espao decorre da geometria. Kant sustentou que a geometria
(euclidiana) era conhecida a priori, embora os seus enunciados fossem sintticos, isto , no
se podiam inferir somente da Lgica. As provas geomtricas dependeriam das figuras e os

170
objetos de percepo deveriam obedecer geometria (euclidiana), pois a geometria trata de
nosso modo de perceber. [BRAGA 1991:21-25; RUSSELL 1972: 712-714]
Contra a teoria de Kant insurgiu-se Bolzano (1810), contestando
simultaneamente as noes de juzo sinttico a priori e de intuio pura e afirmando que
sempre a intuio fosse emprica, quer se tratasse de fenmeno espacial ou temporal.
Declarou Bolzano, alm disso, que as figuras nas demonstraes geomtricas constituam
apenas um recurso pedaggico e asseverou que, a fim de dotar a matemtica de fundamentos
slidos, cumpriria purific-los de todo elemento intuitivo, concebendo-os de modo
radicalmente lgico. [DELACAMPAGNE 1997:18-19]
No contexto da cognio da matemtica, o termo intuio designa uma
experincia psquica absolutamente pessoal e quase incomunicvel. [DIEUDONN
1990:177]
Simplificando drasticamente o tema, podemos dizer que a cognio da matemtica
se opera em dois nveis, o intuitivo e o demonstrativo, correspondendo o primeiro nvel ao
sentido da viso e o segundo nvel ao sentido do tato. Metaforicamente, a viso intuitiva
permite divisar o vnculo entre os conceitos enquanto o tato demonstrativo permite
concatenar os elos do raciocnio. A intuio to indispensvel ao contexto de
descobrimento quanto a demonstrao essencial ao contexto de justificao.
Alm de ser absolutamente pessoal, a intuio mutvel, ao longo da vida de
cada ser humano, por sofrer a influncia tanto da educao pessoal quanto da atmosfera
cultural. Assim, puderam dizer PRENOWITZ & JORDAN jamais haver de novo um
nica intuio geomtrica correta. A intuio geomtrica e a teoria matemtica interagem
medida que crescem, cada uma estimulando a outra. Um gemetra, hoje em dia, em oposio
ao ano 1800, tem diversos tipos de intuio: uma intuio euclidiana, que lhe diz as retas
paralelas serem equidistantes em toda a parte, uma intuio lobachevskiana, que lhe diz que o
lugar dos pontos equidistantes de uma reta uma curva, e uma intuio riemanniana de que
no existem retas paralelas. (23) [PRENOWITZ & JORDAN 1965:118]
Esse asserto relativo intuio no privativo aos quesitos de natureza puramente
geomtrica mas estende-se a todos os ramos da matemtica, talvez porque, sob esse aspecto, o
domnio do saber no seja relevante mas seja decisivo o modus cogitandi acerca desse domnio.
Um exemplo popular que corrobora meu ltimo asserto a topologia de Zariski, que permite
estender famlia dos ideais primos de um anel dotado de unidade diversas noes e
propriedades, como os conceitos de vizinhana de um ponto e de conexidade, inicialmente
imaginados em contexto geomtrico. [HORVTH 1975:103]
Acredito, pois, que, ao propor que a matemtica fosse construda sem se invocar a
intuio, Bolzano apenas pretendia realar que, no contexto de justificao dos fatos da anlise,

171
no caberiam argumentos geomtricos. Isso no significa, porm, que o pesquisador se deva
despir de toda a intuio, a fim de construir suas provas. Aps asseverar que incumbe
lgica do conhecimento em oposio psicologia do conhecimento apenas investigar
os mtodos empregados nas provas sistemticas a que toda ideia nova deve ser submetida, a
fim de poder ser levada em considerao, Karl Popper reconheceu que todo
descobrimento encerra um elemento irracional ou uma intuio criadora, no sentido de
Bergson. [POPPER 1993:31-32]
Com efeito, a Lgica, reduzida aos recursos, estril pela prpria definio.
Embora saiba separar o gro bom do joio, nada poder criar, se no for fecundada pela
intuio. (24) [DUGAS 1962:342]
Curiosamente, a intuio imaginativa, reconhecidamente necessria tanto
cognio quanto inveno da matemtica, no foi bem vista por Plato, que a colocou no
nvel mais baixo das faculdades mentais, abaixo do raciocnio discursivo (dianoia), do
conhecimento cientfico (episteme) e da intuio racional (noesis). [AVENS 1993:22;
BERNIS 1987:62]
Na comunidade matemtica, o elogio intuio imaginativa se faz atravs de
anedotas, como o dilogo entre David Hilbert e um interlocutor que lhe perguntava sobre
um jovem estudante. Ter-lhe-ia Hilbert respondido: Ah, aquele? Claro que me lembro
dele, foi meu aluno. Depois, se tornou poeta. Evidentemente, no tinha fantasia suficiente
para se ocupar da matemtica. (25) [CHILOV 1973B:9]
Mas a imaginao tambm pode conduzir ao delrio. Francisco Goya figurou seres
fantsticos produzidos pela imaginao, enquanto dormitava a razo, no fascinante quadro
central da srie Caprichos, em cuja legenda se consigna o juzo: El sueo de la razn produce
monstruos. (Alis, a legenda ambgua, pois o vocbulo castelhano sueo designa tanto o
sonho quanto o sono.) [DUBOS 1961:12]
Na evoluo da matemtica, os monstros no provieram dos sonhos da razo mas
dimanaram do seu criterioso exerccio. Talvez as grandezas irracionais tenham sido o
primeiro monstro por espantar a comunidade matemtica. O descobrimento de tais
grandezas provocou o declnio da crena pitagrica na possibilidade de todos os fenmenos
fsicos se descreverem mediante nmeros (racionais). [BRUNSCHVICG 1972:45]
O prprio Bolzano (1830) apontou outro monstro, talvez ainda mais formidando,
ao fornecer o primeiro exemplo de um grfico de uma funo contnua privado de tangentes
em todos os pontos. Tambm Riemann (1854) forneceu um exemplo de uma funo
contnua que no admitia derivada em todos os valores da varivel iguais a uma frao
irredutvel arbitrria cujo denominador fosse par. [DELACHET 1949:57; VALIRON 1962:162]

172
Esses exemplos no parecem haver sido absorvidos pela comunidade matemtica,
tanto que, ainda em 1878, no Trait dAlgbre, de Joseph Bertrand e Henri Garcet, se lia que
sendo a funo contnua, a equao y = f(x) representa um curva planar contnua, referido
aos dois eixos retangulares. [...] Como em cada ponto, uma curva contnua admite uma reta
tangente bem determinada, a funo admite derivada. (26) [Apud DELACHET 1949:56-57]
Outro exemplo de funo contnua que no admite derivada em nenhum dos
valores da varivel independente pertencentes a um certo intervalo foi dado por Weierstrass,
no ensaio Sobre funes contnuas de argumento real que no admitem derivada, em nenhum valor desse
argumento [ber kontinuierliche Funktionen eines reellen Arguments, die fr keinen Wert des letzteren einen
bestimmten Differentialquotienten besitzen] (1872), mostrando a falsidade da crena contempornea
de que toda funo contnua admitisse derivadas, exceto em pontos insulados.
[BRUNSCHVICG 1972:338; SEGRE 1994:237; VALIRON 1962:162]
Sucederam-se outros monstros, como a correspondncia bijetiva, apontada por
Georg Cantor (1878), entre os pontos de uma reta e os pontos de um plano, contestando a
ideia, ento intuitiva, de que no plano houvesse mais pontos que na reta. E E. Netto
mostrou, pouco depois, que tal correspondncia bijetiva seria necessariamente descontnua.
Ento, no artigo Sobre uma curva que preenche toda uma rea planar [Sur une courbe qui
remplit toute une aire plaine] (1890), Giuseppe Peano definiu uma curva, parametrizada por duas
funes contnuas, x = f(t) e y = g(t) tais, que, quando t varia no intervalo fechado [0 , 1], a
curva passa por todos os pontos da regio delimitada por um quadrado de lado igual a 1.
Desse modo, Peano mostrou no ser legtimo admitirem-se certos fatos como evidentes,
antes de se haver mostrado cuidadosamente a sua veracidade. [KNEEBONE 2001:143;
SEGRE 1994:281-285]
A comunidade de matemticos no reagiu de modo unnime perante os novos
espcimes. Charles Hermite, por exemplo, tratou tais funes como casos patolgicos, quase
estranhos ao campo da matemtica ortodoxa. [STRUIK 1987:158; THOMPSON 1988:304]
Talvez no seja exato dizer que a existncia desses monstros contrariasse a intuio.
Talvez eles apenas se opusessem a uma fase da intuio cultural que se tinha cristalizado por
volta de 1820, quando, definitivamente, se reconheceram insuficientes as tentativas de
fundao algbrica do clculo infinitesimal (por Euler e Lagrange) e se iniciaram os
questionamentos sobre argumentos geomtricos, por sua vez fundados na geometria
euclidiana.
Foi decisiva nesses questionamentos a produo de Cauchy nessa rea, a qual
comeou pelo Cours danalyse algbrique (1821). Nessa obra, Cauchy formulou o conceito de
funo contnua: Se, partindo de um valor de x pertencente a um intervalo, atribuirmos
varivel x um incremento infinitamente pequeno a, a prpria funo receber por

173
incremento a diferena f(x + a) - f(x), que depender, simultaneamente, da nova varivel a e
do valor de x. Isso posto, a funo f(x) ser funo contnua dessa varivel x, no intervalo
considerado, se, para cada valor de x nesse intervalo, o valor numrico da diferena f(x + a)
- f(x) decrescer indefinidamente com o valor de a. (27) [CAUCHY, apud DELACHET
1949:52-53]
Para provar, por exemplo, a existncia de uma raiz para uma funo que, em dois
pontos, assume valores de sinais opostos, teorema j discutido por Bolzano na Rein
analytischer Beweis (1817), Cauchy recorreu, inicialmente, ao argumento geomtrico e, na parte
do livro reservada aos leitores dotados de um interesse especial em anlise, props um
argumento que pode ser resumido ao seguinte: Sendo p1 < q1 e f(p1) < 0 < f(q1), Cauchy
dividiu o intervalo q1 - p1 em m partes iguais. Se a funo f no se anular na extremidade de
nenhum dos subintervalos obtidos, ento haver um subintervalo, que se pode denotar por
[p2 , q2] tal, que f(p2) < 0 < f(q2). Repetindo-se o procedimento indefinidamente, ou se
encontra um ponto no qual a funo se anula ou se construem uma sequncia estritamente
crescente p1, p2, p3 ... e uma sequncia estritamente decrescente q1, q2, q3 ... . A primeira
sequncia, por ser estritamente crescente e majorada, convergente e seu limite P no
positivo. Analogamente, tambm a segunda sequncia convergente e seu limite Q no
negativo. Notando que converge a zero a sequncia das amplitudes dos intervalos [p1 , q1],
[p2 , q2], [p3 , q3] ... e invocando o conceito de continuidade, Cauchy inferiu que P = Q e
que f(P) = 0 = f(Q). [GRABINER 1983:190; GUINNESS 1970:377]
Mas a comunidade matemtica no compreendeu imediatamente a inovao
conceitual proposta, tanto que, ainda em 1847, Cournot escrevia: A ideia da continuidade e,
consequentemente, a ideia de grandeza contnua so apreendidas, no seu absoluto rigor,
mediante uma viso racional. Assim, concebemos necessariamente que a distncia de um
corpo mvel a um corpo em repouso ou a distncia entre dois corpos mveis no podem
variar, seno passando por todos os estados intermedirios da grandeza, em nmero
ilimitado ou infinito. E o mesmo ocorre ao tempo que se escoa, durante a passagem de um
lugar a outro. (28) [COURNOT, apud BRUNSCHVICG 1972:334]
Somente em 1874 (na Mmoire sur les fonctions discontinues), Gaston Darboux apontou
a existncia de funes descontnuas que gozam de uma propriedade que, s vezes, se
considera como carter distintivo das funes contnuas, a de no poder passar de um valor
a um outro, sem assumir todos os valores intermedirios. (29) [DARBOUX, apud
BRUNSCHVICG 1972:335]
Essa propriedade, depois denominada propriedade de Darboux [HALPERIN
1950:539], hoje definida pela condio de que a funo vertente transforme conjuntos
conexos em conjuntos conexos. [NEUGEBAUER 1962:838]

174
Da perspectiva cognitiva, a propriedade de Darboux apreendida em uma
diversidade de fenmenos fsicos, como a mudana de temperatura de um corpo. Cabe
lembrar, todavia, que a intuio de que o calor se propague de acordo com a propriedade de
Darboux (ou, como se soa dizer, continuamente) foi corrigida, por Max Planck (em uma
palestra proferida em 1900). Aps seis anos de estudos conduzidos sobre a radiao emitida
por um corpo metlico aquecido at tornar-se incandescente, Planck se convencera de que a
radiao ocorresse na forma de minsculos quanta de energia. [RIBEIRO FILHO 2002:308]
A dificuldade de a comunidade matemtica perceber o fato assinalado por
Darboux pode causar surpresa pois, para exemplificar funes descontnuas com essa
propriedade, suficiente conhecerem-se os nmeros racionais. De fato, supondo o corpo Q
dos nmeros racionais dotado da mtrica associada ao valor absoluto, ponhamos D =
{m/3n: m Z, n N} e definamos a funo f, no intervalo [-1 , 1], pelas condies f(x) = x,
se x D; seno f(x) = -x. fcil ver que essa funo somente contnua no ponto 0 e que,
para passar do valor -1 ao valor 1 (assumidos, respectivamente, nos pontos -1 e 1), a funo f
percorre todo o intervalo considerado. Talvez a explicao da demora em perceber o fato
assinalado por Darboux resida no modo de se definirem essas funes descontnuas (atravs
de duas sentenas e no de uma nica frmula), se bem que um exemplo desse tipo j havia
sido proposto por Dirichlet em 1828.
Deve enfatizar-se que, nessa poca, ainda no havia uma teoria acabada dos
nmeros reais. Mas Cauchy, de algum modo, percebeu que, alm das propriedades
operatrias dos nmeros racionais, lhe bastaria admitir que fosse convergente toda sequncia
regular de nmeros reais, entendendo-se por sequncia regular uma sequncia cujos termos
se acumulam uns perto dos outros. Precisamente, a sequncia (an) regular se, dado r > 0,
existe um ndice m tal, que se min{h, k} > m, ento |ah - ak| < r. (Hoje em dia, comum
que tais sequncias sejam designadas como sequncias de Cauchy, embora Bolzano j as
houvesse definido em 1817.)
Bernard Bolzano, Augustin Cauchy e Niels Abel foram os precursores de um
movimento, posteriormente denominado por Leopold Kronecker como aritmetizao da
anlise, que consistia, grosso modo, a vincular as cadeias dedutivas de todos os teoremas da
anlise a propriedades aritmticas. Esse movimento de aritmetizao da anlise se efetuou
segundo duas perspectivas. [BONIFACE & SCHAPPACHER 2002:208]
De uma dessas perspectivas, da qual operaram Karl Weierstrass e seus alunos (e,
anteriormente, Cauchy), os fenmenos da anlise eram referidos s propriedades dos
nmeros reais. Nesse caso, ou os nmeros reais eram construdos (como o fez o prprio
Weierstrass) ou (como usual hoje em dia) so postuladas as suas propriedades. Feita a
segunda escolha, inteiramente irrelevante, como enfatiza LIMA [1982:48], o modo segundo

175
o qual os nmeros reais foram definidos, pois as demonstraes aceitveis dos fatos da
anlise repousam apenas nas propriedades de um corpo ordenado e completo.
Da outra perspectiva, todas as propriedades aritmticas eram reportadas aos
nmeros inteiros, segundo o apotegma, proferido pelo prprio Kronecker em um encontro
em Berlim (1886), de que a divindade criara os nmeros inteiros, sendo tudo o mais obra humana. (30)
[KRONECKER apud STRUIK 1987:162]
Consoante Kronecker, os nmeros irracionais algbricos seriam definidos
mediante congruncias, segundo o estilo inaugurado por Gauss. O mtodo preconizado por
Kronecker foi posteriormente cognominado construtivismo. [EDWARDS 1992B:132-133;
STRUIK 1987:162]
J foi comentado que, consoante a praxe adotada desde a inveno do clculo
infinitesimal, os teoremas eram demonstrados e os problemas eram construdos. Nisso constitua
o mtodo sinttico. Consensualmente, sempre que se invocava um novo objeto, a sua
existncia era demonstrada construtivamente, isto , era fornecido um mtodo que
permitisse exibir tal objeto.
Talvez se possa apontar 1871 como o ano no qual um outro tratamento comeou
a impor-se. Esse foi o ano no qual Richard Dedekind publicou o Suplemento X segunda
edio da Zahlentheorie de Dirichlet. Esse tratamento, ao qual chamarei conjuntual em oposio
ao tratamento construtivo, foi inaugurado por Dedekind, ao definir o conceito de ideal como
um sistema de inteiros algbricos que atendiam a certas condies. Mediante o tratamento
conjuntual, Dedekind preferia enfatizar propriedades fundamentais dos objetos matemticos,
em oposio s suas representaes particulares, no que no pode absolutamente ser
censurado. Mas, em assim, procedendo, introduziu tacitamente (para no dizer,
subrepticiamente) na prtica matemtica o infinito atual, at ento proscrito da matemtica.
[EDWARDS 1980:346-347]
A prtica conjuntual inaugurada por Dedekind foi haurida em duas fontes: A
primeira fonte foi o segundo princpio de Dirichlet, que comentarei logo abaixo. A
segunda fonte foi o estilo de Bernhard Riemann, ao qual o prprio Dedekind se referiu em
carta de 1876 destinada a Rudolf Lipschitz: O desgnio de meus esforos na teoria dos
nmeros foi basear o trabalho, no em representaes ou expresses arbitrrias mas em
conceitos fundamentais simples e, dessa forma embora a comparao possa soar um
tanto pomposa obter, na teoria dos nmeros, resultados anlogos aos que Riemann
alcanou na teoria das funes. E, ao falar nessa teoria, no posso deixar de apontar que os
princpios de Riemann no esto recebendo aceitao significativa da maior parte dos
autores mesmo nos mais novos trabalhos sobre funes elpticas. [EDWARDS
1983B:11]

176
Talvez esse ltimo reparo de Dedekind tenha sido endereado a Kronecker, que
produzira uma longa srie de artigos sobre as funes elpticas. Kronecker professava
conscientemente a doutrina de que cada definio fosse formulada de tal modo, que
pudssemos verificar, em um nmero finito de passos, se ela se aplicaria a uma dada
grandeza; e de que seria completamente rigorosa uma prova de existncia de uma grandeza,
quando se indicasse um procedimento mediante o qual essa grandeza pudesse ser encontrada
em ato, isto , construtivamente. [EDWARDS 1987:30-31]
Referindo-se aos autores contemporneos que no comungavam de sua tese,
Kronecker desabafou: Se ainda me restarem tempo e vigor, hei de mostrar comunidade
matemtica que a aritmtica pode ser a guia, e certamente a mais rigorosa, no apenas da
geometria mas tambm da anlise. Se eu no puder faz-lo, f-lo-o meus sucessores ... e
tambm eles reconhecero a falsidade de todas as concluses com que, presentemente, opera
a assim denominada anlise. [EDWARDS 1987:32]
Em 1890, Georg Cantor fundou a Associao Alem de Matemticos [Deutsche
Mathematiker- Vereinigung] e convidou Kronecker a proferir a palestra inaugural do primeiro
encontro, em setembro de 1891. Mas Kronecker, adoentado, no compareceu ao encontro e
faleceu pouco depois (em dezembro), sem concluir a misso a que se havia devotado.
[EDWARDS 1987:30; OCONNOR & ROBERTSON, biografia de Cantor.]
A aritmetizao da anlise foi concomitante com um certo desconforto causado,
de um lado, pelo declnio da hegemonia da geometria euclidiana e, pelo outro lado, pela
irrupo na anlise dos exemplos de funes patolgicas. significativa a avaliao feita por
um notvel matemtico, Felix Klein, contemporneo a esse movimento:
Aceitando como assegurada a continuidade do espao, Gauss recorria, sem hesitar,
intuio do espao como base de suas provas. Contudo, a investigao acurada
mostrou que no apenas muitos tpicos especiais exigiam provas mas tambm que a
intuio do espao havia conduzido admisso irrefletida da generalidade de certos
teoremas que no eram absolutamente gerais. Da surgiu o requerimento de mtodos
exclusivamente aritmticos de prova: Nada ser aceito como parte da cincia, a menos
que sua veracidade rigorosa se possa demonstrar pelas operaes comuns da anlise.
(31)
[KLEIN 1895:241-242]
Talvez a aritmetizao da anlise respondesse a uma inquietao, provocada pelo
colapso da intuio e traduzida pela dvida angustiante acerca da fundao do saber
matemtico: Se a intuio geomtrica j no basta para proteger contra a absurdidade, onde
encontrar um critrio suficiente de clareza e de racionalidade? (32) [DESANTI 1962:182]
A aritmetizao da anlise foi consequente (pelo menos temporalmente) ao incio
de uma fase, na qual o estilo da investigao matemtica em anlise mudou do abordamento

177
centrado nas frmulas (cujo protagonista fora Leonhard Euler) para um tratamento centrado
nos conceitos (cujo principal autor fora Lejeune Dirichlet). Esse novo estilo (ou paradigma),
jocosamente denominado o segundo princpio de Dirichlet, consistia em prescrever que os
problemas fossem resolvidos com o mnimo de computao cega e o mximo de
pensamento perceptivo. Tal prescrio foi explicitada pelo prprio Dirichlet (no obiturio a
Carl Jacobi, em 1852), dizendo que embora a tendncia cada vez mais saliente da nova
anlise consista em substituir o clculo pelas ideias, existem certos domnios, nos quais o
clculo conserva o seu direito. (33) [Apud SOERENSEN 2005:454]
Meio sculo depois, em 1905, Hermann Minkowski saudaria a nova fase na
histria da matemtica, iniciada pelo domnio dos problemas com um mnimo de clculo
cego e um mximo de ideias sagazes. (34) [MINKOWSKI 1905:163]

4.4 O logicismo

Contrariando Kant, Gottlob Frege se convencera de que as proposies


aritmticas no so juzos sintticos a priori mas juzos analticos, que se poderiam
demonstrar sem recurso intuio. E que isso no nos parecesse evidente decorria de
formularmos os enunciados aritmticos em nossa lngua verncula, inadequada como
instrumento cientfico. Cumpriria, portanto, reformular toda a aritmtica na nica linguagem
na qual a intuio no desempenhasse papel algum, a linguagem lgica. Essa tarefa, Frege a
iniciou em sua primeira obra, a Begriffsschrift (1879), na qual introduziu um simbolismo mais
pesado que o de Boole, que lhe permitiria efetuar o clculo dos predicados, mediante os
quantificadores, e propiciaria reconstruir o clculo das proposies, inventado pela escola
estica mas ignorado por Aristteles. [DELACAMPAGNE 1997:24-25, 40-42; SCHMIDT
1974:191-192]
Nos Grundlagen der Arithmetik (1884), inaugurou a tese (posteriormente
denominada logicista) de que a matemtica se pode reduzir Lgica. Especificamente,
ancorado nas noes e nos princpios lgicos, Frege empreendeu a temerria tarefa de
definir as primeiras noes aritmticas e de lhe demonstrar as principais proposies, o que
exigiria tambm demonstrar a existncia dos nmeros naturais. Portanto, o empreendimento
de Frege consistia em dois esforos:

a) Definir em termos lgicos todas noes matemticas, inclusive aquelas correntemente


consideradas primitivas ou irredutveis.

