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Una visin geoarqueolgica general del


yacimiento musteriense de El Salt (Alcoy,
Alicante) a partir de la micromorfologa

ARTICLE JANUARY 2010


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Carolina Mallol Bertila Galvan


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Cristo M. Hernndez
Universidad de La Laguna
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RECERQUES DEL MUSEU DALCOI, 19 (2010), 19-32

Una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense


de El Salt (Alcoy, Alicante) a partir de la micromorfologa

DIANA GMEZ DE LA RA*; CAROLINA MALLOL DUQUE**;


BERTILA GALVN SANTOS**; CRISTO MANUEL HERNNDEZ GMEZ**

En el presente artculo se resaltan algunas de las principales aportaciones de la micromorfologa de suelos al estudio del yacimiento musteriense de
El Salt, con el fin de destacar el importante papel que juega esta disciplina para resolver y caracterizar aspectos tan importantes como los procesos de
formacin (deposicionales y postdeposicionales) geognicos, biognicos y antrpicos de yacimientos arqueolgicos as como la identificacin y descripcin
de suelos de ocupacin y estructuras de combustin.
Palabras clave: Micromorfologa. Procesos de formacin. Geoarqueologa. Musteriense. Estructuras de combustion.

En aquest article es ressalten algunes de les aportacions principals de la micromorfologia de sls a lestudi del jaciment mosteri del Salt, amb la fina-
litat de destacar el paper tan important que ha tingut aquesta disciplina per a resoldre i caracteritzar aspectes tan importants com els processos de formaci
(deposicionals i postdeposicionals) geognics, biognics i antrpics de jaciments arqueolgics, aix com la identificaci i descripci de sls docupaci i
estructures de combusti.
Paraules clau: Micromorfologia. Processos de formaci. Geoarqueologia. Mosteri. Estructures de combusti.

A geoarchaeological overview of the Mousterian site of El Salt (Alcoy, Alicante, Spain) from a micromorphological perspective
In this article, we highlight some of the main contributions of an ongoing micromorphological study of sediments from the Mousterian site of El Salt
(Alcoy, Alicante, Spain) in order to emphasize the important role played by this discipline in the reconstruction of geogenic, biogenic and anthropogenic
site formation processes (depositional and postdepositional), as well as in the characterization of human occupation floors and combustion structures.
Keywords: Micromorphology. Formation processes. Geoarchaeology. Mousterian. Combustion structures.

1. INTRODUCCIN entre los edaflogos, no lo ha sido tanto en el mbito de


la arqueologa. Su aplicacin comenz en los aos 50 y 60
La micromorfologa de suelos comporta el estudio de (Macphail et al., 1990), aunque de forma muy espordica.
sedimentos y suelos a escala microscpica. El objetivo es Sin embargo, fue a principios de los 80 cuando un grupo
identificar los componentes sedimentarios y describir la re- de investigadores iniciaron la consolidacin de esta disci-
lacin de stos con el medio circundante, para reconstruir plina en el estudio integral de los yacimientos arqueolgicos
la gnesis y los tipos de procesos que han llevado a la for- (Courty et al., 1989). A da de hoy, est demostrada la gran
macin de los depsitos (Bullock et al., 1985; Fitzpatrick, eficacia de la micromorfologa de suelos en la identificacin
1984; Stoops, 2003) y, en el mbito de la arqueologa, estu- y explicacin de los procesos de formacin naturales y an-
diar el comportamiento humano a partir del impacto antr- trpicos de los yacimientos arqueolgicos.
pico en el sedimento (Courty et al., 1989; Goldberg y Berna, En el sitio musteriense de El Salt (Alcoy, Alicante), en
2010; Goldberg y Macphail, 2006). estudio por un equipo multidisciplinar (Dorta Prez, 2009;
Esta disciplina surgi de la petrografa sedimentaria y de Galvn et al., 2001, 2006a, 2006b; Garralda et al., 2006;
la edafologa y a pesar de ser una herramienta muy comn March et al., 2008; Sistiaga, 2008), se ha puesto en mar-
cha, desde 2008, un exhaustivo programa de investigacin
micromorfolgica. La secuencia estratigrfica de este yaci-
* Departamento de Prehistoria y Arqueologa. Universidad de Valladolid miento fue objeto de un primer anlisis por Pilar Fumanal
(Valladolid). Cotutela con: Laboratoire Mediterraneen de Prehistoire (1994) con la finalidad de llevar a cabo su descripcin li-
(Europe-Afrique) UMR 6636 CNRS. Maison Mditerranenne des
Sciences de lHomme (MMSH), Aix-en-Provence, Francia1.
toestratigrfica y encuadrarlo en la secuencia cronoclimti-
** Departamento de Prehistoria, Antropologa e Historia Antigua. Univer- ca regional, que la citada investigadora haba puesto a punto
sidad de La Laguna (Tenerife)1. junto a M. Dupr (Dupr, 1988; Fumanal, 1986, 1995; Fu-
Recibido: 28-04-2010. Aceptado: 28-05-2010 manal y Dupr, 1986). Este estudio dio como resultado la

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d. gmez de la ra; c. mallol duque; b. galvn santos; c.m. hernNdez gmez

divisin litoestratigrfica del depsito, an vigente, aunque


con algunas modificaciones. Se hicieron, adems, ciertas
consideraciones paleoclimticas generales, sealando que
tras una fase templada-clida, las condiciones del entorno
cambiaron hacia un ambiente fresco con marcada humedad,
cediendo el protagonismo a un patrn progresivamente ms
frio y rido en el que de manera eventual se dieron pulsacio-
nes de sedimentacin elica.
El alto grado de complejidad estratigrfica de la secuen-
cia arqueolgica de El Salt, compuesta por una sucesin
continua de finas capas, muchas de las cuales contienen
laminaciones carbonosas junto a otras de tonalidades gris-
ceas y amarillentas, la variabilidad sincrnica y diacrnica
del impacto antrpico, la gran extensin superficial del ya-
cimiento (300 m2) y, finalmente, su situacin al aire libre en
un medio de ladera, motivaron e hicieron imprescindible un
estudio micromorfolgico.
En el presente trabajo se ofrece una visin general de
algunos de los resultados obtenidos hasta ahora, encamina-
dos hacia la caracterizacin de la secuencia estratigrfica
del yacimiento desde un punto de vista geoarqueolgico,
e incidiendo en algunos de los problemas expresados ante-
riormente.

