Você está na página 1de 470

Sobre Os limites do capital

Leda Paulani

A primeira edio de Os limites do capital apareceu em ingls em 1982. Ali, premonitoriamente,


David Harvey tratou de temas que, uma dcada depois, migrariam para o centro da arena, onde
permanecem at hoje. Por mais que a crise dos anos 1970 estivesse ento presente em todas as
especulaes sobre o futuro do sistema capitalista, no era de modo algum evidente que o processo
de acumulao tomaria o rumo do predomnio inexorvel da finana, tampouco que o carter rentista
desse processo se revelaria cada vez mais forte.
Assim, por exemplo, muito antes que a palavra globalizao entrasse de vez para o lxico das
teorizaes sobre o futuro da economia mundial, Harvey se preocupava com as transformaes
espaciais e territoriais engendradas pela fora da acumulao capitalista, bem como antevia a
importncia da interveno neoliberal do Estado nesses processos. Muito antes que a financeirizao
de quase tudo se tornasse a norma, Harvey dedicava praticamente uma centena de pginas ao resgate
da seo V do Livro III dO capital, isto , os dezesseis captulos dedicados ao capital portador de
juros e considerados por Engels a parte mais complexa da obra magna de Marx. Muito antes que se
tornasse claro que os movimentos de rent seeking ganhariam cada vez mais importncia frente
dinmica usual de apropriao do excedente, Harvey indicava o processo imperativo que viria a
transformar a terra em um campo aberto circulao do capital financeiro.
Sua formao de gegrafo fez com que voltasse sua ateno no apenas para as questes do
tempo, cruciais quando se entende que o capital um movimento (o movimento de valorizao), mas
tambm para as questes do espao, s quais os economistas so, em geral, cegos. Em sntese,
Harvey iniciou, ainda no comeo dos anos 1980, a investigao sobre como se articulam e como
funcionam conjuntamente os diferentes modos de apropriao e de explorao, o sistema financeiro,
o comportamento rentista e os desenvolvimentos espaciais desiguais numa dinmica que, hoje, o
corao do processo de acumulao. O resultado, assentado em sua enorme capacidade de
interpretar e desenvolver o legado de Marx, uma obra extremamente atual, apesar de seus mais de
trinta anos. Constitui, assim, leitura obrigatria no s para aqueles que buscam uma compreenso
menos superficial da etapa avanada do capitalismo, hoje em curso, como tambm para os que
continuam a acreditar que a Histria no chegou a seu fim.
Sobre Os limites do capital
Fredric Jameson

Devo registrar minha dvida com Os limites do capital, de David Harvey, no apenas uma das
tentativas mais lcidas e bem-sucedidas de delinear o pensamento econmico marxiano, mas tambm
a nica a enfrentar o problema espinhoso da renda fundiria em Marx, cuja prpria anlise foi
interrompida por sua morte. Segundo a reviso e reteorizao magistrais de Harvey (que nos oferece
uma verso plausvel do esquema mais complicado que Marx poderia ter elaborado, tivesse ele
vivido), a renda fundiria e o valor da terra so essenciais para a dinmica do capitalismo, mas
tambm a origem de algumas de suas contradies.
Sobre o autor

David Harvey gegrafo britnico, professor de antropologia na ps-graduao da Universidade


da Cidade de Nova York (The City University of New York Cuny) e ex-professor de geografia nas
universidades Johns Hopkins e Oxford. Seu curso sobre O capital de Marx j teve mais de 300 mil
acessos desde que foi disponibilizado no site da Cuny, em 2008. Autor de diversos livros, lanou
pela Boitempo O enigma do capital, em 2011, Para entender O capital (Livro I), em 2013, e em
breve publicar Para entender O capital (Livro II).
Sumrio

Introduo edio inglesa de 2006

Introduo

1. Mercadorias, valores e relaes de classe


i. Valores de uso, valores de troca e valores
1. Valores de uso
2. O valor de troca, o dinheiro e o sistema de preos
3. A teoria do valor
4. A teoria do mais-valor
II. Relaes de classe e o princpio capitalista da acumulao
1. O papel de classe do capitalista e o imperativo para acumular
2. As implicaes para o trabalhador da acumulao por parte do capitalista
3. A classe, o valor e a contradio da lei capitalista da acumulao
Apndice: A teoria do valor

2. Produo e distribuio
I. A parcela de capital varivel no produto social total, o valor da fora de trabalho e a
determinao da taxa salarial
1. O salrio de subsistncia
2. Oferta e demanda para a fora de trabalho
3. Luta de classes com relao taxa salarial
4. O processo de acumulao e o valor da fora de trabalho
II. A reduo do trabalho especializado ao trabalho simples
III. A distribuio do mais-valor e a transformao dos valores em preos de produo
IV. Juro, renda e lucro sobre o capital mercantil
1. O capital-mercadoria
2. O capital monetrio e os juros
3. Renda sobre a terra
4. Relaes de distribuio e relaes de classe na perspectiva histrica

3. Produo e consumo, demanda e oferta e realizao do mais-valor


I. Produo e consumo, demanda e oferta e a crtica Lei de Say
II. A produo e a realizao do mais-valor
1. A estrutura de tempo e os custos da realizao
2. Os problemas estruturais da realizao
III. O problema da demanda efetiva e a contradio entre as relaes de distribuio e as
condies de realizao do mais-valor

4. Mudana tecnolgica, processo de trabalho e composio de valor do capital


I. A produtividade do trabalho no capitalismo
II. O processo de trabalho
III. As fontes da mudana tecnolgica no capitalismo
IV. As composies tcnicas, orgnicas e de valor do capital
V. Mudana tecnolgica e acumulao

5. A organizao mutante da produo capitalista

6. A dinmica da acumulao
I. A produo do mais-valor e a lei geral da acumulao capitalista
II. A acumulao mediante a reproduo expandida
III. A taxa decrescente de lucro e suas influncias mitigadoras

7. Superacumulao, desvalorizao e o primeiro recorte na teoria da crise


I. A superacumulao e a desvalorizao do capital
II. A desvalorizao constante do capital que resulta da produtividade crescente da mo de obra
III. A desvalorizao durante as crises

8. Capital fixo
I. A circulao do capital fixo
II. As relaes entre o capital fixo e o capital circulante
III. Algumas formas especiais da circulao do capital fixo
1. O capital fixo de larga escala e grande durabilidade
2. O capital fixo do tipo autnomo
IV. Os bens de consumo
V. O ambiente construdo para a produo, a troca e o consumo
VI. O capital fixo, os bens de consumo e a acumulao de capital

9. Dinheiro, crdito e finanas


I. Dinheiro e mercadorias
II. A transformao do dinheiro em capital
III. Juros
IV. A circulao do capital que rende juros e as funes do sistema de crdito
1. A mobilizao do dinheiro como capital
2. Redues no custo e no tempo de circulao
3. A circulao do capital fixo e a criao dos bens de consumo
4. Capital fictcio
5. A equalizao da taxa de lucro
6. A centralizao do capital
V. O sistema de crdito: instrumentalidades e instituies
1. Os princpios gerais da mediao financeira: a circulao do capital e a circulao das receitas
2. As sociedades annimas e os mercados para o capital fictcio
3. O sistema bancrio
4. Instituies estatais

10. O capital financeiro e suas contradies


I. O sistema de crdito segundo Marx
II. O capital financeiro segundo Lenin e Hilferding
III. A contradio entre o sistema financeiro e sua base monetria
IV. A taxa de juros e a acumulao
V. O ciclo da acumulao
1. Estagnao
2. Recuperao
3. Expanso baseada no crdito
4. Febre especulativa
5. O crash
VI. A poltica da administrao do dinheiro
VII. A inflao como uma forma de desvalorizao
VIII. O capital financeiro e suas contradies
1. O capital financeiro como uma classe de financistas e capitalistas monetrios
2. O capital financeiro como a unidade do capital bancrio e industrial
3. O capital financeiro e o Estado
IX. O segundo recorte na teoria da crise: a relao entre a produo, o dinheiro e as finanas

11. A teoria da renda


I. O valor de uso da terra
1. A terra como a base para a reproduo e a extrao
2. Espao, lugar e localizao
3. Localizao, fertilidade e preos da produo
II. Propriedade da terra
III. As formas de renda
1. Renda monopolista
2. Renda absoluta
3. Renda diferencial
IV. O papel contraditrio da renda fundiria e da propriedade da terra no modo de produo
capitalista
1. A separao do trabalhador braal da terra como meio de produo
2. A posse de terra e o princpio da propriedade privada
3. A propriedade da terra e o fluxo de capital
V. Relaes de distribuio e luta de classes entre o proprietrio da terra e o capitalista
VI. O mercado fundirio e o capital fictcio

12. A produo das configuraes espaciais: as mobilidades do capital e do trabalho


I. As relaes de transporte e a mobilidade do capital como mercadoria
II. A mobilidade do capital varivel e da fora de trabalho
III. A mobilidade do capital monetrio
IV. A localizao dos processos de produo
1. A tecnologia versus a localizao como fontes de mais-valor relativo
2. O tempo de rotao do capital na produo: a inrcia geogrfica e temporal e o problema da desvalorizao
V. A configurao espacial dos ambientes construdos
VI. A territorialidade das infraestruturas sociais
VII. As mobilidades do capital e do trabalho consideradas como um todo
1. Complementaridade
2. Contradies e conflito

13. Crise na economia espacial do capitalismo: a dialtica do imperialismo


I. Desenvolvimento geogrfico desigual
II. Concentrao e disperso geogrficas
III. A regionalizao da luta de classes e entre faces
IV. Arranjos hierrquicos e a internacionalizao do capital
V. O terceiro recorte na teoria da crise: aspectos geogrficos
1. Desvalorizao particular, individual e especfica do local
2. A formao da crise dentro das regies
3. Crises cclicas
4. Criao de novos arranjos para coordenar a integrao espacial e o desenvolvimento geogrfico desigual
VI. A construo das crises globais
1. Mercados externos e subconsumo
2. A exportao de capital para a produo
3. A expanso do proletariado e a acumulao primitiva
4. A exportao da desvalorizao
VII. Imperialismo
VIII. Rivalidades interimperialistas: a guerra global como uma forma de desvalorizao

Eplogo

Referncias bibliogrficas

ndice onomstico

ndice remissivo

E-books da Boitempo Editorial


Introduo edio inglesa de 2006

Os limites do capital foi escrito em uma tentativa de tornar o pensamento poltico-econmico de


Marx mais acessvel e mais relevante para os problemas especficos da poca. O momento era a
dcada de 1970, quando palavras como globalizao, derivativos financeiros e fundos hedge
no faziam parte do nosso vocabulrio, quando o euro e organizaes como a Organizao Mundial
do Comrcio (OMC) e o Tratado Norte-Americano de Livre Comrcio (Nafta) eram meros
devaneios, e quando a mo de obra organizada e os partidos polticos substantivamente (em oposio
a nominalmente) ainda influenciavam a poltica dentro da estrutura aparentemente slida de
determinados Estados-nao. Os limites do capital foi escrito antes de Thatcher e Reagan assumirem
o poder, antes de a China comear sua impressionante onda de desenvolvimento capitalista, antes que
a finalizao de tudo parecesse normal, antes que a terceirizao e a mobilidade do capital global
comeassem a desafiar seriamente os poderes soberanos dos Estados-nao para regulamentar alguns
aspectos de seus prprios negcios. Foi escrito quando o assalto da classe capitalista contra o poder
da classe trabalhadora, o Estado de bem-estar social e todas as formas de regulao do Estado eram
incipientes e fragmentados, em vez de consumados e amplamente difundidos. Foi tambm escrito bem
antes do fim da Guerra Fria, da mercadizao das antigas economias comunistas, do descrdito
geral do comunismo e da disseminada rejeio das teorias keynesianas do intervencionismo do
Estado social-democrtico. Foi, em suma, escrito antes que a contrarrevoluo neoliberal houvesse
se consolidado.
No entanto, Os limites do capital se revelou um texto presciente. Em alguns aspectos, at mais
relevante agora porque descreve uma maneira terica de se enfrentar as contradies inerentes
maneira como funciona o capitalismo neoliberal. Sua relevncia contempornea surge por vrias
razes. Em primeiro lugar, as principais obras de Marx na economia poltica assumem a forma de
uma crtica da teoria liberal clssica (Adam Smith e Ricardo em particular). O mtodo crtico se
aplica igualmente a um neoliberalismo de livre mercado que deriva sobretudo do liberalismo do
sculo XVIII, modificado de acordo com os preceitos da economia neoclssica (que abandonou a
teoria do valor-trabalho em favor de princpios marginalistas, pavimentando o caminho para infinitas
elaboraes da teoria sobre a maneira como os mercados atuam). O aparato crtico de Marx muito
mais aplicvel ao neoliberalismo do que foi ao liberalismo incorporado e ao keynesianismo que
dominaram o mundo capitalista avanado at meados da dcada de 1970.
Uma segunda razo surgiu de maneira mais fortuita. Para entender os processos urbanos que eram
na poca o enfoque imediato do meu interesse, eu precisava expandir algumas das categorias no
plenamente desenvolvidas de Marx. O capital fixo (particularmente aquele incorporado nos
ambientes construdos), as finanas, o crdito, a renda, as relaes de espao e os gastos estatais,
tudo isso tinha de ser reunido de maneira a se compreender melhor os processos urbanos, o setor
imobilirio e os desenvolvimentos geogrficos desiguais. O aparato terico que emergiu disso era
bem adequado para confrontar as mudanas gerais e dramticas que ocorreram subsequentemente.
Como se constatou, eu havia construdo uma base terica robusta para a explorao crtica do que
poderia consistir um processo de globalizao liderado pelas finanas. Os limites do capital era e
continua sendo o nico texto que eu conheo que procura integrar os aspectos financeiro (temporal)
e geogrfico (global e espacial) com a acumulao dentro da estrutura geral do argumento de Marx
de uma maneira mais holstica e dialtica do que segmentada e analtica. Ele proporciona um vnculo
sistemtico entre a teoria de base (para a qual h muitas exposies excelentes e concorrentes) e a
expresso dessas foras no local.
Uma terceira razo diretamente poltica. A dcada de 1970 foi tumultuada. A crise global de
acumulao do capital que ento se aclarava era a pior desde os anos 1930. O forte intervencionismo
estatal que havia prevalecido na maioria dos pases capitalistas avanados aps 1945 e que gerou
altos ndices de crescimento enfrentava dificuldades. O embargo do petrleo subsequente guerra
entre Israel e os pases rabes em 1973 mascarou o incio da recesso e levantou o problema de
como os petrodlares que fluam para os Estados do Golfo seriam reciclados para a economia global
mediante o sistema financeiro. O valor da propriedade despencava no mundo todo, e o colapso
simultneo de vrias instituies financeiras no incio de 1973, associado ao emaranhado dos
arranjos financeiros do sistema internacional Bretton Woods, criou problemas complicados. A
desregulao financeira e a austeridade oramentria j estavam sendo especuladas como solues
(particularmente nos Estados Unidos, com um evento urbano a disciplina fiscal da cidade de Nova
York em 1975 liderando o caminho). O Reino Unido foi disciplinado pelo Fundo Monetrio
Internacional em 1975-1976, e o Chile se tornou neoliberal na esteira do golpe de Pinochet contra
Allende, em 1973. A inquietao da classe trabalhadora crescia em toda parte e movimentos
polticos de esquerda ganhavam terreno tanto na Europa como em muitas reas do mundo em
desenvolvimento. At mesmo nos Estados Unidos a combinao dos movimentos antiguerra, dos
direitos civis e de estudantes desafiava o sistema poltico, ameaando as elites poltico-econmicas
e a legitimidade corporativa e estatal. Havia, em resumo, uma crise generalizada de acumulao do
capital, associada a um srio desafio ao poder da classe capitalista.
As solues que emergiram vitoriosas (embora muito desigualmente) das confuses da dcada de
1970 estavam amplamente associadas s linhas neoliberais, ou ao chamado livre mercado, em que
o capital financeiro (em parte devido ao problema do petrodlar) preponderava. Essa vitria no era
de forma alguma inevitvel e, como agora se torna cada vez mais claro, no ocorreu sem suas
prprias contradies e instabilidades internas, tanto polticas quanto econmicas. Mas uma
consequncia da neoliberalizao tem sido altamente previsvel. No Livro I dO capital, Marx
mostra que quanto mais uma sociedade se adapta a uma economia desregulada, de livre mercado,
mais a assimetria de poder entre aqueles que controlam e aqueles excludos do controle dos meios de
produo produzir uma acumulao de riqueza num polo e uma acumulao de misria, o
suplcio do trabalho, a escravido, a ignorncia, a brutalizao e a degradao moral no polo
oposto[1]. Trs dcadas de neoliberalizao produziram precisamente esse resultado desigual. Um
argumento plausvel pode ser construdo, como procurei mostrar em O neoliberalismo: histria e
implicaes, de que as principais faces da classe capitalista fizeram isso desde o incio da agenda
neoliberalizadora. A elite da classe capitalista emergiu do tumulto da dcada de 1970, restaurando,
consolidando e, em alguns casos, reconstituindo o seu poder no mundo todo.
Essa guinada poltica a restaurao e reconstituio do poder de classe to importante que
merece alguns comentrios mais detalhados. O poder de classe , em si, evasivo por ser uma relao
social que se esquiva da avaliao direta. Mas uma condio visvel e necessria (embora de modo
algum suficiente) para o seu exerccio a acumulao de renda e riqueza em poucas mos. A
existncia dessas acumulaes e concentraes j se fazia notar nos relatrios das Naes Unidas em
meados da dcada de 1990. Comprovou-se ento que o patrimnio lquido das 358 pessoas mais
ricas do mundo era igual renda combinada de 45% das pessoas mais pobres do mundo 2,3
bilhes de pessoas. As 200 pessoas mais ricas do mundo mais que duplicaram seu patrimnio
lquido nos quatro anos at 1998 para mais de 1 trilho de dlares, de modo que os bens dos trs
maiores bilionrios do mundo somavam mais que o Produto Nacional Bruto (PNB) de todos os
pases menos desenvolvidos e de seus 600 milhes de pessoas. Tais tendncias se aceleraram,
embora de modo desigual. A parcela da renda nacional apropriada por 1% da elite de alta renda dos
Estados Unidos mais que duplicou entre 1980 e 2000, enquanto mais que triplicou a parcela do 0,1%
da elite. A renda do percentil 99 aumentou 87% entre 1972 e 2001, enquanto a do percentil 99,9
aumentou 497%. Em 1985, a riqueza combinada das 400 pessoas mais ricas dos Estados Unidos,
apresentada na revista Forbes, era de 238 bilhes de dlares, com um patrimnio lquido mdio
de 600 milhes de dlares, ajustado pela inflao. Em 2005, seu patrimnio lquido mdio era de
2,8 bilhes de dlares e seus bens coletivos atingiam 1,13 trilho de dlares mais que o Produto
Interno Bruto do Canad. Grande parte dessa guinada se deu a partir das taxas rapidamente
crescentes da remunerao dos executivos. Em 1980, um diretor-executivo ganhava em mdia 1,6
milho por ano, em dlares de hoje, mas, em 2004, esse ganho se elevou para 7,6 milhes. As
polticas fiscais do governo Bush aumentaram escandalosamente essas disparidades. A maior parte
dos benefcios das redues dos impostos vai para o 1% das pessoas de maior renda e a legislao
tributria mais recente concede um abatimento fiscal de aproximadamente 20 dlares queles que
esto no centro da distribuio da renda, ao passo que o 0,1% das pessoas com maior renda, cuja
renda mdia de 5,3 milhes de dlares, economizaria em mdia 82.415 dlares[2].
Essas tendncias no se restringem aos Estados Unidos. Sempre que possvel, as polticas
neoliberais consolidaram com disperso geogrfica muito desigual disparidades macias na
renda e na riqueza que delas resultam. Na onda de privatizaes e reestruturao econmica no
Mxico aps 1988, 24 bilionrios mexicanos apareceram na lista das pessoas mais ricas do mundo,
na Forbes, em 1994, com Carlos Slim classificado em 24o lugar. Em 2005, o Mxico, com toda a sua
pobreza, declarou mais bilionrios do que a Arbia Saudita. Poucos anos depois da terapia de
choque das reformas de mercado na Rssia, sete oligarcas controlavam quase metade da economia.
Exploses similares na desigualdade foram registradas no Leste Europeu e na Europa central, na
esteira das reformas de mercado. Embora seja extremamente difcil obter dados firmes e
conclusivos, h na China sinais abundantes da acumulao de imensas fortunas privadas desde 1980
(sobretudo no desenvolvimento do setor imobilirio). As reformas neoliberais de Margaret Thatcher
na Gr-Bretanha contriburam para que o 1% das pessoas com mais alta renda duplicasse sua parcela
da renda nacional em 2000. Os chamados Estados em desenvolvimento do leste e sudeste da sia,
que inicialmente conseguiam (como a Coreia do Sul) combinar um forte crescimento com uma
razovel equidade de distribuio, experimentaram um aumento de 45% na desigualdade desde 1990,
principalmente depois do feroz ataque financeiro s suas economias em 1997-1998. As vastas
fortunas de alguns negociantes influentes na Indonsia escaparam inclumes do trauma que deixou
cerca de 15 milhes de indonsios desempregados.
Nesse nterim, a fora de trabalho global ficou sob intensa presso. Relatos provenientes do
mundo todo em meados da dcada de 1990 descreviam as condies desesperadas dos
trabalhadores, por exemplo, das fbricas da Nike no Vietn, da Gap em El Salvador e do ramo de
vesturio em Dacca. Uma importante personalidade da televiso norte-americana, Kathy Lee Gifford,
amante das crianas, ficou escandalizada ao saber que a linha de roupas que ela estava vendendo
pelo Walmart era confeccionada por crianas de treze anos em Honduras, mediante uma remunerao
irrisria, ou por mulheres exploradas em Nova York que no eram pagas havia meses (para seu
crdito, ela ento se uniu campanha contra o trabalho forado em condies sub-humanas).
Escndalos denunciando o trabalho infantil no Paquisto na fabricao de tapetes e bolas de futebol
tornaram-se lugar-comum na mdia, e a comisso de 30 milhes de dlares paga a Michael Jordan
pela Nike foi contraposta aos relatos da imprensa sobre as condies pavorosas dos trabalhadores
da Nike na Indonsia e no Vietn. Em pocas mais recentes, emergiram relatos profundamente
perturbadores sobre as condies e prticas de trabalho na China, quando os trabalhadores deixaram
o trabalho nas reas rurais e se transferiram para as florescentes cidades industrializadas[3].
Importantes meios de comunicao tm documentado abundantemente as condies e prticas de
trabalho que poderiam ser inseridas no captulo de Marx sobre A jornada de trabalho em O capital
sem que ningum percebesse. Consta que cerca de um bilho de pessoas est lutando para sobreviver
com menos de um dlar por dia, e dois bilhes com dois dlares por dia, enquanto os ricos esto
acumulando fortunas em todo o globo com uma velocidade impressionante.
Por que, ento, o mundo no irrompeu em uma revolta revolucionria contra a restaurao
capitalista, suas crescentes desigualdades e sua ausncia de preocupao com a justia distributiva?
Em pases como a China e a ndia, a agitao extremamente fragmentada e s vezes supostamente
revolucionria perceptvel em toda parte. Na Amrica Latina, a revolta contra o neoliberalismo
assumiu uma feio mais populista do que mais diretamente socialista, e, at agora, lderes como
Chvez impediram golpes militares, apoiados pelos Estados Unidos, do tipo daquele que matou
Allende no Chile. Protestos de rua na Frana fizeram o governo anular a legislao que iria
neoliberalizar mais ainda os mercados de trabalho. Um movimento de justia social tem vindo tona,
mais espetacularmente nas ruas de Seattle, Gnova, Quebec, Bangkok e Melbourne, e est agora mais
coerentemente representado pelo Frum Social Mundial e suas inmeras ramificaes regionais.
Hoje em dia muitos acreditam que outro mundo possvel. Mas h muito pouco acordo em relao
a como poderia ser esse mundo, e os tradicionais ideais socialistas so minoria, enquanto os
movimentos sociais articulados pelas instituies da sociedade civil (com as ONGs na liderana) se
movem para uma posio de vanguarda, insistindo que as redes, e no as hierarquias, devem ser a
principal forma organizacional. Tambm no h um acordo geral sobre os principais problemas que
precisam ser tratados.
As dificuldades so em parte ideolgicas. A aceitao disseminada dos benefcios a serem
atingidos pelo individualismo e as liberdades que um livre mercado supostamente confere, assim
como a aceitao da responsabilidade pessoal pelo prprio bem-estar, constituem, em conjunto, uma
sria barreira ideolgica para a criao de solidariedades nas lutas. Elas apontam para modos de
oposio baseados nos direitos humanos e em associaes voluntrias (como as ONGs), em
detrimento de solidariedades sociais, partidos polticos e a tomada do poder estatal. Por isso, h uma
percepo de que todos temos de ser neoliberais. Mas as formas mais tradicionais de luta so
difceis de articular, dada a incrvel volatilidade do capitalismo contemporneo, a evidente
diminuio da soberania dos Estados individuais sobre suas questes econmicas e a redefinio da
ao do Estado em torno da necessidade de cultivar um bom clima de negcios para atrair o
investimento. Por isso, cada vez mais difcil identificar o inimigo e onde ele est. Eventos
longnquos, por exemplo, na China ou em Bangalore (se voc vive nos Estados Unidos ou na Gr-
Bretanha) ou em Washington (se voc vive em Xangai, Buenos Aires ou Joanesburgo) com
frequncia tm ramificaes locais de grande alcance. E o fato de o sucesso, medido a partir da forte
acumulao do capital e at mesmo da reduo da pobreza, ser atingido em algum momento em algum
lugar (como Taiwan, Bavria ou Bangalore) ou em algum setor (como a informtica) mascara o fato
de que o neoliberalismo no est conseguindo estimular a acumulao agregada, que dir melhorar o
bem-estar social agregado.
Mas a neoliberalizao um enorme sucesso do ponto de vista das classes mais altas. Ela
devolveu o poder de classe s elites governantes (como nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha),
criou condies para a consolidao da classe capitalista (como no Mxico, na ndia e na frica do
Sul) ou abriu caminho para a formao da classe capitalista (como na China e na Rssia). Com a
mdia dominada pelos interesses da classe alta, foi possvel propagar o mito de que os estados
fracassaram economicamente porque no foram competitivos, ou seja, no foram suficientemente
neoliberais. A desigualdade social aumentada dentro de um territrio foi construda como necessria
para encorajar o risco e a inovao empresariais, que conferiam poder competitivo e estimularam o
crescimento. Ao que consta, se as condies entre as classes inferiores se deterioraram foi porque
elas falharam, em geral por razes pessoais ou culturais, em melhorar seu prprio capital humano
(por meio da dedicao educao, tica de trabalho protestante, submisso disciplina do
trabalho). Seguindo o raciocnio, os problemas que surgiram na Indonsia, na Argentina ou em
qualquer outro lugar foram especficos, devidos falta de fora competitiva ou a falhas pessoais,
culturais ou polticas. Num mundo neoliberal darwiniano s os mais aptos podero e iro sobreviver.
No entanto, a macia crise financeira e da dvida que primeiro esmagou o leste e o sudeste da
sia em 1997-1998 e depois se disseminou por todo lugar, incluindo a Rssia (1998) e a Argentina
(2001), levou alguns a argumentar que os capitalistas tambm eram vulnerveis (os poderosos
chaebols da Coreia do Sul foram falncia), e que, do ponto de vista dos trabalhadores, empregos
degradantes eram melhores do que nenhum emprego. A exploso da bolha especulativa do mercado
de aes no fim da dcada de 1990, o comeo da recesso em 2001, o 11 de Setembro e o incio de
uma guerra imperialista contra o Iraque mascararam com sucesso o fato de que as concentraes de
riqueza e renda estavam progredindo em velocidade rpida. Estava-se ganhando dinheiro e o poder
de classe se consolidava, no s apesar de, mas tambm por causa das crises financeiras e de uma
guerra imperialista.
Mas o neoliberalismo se mantm profundamente fragmentado em virtude de suas contradies
internas. H, portanto, uma necessidade gritante de uma anlise dessas contradies, o que requer a
aplicao de instrumentos tericos robustos, como aqueles preconizados por Marx. A tarefa no
regurgitar os textos de Marx, mas estend-los, revis-los e adapt-los de maneira que possam lidar
com as complexidades da nossa poca. O prprio Marx entendia claramente que havia muito a fazer.
Nos Grundrisse, por exemplo, ele delineou os diferentes momentos que precisavam ser integrados
na teoria geral do capital:

1) as determinaes universais abstratas, que, por essa razo, correspondem mais ou menos a todas as formas de sociedade []. 2)
As categorias que constituem a articulao interna da sociedade burguesa e sobre as quais se baseiam as classes fundamentais.
Capital, trabalho assalariado, propriedade fundiria. As suas relaes recprocas. Cidade e campo. As trs grandes classes sociais.
A troca entre elas. Circulao. Sistema de crdito (privado). 3) Sntese da sociedade burguesa na forma do Estado. Considerada em
relao a si mesma. As classes improdutivas. Impostos. Dvida pblica. Crdito pblico. A populao. As colnias. Emigrao. 4)
Relao internacional da produo. Diviso internacional do trabalho. Troca internacional. Exportao e importao. Curso do
cmbio. 5) O mercado mundial e as crises.[4]

Em Os limites do capital escavei apenas parte desse rico terreno de tpicos inserido nos textos
de Marx. Entretanto, ao reunir os fragmentos do pensamento de Marx sobre alguns desses tpicos
fiquei atento ao fato de que aquilo que Marx chamava de interao mtua que ocorre entre os
diferentes momentos em qualquer todo orgnico s poderia ser transformado em algo semelhante
a uma unidade mediante a aplicao adequada do mtodo dialtico. Com relao a esse ponto, segui
a prtica de Marx, em vez de formulaes abstratas, em grande parte derivadas de uma anlise do
legado de Hegel em Marx. Toda forma desenvolvida, escreve Marx em O capital, deve ser
captada no fluxo do movimento, e isso que a dialtica tem de fazer[5]. A prtica de Marx uma
dialtica sutil, baseada no processo que capta perfeitamente os fluxos do capital no espao e no
tempo. Cada vez mais encaro Marx como um expoente magistral de uma filosofia baseada no
processo, e no como um mero praticante (apesar de ter os ps bem firmes sobre a terra) da
Lgica de Hegel.
Os limites do capital, embora seja um livro presciente, logra apenas um xito parcial em
estender e adaptar os entendimentos de Marx ao nosso prprio tempo. Embora as inovaes que a
obra apresenta tenham na verdade se movido para o centro do palco, muito precisa ser feito para
articular como o desenvolvimento geogrfico desigual, os sistemas financeiros, o comportamento do
rentista, os diferentes modos de apropriao e explorao, assim como os diferentes modos de
formao e dissoluo de classe esto realmente funcionando. O mundo social e chamado natural em
que vivemos est sendo selvagemente reestruturado e precisamos saber como, por que e o que pode
ser feito a respeito dele.
A desvantagem de trabalhar dentro da estrutura do pensamento de Marx que isso s vezes inibe
reformulaes. Ainda acho, claro, que os argumentos esboados por Marx com relao formao
do capital fictcio, finanas e circulao do crdito (que abordo nos captulos 9 e 10) so
brilhantemente perspicazes e mais relevantes do que nunca. Na poca em que escrevi, havia muito
poucos trabalhos marxianos adicionais aos quais recorrer. As pginas de revistas como Socialist
Register e Historical Materialism esto agora repletas de discusses tericas e investigaes de
materialistas histricos sobre a natureza, as funes e as contradies do dinheiro e das finanas, e
estas clamam por uma sntese mais profunda. As inovaes financeiras dos ltimos trinta anos no
podem ser ignoradas, e a probabilidade de crises monetrias e financeiras obviamente deve, luz da
histria recente, estar na linha de frente das nossas preocupaes tericas. Mas h uma tendncia
deplorvel, embora compreensvel, de se enxergar os problemas financeiros e monetrios
isoladamente da totalidade da teoria marxiana. A conexo entre o sistema de crdito e os momentos
de circulao diferencial dos diferentes capitais (particularmente a circulao do capital fixo nas
reas construdas) , por exemplo, de fundamental importncia. Na esteira do declnio do mercado de
aes no final da dcada de 1990, os investimentos em bens imveis compensaram grande parte da
deficincia da absoro do capital excedente, no apenas nos Estados Unidos, mas, de maneira
desigual, em grande parte do mundo capitalista (de Londres e Madri at Xangai, Hong Kong e
Sidney). Os fundos de investimento imobilirio [real-estate investment trusts, Reits] tornaram-se
mais uma vez os preferidos do mercado de aes. Em Os limites do capital, esse aspecto da teoria
infelizmente recebeu muito pouca ateno em uma poca em que podamos ver perfeitamente uma
repetio do crash global do mercado imobilirio de 1973 (quando muitos dos ambiciosos Reits
foram falncia).
Longe da eutansia do rentista, vislumbrada por Keynes, o poder de classe est cada vez mais
articulado mediante os pagamentos pelo arrendamento. Embora o captulo sobre a renda permanea
adequado em alguns aspectos, preciso reavali-lo. Pases produtores de petrleo como a
Venezuela, conforme aponta Coronil em The Magical State [O Estado mgico], organizaram-se em
torno da extrao de renda por meio da explorao do recurso natural. Isso no s problematiza a
maneira como a natureza valorizada no capitalismo (de maneiras s referidas brevemente no
captulo 11), mas tambm coloca o problema do entendimento de como circula esse dinheiro de
renda (mesmo sob o comando de Chvez). A Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo
(Opep) e outras preferem recorrer s rendas do monoplio em vez de s rendas absolutas ou
diferenciais que foram o principal enfoque de Marx. A emergncia de um mercado imobilirio global
e da urbanizao como um canal em expanso para a acumulao do capital permitiu que alguns
centros dinmicos do capitalismo, como Hong Kong, sobrevivessem tanto com base no
desenvolvimento imobilirio e nas extraes de renda (monopolistas e diferenciais) quanto com base
em qualquer outra coisa. A incrvel exploso do interesse em atividades culturais (incluindo a venda
de cidades como mercadorias nicas e autnticas para o turismo), a nfase no conhecimento e nas
indstrias de informao e a organizao de eventos espetaculares como as Olimpadas (sem falar no
papel da arquitetura assinada do Museu Guggenheim de Bilbao) caem no escopo das formas
contemporneas de busca de renda monopolista (ver meu ensaio A arte da renda). Mais
assustadora ainda a nfase contempornea nos direitos de propriedade intelectual, como as patentes
de materiais genticos e formas de vida. A aplicao de licenas, patentes e acordos de royalties
tornou-se uma questo central nas negociaes da Organizao Mundial do Comrcio (OMC),
transformando o Acordo sobre Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados com o
Comrcio, que garante esses direitos sobre a propriedade intelectual, em um importante veculo para
a sustentao do poder da classe corporativa e capitalista no mundo todo. As rendas das patentes e
do monoplio andam juntas.
H, tambm, a grave questo de como analisar o que acontece quando o capitalismo se torna
canibalstico (uma questo levantada, por exemplo, na p. 550). Essa tendncia mais disseminada e
mais complicada do que ento supus. A onda de privatizao que assolou o mundo aps 1980, em
alguns casos imposta pelo poder das instituies internacionais (com o Fundo Monetrio
Internacional na liderana), mas em outros casos por efeito das alianas de classes locais, obrigou
um novo ciclo de fechamento das reas pblicas. Rosa Luxemburgo, em sua obra seminal A
acumulao do capital, apontou para uma marcante diferena entre a explorao da mo de obra
ativa na produo (na qual a relao de classe entre o capital e o trabalho fundamental) e a
acumulao por meio da fora, da fraude, da predao e da pilhagem dos bens, tipicamente associada
anlise que Marx faz da acumulao primitiva. Marx tendeu a relegar esta ltima forma de
acumulao pr-histria do capitalismo, mas, para Luxemburgo, esses dois aspectos da acumulao
esto organicamente vinculados e so contnuos, de tal forma que a carreira histrica do
capitalismo s pode ser apreciada considerando-os em conjunto. Em sua opinio, o lado predatrio
estava associado ao saque imperialista das formaes sociais no capitalistas. Em O novo
imperialismo, no entanto, meu argumento de que essa atividade predatria foi internalizada no
capitalismo (por exemplo, por meio da privatizao, da desindustrializao ou da eroso dos direitos
de penso e previdencirios orquestrados em grande parte pelo sistema de crdito e pelo
desdobramento dos poderes do Estado). Como este um processo internalizado contnuo, prefiro
cham-lo de acumulao por despossesso, em vez de acumulao primitiva. Essa categoria
crucial para a interpretao do capitalismo neoliberal e das formas contemporneas do capitalismo.
Mas ocorre que a resistncia ao capitalismo e ao imperialismo exibe necessariamente um carter
dual. As lutas contra a despossesso (dos direitos de terra, da previdncia social, dos direitos
penso e ateno sade, das qualidades ambientais, da prpria vida) tm um carter diferente das
lutas em torno do processo de trabalho que h muito dominaram a poltica marxista. Uma tarefa
poltica bsica no tem apenas de estabelecer o vnculo orgnico entre as duas formas de acumulao
no capitalismo contemporneo, mas tambm entender o vnculo orgnico entre as duas formas de
lutas de classes que produzem. As lutas contra a despossesso dominam grande parte do movimento
alternativo globalizao que se rene no Frum Social Mundial, por exemplo.
O papel do Estado na acumulao por despossesso tambm representa um desafio analtico. Os
limites do capital, como aponto no Eplogo, no prope uma teoria especfica do Estado capitalista,
ainda que os envolvimentos do Estado estejam onipresentes no texto. Deixo este como um negcio
inacabado, em parte devido a uma relutncia em me engajar no debate intenso, intimidador e
abrangente sobre a natureza do Estado capitalista que se alastrou nos crculos marxianos durante a
dcada de 1970. Grande parte desse debate parece agora ultrapassado, embora tenha levantado
questes que continuam a ser de fundamental importncia. Foi substitudo por um debate ainda mais
abrangente (no qual os marxistas, com exceo de Jessop, desempenham um papel mais brando)
sobre a maneira de entender o Estado contemporneo e seus poderes. O nico consenso parece ser de
que o significado do Estado mudou dramaticamente nos ltimos trinta anos e que o principal agente
de presso nessa mudana foi algo chamado globalizao (o que quer que isso possa significar).
Alguns, tanto da esquerda quanto da direita, agora proclamam o Estado como irrelevante, e alguns
movimentos sociais de oposio so abertamente cticos com relao ao valor poltico de se tomar o
poder do Estado. Talvez no me seja possvel lidar, aqui, com as complexidades desses argumentos.
Mas fico do lado daqueles que consideram o Estado como um momento vital na dialtica e na
dinmica contraditrias da acumulao do capital, ao mesmo tempo que admito prontamente que os
poderes do Estado se transformaram em estruturas totalmente diferentes daquelas que dominavam na
dcada de 1970. Arranjos institucionais de tipo estatal em diferentes escalas sociais (de locais at
globais) desempenham agora papis-chave de coordenao. Formas de Estado muito diferentes
(corporativista, desenvolvimentista, neoliberal, neoconservadora etc.) coexistem com dificuldade
dentro do sistema de Estado contemporneo. Mas, tambm sobre esse ponto, Os limites do capital
tem algo interessante, embora incompleto, a dizer, no s porque indica como a acumulao do
capital necessariamente produz e transforma espacialidades e estruturas territoriais (mostrando que,
se algo como Estados no existisse, os capitalistas teriam de cri-los), mas porque tambm ressalta
pontos provveis de interveno do Estado dentro de um capitalismo neoliberalizador. Por isso, no
difcil extrair de Os limites do capital (como est dito no Eplogo) alguma noo de como deve ser
um Estado distintivamente neoliberal[6].
A insistncia na espacialidade inerente da acumulao do capital, na terceira parte de Os limites
do capital, foi uma de suas contribuies mais inovadoras, mas, ao mesmo tempo, uma das mais
incompletas para uma extenso adicional da teoria marxiana. Percebi, ento, que alguma maneira
tinha de ser encontrada para desenvolver teorias do imperialismo a partir dos modelos marxianos da
formao de crise especificadas em termos meramente temporais e no espaciais. Fiz isso em grande
parte mediante uma teoria simplificada do ajuste espacial (entendido como expanses e
reestruturaes geogrficas) como uma soluo temporria para as crises entendidas (ver o captulo
7) em termos da superacumulao do capital. Os excedentes do capital que, do contrrio, ficariam
desvalorizados, poderiam ser absorvidos por meio das expanses geogrficas e de deslocamentos
espao-temporais. Tambm procurei articular como o espao e o desenvolvimento geogrfico
desigual foram produzidos atravs de investimentos de capital de longo prazo e, em geral, com
financiamento da dvida, incorporados na terra (por exemplo, redes de transporte e comunicaes e
reas construdas). A imobilidade desses investimentos fixos estava em contradio com os capitais
fluidos e geograficamente mveis que buscam solues espaciais para a superacumulao. A
paisagem geogrfica criada pelo capitalismo estava limitada, por isso, a ser o local de instabilidade
e contradio e o lugar das lutas de classes. Tudo isso tambm envolveria a produo de
configuraes espaciais e regies de atividade (mediante, por exemplo, bens de capital sendo
incorporados nas reas construdas das cidades, mediante divises territoriais de trabalho etc.) e
essas alianas de classes regionais, e formas de organizao e governana territorial emergiriam em
torno dessas estruturas espaciais tudo isso ento parecia bastante bvio, assim como o aumento dos
conflitos geopolticos sobre a acumulao e a desvalorizao que poderiam e seriam articulados
principalmente, embora no exclusivamente, pelo sistema estatal. contra esse pano de fundo que
emerge uma teoria de uma forma de imperialismo distintamente capitalista.
Mais tarde reformulei essa teoria em O novo imperialismo como uma fuso contraditria da
poltica do Estado e do imprio, e dos processos moleculares da acumulao do capital no espao e
no tempo. As lgicas de poder territoriais e capitalistas diferem uma da outra e no so redutveis
uma outra. Essa teoria do imperialismo requer uma cuidadosa reconstruo de como as duas
lgicas se entrelaam, particularmente em relao dinmica da acumulao pela despossesso e
por meio da reproduo expandida. Em O neoliberalismo: histria e implicaes procurei integrar a
mudana de papel do Estado e do sistema estatal desde 1980 para a reconstituio do poder de
classe mediante desenvolvimentos geogrficos desiguais, competio entre pases, acumulao por
despossesso e o aumento de formas capitalistas financeiras, baseadas no crdito e em rentistas.
Entendo que, em alguns aspectos, as perspectivas de formao de crise e desvalorizao se
aprofundaram. Se as crises sempre se originam como desvalorizaes especficas do lugar ou da
regio, sua generalizao depende de processos espaciais de arrastamento ou contgio. As
progressivas crises financeiras e de crdito que abalaram o mundo capitalista nos ltimos trinta anos
pedem uma anlise mais profunda, assim como o papel das instituies internacionais que procuram
cont-las.
Tenho, aqui, de enfatizar novamente uma advertncia muito importante apresentada na introduo
original. A linearidade da narrativa em Os limites do capital faz parecer que o capital tem uma
existncia espectral prpria antes de chegar tangivelmente Terra, em espao e tempo. Parece que as
tendncias de crise do capitalismo podem ser colocadas sequencialmente, movendo-se do geral (por
exemplo, a queda da taxa de lucro) para o temporal (financeira) e para o espacial (desenvolvimento
geogrfico desigual e geopoltico). Entretanto, equivocado enxergar os trs recortes na teoria da
crise apresentados em Os limites do capital como sequenciais. Devem ser entendidos como aspectos
simultneos para a formao e resoluo da crise dentro da unidade orgnica do capitalismo.
Apresento dois argumentos para corroborar essa posio. Para comear, qualquer tipo de
materialismo exige que o triunvirato formado por espao-tempo-processo seja considerado uma
unidade no nvel ontolgico. Whitehead certa vez observou que todas as questes sobre a natureza
(incluindo a atividade humana) podem no fim ser reduzidas a questes sobre o espao e o tempo.
Infelizmente, h muito pouca reflexo dentro da tradio marxista sobre a natureza do espao e do
tempo. Esta uma falha sria, pois o materialismo histrico ou, como prefiro cham-lo,
materialismo histrico-geogrfico no pode existir sem uma slida apreciao da dialtica de
espao-temporalidade. Ocorre que h uma estrutura espao-temporal subjacente teorizao de
Marx e ela se baseia em uma fuso dialtica das trs maneiras fundamentais de se entender o espao-
tempo. Segundo a teoria absoluta, principalmente associada aos nomes de Newton, Descartes e Kant,
o espao uma rede fixa e imutvel, bem separada do tempo, em cujo interior as coisas materiais, os
eventos e os processos podem ser claramente individualizados e descritos. A ordenao espacial o
domnio do conhecimento geogrfico; o desdobramento temporal o domnio da histria. Este , em
primeira instncia, o domnio primrio dos valores de uso na teoria marxiana. o espao que define
os direitos da propriedade primria na terra, as fronteiras do Estado, a distribuio fsica da fbrica,
a forma material da mercadoria e o corpo individualizado do trabalhador. Segundo a teoria relativa,
principalmente associada ao nome de Einstein, um mundo de movimento define as estruturas espao-
tempo, que no so fixas nem euclidianas. As relaes de transporte geram diferentes mtricas
baseadas na distncia fsica, no custo e no tempo, e os espaos topolgicos passveis de alterao
(aeroportos comerciais e redes de comunicao) definem a circulao das mercadorias, do capital,
do dinheiro, das pessoas, das informaes etc. A distncia entre Nova York e Londres relativa, no
fixa. O espao-tempo relativo o domnio privilegiado do valor de troca, das mercadorias e do
dinheiro em movimento. A viso relacional, associada principalmente ao nome de Leibniz, declara
que o espao-tempo no tem existncia independente, que ele inerente matria e ao processo,
sendo por eles criado. O universo, por exemplo, no se originou do espao e do tempo. O big bang
criou o espao-tempo a partir da matria em movimento. O capital cria o espao-tempo. O espao-
tempo relacional o principal domnio da teoria do valor de Marx. Marx acreditava (um tanto
surpreendentemente) que o valor imaterial, porm objetivo. Na objetividade de seu valor [das
mercadorias] no est contido um nico tomo de matria natural. Como na testa do valor no est
escrito o que ele , ele esconde a sua relacionalidade dentro do fetichismo das mercadorias. O
valor uma relao social no espao-tempo relacional. A nica maneira de podermos tangivelmente
capt-lo por meio de seus efeitos objetivos, mas isso nos lana naquele mundo peculiar em que as
relaes materiais so estabelecidas entre as pessoas (relacionamo-nos uns com os outros por meio
do que produzimos e comercializamos) e as relaes sociais so construdas entre coisas (preos
monetrios so estabelecidos para o que produzimos e comercializamos). Se o valor uma relao
social e esta sempre imaterial, mas objetiva (experimente medir qualquer relao social de poder
diretamente e voc sempre vai falhar), ento isso torna controvertidas, se no deslocadas, todas
aquelas tentativas de apresentar alguma medida direta e essencialista dele. Mas que tipo de relao
social pressuposto aqui? O valor uma relao interna dentro da mercadoria. Ele internaliza toda a
geografia histrica dos processos de trabalho, da produo e da concretizao da mercadoria, e da
acumulao do capital no espao-tempo do mercado mundial.
As trs estruturas espao-temporais absoluta, relativa e relacional devem ser mantidas em
tenso dialtica uma com a outra exatamente da mesma maneira que o valor de uso, o valor de troca e
o valor dialeticamente interligado no interior da teoria marxiana. Por exemplo, poderia no haver
valor no espao-tempo relacional sem trabalhos concretos construdos em inmeros lugares
(fbricas) em espaos e tempos absolutos. E tambm o valor no emergiria como um poder imaterial,
porm objetivo, sem os inmeros atos de troca, os contnuos processos de circulao, que unem o
mercado global no espao-tempo relativo. A roca incorpora valor (isto , o trabalho abstrato como
uma determinao relacional desprovida de medida material) ao tecido, realizando um trabalho
concreto em um espao e tempo absolutos. Para o valor ser concretizado, a mercadoria precisa se
mover para o espao-tempo relativo das relaes de troca. O poder objetivo da relao de valor
registrado quando a roca obrigada a desistir de confeccionar o tecido e a fbrica fica silenciosa,
porque as condies no mercado mundial so tais que tornam sem valor essa atividade nesse espao
e tempo absolutos e especficos. Embora tudo isso possa parecer bvio, o fracasso em reconhecer a
interao entre as diferentes estruturas espao-temporais na teoria marxiana produz, com frequncia,
uma confuso conceitual. Por exemplo, grande parte da discusso das chamadas relaes globais-
locais converteu-se em uma confuso conceitual devida incapacidade de se entender as diferentes
espao-temporalidades envolvidas. No podemos dizer que a relao de valor faz com que a fbrica
feche as portas como se houvesse alguma fora abstrata externa. As condies concretas cambiantes
do trabalho na China, quando mediadas pelos processos de troca no espao-tempo relativo,
transformam o valor em uma relao social abstrata no mercado mundial de tal maneira que
provocam o fechamento concreto do processo de trabalho no Mxico. Um termo popular como
globalizao funciona relacionalmente de maneira similar, embora, claro, mascare
convenientemente as relaes de classe. Se procurarmos a globalizao no espao e tempo absolutos,
no iremos encontr-la.
Lampejos desse tipo mais tarde me permitiram formular ideias da compresso do tempo-