178
b) Demonstrar, com o uso exclusivo de princpios lgicos, todas as proposies
matemticas, inclusive aquelas correntemente consideradas primitivas ou irredutveis, o
que implica na justificao lgica do princpio da recorrncia.

O programa de Frege demonstraria a falsidade do empiricismo e do psicologismo,


j que a matemtica se fundaria sem recurso experincia ou a dados de natureza psquica.
[BETH 1955:29, 119-120; NAGEL 1958:42]
J no artigo Acerca do significado e da referncia [ber Sinn und Bedeutung] (1892), Frege
apontou distines que se mostrariam valiosas tanto para a Lgica quanto para a anlise
glossolgica. A ele distinguiu entre o significado (Sinn) de um signo, que conceito objetivo,
a sua representao subjetiva (Vorstellung) e a sua referncia (Bedeutung), constituda por um
objeto.
A tese logicista foi retomada nas Leis fundamentais da aritmtica, conduzidas atravs de
uma escrita conceitual [Grundgesetze der Arithmetik, begriffsschriftlich abgeleitet], cujo primeiro tomo
veio a lume em 1893, sendo quase ignorado. Entre seus leitores estavam Giuseppe Peano e,
por indicao desse, Bertrand Russell. Quando o segundo volume dessa obra se encontrava
no prelo, Frege recebeu uma carta de Russell (16 de junho de 1902), na qual o pensador
britnico anunciava modestamente um paradoxo (posteriormente designado como
antinomia de Russell), que minava a arquitetura to cuidadosamente elaborada [BETH 1955,
p. 127; DELACAMPAGNE 1997, p. 41]. Segundo DA COSTA [1992:24], essa antinomia
fora encontrada, independentemente, por Ernst Zermelo
A antinomia de Russell admite a exposio seguinte. H dois tipos de classes: as
classes que no contm a si prprias como membros, a que chamaremos normais, e as classes
que contm a si prprias como membros. Como exemplo de classes normais, cita-se a classe
dos filsofos, a qual certamente no um filsofo; e como exemplo de classes que no so
normais, aponta-se a classe dos objetos que podem ser concebidos pelos seres humanos, a
qual tambm pode ser concebida pelos seres humanos. Designando por N o conjunto de
todas as classes normais, podemos indagar se N uma classe normal. Se N fosse normal,
ento N seria membro de N (pela definio de N) e, portanto no seria normal (pela
definio de classe normal). Do mesmo modo, se N no fosse normal, ento N seria
membro de si prpria (pela definio de classe que no normal) e, portanto, seria normal
(pela definio de N). [BETH 1955:176; NAGEL 1958:24]
Aps a troca de algumas cartas, Frege modificou um de seus axiomas e explicou,
em um apndice, que isso fora feito com o propsito de restaurar a consistncia de seu
sistema. Nesse apndice, escreveu textualmente (em seu vernculo) que dificilmente poderia
suceder a um autor de cincia algo mais indesejvel que verificar, aps a concluso de seu
trabalho, que uma fundao de seu edifcio fora abalada. Isso me ocorreu, ao ler uma carta

179
do Sr. Bertrand Russell, quando a impresso do segundo volume estava quase concluda.
Mas essa modificao comprometeu a demonstrao de alguns teoremas do primeiro
volume de suas Grundgesetze.
Frege professou o platonicismo ontolgico, isto , defendia a existncia absoluta
das entidades matemticas. Embora tenha contestado a Kant quanto natureza das
proposies aritmticas, se acordou com Kant quanto natureza das proposies
geomtricas, cujos axiomas se captariam por uma intuio pura do espao. Ops-se
fortemente tendncia, nascente entre os gemetras contemporneos, em admitir que cada
sistema geomtrico descrevesse estruturas distintas, no cabendo decidir, apenas com
instrumentos matemticos, acerca da validade fsica de tais sistemas. Esse fato merece
aprofundamento por parte dos historiadores das ideias pois, se Kant no poderia prever a
evoluo futura da Lgica, Frege certamente conhecia a inveno de sistemas geomtricos
distintos do euclidiano. [BETH 1955:127-128; BOCHENSKI 1962:231; MOSTERN
1987:116-119]
Futuro adepto confesso do programa de Frege, Bertrand Russell escreveria em sua
autobiografia, referindo-se ao Congresso Internacional de Filosofia, iniciado em 1o de agosto
de 1900:

O Congresso constitui a guinada de minha vida intelectual, porque l encontrei


[Giuseppe] Peano. J o conhecia de nome e lhe tinha visto algum escrito mas no me
dera ao trabalho de lhe dominar a notao. Observei, nas discusses no Congresso, que
ele sempre era mais preciso que qualquer pessoa e que, invariavelmente, quando se
envolvia em uma argumentao, se saa melhor. No transcurso dos dias, inferi que isso
devia ser consequncia de sua lgica matemtica. [...] Ficou claro para mim que sua
notao provia um instrumento de anlise lgica do tipo que eu procurava h anos [...].
(35)
[Apud OCONNOR & ROBERTSON]

Foi Peano quem disse a Russell dos trabalhos de Frege, os quais Russell leria
progressivamente nos dois anos seguintes, encontrando diversos pontos de tangncia entre
seus pensamentos. Entre esses pontos, a mesma concepo de nmero, que Russell resumiu,
dizendo que todos podem perceber a distino entre um poste e a minha ideia de poste mas
poucos percebem a distino entre o nmero dois e a minha ideia desse nmero. Entretanto,
tal distino to necessria em um quanto no outro caso. [...] A aritmtica deve ser
descoberta, do mesmo modo que Colombo descobriu as ndias Ocidentais. Ns no criamos
os nmeros assim como Colombo no criou os indgenas. [Apud DELACAMPAGNE
1997:41; cf. BOCHENSKI 1962:63]
J em 1897, Cesare Burali-Forti deparara com um paradoxo no seio da teoria dos
conjuntos. Em 1901, Russell demonstrou que no se tratava de quesito matemtico mas de

180
problema puramente lgico e, nos Principles of mathematics (1903), descreveu a antinomia que
encontrara e experimentou trs mtodos para extingui-la (uma primitiva teoria dos tipos, a
teoria do zigzag e a teoria sem classes); pouco depois, lhes acrescentaria a teoria da limitao
de magnitude. [BETH 1955:185; BOCHENSKI 1962:239; DELACAMPAGNE 1997:41-42;
KRAUSE 2002:159]
A teoria do zigzag e a teoria da limitao de magnitude mostraram-se infecundas e
a teoria sem classes revelou-se prxima teoria dos tipos, de sorte que Russell se dedicou a
refundir a ltima, que adquiriu a forma definitiva entre 1906 e 1908. Baseando-se na
distino, apontada por Peano, entre a pertinncia e a incluso, distino essa que impede um
conjunto de pertencer a si mesmo, Russell postulou que todos os objetos se distribuem em
distintos tipos, instituindo uma hierarquia de variveis. Assim, no domnio das classes, um
indivduo do primeiro tipo, a classe dos indivduos do segundo tipo e uma classe de
classes do segundo tipo do terceiro tipo; se x for elemento de A, ento A ser de um tipo
superior ao de x. Cada predicado, por sua vez, pertencer categoria que subordina
imediatamente o sujeito. [BETH 1955:185; BOCHENSKI 1962:239; DELACAMPAGNE
1997:42; FEYS 1963:310]
Graas a essa teoria dos tipos, pde Russell construir, por primeiro, um sistema
lgico isento de antinomias. A despeito de repetidas tentativas, tanto quanto eu saiba, ainda
no se conseguiu, sem recorrer teoria dos tipos, construir um sistema isento de
contradies. Podemos reinterpretar, como uma forma rudimentar da teoria dos tipos, a
teoria de Aristteles, de que os indivduos sejam substncias de primeiro grau e que espcies
sejam substncias de segundo grau. [BETH 1955:127, 185-186; BOCHENSKI 1962:231,
239; DA COSTA 1992:27; FEYS 1963:310]
A aceitao da teoria dos tipos exigiu a introduo de trs postulados que figuram
na composio dos monumentais Principia mathematica (1910-1913), do prprio Russell e de
Alfred Whitehead: o axioma da redutibilidade, o axioma do infinito e o axioma da escolha.
[BETH 1955: 185-186; DA COSTA 1992:28-30; DELACAMPAGNE 1997:43;
FRAENKEL 1993:333-334]
A incluso do axioma da redutibilidade vincula-se admisso de definies
impredicativas, que ocorrem quando, na definio de um conjunto, remetemos aos seus
elementos, que se definem mediante o citado conjunto. Mais precisamente, uma definio
impredicativa, quando o objeto definido constitui um valor particular de uma varivel que
intervm na expresso da propriedade que o define ou, ainda, quando envolve a
quantificao de uma varivel sobre um universo que inclui o objeto definido. [KREISEL
1960:26; GOLDFARB 1988:62]
Um exemplo de definio impredicativa a seguinte: Sejam C os habitantes de
uma cidade e b o barbeiro, definido como o elemento de C que faz a barba de todos os

181
elementos de C que no se barbeiam a si mesmos e somente desses elementos. fcil
perceber que essa definio gera uma antinomia: b no pode barbear-se e, por isso, deve
barbear-se. Ora, segundo Whitehead e Russell, o exame dos paradoxos revela que todos
provm de certa espcie de crculo vicioso, o que lembra a antinomia do mentiroso, aventada
por Epimnides de Creta. Assim, dizer algo acerca de todas as proposies no admissvel,
pois esse dizer j constitui uma proposio. Segundo Poincar, as antinomias que surgiram
na teoria dos conjuntos foram consequentes ao uso de definies impredicativas. [EVES
1997:676; KRAUSE 2002:156]
Instituram Russell e Whitehead, portanto, o princpio do crculo vicioso, para o
qual propuseram algumas formulaes, tacitamente admitidas como equivalentes, o que seria
contestado por Kurt Gdel (1944). Talvez a formulao mais slida seja a seguinte: Um
domnio no pode ser concebido como uma totalidade, se contiver um elemento que s se
pode definir em termos do prprio domnio. [BETH 1955:185-186; DA COSTA 1992:26-
27; FRAENKEL 1993:334-335]
Assim, a teoria dos tipos protege contra as antinomias mas tambm proscreve as
definies impredicativas, que so consideradas indispensveis. Para contornar esse
obstculo, Whitehead e Russell inseriram o axioma da redutibilidade: Dada qualquer
propriedade de ordem maior que zero, existe uma propriedade de ordem zero que lhe
equivalente. (Dizemos que duas propriedades so equivalentes, se todo objeto que gozar de
uma delas tambm gozar da outra.) Na presena da teoria dos tipos, no se conseguiu
tampouco efetuar a construo de conjuntos infinitos. Ento, Whitehead e Russell admitiram
o axioma do infinito, que postula a existncia de uma pluralidade infinita de objetos. A fim
de certificar um alcance mximo a esse postulado, incluram tambm o axioma da escolha,
que fora formulado por Giuseppe Peano (1890) e enunciado como princpio independente
por Beppo Levi (1904): Dada uma famlia de conjuntos no vazios e disjuntos dois a dois,
existe pelo menos um conjunto que tem exatamente um elemento em comum com cada
membro da famlia. [BETH 1955:136, 186-187; DA COSTA 1992:28-29; WEYL 2000:70]
Ainda que a teoria dos tipos haja eliminado as antinomias, ela decretou o ocaso da
tese inicial do logicismo, pois a sua admisso exigiu o recurso a trs axiomas cujo carter no
puramente lgico, como pretendera Frege. Mas alguns crticos denunciam que o axioma da
redutibilidade reintroduz, subrepticiamente, procedimentos impredicativos. [SILVA 1989:1]
A teoria dos tipos, delineada em um apndice aos Principles of Mathematics (1903),
de Russell, e, aps elaborao, usada como alicerce dos Principia Mathematica, de Russell e
Whitehead, passou a ser denominada teoria ramificada dos tipos, em oposio teoria simples
dos tipos, proposta nos idos de 1925, por Frank Ramsey e Leon Chwistek. [KRAUSE
2002:159]

182
A teoria simples dos tipos constitui uma extenso da lgica de primeira ordem.
Apoiada nos mesmos princpios da lgica de primeira ordem, distingue-se dela por dois
fatos: Primeiramente, seus termos podem ter ordem superior, isto , podem denotar
conjuntos, relaes e funes. Os predicados e as funes podem aplicar-se a esses termos
de ordem superior e os quantificadores podem aplicar-se a variveis de ordem superior. E
em segundo lugar, usam-se objetos sintticos, denominados tipos, que designam conjuntos
no vazios de valores, para organizar os termos. Os tipos restringem os domnios das
variveis, regulam a formao dos termos e fornecem os meios de se classificarem os termos
por seus valores. [FARMER 2008:268]

4.5 O intuicionismo

A introduo da teoria dos conjuntos por Georg Cantor enfrentara, inicialmente,


alguma hostilidade. Mas, aps o primeiro Congresso Internacional de Matemticos, em
Zurique (1897), no qual Adolf Hurwitz e Jacques Hadamard proclamaram a utilidade dessa
teoria, arrefeceu a oposio a ela.
Henri Poincar, o mais eminente matemtico daquela ocasio (e talvez um dos
seis mais fecundos de todos os tempos), manteve certa reserva perante os procedimentos
conjuntuais. Poincar insistia em que, para se dirimirem os paradoxos, o importante
sempre se introduzirem apenas os entes que se possam definir completamente mediante um
nmero finito de palavras. (36) [POINCAR 1908:939]
possvel que tambm se referisse a esse passo de Poincar o reparo feito, duas
dcadas depois, por Hilbert, ao apontar que a literatura matemtica se encontra
intensamente inundada de absurdidades e de descuidos em sua maioria imputveis ao
infinito. Assim, por exemplo, quando, do ponto de vista de uma condio restritiva, se exige
da matemtica rigorosa que, em uma qualquer demonstrao, seja admissvel apenas um
nmero finito de passos como se algum pudesse dar um nmero infinito de passos. (37)
[HILBERT 1926:162]
Contudo, um outro ponto de dissenso foi o axioma da escolha, que Zermelo usara
na prova de que todo conjunto no vazio bem ordenado. Por volta de 1905, na Frana,
opunham-se ao axioma da escolha mile Borel, Ren Baire e Henri Lebesgue, enquanto
Jacques Hadamard o admitia. [BAIRE et alii 1905:261-273]
Esse clima foi propcio composio por Luitzen Brouwer de uma tese, Over de
Grondslagen der Wiskunde [dos fundamentos da matemtica], em 1907, na qual defendeu um
tipo especfico de construtivismo, denominado intuicionismo, por atribuir o papel fundador a

183
um ato primeiro de intuio do tempo, tomando como referncia os citados Borel, Baire e
Lebesgue [LARGEAULT 1992B:29].
Embora se reconhea ser a disputao entre intuicionistas e formalistas, no sculo
vinte, a continuao da psicomaquia entre Kronecker, de um lado, e a escola de Weierstrass e
Dedekind, do outro lado, o prprio Brouwer, em suas notas histricas, jamais referiu
Kronecker. [EVES 1997:616; STRUIK 1967:161]
Alis comenta LARGEAULT que, aps haver descrito o intuicionismo a certa
distncia, na terceira pessoa, como se fosse negcio alheio, notadamente da escola francesa
(Poincar, Baire, Borel, Lebesgue ...), [Brouwer] assumiu a defesa de teses mais radicais,
como a separao da matemtica da linguagem encarregada de lhe descrever as construes,
opondo-se, desse modo, conjuntamente, tanto aos logicistas quanto aos formalistas. (38)
[LARGEAULT 1992A:533]
Autor de trabalhos de primeira ordem em topologia algbrica, Brouwer consagrou
a maior parte de sua atividade a reformar a matemtica, consoante os princpios que
defendia. Um desses princpios consiste em s admitir a existncia de um objeto matemtico
que se possa construir. [DIEUDONN 1990:244; ALEXANDROV 1973:259]
Brouwer recusou a precedncia axiomtica, afirmando serem os axiomas
ilusivos, pois somente so enunciados, aps a construo de uma teoria; e so escolhidos, de
modo que sobre eles se apie uma cadeia de dedues; so apenas o registro das invenes e
no revelam como surgem os objetos matemticos. [LARGEAULT 1992B:31]
Brouwer tambm recusou a precedncia Lgica, pois a Lgica, em vez de
anteceder a Matemtica, provm dessa disciplina. Ainda mais, a Lgica no constitui um
carter intrnseco da Matemtica e os seus princpios, a suas leis ou as suas regras apenas
descrevem regularidades observadas no na Matemtica mas na linguagem que a exprime.
(LARGEAULT 1992B:31]
De fato, a lgica tradicional, ainda que expressa em forma simblica, nasceu da
considerao de conjuntos finitos, no podendo ser aplicada, imprudentemente, a conjuntos
potencialmente infinitos. Por isso, Brouwer rejeitou o princpio da excluso do terceiro, no
por consider-lo falso mas muito mal institudo. Consequentemente, repudiou os
argumentos por reduo ao absurdo (modus tollens). Cabe citar que A. Heyting desenvolveu
uma Lgica que retratasse a atividade matemtica segundo a concepo de Brouwer. Trata-se
de uma lgica bivalente no-aristotlica, que no se deve confundir com as lgicas
plurivalentes. [da COSTA 1992:35-36; EVES 1997:672]
Finalmente, segundo Brouwer, "o matemtico no descobre as entidades
matemticas; o prprio matemtico quem cria as entidades que estuda, ou seja, a expresso

184
A existe s pode significar, em matemtica, A foi construdo pela inteligncia humana, a
qual, portanto, cria e d forma aos entes matemticos." [DA COSTA 1992:36]
Alis, uma das teses mestras do intuicionismo que no se pode destacar a
pesquisa dos fundamentos da matemtica de consideraes acerca das condies sob as
quais ocorre a atividade espiritual prpria dos matemticos. [BETH 1955:150]
Mais recentemente, o interesse pelas noes mais ou menos intuitivas de uma lei
de construo, de um algoritmo, de um procedimento efetivo (39) [BETH 1955:75] foi
intensamente revigorado pela sua aplicabilidade teoria da computao, que trata desse tema
no captulo sobre as funes recursivas. [BARROW 1994:248-249]
Alis, foi o exame da possibilidade de se produzirem dispositivos lgicos que
efetuem clculos de acordo com um algoritmo que conduziu mquina de Turing, que
esteve presente na gnese das cincias cognitivas. [PENROSE 1991, passim; GARDNER
1995, passim]
Dessa forma, presentemente, a necessidade de se fatorarem polinmios com
coeficientes inteiros est levando os cientistas da computao leitura dos Grundzge de
Kronecker [EDWARDS 1987:35]
Embora negue que encontre eco na comunidade matemtica "o desejo de
proselitismo de certos construtivistas, Jean Dieudonn reconhece que "a maior parte dos
matemticos prefere as provas de existncia construtivas, que do muitas vezes informaes
mais rigorosas sobre os objectos construdos; mas resignam-se a ficar com provas no
construtivas, quando no h outras." [DIEUDONN 1990:234, 245]
Cabe apontar que diversos pensadores laboram ancorados, no explicitamente,
em alguma das teses apresentadas por Brouwer, sem que partilhem integralmente de seu
projeto.
Alguns construtivistas no concordam entre si quanto ao que de fato se pode admitir
como existente em matemtica, quando no no prprio sentido dessa palavra. Uns
admitem como existente apenas o que se pode efetivamente representar na intuio pura
(intuicionistas), outros o que se pode descrever numa certa linguagem dada numa intuio
originria (Weyl), onde o conceito de intuio no certamente o mesmo. Aqueles
fazem referncia intuio kantiana do tempo, estes intuio husserliana. Outros
ainda, os predicativistas (logo construtivistas de alguma forma), adotam uma noo
formalista de existncia (Poincar). [SILVA 1989:5]
Embora, tanto quanto eu saiba, no se tenha declarado construtivista, o lgico
Alonzo Church emite uma opinio que o aproxima das teses de Brouwer, ao dizer que [...]