2. EL YACIMIENTO DE EL SALT

El Salt se localiza a unos 700 m s.n.m., en las estriba-


ciones surorientales de la Serra de Mariola, al norte de la
provincia de Alicante (fig. 1). Su base est formada por
una plataforma carbonatada de unos 300 m2 y se ubica en
la zona superior de una ladera que conecta el cauce del ro Lminas I y II. Vista general del yacimiento.
Barxell con un importante salto o escarpe de falla, al que se
adosa una formacin travertnica (lms. I y II). Se trata de
un yacimiento con unas caractersticas geomorfolgicas sin- En El Salt se han descrito hasta ahora catorce niveles
gulares, puesto que estando al resguardo de las inclemencias estratigrficos2 (Fumanal, 1994; Galvn et al., 2001, 2006a)
del tiempo, no deja de hallarse sujeto a procesos propios de (fig. 2): en los que se documentan dos grandes fases de ocu-
ambientes abiertos, en un contexto de ladera. pacin antrpica:

1. La primera, datada por TL entre 59.1 +/- 8.9 ka. BP. y 43.2
+/- 3.3 ka. BP, se corresponde con los niveles XII a IX. Se
caracteriza por una secuencia continua cuyo espesor pue-
de variar de 1 a 1,5 m con abundante y diverso material
ltico y faunstico, asociado a una rica serie de estructuras
de combustin que aparecen imbricadas y superpuestas.
Todo ello es representativo de perodos de intensa ocu-
pacin humana. De esta fase, nicamente se han interve-
nido en extensin los niveles X (actualmente en proceso
de excavacin) y IX, el resto se conoce slo a travs de
los perfiles estratigrficos de las antiguas excavaciones.
La evidencia arqueolgica de ambos niveles indica que
gran parte de la zona excavada representa un rea doms-
tica polifuncional compleja (Galvn, 1992, 2000; Galvn
et al., 1991, 2001, 2006a, 2006b). Aunque a escala ma-
Figura 1. Localizacin del yacimiento de El Salt y otros yacimientos croscpica, en el nivel X se han distinguido dos grandes
musterienses de la montaa alicantina. subniveles sedimentarios: Xa y Xb, en ningn caso cons-

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una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense de el salt (alcoy, alicante)

Lmina III. Detalle de la superposicin de estructuras de combustin


en las inmediaciones de la pared travertnica. Se distingue hasta cua-
tro estructuras de combustin (EC) superpuestas, separadas por finos
estratos de limos amarillos (La).

rea cercana a la pared travertnica. Asimismo, aunque


se han documentado estructuras de combustin, su den-
sidad es mucho menor. Se constata, adems, el aumento
de aportes sedimentarios naturales, hasta desembocar en
la acumulacin de limos arqueolgicamente estriles, con
un fuerte desarrollo de procesos sedimentarios de ladera.
Los factores responsables del cambio en la dinmica sedi-
mentaria que dio lugar a esta segunda fase no se conocen
con precisin, por lo que tampoco se sabe si el abandono
progresivo del yacimiento como lugar de ocupacin hu-
mana por parte de los neandertales est relacionado con
dicho cambio o no. Estos limos estn decapitados por un
episodio erosivo asociado a la reactivacin hdrica del
karst durante el Holoceno (niveles IV a I).

3. MTODOS Y ESTRATEGIA DE TRABAJO


Figura 2. Columna estratigrfica segn P. Fumanal (1994).
Los mtodos para la extraccin de las muestras micro-
morfolgicas pueden ser variados, aunque no difieren mu-
cho los unos de los otros. El objetivo es sacar bloques de
tituyen una masa homognea, pues el proceso de excava- sedimento arqueolgico ntegros y orientados. En nuestro
cin ha puesto de manifiesto la recurrencia y articulacin caso, para cada muestra se realizaron cuatro ranuras confor-
de todo un conjunto de unidades arqueosedimentarias mando un rectngulo en la pared del perfil. A continuacin,
ligadas a procesos de combustin y otras actividades se cubri cada bloque de sedimento resultante con vendas
humanas, separadas por microlaminaciones interestrati- de yeso, para que no se rompiera durante su extraccin y
ficadas de sedimento arcilloso, pobres en componentes transporte. Una vez seco el yeso, se separ cuidadosamente
arqueolgicos (lm. III). Este comportamiento sedimen- cada muestra del perfil y se envolvi con papel de celulosa,
tolgico sugiere la existencia de episodios de abando- para absorber la humedad, y con cinta adhesiva de embalaje,
no, si bien an est pendiente de precisar su gnesis. sobre la que se registr su procedencia y orientacin (Gold-
berg y Macphail, 2003).
2. La segunda fase, datada por C14 entre 39.9 +/- 1600 ka. Seguidamente, se procesaron las muestras en el labora-
B.P. y 28.7 +/- 390 ka. B.P, se corresponde con los nive- torio; en los laboratorios del Centre Europen de Recherche
les VIII- V, cuya potencia puede variar de 1,5 m a 2,80 et dEnseignement des Gosciences de lEnvironnement
m. En este tramo del depsito se atestigua una disminu- (CEREGE, UMR 6635), Aix-en-Provence y en el laborato-
cin progresiva del impacto antrpico, que se observa en rio de qumica orgnica de la Universidad de La Laguna, Te-
la reduccin del espacio ocupado, restringindose a un nerife. Primero se secaron en un horno a 45 C durante dos