espao em Condio ps-moderna, e da produo social do espao e do tempo em Justice,
Nature and the Geography of Difference [Justia, natureza e geografia da diferena]. Mais
recentemente, em Spaces of Global Capitalism: Towards a Theory of Uneven Geographical
Development [Os espaos globais do capitalismo: rumo a uma teoria do desenvolvimento geogrfico
desigual], estendi ainda mais o argumento, estabelecendo uma relao cruzada dos conceitos de
absoluto, relativo e relacional do espao-tempo com as distines de Lefebvre entre as prticas
sociais materiais (espao experienciado), as representaes do espao (o espao tal como
concebido) e os espaos de representao (o espao tal como vivido). Sustento a necessidade
urgente de um relato mais adequado da espao-temporalidade da teoria marxiana, no s por se tratar
de uma necessidade ontolgica, mas tambm porque muitos dos fracassos dos projetos socialistas e
comunistas derivam de um fracasso em apreciar as complexidades das relaes espao-temporais
nas questes humanas.
Embora tudo isso possa soar muito abstrato, interpretar Marx atravs de uma lente espao-
temporal torna-se muito revelador com respeito espacialidade do poder e do comando sobre o
espao como uma fora produtiva e um recurso poltico na luta de classes. O Manifesto Comunista
deixa isso claro por exemplo, que a burguesia chegou ao poder, em parte, devido a uma estratgia
geogrfica de usar o comrcio e a mobilidade (operando no espao-tempo relativo) para minar os
espaos absolutos dos poderes feudais baseados na terra. Embora o capital do comerciante e o
capital que rende juros sejam atualmente formas derivativas, eles surgiram antes da forma primria
moderna do capital de produo precisamente devido a seu comando superior sobre o espao[7]. A
ascenso da forma do dinheiro sempre foi fundamentalmente dependente dos movimentos histricos e
geogrficos e de suas conexes. O dinheiro est eternamente internalizando os efeitos do mundo
espao-temporal que a sua circulao cria e em que suas valorizaes esto ocorrendo. O dinheiro
a principal medida contbil do capital no nada sem crdito, confiana e vnculos comerciais
dentro de uma economia de espao em fluxo contnuo. Os escritos contemporneos sugerem que o
crdito e as relaes sociais de confiana podem ter precedido ascenso da forma-dinheiro e do
valor que ela representa. Alm disso, o poder burgus est sempre relacionado ao posicionamento
geopoltico no mercado mundial, e, aqui, no surpreende descobrir que as formas imperialistas de
dominao desempenharam um papel formativo na ascenso do capitalismo, mesmo quando o
capitalismo reconfigurou radicalmente o que se entende por prticas imperialistas (como Wood
declarou recentemente[8]). Imediatamente aps descrever como o dinheiro necessariamente explode
todas as barreiras temporais e espaciais, Marx refere-se s possibilidades de crises em que as
antteses da metamorfose da mercadoria [adquirem] suas formas desenvolvidas de movimento[9]. A
implicao disso que as crises no tm existncia fora das espao-temporalidades que o
capitalismo cria. O capital financeiro contemporneo, com a ajuda da tecnologia da informao,
reconfigurou radicalmente a espao-temporalidade nos ltimos quarenta anos de maneira a tumultuar
outras formas de circulao do capital e tambm a vida cotidiana. Quebrar a rigidez de uma forma
espao-temporal existente atravs da acelerao e do investimento estrangeiro direto (para citar duas
foras bvias em ao nos ltimos tempos) tornou-se um aspecto fundamental do que se entende por
crise. As dificuldades no Leste e no Sudeste Asitico em 1997-1998 tinham muito a ver, por
exemplo, com as mudanas nas espao-temporalidades. Enfatizo que os trs recortes no
entendimento da formao da crise em Os limites do capital devem ser lidos como momentos
distinguveis, mas concomitantemente presentes nas contradies internas do capitalismo.
Ao escrever Os limites do capital, eu no poderia, claro, deixar de confrontar a questo de
como interpretar a crise da dcada de 1970. O que uniu to dramaticamente o urbano e o geral foi a
chamada crise fiscal de Nova York em 1975-1977, que, com o benefcio da viso retrospectiva,
agora interpreto como um pontap inicial na contrarrevoluo neoliberal e na restaurao do poder
de classe. Contudo, a questo de como entender a formao da crise permanece, de longe, a mais
controvertida da economia poltica marxiana. No s h vrias escolas de pensamento sobre a
questo, mas interpretaes distintas tm h muito fortalecido as diferentes estratgias polticas.
Marx insistia que deveramos entender as crises realizando um exame da dinmica interna do
capitalismo. Isso o levou, de maneira equivocada aos olhos de muitas pessoas, a subestimar a ideia
de que as restries ambientais ou populacionais eram fundamentais. Na poca de Marx, essas
restries eram em grande parte expressadas em termos dos lucros diminudos ricardianos na
agricultura ou na dinmica populacional malthusiana. Marx era um crtico ferino de ambos (ele dizia
que Ricardo, quando se v diante de uma crise, fugindo da economia, ele se refugia na qumica
orgnica). Nos ltimos trinta anos, aproximadamente, surgiu uma literatura substancial, no interior
da comunidade marxiana, declarando que a posio de Marx a esse respeito no pode nem deve ser
apoiada. Muitos da esquerda afirmam atualmente que a crise ambiental que define a crise da nossa
poca e que nossa poltica deve evoluir de acordo com ela (ver, por exemplo, John Bellamy Foster e
James OConnor). Discordo dessa posio, particularmente quando ela formulada em uma
linguagem apcrifa, relacionando-a ao fim da natureza ou a algum tipo de colapso ambiental. No
entanto, considero muito seriamente questes ambientais como os buracos na camada de oznio e o
aquecimento global, a destruio do habitat e a perda da biodiversidade, a exausto dos recursos, a
destruio das florestas e a desertificao, a possibilidade de pandemias e de catstrofes ecolgicas.
O papel da renda e a valorizao da natureza precisam ser trazidos de volta ao centro da anlise.
Tambm entendo muito bem que as questes de justia ambiental so profundamente relevantes para
a poltica contempornea. Tampouco ignoro as questes da dinmica populacional. Levo todas essas
questes to a srio quanto as condies e rivalidades geopolticas, geoeconmicas e culturais que
tm produzido e continuam a sustentar as guerras comerciais, o imperialismo, o neocolonialismo e os
conflitos militares.
Mas algo fundamental perdido quando nos recusamos a confrontar as contradies internas do
capitalismo como o cerne dos nossos problemas. Acredito, mais ainda do que acreditava h 25 anos,
que uma poltica que se esquiva das principais contradies s consegue tratar dos sintomas. Rejeito
inteiramente a poltica daqueles que tm procurado tirar do nosso alcance um entendimento das
contradies poltico-econmicas (ou mesmo o conceito de capitalismo). Se as principais
contradies forem reveladas, como sustentava Marx, no curso das crises, ento teoria da crise
que devemos recorrer para obtermos uma percepo poltica sobre as estratgias de longo prazo que
devem ser buscadas.
No captulo 6, examino trs amplas escolas de pensamento sobre a teoria da crise de Marx. A
primeira, com frequncia caracterizada como uma teoria de esmagamento do lucro, encara que a
organizao da fora de trabalho e a escassez de mo de obra reduzem a taxa de acumulao at o
ponto de crise da classe capitalista e, por extenso, do sistema capitalista como um todo (certamente
isso no um problema na atual conjuntura, embora houvesse evidncia disso na dcada de 1970). A
segunda enxerga uma deficincia da demanda efetiva ou subconsumo como o problema
fundamental, pois os capitalistas esto reinvestindo e os trabalhadores esto por definio
consumindo menos valor do que produzem. Malthus considerava o comrcio exterior e o consumo
por parte das classes no produtivas como a resposta para o problema da demanda efetiva,
enquanto Rosa Luxemburgo declarava que a pilhagem imperialista organizada das sociedades no
capitalistas era a nica opo. As teorias de subconsumo tm sua contrapartida burguesa na teoria
keynesiana. Vrias escolas da teorizao marxista-keynesiana consideram que a resposta o manejo
fiscal e monetrio do Estado. Embora o subconsumo parecesse ser um problema srio na dcada de
1930, no havia muita evidncia disso na dcada de 1970. A teoria da queda da taxa de lucro se
baseia na ideia de que a busca competitiva por inovaes para a economia de mo de obra desloca a
mo de obra ativa (a fonte de todo o valor e do mais-valor na teoria marxiana) da produo. Outras
coisas (como o grau de explorao da fora de trabalho) permanecendo iguais, isso produz uma
tendncia secular para uma queda da taxa do lucro. O prprio Marx anexou tantas advertncias,
condicionalidades e circunstncias mitigadoras a essa teoria (ver o captulo 6) que difcil sustent-
la como uma teoria geral da crise, mesmo que se concentre na questo crucial dos efeitos
potencialmente desestabilizadores das mudanas tecnolgicas sobre a dinmica capitalista. Conclu
que cada teoria revela algo importante sobre a dinmica contraditria do capitalismo, mas que todas
so manifestaes superficiais de alguma outra coisa.
No captulo 7, declaro que o problema mais profundo a tendncia superacumulao. As crises
surgem quando as quantidades sempre crescentes de mais-valor que os capitalistas produzem no
podem ser lucrativamente absorvidas. A palavra importante aqui lucrativamente (e devo deixar
claro que esta no guarda nenhuma relao direta com a suposta lei da queda da taxa de lucro).
Considero esmagadora a evidncia dessa linha de argumentao de excedente de capital. O
capitalismo surgiu de excedentes acumulados por grupos localizados de negociantes e comerciantes
que pilhavam vontade o resto do mundo desde o sculo XVI. A forma industrial de capitalismo
surgida no final do sculo XVIII na Gr-Bretanha absorveu com sucesso esses excedentes, ao mesmo
tempo que os expandiu. Tendo por base a mo de obra assalariada e a produo fabril, a capacidade
de absoro e produo de mais-valor foi internalizada, sistematizada e aumentada, em parte, pela
estruturao do mundo capitalista, mais clara e expansivamente em torno das relaes sociais
capital-trabalho. Isso envolveu a internalizao bem-sucedida das foras da mudana tecnolgica e
da produtividade crescente para gerar excedentes sempre maiores. Onde esses excedentes poderiam
ser lucrativamente distribudos? Crise o nome que se d s fases de desvalorizao e destruio
dos excedentes de capital que no podem ser lucrativamente absorvidos.
O capital excedente pode assumir muitas formas. Pode haver uma abundncia de mercadorias no
mercado (da o surgimento do subconsumo). Isso pode s vezes aparecer como um excedente de
dinheiro ou como um excesso de crdito (da o surgimento das crises financeiras e monetrias e da
inflao). Ou pode aparecer como um excesso de capacidade produtiva (fbricas e maquinrio
ociosos caractersticos das fases deflacionrias de desvalorizao). Pode aparecer como um excesso
de capital investido em reas construdas (crashes no mercado imobilirio), em outros bens (ondas
de especulao e crashes em aes e ttulos, futuros de mercadorias ou futuros de moedas etc.) ou
como uma crise fiscal do Estado (gastos excessivos em infraestruturas sociais e funes da
previdncia social talvez exigidos pela fora de trabalho sindicalizada). A forma que o excedente
de capital assume no previamente determinante, mas cada uma confere um carter especfico
crise. Entretanto, mudar de uma forma para outra s vezes alivia as presses (um excesso de crdito
pode ser transferido aos consumidores, o que alivia os problemas de subconsumo e provoca o
retorno operao de fbricas pressionadas). Alm disso, claro, h o fato de que, para todas essas
teorias, o onde e o quando se realizam os excedentes de capital esto especificados de maneira
temporal, porm no espacial. As duas grandes inovaes de Os limites do capital foram introduzir a
ideia dos deslocamentos temporais dos excedentes (orquestrados mediante o sistema de crdito e os
gastos com financiamento da dvida pblica) para os investimentos de capital de longo prazo (como,
digamos, o tnel sob o Canal da Mancha) e a ideia dos deslocamentos espaciais realizados atravs
de expanses geogrficas a criao do mercado mundial, o investimento direto e o investimento em
carteira, as exportaes de capital e mercadorias e, mais brutalmente, o aprofundamento e a
ampliao do colonialismo, do imperialismo e do neocolonialismo. A associao dos deslocamentos
temporais e espaciais (por exemplo, investimento estrangeiro direto para financiamento do crdito)
oferece mecanismos para respostas de base amplos e extremamente importantes, embora muito
temporrios a longo prazo, para o problema da absoro do excedente de capital. Segue-se ento a
integrao do desenvolvimento geogrfico desigual no nosso entendimento da geografia histrica do
capitalismo. O efeito disso abrir a possibilidade de crises localizadas, de desvalorizaes de
capital altamente localizadas e baseadas na localidade (aqui uma desindustrializao, l uma crise
financeira) como uma maneira de neutralizar o problema global da absoro/desvalorizao do
excedente. Ocorre tambm que grande parte do que vemos na maneira da produo de estresses e
degradaes ambientais uma manifestao da busca de solues para o problema de absoro do
excedente de capital.
A absoro do excedente , portanto, o principal problema. As crises de desvalorizao
acontecem quando a capacidade para essa absoro entra em colapso. Em O neoliberalismo:
histria e implicaes, apresento a histria de como esses mecanismos tm operado na economia
global a partir da dcada de 1970. Deixe-me reformular o argumento em termos de excedente de
capital. A dcada de 1970 foi uma fase de excedente crnico de capital, grande parte dele transferido
para os Estados produtores de petrleo aps 1973 e depois reciclado como capital monetrio por
meio dos bancos de investimento de Nova York. Usos lucrativos para o excedente eram difceis de
encontrar porque as sadas existentes especulao nos mercados imobilirios, ondas de gastos
estatais com a guerra, gastos crescentes com a previdncia social estavam saturadas ou organizadas
de modo a dificultar o lucro. Instalou-se, ento, uma crise crnica de estagflao.
A virada subsequente para a neoliberalizao incluiu derrubar toda possvel barreira ao
desdobramento lucrativo do excedente. Se a classe trabalhadora era forte o bastante para constituir
uma barreira lucratividade, ento ela tinha de ser disciplinada, seus salrios e benefcios
reduzidos, eliminando-se inteiramente sua capacidade para exercer um esmagamento do lucro. Esse
objetivo foi alcanado por meio da violncia no Chile, pelas falncias em Nova York, e,
politicamente, por Reagan e Thatcher em nome do combate inflao. Como se tudo isso no fosse
suficiente, as corporaes podiam resolver as coisas por conta prpria e se transferir fisicamente
para o estrangeiro, para qualquer lugar onde a mo de obra fosse mais barata e mais dcil. Mas, para
isso acontecer, todas as barreiras ao comrcio exterior precisariam ser derrubadas. As tarifas tinham
de ser reduzidas, acordos comerciais antiprotecionistas criados e uma ordem internacional aberta
que permitisse o fluxo relativamente livre do capital no mundo todo. Se isso no pudesse ser
realizado de maneira pacfica, seriam empregadas a coero financeira (orquestrada pelo FMI) ou
operaes secretas (organizadas pela CIA). A busca por mltiplos ajustes espaciais teve incio e
explodiu o desenvolvimento geogrfico desigual. O fim da Guerra Fria acrescentou ainda mais
oportunidades para empreendimentos e expanses estrangeiros lucrativos. Mas o capital tinha de
encontrar um regime facilitador e tambm oportunidades adequadas para aplicar seus excedentes nos
pases em que penetrava. Ondas de privatizao abriram novos setores para a aplicao lucrativa de
capital da Gr-Bretanha para Mxico, Rssia, ndia e China. Regimes de baixas taxas corporativas
(estabelecidos para atrair o investimento estrangeiro), infraestruturas financiadas pelo Estado, fcil
acesso aos recursos naturais, um ambiente regulatrio facilitador, um bom clima para os negcios,
todos esses elementos tinham de ser fornecidos para os excedentes de capital serem lucrativamente
absorvidos. Se tudo isso significasse que as pessoas tinham de ser despojadas de seus bens e de seu
patrimnio, que assim fosse. E foi o que a neoliberalizao realizou. Por trs disso, arranjos
institucionais tiveram de ser feitos para facilitar as transaes financeiras globais e para garantir sua
segurana. Isso requereu a aplicao de poderes estatais hegemnicos apoiados pelos militares,
pelos polticos e pela fora coerciva econmica para garantir o regime financeiro internacional. O
imperialismo dos Estados Unidos apoiou em conluio com a Europa e o Japo os poderes do FMI,
da OMC, do Banco Mundial, do Banco de Compensaes Internacionais e de uma srie de outras
instituies que iriam regulamentar o sistema global para garantir um terreno em constante expanso
para a absoro lucrativa das quantidades sempre crescentes de capital excedente produzido.
Mas nem tudo vai bem com esse sistema. A incrvel expanso na absoro capitalista do mais-
valor, associada a outro ciclo desestabilizador de inovaes tecnolgicas, simplesmente conduziu
produo de excedentes ainda mais macios. Desde o incio da dcada de 1990, grande parte desse
excedente vem sendo especulativamente absorvido, fluindo para todos os tipos de bens o mercado
de aes dos Estados Unidos na dcada de 1990, os mercados imobilirios aps 2000 e agora os
mercados de insumos primrios e monetrios ou os mercados de aes emergentes de alto risco na
sia e na Amrica Latina. A quantia que os fundos hedge administram disparou de 40 bilhes de
dlares h 15 anos para 1 trilho de dlares hoje, para que, no fim de 2004, houvesse 3.307 fundos
de investimento, um aumento de 74% desde 1999[10]. Os ganhos especulativos so hoje
fundamentais para a sobrevivncia das classes superiores, mas isso evidentemente implica a ameaa
de importantes desvalorizaes quando vrias bolhas de ativos explodirem. A categoria escorregadia
do capital fictcio , como Marx observou h muito tempo, algo sem o qual o capitalismo no
consegue viver, mas que pode facilmente fugir do controle. Fices, como as protagonizadas pelo
Barings Bank e pela Enron, foram solucionadas, deixando no seu rastro muita runa financeira. Mas o
sistema de crdito se baseia, como Marx tambm observa, na f e nas expectativas. O capitalismo
vive cada vez mais baseado apenas na f. O estmulo da confiana, particularmente dos
consumidores, torna-se fundamental para um capitalismo sustentvel.
Nos ltimos trinta anos, a neoliberalizao promoveu, de modo surpreendente, a derrubada de
inmeras barreiras no mundo todo para a absoro dos excedentes de capital. Tambm inventou
todas as maneiras de novas formas de especulao em valores patrimoniais que similarmente
absorvem quantidades macias de excedentes de capital, embora a um risco considervel. O que
igualmente surpreendente a sua capacidade para organizar e orquestrar gigantescas desvalorizaes
do capital no mundo todo sem explodir pelo menos at agora todo o sistema. Quando os
excedentes no puderem mais ser absorvidos, eles tero de ser desvalorizados ou destrudos. As
desvalorizaes tm sido desenfreadas desde meados da dcada de 1970. As crises fiscais, raras
antes de 1970, disseminaram-se por todo o mundo, com efeitos frequentemente devastadores (o
Mxico, em 1982 e 1995; a Indonsia, a Rssia e a Coreia do Sul, em 1998; a Argentina, em 2001).
Nem os Estados Unidos escaparam de srios episdios de desvalorizao. A Crise das Instituies
de Poupana e Emprstimo, em 1987, custou cerca de 200 bilhes de dlares para ser retificada e as
imensas falncias do Long Term Capital Management e de Orange County, em meados da dcada de
1990, seguidas de uma quebra no mercado de aes que eliminou 7 trilhes de dlares do mercado
de capitais dos Estados Unidos em 2000, foram eventos srios. Embora alguns capitalistas tenham
sido atingidos, o talento da estrutura atual das instituies no est apenas em disseminar os riscos,
mas tambm em dissemin-los assimetricamente, de maneira a garantir que os custos da
desvalorizao recaiam em sua maior parte sobre aqueles menos capazes de arcar com eles. Quando
o Mxico foi falncia em 1982, o Tesouro dos Estados Unidos e o FMI garantiram que os
banqueiros de investimento de Nova York sofreriam muito pouco, enquanto as pessoas comuns do
Mxico foram obrigadas a arcar sozinhas com uma grande perda. Na verdade, as crises financeiras
tornaram-se o meio preferido para acelerar a concentrao do poder econmico e poltico nas mos
da elite.
Os desequilbrios globais atualmente existentes so de propores impressionantes. Os
excedentes de capital esto em toda parte, mas agora particularmente concentrados no leste e no
sudeste da sia. Por outro lado, os Estados Unidos esto administrando uma economia devedora em
escala indita. A capacidade para contornar essa situao, como declaro em O neoliberalismo:
histria e implicaes, est sobre o fio da navalha. A retificao dos desequilbrios globais
atualmente relacionados provavelmente ser dolorosa, seno catastrfica. Mas, alm de tudo isso,
temos de reconhecer que quase todas as nossas aflies ambientais, polticas, sociais e culturais so
produto de um sistema que busca o mais-valor para produzir mais mais-valor, o que requer, portanto,
uma absoro lucrativa. As desastrosas consequncias sociais, polticas e ambientais da infinita
acumulao pela acumulao e produo pela produo esto a, diante de nossos olhos. No meio
do que Marx, nos Grundrisse, chama de contradies agudas, crises, convulses[11], talvez
devssemos prestar ateno sua concluso de que a destruio violenta de capital, no por
circunstncias externas a ele, mas como condio de sua autoconservao, a forma mais
contundente em que o capital aconselhado a se retirar e ceder espao a um estado superior de
produo social.