185
pode haver, e realmente h, mais de uma geometria capaz de descrever o espao fsico.
Analogamente existe, sem nenhuma dvida, mais de uma Lgica til e, de todas elas, uma
pode ser mais agradvel ou mais conveniente, mas no se pode dizer que esta seja certa e
aquela errada. [Apud EVES 1997:671]

4.6 O formalismo

Assim, a matemtica pode ser definida como a matria na


qual nunca sabemos acerca do que estamos falando e nunca
sabemos se o que estamos dizendo verdade. [Bertrand
Russell (1901)] (40)

Se quisermos datar o nascimento do formalismo, a escolha mais adequada recair


sobre o ano 1899, no qual David Hilbert publicou os Fundamentos da Geometria
[Grundlagen der Geometrie].

Por essa poca, j se reconheciam trs atributos dos sistemas axiomticos:

a) A independncia Nenhum dos postulados que compem o sistema decorre dos outros.
Equivalentemente, nenhuma proposio que figura como postulado um teorema no
sistema constitudo dos demais postulados. Historicamente, essa foi a primeira
caracterstica estudada. Lembremo-nos de que Bolyai construiu o seu sistema geomtrico,
quando tentou mostrar, por reduo ao absurdo, a independncia do postulado das
paralelas. Talvez o mtodo mais eficaz de se demonstrar a independncia de uma
proposio relativamente a um sistema consista em se exibir um modelo que no atenda
proposio vertente mas que satisfaa a todas as demais.

b) A consistncia Dois quaisquer postulados que integrem o sistema so compatveis.


Equivalentemente, impossvel extrair dois teoremas que se contradigam. Lembremo-
nos de que o quesito da consistncia foi aduzido pela inveno da geometria hiperblica e
se tornou crucial, quando Beltrami apresentou um modelo euclidiano do plano
hiperblico.

c) A preloquncia ou no reticncia O estudo da independncia aventou o problema


complementar, que se pode formular na indagao: Haver sido admitida tacitamente
alguma hiptese ou, equivalentemente, alguma hiptese adotada no ter sido proferida?

186
Pasch verificou que, na composio dos Elementos, Euclides recorrera implicitamente a
um postulado que nunca fora enunciado e o incluiu em suas Vorlesungen ber neuere
Geometrie. Presentemente, esse postulado denominado axioma de Pasch.

Assim, Hilbert atendeu a essas exigncias axiomticas na composio dos


Grundlagen. Mas mudou de perspectiva, ao tomar como conceito estruturante de sua obra a
definio implcita. Esse modo de definir, que j fora usado por Joseph Gergonne (1819)
consiste em se considerar que as noes primitivas do sistema vertente se definem pela rede
de significados admissveis. Assim, ao invs de supormos que as noes de ponto e de reta
no precisam ser definidas, porque j temos delas as intuies correspondentes, aceitamos
como ponto e reta qualquer objeto que satisfaa aos postulados que compem o sistema.
Dessa forma, ao instaurar o uso das definies implcitas, Hilbert esvaziou as noes
primitivas de qualquer contedo conceitual que no estivesse implicado pelos axiomas.
[BETH 1955:28, 115; NAGEL & NEWMAN 1958:12-13]
Ora, Frege, que havia examinado o mtodo axiomtico com aguda penetrao,
constituindo o seu trabalho a culminncia de uma tradio que remonta a Aristteles, parece
no haver percebido a mudana de perspectiva. Da perspectiva de Frege, igual de
Aristteles, os conceitos primitivos dispensam definio, por serem intuivamente conhecidos
e os primeiros princpios prescindem de demonstrao, pois sua veracidade evidente e a
captamos por intuio. De fato, para Frege o mtodo axiomtica dizia respeito apenas
preciso sinttico, no envolvendo, portanto, quesitos semnticos. Portanto, as frmulas
continuavam sendo exprimindo ideias, continuavam dotados de contedo significativo, em
uma palavra, inhaltlich. [MOSTERN 1987:115-116]
Por isso, Frege iniciou uma breve polmica epistolar com Hilbert, comparando a
pluralidade de interpretaes admitidas pelo sistema de Hilbert com a multiplicidade de
solues admitidas por um sistema de equaes lineares, constituindo-se assim em precursor
de Tarski na concepo de modelo. O principal efeito dessa polmica foi levar Hilbert a
tornar a sua formulao mais precisa. [MOSTERN 1987:121-122]
Hilbert respondeu-lhe que cada teoria consiste apenas em um esquema de
conceitos interligados por relaes necessrias entre eles; e que esses conceitos podem ser
arbitrariamente interpretados. Se entendermos por ponto e reta qualquer sistema de coisas,
como o amor e a lei, e verificarmos que nossos axiomas so vlidos para essas coisas, ento
tambm sero vlidos para elas os nossos teoremas, como o teorema de Pitgoras. Em
outras palavras, cada teoria pode aplicar-se a uma infinidade de sistemas de elementos
bsicos. [MOSTERN 1987:119-120]
Essa concepo suscitou o famoso comentrio jocoso de Russell, que serviu de
epgrafe presente seo: A matemtica pura a disciplina na qual no sabemos acerca de

187
que estamos conversando nem se verdadeiro aquilo que dizemos. [NAGEL &
NEWMAN 1958:13]
Perturbado com a crtica de Brouwer e com a defeco de matemticos
eminentes, como Hermann Weyl, Hilbert empreendeu a tarefa de axiomatizar toda a
matemtica.
Com fina ironia, Poincar referiu esse empreendimento, no IV Congresso
Internacional dos Matemticos (Roma, 6 a 11 de abril de 1908):
Tem sido despendido esforo, por outro lado, para se enumerarem os axiomas e
os postulados mais ou menos dissimulados que servem de fundamento s diversas teorias
matemticas. O sr. Hilbert obteve os mais brilhantes resultados. Inicialmente parece que esse
domnio seja bem limitado e que nada haver por se fazer, quando houver sido concludo o
inventrio, o que deve ocorrer em breve. Mas, quando tudo houver sido enumerado, haver
diversos modos de se classificar tudo: um bom biliotecrio sempre encontra com o que se
ocupar e cada nova classificao ser instrutiva para o filsofo. (41) [POINCAR 1908:939]
Beneficiados pela viso retrospectiva, podemos detectar aqui o pecado da hybris. A
constelao de resultados obtidos em Lgica, no decurso das dcadas posteriores a esse
pronunciamento por Poincar, o refutam decisivamente.
Coadjuvado por Wilhelm Ackermann e Paul Bernays, Hilbert enfrentou os dois
quesitos restantes da axiomtica: a categoricidade e a plenitude.
Dizemos que um sistema de axiomas categrico (ou completo [vollstndig]),
quando todos os seus modelos forem isomorfos, em uma acepo que ser definida para
cada categoria. Esse quesito tratado, presentemente, no mbito da lgica de segunda
ordem. [BETH 1955:23, 101, 152; WEYL 2000:42]
Dizemos que um sistema de axiomas completo ou ntegro [FEYS 1993:314] ou
saturado [PASTOR et alii 1958:11], quando toda proposio, enunciada nos termos da
teoria vertente, for um teorema dessa teoria (e, portanto, demonstrvel com apoio nesse
sistema) ou for refutvel (isto , incompatvel com teoremas dessa teoria). Nas palavras de
WEYL [2000:41]: Alm da consistncia e da independncia, exigir-se- a plenitude [do
sistema] de axiomas que formam a base da cincia. [...] Assim como a consistncia afirma
que no se podem obter ambas as sentenas p e p, a plenitude certificar que sempre se
obter uma delas. (42) [Cf. BETH 1955:52]
Em estudos mais recentes, distinguem-se a plenitude fraca e a plenitude forte.
Dizemos que um sistema formal fracamente completo, se toda frmula que logicamente verdadeira
nesse sistema um teorema do sistema; dizemos que um sistema formal fortemente completo, se

188
o acrscimo de qualquer novo axioma independente o tornar inconsistente. [HAACK
2002:316]
Em 1928, Hilbert e Ackermann publicaram os Grundzge der theoretischen Logik;
entre 1934-1939, Hilbert e Bernays publicaram os Grundlagen der Mathematik. O programa de
Hilbert, no que tange consistncia, apresenta dois aspectos: a prova relativa de consistncia
e a prova absoluta de consistncia. A prova relativa da consistncia foi sugerida
historicamente pelo caso da geometria hiperblica, cuja consistncia fora sugerida por Houl,
ao lhe propor o modelo euclidiano concebido por Beltrami. (J foi referido que, depois,
Hilbert mostraria que o modelo proposto no era global.)
Hilbert forneceu a prova relativa da consistncia da geometria euclidiana,
apresentando-lhe um modelo aritmtico: o espao dos ternos ordenados de nmeros reais.
Assim, a geometria euclidiana ser consistente, se o for a aritmtica.
Mas a prova relativa de consistncia no pode aplicar-se indefinidamente, sob
pena de regresso infinita. Ento, oportuna uma prova absoluta de consistncia da
aritmtica. Para isso, Hilbert construiu uma teoria da demonstrao, baseada em dois
princpios: o princpio de recorrncia sobre a construo da expresso e o princpio da
recorrncia sobre a derivao do teorema. [BETH 1955:40-41; DA COSTA 1992:53-55]
Em 1931, porm, Kurt Gdel produziu um artigo, relativamente breve, intitulado
Sobre sentenas formalmente indecisveis dos Principia Mathematica e de sistemas semelhantes [ber
formal unentscheidbare Stze der Principia Mathematica und verwandter Systeme]. Nesse artigo, o
autor provou que qualquer teoria axiomtica da aritmtica incompleta, isto , haver
sentenas que, concomitantemente com sua negao, no so teoremas dessa teoria; e que,
se essa teoria for consistente, a prova desse fato no poder ser formulada nessa teoria. [DA
COSTA 1994:182; NAGEL & NEWMAN 1958:98; WEYL 2000:279-280]
Independentemente desse malogro lgico, diversos matemticos rejeitam o uso de
axiomas destitudos de significado. No XVII Congresso Internacional de Filosofia das
Cincias (Paris, 1949), Arnauld Denjoy reafirmou que no existem absolutamente axiomas
sem uma substncia matemtica anterior por ser axiomatizada. (43) [Apud LARGEAULT
1992A:538]

4.7 O pragmaticismo

Parece que, desde Weierstrass, a anlise se tornou


completamente abstrata, rigorosa e anemprica. Mas mesmo
isso no completamente correto. A controvrsia acerca dos

189
fundamentos da Matemtica e da Lgica, que ocorreu no
curso das duas ltimas geraes, dissipou muitas iluses a
esse respeito. (44) [VON NEUMANN 1947]

No presente escrito, o termo pragmaticismo denotar a adeso atitude


pragmtica perante o quesito gnoseolgico, a qual consiste em julgar uma crena por suas
consequncias. Dessa forma, o conhecimento se confunde com um conjunto de crenas que
promovem o bom xito, podendo interpretar-se esse bom xito tambm em sentido
biolgico, como o faria John Dewey [cf. RUSSELL 1948:156]. Nessa acepo
suficientemente lata, poderemos identificar essa atitude pragmtica em vrias instncias da
evoluo da matemtica.
Contrariando o hbito de remontar Grcia, recuemos ao Egito antigo, onde
encontraremos um conhecimento matemtico talvez ainda no completamente diferenciado
das tcnicas de construo mas que permitiu a edificao das portentosas pirmides,
testemunhas eloquentes e duradouras de que a eficcia pode prescindir de fundao em
princpios e repousar na excelncia de seus efeitos. Atualmente, os documentos mais
abrangentes para a pesquisa da matemtica egpcia, que so o papiro Rhind (manual de
clculo do escriba Ahms) e o papiro de Moscovo, consignam regras para calcular a rea de
tringulos, de quadrilteros, do disco e do hemisfrio; e o volume do cubo, do
paraleleppedo, do tronco de cilindro circular e do tronco de pirmide de base quadrangular.
Admite-se que tais regras tenham sido formuladas como, posteriormente, o foram muitas leis
fsicas. [COOLIDGE 1940:9-13; GERMAIN 1962:228; GODEAUX 1960:9-10; STRUIK
1967:24]
J foi apontado que a fase de fundamentao do clculo infinitesimal fora
precedida de uma fase inventiva, na qual a tcnica elaborada se legitimava pelos dados que
produzia. E isso no foi uma exceo. No dizer de Brouwer, os axiomas so sempre
precedidos de uma investigao da natureza: No constituem a realidade primeira, so
encontrados tardiamente. Capturada a natureza, aleatoriamente, pomo-nos procura dos
axiomas no sistema j construdo. (45) [Apud LARGEAULT 1992A:538] [Apud
LARGEAULT 1992A:538]
Tambm na inveno da geometria hiperblica parece haver desempenhado papel
dominante a atitude pragmtica. De fato, Lobachevski procurou um sistema geomtrico que
se coadunasse com as observaes fsicas, isto, um sistema geomtrico que fornecesse
teoremas compatveis com os resultados obtidos empiricamente. Um significativo exemplo
discutido por Lobachevski envolvia uma fora atrativa, concentrada em um ponto material,
que se difundia em todas as direes. Por simetria, tal fora distribuir-se-ia uniformemente
na superfcie de uma esfera centrada no ponto considerado. Como [segundo a lei da
gravitao] a intensidade dessa fora proporcional ao inverso do quadrado da distncia

190
entre o ponto considerado e o ponto no qual a fora estivesse aplicada, a expresso que
fornece a rea da superfcie esfrica deveria conter como fator o inverso do quadrado dessa
distncia. Acrescentou Lobachevski que, se fosse outra a lei fsica que regesse a intensidade
das foras, teramos que construir um sistema geomtrico compatvel com essa outra lei
fsica. [LOBACHEVSKI 1955:61-62]
Curiosamente, Elie Zahar refere tambm haver sido observado por Kant que se
pode usar o princpio da razo suficiente, a fim de se mostrar que a ao gravitacional que
emana de um nico corpo no espao e que se propaga sem deixar vestgio deve distribuir-se
uniformemente sobre a superfcie de um esfera. Como a esfera tem rea igual a 4R2, se
impe a lei do inverso do quadrado da distncia. [ZAHAR 1983:259]
Um conceito cuja aceitao obedeceu, avant la lettre, aos cnones do pragmaticismo
foi a noo de nmero complexo. O mtodo de resoluo da equao de terceiro grau fora
inventado por Scipione del Ferro (1515). Aplicado por Rafael Bombelli (1572) equao x3
15x = 4, forneceu a raiz 4 como a soma de parcelas expressas mediante a raiz quadrada de
1, induzindo-o a inferir que "s aparentemente as razes fossem imaginrias". A mudana
na atitude perante os nmeros complexos evidenciou-se nas palavras de Albert Girard (1592-
1623): "Podem perguntar-me por que adotar essas solues impossveis. Respondo-lhes que
o fazemos por trs motivos: por preservarem a validade das regras gerais, por sua utilidade e
por inexistirem outras solues." [CARVALHO 1992: 111; MILIES 1990: 6-7]
Desde ento, os nmeros complexos comearam a ser amplamente empregados,
at mesmo por notveis matemticos que nutriam profundas reservas conceituais. Assim
Gottfried Leibniz considerava que o Esprito Divino se havia exprimido sublimemente
nessa maravilha da anlise, nesse portento do mundo das ideias, nesse anfbio entre o ser e o
no ser, a que chamamos raiz imaginria da unidade negativa." [Apud CARVALHO
1992:109]
E Leonhard Euler afirmava em sua Algebra (1770) que desses nmeros s
podemos afirmar que no so iguais a zero, nem maiores que zero, nem menores que zero, o
que necessariamente os torna imaginrios ou impossveis. [MILIES 1990:7]
Nesse episdio to notvel inspirou-se CROWE para formular a sua terceira lei
atinente aos cnones de mudana na Matemtica: Embora as exigncias da Lgica, da
consistncia e do rigor tenham, por vezes, instado pela rejeio de alguns conceitos hoje
aceitos, a utilidade desses conceitos repetidamente forou os matemticos a aceit-los e a
toler-los, mesmo enfrentando fortes sentimentos de aflio. (46) [CROWE 1975:163]
Um exame acurado permite enxergarem-se matizes pragmticos tanto no
logicismo quanto no intuicionismo. De fato,

191
a) O empreendimento logicista de Russell e Whitehead apresenta trs falhas. A terceira falha
reside em que a nica resposta possvel ao quesito da escolha das noes primitivas que
essa escolha se justifique a posteriori, por permitir a reconstruo da aritmtica e da anlise.
[DELACAMPAGNE 1997:44]

b) Brouwer insiste em que a matemtica no se compe de verdades eternas, relativas a


objetos intemporais, metafsicos, semelhantes s ideias platnicas. Em contraposio,
com base em pressupostos pragmticos, ele procura demonstrar que o saber matemtico
escapa a toda e qualquer caracterizao simblica e se forma em etapas sucessivas que
no podem ser conhecidas de antemo. [DA COSTA 1992:36]

No ensaio A renaissance of empiricism in the recent philosophy of mathematics?, Imre


Lakatos enumerou uma dzia de autores contemporneos que no estavam satisfeitos com
as tentativas de fundao esboadas ou que apontaram a experincia como legitimadora, a
posteriori, das teorias construdas. [LAKATOS 1976:202-205]
Nesse passo, Lakatos apontou o fato, pouco divulgado, de que Bertrand Russell,
j em 1924, havia abandonado o credo, anteriormente partilhado com o Crculo de Viena, de
que a matemtica se legitimasse a priori. Em 1924, Russell defendia que a Lgica e a
Matemtica, assim como as equaes de Maxwell da eletrodinmica, se aceitassem, em
virtude da veracidade de suas consequncias observadas.
Surpreendentemente, Lakatos deixou de referir que, j nos idos de 1949, tambm
Nicolas BOURBAKI defendia uma viso pragmaticista da matemtica, fundada em seus modos
evolutivos:
Falando historicamente, certamente quase falso que a matemtica seja isenta de
contradio. A no contradio sucede como uma finalidade que se quer alcanar e no
como uma qualidade, concedida pela divindade, que nos foi assegurada definitivamente.
Desde os tempos antigos, todas as revises crticas dos princpios da matemtica, como
um todo ou de algum de seus ramos, foram quase invariavelmente consequentes a
perodos de incerteza, nos quais as contradies efetivamente aconteciam e tinham de
ser resolvidas. difcil julgar se a necessidade de provas sistemticas na matemtica
grega antiga surgiu ou no dos paradoxos associados ao descobrimento das grandezas
incomensurveis, como foi sugerido por diversos historiadores. Porm, exemplos mais
recentes, tais quais o desenvolvimento do clculo infinitesimal, da teoria das sries, da
teoria dos conjuntos, todos apontam a mesma concluso. As contradies ocorrem
efetivamente; mas no se pode permitir que elas subsistam, se desejarmos preservar o

192
significado da distino entre verdadeiro e falso, provado e no provado. No existe
uma linha de separao ntida entre as contradies que ocorrem no trabalho
quotidiano do matemtico criativo, principiante ou proficiente em sua percia, como
resultado de enganos mais ou menos facilmente detectveis, e os paradoxos principais
que fornecem alimento ao pensamento lgico por dcadas ou, s vezes, por sculos.
Assim, a ausncia de contradio, em toda a matemtica ou em qualquer de seus ramos,
acontece como um fato emprico e no como princpio metafsico. Quanto mais um
dado ramo amadurece, se torna menos provvel que se encontrem contradies no seu
desenvolvimento ulterior. Ao mesmo tempo, mesmo nos ramos mais bem institudos
de nossa cincia, todos sabem que um uso pouco esperto ou esperto demais da
nomenclatura e das notaes disponveis pode conduzir a ambiguidades e, finalmente, a
contradies. No estou referindo simplesmente aqueles abus de langage sem os quais
nenhum texto matemtico seria legvel. Um exame superficial de muitas das notaes
disponveis mostraria que poucas so inteiramente seguras, na acepo de que as
ambiguidades inerentes em muitos delas no se podem remover, sem complic-las ao
ponto de torn-las inteis. Como exemplo desse fato, podemos referir o uso de
parnteses e de chaves e o acordo de cavalheiros que, frequentemente, permite sejam
omitidos. Qual ser a atitude do matemtica criativo, quando for confrontado com tal
situao embaraosa? Acredito que no deva ser outra seno a atitude estritamente
emprica. (47) [BOURBAKI 1949:2-3]

E, aps expor alguns sinais, o clculo lgico e alguns axiomas, BOURBAKI


[1949:8] esclarece que se houver alguma coisa original em seu procedimento, ela
consistir no fato de, em vez de ficar satisfeito com declarao de que as
ferramentas propostas sejam suficientes para se construir toda a matemtica
contempornea, ele comear a prov-lo, do mesmo modo que Digenes provara a
existncia do movimento; e que sua prova se tornar cada vez mais completa,
medida que o seu tratado se for escrevendo. (48) [BOURBAKI 1949:8]

Parece-me haver sido semelhante a avaliao feita por John VON NEUMANN
[1947B].