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das y una vez finalizado este proceso, se impregnan con re- origen gravitacional, producto de la disgregacin de forma-
sina de polister no promotorizada, en varios contenedores ciones del entorno inmediato. A estos componentes hay que
de plstico. Tras su consolidacin, se procedi al cortado de aadir la presencia de aportes de fosfato biognico, posi-
las muestras en plaquetas de 50x75 mm, que fueron envia- blemente procedente de guano generado por las aves que
das a Spectrum Petrographics (Vancouver, WA, USA) para nidifican en el entorno (Karkanas et al., 2002). No obstante,
su transformacin en lminas delgadas. Las observaciones hay que precisar que aunque la densidad de fosfato es alta
microscpicas se estn efectuando segn los estndares des- no ha llegado a afectar al estado de conservacin de gran
criptivos de Stoops (2003). parte del registro arqueolgico. En lneas generales, en los
Los bloques de sedimento recogidos en El Salt obedecen niveles V al VII la arcilla es calctica y del VIII al XII est
a una estrategia de muestreo micromorfolgico llevada a parcialmente decalcificada, aunque dentro de un mismo ni-
cabo en dos fases: la primera, durante el verano de 2008 y la vel arqueolgico se registran variaciones con respecto a los
segunda en la campaa de verano de 2009. El muestreo se ha procesos calcificacin-decalcificacin.
efectuado en tres mbitos distintos de la actual excavacin: En lo que respecta a los procesos postdeposicionales
1. En los perfiles del yacimiento, con el fin de analizar los geognicos y biognicos que han afectado al registro sedi-
diferentes procesos de formacin de cada nivel arqueol- mentario, puede citarse la precipitacin recurrente de calcita
gico; as como para llevar a cabo una propuesta de corre- micrtica en forma de revestimientos, hiporevestimientos y
lacin entre las microfacies que se identifiquen. ndulos, lo cual nos indica la incidencia de un rgimen es-
2. En la actual superficie de excavacin, en el nivel Xa. Con tacional, con aportes de agua saturada de carbonato clcico.
ello se intenta desarrollar esta lnea de investigacin no Este medio calctico es el responsable del carcter alcalino
slo desde una perspectiva diacrnica, sino tambin para y la consiguiente buena conservacin del registro arqueo-
la caracterizacin del espacio y el estudio del impacto lgico de El Salt (Karkanas, 2010). Del mismo modo, se
diferencial de las actividades humanas sobre el suelo de reconocen leves procesos de decalcificacin, localizados
ocupacin. puntualmente, indicando la existencia de fluctuaciones del
3. En las estructuras de combustin. stas son muy nume- pH sedimentario, posiblemente en relacin con los aportes
rosas en el yacimiento y estn extraordinariamente bien de fosfato, que disuelven la calcita contenida en la matriz
conservadas, lo cual permite afrontar su estudio descrip- sedimentaria.
tivo general y aportar datos micromorfolgicos a la ex- El depsito sedimentario se ha visto afectado tambin
plicacin del funcionamiento y uso de dichas estructuras, por fenmenos de bioturbacin animal, originados por gu-
tan significativas en la organizacin de los espacios do- sanos, lombrices, insectos, roedores y lagomorfos. En el
msticos neandertales (Bar-Yosef y Meignen, 2007; Gal- caso de stos dos ltimos la alteracin es visible a escala
vn et al., 2001; Saudo y Fernndez, 2007; Vallverd et macroscpica (madrigueras), mientras que en las lminas
al., 2010; Vaquero, 2008). se han observado microestructuras granulares y poros de
formas acanaladas en aquellos niveles arqueolgicos con
mayor presencia de materia orgnica (XII a VIII). El grado
4. RESULTADOS de prevalencia es variable. La accin de races se manifiesta
a travs de canales y de sus improntas carbonatadas. Es-
Hasta ahora, el estudio micromorfolgico ha aportado tn presentes en los mismos niveles anteriormente citados.
informacin acerca de los principales procesos sedimenta- A pesar de la intensa bioturbacin documentada, hay que
rios que se asocian a las ocupaciones musterienses de El precisar que la inmensa mayora de las microestructuras an-
Salt. En lneas generales, ha sido posible caracterizar por trpicas registradas se conservan in situ.
un lado, procesos naturales de formacin (deposicionales y
postdeposicionales) y, por otro, procesos antrpicos (suelos b) Procesos antrpicos
de ocupacin, estructuras de combustin y otros componen- El sedimento de los niveles inferiores de El Salt (XII a
tes antrpicos), tal y como se presenta a continuacin: IX) se caracteriza por ser mayoritariamente antropognico.
La proporcin de componentes geognicos en la fraccin de
a) Procesos naturales grava y arena son minoritarios, y predominan los restos de
Se pueden dividir en aquellos que ocurren antes, duran- actividad humana. Entre stos cabe destacar los fragmentos
te y despus de la ocupacin humana (Courty et al., 1989; de artefactos de slex, carbones angulosos y bien conserva-
Goldberg y Macphail, 2008; Matthews et al., 1997) e in- dos, fragmentos de hueso subangulares y subredondeados
cluyen la sedimentacin geognica y biognica, as como termoalterados y sin termoalterar, grasa carbonizada y ceni-
los procesos postdeposicionales que afectan al depsito se- zas de madera calcificada (Brochier y Thinon, 2003; Schiegl
dimentario. En cuanto a los principales fenmenos deposi- et al., 1996). Varias muestras procedentes de los niveles XII
cionales geognicos, la secuencia estratigrfica de El Salt a IX contienen concentraciones importantes de estos ele-
muestra la existencia de varias dinmicas sedimentarias. En mentos.
su mayor parte, el depsito es calctico, y est compuesto Adems, en algunas microfbricas3, se ha podido docu-
de abundantes fragmentos de travertinos, tobas y calizas de mentar casos de compactacin de la matriz sedimentaria,