LEITURAS ADICIONAIS
Arrighi, G. The Long Twentieth Century: Money, Power and the Origin of Our Times. Londres, Verso, 1994. [Ed. bras.:O longo
sculo XX: dinheiro, poder e as origens do nosso tempo, trad. Vera Ribeiro, Rio de Janeiro/So Paulo, Editora Unesp/Contraponto,
1996.]
Arrighi, G.; Silver, B. Chaos and Governance in the World System. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1999. [Ed. bras.:
Caos e governabilidade no moderno sistema mundial, trad. Vera Ribeiro, Rio de Janeiro, Contraponto/Editora UFRJ, 2001.]
Brenner, R. The Boom and the Bubble: The US in the World Economy. Londres, Verso, 2002. [Ed. bras.:O boom e a bolha, trad.
Zaida Maldonado, Rio de Janeiro, Record, 2003.]
Dumnil, G.; Lvy, D. Capital Resurgent: Roots of the Neoliberal Revolution. Cambridge, Harvard University Press, 2004.
Coronil, F. The Magical State: Nature, Money and Modernity in Venezuela. Chicago, University of Chicago Press, 1997.
Fine, B.; Saad-Filho, A. Marxs Capital. 4. ed., Londres/Nova York, Pluto Press, 2003.
Gowan, P. The Global Gamble: Washingtons Faustian Bid for Global Dominance. Londres, Verso, 1999.
Foster, J. B. Ecology Against Capitalism. Nova York, Monthly Review Press, 2002.
Harvey, D. The Condition of Postmodernity. Oxford, Blackwell, 1989. [Ed. bras.: Condio ps-moderna, So Paulo, Loyola, 1994.]
_____. Justice, Nature and the Geography of Difference. Cambridge, Blackwell, 1996.
_____. The Art of Rent: Globalization, Monopoly and the Commodification of Culture. In:Leys, C.; Panitch, L. (orgs.). Socialist
Register. Londres, v. 38, 2002. Disponvel em <http://socialistregister.com/index.php/srv/article/view/5778#.UhjRsxusim4>. Acesso
em: 24 ago. 2013. [Ed. bras.: A arte da renda: a globalizao e transformao da cultura em commodities, em A produo
capitalista do espao, trad. Carlos Szlak, So Paulo, Annablume, 2005, cap. 8.]
_____. The New Imperialism. Oxford, Oxford University Press, 2003. [Ed. bras.: O novo imperialismo, So Paulo, Loyola, 2004.]
_____. A Brief History of Neoliberalism. Oxford, Oxford University Press, 2005. [Ed. bras.:O neoliberalismo: histria e implicaes,
So Paulo, Loyola, 2008.]
_____. Spaces of Global Capitalism: Towards a Theory of Uneven Geographical Development. Londres, Verso, 2006.
Jessop, B. Liberalism, Neoliberalism, and Urban Governance: a State Theoretical Perspective. In:Brenner, N.; Theodore, N. (orgs.).
Spaces of Neoliberalism: Urban Restructuring in North America and Western Europe. Oxford, Blackwell, 2002.
Luxemburgo, R. The Accumulation of Capital. Londres, 1968. [Ed. bras.: Acumulao do capital, So Paulo, Nova Cultural, 1988.]
Mertes, T. (org.). A Movement of Movements. Londres, Verso, 2004.
Ngai, P. Made in China: Women Factory Workers in a Global Workplace. Durham/Hong Kong, Duke University Press/Hong Kong
University Press, 2005.
OConnor , J. Natural Causes: Essays in Ecological Marxism. Nova York, Guilford Press, 1997.
Ollman, B. Dialectical Investigations. Nova York, Routledge, 1993.
Panitch, L.; Gindin, S. Finance and the American Empire. In: _____. (orgs.). Socialist Register , v. 41, 2005. Disponvel em
<http://socialistregister.com/index.php/srv/issue/view/442#.UhjXUhusim5>. Acesso em: 24 ago. 2013.
Saad-Filho, A.; Johnston, D. Neoliberalism: A Critical Reader. Londres, Pluto Press, 2005.
Wood, E. M. Empire of Capital. Londres, Verso, 2003. [Ed. bras.: Imprio do capital, trad. Paulo Castanheira, So Paulo, Boitempo,
no prelo.]

[1] Karl Marx, O capital, Livro I (trad. Rubens Enderle, So Paulo, Boitempo, 2013), p. 721.
[2] Ver Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento, Relatrio do desenvolvimento humano 1996 e Relatrio do
desenvolvimento humano 1999 (Nova York, Pnud); Eric Dash, Off to the Races Again, Leaving Many Behind,New York Times, 9
abr. 2006, p. 1, 5; Paul Krugman, Graduates versus Oligarchs, New York Times, 27 fev. 2006, p. A19; Nina Munk, Dont Blink.
Youll Miss the 258th Richest American, New York Times, 25 set. 2005, p. 3.
[3] Cf. o trabalho de Pun Ngai na bibliografia abaixo.
[4] Karl Marx, Grundrisse (trad. Mario Duayer et al., So Paulo/Rio de Janeiro, Boitempo/Editora UFRJ, 2011), p. 61.
[5] Para relatos mais completos dessa viso da dialtica de Marx, ver Bertell Ollman,Dialectical Investigations (Nova York,
Routledge, 1993), e David Harvey, Justice, Nature, and the Geography of Difference (Cambridge, Blackwell, 1996), cap. 2.
[6] Ver David Harvey, O neoliberalismo: histria e implicaes (So Paulo, Loyola, 2008), cap. 3.
[7] Karl Marx, O capital, Livro I, cit.
[8] Ellen Meiksins Wood, Imprio do capital (So Paulo, Boitempo, no prelo).
[9] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 187.
[10] Jenny Anderson, Fund Managers Raising the Ante in Philanthropy, New York Times, 3 ago. 2005, seo Business, p. 1, 3.
[11] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 627.
Introduo