Por se haver perdido a esperana, quer consoante Hilbert, quer consoante Brouwer e
Weyl, de se justificar a matemtica clssica (isto , a matemtica pr-intuicionista), a
maior parte dos matemticos decidiu us-la assim mesmo. Enfim, a matemtica clssica
estava produzindo resultados que eram to elegantes quanto teis e, ainda que jamais
pudssemos, de novo, ter absoluta confiana nela, ela se apoiava em uma base pelo
menos to segura quanto, por exemplo, a existncia do elctron. Por isso, se
quisssemos aceitar as cincias, deveramos igualmente aceitar o sistema clssico da

193
matemtica. Essa atitude mostrou-se admissvel mesmo por alguns dos protagonistas
originais do sistema intuicionista. Presentemente, certo que no se extinguiu a
controvrsia acerca dos fundamentos mas parece altamente improvvel que o sistema
clssico seja abandonado, salvo por uma pequena minoria. (49) [VON NEUMANN
1947]

4.8 Resumo
Nesse captulo, foi descrito o ambiente no qual se procedeu aritmetizao da
anlise e se expuseram os contornos gerais das trs principais correntes
fundacionais.
s vezes se sugere que, hoje em dia, a discusso fundacional seja demode. Por
exemplo, afirmou HERSH [1979:31]: Necessitamos hoje de um novo comeo e
no de uma continuao das vrias escolas de logicismo, formalismo ou
intuicionismo. Para transcender essas escolas, necessrio retornar a suas origens
na histria, enxergar o que elas tm em comum e como se arraigaram na
matemtica e na filosofia de sua poca. (50) [HERSH 1979:31]
Sem discordar da proposta aduzida por Reuben Hersh (que se afigura atraente),
considero oportuno presumir que o seu motivo pode estar associado admisso
tcita de que, se aceitarmos os axiomas da teoria dos conjuntos de Zermelo-
Fraenkel e alguns princpios lgicos, poderemos construir a matemtica, no estilo
de Bourbaki. [CORRY 1997A:270; DA COSTA 1999:80-82; BOURBAKI 1949:8]
Contudo, recentemente, o quesito fundacional foi retomado por alguns autores
que discutem a possibilidade de se substituir, como ferramenta fundacional, a
teoria dos conjuntos pela teoria das categorias. [AWODEY 1996; LANDRY &
MARQUIS 2005; PEDROSO 2009]
Todavia, perante o quesito fundacional, a atitude (pragmaticista) referida por
Bourbaki e por von Neumann parece ser a mais disseminada na comunidade
matemtica.

4.9 Fontes

(1) It should also be unnecessary to point out that mathematics, however abstract and however precise, is a
science of experience, for experience is not confined to the gross senses. Also the human mind can
experience, and we need not be so naive as to see in an oscilloscope an instrument more precise than the
brain of man. [TRUESDELL 1968:334]
(2) We know that mathematicians care no more for logic than logicians for mathematics. The two eyes of
exact science are mathematics and logic: the mathematical sect puts out the logical eye; the logical sect

194
puts out the mathematical eye; each believing that it can see better with one eye than with two.
[Augustus De Morgan 1868, apud VALENCIA 2001:75]
(3) [...] the differential calculus [...] is to be considered as a branch of common Algebra, or rather as a part
of the common symbolical language in which quantity is treated of. [WOODHOUSE, apud
KOPPELMANN 1971:176]
(4) [...] must be sufficient to express all the conditions belonging to any subject of investigation.
[WOODHOUSE, apud KOPPELMANN 1971:178]

(5) The fire of enthusiasm spreads only where it meets with inflammable matter to receive & cherish it
and how few, how very few are those who are disposed to enter heart & soul into a task of such gigantic
labour, and such diminutive reward. [HERSCHEL, apud RICHARDS 1991:307]
(6) [...] la runion des nombreux matriaux, relatifs au Calcul diffrentiel et au Calcul intgral, pars
dans les collections acadmiques, pouvait seule faire connatre toutes les richesses de cette branche
importante de l'Analyse, et rduire un petit nombre de mthodes gnrales, une foule de procds
particuliers qui tenaient l'enfance de ces calculs; mais une simple compilation n'aurait pas atteint ce
but. [LACROIX, apud DHOMBRES 1986:154]
(7) [...] it may be considered as an abridgement of his great work on the Differential and Integral Calculus,
although in the demonstration of the First Principles, he has substituted the method of limits of
D'Alembert in the place of the more correct and natural method of Lagrange which was adopted in the
former. [Apud KOPPELMANN 1971:180]
(8) [...] a tendency to separate the principles and departments of the Differential Calculus from those of
Common Algebra. [Apud KOPPELMANN 1971:180]
(9) Our notion, indeed, of a ratio, whose terms are evanescent [the limit] is necessarily obscure, however
rigorously its existence and magnitude may be demonstrated; and its introduction into all our reasonings
in the establishment of this Calculus, is calculated to throw a mystery over all its operations, which can
only be removed by our knowledge of its more simple and natural origin. [BABBAGE, apud
RICHARDS 1991:311-312]
(10) In this method M. Lagrange seems to have generalized too rapidly, and instead of comprehending under
a common form, the results of particular operations, to have endeavoured to supersede those operations.
[WOODHOUSE, apud RICHARDS 1991:311]
(11) [...] science of symbols and their combinations constructed upon its own rules, which may be applied to
arithmetic and to all other sciences by interpretation. [PEACOCK, apud KOPPELMAN
1971:216]

195
(12) Though the science of arithmetic, or of arithmetical algebra, does not furnish an adequate foundation for
the science of symbolical algebra, it necessarily suggests its principles or rather its laws of combination.
[PEACOCK, apud KOPPELMAN 1971:216]
(13) I believe that no views of the nature of Symbolical Algebra can be correct or philosophical which makes
the selection of its rules of combination arbitrary and independent of arithmetic. [PEACOCK, apud
KOPPELMAN 1971:216]
(14) Whatever equivalent form is discoverable in arithmetical algebra considered as the science of suggestion,
when the symbols are general in their form, though specific in their symbols, will continue to be an
equivalent form when the symbols are general in their nature as well as in their form. [PEACOCK,
apud RICHARDS 1980:349]
(15) [...] we may proceed with the investigation of the fundamental rules for addition, subtraction,
multiplication and division, and of the theorem for the connection of multiples, and for the
multiplication and involution of powers of the same symbol, which will, in fact, form a series of
assumptions which are not arbitrary, but subordinate to the conditions which are imposed by our
hypotheses: but if we suppose those conditions to be incorporated into one general law, whose truth and
universality are admitted, then those assumptions become necessary consequences of this law, and must
be considered in the same light with other propositions which follow, directly or indirectly, from the first
principles of a demonstrative science. [PEACOCK, apud RICHARDS 1980:350]
(16) They who are acquainted with the present state of the theory of Symbolical Algebra, are aware that the
validity of the processes of analysis does not depend upon the interpretation of the symbols which are
employed, but solely upon the laws of their combination. Every system of interpretation which does not
affect the truth of the relations supposed, is equally admissible, and it is thus that the same processes
may, under one scheme of interpretation, represent the solution of a question on the properties of
numbers, under another, that of a geometrical problem, and under a third, that of a problem of
dynamics or optics. [...] We might justly assign it as the definitive character of a true Calculus, that it is
a method resting upon the employment of Symbols, whose laws of combination are known and general,
and whose results admit of a consistent interpretation.] [BOOLE, apud KNEALE 1948:160]
(17) Many will object to this theory as extralogical. But I cannot see on what definition, founded on real
distinction, the exclusion of it can be maintained. [...] Without pretending that logic can take
cognizance of the probability of any given matter, I cannot understand why the study of the effect which
partial belief of the premises produces with respect to the conclusion, should be separated from that of the
consequences of supposing the former to be absolutely true. [...] I should maintain, against those who
would exclude the theory of probability from logic, that, call it by what name they like, it should
accompany logic as a study. [DE MORGAN, apud RICE 2003:295]

196
(18) The contrary of an aggregate is the compound of the contraries of the aggregants: the contrary of a
compound is the aggregate of the contraries of the components. [DE MORGAN, apud RICE
2003:289]
(19) Booles and De Morgans books were the two most important British works on logic to appear in the
middle of the nineteenth century; and they were, indeed, both written by prominent mathematicians.
[MERRILL 2005:75]
(20) Algebra as an art, can be of no use to any one in the business of life. [...] Taught as an art it is of litte
use in the higher mathematicsm as those are made to feel who attempt to study the differential calculus
without knowing more of its principles than is contained in books of rules. The science of algebra,
independently of any of its uses, has all advantages which belong to mathematics in general as an object
of study. [DE MORGAN, apud RICHARDS 1980:354]
(21) We must admit that many series are such as we cannot at present safely use, except as a means of
discovery, the results of which are to be subsequently verified. ... But to say that what we cannot use no
others ever can, to refuse that faith in the future prospects of algebra, which has already realized so
brilliant a harvest, and to train the future promoter of analysis in a notion which will necessarily
prevent him from turning his steps to quarters from whence his predecessors have never returned empty-
handed, seems to me a departure from all rules of prudence.] [DE MORGAN, apud RICHARDS
1980:356-357]
(22) In mathematics, as in any scientific research, we find two tendencies present. On the one hand, the
tendency toward abstraction seeks to crystallize the logical relations inherent in the maze of material
that is being studied, and to correlate the material in a systematic and orderly manner. On the other
hand, the tendency toward intuitive understanding fosters a more immediate grasp of the objects one
studies, a live rapport with them, so to speak, which stresses the concrete meaning of their relations. As
to geometry, in particular, the abstract tendency has here led to the magnificent systematic theories of
Algebraic Geometry, of Riemannian Geometry, and of Topology; these theories make extensive use of
abstract reasoning and symbolic calculation in the sense of algebra. Notwithstanding this, it is still as
true today as it ever was that intuitive understanding plays a major role in geometry. And such a
concrete intuition is of great value not only for the research worker, but also for anyone who wishes to
study and appreciate the results of research in geometry. [HILBERT 1952:iii]
(23) There will never again be a unique 'correct' geometric intuition. Geometric intuition and mathematical
theory interact as they grow, each stimulating the other. A geometer has today, in contrast with the year
1800, many kinds of intuition: a Euclidean intuition which tells him that parallel lines are everywhere
equidistant, a Lobachevskian intuition that the locus of points equidistant from a line is curved, and a
Riemannian intuition that there are no parallel lines. [PRENOWITZ & JORDAN 1965:118]
(24) [...] la logique, rduite ses seules ressources, est strile par dfinition mme. Si elle sait sparer le bon
grain de livraie, elle ne peut rien crer, moins dtre fconde par lintuition. [DUGAS 1962:342]

197
(25) Cest donc celui-l? Mais bien sr que je men souviens, il tait mon lve dans le temps. Aprs, il est
devenu pote. videmment, il navait pas assez de fantaisie pour soccuper des mathmatiques.
[CHILOV 1973B:9]
(26) [...] la fonction tant continue, lquation: y = f(x), reprsente une courbe plane continue, rapporte
deux axes rectangulaires. [...] Comme en chaque point une courbe continue a une tangente bien
dtermine, la fonction admet une drive. [Apud DELACHET 1949:56-57]
(27) Si, en partant dune valeur de x comprise entre ces limites, on attribue la variable x un accroissement
infiniment petit a, la fonction elle-mme recevra pour accroissement la diffrence f(x + a) - f(x) qui
dpendra, en mme temps, de la nouvelle variable a et de la valeur de x. Cela pos, la fonction f(x)
sera, entre les deux limites assignes la variable x, fonction continue de cette variable, si, pour
chaque valeur de x intermdiaire entre ces limites, la valeur numrique de la diffrence f(x + a) - f(x)
dcrot indfiniment avec celle de a. [CAUCHY, apud DELACHET 1949:52-53]
(28) Cest par une vue de la raison que lide de la continuit, et par suite lide de la grandeur continue,
sont saisies dans leur rigueur absolue. Ainsi nous concevons ncessairement que la distance dun corps
mobile un corps en repos, ou celle de deux corps mobiles, ne peuvent varier quen passant par tous les
tats intermdiaires de grandeur, en nombre illimit ou infini; et il en est de mme du temps qui scoule
pendant le passage des corps dun lieu un autre. [COURNOT, apud BRUNSCHVICG
1972:334]
(29) Il existe des fonctions discontinues qui jouissent dune proprit que lon regarde quelquefois comme le
caractre distinctif des fonctions continues, celle de ne pouvoir varier dune valeur une autre sans passer
par toutes les valeurs intermdiaires. [DARBOUX, apud BRUNSCHVICG 1972:335]
(30) Die ganzen Zahlen hat der liebe Gott gemacht, alles andere ist Menschenwerk. [KRONECKER
apud STRUIK 1987:162] H um outro registro desse aforismo: Die ganze Zahl schuf der
liebe Gott; alles briges ist Menschenwerk. [Apud WEYL 2000:51] A variedade de verses
pode decorrer de esse apotegma no se encontrar nas obras publicadas de Kronecker,
mas haver sido proferido em uma alocuo prandial. [KNEEBONE 2001:249, rodap]
(31) Gauss, taking for granted the continuity of space, unhesitatingly used space intuition as a basis for his
proofs; but close investigation showed not only that many special points still needed proof, but also that
space intuition had led to the too hasty assumption of the generality of certain theorems which are by no
means general. Hence arose the demand for exclusively arithmetical methods of proof: nothing shall be
accepted as a part of the science unless its rigorous truth can be clearly demonstrated by the ordinary
operations of analysis. [KLEIN 1895:241-242]
(32) Si lintuition gomtrique ne suffit plus garantir de labsurdit, o trouver un critre suffisant de clart
et de rationalit? [DESANTI 1962:182]

198
(33) Wenn es die immer mehr hervortretende Tendenz der neueren Analysis ist Gedanken an die Stelle der
Rechnung zu setzen, so gibt es doch gewisse Gebiete, in denen die Rechnung ihr Recht behlt. [Apud
SOERENSEN 2005:454]
(34) [...] von dem anderen Dirichletschen Prinzipe, mit einem Minimum an blinder Rechnung, einem
Maximum an sehenden Gedanken die Probleme zu zwingen, datiert die Neuzeit in der Geschichte der
Mathematik. [MINKOWSKI 1905:163]
(35) The Congress was the turning point of my intellectual life, because there I met [Giuseppe] Peano. I
already knew him by name and had seen some of his work, but had not taken the trouble to master his
notation. In discussions at the Congress I observed that he was always more precise than anyone else,
and that he invariably got the better of any argument on which he embarked. As the days went by, I
decided that this must be owing to his mathematical logic. [...] It became clear to me that his notation
afforded an instrument of logical analysis such as I had been seeking for years [...] . [Apud
O'CONNOR & ROBERTSON, biografia de Russell.]
(36) [...] limportant cest de ne jamais introduire que des tres que lon puisse dfinir compltement en un
nombre fini des mots. [POINCAR 1908:939]
(37) Die mathematische Literatur findet sich, wenn man darauf acht gibt, stark durchflutet von
Ungereimtheiten und Gedankenlosigkeiten, die meist durch das Unendliche verschuldet sind. So wenn
z. B. im Sinne einer einschrnkenden Bedingung die Forderung betont wird, dasz in der strengen
Mathematik nur eine endliche Anzahl von Schlssen in einem Beweise zulssig sei als ob es schon
irgend jemandem einmal gelungen wre, unendlich viele Schlsse auszufhren. [HILBERT
1926:162]
(38) Aprs avoir dcrit lintuitionisme avec quelque distance, en troisime personne et comme si ctait
laffaire des autres, notamment de lcole franaise (Poincar, Baire, Borel, Lebesgue ...), il prend son
compte des thse plus radicales, par exemple sur la sparation des mathmatiques davec le langage
charg den dcrire les constructions, par quoi il soppose aux logicistes et aux formalistes runis.
[LARGEAULT 1992A:533]
(39) [...] les notions plus ou moins intuitives dune loi de construction, dun algorithme, dun processus effectif
[...]. [BETH 1955:75]
(40) Thus mathematics may be defined as the subject in which we never know what we are talking about,
nor whether what we are saying is true. [RUSSELL (1901) International Monthly, p. 84, apud
BRUNSCHVICG 1972:497]
(41) On sest efforc, dautre part, dnunrer les axiomes et les postulats plus ou moins dissimuls qui
servent de fondement aux diverses thories mathmatiques. Monsieur Hilbert a obtenu les rsultats les
plus brillants. Il semble dabord que ce domaine soit bien limit et quil ny ait plus rien y faire,

199
quand linventaire sera termin, ce qui ne saurait tarder. Mais, quand on aura tout numr, il y aura
bien des manires de tout classer; un bon bibliothcaire trouve toujours soccuper, et chaque
classification nouvelle sera instructive pour le philosophe. [POINCAR 1908:939]
(42) Neben der Widerspruchsfreiheit und der Unabhngigkeit wird man von den Axiomen, die zur
Grundlage einer Wissenschaft dienen sollen, die Vollstndigkeit fordern. [...] Dann garantierte die
Widerspruchsfreiheit, dasz man niemals zu beiden Aussagen , gelangt, die Vollstndigkeit,
dasz man stets zu einer von beiden gelangen kann. [WEYL 2000:41]
(43) [...] quil ny a point daxiomes sans une substance mathmatique antrieure axiomatiser. [Apud
LARGEAULT 1992A:538]
(44) Since Weierstrass, analysis seems to have become completely abstract, rigorous, and unempirical. But
even this is not unqualifiedly true. The controversy about the foundations of mathematics and logics,
which took place during the last two generations, dispelled many illusions on this score. [VON
NEUMANN 1947]
(45) Ils ne sont pas la ralit premire, on les trouve aprs coup; une fois la nature capture par hasard, nous
nous mettons chercher des axiomes dans le systme dj construit. [Apud LARGEAULT
1992A:538]
(46) Although the demands of logic, consistency, and rigor have at times urged the rejection of some concepts
now accepted, the usefulness of these concepts has repeatedly forced mathematicians to accept and to
tolerate them, even in the face of strong feelings of discomfort. [CROWE 1975:163]
(47) Historically speaking, it is of course quite untrue that mathematics is free from contradiction; non-
contradiction appears as a goal to be achieved, not as a God-given quality that has been granted us once
for all. Since the earliest times, all critical revisions of the principles of mathematics as a whole, or of
any branch in it, have almost invariably followed periods of uncertainty, where contradictions did
appear and had to be resolved. It is hard to judge whether the need for systematic proofs in early Greek
mathematics did or did not arise from the paradoxes connected with the discovery of incommensurable
magnitudes, as has been suggested by several historians. But more modern examples, such as the
development of the infinitesimal calculus, the theory of series, the theory of sets, all point to the same
conclusion. Contradictions do occur; but they cannot be allowed to subsist if the distinction between true
and false, proved and unproved is to keep its meaning. There is no sharply drawn line between those
contradictions which occur in the daily work of every mathematician, beginner or master of his craft, as
the result of more or less easily detected mistakes, and the major paradoxes which provide food for
logical thought for decades and sometimes centuries. Absence of contradiction, in mathematics as a
whole or in any given branch of it, thus appears as an empirical fact, rather than as a metaphysical
principle. The more a given branch has been developed, the less likely it becomes that contradictions may
be met with in its further development. At the same time, even in the best established branches of our
science, everyone knows that an unskilful, or too skilful, use of the existing terminology and notations

200
can lead to ambiguities and eventually to contradictions. I am not, merely referring to those abus de
langage without which no mathematical text would be readable; a cursory examination of many
existing notations will show that few are altogether foolproof, in the sense that the ambiguities inherent
in most of them cannot be removed without complicating them to the point of uselessness. As an
example to the point, one can mention the use of parentheses and brackets, and the gentlemans
agreements in virtue of which these may frequently be omitted. What will be the working
mathematicians attitude when confronted with such dilemmas? It need not, I believe, be other than
strictly empirical. [BOURBAKI 1949:2-3]
(48) [...] if there is anything original in my procedure, it lies solely in the fact that, instead of being content
with such a statement, I proceed to prove it in the same way as Diogenes proved the existence of motion;
and my proof will become more and complete as my treatise grows. [BOURBAKI 1949:8]

(49) The main hope of a justification of classical mathematics in the sense of Hilbert or of Brouwer and
Weyl being gone, most mathematicians decided to use that system anyway. After all, classical
mathematics was producing results which were both elegant and useful, and, even though one could never
again be absolutely certain of its reliability, it stood on at least as sound a foundation as, for example,
the existence of the electron. Hence, if one was willing to accept the sciences, one might as well accept the
classical system of mathematics. Such views turned out to be acceptable even to some of the original
protagonists of the intuitionistic system. At present the controversy about the foundations is certainly
not closed, but it seems most unlikely that the classical system should be abandoned by any but a small
minority. [VON NEUMANN 1947]
(50) What is needed now is a new beginning, not a continuation of the various schools of logicism,
formalism or intuitionism. To get beyond these schools, it is necessary to go back in history to their
origin, to see what they had in common, and how they were rooted in the mathematics and philosophy of
their day. [HERSH 1979:31]

201
Captulo quinto

Da conceituao: As definies explcitas

Sumrio

5.1 Antelquio
5.2 As definies nominais
5.3 As definies por abstrao
5.4 Primeiro exemplo: A equivalncia motivada por homomorfismos no injetivos
5.5 Segundo exemplo: O anel dos nmeros inteiros
5.6 A ampliao do conceito de funo
5.7 Concluso
5.8 Fontes

5.1 Antelquio

Resumidamente, uma filosofia da matemtica


convincente, somente se se fundar em um exame da prpria
matemtica. (1) [MAC LANE 1986:1]

O tecido matemtico constitudo dos conceitos, dos postulados (ou axiomas) e


dos juzos de inerncia. Os conceitos podem ser definidos explcita ou implicitamente. E os
juzos de inerncia se traduzem em teoremas. Neste captulo, tratarei das definies
explcitas.
Admite-se que as definies euclidianas eram descritivas, na acepo de que
Euclides fornecia descries apropriadas de objetos considerados como dados. Em um certo
sentido, as definies euclidianas pretendiam descobrir a natureza dos prprios objetos,
supostamente existentes, enquanto as definies hodiernas se propem a criar objetos.