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una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense de el salt (alcoy, alicante)

junto con la presencia de pequeos huesos fragmentados in


situ y fisurados, lo que resulta indicativo de pisoteo y por
consiguiente de que se trata de un suelo de ocupacin antr-
pico transitado. Este fenmeno se encuentra registrado en
muestras de los niveles XII, XI y X.
Las lminas del nivel X tienen en comn el ofrecer una
compleja sucesin diacrnica de suelos de ocupacin con
hogares que se emplazan sistemticamente en la misma
zona del yacimiento. Este comportamiento parece poner de
manifiesto una pauta reiterativa de organizacin espacial,
en la que las distintas zonas del asentamiento desempean
funciones diversas. Se identifica una mayor complejidad
microestratigrfica en la zona inmediata a la pared (bandas
de cuadrculas 2 a 5) que se simplifica progresivamente en
direccin opuesta.
Hasta ahora, a escala microestratigrfica, se ha podido Lmina IV. Localizacin de las lminas en el subnivel Xa. La 8a se
reconstruir de manera muy localizada la complejidad espa- encuentra en el rea donde estn las estructuras de combustin, la12a
cial diacrnica del nivel X, a partir de tres lminas delgadas fuera de dicho espacio, la 10a entre ambas.
procedentes de muestras diferentes del subnivel Xa y situa-
das respectivamente en las proximidades del cantil (lmina
8a), en la zona intermedia (lmina 10a) y en el mbito exte- micrtica con arcilla que proviene de la disgregacin de tra-
rior (lmina 12a) (lm. IV). vertinos, tobas y calizas, y granos y zonas fosfticas. La
parte superior de la microfbrica 5 (Mb5) muestra una li-
1. La lmina 8a est dividida en cinco microfbricas gera termoalteracin ocasionada por el calor liberado de la
(de abajo hacia arriba, Mb5-Mb1) (fig. 3). Todas ellas se estructura de combustin suprayacente. Tambin se obser-
caracterizan por una misma fbrica de masa basal: calcita van algunos huesos subangulosos de tamao arena media a

Figura 3. Interpretacin de las microfbricas de la lmina 8a. Los cuadros en rojo sealan la ubicacin de las microfotos explicadas en la lmina VIII.

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gruesa (200-1000) parcialmente termoalterados en aque-


llas zonas que estn en contacto con el rea carbonosa y, dos
de stos fragmentados por una presin ejercida (por pisoteo)
desde la superficie de la estructura. En Mb5 la composicin
y microestructura es diferente a las microfbricas supra-
yacentes, ya que su masa basal tiene ms calcita micrtica
y menos arcilla, y los componentes y su distribucin son
diferentes. No hay apenas materia orgnica y otros elemen-
tos como el carbn son escasos. Sin embargo, constatamos
una alta densidad de fragmentos de slex. Es posible que
estemos ante un suelo de ocupacin, donde se identifica
una actividad distinta a las posteriores, no relacionada con
la combustin. Esta microfbrica no se encuentra a nivel
de excavacin, sino cinco centmetros por debajo. La Mb4
est compuesta de materia orgnica, granos fosfticos no Lmina V. Microfbricas de la lmina 10a.
identificados, huesos subangulosos de tamao fino a medio,
todos ellos termoalterados, y carbones de tamao fino. Esta
microfbrica representa el estrato carbonoso de una estruc- bacin acentuada, aunque por la posicin subhorizontal de
tura de combustin in situ ya que se localizan fragmentos los elementos antrpicos, dicho proceso no parece haberlos
de materia vegetal carbonizada en conexin anatmica, so- desplazado. La Mb1 est sealando la presencia de un suelo
bre la cual no se identifican las cenizas. Por el momento se de ocupacin por la compactacin presente, los componen-
desconoce la causa de la desaparicin de estas cenizas. La tes antrpicos incluidos y la posicin subhorizontal de stos.
superficie de Mb3 aparece compacta en contacto con la Mb2 Es posible que se asocie a una zona perifrica de estructuras
y superpuesta a un sedimento modificado por procesos post- de combustin, pero tambin podra tratarse de suelo situa-
deposicionales: se reconoce una microestructura migajosa, do entre estas estructuras.
con agregados sueltos de arcilla calctica-cristaltica y con En resumen, en sta lamina se percibe el impacto antr-
una importante proporcin de componentes alctonos de ta- pico por la presencia de carbones, huesos quemados y algn
mao grueso. La bioturbacin animal por lombrices o gusa- artefacto de slex, aunque parece que ese impacto es mayor
nos puede ser la causa de formacin de esta microestructura en Mb2 que en Mb1. Sin embargo, en Mb1 el suelo est
(Canti, 2003). La compactacin antes citada quiz se deba bastante ms compactado, posiblemente a causa del pisoteo.
a pisoteo, aunque sto no se puede confirmar porque la bio-
turbacin existente ha borrado la microestructura original
de este segmento. A pesar de ello, sta microfbrica posee
componentes antrpicos tales como fragmentos de slex,
carbones y huesos subredondeados termoalterados, indica-
dores de la huella humana. La Mb2 est compuesta por una
lmina compacta de fosfato cuyo origen se desconoce por
el momento, que incluye fitolitos en conexin anatmica,
dispuestos horizontalmente. Finalmente, la Mb1 destaca por
su matriz nuevamente compacta, granos minerales (cuarzos
y fenocristales de calcita) de tamao fino, redondeados y
con una distribucin homognea. La presencia antrpica en
esta microfbrica viene dada por la aparicin de algunos ar-
tefactos de slex. Por su situacin a escala macroespacial,
en medio del rea de las estructuras de combustin, podra
tratarse de un suelo entre stas.