Todos que estudam Marx, diz-se, se sentem impelidos a escrever um livro sobre a experincia.
Ofereo este trabalho como uma prova parcial de uma proposio desse tipo. Mas tenho uma
desculpa adicional. Depois de concluir Justia social e a cidade (h quase uma dcada), determinei-
me a melhorar a tentativa o que notei mais tarde ter sido um erro e as formulaes a esse respeito
e escrever uma declarao definitiva sobre o processo urbano no capitalismo a partir de uma
perspectiva marxista. Quanto mais profundamente ia me envolvendo no projeto, mais tomava
conscincia de que alguns dos aspectos mais bsicos da teoria marxiana qual eu buscava apelar
permaneciam bastante inexplorados e, em alguns casos, quase desprovidos de considerao. Ento,
comecei a escrever a teoria da urbanizao, para integr-la com estudos histricos detalhados do
processo urbano extrados da Gr-Bretanha, da Frana e dos Estados Unidos e, enquanto isso,
casualmente encher algumas caixas vazias na teoria marxiana. O projeto logo se tornou totalmente
pesado. Neste livro, longo como ele , trato apenas das caixas vazias na teoria. Deixe-me explicar
como isso aconteceu.
Em Marx, ao mesmo tempo uma virtude e uma dificuldade que tudo se relacione a todo o resto.
impossvel trabalhar em uma caixa vazia sem simultaneamente trabalhar em todos os outros
aspectos da teoria. Os fragmentos e trechos que eu precisava entender como a circulao do capital
em reas construdas, o papel do crdito e dos mecanismos (como a renda) que medeia a produo
das configuraes espaciais no podiam ser entendidos sem uma ateno cuidadosa aos seus
relacionamentos com o resto da teoria. Vi, por exemplo, que erros anteriores sobre a interpretao da
renda surgiram precisamente de uma falha em integrar esse aspecto isolado da distribuio na teoria
geral da produo e distribuio que Marx propunha. No entanto, a dificuldade que existem muitas
interpretaes diferentes dessa teoria geral. Alm disso, como era de se esperar, a investigao dos
tpicos que eram para mim de particular interesse sugeriam novas maneiras de pensar na teoria do
valor, na teoria da crise etc. No tive outra opo seno escrever um tratado sobre a teoria marxiana
em geral, prestando ateno particular na circulao do capital nas reas construdas, no sistema de
crdito e na produo das configuraes espaciais.
Tudo isso me levou muito mais longe do meu interesse original na urbanizao no capitalismo;
nos detalhes da administrao de Haussmann em Paris e nas subsequentes glrias e horrores da
Comuna de Paris; nos processos de transformao urbana e na luta de classes em minha cidade de
adoo, Baltimore. Entretanto, os vnculos estavam ali. Acho que possvel juntar tudo isso,
transcender os aparentes limites entre a teoria, abstratamente formulada, e a histria, concretamente
registrada; entre a clareza conceitual da teoria e as confuses aparentemente infinitas da prtica
poltica. Mas o tempo e o espao me obrigam a escrever a teoria como uma concepo abstrata, sem
referncia histria. Nesse sentido, temo que a presente obra seja apenas uma plida justificativa
para uma concepo maravilhosa. E, alm disso, uma violao dos ideais do materialismo histrico.
Como autodefesa, devo dizer que ningum mais parece ter encontrado uma maneira de integrar
teoria e histria, de preservar a integridade de ambas, mesmo que transcendendo sua separao.
Marx se esforou muito para manter a relao histria-teoria intacta no primeiro livro dO capital,
mas cobriu provavelmente cerca de um vigsimo do que pretendia como resultado (ele nunca
terminou O capital e projetou livros sobre comrcio exterior, mercado mundial e crises, o Estado
etc., que ficaram totalmente intocados). E a histria desaparece quase inteiramente dos estudos
preparatrios que compem o segundo livro. De minha parte, o que pretendia era imergir nos
materiais que Marx reuniu nos trs livros dO capital, nas trs partes das Teorias do mais-valor e
nos Grundrisse, para me ocupar dos tpicos particulares que me interessavam. No havia como fazer
isso, exceto despindo a teoria de qualquer contedo histrico direto.
Porm, espero que a teoria geral aqui apresentada seja til para o estudo da histria e da
formulao das prticas polticas. Eu achei que seria. Isso me ajudou a entender por que o
capitalismo se engaja em ostentaes peridicas de insana especulao da terra; por que Haussmann
foi derrubado em 1868 pelos mesmos tipos de dificuldades financeiras que incomodaram Nova York
na dcada de 1970; por que fases da crise so sempre manifestas como uma reorganizao conjunta
tanto das tecnologias quanto das configuraes regionais para a produo; e assim por diante. S
posso esperar que outros considerem a teoria to til. E, caso no considerem, ento suponho que
cabe a mim demonstrar a utilidade da teoria nas obras futuras que tenham um contedo histrico,
geogrfico e poltico mais explcito. Entretanto, isso no deve ser considerado a ponto de significar
que encaro a teoria como correta e sacrossanta. Ela certamente merece todos os tipos de modificao
luz da reviso crtica, uma melhor e mais geral construo da teoria, e uma testagem completa em
contraposio ao registro histrico, assim como aos entusiasmos da luta poltica. Publico esses
achados tericos como uma contribuio a um processo de descoberta coletivo. Fao isso agora
porque no posso levar o tema muito adiante sem uma mudana radical na direo, o que levar
muitos anos mais para produzir frutos.
Eu poderia inflar esta introduo com comentrios eruditos sobre questes como epistemologia e
ontologia, sobre a teoria e a prtica do materialismo histrico, sobre a verdadeira natureza da
dialtica. Prefiro deixar os mtodos tanto da investigao quanto da apresentao falarem por si por
meio do texto e deixar o objeto da investigao emergir no decorrer do estudo, em vez de defini-lo a
priori, como algum cartaz recortado em um palco iluminado por trs. Mas alguns comentrios gerais
sobre o que eu tentei fazer, e como, podem ser teis ao leitor.
O objetivo geral foi combinar um modo de pensar que eu entendo como dialtico com tanta
simplicidade de exposio quanto um tema to notoriamente complicado possa permitir. Esses
objetivos no so facilmente conciliados. Em alguns pontos, o esforo para a simplicidade me leva
perigosamente prximo dos perigos do reducionismo, ao passo que em outros a luta para me manter
fiel intrincada integridade do tema me conduz beira do obscurantismo. No evitei nenhum desses
erros para minha prpria satisfao, e estou bastante consciente de que o que aparenta ser
reducionista para o especialista h muito embebido na teoria marxiana pode parecer
desnecessariamente obscuro para o novato no assunto. Minha ttica diante disso foi me esforar em
prol da simplicidade nos captulos de abertura para proporcionar aos novatos, dispostos a lutar com
conceitos reconhecidamente difceis, a maior oportunidade possvel de lidar com as contribuies
mais substantivas dos captulos posteriores. Tentei me manter o mais fiel possvel complexidade
do tema nos captulos sobre o capital fixo, as finanas e o dinheiro, a renda e a produo de
configuraes espaciais.
Entretanto, no quero que a argumentao seja construda linearmente, apesar da aparente
linearidade no fluxo. Os primeiros captulos no so alicerces firmes e fixos sobre os quais todos os
captulos subsequentes esto erigidos. Nem os ltimos captulos derivados ou deduzidos de um
conjunto original de proposies adiantadas no incio. Em vez disso, comeo com as abstraes mais
simples que Marx props e depois busco expandir seu significado considerando-as em diferentes
contextos. A viso do todo deve se desenvolver na medida em que mais e mais fenmenos so
integrados no vasto quadro composto do que parece ser o capitalismo, como um modo de produo.
A dificuldade aqui criar um modo de apresentao uma forma de argumentao, se voc assim
preferir que no seja uma violao ao contedo dos pensamentos expressados. Cada captulo se
concentra em um aspecto particular do todo. A dificuldade preservar o enfoque e ao mesmo tempo
manter a relao com todo o resto que est amplamente vista. A constante invocao de todo o
resto seria uma confuso desnecessria nos captulos posteriores e tornaria os captulos iniciais
incompreensveis, porque os temas ainda no analisados teriam de ser invocados sem explicao.
Marx tentou lidar com o problema nos captulos de abertura de O capital criando uma linguagem de
tal densidade e total abstrao que a maioria dos mortais deixada totalmente perplexa, pelo menos
na primeira leitura. Busquei um campo intermedirio. Uso noes de oposio, antagonismo e
contradio como fios de conexo para unir os materiais. Assim, emprego um recurso lgico que
Marx usa com grande efeito. Os detalhes sero explorados posteriormente, mas vale a pena elucidar
por antecipao a ttica geral, pelo menos para dar ao leitor alguma ideia de como ser desenvolvida
a argumentao subsequente.
A cada passo na formulao da teoria encontramos antagonismos que esto incorporados em
configuraes intrigantes de contradio interna e externa. A resoluo de cada uma simplesmente
provoca a formao de novas contradies ou sua translao para algum terreno novo. Dessa maneira
a argumentao pode se deslocar para dentro e para fora para abranger cada aspecto do modo de
produo capitalista. Por exemplo, Marx abre O capital com a ideia de que a mercadoria material
ao mesmo tempo um valor de uso e um valor de troca, e que as duas formas de valor so
necessariamente opostas uma outra. Essa oposio (que interna ao produto) adquire sua
expresso externa na separao entre as mercadorias em geral (valores de uso) e o dinheiro (a mera
representao do valor de troca). Mas o dinheiro ento internaliza funes que s podem ser
resolvidas em sequncia se ele circular de certa maneira como capital. E assim a argumentao
prossegue para abranger o antagonismo de classe entre o capital e o trabalho, a dinmica
contraditria da mudana tecnolgica e, finalmente, se desenvolve para uma reflexo elaborada e
prolongada sobre essas contradies aparentemente inconciliveis que conduzem o capitalismo para
os cataclismos de crises. Os sete primeiros captulos resumem e interpretam a argumentao de
Marx, de acordo com essa lgica, at o ponto que chamo de o primeiro recorte na teoria da crise,
como exemplificado pela teoria da taxa de lucro decrescente.
Nos captulos remanescentes, uso o mesmo recurso lgico para estender a argumentao de Marx
para um terreno menos familiar. No captulo 8, a anlise do capital fixo e da formao de bens de
consumo mostra que os excedentes de capital e trabalho produzidos sob as condies descritas no
primeiro recorte na teoria da crise podem ser absorvidos pela criao de novas formas de
circulao voltadas para usos futuros, em vez de para usos presentes. Mas ento descobrimos que
essas novas formas, em longo prazo, esto em desacordo com uma dinmica contnua da mudana
tecnolgica, ela prpria uma condio necessria para a perpetuao da acumulao. Como
resultado, o valor colocado no capital fixo torna-se uma magnitude instvel. A circulao
continuada do capital ameaada por uma grande dilacerao.
O sistema de crdito surge ento para resgat-la. Nos captulos 9 e 10 descobrimos que o sistema
de crdito, como uma espcie de sistema nervoso central para a regulao do fluxo de capital, tem
o potencial para resolver todos os desequilbrios aos quais o capitalismo est propenso, para
resolver as contradies anteriormente identificadas, mas s pode faz-lo custa da internalizao
das contradies. A concentrao macia do poder financeiro, acompanhada pelas maquinaes do
capital financeiro, pode to facilmente desestabilizar quanto estabilizar o capitalismo. E, em
qualquer dos casos, uma oposio fundamental surge entre o sistema financeiro a criao do
dinheiro como dinheiro de crdito e sua base monetria (o uso do dinheiro como uma medida de
valor). Isso determina o palco para examinar os aspectos financeiros e monetrios da formao da
crise, incluindo pnicos financeiros e inflao. Esse constitui o segundo recorte na teoria da crise.
O captulo sobre a renda completa nominalmente a teoria da distribuio, mas tambm nos
permite considerar as dinmicas espacial e temporal a partir de uma perspectiva terica. Uma
anlise posterior das mobilidades geogrficas do capital e do trabalho mostra como as contradies
do capitalismo so, pelo menos em princpio, suscetveis a um ajuste espacial a expanso
geogrfica e o desenvolvimento geogrfico desigual resistem possibilidade de um capitalismo
propenso contradio por direito prprio. Isso conduz diretamente ao terceiro recorte na teoria
da crise, que lida com a formao da crise em seus aspectos espaciais. Sob esse ttulo podemos
abordar os problemas do imperialismo e das guerras interimperialistas a partir de uma perspectiva
nova. Vemos mais uma vez que a busca de um ajuste espacial para as contradies internas do
capitalismo simplesmente termina por projet-las, embora em novas formas, no cenrio mundial.
Afirmo que isso nos permite a construo de uma estrutura para teorizar sobre a geografia histrica
do modo de produo capitalista.
No digo que esse seja o fim das questes como poderia ser, considerando-se o modo de
teorizao? Indico algumas reas de assuntos inacabados no eplogo. Tambm no afirmo que tudo o
que tenho a dizer seja original ou incontestvel. O que me conduz a outra questo que merece ser
abordada nesta introduo.
A tradio intelectual marxista passou por um notvel ressurgimento na dcada passada, o qual
foi marcado por discusses animadas e polmicas vigorosas, reforadas por no pouco sarcasmo.
Tenho me esforado, nem sempre com sucesso, para me manter em dia com a literatura, que tem
aumentado enormemente, mesmo durante o espao dos mais ou menos cinco anos que levei para
escrever este livro. Reconhecer o estmulo a cada pensamento expressado no texto requereria um
nmero incontvel de notas de rodap. Por isso, quero simplesmente reconhecer meu profundo dbito
aos esforos coletivos de muitos escritores, pensadores e profissionais abalizados. A coragem
daqueles como Paul Sweezy, Maurice Dobb, Paul Baran, Edward Thompson, Eric Hobsbawm,
Roman Rosdolsky e outros, que mantiveram viva a chama do pensamento marxista durante anos
incrivelmente difceis, foi sempre uma inspirao. Sem o estmulo do ressurgimento do pensamento
marxista, que escritores to diversos como Althusser, Poulantzas, Wallerstein, Amin, Mandel e
outros articularam, eu provavelmente teria desistido deste projeto h muito tempo. Entre esses
pensadores, conto com Manuel Castells e Vicente Navarro como amigos pessoais, que repetidas
vezes me proporcionaram ajuda e encorajamento.
Tambm me esforcei para selecionar o melhor que pude os debates (embora deva confessar que
desisti de alguns deles com profunda frustrao). Mas confrontar as vrias posies assumidas sobre
cada ponto de controvrsia estenderia infinitamente o texto, apesar de algumas obras, como a de
Kozo Uno, terem aparecido tarde demais no cenrio para que eu lhes prestasse a devida ateno que
merecem. Ento, decidi me ocupar diretamente apenas dos debates mais fundamentais, pois estes se
chocavam com pontos-chave da minha prpria argumentao. E, mesmo assim, tendo a renunciar
polmica e simplesmente menciono de passagem aqueles que foram os participantes mais ativos no
debate. Espero que a uniformidade do fluxo compense a ausncia de pirotecnias verbais.
Finalmente, h aquelas pessoas e instituies com as quais estou diretamente em dbito de uma
maneira ou de outra. Tenho a satisfao de agradecer o recebimento de uma bolsa do Memorial
Guggenheim em Paris, que me permitiu ter tempo para estudar a experincia da urbanizao francesa,
mas, talvez mais importante, me permitiu enfrentar as complexidades ativas da tradio marxista
francesa. M. G. Wolman, chefe do Departamento de Geografia e Engenharia Ambiental na
Universidade Johns Hopkins, demonstrou um profundo comprometimento com o princpio da
liberdade de pesquisa e, desse modo, ajudou a criar condies de trabalho que foram extremamente
favorveis.
Tive tambm a boa sorte de me reunir com um grupo de pessoas no incio da dcada de 1970 que
participaram de uma explorao notavelmente estimulante do pensamento marxista. Dick Walker e
Lee Jordan, Gene Mumy, Jrn e Altrud Barnbrock, Flor Torres e Chuck Schnell, Ric Pfeffer, Lata
Chatterjee e Barbara Koeppel compartilharam suas perspectivas e, mediante seus esforos coletivos,
ajudaram a remover as camadas de mistificao que nos cercavam. E, o que melhor, fizeram isso
com um esprito de diverso e alegria que realmente raro no companheirismo humano. E, nos
ltimos anos, Beatriz Nofal e Neil Smith continuaram essa tradio. Eles tambm acompanharam,
pgina por pgina, o manuscrito. Tenho uma dvida enorme para com eles. Barbara, Claudia, John e
Rosie me proporcionaram um apoio muito especial. Finalmente, John Davey, da Basil Blackwell,
esperou de maneira paciente e encorajadora o produto final e bondosamente me permitiu requisitar
um canto s vezes ensolarado da sua cozinha para escrever estas e muitas outras linhas.
1. Mercadorias, valores e relaes de classe

O mtodo de anlise que empreguei, e que ainda no havia sido aplicado aos assuntos
econmicos, torna bastante rdua a leitura dos primeiros captulos []. Eis uma desvantagem
contra a qual nada posso fazer, a no ser prevenir e premunir os leitores vidos pela verdade.
No existe uma estrada real para a cincia, e somente aqueles que no temem a fadiga de
galgar suas trilhas escarpadas tm chance de atingir seus cumes luminosos.[1]

Marx inicia a sua anlise nO capital examinando a natureza das mercadorias. primeira vista, essa
escolha parece um tanto arbitrria. No entanto, se revirmos os escritos preparatrios para O capital
que se estenderam por quase trs dcadas , perceberemos que a escolha no foi de modo algum
arbitrria. Ela foi o resultado de uma extensa investigao, uma longa viagem de descoberta que
levou Marx a uma concluso fundamental: deslindar os intrincados segredos do prprio capitalismo.
Comeamos com o que , na verdade, uma concluso.
Marx considera a mercadoria como uma incorporao material do valor de uso, do valor de
troca e do valor. Mais uma vez, esses conceitos nos so apresentados de uma maneira aparentemente
abstrata, de forma a parecer que nos encontramos diante de uma construo a priori[2]. Estes so
os conceitos absolutamente fundamentais para tudo o que se segue. So o eixo em torno do qual gira
toda a anlise do capitalismo. Temos de entend-los para conseguir entender o que Marx tem a
dizer[3].
Nisso h certa dificuldade. Entender totalmente os conceitos requer que entendamos a lgica
interna do prprio capitalismo. Como provavelmente no conseguimos ter esse entendimento no
incio, somos obrigados a usar os conceitos sem saber exatamente o que eles significam. Alm disso,
a maneira relacional de proceder de Marx significa que ele no consegue tratar nenhum conceito
como um bloco de construo fixo, conhecido ou mesmo passvel de ser conhecido, baseado no qual
se interpreta a rica complexidade do capitalismo. Ele parece dizer que no podemos interpretar
valores sem entender os valores de uso e os valores de troca, e no podemos interpretar estas ltimas
categorias sem um pleno entendimento das primeiras. Marx nunca trata nenhum conceito
isoladamente, como se pudesse ser entendido em si mesmo. Ele sempre se concentra em um ou outro
da trade de possveis relaes entre eles entre o valor de uso e o valor de troca, entre o valor de
uso e o valor, entre o valor de troca e o valor. O que realmente importa so as relaes entre os
conceitos.
No decorrer dO capital, podemos observar Marx se deslocando de um par relacional para
outro, usando insights acumulados a partir de um ponto de vista para estabelecer interpretaes para
outro. como se, para emprestar uma imagem de Ollman, Marx visse cada relao como uma
janela separada da qual podemos olhar a estrutura interna do capitalismo. A viso de qualquer
janela isolada plana e desprovida de qualquer perspectiva. Quando nos movemos para outra janela
podemos enxergar coisas que anteriormente estavam escondidas. Munidos desse conhecimento,
podemos reinterpretar e reconstituir nosso entendimento do que vimos atravs da primeira janela,
proporcionando-lhe maior profundidade e perspectiva. Movendo-nos de janela em janela e
registrando atentamente o que vemos, podemos nos aproximar cada vez mais do entendimento da
sociedade capitalista e de todas as suas contradies inerentes.
Essa maneira dialtica de proceder impe muita coisa ao leitor. Somos obrigados a tatear no
escuro, providos de conceitos altamente abstratos e aparentemente sobre os quais entendemos pouco
a priori, trabalhando a partir de perspectivas que ainda no estamos em posio de avaliar. Por isso,
muitos leitores encontram grande dificuldade na leitura dos primeiros captulos dO capital. Mas,
aps andar s cegas por um perodo doloroso e frequentemente frustrante, comeamos a perceber
onde estamos e o que estamos buscando. Entendimentos sombrios emergem quando Marx nos
esclarece pouco a pouco diferentes aspectos da complexidade intrincada do capitalismo. O
significado dos conceitos de valor de uso, valor de troca e valor torna-se mais claro no decorrer da
anlise. Quanto mais entendemos como o capitalismo funciona, mais entendemos a que esses
conceitos se referem[4].
Tudo isso contrasta vivamente com a abordagem de blocos de construo do conhecimento, to
tpica da cincia social burguesa e profundamente enraizada nos modos de pensar burgueses
amplamente aceitos. Segundo essa linha de pensamento, ao mesmo tempo possvel e desejvel
construir bases slidas para o conhecimento, isolando os componentes bsicos que esto no interior
do sistema social e submetendo-os a uma detalhada investigao. Uma vez entendido o componente,
podemos construir sobre ele como se houvesse uma base fixa e imutvel para uma investigao
subsequente. De tempos em tempos, claro, as pedras fundamentais do conhecimento parecem
insatisfatrias, e quando as rachaduras nelas existentes se tornam bvias para todos, testemunhamos
uma daquelas dramticas revolues no pensamento mudanas de paradigma, como so s vezes
chamadas , to caractersticas da cincia burguesa.
A maioria de ns criados nas tradies de pensamento ocidentais se sente vontade com essa
estratgia de investigao. E se que a entendemos encaramos o afastamento de Marx dessas
tradies como desconcertante, se no totalmente perverso. E sempre est ali a tentao de procurar
reduzir o no familiar ao familiar reafirmando os argumentos de Marx em termos mais prontamente
compreensveis. Essa tendncia est na raiz de muitas interpretaes equivocadas de Marx tanto
pelos marxistas quanto pelos no marxistas. Isso produz o que chamarei de uma interpretao
linear da teoria apresentada nO capital [5].
Essa interpretao linear continua ao longo do texto que se segue. Diz-se que Marx estabeleceu
trs blocos de construo potenciais para interpretar a produo e a troca de mercadorias,
apresentando-nos os conceitos de valor de uso, valor de troca e valor. Ele supostamente se abstrai
das questes do valor de uso na primeira pgina dO capital e depois encara o estudo delas como
irrelevante para o seu propsito, embora continue sendo de interesse histrico. Uma investigao dos
valores de troca serve apenas para mostrar que os segredos do capitalismo no podem ser revelados
por um estudo apenas deles. E assim Marx constri a teoria do valor-trabalho como a base slida, o
bloco de construo fixo que, quando se constri sobre ele, vai nos dizer tudo o que precisamos
saber sobre o capitalismo. A justificao da teoria do valor-trabalho, segundo essa viso, est na
descoberta de Marx de que toda histria a histria da luta de classes, e que a teoria do valor-
trabalho deve ser mantida porque a expresso das relaes de classe do capitalismo.
Essa verso linear da teoria de Marx se depara com vrias dificuldades, das quais vamos
considerar brevemente uma. No terceiro livro dO capital, Marx examina a transformao dos
valores em preos. A preciso do seu procedimento de transformao vital para a interpretao
linear porque Marx parece estar derivando os valores de troca do bloco de construo fixo da
teoria do valor. Como todos admitem que o capitalismo opera com valores de troca e no com
valores, a anlise de Marx das leis do movimento do capitalismo se sustenta ou cai, de acordo com
essa interpretao, com a coerncia lgica da transformao.
Infelizmente, a transformao de Marx incorreta. Parece no haver uma relao necessria entre
os valores incorporados nas mercadorias e as propores em que as ltimas so trocadas. Os
detratores (e alguns simpatizantes) burgueses ficaram encantados. Eles retratam o primeiro e o
terceiro livros como contradizendo inconciliavelmente um ao outro. Dizem que Marx finalmente
recuperou o juzo no terceiro livro e entendeu que a teoria do valor do primeiro foi uma distrao
irrelevante, na medida em que diz respeito ao entendimento dos processos reais de produo e troca
de mercadoria. Tudo o que era requerido para realizar esta ltima era uma teoria de preos relativos
sem nenhuma referncia a valores. E esse argumento, dada a interpretao linear, suficientemente
poderoso para conduzir os marxistas a certa insegurana quanto relevncia da teoria do valor
marxiana ou s suas linhas de defesa, que soam meramente assertivas em oposio a coerentes e
convincentes.
Mas um exame da obra de Marx mostra que os valores de troca, longe de serem derivados da
teoria do valor em alguma etapa tardia do jogo, so desde o incio fundamentais para a investigao.
Sem algum entendimento deles no podemos dizer nada significativo sobre o valor. O valor de troca
e o valor so categorias relacionais, e nenhuma delas pode ser tratada como um bloco de construo
fixo e imutvel. O estudo de Marx do problema da transformao apenas um passo em uma
investigao contnua das intrincadas relaes entre eles. E, mais definitivamente, ele no est
buscando derivar valores de troca dos valores, como parece ser o caso na interpretao linear. Isso
explica por que Marx, que estava plenamente consciente dos defeitos lgicos do seu argumento
(embora talvez no de todas as implicaes), pde rejeit-los como no importantes em relao ao
tpico atual no qual ele estava interessado. Entretanto, esta uma questo qual retornaremos no
captulo 2.
Por isso devemos evitar qualquer coisa que cheire a uma interpretao linear da teoria
marxiana. Mas se seguirmos o mtodo de Marx, isso significa que estamos propensos a encontrar os
tipos de dificuldades enfrentadas por qualquer leitor dO capital. Temos de comear tateando no
escuro, munidos das categorias marxianas que so, na melhor das hipteses, parcialmente entendidas.
Infelizmente, no h como evitarmos essa dificuldade no existe uma estrada real para a cincia.
Neste captulo tentarei reconstruir o argumento de Marx sobre as relaes entre os valores de
uso, o valor de troca e os valores em condies de produo e troca de mercadoria. Ao mesmo
tempo, buscarei explicar o que Marx est fazendo e por qu. Dessa maneira, espero tornar um pouco
menos fatigante a ngreme subida para os cumes luminosos da teoria marxiana.