202
Dessa perspectiva, as definies hodiernas so ferramentas de gerao de objetos ou,
equivalentemente, os objetos existem, porque so definidos. [FERRARO 1999:103]
Em 1926, David Hilbert asseverava que para verificarmos a legitimidade de
introduzirmos um novo conceito, alm de provarmos que sua introduo no conduz a
antinomias, o nico critrio que ainda podemos impor a fecundidade desse novo conceito.
Na verdade, a fecundidade necessria e constitui tambm a mais alta instncia a que nos
devemos curvar. (2) [HILBERT 1926:163]
Usam-se, em matemtica, dois tipos de definies explcitas: a definio nominal e
a definio por abstrao. Extremamente importantes so tambm as definies por recorrncia,
que no considero como explcitas mas como genticas, na acepo de que produzem novos
conceitos. (As definies por recorrncia sero consideradas no captulo oitavo, depois que se
discutirem as provas por recorrncia, pois esses dois temas esto vinculados.)

5.2 As definies nominais

A definio nominal consiste em substituir-se, por um nico termo ou por uma


locuo, uma sentena, na qual se articulam conceitos anteriormente apresentados. Assim,
em uma definio figuram duas partes: o objeto que est sendo definido (definiendum) e a
sentena que o define (definiens). Usualmente, escrevem-se o definiendum esquerda e o definiens
direita. Essa forma de se conceber uma definio, apontada por Giuseppe Peano (1921),
parece ser a mais restritiva. [Cf. BUNGE 1976:200; SANTANNA 2005:2-3]
Assim, poder-se- definir um tringulo equiltero como um polgono que
apresenta trs lados congruentes. Esse tipo de definio no privativo da matemtica. Em
biologia, por exemplo, poder-se- definir o olho como um rgo, encontrado em uma
multiplicidade de organismos vivos, que responde a estmulos luminosos, consoante certo
cnone.
Esse tipo de definio parece haver sido introduzido por Scrates de Atenas
(sculo V a.C.) que, ao arguir os interlocutores, rejeitava os exemplos como respostas a suas
perguntas e que, por isso, considerado o inventor da conceituao [CHATELET 1994:20].
No significa isso que a prtica da definio nominal, desde ento, tenha atendido
exigncia hoje corrente de que o predicado que nela figura convenha ao objeto definido e
somente a ele. (3) [JOLIVET 1941:72]

203
Por exemplo, o primeiro Livro dos Elementos de Euclides de Alexandria (circa
sculo III a.C.) inicia pela definio um ponto aquilo que no tem partes, sentena essa que
no usada na demonstrao dos teoremas. [KUTUZOV 1960:447-448, 465-466]
Pode talvez perceber-se, em sentenas desse tipo, o cuidado de Euclides em
afastar qualquer simpatia do leitor pela concepo defendida por Demcrito de Abderos,
que afirmava serem os tomos, partculas indivisveis e eternas, a matria prima do universo.
[MOSTERN 1984:142].
DIEUDONN [1990:51] prope outra leitura, ao afirmar que Euclides pretendia
realar no ser o objeto da geometria acessvel aos nossos sentidos.
s vezes se distinguem a definio nominal e a definio real (formulada atravs
do gnero prximo e da diferena especfica) mas tal distino no me parece pertinente, pois se usa
esse recurso tambm nas definies nominais. Por exemplo, a definio nominal de um
tringulo issceles se faz mediante a indicao do gnero prximo ( um tringulo) e da diferena
especfica (que apresenta dois lados congruentes). [JOLIVET 1941:71]
O recurso ao gnero prximo e diferena especfica foi adotado pela teoria ingnua dos
conjuntos, que o incluiu como o axioma da especificao: A cada conjunto A e a cada condio
S(x) corresponde um conjunto B cujos elementos so exatamente os elementos x de A para
os quais S(x) se verifica. (4) [HALMOS 1974:6]
Decorre dessa formulao que, se a condio S(x) for incompatvel com a
conceituao do conjunto A, o conjunto B ser vazio. Por isso, antes de pretender derivar
propriedades dos elementos do conjunto B, caber ao matemtico exibir pelo menos um
elemento nesse conjunto.
Por outro lado, desejvel que a condio estipulada para definir o conjunto B
no seja uma propriedade dos elementos do conjunto A, o que tornaria B igual a A,
consoante o axioma da extenso: Dois conjuntos so iguais se e somente se tiverem os
mesmos elementos. (5) [HALMOS 1974:2]
Esse axioma foi enunciado como teorema por DEDEKIND [1893:46].
Na prtica dos matemticos, a definio do conjunto B como parte prpria de A
precedida da verificao de que B no vazio e de que B distinto de A. (O conceito de
parte prpria de um conjunto tambm foi formulado por DEDEKIND [ibidem].) Isso,
geralmente, se pode fazer pela exibio de dois elementos: Um elemento que esteja em B e
um elemento que esteja em A mas que no esteja em B.
Por exemplo, antes de se definir um cone arquimediano, deve o matemtico mostrar
que existem cones slidos que gozam da propriedade usada para se definirem os cones

204
arquimedianos e que existem cones slidos que no gozam dessa propriedade. (Um cone
convexo slido, se admitir vetores anisotrpicos. O conjunto dos vetores anisotrpicos de
um cone convexo K constitui um subcone de K, denominado subcone anisotrpico. Um
cone slido K arquimediano, se a face de K gerada por qualquer um dos seus vetores
anisotrpicos coincidir com o subcone anisotrpico.)
frequente o emprego de definies, para se delimitar adequadamente o domnio
de validade de certas sentenas. Um exemplo especialmente elucidativo apresentado pelo
conceito de plenitude.
Augustin Cauchy notou (por volta de 1823) que existem sequncias de nmeros
racionais (posteriormente denominadas sequncias fundamentais por Georg Cantor) cujos
termos se acumulam uns prximos dos outros. Mais precisamente, a sequncia de nmeros
racionais u denominada fundamental se, dado r estritamente positivo, existe um ndice m tal,
que, se min{h, k} > m, |uh - uk| < r.
Toda sequncia convergente fundamental. Com efeito, dada uma sequncia
convergente (an) a L e dado > 0, existe um ndice m tal, que, se min {h, k} > m, ento |uh
- L| < /2 e |uk - L| < /2. Logo, |uh - uk| |uh - L| + |L - uk| < .
Cauchy postulou que a recproca da proposio anterior fosse verdadeira, no caso
das sequncias de termos reais. Esse postulado, depois denominado critrio de Cauchy,
afirma pois que seja convergente toda sequncia fundamental de nmeros reais.
Posteriormente, j no sculo XX, aps a definio do conceito de espao mtrico
por Maurice Frchet (1906), se encontraram espaos mtricos que satisfazem ao critrio de
Cauchy, como o espao das funes delimitadas sobre um intervalo fechado, dotado da
norma |f| = sup {|f(x)|}, e espaos mtricos que no atendem a esse critrio, como o
espao das funes contnuas definidas em um intervalo fechado, dotado da norma associada
ao produto interno.
Isso motivou a definio de espao mtrico completo, como o espao mtrico que
atende ao critrio de Cauchy. No caso especfico de a mtrica estar associada a uma norma
ou a um produto interno, ao espao mtrico completo atribudo, respectivamente, o nome
de espao de Banach ou de espao de Hilbert.
No caso dos corpos ordenados, frequente adotar-se uma conceituao
especfica. Diz-se que um corpo ordenado K completo, quando qualquer de suas partes no
vazias e limitadas superiormente admite um supremo em K. [LIMA 1982:64]
No caso do corpo dos nmeros reais, a plenitude decorre de uma proposio,
habitualmente denominada teorema de Bolzano-Weierstrass.

205
De fato, certifica o teorema de Bolzano-Weierstrass que toda sequncia limitada
de nmeros reais admite uma subsequncia convergente. Aplicando, sucessivamente os dois
lemas seguintes (cujas provas so imediatas), obtemos o critrio de Cauchy.
(a) Todas as sequncias fundamentais so limitadas.
(b) convergente toda sequncia fundamental que admite uma subsequncia convergente.
Percebe-se assim que, no caso dos corpos ordenados, se preferiu recorrer a uma
propriedade especfica dessa estrutura, da qual se obtm a condio usada na definio dos
espaos mtricos completos. Nota-se tambm que, se adotarmos no espao Rn a norma do
mximo, o critrio de Cauchy facilmente ser estendido a esse espao. E, como so
equivalentes duas quaisquer normas definidas sobre um espao vetorial de dimenso finita, a
extenso do critrio de Cauchy ao espao Rn no depende da norma adotada. [LIMA
2004:120]
O uso das definies nominais est associado a um padro de mudana conceitual
que ser descrito no captulo seguinte (da analogia na extenso de conceitos).
s vezes, se conceitua como gentica a definio na qual figura um modo de se
produzir ou gerar o conceito definido. [JOLIVET 1941:72] Por exemplo, um crculo a
figura gerada pelo movimento planar de um ponto mvel em torno de um ponto fixo. No
creio que seja essa uma distino adequada, pois o mesmo conceito pode ser apresentado
como a figura constituda dos pontos de um plano equidistantes de um ponto fixo, que
reconhecidamente uma definio nominal. [KNEEBONE 2001:260]
Opino pois que seja considerada gentica a definio que gera ou cria o conceito.
Portanto, esse qualificativo cabe s definies por recorrncia, que seram descritas no
captulo oitavo. [KNEEBONE 2001:260]

5.3 As definies por abstrao

Tampouco o vocbulo igualdade deveria ser usado, quando


no se trata de uma perfeita igualdade usa-se ento a
maravilhosa palavra equivalncia. (6) [KRONECKER
1891:231]

206
Na quinta carta a Clarke, Leibniz aludiu a uma semelhana entre os objetos de um
conjunto como uma relao entre esses objetos que se parecesse com a igualdade mas que
fosse mais geral. [WEYL 2000:25]
A inaugurao formal dessa semelhana na matemtica foi promovida por Carl
Gauss, nas clebres Disquisitiones Arithmeticae (1801), ao definir a congruncia entre dois
nmeros inteiros segundo um dado mdulo. (Na verdade, a definio de congruncia
proposta por Gauss no foi esta mas equivalente a esta. Leia-se, adiante, no sexto captulo,
a seo que trata do episdio associado divisibilidade em domnios de integridade.) [GAUSS 1801:7;
EVES 1997:566; ITARD 1969:43]
Dizemos que os nmeros a e c so congruentes segundo o mdulo m, se esses nmeros,
ao serem divididos por m, deixarem o mesmo resto, isto , a c mod m existe um
nmero r, nulo ou positivo, tal que r < m, a = mq1 + r e c = mq2 + r, para q1 e q2
adequados. (Doravante, o smbolo Z denotar, como usual, o anel dos nmeros inteiros
racionais.)
Essa relao goza das trs propriedades seguintes:

reflexiva: x Z, x x.

recproca (ou simtrica): a,c Z, a c c a.

transitiva: a, x, c Z, a x, x c a c.

frequente, em matemtica, estender-se uma noo, acentuando-se as suas


propriedades e fazendo-se abstrao do contexto especfico no qual essa noo foi
inicialmente concebida. Consoante essa praxe, estendemos essa noo de congruncia entre
nmeros inteiros a uma relao definida em um conjunto qualquer (no vazio) S, a qual goze
das trs propriedades descritas (a reflexividade, a reciprocidade e a transitividade) e
chamamos a uma tal relao uma equivalncia em S.
Tambm August Mbius percebeu a utilidade de considerar uma afinidade circular
entre figuras que, de certo modo, estendesse os conceitos de congruncia e de semelhana.
At ento, a ideia de simetria evocava os movimentos euclidianos, isto , as translaes, as
rotaes e as reflexes. Mas simetrias tambm podem ser criadas por transformaes que
esticam ou torcem. No ensaio A teoria da afinidade circular em uma descrio puramente geomtrica
(Die Theorie der Kreisverwandschaft in rein geometrischer Darstellung, 1855), Mbius imaginou a
relao entre figuras que se podem obter, uma da outra, mediante uma sucesso de
translaes, homotetias e inverses. Considerou as transformaes pontuais entre os pontos
do plano (ou, equivalentemente, entre nmeros complexos) que a cada elemento z associam

207
o nmero (az + b)/(cz + d). Para isso considerou o plano estendido, isto , dotado de um
ponto afastado infinitamente, cuja imagem fosse a/c e que fosse imagem do ponto -d/c.
[MUMFORD et alii 2002:62, 69-71]
A possibilidade de emprego de uma noo geral de equivalncia foi formulada por
Moritz Pasch (Vorlesungen ber neuere Geometrie, 1882) e ainda mais claramente por Gottlob
Frege (Die Grundlagen der Arithmetik, 1884). [WEYL 2000:25]
A definio de uma equivalncia em um conjunto atende aparentemente
expectativa de Leibniz. De fato, como se verifica facilmente, toda equivalncia no conjunto S
opera uma classificao exaustiva de seus elementos, entendendo-se por classificao
exaustiva uma operao que separa os elementos de S em classes disjuntas e no vazias, cuja
reunio seja S. Dizer que a reunio de todas essas classes coincide com o conjunto S
equivalente a afirmar que todos os elementos de S esto classificados.
Para provarmos que toda equivalncia em um conjunto S opera uma classificao
exaustiva de seus elementos, suficiente associarmos a um elemento qualquer x do conjunto
S a parte de S constituda dos elementos que so equivalentes a x. [BETH 1955:9]
No caso definido por Gauss, tais classes foram denominadas classes residuais. No
caso geral, denominam-se classes de equivalncia e ao conjunto de tais classes chama-se conjunto
quociente (do conjunto S pela equivalncia instituda).
Assim, instituda uma equivalncia em um conjunto S, consideramos como
equivalentes os elementos de S que esto em uma mesma classe. Tais classes so, portanto,
elementos da famlia das partes de S e so definidas por abstrao de outras propriedades das
quais os elementos de S possam gozar. [BETH 1955:9]
Cabe acentuar que essa noo de semelhana que Leibniz anelava e que Gauss
empregou, ao estudar as congruncias numricas, j era conhecida, havia sculos. Com
efeito, em algum ponto de sua trajetria, a humanidade percebeu empiricamente que tm o
mesmo valor fraes como 2/4 e 4/8, experimentou com outras fraes, como 2/5 e 6/15,
e descobriu que o critrio de equivalncia entre fraes repousava na verificao da igualdade
entre dois produtos. Esse critrio foi enunciado, dizendo-se que as fraes a/b e c/d
representam um mesmo nmero racional, quando ad = bc. Surgiu assim a noo de que
fraes distintas pudessem representar [darstellen] um mesmo conceito, um nmero
racional, pensado abstratamente [vorgestellt].
Continuando a experimentar, a humanidade percebeu que duas fraes poderiam
ser comparadas, se a unidade fosse dividida pelo produto dos seus denominadores (o que
equivale a escolher uma menor unidade de medida). Da surgiu o critrio de
comparao: A frao a/b menor que a frao c/d, se o produto a.d for menor que o

208
produto c.b. (Em algum ponto posterior de sua trajetria, a humanidade refinou esse
procedimento, notando que seria suficiente multiplicar ambas as fraes pelo menor
mltiplo comum dos denominadores mas isso no pertinente ao tema presente.)
Finalmente, instituram-se as definies de soma e de produto de duas fraes,
notando-se que a adio se efetua mediante a prvia reduo das fraes ao mesmo
denominador.

a/b + c/d = (a.d + c.b)/b.d


a/b . c/d = a.c / b.d

Em linhas gerais, exatamente essa a formulao proposta correntemente. [Veja-


se, por exemplo, LANDAU 1960:19-34.] Apenas, comum, usando-se a linguagem
conjuntual, hoje dominante, dizer-se que ser instituda uma equivalncia no produto
cartesiano N N e que no conjunto quociente assim obtido, sero definidas uma ordem e
duas leis de composio interna. (Doravante, como usual, o smbolo N denotar o sistema
dos nmeros naturais.)
Talvez seja oportuno apontar que a narrativa feita constitui a melhor apresentao
didtica do conceito de equivalncia.
A definio por abstrao , s vezes, empregada em uma construo que procura
amplificar um dado conjunto S. Como, usualmente, esse procedimento de amplificao
produz conjuntos excessivamente grandes e pouco interessantes, recorremos a uma
equivalncia entre os seus elementos, para abstrairmos das propriedades que no forem
relevantes ao contexto vertente e identificar os elementos que gozam das propriedades
consideradas. (Desse modo, se obtm uma amplificao em uma escala adequada.)
Os exemplos seguintes dilucidiro claramente esse mtodo de definio.

5.4 Primeiro exemplo: A equivalncia motivada por homomorfismos no injetivos

Outra classificao, no to antiga quanto a classificao das fraes, foi a


proposta por Euclides, ao estudar a semelhana entre tringulos. Essa classificao permitiu
que estendessem a uma infinidade de tringulos diversas propriedades demonstradas pelo
estudo de um nico tringulo, o representante da classe de equivalncia.

209
Neste primeiro exemplo, se perceber a simplicidade da ideia e a riqueza de
ilaes. Iniciaremos mostrando como se podem classificar os elementos de um qualquer
conjunto, considerando transformaes no injetivas desse conjunto em um outro. (Esta
classificao ser especialmente interessante, se o conjunto considerado, resultante de um
procedimento de amplificao, for excessivamente grande.)

Dados dois quaisquer conjuntos (no vazios) C1 e C2 e uma funo h: C1 C2,


se tal funo no for injetiva, pode haver interesse em identificar os elementos de C1 que
tm a mesma imagem, isto , podemos dizer que, x, z C1, a b, se h(x) = h(z).
Claramente essa relao reflexiva, recproca e transitiva. Portanto, os elementos do
conjunto C1 so classificados por essa equivalncia.
Essa situao especialmente interessante, quando os conjuntos considerados so
dois grupos G e L e a funo h considerada um homomorfismo no injetivo. Nesse caso, a
condio h(x) = h(z) equivalente condio h(xz-1) = 1 que tambm equivalente a dizer-
se que xz-1 est no ncleo N(h) do homomorfismo h. Como o ncleo de um
homomorfismo de um grupo em outro um subgrupo invariante do primeiro grupo, essa
condio pode ser estendida, do modo seguinte.
Dados um grupo G e um subgrupo N invariante de G, para elementos quaisquer
x e z de G, a condio (xz-1) N define uma equivalncia em G. Nesse caso, o grupo
quociente denotado por G/N.
Essa simples construo permitiu a Emmy Noether enunciar dois teoremas que
caracterizam essa situao. [HERSTEIN 1964:50, 54; MAC LANE 1996:330]

Sejam G e L dois grupos, h um homomorfismo de G em H e N(h) o ncleo de h. O


grupo quociente G/N(h) isomorfo ao grupo L.

Sejam G e L dois grupos, h um homomorfismo de G em L e N(h) o ncleo de h. Dado


um subgrupo M de L, seja J = {x G: h(x) M}. Nessas condies, J um subgrupo de
G que contm N(h). Se M for normal em L, tambm J o ser em G. Alm disso, essa
associao institui uma correspondncia bijetiva entre a famlia de todos os subgrupos de
L e a famlia de todos os subgrupos de G que contm N(h).

Outra situao especialmente importante aquela na qual os dois conjuntos C1 e


C2 coincidem. Chamemos a esse conjunto C e designemos os seus elementos como pontos.
Suponhamos agora que as funes que operam sobre esse conjunto C sejam elementos de
um grupo de transformaes G e que N seja um subgrupo invariante de G.