2. La lmina 10a est dividida en dos microfbricas (de


abajo hacia arriba, Mb2-Mb1) (lm. V). El contacto entre
ambas es difuso y la masa basal es la misma: calcita micrti-
ca con arcilla y granos fosfticos de origen desconocido. La
microfbrica 2 (Mb2) se caracteriza por una microestructura
granular y la presencia de varios componentes antrpicos:
artefactos de slex, carbones y huesos termoalterados en po-
sicin horizontal y subhorizontal. La porosidad de canales
es abundante (20%). sto ltimo est indicando una biotur- Lmina VI. Lmina 12a.

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una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense de el salt (alcoy, alicante)

Lmina VII.
A. Detalle de la composicin de la laminacin: fosfato con inclusiones de fitolitos en posicin horizontal y compactada. 20X PPL.
B. Laminacin de fosfato. 4X PPL.
C. Hueso fragmentado y fisuras verticales inducidas por presin ejercida desde la superficie de la estructura de combustin. El hueso se apoya en
la microfbrica 5, pero ha sido parcialmente termoalterado por la estructura de combustin de la microfbrica 4. 2X PPL.
D. Detalle de hueso calcinado. En la lmina 10a no se reconocen estructuras de combustin pero s componentes que suelen formar parte de stas
(carbones, huesos, travertinos y calizas quemadas). Posiblemente esto se deba a la cercana del rea de las estructuras de combustin. 4X PPL.
E. Microestructura granular causada por la bioturbacin, en este caso de gusanos o lombrices de tierra. Es bastante comn su presencia en El
Salt, sobre todo en aquellas zonas con mayor contenido de materia orgnica. 4X PPL.
F. Excreta de calcita ocasionada por la bioturbacin, en este caso de lombrices. Los gusanos y lombrices (y otros animales) sintetizan carbonatos
a travs de su metabolismo de forma secundaria. 4X PPL.

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3. La lmina 12a (lms. VI y VII) muestra una nica


microfbrica, de microestructura granular y compuesta por
arcilla con calcita micrtica, aunque algo decalcificada por
leves aportes de fosfato. El sedimento est compuesto ma-
yoritariamente por fragmentos frescos y angulosos de caliza
(aunque hay alguno redondeado) procedentes de la disgre-
gacin de la pared, donde se localizan calizas brechoides
y conglomerticas petrogrficamente similares a los frag-
mentos documentados. No se ha observado ningn suelo de
ocupacin antrpica.
Finalmente, el anlisis micromorfolgico confirma el
alto impacto de las actividades de combustin en los estratos
X, XI y XII de El Salt, hasta el punto en que constituyen el
factor de sedimentacin predominante en la zona excavada.
Hemos documentado una gran variabilidad de tipos de
microestructuras y componentes, que no detallaremos en Lmina IX. Microfoto de la lmina 2b y microfbrica 6 y 7 en el que se
el presente artculo por estar su estudio an inconcluso. A aprecia el contacto del sustrato carbonoso y el sedimento termoalte-
escala macroscpica y a modo de introduccin, las estruc- rado. Se distingue un tipo de carbones en forma de paquetes que estn
turas ms representativas son los hogares simples sobre fragmentados in situ. 2X PPL.
superficies planas que se caracterizan por tener un sustrato
termoalterado, sobre el que se apoya una capa de material abundantes carbones, huesos (algunos termoalterados), fito-
vegetal carbonizado y, a menudo, encima de sta, otra de litos sueltos y formando lentes, materia orgnica amorfa y
cenizas. El estado de conservacin de dichas estructuras es tejidos vegetales, tanto humificados como quemados in situ.
excelente. A escala microscpica se ha podido observar que, De abajo hacia arriba distinguimos la Mb7 que se trata de
en varios casos, la capa de cenizas contiene tejido orgnico
carbonizado en posicin anatmica, lo que indica la posi-
cin primaria de stas (lm. VIII). En otras ocasiones, la
composicin carbonosa de algunas de estas estructuras no
est formada por carbones de madera, sino de vegetales que
an no se han identificado.
Un ejemplo ilustrativo de lo anterior lo constituyen las
lminas 2b, 36d y 36e, todas ellas pertenecientes al nivel
XII. En la primera, se pueden apreciar hasta siete microf-
bricas diferentes (de abajo hacia arriba, Mb7-Mb1) (fig. 4
y lm. IX), pero en comn tienen una masa basal de arcilla
fosftica con calcita micrtica en mayor o menor proporcin,

Figura 5. Lminas 36d y 36e. Ambas constituyen una estructura de


combustin en excelente estado de conservacin con sus tres estra-
tos perfectamente diferenciados: cenizas, carbonoso y termoalterado.
Lmina VIII. Tejido orgnico carbonizado en posicin anatmica. Se Esta estructura se localiza cerca de la base del nivel estratigrfico XII
perciben otros tejidos ya transformados en los paquetitos de calcita tpi- cuya cronologa aporta la fecha ms antigua de la ocupacin humana
cos de las cenizas. Microfoto de la lmina10b del subnivel Xb. 20X XPL. en El Salt.