I. VALORES DE USO, VALORES DE TROCA E VALORES


1. Valores de uso
Na base da concepo do mundo de Marx est a noo de uma apropriao da natureza pelos
seres humanos para satisfazer suas vontades e necessidades. Essa apropriao um processo
material incorporado nos atos de produo e consumo. Sob condies de produo de mercadoria, os
atos de produo e consumo so separados pela troca. Mas a apropriao da natureza sempre
permanece fundamental. Da nunca podermos ignorar o que Marx chama de a forma natural das
mercadorias. Fazer isso seria remover a satisfao dos desejos e necessidades humanos de qualquer
relao com a natureza.
Esse lado material das mercadorias capturado em sua relao com os desejos e necessidades
humanos pelo conceito do seu valor de uso. O valor de uso pode ser encarado sob um duplo ponto
de vista: o da qualidade e o da quantidade. Como um conjunto de muitas propriedades que podem
ser teis sob diversos aspectos, a mercadoria possui algumas qualidades que se relacionam a
diferentes tipos de desejos e necessidades humanos. O alimento satisfaz a nossa fome, as roupas a
nossa necessidade de aquecimento, e a habitao a nossa necessidade de abrigo. E, embora Marx
insista que cada uma dessas coisas um conjunto de muitas propriedades e pode, por isso, ser til
sob diversos aspectos, ele tambm insiste que na considerao do valor de uso ser sempre
pressuposta sua determinidade quantitativa, como uma dzia de relgios, uma braa de linho, uma
tonelada de ferro etc.[6].
Em relao ao valor de troca, que encarado principalmente como uma relao quantitativa,
Marx enfatiza os aspectos qualitativos dos valores de uso. Mas em um sistema sofisticado e
intrincado de produo de mercadoria, os aspectos quantitativos dos valores de uso se tornam de
grande importncia. Os produtores usam uma determinada quantidade de dados fora de trabalho,
matrias-primas e instrumentos de produo para criar uma quantidade de produtos fsicos que
usada para satisfazer os desejos e as necessidades de um determinado nmero de pessoas. A
proporo dos insumos fsicos em relao aos produtos no processo de produo proporciona uma
medida fsica de eficincia. A descrio de insumos e produtos agregados nos proporciona um
quadro geral de como a apropriao da natureza se relaciona aos desejos e necessidades sociais.
Em uma sociedade caracterizada pela diviso do trabalho e pela especializao da produo,
podemos definir as exigncias de reproduo social em termos da quantidade de produto em uma
indstria especfica (como ferro e ao) necessria para satisfazer as demandas de todas as outras
indstrias (como a automobilstica, de construo, de maquinrios etc.). Um estado de reproduo
aquele em que os insumos e os produtos esto equilibrados. Podemos identificar um excedente dentro
de um sistema desse tipo como um produto excedente: ou seja, uma quantidade de valores de uso
materiais alm daqueles necessrios para reproduzir o sistema em um dado Estado. O produto
excedente pode ser usado de vrias maneiras, como na construo de monumentos ou na criao de
novos meios de produo para ajudar a produzir ainda mais produto excedente. O produto excedente
de diferentes indstrias pode ser recombinado de forma que a quantidade total de produto se expanda
no correr do tempo, seja pela expanso simples das indstrias existentes ou pela formao de
indstrias inteiramente novas.
As caractersticas quantitativas de tal sistema de produo fsica so de considervel interesse,
embora haja, claro, alguns problemas de especificao. Precisamos saber quais valores de uso so
requeridos para reproduzir ou expandir a fora de trabalho (nunca uma questo fcil), como
identificar as indstrias, como registrar contabilmente o capital fixo, os produtos em comum etc. Mas
a necessidade bvia de equilibrar as quantidades de insumos e produtos torna o estudo direto dos
aspectos fsicos tanto possvel quanto potencialmente esclarecedor por isso, eles tm sido o foco
desde que Quesnay produziu seu Quadro econmico. Marx abordou a tcnica no segundo livro dO
capital e, em anos mais recentes, Leontieff criou um mtodo elaborado para estudar a estrutura dos
fluxos fsicos dentro da economia. H atualmente estudos de insumo e produto de economias urbanas
nacionais, regionais e selecionadas. A questo , portanto, que ideias podemos derivar da lgica
interna do capitalismo estudando isoladamente as caractersticas fsicas desse sistema de produo?
Marx reconhece, evidente, que, para sobreviverem, todas as sociedades devem se reproduzir
fisicamente. Do ponto de vista da produo, o aspecto fsico da reproduo social captado por uma
descrio do processo de trabalho. Podemos esboar essa descrio em termos universais: [1] a
atividade orientada a um fim, ou o trabalho propriamente dito; [2] seu objeto e [3] seus meios[7].
Os estudos de economia poltica de Marx o fazem desconfiar profundamente de categorias
universais desse tipo. Ele encarava as prprias categorias como um produto de uma determinada
sociedade e buscou conceitos que pudessem servir para distinguir o capitalismo de outros modos de
produo e, assim, servir de base para dissecar a lgica interna do capitalismo. Marx procura, assim,
tornar esse materialismo genuinamente histrico.
Na primeira pgina dO capital, Marx parece se abstrair do uso de valores, argumentando que
um entendimento da natureza exata dos desejos e necessidades no far diferena nem contribuir
em nada para um estudo de economia poltica. No podemos discriminar entre as sociedades tendo
por base seus valores de uso. Por isso, descobrir [] as mltiplas formas de uso das coisas um
ato histrico, no uma tarefa da economia poltica.
Isso tem sido interpretado por alguns para indicar que Marx achava que as caractersticas
estruturais do capitalismo podiam ser investigadas independentemente de qualquer considerao dos
valores de uso. Nada poderia estar mais distante da verdade. Alis, se Marx tivesse realmente
seguido tal caminho, ele teria destrudo a base materialista da sua investigao. Tendo rejeitado o
valor de uso como uma categoria universal na primeira pgina dO capital, ele o introduz como uma
categoria relacional na segunda. A mercadoria concebida como uma incorporao tanto do valor de
uso quanto do valor de troca. Isso determina o cenrio para considerar o valor de uso em relao
tanto ao valor de troca quanto ao valor[8].
Em sua forma relacional, a categoria valor de uso extremamente importante para a anlise
subsequente. Marx afirma que somente um vir obscurus que no entendeu nada de O capital [9]
pode concluir que o valor de uso no desempenha nenhum papel no trabalho. Marx esclarece
explicitamente sua estratgia nos Grundrisse. Um valor de uso objeto da satisfao de um sistema
qualquer de necessidades humanas. Esse o seu aspecto material, que pode ser comum s pocas de
produo mais dspares e cujo exame, em consequncia, situa-se fora do mbito da economia
poltica. Mas ento ele acrescenta: O valor de uso entra na esfera da economia poltica to logo
modificado pelas relaes de produo modernas ou, por sua vez, intervm, modificando-as[10].
Essa uma afirmao extremamente importante. Ela explica como e por que Marx vai organizar o
estudo do valor de uso dentro da sua argumentao. Os valores de uso so moldados de acordo com
as modernas relaes de produo e, por sua vez, intervm para modificar essas relaes. As
anlises do processo de trabalho, da organizao social e tcnica da produo, das caractersticas
materiais do capital fixo e de coisas semelhantes todas consideradas do ponto de vista dos valores
de uso esto interligadas da maneira mais intrincada com o estudo dos valores de troca e dos
valores. No caso do capital fixo, por exemplo, encontramos Marx afirmando repetidamente que o
valor de uso aqui desempenha um papel como categoria econmica[11]. Uma mquina um valor de
uso produzido em relaes de produo capitalistas. Ela incorpora o valor de troca e o valor. E tem
um papel extremamente importante a desempenhar na modificao do processo de trabalho, das
estruturas da produo, das relaes entre os insumos e os produtos etc. A produo e o uso das
mquinas recaem em grande medida no reino da economia poltica.
Evidentemente, no estamos ainda em uma posio de entender como o conceito de valor de uso
modificado por ao mesmo tempo que modifica relaes de produo capitalistas, porque temos
ainda de entender as interpretaes marxianas do valor de troca e do valor. Porm, poderia ser til
considerar como o entendimento marxiano do valor de uso se desenvolve no decorrer da anlise,
examinando extensivamente um importante exemplo.
Considere a concepo dos desejos e necessidades humanos que Marx parece relegar a uma mera
questo da histria na primeira pgina dO capital. No fim da primeira seo, aps um breve exame
dos valores de troca e dos valores, Marx modifica sua argumentao e insiste que o produtor de
mercadorias tem de produzir no apenas valor de uso, mas valor de uso para outrem, valor de uso
social. A menos que a mercadoria satisfaa um desejo ou necessidade social, ela no pode ter valor
de troca nem valor[12]. A categoria de valor de uso, embora atualmente entendida como valor de uso
social em relao ao valor de troca e ao valor, inegavelmente j est desempenhando uma funo
econmica.
Isso nos convida a considerar como os desejos e necessidades sociais so modificados pelo
capitalismo. Durante grande parte do primeiro livro, Marx assume que esses desejos e necessidades
sociais so conhecidos. Por exemplo, no que diz respeito aos trabalhadores, eles so vistos como
um produto histrico dependente do grau de cultura de um pas, mas tambm depende, entre outros
fatores, de sob quais condies e, por conseguinte, com quais costumes e exigncias de vida se
formou a classe dos trabalhadores livres num determinado local[13]. Mas Marx passa a considerar
como a acumulao do capital afeta as condies de vida do trabalhador. O padro de vida do
proletariado agora visto como algo que varia segundo a dinmica da acumulao capitalista.
Prximo ao fim do segundo livro dO capital, Marx d um passo frente. Todo o sistema fsico
da reproduo desagregado em trs setores que produzem meios de produo, bens salariais
(necessidades) e luxos. Os fluxos entre os setores tm de ser equilibrados (em termos de quantidade,
valor e dinheiro) para ocorrer a simples reproduo ou para haver uma expanso ordeira da
produo. A concepo dos desejos e necessidades dos trabalhadores sofre agora mais uma
modificao. Os trabalhadores dependem da produo da mercadoria capitalista para satisfazer suas
necessidades, ao mesmo tempo que os produtores de mercadoria dependem dos trabalhadores para
gastar o seu dinheiro com as mercadorias que os capitalistas podem produzir. O sistema de produo
(sob o controle capitalista) tanto responde quanto cria os desejos e necessidades por parte do
trabalhador.
Isso prepara o caminho para se considerar a produo do novo consumo como um aspecto
necessrio para a acumulao do capital. E essa produo de consumo pode ser realizada de vrias
maneiras: Primeiro, ampliao quantitativa do consumo existente; segundo, criao de novas
necessidades pela propagao das existentes em um crculo mais amplo; terceiro, produo de novas
necessidades e descoberta e criao de novos valores de uso[14]. Por isso, a concepo do valor de
uso se desloca de algo incorporado em qualquer sistema independentemente das necessidades
humanas para um entendimento mais especfico de como os desejos e as necessidades humanas so
moldados no modo de produo capitalista[15].

2. O valor de troca, o dinheiro e o sistema de preos


Nada mais bsico para o funcionamento da sociedade capitalista do que a transao elementar
em que adquirimos certa quantidade de valor de uso em troca de certa quantidade de dinheiro. A
informao gerada por essas transaes de que um alqueire de trigo vendido por tanto, um par de
sapatos custa tanto, uma tonelada de ao comercializada por tanto etc. proporciona sinais que
orientam tanto as decises de produo quanto as de consumo. Os produtores decidem quanto
produzir de uma mercadoria de acordo com o preo mdio de venda e adquirem determinadas
quantidades de mercadorias a um preo de compra para garantir sua produo. As famlias decidem
quanto comprar de uma mercadoria de acordo com o seu preo em relao aos seus desejos,
necessidades e sua renda disponvel. Essas transaes to fundamentais para a vida diria no
capitalismo constituem o mundo de aparncia ou a forma fenomenal da atividade econmica. O
problema da economia poltica tem sido sempre explicar por que as mercadorias so trocadas aos
preos em que o so.
Os valores de troca expressos por meio do sistema de preo seriam relativamente fceis de
entender se pudssemos aceitar inquestionavelmente duas suposies iniciais. Em primeiro lugar,
uma mercadoria funciona como um numerrio no tendencioso como o dinheiro , para que os
valores relativos de todas as outras mercadorias possam ser inequivocamente expressados como um
preo. Em segundo lugar, ns vivemos em um mundo de produo de mercadoria todos os bens so
produzidos para troca no mercado. Em uma sociedade capitalista, essas duas suposies parecem
quase naturais parecem no levantar dificuldades srias, nem que seja pelo fato de refletirem
condies com as quais estamos muito familiarizados. Munidos delas, podemos passar a analisar
diretamente o sistema de preos. Vemos que as mercadorias so trocadas de acordo com preos
relativos e que os preos mudam em resposta s condies de oferta e demanda. O sistema de preos
evidentemente proporciona um mecanismo descentralizado extremamente sofisticado para coordenar
as vrias atividades dos inmeros e diversos agentes econmicos. E parece que as leis de oferta e
demanda sero suficientes para explicar os preos relativos.
Marx aceita a importncia da oferta e demanda no equilbrio do mercado, mas nega
veementemente que a oferta e a demanda possam nos dizer qualquer coisa sobre quais sero os
preos de equilbrio das mercadorias.

Se a oferta e a demanda equilibram uma outra, elas deixam de explicar qualquer coisa, no afetam os valores de mercado e, por
isso, nos deixam muito mais no escuro sobre as razes de o valor de mercado ser expresso nessa soma de dinheiro e no em outra.
evidente que as verdadeiras leis internas da produo capitalista no podem ser explicadas pela interao da oferta e da
demanda.[16]

Esta uma afirmao muito forte, e temos de ver a justificativa de Marx para ela. Finalmente
definiremos isso no captulo 3. Mas um dos eixos do seu argumento est em sua anlise do dinheiro.
Marx abre sua argumentao nO capital tratando do valor de troca como se fosse uma questo
simples, a ser abordada em sua apresentao inicial da teoria do valor. Ento retorna imediatamente
s questes da troca para mostrar que esta realmente problemtica e que um estudo dela, em
relao ao valor, muito esclarecedor. A direo geral que ele segue mostrar que o valor de troca
de uma mercadoria no pode ser entendido sem se analisar a natureza do dinheiro que permite que
o valor de troca seja inequivocamente expressado como um preo. Ele desafia, particularmente, a
ideia de que qualquer mercadoria possa ser um numerrio no tendencioso e procura mostrar que,
ao contrrio, o dinheiro incorpora uma contradio fundamental.
A dificuldade, diz ele, no est em compreender que dinheiro mercadoria, mas em descobrir
como, por que e por quais meios a mercadoria dinheiro[17]. A forma do dinheiro uma criao
social. A natureza, argumenta Marx, no produz nenhum dinheiro, da mesma maneira que no
produz taxa de cmbio ou banqueiros[18]. E o dinheiro no estabelecido arbitrariamente ou por
mera conveno. A mercadoria dinheiro produzida no curso da histria por um processo social
especfico a participao nos atos de troca que tem de ser entendido se quisermos nos aprofundar
na lgica interna do sistema de preos[19].
Marx trata a simples forma da mercadoria como o germe da forma do dinheiro. Uma anlise do
escambo direto mostra que as mercadorias podem assumir o que ele chama de formas equivalentes
e relativas do valor. Quando uma comunidade mensura o valor dos bens que esto sendo
adquiridos em contraposio ao valor isolado de um bem que est sendo descartado, ento este
ltimo funciona como sua forma de equivalente. Em um estado inicial, cada comunidade ou agente de
barganha possuir mercadorias que operam como a forma de equivalente. Com a proliferao da
troca, uma mercadoria (ou um conjunto de mercadorias) provavelmente vai emergir como o
equivalente universal uma mercadoria-dinheiro bsica, como o ouro. Os valores relativos de
todas as outras mercadorias podem ento ser expressos em termos da mercadoria-dinheiro. O
valor, consequentemente, adquire uma medida claramente reconhecvel, nica e socialmente aceita.
O deslocamento de muitas determinaes diferentes (subjetivas e, com frequncia, acidentais) do
valor de troca para uma medida padro de dinheiro produzido por uma proliferao de relaes de
troca at o ponto em que a produo de bens para troca se torna um ato social normal. Mas, por
outro lado, tambm podemos ver que um sistema geral de troca de mercadoria seria impossvel sem
o dinheiro para facilit-lo. Por isso, o aumento da troca e a emergncia de uma mercadoria-dinheiro
necessariamente andam juntos.
A mercadoria que veste a capa do dinheiro torna-se distinta de todas as outras. E a anlise de
suas caractersticas especiais mostra-se esclarecedora, uma vez que o enigma do fetiche do dinheiro
no mais do que o enigma do fetiche da mercadoria, que agora se torna visvel e ofusca a
viso[20].
A mercadoria-dinheiro, como qualquer outra mercadoria, tem um valor, um valor de troca e um
valor de uso. Seu valor determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio em sua
produo e reflete as condies sociais e fsicas especficas do processo de trabalho sob o qual ele
produzido. Os valores de troca de todas as outras mercadorias so mensurados em relao ao
parmetro formado por essas condies de produo especficas da mercadoria-dinheiro. Desse
ponto de vista, o dinheiro funciona como uma medida de valor, e o seu valor de troca deve
presumivelmente refletir esse fato. O valor de uso do dinheiro o fato de ele facilitar a circulao de
todas as outras mercadorias. Assim, ele atua como um meio de circulao. Porm, no curso de sua
atuao como meio de troca, o dinheiro adquire um valor de troca derivado da ao social de todas
as outras mercadorias, que excluem uma mercadoria determinada, na qual todas elas expressam
universalmente seu valor[21]. O dinheiro se torna o valor do que ele vai comprar. Resultado: a
mercadoria-dinheiro adquire um valor de troca duplo ditado por suas prprias condies de
produo (seu valor de troca inerente) e pelo que ele vai comprar (seu valor reflexo).
Marx explica que tal dualidade surge porque o valor de troca, que inicialmente concebamos
como um atributo internalizado de todas as mercadorias, agora representado por um padro de
medida que externo e totalmente separado das prprias mercadorias[22]. O problema de como
representar e medir os valores fica desse modo resolvido. Mas a soluo s alcanada custa da
internalizao da dualidade do valor de uso e do valor interno ao valor de troca do prprio dinheiro.
O dinheiro, em suma, s resolve as contradies tanto da troca direta como do valor de troca na
medida em que as pe universais[23]. E tudo isso tem algumas ramificaes muito importantes.
Podemos ver, por exemplo, que a quantidade total de dinheiro que circula na sociedade em uma
dada velocidade tem de ser suficiente para facilitar uma dada quantidade de troca de mercadoria a
preos apropriados. Podemos designar a demanda por dinheiro como P Q (em que P um vetor dos
preos e Q as respectivas quantidades de mercadorias em circulao) e a oferta de dinheiro como D
V (em que D a quantidade de dinheiro disponvel e V a sua velocidade de circulao). Em
equilbrio, DV = PQ [24]. Se a quantidade de mercadorias em circulao de repente aumenta,
enquanto D e V permanecem constantes, ento o valor reflexo da mercadoria-dinheiro aumentar a
um nvel que pode estar bem acima do seu valor inerente. Um aumento na oferta de dinheiro ou em
sua velocidade de circulao pode retificar isso. Mas o volume da troca de mercadoria est
eternamente flutuando, dia a dia, embora as prprias condies que regem determinada mercadoria a
ser escolhida como a mercadoria-dinheiro (escassez etc.) contribuam para o ajustamento instantneo
em sua oferta. Uma sada possvel para essa dificuldade criar um fundo de reserva, um tesouro,
que pode ser usado de maneira flexvel diante das flutuaes potencialmente amplas no volume da
troca de mercadoria. Outra possibilidade usar algum tipo de sistema de crdito e depois usar a
mercadoria-dinheiro para pagar o saldo das contas no fim de um determinado perodo (um dia, um
ms ou um ano). Dessa maneira, a demanda de dinheiro pode ser muito reduzida, assim como
neutralizados os efeitos das flutuaes cotidianas no volume da troca de mercadorias.
Isso imediatamente atrai nossa ateno para algumas funes adicionais do dinheiro como uma
reserva de valor e como um meio de pagamento. Ambos dependem da capacidade do dinheiro de
operar como uma forma independente de poder social que, por sua vez, deriva do fato de o dinheiro
ser a expresso social do prprio valor. Marx sugere que o indivduo traz consigo no bolso seu
poder social, assim como seu nexo com a sociedade[25]. Essa potncia social uma figura
absolutamente alienvel e, por isso, pode-se tornar a potncia privada da pessoa privada[26]. A
ambio por esse poder social conduz apropriao, ao furto, ao aambarcamento, acumulao
tudo se torna possvel. Marx prossegue extensivamente nesse raciocnio, particularmente no
Grundrisse [27], para descrever os efeitos destruidores da monetizao, mediante as relaes de
poder social, nas sociedades tradicionais.
Mas nO capital ele est preocupado em enfatizar outro ponto. Se o uso do dinheiro como
reserva de valor ou como meio de pagamento proporciona a nica maneira de manter alinhadas as
duas formas de valor de troca que o dinheiro internaliza, ento isso requer que o poder social do
dinheiro seja usado de certa maneira. Se a reserva necessria para equilibrar o processo de
troca[28], isso implica que o dinheiro reservado seja usado segundo alguns princpios racionais o
dinheiro deve ser retirado de circulao quando a produo de mercadorias estiver em baixa, e
lanado de volta na circulao quando a produo de mercadorias se restabelecer. Quando o
dinheiro usado como um meio de pagamento, todos os agentes do processo de troca tornam-se ao
mesmo tempo devedores e credores, o que mais uma vez implica alguns princpios articulados para
contrair e saldar dvidas. Em ambos os casos, nossa ateno se concentra em uma forma particular de
circulao. Entendemos por que a circulao de dinheiro, como um fim em si, surge como uma
necessidade social que deriva do prprio processo de circulao[29].
Marx define a forma de circulao das mercadorias (mercadoria-dinheiro-mercadoria, ou,
resumidamente, M-D-M) como uma troca de valores de uso (o uso de sapatos em relao ao de po,
por exemplo) que depende essencialmente das qualidades dos bens que esto sendo trocados. O
dinheiro funciona aqui como um intermedirio conveniente. Agora encontramos uma forma de
circulao, D-M-D, que comea e termina exatamente com a mesma mercadoria. A nica motivao
possvel para colocar o dinheiro em circulao em uma base repetida obter mais dele no fim do
que foi possudo no comeo. Uma relao quantitativa substitui a relao de troca das qualidades. O
dinheiro lanado em circulao para fazer mais dinheiro um lucro. E o dinheiro que circula de tal
maneira chamado de capital.
Chegamos ao ponto em que podemos ver que as condies da troca geral de mercadorias
compem a forma capitalista de circulao socialmente necessria. Suas implicaes sociais so
inmeras. criado um espao social no qual as operaes dos capitalistas se tornam necessrias
para estabilizar as relaes de troca. Mas

somente enquanto a apropriao crescente da riqueza abstrata o nico motivo de suas operaes que ele funciona como
capitalista ou capital personificado, dotado de vontade e conscincia. Assim, o valor de uso jamais pode ser considerado como
finalidade imediata do capitalista. Tampouco pode s-lo o lucro isolado, mas apenas o incessante movimento do lucro. Esse impulso
absoluto de enriquecimento, essa caa apaixonada ao valor comum ao capitalista e ao entesourador, mas, enquanto o entesourador
apenas o capitalista ensandecido, o capitalista o entesourador racional. O aumento incessante do valor, objetivo que o
entesourador procura atingir conservando seu dinheiro fora da circulao, atingido pelo capitalista, que, mais inteligente, lana
sempre o dinheiro de novo em circulao.[30]

E assim chegamos questo mais fundamental que possivelmente podemos formular a uma
sociedade capitalista: de onde vem o lucro? Somente a teoria do valor pode nos equipar com os
recursos suficientes para abordar essa questo.

