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Productividad como clave del crecimiento y

el Desarrollo
Una de las lecciones ms importantes en la ciencia econmica es que la productividad es
la clave del crecimiento. Y as ha sido en la historia econmica del Per, particularmente
en la transformacin econmica iniciada en los aos 1990. La productividad, definida
como el valor del producto por unidad de insumo, comprende cuatro componentes
principales:

La innovacin, que consiste en la creacin de nuevas tecnologas, productos y


procesos.
La educacin, que disemina la innovacin y desarrolla conocimientos y
habilidades.
La eficiencia, que procura el uso y distribucin eficaz de los recursos productivos.
La infraestructura fsica e institucional, que otorga bienes y servicios pblicos en
apoyo a la economa.

A pesar del innegable progreso econmico del Per en los ltimos 25 aos, la mayora de
reas que afectan la productividad estn todava rezagadas. En comparacin con los
lderes regionales y mundiales, el estado de la innovacin, la educacin y capacitacin, y
las instituciones gubernamentales e infraestructura fsica es relativamente bajo. La
eficiencia en la distribucin de recursos se encuentra en mejor posicin, primordialmente
como mrito del dinamismo del sector privado. Solo en la gestin macroeconmica, el
Per alcanza niveles de la mayor calidad internacional. La estrategia para la mejora en la
productividad debiese ser distinta para cada uno de sus componentes. En innovacin y en
educacin, la estrategia correcta exige invertir ms y con mejor criterio. En cuanto a
eficiencia e infraestructura, la estrategia requiere mejorar el uso de los recursos ya
asignados.

La productividad ha sido el foco de atencin de profesores como Philippe Aghion, Robert


Barro, William Easterly y Robert Lucas, particularmente en sus estudios sobre desarrollo
econmico. Justamente, Easterly y Levine (2001) realizaron un estudio en el que
examinaron una muestra grande de pases y observaron que los cambios en el crecimiento
estn explicados fundamentalmente por cambios en la productividad.

Esta leccin tan bsica puede ser apreciada, tambin, en la economa peruana. Si
analizamos el siguiente grfico, las barras de color slido representan el periodo despus
de la dcada de 1990; el periodo anterior est representado por las barras tramadas.
Como bien se sabe, entre 1975 y 1990, el Per decreci profundamente; despus del ao
1990, se produjeron un crecimiento y una recuperacin sustanciales de la economa, los
cuales se reflejan como un crecimiento del PBI positivo. Este hecho constituye un gran
cambio entre esos dos perodos, de modo que puede establecerse que el ao 1990 es el
punto de cambio estructural en la economa peruana.
Qu sucedi entre esas dos pocas con relacin al capital, el trabajo, los cambios en la
poblacin y, finalmente, qu sucedi con respecto a lo que llamamos la productividad
total de los factores (PTF)? Lo que vemos para los factores de produccin capital y
trabajo es que el cambio que hay entre esos dos periodos no est reflejado en el cambio
radical que vemos en el crecimiento del producto bruto interno. Lo que explica realmente
la variacin de menos a ms en el crecimiento es la productividad total de los factores.
Entonces, lo que afirman Easterly y Levine (2001) se cumple exactamente en el caso
peruano.

La recuperacin de nuestro pas se puede apreciar en el Grfico 2 (p. 11) donde se ver la
variacin de la brecha de productividad respecto a la de Estados Unidos. Entre los aos
1975 y 1990 se observa una fuerte cada, que implica un marcado aumento de la brecha
entre Estados Unidos y nuestro pas. Esta tendencia cambia a partir del ao 1990,
cuando comienza a recuperarse la economa, pero el proceso todava se da a un paso muy
lento, muy insuficiente para cerrar la enorme brecha; actualmente apenas alcanzamos el
25 por ciento de la productividad de Estados Unidos. En tanto, qu sucedi con otros
pases de la regin?

Los pases de Amrica Latina, en general, han experimentado un bajo crecimiento de


productividad; solo en los ltimos veinticinco aos, la regin ha logrado detener el
aumento de esa brecha.