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una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense de el salt (alcoy, alicante)

Figura 4. Interpretacin de la lmina 2b situada en el nivel estratigrfico XII.

un suelo termoalterado, como evidencia la oxidacin rojiza Esta lmina es una de tantas en las que podemos apreciar
en el contacto con el estrato carbonoso de Mb6. Apoyado una sucesin de finas capas quemadas. El hecho de que este
en ste localizamos una lmina de fosfato, Mb5, con inclu- tipo de secuencia microestratigrfica diacrnica se repita en
siones de ceniza calctica y fitolitos, sobre la que descansa varias muestras pone de manifiesto por un lado, la reitera-
un hueso parcialmente termoalterado y fisurado por presin cin en la posicin de las estructuras de combustin en un
ejercida desde la superficie de la estructura. Estas tres mi- mismo espacio y a lo largo del tiempo, pero tambin se ob-
crofbricas integran una estructura de combustin. La Mb4 servan procesos de sedimentacin diferentes entre algunas
es otra, en contacto directo con Mb5. La parte superior de estructuras que las separan temporalmente.
Mb4 posee paquetes de cenizas disgregadas, algunas de las Las otras dos lminas, la 36d y la 36e (fig. 5 y lm. X),
cuales se incorporan a Mb3. Tambin en contacto con sta forman parte de una nica estructura de combustin. La l-
ltima microfbrica se reconocen pequeos grupos de fito- mina 36e representa la base. Est compuesta por una masa
litos en posicin horizontal. Mb3 separa una estructura de basal de arcilla calctica cristaltica alterada trmicamente
combustin de otra, la Mb2. El suelo de Mb3 contiene mu- y caracterizada por la oxidacin y enrojecimiento gradual
chos componentes caractersticos de estructuras de combus- debido al calor liberado del estrato carbonoso. Este estrato
tin en posicin horizontal y subhorizontal y en ocasiones quemado est formado por fragmentos de hueso, travertino,
con una matriz compacta, pero no est termoalterado. Por calizas termoalteradas y materia orgnica. Su microestructu-
tanto, dichos componentes pueden estar indicando que esta ra es menos porosa y ms compacta que la lmina siguiente,
microfbrica es un suelo entre estructuras de combustin. aunque con mayor bioturbacin de lombrices, que actuaron
La Mb2 es un estrato carbonoso, cuyas cenizas son muy es- en momentos inmediatos a la ocupacin, lo que se atestigua
casas, mal conservadas y disgregadas en la base de Mb1. Al por la presencia de algunos canales rellenos y recubrimien-
igual que Mb4, tiene fitolitos en posicin horizontal en la tos de arcilla calctica (micrtica) en los poros de esos cana-
superficie de la estructura de combustin. Y por ltimo la les. En la lmina 36d se han identificado dos microfbricas:
Mb1 tiene un comportamiento muy parecido a Mb3, por esa la parte inferior de la lmina (Mb2) corresponde a un estrato
razn lo hemos interpretado de igual manera. carbonoso que incluye materia vegetal apenas termoalte-

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d. gmez de la ra; c. mallol duque; b. galvn santos; c.m. hernNdez gmez

Lmina X.
A1. Detalle de la capa de cenizas. Contiene artefactos antrpicos como el slex y algunos huesos calcinados, algunos fragmentados in situ por
presin desde la superficie a causa de pisoteo. 4X PPL.
A2. 4X XPL.
B. Estrato carbonoso. 2X PPL.
C. Materia orgnica quemada localizada dentro del estrato carbonoso. 10X PPL.
D. Sustrato enrojecido y oxidado a causa de la termolateracin. 4X PPL.

28
una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense de el salt (alcoy, alicante)