3. A teoria do valor
Atualmente consideramos a teoria do valor implcita nos processos de produo e troca de
mercadorias. Diferentemente dos valores de uso e dos preos, no h um ponto de partida bvio para
a anlise. Ou comeamos com suposies sobre a natureza do valor, ou buscamos uma teoria do
valor objetiva por meio de uma investigao material de como a sociedade funciona. Marx usa a
segunda abordagem. Como o mundo das aparncias dominante em nossa sociedade, os preos das
quantidades dos valores de uso proporcionam os dados para o estabelecimento de uma verso inicial
da teoria do valor. Uma vez que esta esteja vigorando, o relacionamento dialtico entre os valores,
os preos e os valores de uso pode ser examinado como um meio para dissecar a lgica interna do
capitalismo.
O argumento inicial dO capital extremamente simples. Marx define a mercadoria como uma
incorporao dos valores de uso e de troca, abstrai-se imediatamente dos primeiros e prossegue
diretamente para a anlise dos valores de troca. Atribuir dois valores de uso (que so em si
qualitativamente diferentes) iguais na troca implica que os dois valores de uso tm algo em comum.
O nico atributo que todas as mercadorias tm em comum o fato de serem produtos do trabalho
humano. As mercadorias, como cristais dessa substncia social que lhes comum, elas so valores
valores de mercadorias[31].
O argumento quase idntico quele apresentado em Princpios de economia poltica e
tributao de Ricardo. Nesse estgio, Marx parece seguir Ricardo, tratando a questo do valor como
uma busca por uma medida de valor apropriada[32]. A nica diferena a introduo da distino
entre o trabalho til concreto, que produz valores de uso, e o trabalho humano abstrato, que cria
valor[33]. Entretanto, o argumento de Marx parece, agora, meramente tautolgico a medida de
valor aquele aspecto do trabalho humano que cria valor!
Marx escapa da tautologia mediante uma anlise da diferena entre o trabalho abstrato e o
trabalho concreto. Todo trabalho concreto no sentido de que envolve a transformao material da
natureza. Mas o intercmbio de mercado tende a obliterar as diferenas individuais tanto nas
condies de produo quanto por parte daqueles que realizam o trabalho. Se pago de acordo com o
tempo de trabalho real incorporado, ento quanto mais preguioso for o trabalhador, mais eu devo
pagar. Mas, em geral, pago o preo vigente no mercado. O que acontece na verdade que a
comensurabilidade das mercadorias atingida por meio da troca torna o trabalhador nelas incorporado
igualmente comensurvel. Se ele demora em mdia um dia para fabricar um par de sapatos, ento o
trabalho abstrato incorporado em um par de sapatos um dia, no importa se ele requeira do
trabalhador individual duas ou cinquenta horas para fabric-lo. O trabalho abstrato definido ento
como um tempo de trabalho socialmente necessrio[34].
Isso insere a qualificao socialmente necessrio na teoria do tempo de trabalho de Ricardo
como medida de valor. Isso dificilmente torna a verso de Marx suficientemente vigorosa para
suportar o peso de toda anlise subsequente, nem parece profunda o bastante para justific-la como a
base slida da teoria marxiana, e, portanto, como uma proposio a ser defendida a todo custo. At
perguntarmos o que, exatamente, quer dizer socialmente necessrio.
A invocao da necessidade social deve nos alertar. Ela contm as sementes para a crtica da
economia poltica de Marx, assim como para a dissecao do capitalismo. O que Marx finalmente
vai nos mostrar, em um discurso impregnado de profunda preocupao em marcar os limites entre
liberdade e necessidade no capitalismo, que o trabalho humano abstrato uma destilao,
finalmente realizada em relaes de produo muito especficas, de uma variedade aparentemente
infinita de atividades de trabalho concretas. Vamos descobrir que o trabalho abstrato s pode se
tornar medida do valor ao passo que um tipo especfico de trabalho humano o trabalho assalariado
se torna geral.
Isso imediatamente diferencia a teoria do valor de Marx das teorias do valor-trabalho
convencionais (a de Ricardo, particularmente). Marx transforma uma declarao universal a-
histrica em uma teoria do valor que opera apenas nas relaes de produo capitalistas. Ao mesmo
tempo, a teoria do valor vai alm do problema de simplesmente definir uma medida de valor para
determinar os preos relativos das mercadorias. A teoria do valor passa a refletir e incorporar as
relaes sociais essenciais que esto no cerne do modo de produo capitalista. Em suma, o valor
concebido como uma relao social. Porm, Marx no nos lana essa concepo arbitrariamente,
como um construto a priori. Em vez disso, procura nos mostrar, passo a passo, que esta a nica
concepo de valor que tem sentido; que a lei do valor, como ele a concebe, na verdade opera como
uma fora condutora dentro da histria capitalista. E a prova disso deve estar necessariamente no fim
da sua anlise, no no incio[35].
Marx inicia quase imediatamente a explicao do socialmente necessrio. Somos informados
de que ele o trabalho requerido para produzir um valor de uso qualquer sob as condies normais
para uma dada sociedade e com o grau social mdio de destreza e intensidade do trabalho. Isso no
pode ser entendido sem se voltar a uma anlise dos valores de uso. Em primeiro lugar, a
produtividade do trabalho considerada em termos meramente fsicos: estabelecida pelo grau
mdio de destreza dos trabalhadores, o grau de desenvolvimento da cincia e de sua aplicabilidade
tecnolgica, a organizao social do processo de produo, o volume e a eficcia dos meios de
produo e as condies naturais[36]. Em segundo lugar, o trabalho no pode criar valor, a menos
que crie valores de uso social valores de uso para outrem. Nesse estgio, Marx no elabora o que
ele quer dizer com um valor de uso social. Simplesmente afirma que, para continuar sendo valor,
ele tem de ser criado na produo e concretizado por meio da troca e do consumo. Esse breve
retorno esfera dos valores de uso um antegozo do muito que est por vir.
Nesse ponto Marx opta por se concentrar mais no valor em relao ao valor de troca. Sua
investigao das formas materiais do valor atingidas por meio da troca revela que a substncia do
valor o trabalho humano abstrato s pode influenciar a produo e a troca de mercadorias se
houver alguma maneira desse valor ser representado materialmente. Segue-se rapidamente a
concluso: o dinheiro, como medida de valor, a forma necessria de manifestao da medida
imanente de valor das mercadorias: o tempo de trabalho[37].
Observe, uma vez mais, a invocao de necessidade. Quando voltamos a relacion-la ideia do
tempo de trabalho socialmente necessrio chegamos a uma importante proposio. A existncia de
dinheiro uma condio necessria para separar e destilar o trabalho abstrato do trabalho concreto.
Podemos compreender isso examinando as consequncias de um crescimento nas relaes de
troca. Esse crescimento, j vimos, depende da forma-dinheiro, ao mesmo tempo que d origem a ela.
Mas isso tambm tem consequncias para a distino entre o trabalho concreto e o trabalho abstrato:

Somente no interior de sua troca os produtos do trabalho adquirem uma objetividade de valor socialmente igual, separada de sua
objetividade de uso, sensivelmente distinta. Essa ciso do produto do trabalho em coisa til e coisa de valor s se realiza na prtica
quando a troca j conquistou um alcance e uma importncia suficientes para que se produzam coisas teis destinadas troca []. A
partir desse momento, os trabalhos privados dos produtores assumem, de fato, um duplo carter social. Por um lado, como trabalhos
teis determinados, eles tm de satisfazer uma determinada necessidade social e, desse modo, conservar a si mesmos como elos do
trabalho total, do sistema natural-espontneo da diviso social do trabalho. Por outro lado, eles s satisfazem as mltiplas
necessidades de seus prprios produtores na medida em que cada trabalho privado e til particular permutvel por qualquer outro
tipo til de trabalho privado, portanto, na medida em que lhe equivalente. A igualdade toto coelo [plena] dos diferentes trabalhos s
pode consistir numa abstrao de sua desigualdade real, na reduo desses trabalhos ao seu carter comum como dispndio de fora
humana de trabalho, como trabalho humano abstrato.[38]

O rpido movimento de Marx de uma janela para outra no primeiro captulo dO capital nos
levou ao ponto de podermos enxergar claramente as interconexes entre o crescimento da troca, a
ascenso da forma do dinheiro e a emergncia do trabalho abstrato como uma medida de valor. Mas
tambm adquirimos uma perspectiva suficiente nessas inter-relaes para ver que a maneira como as
coisas aparecem para ns na vida diria pode tanto ocultar quanto revelar seu significado social.
Essa ideia captada por Marx no conceito do carter fetichista da mercadoria.
A extenso da troca coloca os produtores em relaes de dependncia recproca, porm eles se
relacionam por meio dos produtos que trocam, e no diretamente como seres sociais. Por outro lado,
as prprias coisas mudam de acordo com seu valor, o que medido em termos do trabalho abstrato.
E o trabalho abstrato se torna a medida do valor diante de um processo social especfico. O carter
fetichista da mercadoria descreve um estado no qual as relaes sociais entre seus trabalhos
privados aparecem como aquilo que elas so, isto , no como relaes diretamente sociais entre
pessoas em seus prprios trabalhos, mas como relaes reificadas entre pessoas e relaes sociais
entre coisas[39].
No por acaso que Marx expe o princpio geral do carter fetichista da mercadoria
imediatamente depois de considerar a emergncia da forma monetria do valor[40]. Nesse ponto, ele
est preocupado com a anlise do uso do princpio geral do fetichismo para explicar o carter
problemtico da relao entre o valor e sua expresso monetria:

somente a anlise dos preos das mercadorias conduziu determinao da grandeza do valor, e somente a expresso monetria
comum das mercadorias conduziu fixao de seu carter de valor. Porm, justamente essa forma acabada a forma-dinheiro
do mundo das mercadorias que vela materialmente, em vez de revelar, o carter social dos trabalhos privados e, com isso, as
relaes sociais entre os trabalhadores privados.[41]
A troca de mercadorias por dinheiro bastante real, embora oculte as nossas relaes sociais
com os outros por trs de uma mera coisa a forma monetria em si. Por exemplo, o ato da troca no
nos diz nada sobre as condies do trabalho dos produtores e nos mantm em um estado de
ignorncia diante das nossas relaes sociais ao passo que estas so mediadas pelo sistema do
mercado. Apenas reagimos aos preos das quantidades dos valores de uso. Mas isso tambm sugere
que no momento que equiparam entre si seus produtos [] na troca, como valores, os homens no
sabem disso, mas o fazem. A existncia do dinheiro a forma de valor oculta o significado social
do prprio valor. Na testa do valor no est escrito o que ele [42].
Considere agora a relao entre os valores e preos que isso implica. Se o sistema de preo
permite a formao de valores ao mesmo tempo que oculta da vista a base social destes, ento a
magnitude dos preos relativos no tem necessariamente de corresponder magnitude dos valores
relativos. Marx considera que os desvios entre as duas magnitudes no constituem nenhum defeito
da forma-preo, porque so aquilo que faz dela a forma adequada a um modo de produo em que a
regra s se pode impor como a lei mdia do desregramento que se aplica cegamente[43]. O fluxo e
refluxo da produo de mercadorias para a troca, que se originam das decises espontneas de uma
mirade de produtores, podem ser acomodados pelo sistema de preo precisamente porque os preos
so livres para flutuar de maneiras que uma medida rgida de valores no poderia. Os valores, afinal,
expressam um ponto de equilbrio nas taxas de cmbio depois de a oferta e a demanda terem se
equilibrado no mercado. A flexibilidade dos preos permite que o processo de equilbrio ocorra e,
por isso, essencial para a definio dos valores.
Mais perturbador, no entanto, o fato de que a forma-preo pode abrigar uma contradio
qualitativa, de modo que o preo deixe absolutamente de ser expresso de valor. Os objetos que no
so produtos de trabalho humano a terra, a conscincia, a honra etc. podem ser comprad[o]s de
seus possuidores com dinheiro e, mediante seu preo, assumir a forma-mercadoria[44]. Ento, as
mercadorias que so produtos do trabalho humano devem ser distinguidas das formas-mercadorias
que tm preo, mas no valor. Esse tpico no seriamente abordado de novo at o terceiro livro
dO capital. Nele descobriremos o fetichismo que est anexado s categorias de renda (que coloca
um preo na terra e faz parecer que o dinheiro saiu do solo) e juros (que colocam um preo no
prprio dinheiro). Neste momento ns tambm deixaremos de lado essas questes espinhosas.
A caracterizao de Marx do fetichismo das mercadorias nos encoraja a considerar
profundamente o significado social do valor. Em uma de suas primeiras declaraes sobre o assunto,
Marx encara o valor como a existncia civil da propriedade[45]. NO capital, Marx no , em parte
alguma, to contundente, mas no obstante essa dimenso de seu argumento de grande importncia.
A troca de mercadorias pressupe o direito dos proprietrios privados de dispor livremente dos
produtos do seu trabalho. Essa relao jurdica volitiva [e] reflete a relao econmica da
troca[46]. Para serem estabelecidas relaes de troca que reflitam com preciso as exigncias sociais,
os produtores precisam apenas se confrontar tacitamente como proprietrios privados daquelas
coisas alienveis e, precisamente por meio delas, como pessoas independentes umas das outras. Ou
seja, as pessoas jurdicas (indivduos, corporaes etc.) devem ser capazes de abordar uma outra
em um patamar igual na troca, como nicos e exclusivos proprietrios das mercadorias com a
liberdade de comprar e vender a quem lhes aprouver. Para tal condio existir necessria no
apenas uma base legal slida para a troca, mas tambm o poder para manter os direitos de
propriedade privada e fazer cumprir os contratos. Esse poder, claro, reside no Estado. O Estado,
de uma forma ou de outra, uma precondio necessria para o estabelecimento de valores.
Na medida em que os direitos de propriedade privada e o cumprimento dos contratos so
garantidos, a produo pode cada vez mais ser realizada como um conjunto de trabalhos teis,
executados separadamente uns dos outros como negcios privados de produtores independentes que
expressam a sua relao com a sociedade por meio da troca dos seus produtos[47]. O sistema de
preo, que tambm requer regulamentao do Estado, ainda que apenas para garantir a qualidade do
dinheiro em circulao (ver captulo 10), facilita a coordenao das atividades espontneas de
inmeros indivduos para que a produo atinja a medida socialmente proporcional[48]. Podemos,
sob tais condies, estudar o comportamento [] dos homens em seu processo social de produo
como se ele fosse meramente atomstico, para que suas relaes um com o outro na produo
assumam a figura reificada de suas relaes de produo, independentes de seu controle e de sua
ao individual consciente[49].
Esse modelo de trabalho de uma sociedade de mercado e todas as suas armadilhas polticas e
legais foram, claro, muito prevalentes na economia poltica da poca e remontam, como to
habilmente mostrou o professor MacPherson, pelo menos a Hobbes e Locke[50]. Marx claramente
adotou a posio de que a operao da lei do valor dependia da existncia de condies societrias
bsicas. Alm disso, ele considera que as noes de individualidade, igualdade, propriedade
privada e liberdade assumem significados muito especficos no intercmbio no mercado
significados que no devem ser confundidos com ideologias gerais de liberdade, individualidade,
igualdade etc. Ao passo que esses significados altamente especficos so universalizados nas noes
burguesas de constitucionalidade, criamos confuses tanto no pensamento quanto na prtica.
Considere, por exemplo, a noo de igualdade, que desempenha um papel fundamental no
argumento de Marx. Aristteles muito tempo antes declarou que a troca no pode ocorrer sem
igualdade um princpio que Marx cita de forma aprovvel. Isso no significa que todos sejam ou
devam ser considerados iguais em todos os aspectos. Simplesmente significa que no trocaramos um
valor de uso por outro em condies de intercmbio livre a menos que valorizssemos os dois pelo
menos igualmente bem. Ou, colocando em termos de dinheiro, um dlar igual a outro dlar tendo
em vista seu poder de compra, no importando no bolso de quem esteja. Toda justificativa para a
operao do sistema de preo se baseia no princpio de que o processo de circulao de
mercadorias exige a troca de equivalentes[51]. Por isso, a definio de valores se baseia nessa ideia
restrita e bem especfica de igualdade, no sentido de que os diferentes valores de uso produzidos sob
diferentes condies concretas do trabalho humano so todos reduzidos no decorrer do intercmbio
no mercado para o mesmo padro. Eles podem ser induzidos a uma relao de equivalncia.
Entretanto, uma vez que temos tal ideia de igualdade firmemente estabelecida, podemos us-la para
impulsionar toda a discusso da lgica interna do capitalismo para um plano de discurso novo e mais
frutfero. Vamos ver como Marx faz isso.

4. A teoria do mais-valor
Chegamos agora ao ponto em que podemos apresentar uma concepo do capital que integra o
nosso entendimento do relacionamento entre os valores de uso, os valores de troca e os valores. O
capital, insiste Marx, deve ser definido mais como um processo do que como uma coisa. A
manifestao material desse processo existe como uma transformao do dinheiro em mercadorias e
de volta ao dinheiro mais o lucro: D-M-(D+D). J que definimos o dinheiro como a representao
material do valor, podemos tambm dizer que o capital um processo de expanso do valor. Marx
chama isso de produo de mais-valor.
No decorrer da sua circulao, o capital deve assumir as formas de dinheiro (valor de troca) e
mercadorias (valores de uso) em diferentes momentos:

Na verdade, porm, o valor se torna, aqui, o sujeito de um processo em que ele, por debaixo de sua constante variao de forma,
aparecendo ora como dinheiro, ora como mercadoria, altera sua prpria grandeza e, como mais-valor, repele a si mesmo como valor
originrio valoriza a si mesmo.