210
Dados os pontos P e Q de C, diremos que o ponto P equivalente ao ponto Q, se
existir uma transformao T em N que converta P em Q.
imediato que tal relao reflexiva, simtrica e transitiva.
Esse simples esquema terico foi descrito por Felix Klein no famoso programa de
Erlangen [Erlanger Programm, 1872] nome posteriormente atribudo conferncia Consideraes
comparativas acerca das novas pesquisas geomtricas [Vergleichende Betrachtungen ber neuere geometrische
Forschungen].
Para contextuar historicamente essa conferncia, lembremo-nos de que, na
geometria era frequente o estudo das transformaes entre superfcies e das propriedades
associadas. Por exemplo, Cludio Ptolemeu (circa 130) introduzira a projeo estereogrfica, que
converte a esfera em um plano (dotado de um ponto imprprio). [EVES 1997:221]
Gerardo Mercator (circa 1552) introduzira, na cartografia, a projeo da esfera
sobre um plano (depois denominada projeo de Mercator). Consoante essa projeo, as
curvas loxodrmicas (isto , as curvas sobre a esfera que cortam os meridianos sob um ngulo
constante) so convertidas em linhas retas. [EVES 1997:403]
Dentre as projees, distinguiam-se as correspondncias biunvocas (ou, como se diz
hoje, bijetivas) entre dois domnios, consideradas como uma regra para se associarem dois
domnios, de modo que a cada ponto de um deles correspondesse exatamente um ponto do
outro. Um espcime relevante eram as colineaoes, que associavam pontos colineares a
pontos colineares (e, portanto, retas concorrentes a retas concorrentes). [COXETER
1949:18, 36]
Lembremo-nos, tambm, que, por volta de 1810, o bom sucesso obtido na
matematizao da mecnica (por Lagrange) e da astronomia (por Laplace) dotara a teoria
euclidiana do espao de um grau de certeza dificilmente contestvel. [OSSERMAN
2005:1030]
No entanto, August Mbius redescobrira a geometria da inverso e, estendendo a
noo euclidiana de congruncia, considerou como circularmente afins [kreisverwandt] uma
figura e outra figura obtida da primeira por transformaoes compostas de translaes,
homotetitas e inverses. [MUMFORD et alii 2002:71]
Alm disso, o labor na geometria projetiva iniciado por Poncelet e continuado por
diversos investigadores convertera essa disciplina em uma matria autnoma, cuja
independncia da geometria euclidiana fora instituda por von Staudt. [COXETER 1949:10;
STRUIK 1987:165]

211
Por outro lado, aps 1860, se tornaram conhecidos tanto o trabalho de
Lobachevski quanto a alocuo de Riemann (proferida em 1854) e os questionamentos por
Hermann von Helmholtz. A renovao da geometria diferencial por Monge fora
reconfigurada por Gauss e seus discpulos, tornando o saber geomtrico um campo enorme
e multifrio, em cujos ramos somente os especialistas sabiam mover-se. Um primeiro
resultado sistematizador foram as investigaes de Cayley e de Klein, que permitiram situar a
geometria parablica (de Euclides) e a geometria hiperblica (de Lobachevski) no mbito da
geometria projetiva. O programa de Erlangen constitua uma tentativa mais refinada de
apreender toda a produo geomtrica de uma perspectiva unificadora. [KLEIN 2004:56-61;
STRUIK 1987:177; YAGLOM 1988:110]
Vejamos, resumidamente, em que consistiu a ideia diretriz do programa de
Erlangen. Comeamos com um grupo de transformaes que, por assim dizer, descreve
o grau de homogeneidade de nosso domnio. Dado esse grupo , podemos atribuir um
significado preciso ao termo semelhana: Duas figuras so semelhantes, se uma se converte
na outra por uma transformao de . Isso posto, saberemos reconhecer quando uma dada
relao objetiva: Se essa relao for invariante sob todas as transformaes do grupo . (7)
[WEYL 2000:99]
Sob essa perspectiva, podemos definir uma geometria como o estudo das
propriedades de figuras preservadas pelos elementos de um certo grupo de transformaes
ou, equivalentemente, o estudo dos invariantes de um certo grupo de transformaes.
[YAGLOM 1988:115]
Nas palavras do prprio Klein [1872:463], a substncia de todas essas
transformaes descrevemos como o grupo principal (ou capital) das modificaes espaciais; as
propriedades geomtricas no se modificam sob as transformaes do grupo principal. Tambm
podemos dizer, reciprocamente: As propriedades geomtricas caracterizam-se pela
invarincia perante as transformaes do grupo principal. (8) [KLEIN 1872:463]
Dessa perspectiva, se definirmos como grupo principal o grupo gerado pelos
movimentos, isto , o grupo gerado por translaes, rotaes e simetrias (relativas a uma
reta ou relativas a um plano) e pelas homotetias (includas as reflexes), obteremos a
geometria euclidiana. J a geometria projetiva admite como grupo principal o grupo das
projetividades, que gerado pelas homografias (ou colineaes) e pelas reciprocidades (ou
correlaes). [GODEAUX 1960:132-134; 153-154; COXETER 1977:22]
O poder notvel desse programa se revela na sua aplicabilidade a situaes que o
prprio Klein no imaginou. Por exemplo, se o conceito de distncia for adequadamente
introduzido, ento tomando como principal o grupo das isometrias, obteremos a geometria
mtrica. [COXETER 1977:22]

212
Ainda dessa perspectiva, podemos definir a geometria contnua de um espao
topolgico como o estudo das propriedades desse espao que so invariantes sob o grupo
dos homeomorfismos. Tais propriedades so denominadas propriedades topolgicas).
[DELACHET 1973:72-75; KLEIN 1872:85; PONTRYAGIN 1978:73; STEWART 1973:81]
Situados no mbito do programa de Erlangen podem ser considerados diversos
estudos recentes conduzidos na Fsica.
Foi referido no captulo terceiro (na seo sobre a geometria das pluralidades) que,
pouco depois de Albert Einstein apresentar a teoria restrita da relatividade (1905), Hermann
Minkowski formulara um tratamento no qual mostrara que as transformaes de Lorentz
constituam o grupo das pseudoisometrias de uma forma quadrtica no espao R4. Tambm
pouco depois de Werner Heisenberg introduzir as relaes de comutao na mecnica quntica
(subjacentes ao princpio da indeterminao), Hermann Weyl mostrou que tais relaes
poderiam ser interpretadas como as relaes estruturais de uma lgebra associada a um
grupo (de Lie) niilpotente. E, medida que se percebeu poderem ser expressos na linguagem
da teoria dos grupos diversos aspectos fundacionais da Fsica, alguns fsicos, notadamente
Eugen Wigner, advogaram essencialmente a extenso fsica do programa de Erlangen.
[HOWE 1983:600]
No artigo seminal, intitulado Causality implies the Lorentz group, Erik Christopher
ZEEMAN considerou o espao R1+3 de Minkowski, isto , o espao R4 dotado da forma
quadrtica q(x0, x1, x2, x3) = (x0)2 - (x1)2 - (x2)2 - (x3)2 e instituiu nesse espao uma ordem
pela condio de que o vetor x preceda o vetor z, quando o vetor z - x for temporal, isto , x
< z q(z - x) > 0. Em seguida, Zeeman definiu como automorfismo causal uma qualquer
permutao f que preservasse a relao de ordem instituda e cuja inversa f-1 tambm
gozasse dessa propriedade. Finalmente, Zeeman props o estudo das propriedades do
espao de Minkowski que fossem invariantes sob a ao do grupo gerado pelos
automorfismos causais.
Parece oportuno referir que, no excelente texto Galois theory, Ian STEWART (p.
80-81) supe a evoluo processando-se da frente para trs, ao situar a obra de variste
Galois no mbito do programa de Erlangen. Com efeito, fora exatamente Galois quem
inaugurara a prtica de se estudarem os elementos de um certo objeto atravs do grupo dos
automorfismos desse objeto que fixam os elementos de um certo subobjeto. Assim, no
imprprio reconhecer a obra de Galois como a principal fonte de inspirao de Klein, por
intermdio de Gaston Darboux, com quem Klein mantivera conversaes vivazes em Paris,
em 1870. [ROWE 1990:386-387; YAGLOM 1988:22-24]
Outra influncia significativa sobre Klein haveria sido Mbius. [MUMFORD et
alii 2002:xi, 1-3, 71] Talvez se possa afirmar que Klein soube conjugar, na sua descrio do

213
que fosse geometria, o estudo das simetrias (em uma acepo bastante ampla) com uma ideia
de Mbius (de acrescentar outros movimentos aos movimentos rgidos considerados
tradicionalmente na geometria do plano). E que Klein obteve essa conjugao, recorrendo s
noes de grupo de transformaes e de grupos de automorfismos, herdadas de Galois por
intermdio de Darboux.

5.5 Segundo exemplo: O anel dos nmeros inteiros

Descrever-se-, nesse segundo exemplo, como o conceito do nmero zero e a


noo de nmeros negativos foram definidos satisfatoriamente, extinguindo-se todos os
questionamentos anteriormente aduzidos.
Os pensadores gregos do perodo clssico distinguiam entre a unidade ou a
mnade (mons) e o nmero (arithms), considerado uma reunio de mnades. Assim pde
afirmar Aristteles de Estagiros que dois o menor nmero, na acepo estrita do vocbulo
nmero [apud BOYER 1943:326].
Isso no significa que no se conhecesse o zero como cifra, isto , como smbolo
usado na representao de nmeros mediante o sistema posicional. De fato, por volta de
2.100 a.C., os caldeus j adotavam o sistema de representao posicional com base
sexagesimal [STRUIK 1987:26]. Ora, o uso de sistemas de representao posicional sugere a
criao de um smbolo que denote posies vazias. Porm, usando-se base sexagesimal, se
torna menos frequente que na base decimal a ocorrncia de posies vazias, fato esse que
pode haver retardado o surgimento da cifra zero [BOYER 1943:324]. A adoo de um
smbolo especial para indicar posies vazias parece haver ocorrido durante o domnio persa.
Ainda assim, tal smbolo no era usado, quando a posio vazia figurava no lugar
correspondente aos mltiplos da unidade [EVES 1997:36].
A opinio de que apenas fosse primitivo o conceito de nmero natural dominou a
escola pitagrica, que buscava explicar todos os fenmenos mediante relaes entre nmeros
(naturais). Ironicamente, no mbito dessa mesma escola, se descobriram o famoso teorema
de Pitgoras e um corolrio desse teorema, segundo o qual so incomensurveis o lado e a
diagonal de um quadrado. Esse fato convenceu os matemticos gregos de que a geometria
deveria ser instituda independentemente da aritmtica, tendncia j dominante na poca de
Plato (como o testemunham alguns de seus dilogos). [RUSSELL 1972:35-36]
Informa DIEUDONN [1990:55] que Plato desprezava os calculadores, classe
de pessoas que atendiam s exigncias quotidianas de computao, por eles operarem com
fraes, ao passo que o matemtico apenas trataria das propriedades dos nmeros inteiros.

214
Tal censura torna-se inteiramente injustificada, mesmo da perspectiva descrita por Plato no
seu mito da caverna, pois fraes distintas mas equivalentes seriam as sombras dos
nmeros racionais que elas representam.
Embora a noo de zero como representante do vazio ou como ponto de
acumulao da famlia de fraes da forma 1/n (na qual n um nmero natural) possa
indicar que o conceito de zero fosse contemporneo com a noo de zero como cifra, a
primeira referncia explcita ao conceito de zero ocorreu na Fsica de Aristteles [BOYER
1943:325].
Contudo, a primeira referncia explcita ao carter aritmtico do zero aparece na
obra do indiano Varahamihira (em torno de 505), que o reconhece como elemento neutro da
adio. Cerca de um sculo depois, Brahmagupta (tambm indiano), descreve a propriedade
de absoro do zero [BOYER 1943:328].
Ainda no incio do sculo XIX, a natureza do zero ainda no era quesito pacfico.
RADU [2000:21] refere que Bernhard Bolzano, nos seus escritos matemticos e filosficos
[Mathematische und philosophische Schriften, 1810-1816], excluiu o zero do domnio dos nmeros
naturais e considerou que tanto o zero quanto os nmeros negativos e os nmeros
irracionais fossem extenses imprprias do conceito de nmero natural.
Encontramos em um estudo de Justus Grassmann, Sobre o conceito e a extenso da
aritmtica pura [ber Begriff und Umfang der reinen Zahlenlehre, 1827], uma discusso acurada da
unidade e do zero. Esse estudo considerado especialmente importante, por fornecer um
quadro do questionamento com os fundamentos da matemtica durante o primeiro tero do
sculo XIX e tambm relevante pelo papel que as ideias nele expostas desempenhariam
na Ausdehnungslehre (1844) de Hermann Grassmann. [RADU 2000:5]
Justus Grassmann distinguiu entre dois aspectos do conceito de nmero, o
gentico e o formal. O aspecto gentico reflete o modo pelo qual emergiu na cultura humana
o conceito de nmero, derivado de nossa representao [Vorstellung] da pluralidade. Sob esse
aspecto, a unidade e o zero no seriam nmeros, em concordncia com a concepo de
Aristteles. A esse aspecto gentico, Justus Grassmann ops o aspecto formal, manifesto na
analogia de que, assim como podemos operar 2 + 3 (obtendo 5), tambm assim podemos
operar 1 + 1 (obtendo 2) e 1 + 0 (obtendo 1). Em um certo sentido, podemos perceber
nesse argumento uma vaga ideia da noo de lei de composio interna. RADU descreve esse
aspecto mediante a locuo the concept of number per se, que verti por aspecto formal,
recorrendo nomenclatura empregada por OTTE [1989:7].
Mais lento foi o reconhecimento dos nmeros negativos. A prtica da operao com
nmeros inteiros negativos remonta, pelo menos, resoluo de equaes polinomiais do
segundo grau pelo astrnomo indiano Bhaskara (sculo XII). STRUIK [1987:66] informa

215
que Bhaskara encontrou as duas razes (50 e -5) da equao x2 - 45x = 250, mostrando-se
um pouco cptico acerca da validade da raiz negativa.
No sculo XVI, Hieronimo Cardano considerava os nmeros negativos como
fictcios [STRUIK 1987:85]. E, no sculo XVII, John Wallis indagava: Como pode uma
grandeza ser menor que nada? [KLEINER 1994:964]
No j citado estudo Sobre o conceito e a extenso da aritmtica pura (1827), Justus
Grassmann defendeu que, por sua natureza, para se construrem os nmeros negativos,
seria foroso transpor a fronteira da aritmtica, j que a eles no se poderia atribuir nenhum
valor independente. (9) [Apud RADU 2000:25]
Na Notcia sobre o recente progresso e o estado presente de certos ramos da anlise [Report on the
recent progress and present state of certain branches of analysis, 1833], George Peacock recorreu
distino entre a lgebra numrica e a lgebra simblica, a fim de refutar o uso do termo
generalizar para descrever o procedimento que conduz aos nmeros negativos: As
operaes na lgebra numrica podem ser definidas anteriormente, enquanto na lgebra
simblica, embora ostentem o mesmo nome, no o podem. Todavia, quando se conhece a
natureza dos smbolos, seu significado pode ser, geralmente, interpretado mas isso no de
modo algum necessrio. Portanto, o procedimento mediante o qual passamos de uma
outra cincia no uma subida de particulares a gerais (o que propriamente denominado
generalizao), mas um movimento essencialmente arbitrrio, embora restrito a uma
concepo especfica de suas operaes, podendo seus resultados admitir as interpretaes
que tornem suas aplicaes mais amplamente teis. (10) [Apud RICHARDS 1980:347]
No Ensaio preliminar e elementar acerca da lgebra como cincia do tempo puro (1837),
Rowan Hamilton exprimiu seu escopo de fundar a anlise em um conjunto de axiomas
baseados na intuio e de atribuir aos nmeros negativos e aos nmeros imaginrios uma
interpretao e um significado claros. (11) [MATHEWS 1978:187-188]
E, ainda, em 1853, na prefao a uma lio sobre os quaternies [preface to a lecture on
quaternions], Hamilton referiu a dificuldade que tantos pensadores tm sentido na doutrina
algbrica das quantidades negativas e imaginrias. (12) [Apud ONEILL 1986:360]
Hermann Hankel, na Teoria dos sistemas complexos de nmeros [Theorie der complexen
Zahlensysteme, 1867], ainda manifesta inquietao para com o conceito de nmeros negativos.
[HARTIMO 2007:285-286]
Ainda em 1885, escrevia Hermann SCHUBERT, em seu Sistema da Aritmtica e da
lgebra como Manual para o Ensino em Escolas Superiores [System der Arithmetik und Algebra als
Leitfaden fr den Unterricht in hheren Schulen], que a b, no caso de ser a < b, uma simples
reunio de trs smbolos. (13) [Apud KRONECKER 1891:253]

216
As dvidas perante o conceito de nmeros negativos exigiram que essa noo
fosse definitivamente esclarecida. Pode haver sido Karl Weierstrass quem, no curso de suas
lies (no publicadas), concebeu a ideia de fornecer um modelo dos nmeros inteiros
mediante classes de pares de nmeros naturais [BOURBAKI 1960:37].
Foram consideraes de ordem didtica que levaram Richard Dedekind a tratar
dos fundamentos da aritmtica, consoante ele informa no incio do ensaio sobre a
continuidade [Stetigkeit und irrationale Zahlen]. No exerccio do magistrio na Escola
Politcnica de Zurique (em 1858), quando discutia, entre outros temas, a convergncia de
sequncias crescentes e majoradas superiormente, tinha de recorrer evidncia geomtrica.
Embora considerasse que, em uma primeira apresentao do clculo diferencial, o recurso
intuio geomtrica fosse extraordinariamente til ou, mesmo, indispensvel, do ponto de
vista didtico, reconhecia no ser satisfatrio. E o sentimento de insatisfao era to
preponderante, que ele decidira continuar meditando a esse respeito, at que encontrasse
uma fundao puramente aritmtica e perfeitamente rigorosa para os princpios da anlise
infinitesimal.
A Dedekind devemos a construo corrente dos anel dos nmeros inteiros.
[PASTOR et alii 1958:30-37;, BETH 1955:10-12].
Causa surpresa que historiadores recentes tenham sugerido diferentemente. Por
exemplo, Jerold Mathews afirma no ser inteiramente claro o que Dedekind tinha em
mente em 1872, quando discutia o nmero definido por um corte (A,B) no corpo dos
nmeros racionais [...] pois enquanto Dedekind comeou com o corpo dos racionais,
Hamilton comeou com conjuntos, funes e axiomas, tentando construir os inteiros, os
racionais e os reais [...]. (14) [MATHEWS 1978:187]
De fato, no ensaio de 1872, Dedekind declarou textualmente supor j construda a
aritmtica dos nmeros racionais [1963:3]. Mas, no escrito de 1893 (cuja primeira edio data
de 1887), Dedekind elaborou a teoria dos nmeros naturais, recorrendo somente noo de
conjunto, e afirmou que essa teoria poderia ser compreendida por qualquer pessoa dotada do
que se denomina usualmente bom senso comum.
Dedekind considerava o conceito de nmero inteiramente independente das
noes ou intuies de espao e tempo e respondia pergunta acerca da sua natureza [was
sind und was sollen die Zahlen], afirmando que os nmeros so criaes livres da mente
humana. [DEDEKIND 1893:31]
Curiosamente, esse ltimo asserto no parece compatvel com o seu apotegma,
Deus sempre aritmetiza, que emulava com o famoso aforismo de Plato. [DEDEKIND
1963:34].

217
No ensaio em que tratou dos nmeros naturais [DEDEKIND 1893:35],
Dedekind anunciou que, ulteriormente, apresentaria as extenses do conceito de nmero
em forma sistemtica. No chegou a faz-lo mas, em seu Nachlasz, sob o ttulo acerca do
conceito de nmero [zum Zahlbegriff], encontram-se diversos apontamentos, nos quais esse
autor discute a extenso do conceito de nmero com base na sequncia dos nmeros
naturais [die Erweiterung des Zahlbegriffs auf Grund der Reihe der natrlichen Zahlen] e a introduo
do zero e dos nmeros negativos [Einfhrung der Null und der negativen ganzen Zahlen]. Pensa-se
que esses apontamentos foram compostos no interstcio de 1888 a 1895 [GANA 1986:257].
A exposio deste exemplo baseada nas ideias de Dedekind. Incumbe declarar
que enquanto seus antecessores indagavam acerca da existncia e do significado do zero e
dos nmeros negativos, o mtodo de Dedekind permite definir todos esses conceitos, desde
que se aceitem a existncia do sistema dos nmeros naturais e a teoria ingnua dos
conjuntos, ento incipiente.
possvel encontrar-se um elo entre a ideia de Dedekind, que agora ser descrita,
com a concepo de lgebra como a cincia do tempo puro [On algebra as the science of pure time, 1837],
defendida por Rowan Hamilton. De fato, Hamilton considerava intuitivamente claras as
noes de coincidncia, precedncia e sucesso de momentos, as quais ele representava
por B - A e as quais poderiam assumir o valor nulo (no caso de coincidncia), um valor
positivo (no caso de B suceder a A) e um valor negativo (no caso de B preceder A). A
frmula D - C = B - A indicaria a exata identidade entre duas relaes ordinais de
momentos e atenderia a todas as propriedades do anel dos nmeros inteiros [cf.
KOETSIER 1995-598].

A fim de expor a concepo de Dedekind, consideremos o produto cartesiano N


N do sistema dos nmeros naturais por si mesmo e definamos a equivalncia entre dois
pares de nmeros naturais (a1, a2) e (c1, c2) pela condio de que (a1, a2) (c1, c2), se e
somente se a1 + c2 = c1 + a2.

As propriedades aritmticas do sistema N implicam que a relao assim definida


uma equivalncia no produto cartesiano N N. Designemos por P o conjunto quociente do
produto cartesiano N N por essa equivalncia.

A fim de dotar o conjunto quociente P de estrutura de anel, institumos dois


lemas (cujas provas so imediatas) que justificaro as definies que sero propostas.

Lema da adio:

Se (a1, a2) (c1, c2) e se (b1, b2) (d1, d2), ento (a1 + b1, a2 + b2) (c1 + d1, c2 + d2).

218
Lema da multiplicao:
Se (a1, a2) (c1, c2) e se (b1, b2) (d1, d2), ento (a1.b1 + a2.b2, a1.b2 + a2.b1) (c1.d1 +
c2.d2, c1.d2 + c2.d1).

Em seguida, introduzimos, no quociente do produto cartesiano N N pela citada


equivalncia, duas leis de composio (a adio e a multiplicao de classes de nmeros
naturais), mediante as definies seguintes, nas quais cada classe representada por um par
qualquer de seus elementos (o que se justifica pelos dois lemas anteriores):

(a1, a2) + (b1, b2) = (a1 + b1, a2 + b2)

(a1, a2) (b1, b2) = (a1.b1 + a2.b2, a1.b2 + a2.b1)

Verifica-se, em seguida, que a classe que contm o par (1, 1) o elemento neutro
da adio e, por isso, ser denominada zero. Verifica-se tambm que a classe que contm o
par (2, 1) o elemento neutro da multiplicao e, por isso, ser denominada a unidade.
Verifica-se finalmente que o oposto aditivo da classe (a1, a2) a classe (a2, a1). Consoante a
notao usual, (a1, a2) = (a2, a1).
Recorrendo s definies propostas, demonstram-se as propriedades dessas duas
leis composio, que conferem a esse conjunto quociente a estrutura de domnio de
integridade.
A fim de dotar esse anel de uma relao de ordem, apresentamos um terceiro lema
e uma definio.

Lema do ordenamento:

Se (a1, a2) (c1, c2) e se (b1, b2) (d1, d2), ento a1 + b2 < a2 + b1 c1 + d2 < c2 + d1.