rada, posiblemente de madera. La microestructura es muy es necesario efectuar anlisis mineralgicos y de qumica
porosa, de tipo migajosa. Y la parte superior (Mb1) est orgnica. Estos ltimos estn actualmente en curso y ya han
compuesta de cenizas calcticas, huesos calcinados, frag- aportado algunos resultados preliminares. Se ha determina-
mentos de travertino, toba y caliza micrtica con inclusiones do la presencia de coprostanol en algunas de las estructuras
de granos de cuarzo. La coloracin de los fragmentos seos de combustin del nivel X y en sus inmediaciones (Sistiaga,
permite deducir que alcanzaron temperaturas de entre 700 2008). Hay que recalcar, en cualquier caso, que los fosfatos
y 800 C (Bennet, 1999; Hanson y Cain, 2007; Yravedra et en su mayor parte no han incidido negativamente en el es-
al., 2005). Tambin se constata la presencia de huesos frag- tado de conservacin de gran parte del registro arqueolgi-
mentados por presiones ejercidas desde arriba por pisoteo. co, como demuestra la excelente conservacin de la calcita,
particularmente sensible a la fosfatizacin, y de los restos
seos (Karkanas et al., 2002, 2010).
5. DISCUSIN En algunas lminas delgadas, documentamos laminacio-
nes de fosfato con inclusiones de fitolitos en posicin ana-
Esta aproximacin general al estudio micromorfolgico tmica, como puede observarse en el caso de la lmina 8a.
de El Salt ha permitido ofrecer algunos resultados concer- Dichas laminaciones son el testimonio de un lecho vegetal
nientes a los principales procesos de formacin naturales cuyo orgen desconocemos (antrpico o natural). Se han des-
y antrpicos que han intervenido en la conformacin del crito casos parecidos para otros yacimientos musterienses de
registro arqueosedimentario del mencionado yacimiento, la Pennsula Ibrica como Esquilleu (Potes, Espaa) (Mallol
aportando datos significativos para la interpretacin gene- et al., 2010) o en otros mbitos geogrficos como Kebara
ral de este importante enclave del Paleoltico Medio en la (Israel) (Bar-Yosef y Meignen, eds., 2007) o Die Kelders
montaa alicantina. (Goldberg, 2000) y Sibudu Cave (ambos en Sudfrica) (Gol-
Aunque se conoce que la acumulacin gravitacional de dberg et al., 2009) que han sido interpretados como lechos
fragmentos de travertinos, tobas y calizas, producto de la de hierbas de origen antrpico. En otras lminas, como es el
disgregacin de la formacin travertnica del entorno in- caso de la 2b, se observa tambin una laminacin de fosfato
mediato, constituye la dinmica general de procesos geo- con inclusiones de fitolitos y ceniza calctica, situada enci-
gnicos que ha afectado a los depsitos arqueolgicos de El ma del estrato carbonoso de una estructura de combustin.
Salt, an resulta necesario detallar cmo se han concretado Se desconoce el origen de este tipo de fosfato que, en esta
stos en cada nivel arqueolgico. En El Salt reconocemos estructura de combustin ha disuelto parcialmente la ceni-
una dinmica sedimentaria general que, hasta el momento, za. La identificacin taxonmica de los fitolitos incluidos en
slo ha podido describirse en muy pocos yacimientos mus- esta laminacin puede ser muy til para precisar la natura-
terienses, tales como el Abric Roman (Espaa) (Carbonell, leza de los materiales de combustin (Schiegl et al., 1996).
coord., 2002; Carbonell y Vaquero, 1998; Martnez, et al., Desde un punto de vista diacrnico, el nivel X se mani-
2005; Vaquero, et al., 2001) con el que nuestro yacimien- fiesta como una inflexin entre las fases ms antiguas del
to guarda importantes similitudes, as como Obi-Rahkmat yacimiento, caracterizadas por una sedimentacin en la que
(Uzbekistn) (Mallol et al., 2009). Ambos enclaves se han el comportamiento humano es el factor principal para ex-
formado en un entorno travertnico y calctico permitiendo plicar su complejidad estratigrfica, y los niveles ms re-
la buena conservacin de los niveles arqueolgicos. Para El cientes, en los que se refleja una progresiva disminucin del
Salt, hace falta profundizar en los procesos postdeposicio- impacto antrpico.
nales que han permitido la tan buena conservacin de gran La micromorfologa aporta informacin para la recons-
parte de las estructuras de combustin, y explorar la posibi- truccin sincrnica y diacrnica de las actividades huma-
lidad de que la zona estudiada estuviera cubierta o contara nas transcurridas en El Salt, aunque, en este mbito an nos
con una mayor proteccin de lo que hoy se percibe. En este queda un largo camino por recorrer. El nivel X, en proceso
mismo sentido, resulta vital averiguar a qu se deben las di- de excavacin, est siendo objeto de un anlisis micromor-
ferencias de conservacin entre las reas cercanas a la pared folgico que contempla la dimensin espacial. A escala
travertnica, bien conservadas, y aquellas en zonas alejadas macroscpica, se distinguen dos grandes subniveles sedi-
de dicha pared y perifricas a las reas de mxima ocupa- mentarios en extensin: Xa y Xb. El primero tiene textura
cin, peor preservadas. limoarcillosa y tonalidad marrn oscura, con inclusiones de
Los aportes de fosfato a lo largo de toda su secuencia, laminaciones negras en las proximidades del cantil traver-
tan caractersticos de El Salt, se encuentran en proceso de tnico y una potencia que puede variar de 13 a 18 cm. En
investigacin. Es posible que algunos procedan del guano cambio, el subnivel Xb es de textura arcillolimosa, presenta
generado por las aves existentes en el entorno, ya que evi- una tonalidad ms clara, tambin con inclusiones de lami-
denciamos varios indicadores arqueolgicos que certifican naciones marrones-negras, y una potencia similar al anterior
la importancia de stos en el yacimiento: restos seos avco- subnivel. El contacto entre ambos subniveles es neto, igual
las, densidad abundante de lagomorfos y micromamferos, que entre el subnivel Xb y el nivel XI.
algunos con signos de manipulacin y consumo por parte de Los datos micromorfolgicos disponibles hasta el mo-
algunas especies de rapaces. Para precisar su procedencia mento han permitido poner de manifiesto la gran compleji-

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d. gmez de la ra; c. mallol duque; b. galvn santos; c.m. hernNdez gmez