As, hoy, Per y nuestros vecinos, Brasil y Colombia, todos nos encontramos ms o
menos a la par. Partimos casi desde el mismo nivel, y aunque Brasil y Colombia sacaron
una clara ventaja a Per en las dcadas de 1980 y 1990, ello cambi con la recuperacin
iniciada en 1990 y ya Per los ha alcanzado. Sin embargo, distinto es el caso de nuestro
otro vecino, Chile. Este pas presentaba un nivel muy parecido al del Per en 1975. Con
altibajos, inici entonces un crecimiento sostenido de la PTF, y en la actualidad alcanza
un nivel del 40 por ciento de Estados Unidos. Otro caso semejantemente llamativo es el
de Corea del Sur. En el ao 1975, su PTF era un tercio de la de Estados Unidos, pero
luego de su desempeo sobresaliente en las ltimas dcadas, ha logrado sobrepasar el 60
por ciento con relacin a la gran potencia del Norte.

PRODUCTIVIDAD:

Si vemos un libro de texto de economa, encontraremos una definicin muy simple: la


productividad es el valor del producto por unidad de insumo.

Supongamos que la productividad es baja, porque invertimos un pequeo valor y


obtenemos un valor similarmente pequeo; en el diagrama inferior, en contraste, si la
productividad es ms alta: hemos puesto lo mismo que en el primero, pero hemos
obtenido mucho ms. La interrogante es saber qu hay detrs de esta flecha que
simboliza la productividad. As definida, la productividad comprende cuatro componentes
principales mencionados anteriormente.

Dado que esta definicin puede resultar un poco abstracta, para ilustrar el concepto de
productividad segn sus componentes, recurriremos a una breve analoga basada en uno
de los platos de bandera de la cocina del Per: el cebiche. La innovacin entra en juego
cuando alguien inventa el cebiche combinando de manera ingeniosa los ingredientes y
termina por formular una nueva receta. Posteriormente, esta receta es gradualmente
enseada en todos los rincones del pas; esto es la educacin: el fomento de nuevos
conocimientos. En este momento, surge un reto relacionado con la eficiencia en la
distribucin y uso de los insumos. Los pescados ms adecuados para el cebiche provienen
de la costa; los indispensables limones se producen en el Norte; la cebolla, en el Sur; y si
estos productos no son distribuidos con eficiencia, entonces nadie puede preparar cebiche.
Para lograr esta meta, necesitamos una infraestructura. En esta sencilla analoga, la
infraestructura requerida es la red de carreteras que comunican las poblaciones y los
centros de produccin; gracias a ello, los insumos cubren distancias, son distribuidos, y
llegan a donde las familias puedan producir su cebiche. Es notoria, entonces la dinmica
que se establece entre estos elementos para generar la productividad.

Antes de pasar a dar detalles sobre los componentes de la productividad, propongo


comparar los avances del Per con los de otros pases para apreciar cun gravitantes son
estos factores. Ntese que se estn considerando seis factores. El concepto amplio de
infraestructura incluye el rol de las instituciones, la estabilidad macroeconmica y la
infraestructura fsica. Por su parte, el concepto de educacin se encuentra en el grfico
aumentado con medidas de salud y capacitacin.

El Per marcha bastante bien en cuanto a estabilidad macroeconmica, gracias a las


disciplinadas polticas fiscal y monetaria. Tambin se puede decir que en eficiencia el
Per est relativamente bien; y esto es primordialmente mrito del modo como trabaja el
sector privado. Sin embargo, en innovacin, salud, educacin y capacitacin, instituciones
e infraestructura fsica el puntaje es marcadamente bajo.
INNOVACIN:

Tal como hemos adelantado, innovacin significa la creacin de nuevas tcnicas, nuevos
productos y nuevos procesos. En este rubro, el Per aparece tremendamente rezagado, en
especial al compararnos con Chile y Corea del Sur. Qu factores pueden explicar
semejante atraso? En primer lugar, se muestra claramente que en el Per es profunda la
escasez de cientficos e ingenieros, y de instituciones dedicadas a la investigacin
cientfica de alto nivel. En segundo lugar, es muy pobre la coordinacin entre la empresa
privada y las instituciones cientficas que existen en el pas. Lamentablemente, estamos
muy rezagados al respecto e incluso con pronstico negativo: hace diez aos, Per
ocupaba el puesto 95 en la clasificacin mundial de ese tipo de coordinaciones;
actualmente, hemos bajado al puesto 109. El panorama es semejante al examinar la
integracin entre el Estado y el sector privado en cuanto a actividades de innovacin.

En tercer lugar, se debe mencionar el bajo gasto que se efecta en innovacin y desarrollo
tanto en el sector pblico como en el sector privado. En el Grfico 7, se aprecia cunto
gasta el Per y cunto gasta el resto de los pases en I&D. El Per est ubicado en la
base con apenas 1.1 por ciento del PBI dirigido a ese rubro; ello nos ubica sumamente
lejos de los pases con mayor crecimiento, como Singapur y China, que invierten mucho
ms en I&D.

Esta es una tarea que debera ser compartida por el sector privado y el sector pblico,
pero ello no est sucediendo. El apoyo gubernamental ciertamente es muy limitado. De
acuerdo con la Encuesta nacional de innovacin de la industria manufacturera de 2013,
solo el 22 por ciento de las empresas recibi algn apoyo del Estado, de naturaleza
monetaria o no monetaria, para concretar actividades de innovacin entre 2009 y 2011.
EDUCACIN:

La educacin como componente de la productividad es el desarrollo de habilidades y el


desarrollo de conocimientos, con el objetivo de fomentar y difundir las nuevas tcnicas
que vayan surgiendo en las distintas actividades econmicas. El incremento de la tasa de
escolaridad en el Per es, sin duda, un logro importante. Se ha experimentado una
mejora de la tasa de escolaridad secundaria; en el ao 1980, era menor al 60 por ciento de
los jvenes en edad para ese grado; en 2013, ha sobrepasado el 90 por ciento. No
obstante, la calidad de educacin continua siendo baja en extremo.

En el Grfico 11, se observa que Per ocupa el ltimo lugar en matemticas, lectura y
ciencias entre los participantes de los exmenes PISA, aplicados desde hace algunos aos
hasta el presente. ltimamente, se ha reportado una mejora en el puntaje; sin embargo,
no ha sido suficiente y Per sigue obteniendo los peores puestos en comparacin a otros
pases. Llama la atencin que tales resultados son ms bajos incluso que los de otras
naciones con niveles similares de ingreso per cpita. Lamentablemente, esta baja calidad
tambin se observa en la educacin superior y en la capacitacin de los trabajadores.

Este problema no se circunscribe nicamente a promedios o puntajes, sino que, adems


conlleva una enorme brecha en los rendimientos entre estudiantes de distintos grupos
sociodemogrficos, de distintas regiones del Per y de distinto idioma. Como un ejemplo,
cabe apreciar la diferencia de puntajes entre estudiantes de zonas urbanas y los de zonas
rurales en matemticas, segn la prueba Pisa 2012; las brechas en el Per son mayores
que en los dems pases de Amrica Latina.

ECIFIENCIA:

La eficiencia consiste en el uso apropiado de los recursos que se tienen. Ello significa una
distribucin efectiva y oportuna del capital y el trabajo, a travs de una renovacin
constante de las empresas y los sectores productivos. La clave de la eficiencia es el
cambio y la transformacin, la reasignacin de recursos, y la flexibilidad en su uso. Para
la economa peruana, as como para la mayora de pases en desarrollo, tres grandes
procesos de cambio resultan claves: la transformacin estructural, la renovacin de
empresas y la formalizacin. El primer proceso se refiere a la transformacin estructural,
la cual requiere cambios en la produccin hacia sectores de manufactura y servicios con
alto valor agregado. El segundo proceso es la renovacin de empresas; es un proceso duro
pero ineludible. Implica la muerte de empresas que son deficientes o ineficientes, pero al
mismo tiempo implica el surgimiento de nuevas empresas ms eficientes y el crecimiento
de las ms productivas.