Prova: Suponhamos que seja a1 + b2 < a2 + b1. Somando c2 + d2 a ambos os membros,


obtemos a1 + b2 + c2 + d2 < a2 + b1 + c2 + d2. Substituindo, no primeiro membro, a
soma a1 + c2 por a2 + c1 e, no segundo membro, a soma b1 + d2 por b2 + d1, obtemos a2
+ b2 + c1 + d2 < a2 + b2 + c2 + d1. Finalmente, eliminando as parcelas comuns, obtemos
c1 + d2 < c2 + d1. Dualmente, obtemos a outra implicao.
Esse lema permite-nos propor a conceituao seguinte.

Definio:

219
Diremos que o nmero inteiro representado por (a1, a2) menor (estritamente) que o
nmero inteiro representado por (b1, b2), se e somente se a1 + b2 < b1 + a2.
A esse domnio de integridade chamamos anel dos nmeros inteiros. Desde o
incio da publicao dos lments de Mathmatique de Nicolas Bourbaki (cujo primeiro
fascculo veio a lume em 1939), disseminou-se o hbito de representar esse anel por Z.
O quesito da existncia dos nmeros negativos, que, como vimos, incomodou
diversos espritos, se dissolve completamente mediante o lema e a definio seguintes.

Lema: Se (a1, a2) (c1, c2), ento a1 < a2 c1 < c2.

Demonstrao: De fato, dizer que a1 < a2 equivale a afirmar que existe um nmero natural h
tal, que a2 = a1 + h. Ora, decorre da hiptese que a1 + c2 = c1 + a2. Logo, ou a1 + c2 = c1
+ a1 + h. Eliminando a parcela comum, obtemos c2 = c1 + h, que equivalente a c1 < c2.
Dualmente, obtemos a outra implicao.
Esse lema permite-nos propor a conceituao seguinte.

Definio: Diremos que positivo o nmero inteiro representado por (a1, a2), se for a1 >
a2. Diremos que negativo o nmero inteiro representado por (a1, a2), se for a1 < a2.

Recorrendo a esses conceitos, demonstra-se a propriedade, que foi, tambm por


muito tempo, considerada misteriosa e da qual foram propostas as mais engenhosas
demonstraoes, de que seja positivo o produto de dois inteiros negativos.

De fato, se forem negativos os inteiros (a1, a2) e (c1, c2), ento (por definio),
vigero as desigualdades a1 < a2 e c1 < c2. Ora, essas desigualdades entre nmeros naturais
so equivalentes existncia dos nmeros naturais h e k tais que a2 = h + a1 e c2 = k + c1.
Logo, a1.c1 + a2.c2 = a1.c1 + h.k + h.c1 + k.a1 + a1.c1. Por outro lado, a1.c2 + a2.c1 = a1.k
+ a1.c1 + a1.c1 + h.c1. Logo, a1.c1 + a2.c2 > a1.c2 + a2.c1, o que mostra ser positivo o
produto (a1, a2).(c1, c2).
Note-se que tambm decorre dessas definies serem os nmeros negativos
(estritamente) menores que zero e o nmeros positivos (estritamente) maiores que zero.
Das definies dadas resultam a monotonia da adio e a monotonia da
multiplicao de nmeros inteiros:

De A < C decorre que A + B < C + B, para todo inteiro B.

220
De A < C decorre que A . B < C . B, para todo inteiro positivo B.
Do exame desse episdio podemos concluir que a teoria dos nmeros inteiros,
iniciada por Hermann Grassmann (no Lehrbuch der Arithmetik, 1861) e concluda
satisfatoriamente por Richard Dedekind (no Nachlasz, circa 1888-1895) foi elaborada, a fim
de legitimar procedimentos que, havia sculos, se impuseram empiricamente.

5.6 A ampliao do conceito de funo

Paralelamente evoluo do conceito geomtrico e, depois, analtico de funo,


descrita em duas sees do captulo segundo (a emergncia do conceito de funo e novamente o
conceito de funo) e em uma seo do captulo terceiro (a gnese do culto do rigor); e paralelamente
evoluo do conceito de funes contnuas, comentada no captulo quarto (a intuio e a
aritmetizao da anlise), foram estudados outros fenmenos que, ulteriormente, seriam
assimilados ideia de funo e cuja considerao foi decisiva na inveno de diversas teorias.
Refiro-me, em primeiro lugar, s permutaes, consideradas no mbito de
conjuntos finitos. Lagrange recorreu a elas, para examinar o comportamento das razes de
polinmios. [GURINDON & DIEUDONN 1978:72]
Tambm Paolo Ruffini trabalhou nessa teoria das substituies, como era ento
chamada, definindo o produto de duas permutaes. [BOURBAKI 1960:73]
Mas a teoria dos grupos de substituies foi essencialmente criada por variste Galois
(1831), que lhe definiu os conceitos fundamentais, reconheceu a noo central de isomorfismo
entre grupos (transformaes que preservam a lei de composio do grupo) e definiu a
noo de subgrupos distinguidos (ou normais, como preferimos dizer hoje em dia) como os
subgrupos invariante sob a ao de todos os automorfismos do grupo vertente. [Cf. BOURBAKI
1960:74]
A noo de isomorfismo entre grupos equivale, na teoria dos grupos noo de
isomorfismo, na teoria dos espaos vetoriais (referida no ltimo pargrafo da seo
Novamente o conceito de funo, do captulo primeiro). A percepo desse tipo de
correspondncias entre estruturas seria decisiva instituio do pensamento estrutural (que
ser comentada no capitulo nono).
Alm disso, Galois inaugurou o pensamento functorial (avant la lettre), estudando a
correspondncia entre os subgrupos de um certo grupo e os subcorpos de um certo corpo.

221
E, perseguindo essa via, Sophus Lie iniciou o estudo da correspondncia entre
grupos de transformaes contnuas e os grupos dos elementos infinitesimais desses
grupos. Na verdade, Lie no considerou propriamente grupos mas certas vizinhanas da
transformao unidade, aos quais, hoje, chamamos grupsculos de Lie mas esse fato no
enfraquece meu argumento. Por sua vez, os grupos de elementos infinitesimais so
denominados lgebras de Lie, desde uma palestra dada em Princeton (1934-1935) por
Hermann Weyl, acolhendo sugesto de Nathan Jacobson. Essas lgebras so espaos
vetoriais dotados de uma forma bilinear no associativa, denominada comutador ou colchete de Lie.
Essa forma bilinear anticomutativa (ac = - ca) e satisfaz identidade de Jacobi: (ab)c +
(bc)a + (ca)b = 0. [POSTNIKOV 1985:55]
O fenmeno surpreendente descoberto por Lie foi que cada grupo desse tipo
quase completamente determinado pela lgebra que lhe associada. E os objetos que
efetuam a transio entre os grupos e as lgebras correspondente so grupos de um
parmetro. Assim como um grupo (abstrato) um sistema coerente de grupos cclicos,
tambm assim um grupo de Lie um sistema coerente de grupos de um parmetro. [HOWE
1983:601]
Assim, s transformaes consideradas em geometria (comentadas na seo
dedicada ao primeiro exemplo) reuniram-se transformaes entre objetos concretos ou
abstratos (no caso das permutaes) e correspondncias entre objetos algbricos) nos casos
dos estudos de Galois e de Lie. Todas essas transformaes se consideram, presentemente,
como funes (ou aplicaes) em uma acepo geral.
Surgiram outros exemplos desse tipo de correspondncias. Talvez a mais antiga
seja a caracterstica de Euler, nascida da percepo de que se podiam classificar os polgonos
pelo nmero de lados (pois tal nmero coincide com o nmero de vrtices) mas que, no caso
de poliedros, o nmero de faces insuficiente a uma classificao adequada. [LAKATOS
1976B:6]
Euler comunicou (em 1752) que, designando-se por V o nmero de vrtices de
um poliedro regular, por A o nmero de suas arestas e por F o nmero de suas faces, vigora
a relao V - A + F = 2. [EVES 1997:124]
Posteriormente, se percebeu a adequao em se associar o nmero V - A + F a
outros poliedros e a superfcies fechadas, conexas e triangulveis. Uma superfcie dita
triangulvel, quando deformvel em um poliedro convexo. Dito de outro modo, uma
superfcie triangulvel admite uma decomposio em polgonos (aglutinados pelos lados, que
se convertem em arestas do poliedro, de modo que os vrtices dos polgonos se
transformem nos vrtices do poliedro). Assim, uma esfera pode ser facilmente deformvel
em um tetraedro (que um poliedro cujas faces so triangulares). [ZEEMAN s/d:7-8]

222
s vezes, mais fcil deformarmos a superfcie em um poliedro convexo de
composio arbitrria e, depois, decompormos as faces desse poliedro em tringulos,
acrescentando um vrtice ao interior de cada face. Note-se que esse procedimento acrescenta
a cada face um vrtice e um nmero igual de arestas e faces.
Por exemplo, um toro pode ser facilmente deformado em um poliedro (no
convexo) com doze vrtices, vinte e quatro arestas e doze faces (das quais trs so retngulos
grandes, trs so retngulos pequenos e seis so trapzios). Tambm pode ser
deformado em um poliedro (no convexo) com nove vrtices, dezoito arestas e nove faces
(das quais trs so retangulares e seis so trapezoidais).
Dada uma superfcie S fechada, conexa e triangulvel, definimos sua caracterstica
(de Euler) pela frmula (S) = V - A + F, na qual as letras designam, respectivamente, os
nmeros de vrtices, de arestas e de faces correspondentes a uma triangulao. Foi verificado
que esse nmero independe da triangulao efetuada e que caracteriza a superfcie vertente.
[ZEEMAN s/d:30]
A caracterstica de Euler constitui um invariante til na distino entre superfcies.
Ela permite, por exemplo, distinguir homotopicamente uma esfera de um toro. Duas
superfcies que apresentam a mesma caracterstica de Euler so homotopicamente equivalentes.
Witold Hurewicz introduzira a noo de equivalncia homotpica (em 1935), dizendo que uma
funo contnua f do espao topolgico M no espao topolgico N constitui uma
equivalncia homotpica, se existir uma funo contnua g:N M tal, que gf seja a
identidade em M e fg seja a identidade em N. E dois espaos sero homotopicamente
equivalentes, se existir uma equivalncia homotpica entre eles. [DIEUDONN 1989:323]

Mas a caracterstica de Euler no permite distinguir homotopicamente S1 e S3,


pois ambas apresentam caracterstica de Euler nula. Esse fato sugere a introduo de outros
invariantes mais poderosos, dentre os quais os nmeros de Betti associados a uma superfcie.
Esses e outros invariantes so estudados no mbito da topologia algbrica,
disciplina que nasceu da impossibilidade de se classificarem todos os espaos topolgicos,
com apoio exclusivo no conceito de homeomorfismo. (Tal classificao constitura a
primeira ambio, quando se definiu claramente o conceito de homeomorfismo entre
espaos topolgicos.) Cedo se percebeu que esses invariantes no se restringiriam a nmeros
(como a caracterstica de Euler e os nmeros de Betti) mas poderiam ser grupos (como os
grupos de homologia e os grupos de homotopia) ou anis. [DIEUDONN 1989:3]
De fato, uma teoria homolgica constitui um mtodo de se associar a cada
espao topolgico de uma certa categoria uma srie de grupos (ou, mais geralmente, de
mdulos), chamados grupos de homologia desse espao, de tal modo que espaos
homeomorfos apresentem grupos de homologia isomorfos. [LIMA 2009:i]

223
Devo referir, tambm, que se associam polinmios a ns, como o polinmio de
Alexander, introduzido por James Alexander (em 1928) e o polinmio de Jones, desvelado
por Vaughan Jones (em 1984). (Jones seria agraciado com a medalha Fields, em 1990.)
Esse polinmio, que se prestou como critrio de distino entre certos ns at
ento indistinguveis, estava sendo procurado h seis dcadas. Jones, estudando um tema
delicado de anlise em dimenso infinita, tentava classificar os subfatores de um dado fator e
verificou que o ndice do subfator ou assuma valores discretos ou possua um espectro
contnuo e, no decurso da demonstrao, aparecia um grupo conhecido pelo nome de grupo
das tranas. Desde ento, sempre que fazia uma conferncia, ele apresentava esse grupo das
tranas. Repetindo esse procedimento em Nova Iorque, foi advertido pela toploga Joan
Birman de que o resultado por ele obtido constitua um novo invariante para a teoria dos
ns. [CHANGEUX & CONNES 1989:75-76]
Finalmente, no mbito da reduo das ideias matemticas a noes conjuntuais, as
leis de composio (internas e externas) so concebidas como funes definidas em
produtos cartesianos de estruturas.
E tambm se tornou frequente associar um objeto estrutural a outro (que pode ter
a mesma natureza do primeiro). Um dos exemplos mais conhecidos dessa prtica consiste na
associao a cada espao vetorial do seu espao dual, constitudo das formas lineares
definidas no espao vertente.
Foi meu intuito, nessa breve seo, mostrar que a noo original de funo
(correspondncia entre nmeros associados a grandezas geomtricas, como comprimento e
ngulo) evolveu at a noo de functores, definidos em uma categoria topolgica com valores
em uma categoria algbrica.

5.7 Concluso

Nesse captulo, foi iniciada a descrio do tecido conceitual da matemtica.


Outros aspectos desse tecido sero descritos nos dois captulos seguintes.

5.8 Fontes

(1) In brief, a philosophy of Mathematics is not convincing unless it is founded on an examination of


Mathematics itself. [MAC LANE 1986:1]

224
(2) [...] wenn ber den Nachweis der Widerspruchsfreiheit hinaus noch die Frage der Berechtigung zu einer
Masznahme einen Sinn haben soll, so ist es doch nur die, ob die Masznahme von einem entsprechenden
Erfolge begleitet ist. In der Tat, der Erfolg ist notwendig; er ist auch hier die hchste Instanz, der sich
jedermann beugt. [HILBERT 1926:163]
(3) La dfinition doit convenir tout le dfini et au seul dfini. [JOLIVET 1941:72]
(4) To every set A and to every condition S(x) there corresponds a set B whose elements are exactly those
elements x of A for which S(x) holds. [HALMOS 1974:6]
(5) Two sets are equal if and only if they have the same elements. [HALMOS 1974:2]
(6) Auch das Wort Gleichheit sollte man nicht mehr gebrauchen, wenn von einer vollkommen Gleichheit
nicht mehr die Rede ist alsdann ist das wundervolle Wort quivalenz am Platze.
[KRONECKER 1891:231]

(7) Wir gehen von einer Transformationsgruppe aus. Sie beschreibt sozusagen, bis zu welchem Grade
unser Punktfeld homogen ist. Ist die Gruppe einal gegeben, so wissen wir, was Gleicheit oder
hnlichkeit bedeutet, nmlich: zwei Figuren sind hnlich (oder gleich oder quivalent), die durch eine
Transformation von auseinander hervorgehen; ferner, unter welchen Bedingungen eine Relation
objektiv ist, nmlich dann, wenn sie gegenber allen Transformationen von invariant ist. [WEYL
2000:99]
(8) Den Inbegriff aller dieser Transformationen bezeichnen wir als die Hauptgruppe rumlicher
nderungen; geometrische Eigenschaften werden durch dir Transformationen der
Hauptgruppe nich gendert. Auch umgekehrt kann man sagen: Geometrische Eigenschaften
sind durch ihre Unvernderlichkeit genenber den Transformationen der Hauptgruppe
charakterisiert. [KLEIN 1872:463]
(9) [...] es ist aber das Wesen der negativen Zahl, dasz bei ihrer Bildung diese Grenze berschritten werden
musz; eben darum gehrt sie nicht mehr in die reine Zahlenlehre, da ihr kein selbstndiger Wert
beigelegt werden kann. [Justus GRASSMANN, apud RADU 2000:25]
(10) The operations in arithmetical algebra can be previously defined, whilst those in symbolical algebra,
though bearing the same name, cannot: their meaning, however, when the nature of the symbols is
known, can be generally, but by no means necessarily interpreted. The process therefore, by which we pass
from one science to the other is not an ascent from particulars to generals, which is properly called
generalisation, but one which is essentially arbitrary, though restricted with a specific view to its
operations and their results admitting of such interpretations as may make its applications most generally
useful. [PEACOCK, apud RICHARDS 1980:347]

225
(11) Hamiltons expressed purpose of founding analysis upon an intuitively based set of axioms and to give
to negatives and imaginaries a clear interpretation and meaning was to be achieved through a
construction of the real numbers. [MATHEWS 1978:187-188]
(12) [...] the difficulties which so many have felt in the doctrine of Negative and Imaginary Quantities in
Algebra]. [Hamilton, apud ONEILL 1986:360]

(13) So betont, z. B. Schubert in seinem System der Arithmetik und Algebra ausdrcklich, dasz a b fr
den Fall a < b eine blosze Vereinigung dreier Seichen ist. [KRONECKER 1891:253]

(14) If it is not altogether apparent what Dedekind had in mind in 1872 when discussed the number by
a cut (A,B) in the rationals [...]. For while Dedekind began with the rational field, Hamilton began
with sets, functions, and axioms and attempted to construct the integers, the rationals, and the reals,
together with defining the arithmetic operations and proving their properties. [MATHEWS 1978:187]

226
Captulo sexto

Da analogia na extenso de conceitos

Um matemtico pode encontrar analogias entre teoremas;


um bom matemtico pode ver analogias entre provas de
teoremas; um matemtico timo nota analogias entre teorias.
E um matemtico excelente percebe analogias entre
analogias. (1) Aforismo atribudo a Stefan Banach.
Todos os matemticos sabem que nada mais fecundo que
essas analogias obscuras, esses reflexos turvos de uma teoria
em outra, essas carcias furtivas, essas discrdias
inexplicveis. Tambm nada concede mais prazer ao
pesquisador. Chega um dia em que se dissipa a iluso; em
que o pressentimento se converte em certeza; em que, antes
de desaparecerem, as teorias gmeas revelam sua fonte
comum; em que, como ensina o Gitah, se atingem
simultaneamente o conhecimento e a indiferena. A
metafsica transformou-se em matemtica, pronta para
formar a matria de um tratado cuja fria beleza j no
capaz de nos comover. (2) Andr Weil

Sumrio

6.1 Antelquio
6.2 Episdio associado extenso da noo de congruncia
6.3 Episdio associado criao dos quaternies
6.4 Episdio associado divisibilidade em domnios de integridade
6.5 Episdio associado construo do corpo de fraes de um domnio de integridade
6.6 Episdio associado construo do domnio dos inteiros (a simetrizao de uma lei de
composio interna)
6.7 Da extenso de conceitos por oposio
6.8 Concluso

227
6.9 Fontes

6.1 Antelquio

No curso deste escrito, o termo analogia ser usado para designar um tipo de
semelhana, percebida pela intuio, entre objetos distintos.
Um estudo, ainda que superficial, da matemtica aponta pronunciada analogia
entre diversos conceitos. Examine-se, por exemplo, a decomposio de um nmero
complexo na parte real e na parte imaginria, que se exprime como = (1/2)( + ) +
(1/2) ( - ). Esse tipo de decomposio, que pode ser nomeada decomposio
cartesiana, ocorre tambm nas situaes seguintes. [HALMOS 1978:138]

(a) Sejam V o espao das funes definidas em um intervalo simtrico J e f uma tal funo.
imediato que, xJ, f(x) = (1/2){f(x) + f(-x)} + (1/2){f(x) - f(-x)}. Tambm
imediato que o segundo membro dessa igualdade consiste na soma de uma funo par e
uma funo mpar, o que nos leva a afirmar que toda funo definida em um intervalo
simtrico se decompes na sua parte par e na sua parte mpar. Conclui-se que o espao
V a soma direta de dois subespaos: o subespao das funes pares e o subespao
das funes mpares.

(b) Sejam n um nmero natural, V o espao das matrizes quadradas de ordem n, com
termos reais, e M uma tal matriz. imediato que M = (1/2)(M + M*) + (1/2)(M - M*),
onde M* denota a transporta da matriz M. Tambm imediato que o segundo membro
dessa igualdade consiste na soma de uma matriz simtrica e uma matriz antissimtrica.
Conclui-se que o espao V a soma direta de dois subespaos: o subespao das
matrizes simtricas e o subespao das matrizes anti-simtricas. (No caso de serem
complexos os termos da matrizes consideradas, concluiramos que o espao V seria a
soma direta de dois subespaos: o subespao das matrizes hermitianas e o subespao
das matrizes anti-hermitianas. Esse asserto tambm se pode estender ao espao das
matrizes quadradas, de ordem n, sobre um qualquer corpo dotado de um automorfismo
involutivo.)