dad microestratigrfica que define a este nivel ms all de mayor parte incorporan fragmentos de travertinos, tobas y
las dos unidades reconocidas (Xa y Xb) y los diversos con- calizas de las paredes travertnicas del entorno inmediato.
juntos sedimentarios registrados en la excavacin. Durante 2. Los componentes antrpicos, tales como fragmentos
sta, se ha podido documentar una reiteracin de todo un de artefactos de slex, carbones, restos de hueso quemado y
conjunto articulado de unidades arqueosedimentarias, cuya no quemado, grasa carbonizada y cenizas de madera.
interpretacin refleja un modelo de organizacin espacial 3. Los suelos de ocupacin antrpica, ilustrativos de la
determinado por la sucesin diacrnica de complejas reas complejidad microestratigrfica de la zona estudiada.
de combustin. Tal y como se alcanza a precisar macros- 4. Las estructuras de combustin que vertebran el es-
cpicamente, dichas reas se hallan integradas por varias pacio. Estas estructuras disminuyen en nmero a partir del
estructuras de combustin superpuestas y separadas entre s nivel X hasta su extincin en el nivel IV.
por finas laminaciones de limos naranja y otras unidades se- 5. Los agentes postdeposicionales, tanto de origen geo-
dimentarias de desarrollo restringido, vinculadas a los pro- gnico, como biognico y antrpico. Entre los primeros po-
cesos de transformacin de los hogares. La matriz de Harris, demos citar la reprecipitacin recurrente de calcita, procesos
donde se expresan las relaciones estratigrficas entre todas de decarbonatacin. Entre los biognicos, El Salt se ve afec-
estas unidades, ofrece una imagen del nivel X en la que se re- tado por bioturbacin animal (gusanos, lombrices, insectos,
salta su condicin de depsito continuo, con un sentido pro- roedores y lagomorfos), y por bioturbacin vegetal produ-
cesual de los fenmenos que intervienen en su formacin, cida por races; as como por procesos biognicos de carc-
frente a la arraigada visin del nivel arqueolgico como una ter antrpico. Hasta ahora slo se ha constatado el pisoteo.
unidad estanca, tan propia de la arqueologa pleistocnica. Los anlisis micromorfolgicos del depsito arqueose-
Actualmente, se est intentando correlacionar los datos dimentario de El Salt, actualmente en curso, han supuesto
procedentes de las microfbricas de diversas lminas del- amplificar las posibilidades de lectura e interpretacin de
gadas, con las unidades arqueosedimentarias descritas, a este complejo palimpsesto pleistocnico, haciendo posible
escala macroscpica, y sintetizadas en la matriz de Harris. no slo la reconstruccin de sus procesos de formacin, sino
Mediante esta tarea ser posible caracterizar y otorgar sig- tambin recuperar las evidencias de un registro material de
nificado a los distintos conjuntos sedimentarios que se estn los grupos neandertales, del que no han quedado huellas
reconociendo en la excavacin del nivel X (hasta la fecha, 7 macroscpicas.
conjuntos sedimentarios y 30 estructuras de combustin en
un rea de unos 35 m2). Cada uno de estos conjuntos cons-
tituye una asociacin de facies arqueosedimentarias que AGRADECIMIENTOS
ponen de manifiesto un palimpsesto de ocupaciones y por
consiguiente, conforman una unidad de anlisis significati- Quisiramos agradecer a todo el equipo de investigacin de El Salt
va. Los resultados de la correlacin entre la escala macro y su ayuda y su colaboracin en el presente artculo, en especial a Ri-
microscpica lo confirmarn. cardo Dorta Prez por todo el apoyo brindado. Tambin queremos
agradecer la ayuda, consejo y comprensin aportada por Fernando
Diez Martn. Y por ltimo queremos mostrar nuestra gratitud a la
6. CONCLUSIONES Direccin General de Patrimonio Cultural Valenciano, Conselleria
de Cultura y Deporte (Generalitat Valenciana), y al Ayuntamiento
Los yacimientos paleolticos, desde un punto de vista de Alcoy. Este artculo forma parte de las investigaciones llevadas
sedimentolgico, se estructuran como palimpsestos (Bailey, a cabo en el marco del proyecto I+D+I HAR2008-06117/HIST:
2007; Vaquero, 2008) razn por la que no resulta fcil ais- Territorio neandertal. Caracterizacin de las primeras sociedades
lar las diferentes ocupaciones que dan lugar a los conjuntos cazadoras-recolectoras en los valles alcoyanos (Alicante, Espaa)
(MICINN-FEDER).
arqueolgicos y tampoco analizar su contenido en trminos
de impacto humano y organizacin espacial.
El Salt es un ejemplo paradigmtico de palimpsesto
pleistocnico en el que la identificacin y lectura particular NOTAS
de las mltiples ocupaciones que se dieron en l requiere de
1 Grupo de investigacin de I+D: Sociedades Cazadoras Reco-
una aproximacin interdisciplinar, lo mismo que la detec-
lectoras Paleolticas. Departamento de Prehistoria, Antropolo-
cin de los momentos en los que se abandon el campamen- ga e H Antigua. Universidad de La Laguna (Tenerife, Spain).
to por parte de los grupos humanos que lo frecuentaron a lo dianagoru@gmail.com; cmallol@ull.es
largo del OIS 3. El anlisis micromorfolgico juega en este
2 Pilar Fumanal identific trece niveles, como se observa en la
problema un destacado protagonismo y aporta una informa-
Figura 4. Los trabajos realizados en la ltima campaa (2009)
cin de primer orden. han permitido exhumar un nivel de bloques, indito hasta el
Para las dos grandes fases ocupacionales distinguidas en momento, que se intercala entre el XII y la plataforma traver-
este yacimiento se ha profundizado en: tnica basal. Esta situacin de cada de bloques no se extiende
1. Los procesos de formacin que, en este caso, se ca- a la totalidad del espacio habitado, razn por la cual no fue
racterizan por varias dinmicas sedimentarias, aunque en su registrado en el trabajo de Fumanal.

30
una visin geoarqueolgica general del yacimiento musteriense de el salt (alcoy, alicante)

3 Cada una forma un conjunto diferenciado de componentes que FUMANAL, M.P. (1994). El yacimiento musteriense de El Salt
se relacionan entre s y que son diferentes de otro conjunto o (Alcoi, Pas Valenciano). Rasgos geomorfolgicos y clima-
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