El tercer proceso de cambio en el que la eficiencia cumple un rol protagnico es la

formalizacin; es decir, el paso de trabajadores y de empresarios desde la informalidad, al

margen del marco institucional y regulatorio, a la formalidad. Qu implica para la


productividad? De acuerdo con unos clculos preliminares que he realizado, la

productividad laboral en el sector formal es dos veces y media ms alta que en el sector

informal. Esto sugiere que si un trabajador pasa con las mismas calificaciones del sector

informal al formal, su productividad va a ser dos veces y media ms grande. El potencial

de la eficiencia que se puede lograr, entonces, resulta enorme. El desafo lo constituye el

hecho de que el 75 por ciento del empleo en el Per es todava informal. Y la verdad es

que ante un marco regulatorio abrumador, la informalidad ha sido como ese aceite que

facilita el movimiento de los engranajes de la economa. Por ello, la gran cuestin es cmo

lograr la formalizacin sin perder la flexibilidad que ha supuesto la informalidad.

INFRAESTRUCTURA:

La infraestructura comprende aspectos materiales (redes viales, aeropuertos, puertos,


etc.) y aspectos intangibles como lo son las diversas instituciones del Estado que apoyan
a la economa y al sector privado al dar y regular la normativa jurdica, tributaria,
administrativa, y, por supuesto, estabilidad macroeconmica. En comparacin con
naciones lderes, como Chile y Corea del Sur, en cuanto a infraestructura fsica e
instituciones, nos hallamos en un nivel sumamente bajo, excepto en lo relacionado a
polticas macroeconmicas fiscal y monetaria. Se han hecho algunos avances en
infraestructura portuaria e infraestructura aeroportuaria, pero en lo referente a
carreteras, sobre todo como medio de transporte bsico, no se ha avanzado lo suficiente;
ello solo agrava la enorme brecha de productividad frente a naciones lderes.
Veamos el Grfico 17. Si examinamos el desempeo de las instituciones pblicas en sus
funciones de la seguridad, el buen control administrativo, y la honestidad, el problema
que asoma es todava mayor.

La gobernabilidad es el rea donde se concentran graves problemas que se ven en todo el


mbito nacional; si uno considera las disparidades entre las regiones del Per, deber
entender que los problemas se multiplican. Un estudio del Instituto Peruano de Economa
(2015) muestra la gran disparidad de la competitividad regional en el rea de
infraestructura. Segn dicho estudio, resultan evidentes las grandes diferencias que hay
entre las regiones del Per. Lima, a pesar de todos los problemas que tiene, es la mejor de
las regiones. Loreto y Amazonas se hallan entre las que exhiben ms problemas.

Entonces podemos concluir en dos puntos. El primero es que sin mejoras en la


productividad no habr crecimiento, ni en el largo plazo, ni sostenido, ni inclusivo, ni de
ningn tipo. Acaso surjan beneficios de un ao a otro o de una dcada a otra, porque
aumenta el precio de los productos mineros o de algn bien que exportamos; pero eso ser
solo una eventualidad que no va a durar. Si no se da un aumento en la productividad, no
habr un crecimiento real.

El segundo mensaje es que la productividad requiere dinamismo y este dinamismo debe


reflejarse en los componentes que he planteado en este ensayo: innovacin, educacin,
eficiencia e infraestructura. Creo que la estrategia que d paso a esa deseada
dinamizacin debe ser distinta para cada componente. En innovacin y en educacin, la
estrategia correcta exige invertir ms y con mejor criterio. En cuanto a eficiencia e
infraestructura, la estrategia requiere mejorar el uso de los recursos ya asignados.
REFERENCIAS

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Medicin, determinantes e implicancias, Lima: Fondo Edtorial de la Universidad del
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