(c) Sejam ainda n um nmero natural, V o espao das matrizes quadradas de ordem n, com
termos em um domnio de integridade, e M e N duas tais matrizes. imediato que MN
= (1/2)(MN + NM) + (1/2)(MN - NM). Tambm imediato que o segundo membro
dessa igualdade consiste na soma de uma parcela que no varia, quando M e N so
permutados, e uma parcela que troca de sinal, quando M e N so permutados. s vezes,
primeira parcela chamamos produto interior das matrizes M e N e segunda parcela
chamamos produto exterior dessas matrizes. [CASANOVA 1976:9-10]

228
J foi indicada a notvel analogia entre o corpo C dos nmeros complexos e a
lgebra dos operadores lineares de um espao hermitiano V. (Chamamos espao hermitiano
a um espao vetorial sobre o corpo C que seja dotado de um produto interno.) [BUENO
2006:152]

Desse ponto de vista, aos operadores unitrios, caracterizados pela condio T*


= T , corresponde o toro S1, caracterizado pela condio |z| = 1; aos operadores
-1

autoadjuntos (nesse caso, denominados hermitianos), caracterizados pela condio T* = T,


corresponde o eixo real; aos operadores antiautoadjuntos (nesse caso, denominados anti-
hermitianos), caracterizados pela condio T* = T, corresponde o eixo imaginrio. Alis
HALMOS [1978:137], acentuando que tanto o corpo C dos nmeros complexos quanto a
lgebra dos operadores lineares de um espao dotado de produto interno so dotados de um
antiautomorfismo involutivo, usa essa analogia, para definir os trs tipos egrgios de
operadores lineares nesses espaos.
Tambm o estudo da evoluo da matemtica revela que diversas noes so
concebidas por analogia com outras anteriormente estudadas em contextos especiais.
Pretendendo confirmar esse asserto, descreverei inicialmente diversos episdios conceituais
da matemtica. Instituirei a oposio entre episdios conceituais (nos quais a fora
propulsora a formulao de conceitos) e episdios comprobativos (nos quais a fora
propulsora a verificao ou a falsificao de uma conjectura). No pretende essa distino
sugerir que, no curso de um episdio comprobativo no se formulem novos conceitos mas
acentuar que, nos episdios comprobativos, no foi a formulao de conceitos que animou o
labor dos perquisidores. J nos episdios conceituais, o motor principal da atividade
investigativa a curiosidade acerca dos vnculos entre certos objetos e as propriedades de
que eles gozam.
Um exemplo elucidativo da episdio comprobativo nos fornecido pela gnese
das funes fuchsianas. Aps haver demonstrado a existncia de uma classe de funes (a
que chamou fuchsianas), Henri Poincar desejou represent-las pelo quociente de duas sries:
Essa ideia foi perfeitamente consciente e refletida. Guiava-me a analogia com as funes
elpticas. Eu me perguntava, se existissem essas sries, quais deveriam ser as suas
propriedades e cheguei, sem dificuldade, a formar as sries a que chamei teta-fuchsianas. (3) (O
realce grfico foi atribudo por mim.)
Poincar tambm descreve um caso de analogia conceitual: Na teoria dos grupos
de Lie, somos guiados por uma analogia especial: uma transformao finita o seguimento
da combinao de uma infinidade de transformaes infinitesimais. O caso mais simples o
caso no qual essas transformaes infinitesimais se reduzem a uma multiplicao por 1+,
sendo muito pequeno. A repetio dessas transformaes produz ento a funo
exponencial; foi assim que Neper chegou a ela. Sabemos que a funo exponencial pode ser
representada por uma srie muito simples e muito convergente; e a analogia pode ento
mostrar-nos o caminho por seguir. (4) (O realce grfico foi atribudo por mim.)

229
6.2 Episdio associado extenso da noo de congruncia

Uma extenso significativa do conceito de congruncia segundo o mdulo m, que


fora introduzido por Gauss no anel Z dos nmeros inteiros, nos pargrafos iniciais de suas
Disquisitiones arithmeticae (1801), ocorreu, quando Augustin Cauchy considerou um polinmio
como mdulo de congruncias no anel de polinmios R[x].

Por volta de 1847, Cauchy tomou m(x) = x2 + 1, definiu dois polinmios p e q


congruentes, segundo o mdulo m, quando p - q fosse divisvel por m e descobriu que o
quociente do anel de polinmios R[x] por essa congruncia era um corpo isomorfo ao corpo
C dos nmeros complexos. [QUEYSANNE & DELACHET 1955:31-32]
Leopold Kronecker, em 1882, retomou essa ideia e percebeu a analogia entre os
procedimentos adotados por Gauss e Cauchy. De fato, assim como no caso estudado por
Gauss, o quociente de Z por uma congruncia seria um corpo, quando um nmero primo
fosse tomado como mdulo, tambm assim, no caso do anel de polinmios R[x], a
propriedade decisiva do polinmio x2 + 1 era sua irredutibilidade. Como R[x] domnio de
fatorao nica, todo polinmio irredutvel primo. Assim, Kronecker foi levado a
considerar a congruncia, segundo um elemento primo, definida em qualquer domnio de
integridade e verificou que o quociente tambm um domnio de integridade. [WEYL 1995
456:457]
Na verdade, Kronecker foi muito mais adiante. Mostrou que a teoria dos nmeros
algbricos independente tanto de uma teoria dos nmeros reais quanto do denominado
teorema fundamental da lgebra, em cuja verificao existe um aspecto (analtico ou topolgico)
estranho lgebra. Kronecker promoveu assim a algebrizao de toda a teoria dos nmeros
algbricos, mostrando que todo corpo de nmeros algbricos que fosse extenso finita do
corpo Q dos nmeros racionais se poderia descrever (na linguagem hodierna) como o
quociente de Q[x] pelo ideal primo gerado por um polinmio irredutvel sobre Q.
[BOURBAKI 1960:108]
E Heinrich Weber (em 1886) estendeu esse procedimento s extenses finitas de
qualquer corpo K, inclusive aos corpos finitos: Weber indica, em particular, que se pode
tomar por corpo K um corpo Z/(p) (para p primo), incluindo assim na teoria dos corpos o
clculo das congruncias segundo o mdulo p. Esse clculo nascera na segunda metade do
sculo XVIII, na obra de Euler, Lagrange, Legendre e Gauss, e sempre se observou a
analogia que ele apresentava com a teoria das equaes algbricas. Desenvolvendo essa
analogia, Galois (no curso de investigaes acerca da teoria dos grupos) no hesitou em
introduzir razes ideais de uma congruncia irredutvel segundo o mdulo p e em lhes
indicar as principais propriedades. [BOURBAKI 1960:108] (5) (O realce grfico foi atribudo
por mim.)
Aponta SINACEUR [1984:271] que a teoria dos corpos de funes algbricas se
constituiu mediante analogias diversas e maravilhosas com a teoria dos nmeros
230
algbricos a qual, por sua vez, estende a aritmtica clssica dos inteiros racionais. Essa
filiao, indicada explicitamente por Hilbert na prefao de sua Teoria dos corpos algbricos
(1897), permite assim que a aritmtica conquiste vastos domnios da lgebra e da teoria das
funes. Essa conquista no ocorrera antes, porque a aritmtica apenas havia atingido sua
maturidade plena atravs da composio recente da teoria dos corpos quadrticos que trouxe
um desenvolvimento seguro e contnuo a questes nas quais, ainda que se tratasse de um
gnio da envergadura de Gauss, os progressos se operavam por saltos sbitos e irregulares.
Porm, depois que Kronecker, Dedekind e Weber mostraram que s funes algbricas
racionais se podem aplicar as mesmas noes concebidas no domnio dos nmeros
algbricos racionais, tornou-se legtimo importar sistematicamente lgebra as questes e os
mtodos da aritmtica. (6) (O realce grfico foi atribudo por mim.)
Presentemente, a tcnica de passagem ao quociente de um anel por um ideal
primo constitui uma ferramenta habitual ou, mesmo, quotidiana dos matemticos. Note-se
que o conceito de congruncia segundo um ideal mais ampla que a noo inicialmente
concebida, quando se considerava um nmero inteiro como mdulo de congruncia. Com
efeito, no domnio Z dos nmeros inteiros, todos os ideais so principais (isto , podem ser
gerados por apenas um elemento), propriedade que apenas vigora em uma classe restrita de
anis.
Note-se que o procedimento adotado, em linhas gerais, por variste Galois, por
Kronecker e por Weber se inscreve em um movimento intelectual mais amplo, descrito
como algebrizao da anlise. Podemos dizer que, at ento, polinmios (em uma
indeterminada) eram encarados como funes de uma varivel que percorria continuamente
o corpo R dos nmeros reais ou, mesmo, o corpo C dos nmeros complexos.

6.3 Episdio associado criao dos quaternies

Mas os nmeros imaginrios, os nmeros transfinitos e


muitos outros entes matemticos so criaes puras do
esprito humano. So justificadas pelo fato de que
permitiram resolverem-se mais facilmente problemas que os
matemticos e os fsicos propuseram a si mesmos e
dilucidarem-se os impedimentos encontrados. [BOREL
1962:24] (7)

Os nmeros complexos, representados na forma a + bi desde Leonhard Euler,


eram usados correntemente, desde o descobrimento do mtodo de resoluo das equaes
de terceiro grau e a discusso desse mtodo por Rafael Bombelli (1572). [EVES 1997:308,
473; QUEYSANNE & DELACHET 1955:12-13]

231
Por envolverem razes quadradas de nmeros negativos, provocaram frequentes
dissensos. Gottfried Leibniz considerara a unidade imaginria (-1) como um monstro do
mundo ideal e um anfbio entre o ser e o no-ser. [Apud OTTE 2003:189]
Segundo CROWE, entre 1543 e a terceira dcada do sculo XIX, a injria
constituiu a maior parte da reao da comunidade matemtica s razes quadradas de
quantidades negativas. Termos tais quais sofstico (Cardan), disparate (Napier),
inexplicvel (Girard), imaginrio (Descartes) e incompreensvel (Huygens) lembram-nos
do tipo de acolhimento dispensado a essas novas entidades. (8)
O prprio Euler esclareceu que as razes quadradas de nmeros negativos no
so nem maiores nem menores que o zero. Tampouco so nulas, pois o produto de zero por
zero tambm zero e no um nmero negativo. Ento, porque todos os nmeros possveis
que se podem imaginar ou so maiores que zero, ou menores que zero ou o prprio zero,
claro que as razes quadradas de nmeros negativos nem mesmo se podem incluir entre os
nmeros possveis. Logo devemos dizer que tais razes quadradas so nmeros impossveis.
E essa situao nos conduz ao conceito de tais nmeros, os quais, por sua natureza, so
impossveis e, habitualmente, so denominados nmeros imaginrios ou presumidos, pois
existem apenas na imaginao. (9)
Explica CROWE que por mais de um sculo, os matemticos aceitaram os
nmeros imaginrios sem uma justificao formal, por que eles se revelaram teis,
preservando o teorema fundamental da lgebra e permitindo a soluo de vrios problemas
cientficos. (10)
Finalmente, os nmeros complexos receberam interpretao geomtrica por
Caspar Wessel (1797), Jean Argand (1806), John Warren (1828) e por Carl Gauss (1831).
[ONEILL 1986:354; PARSHALL 1985:227]
Gauss iniciou a Theoria Residuorum Biquadraticorum, Commentatio secunda (1831),
admitindo que queles menos habituados sua natureza, as quantidades imaginrias podem
parecer escandalosas e inaturais e podem conduzir a uma atitude, em matemtica, que se
afasta completamente da intuio. Nada seria mais infundado que essa viso. Afirmou
Gauss que ocorre o contrrio disso: A aritmtica dos nmeros complexos capaz de
visualizao concreta. [...] Assim como os nmeros inteiros absolutos so representados por
uma sequncia de pontos distribudos, a distncias iguais, ao longo de uma reta [...] tambm
assim a representao dos nmeros complexos requer que se acrescentem estar essa reta
situada em um plano ilimitado e haver, nesse plano, um nmero ilimitado de retas
perpendiculares reta inicialmente considerada e situadas a distncias iguais cada uma das
adjacentes. [...] Desse modo, a verdadeira metafsica dos nmeros imaginrios posta sob
uma nova luz. [Apud OTTE 2003:189]
Segundo essa interpretao, a multiplicao pelo imaginrio i corresponde
rotao de ngulo reto, orientada positivamente, em torno da origem do situante. [NEILL
1986:354]

232
Em 1837, Rowan Hamilton conceituou os nmeros complexos como pares de
nmeros ordenados. [NEILL 1986:358-359]
Em linguagem hodierna, podemos descrever a concepo por Hamilton dos
nmeros complexos, dizendo que ele definiu, no produto cartesiano R x R, as duas seguintes
leis de composio. Na verdade, em consonncia com sua concepo de que a lgebra seria a
cincia do tempo puro, Hamilton definira os nmeros complexos mediante pares de
momentos no tempo. [KOETSIER 1995:605]

Adio: (a1, a2) + (b1, b2) = (a1 + b1, a2 + b2)

Multiplicao: (a1, a2) (b1, b2) = (a1.b1 a2.b2, a1.b2 + a2.b1)

Designemos por C o terno constitudo do citado produto cartesiano e dessas duas


leis de composio. fcil verificar que C apresenta estrutura de corpo.
Note-se que, que na formulao proposta por Hamilton, a unidade imaginria i
o par (0,1), cujo quadrado, consoante a definio dada, o par (-1,0).

Buscou, ento, Hamilton, em analogia com o corpo C, construir um sistema de


nmeros hipercomplexos que desempenhassem, no espao R3, o mesmo papel que os
nmeros complexos desempenhavam no espao R2. Em analogia com os nmeros
complexos, Hamilton escreveu os hipercomplexos como ternos a + bi + cj, supondo que 1, i
e j fossem mutuamente ortogonais. Notemos que, nesse passo, Hamilton buscou objetos que
fossem anlogos aos nmeros complexos tanto no significado geomtrico quanto na forma.
[van der WAERDEN 1976:228]
Informa PARSHALL que Hamilton estaria motivado, pela leitura de ensaios do
filsofo Samuel Coleridge. Com fervor quase pitagrico, Coleridge acreditava na
supremacia do nmero trs e, assim, visava elaborar uma filosofia perfeitamente tricotmica.
Hamilton e diversos amigos e correspondentes labutavam por entender o sentido e o
significado das opinies de Coleridge. No caso de Hamilton, a procura de ternos algbricos
tornou-se a busca por uma ulterior tricotomia no mundo. (11)

Porm assim se exprimiu Hamilton: Por ser -1 uma reta perpendicular reta 1,
em um certo sentido bem conhecido, pareceu natural que devesse existir alguma outra
unidade imaginria que exprimisse uma reta perpendicular tanto a 1 quanto a -1. E por
conduzir a -1 a rotao repetida de 1 a -1, essa nova unidade imaginria tambm deveria ser
raiz quadrada de -1, sem porm se confundir com a unidade imaginria -1. Representando
por i essa velha unidade imaginria (como se faz comumente na Alemanha) e por j a nova,
investiguei a lei que deve reger a multiplicao dos ternos a + ib + jc e x + iy + jz. (12)

233
Enfrentou Hamilton, contudo, grave dificuldade, quando tentou conceituar a
multiplicao de dois ternos de nmeros reais. Nessas tentativas, Hamilton exigiu que tal
multiplicao atendesse a dois requisitos:
O primeiro era a distributividade da multiplicao relativa adio, isto , (a + ib
+ jc).(x + iy + jz) = a.(x + iy + jz) + ib.(x + iy + jz) + jc.(x + iy + jz) = ax + i(ay + bx) +
j(az + cx) + bzij + cyji + byi2 + czj2.
O segundo era uma propriedade de que goza a multiplicao dos nmeros
complexos, qual Hamilton chamou lei dos mdulos: O comprimento do produto de dois
nmeros complexos igual ao produto dos comprimentos dos fatores, que se pode
representar pela identidade (ax - bz)2 + (az + bx)2 = (a2 + b2)(x2 + z2), j conhecida de
Leonhard Euler. [van der WAERDEN 1976:233]
No curso dessas tentativas, Hamilton considerava que, em analogia com o
quadrado de i, tambm deveria ser j2 = -1. Aps exaustiva experimentao, nas quais
considerou as trs alternativas ij = 1, ij = -1 e, por desespero, ij = 0, Hamilton se convenceu
de que seria impossvel atender aos requisitos impostos.
De fato, em 1898, Adolf Hurwitz provaria que somente se pode atender a esses
requisitos, usando-se listas de um, dois, quatro ou oito termos. Mas em sua Thorie des
Nombres (1808), Adrien Legendre j tinha provado que, para qualquer escolha de (u,v,w), (a2
+ b2 + c2)(x2 + y2 + z2) (u2 + v2 + w2). Legendre argumentou, mostrando que se
tomarmos a = b = c = 1 e x = 1, y = 2, z = 4, o produto que figura no membro esquerdo
3(21) = 63, que no se escreve como a soma de trs quadrados. [van der WAERDEN
1976:234]
Ocorreu ento a soluo. Hamilton percebeu (em outubro de 1843) que, em vez
de operar com ternos de nmeros reais, deveria considerar quaternos de nmeros reais. Isso
o levou a introduzir uma terceira unidade imaginria, que denotou por k, e a operar com os
quaternos a0 + a1i + a2j + a3k. Alm disso, a fim de preservar a associatividade da
multiplicao, Hamilton teve que se resignar a definir uma multiplicao no comutativa ou,
melhor, anticomutativa, na acepo de que as unidades imaginrias se multiplicariam
consoante as igualdades i.j = k = -j.i, j.k = i = -k.j, k.i = j = -i.k. [van der WAERDEN
1976:230-231]
A audcia de Hamilton em abandonar a comutatividade da multiplicao foi
comparada por Henri Poincar negao por Nikolai Lobachevski do quinto postulado de
Euclides: Eis a na aritmtica uma revoluo inteiramente semelhante revoluo feita por
Lobachevski na geometria. (13)
Contudo, olhando em retrospectiva, a no comutatividade dessa multiplicao
hoje parece natural. Com efeito, se multiplicao por nmeros complexos de norma 1
correspondem rotaes em um plano, podemos supor que multiplicao pelo anlogo, no

234
espao R3, de um nmero complexo de norma 1 correspondam rotaes. Mas a composio
de rotaes no goza de comutatividade. [BOURBAKI 1960:85]

Admitindo a associatividade da multiplicao, Hamilton pde escrever que k2 =


k.k = (i.j).(i.j) = i.(j.i).j = -i.(i.j).j = -(i.i).(j.j) = -(-1)(-1) = -1. Portanto, i.j.k = j.k.i = k.i.j = -1.
Desde ento, chamamos quaternies aos quaternos de nmeros reais, dotados dessa
multiplicao (e, obviamente, da adio).
Significativamente, Hamilton afirmou que teria considerado todo o seu
empreendimento como um fracasso, no houvesse sido preservada a lei dos mdulos. [van
der WAERDEN 1976:231]
A narrativa desse episdio especialmente elucidativa, por acentuar que o
emprego da analogia na pesquisa matemtica no se reduz mera reproduo de conceitos
anteriormente formulados mas exige a percepo das propriedades que devero ser
preservadas, quando se pretende sejam estendidos teoremas obtidos em contextos especiais.
No exemplo vertente, Hamilton abdicou da comutatividade da multiplicao. Alis, a
abdicao de uma propriedade na extenso de um conceito j ocorrera, quando se admitira a
legitimidade do corpo C dos nmeros complexos que, segundo a interpretao geomtrica
aceita, correspondem aos pontos de um plano. Assim, o corpo ordenado R dos nmeros reais
foi estendido a um corpo no ordenado.
A preservao de propriedades no curso de extenso de conceitos constituiu um
dos modos evolutivos do conhecimento matemtico.

Notemos outros aspectos da analogia entre o corpo C dos nmeros complexos e


o anel de diviso H dos quaternies.
Do mesmo modo que um nmero complexo se escreve como um par de nmeros
reais (a + bi), tambm assim um quaternio se escreve como um par de nmeros
complexos z + jw, vigorando a anticomutatividade na multiplicao das unidades i e j: ji = -
ij.

Do mesmo modo que no grupo dos automorfismos de C figura uma


transformao prpria, a conjugao, que a cada nmero complexo a + bi associa o seu
conjugado a - bi, tambm assim no grupo dos automorfismos de H figura uma
transformao prpria, a conjugao, que a cada quaternio z + jw associa o seu conjugado,
obtido conjugando-se o nmero complexo z e trocando-se por - o sinal + que figura antes
da parcela jw. [GILMORE 2005:4]
Do mesmo modo que todo nmero complexo no nulo admite inverso, tambm
assim todo quaternio no nulo admite inverso. A adio e a multiplicao dos quaternies
gozam das mesmas propriedades que vigoram no corpo C dos nmeros complexos, salvo da
comutatividade da multiplicao. Uma tal estrutura denominada anel de diviso. Note-se
que ainda na quarta dcada do sculo XX, no se exigia dos corpos a comutatividade da
multiplicao. Usavam-se, ento, as locues corpo comutativo dos nmeros complexos e
235
corpo no comutativo dos quaternies. Assim, pde escrever BOURBAKI [1960:85] que o
anel dos quaternies foi o premier exemple dun corps non commutatif.
Dois meses aps haver recebido uma carta de Hamilton, que lhe narrava a
inveno desse sistema hipercomplexo, John Graves elaborou sua primeira extenso, os
octnios, que so oitavas de nmeros reais. Considerou, para isso, sete unidades
imaginrias, de i at o, sujeitas s condies i2 = j2 = k2 = L2 = m2 = n2 = o2 = -1 e s
expresses de cada uma delas como o produto de outras duas distintas. Embora nesse novo
sistema ainda vigore a lei dos mdulos, ocorre colapso da associatividade da multiplicao,
conforme Hamilton apontou a Graves (em carta de julho de 1844). Os octnios foram
redescobertos por Arthur Cayley (em 1845). [van der WAERDEN 1976:233; BOURBAKI
1960:85]
Posteriormente, o prprio Hamilton teve a ideia analgica de considerar um
sistema de quaternos de nmeros complexos, dotado da mesma tbua multiplicativa que o
sistema dos quaternies, a cujos elementos chamou biquaternies. Logo percebeu que
nessa extenso ocorria um novo fenmeno, a existncia de elementos no nulos cujo
produto nulo (que foram, posteriormente, denominados divisores de zero). [BOURBAKI
1960:120; GILMORE 2005:17; MILIES 1990:16]
Nesse nterim, Cayley havia elaborado a noo abstrata de grupo, em um ensaio
de 1854, On the theory of groups, as depending on the symbolic equation = 1 : Um grupo um
conjunto de smbolos 1, , , ...,