Entretanto, no devemos divorciar o nosso entendimento desse processo de autoexpanso do


valor da sua expresso material. Por essa razo,

Como sujeito usurpador de tal processo, no qual ele assume ora a forma do dinheiro, ora a forma da mercadoria, porm
conservando-se e expandindo-se nessa mudana, o valor requer, sobretudo, uma forma independente por meio da qual sua identidade
possa ser constatada. E tal forma ele possui apenas no dinheiro. Este constitui, por isso, o ponto de partida e de chegada de todo
processo de valorizao. [] O valor se torna, assim, valor em processo, dinheiro em processo e, como tal, capital.[52]

Essa definio do capital tem alguns efeitos abrangentes. Em primeiro lugar, implica que o
capital atuante na sociedade no igual ao estoque de dinheiro nem ao estoque total de valores de
uso (que podemos definir como a riqueza social total). O dinheiro que est no meu bolso como um
meio para comprar as mercadorias que eu preciso para viver no est sendo usado como capital.
Nem os valores de uso da casa em que moro ou a p que uso para cavar o jardim. H, portanto, uma
grande parte de coisas que ocorrem na sociedade que no esto diretamente relacionadas
circulao do capital, e por isso devemos resistir tentao de reduzir tudo a essas simples
categorias marxianas. O capital monetrio , ento, parte do estoque total de dinheiro, e o capital
produtivo e o capital das mercadorias so pores da riqueza social total, captadas em um processo
de circulao muito especfico. Em consequncia disso, o capital pode ser formado pela converso
do dinheiro e pelos valores de uso, colocando-os em circulao para fazerem dinheiro, para
produzirem mais-valor.
Em segundo lugar, a definio de processo do capital significa que podemos determinar um
capitalista como um agente econmico que coloca dinheiro e valores de uso em circulao para
produzir mais dinheiro. Os indivduos podem ou no apreciar o seu papel, personific-lo e
internalizar seu argumento para a sua prpria psicologia. Os capitalistas podem ser pessoas boas ou
ms. Mas no precisamos nos preocupar com isso: podemos simplesmente tratar as mscaras
econmicas das pessoas como personificaes das relaes econmicas, como suporte das quais
elas se defrontam umas com as outras[53]. Para os propsitos imediatos, podemos nos concentrar
mais nos papis do que nas prprias pessoas. Isso nos permite abstrair da diversidade das
motivaes humanas e operar no nvel da necessidade social enquanto ela for captada em um estudo
dos papis dos agentes econmicos.
Por fim, mas no menos importante, a definio de Marx do capital demonstra uma relao
necessria, mais que fortuita, entre a forma capitalista de circulao e a determinao dos valores
como o tempo de trabalho socialmente necessrio. Como esta uma proposta muito importante,
devemos recapitular a sua base.
J vimos que a extenso da troca e da ascenso do dinheiro so essenciais um ao outro. Tambm
vimos que a contradio internalizada dentro da forma do dinheiro (entre o seu valor de uso e o
valor) s poderia ser resolvida se houvesse um fundo de reserva de dinheiro que pudesse ser lanado
em circulao, ou dela retirado, como condies da troca de mercadorias requerida. O dinheiro deve
comear a circular de determinada maneira. Como D-M-D no produz mudana qualitativa na
natureza da mercadoria mantida no incio e no fim do processo, a nica motivao sistmica para
essa forma de circulao atravs de uma mudana quantitativa, o que significa um processo de
circulao da frmula

D M (D + D)

Marx nos mostra que, mesmo na ausncia das diferentes motivaes humanas (a paixo pelo ouro,
a ambio pelo poder social e o desejo de dominar), a forma capitalista de circulao teria de
aparecer em resposta s presses contraditrias exercidas sobre o dinheiro por meio da expanso e
extenso da troca. Mas a troca tambm estabelece valores como aqueles reguladores das relaes de
troca. E assim podemos derivar a conexo: a ascenso da forma de circulao capitalista e dos
valores como os reguladores da troca andam lado a lado porque ambas so o produto da extenso e
da expanso da troca.
Porm, no livro de Marx, as contradies raramente so resolvidas e quase sempre deslocadas.
o que acontece nesse caso. A forma de circulao capitalista se baseia em uma desigualdade porque
os capitalistas possuem mais dinheiro (valores) no fim do processo do que possuam no incio. Mas
os valores so estabelecidos por um processo de troca que se baseia no princpio da equivalncia.
Isso cria uma dificuldade. Como os capitalistas entendem uma desigualdade, D, mediante um
processo de troca que pressupe equivalncia? Em resumo, onde o lucro surge em condies de
troca justa?
Segundo Marx, por mais que possamos tentar, no conseguiremos encontrar uma resposta para
essa pergunta no reino da troca. Violando o princpio da equivalncia (por meio de trapaa, trocas
foradas, roubo e coisas parecidas) s podemos conseguir que um indivduo lucre custa da perda
de outro. Isso pode resultar na concentrao de dinheiro e de meios de produo em poucas mos,
mas no pode constituir uma base estvel para uma sociedade em que inmeros produtores devero
buscar e produzir um lucro justo sem canibalizar um ao outro no processo.
Por isso, temos de buscar a resposta por meio de um cuidadoso escrutnio do reino da produo.
Temos de mudar a nossa janela para o mundo daquela formada pela relao entre o valor de troca
e o valor, e considerar a relao entre o valor e o valor de uso. A partir do sexto captulo do
primeiro livro dO capital, at bem adiantado no terceiro livro, Marx, com algumas excees
significantes, vai assumir que todas as mercadorias so negociadas em seus valores, que no h
distino entre preos e valores. O problema do lucro torna-se ento idntico quele da expanso
dos valores. E a soluo para esse problema tem de ser buscada sem apelar para a ideia de desvios
entre preos e valores. A partir dessa nova janela para a lgica interna do capitalista, Marx
enxerga o seu caminho claramente andando rumo construo da teoria do mais-valor. Vamos ver
como flui o argumento.
A produo ocorre no contexto de relaes sociais definidas. A relao social que domina no
modo de produo capitalista aquela entre o trabalho assalariado e o capital. Os capitalistas
controlam os meios de produo, o processo de produo e a disposio do produto final. Os
trabalhadores vendem a sua fora de trabalho como uma mercadoria em troca de salrios. Em suma,
ns pressupomos que a produo ocorre no contexto de uma relao de classe definida entre o
capital e o trabalho.
A fora de trabalho como mercadoria tem carter dual: ela tem um valor de uso e um valor de
troca. O valor de uso estabelecido de acordo com as regras da troca de mercadorias, pelo tempo de
trabalho socialmente necessrio requerido para reproduzir aquela fora de trabalho em certo padro
de vida e com certa capacidade de se envolver no processo de trabalho. O trabalhador abre mo do
valor de uso da fora de trabalho em troca do seu valor de troca.
Uma vez que os capitalistas adquirem fora de trabalho, eles podem coloc-la para trabalhar de
maneiras benficas para eles prprios. Como os capitalistas compram certa extenso de tempo
durante a qual mantm os direitos de uso da fora de trabalho, eles podem organizar o processo de
produo (sua intensidade, tecnologia etc.) para garantir que os trabalhadores, durante aquele
perodo, produzam um valor maior do que recebem. Para o capitalista, o valor de uso da fora de
trabalho no simplesmente o fato de ele poder ser colocado no trabalho para produzir mercadorias,
mas o fato de ele ter a capacidade especial para produzir um valor maior do que ele prprio tem
ele pode, em suma, produzir mais-valor.
A anlise de Marx baseada na ideia de que o valor da fora de trabalho e sua valorizao no
processo de trabalho so, portanto, duas grandezas distintas[54]. O excesso do valor que os
trabalhadores incorporam nas mercadorias com relao ao valor que eles requerem para a sua
prpria reproduo mede a explorao do trabalho na produo. Observe, contudo, que a regra de
equivalncia na troca no de maneira alguma transgredida, mesmo que seja produzido mais-valor.
Portanto, no h explorao na esfera da troca.
Essa soluo para a origem do lucro to simples quanto elegante. Como diz Engels, ela ataca o
lar como um raio sado de um cu claro[55].
A economia poltica clssica no poderia enxergar a soluo porque ela confundia o trabalho
como uma medida de valor e a fora de trabalho como uma mercadoria negociada no mercado. Por
isso, na teoria de Marx, h uma vital distino entre o trabalho e a fora do trabalho. O trabalho,
afirma Marx, a substncia e a medida imanente dos valores, mas ele mesmo no tem valor
nenhum. Supor o contrrio seria inferir que poderamos medir o valor do prprio valor. Alm
disso, se existisse realmente algo como o valor do trabalho, e se ele [o capitalista] pagasse
realmente esse valor, no existiria nenhum capital e seu dinheiro no se transformaria em capital [56].
O que o trabalhador vende ao capitalista no o trabalho (a substncia do valor), mas a fora de
trabalho a capacidade de realizar na forma-mercadoria certa quantidade de tempo de trabalho
socialmente necessrio.
A distino entre trabalho e fora de trabalho conduz Marx a uma concluso absolutamente
essencial concluso esta que lhe permite retificar e transformar a teoria do valor-trabalho de
Ricardo. Em uma sociedade em que o trabalho e a fora do trabalho fossem indistinguveis (como o
so na teoria de Ricardo), a lei do valor s poderia operar em um grau muito restrito. A lei do valor
s se desenvolve livremente com base na produo capitalista[57]. Isso pressupe relaes sociais
de trabalho assalariado. Em outras palavras, a contradio entre capital e trabalho assalariado o
ltimo desenvolvimento da relao de valor e da produo baseada no valor[58].
Isso significa, muito simplesmente, que o valor e a produo de mais-valor so parte e parcela
um do outro. O pleno desenvolvimento de um se baseia no florescimento do outro. Como a produo
de mais-valor s pode ocorrer em algumas relaes de produo especficas, temos de entender
como estas comearam a ocorrer. Precisamos entender a origem do trabalho assalariado.
E a nica coisa da qual podemos ter certeza que:

a natureza no produz possuidores de dinheiro e de mercadorias, de um lado, e simples possuidores de suas prprias foras de
trabalho, de outro. Essa no uma relao histrico-natural [naturgeschichtliches], tampouco uma relao social comum a todos os
perodos histricos, mas claramente o resultado de um desenvolvimento histrico anterior, o produto de muitas revolues
econmicas, da destruio de toda uma srie de formas anteriores de produo social.[59]

Marx agora juntou todos os fios lgicos de um argumento complexo. Ele comeou, como ns, com
a concepo simples da mercadoria como uma incorporao do valor de uso e do valor de troca. Da
proliferao da troca ele derivou a necessidade de dinheiro como uma expresso do valor e mostrou
uma relao necessria entre a forma capitalista da circulao e a determinao das relaes de
troca segundo o tempo de trabalho socialmente necessrio. Ele agora nos mostrou que a contradio
que isso gera entre a equivalncia pressuposta pela troca e a desigualdade implicada pelo lucro s
pode ser resolvida identificando-se uma mercadoria que tenha a caracterstica especial de ser capaz
de produzir um valor maior do que ela realmente tem. A fora de trabalho uma mercadoria desse
tipo. Quando colocada para trabalhar e produzir mais-valor, ela pode resolver as contradies. Mas
isso acarreta a existncia de trabalho assalariado. Tudo o que resta explicar a origem do prprio
trabalho assalariado. a essa tarefa que vamos nos dedicar agora.

II. RELAES DE CLASSE E O PRINCPIO CAPITALISTA


DA ACUMULAO
As investigaes de Marx das relaes entre os valores de uso, os preos e os valores no contexto da
produo e troca de mercadorias geram uma concluso fundamental. A relao social que est na raiz
da teoria do valor marxiana a relao de classe entre o capital e o trabalho. A teoria do valor
uma expresso dessa relao de classe. Tal concluso afasta Marx de Ricardo e constitui a essncia
da sua crtica da economia poltica burguesa. Mas o qu, exatamente, significa uma relao de
classe?
O conceito de classe est inserido na anlise dO capital com a maior cautela. No h profisses
de f diretas do tipo que toda histria a histria da luta de classes, nem encontramos a classe
introduzida como algum deus ex machina que explica tudo, mas no tem de ser explicada. A
concepo de classe se desenvolve no decorrer da investigao dos processos de produo e troca
de mercadorias. Quando apresentada uma definio inicial, Marx pode ampliar imensamente o
escopo da sua investigao, incorporar ideias especficas sobre as relaes de classe e transitar
livremente entre valores de uso, preos, valores e relaes de classe na dissecao da lgica interna
do capitalismo. isso que lhe permite romper a camisa de fora da economia poltica tradicional.
A anlise da produo e da troca de mercadorias revela a existncia de dois papis distintos e
opostos na sociedade capitalista. Aqueles que buscam o lucro assumem o papel do capitalista, e
aqueles que abrem mo do trabalho extra para nutrir esse lucro assumem o papel do trabalhador. No
livro todo, Marx trata o capitalista como a personificao do capital e o trabalhador simplesmente
como o portador de uma mercadoria, a fora de trabalho[60]. Eles so tratados, em suma, como
personificaes das relaes econmicas, como suporte das quais elas se defrontam umas com as
outras. Marx aborda as implicaes sociais, morais, psicolgicas e polticas desses papis distintos
e parte de uma representao de duas classes da estrutura social capitalista, apenas na extenso em
que essas elaboraes e pontos de partida so considerados necessrios para a anlise.
No entanto, esse tratamento formal e muito severo do conceito de classe est justaposto nO
capital com significados mais ricos, mais confusos, que derivam do estudo da histria. Os analistas
contemporneos de tradio marxista so, consequentemente, admiradores da distino entre os
conceitos de classe na medida em que eles se relacionam com o modo de produo capitalista, e
aqueles que se relacionam com as formaes sociais capitalistas[61]. A distino til. A anlise
formal do modo de produo capitalista procura desvendar a lgica absoluta do capitalismo
despojado de todas as caractersticas complicadoras. Os conceitos usados no pressupem mais que
o estritamente necessrio para essa tarefa. Mas uma formao social uma sociedade como ela
constituda em um determinado momento histrico muito mais complexa. Quando Marx escreve
sobre os eventos histricos reais, ele usa categorias de classe mais amplas, mais numerosas e mais
flexveis. Nas passagens histricas nO capital, por exemplo, encontramos a classe capitalista
tratada como um elemento dentro das classes dominantes na sociedade, enquanto a burguesia
significa mais uma vez algo diferente. Em O 18 de Brumrio de Lus Bonaparte, que
frequentemente citado como um modelo da anlise histria de Marx em ao, encontramos os eventos
na Frana de 1848 a 1851 analisados em termos do lumpemproletariado, do proletariado industrial,
de uma pequena burguesia, de uma classe capitalista fracionada em industriais e financistas, de uma
aristocracia fundiria e de uma classe camponesa. Tudo isso est muito distante da simples anlise
de duas classes apresentada em grande parte dO capital [62].
A interao entre dois sistemas conceituais aparentemente disparatados o histrico e o terico
crucial para a explicao do conceito de classe em toda a sua completude. E, por extenso, a
interao crucial para o entendimento da natureza do prprio valor. Mas os vnculos so difceis de
forjar, e Marx muito certamente no concluiu a tarefa. Em grande parte dO capital, por exemplo,
Marx se ocupa da questo do trabalho assalariado teoricamente, exatamente da mesma maneira
que o capitalista contemporneo dela se ocupa praticamente[63]. Mas por trs desse fato terico se
oculta uma questo histrica importante: como e por que jamais aconteceu de o dono do dinheiro
encontrar um trabalhador vendendo livremente a fora de trabalho da mercadoria no mercado? A
relao entre o capital e o trabalho no tem uma base natural ela surge como o resultado de um
processo histrico especfico. E assim, no fim do primeiro livro dO capital, Marx descreve os
processos pelos quais o capitalismo veio a substituir o feudalismo.
A histria que Marx conta controversa em seus detalhes, mas simples em sua concepo
bsica[64]. A ascenso da classe capitalista segue junto da formao de um proletariado. Este ltimo
o resultado de uma luta de 400 anos entre capitalista e trabalhador[65] na medida em que aqueles
engajados no modo capitalista de circulao lutaram para encontrar um modo de produo
apropriado que fosse como uma base sistemtica para gerar lucro. As duas classes so capturadas em
uma oposio simbitica, porm inexorvel. Nenhuma delas pode existir sem a outra, embora a
anttese entre elas seja profunda. Seu desenvolvimento mtuo assume vrias formas intermedirias e
segue de forma desigual por setor e por regio. Mas, finalmente, a relao entre o capital e o trabalho
se torna hegemnica e dominante dentro de uma formao social, no sentido de que toda a estrutura e
direo do desenvolvimento dana principalmente conforme a sua msica. E nesse ponto se justifica
chamarmos essa sociedade de uma sociedade capitalista. Mas o ponto essencial tem de ser
entendido. O trabalho assalariado no uma categoria universal. A relao de classe entre o capital
e o trabalho, e a teoria do valor que ela expressa, uma criao histrica.

1. O papel de classe do capitalista e o imperativo para acumular


Lembre-se de que a esfera da troca caracterizada por individualidade, igualdade e liberdade.
inadmissvel que nelas [nas compras e vendas] busquemos relaes entre classes sociais inteiras,
uma vez que no reino da troca (que inclui a compra e venda da fora de trabalho) as compras e as
vendas so efetuadas apenas entre indivduos singulares[66]. Ento, sob quais condies podemos
buscar relaes entre todas as classes sociais, e quais so as implicaes do fato de a
individualidade parecer ter precedncia sobre a classe no reino da troca?
Marx demonstra que, sob a superfcie das relaes de troca, sucedem processos inteiramente
diferentes, nos quais desaparece essa aparente igualdade e liberdade dos indivduos porque o
valor de troca [] j encerra em si a coao sobre o indivduo[67]. A coao surge da necessidade
de proporcionar um valor de uso para outros a um preo que regulado pelas condies mdias de
produo de uma mercadoria. E o mecanismo que est por trs dessa coao a competio.
importante entender a maneira com a qual Marx apela para o princpio da competio[68]. Ele
argumenta que a competio pode explicar o motivo de as coisas serem vendidas no seu valor ou
prximo ao seu valor, mas no consegue revelar a natureza do prprio valor; nem isso pode lanar
qualquer luz sobre a origem do lucro. A equalizao da taxa de lucro deve ser explicada em termos
da competio, mas de onde vem o lucro requer uma estrutura de anlise inteiramente diferente. Por
isso, Marx no acha necessrio analisar a competio em detalhes nos dois primeiros livros dO
capital, com uma exceo muito importante.
O comportamento do capitalista individual no depende de sua boa ou m vontade, porque a
concorrncia impe a cada capitalista individual, como leis coercitivas externas, as leis imanentes
do modo de produo capitalista[69]. Na medida em que os indivduos adotam o papel do
capitalista, eles so obrigados a internalizar o motivo da busca do lucro como parte do seu ser
subjetivo. Avareza, cobia e as predilees da misria encontram escopo para expresso em tal
contexto, mas o capitalismo no baseado nesses traos de carter queira ou no, a competio
lhes impe participantes desafortunados.
H outras consequncias para os capitalistas. Considere, por exemplo, o que eles podem fazer
com o excedente do qual se apropriam. Eles tm uma escolha de consumi-lo ou reinvesti-lo. Surge
ento um conflito fustico entre os impulsos da acumulao e do desfrute[70]. Em um mundo de
inovao e mudana tecnolgicas, o capitalista que reinveste pode obter a vantagem competitiva do
capitalista que desfruta do excedente como receitas. A paixo pela acumulao expulsa o desejo de
desfrute. O capitalista no se abstm do desfrute por inclinao:

O capitalista s respeitvel como personificao do capital. Como tal, ele partilha com o entesourador o impulso absoluto de
enriquecimento. Mas o que neste aparece como mania individual, no capitalista efeito do mecanismo social, no qual ele no mais
que uma engrenagem. Alm disso, o desenvolvimento da produo capitalista converte em necessidade o aumento progressivo do
capital investido numa empresa industrial, e a concorrncia impe a cada capitalista individual, como leis coercitivas externas, as leis
imanentes do modo de produo capitalista. Obriga-o a ampliar continuamente seu capital a fim de conserv-lo, e ele no pode
ampli-lo seno por meio da acumulao progressiva.[71]

A regra que rege o comportamento de todos os capitalistas , ento, a acumulao pela


acumulao, a produo pela produo[72]. E essa regra, imposta pela competio, opera
independentemente da vontade individual do capitalista. a marca registrada do comportamento
individual, e assim se imprime como a caracterstica distintiva de todos os membros na classe dos
capitalistas. Isso tambm une todos os capitalistas, pois eles todos tm uma necessidade comum:
promover as condies para a acumulao progressiva.

2. As implicaes para o trabalhador da acumulao por parte do capitalista


A competio entre os capitalistas empurra cada um deles para o uso de um processo de trabalho
que pelo menos to eficiente quanto a mdia social. Mas os que acumulam mais rapidamente
tendem a expulsar do negcio aqueles que acumulam em uma velocidade mais lenta. Isso implica um
incentivo eterno para os capitalistas individuais aumentarem a velocidade de acumulao por meio
da explorao crescente no processo de trabalho relativo velocidade social mdia da explorao.
As implicaes disso para o trabalhador so inmeras.
O limite mximo da jornada de trabalho, por exemplo, estabelecido por restries fsicas e
sociais que so, no entanto, de natureza muito elstica e permitem as mais amplas variaes[73].
Mediante a competio ou a tendncia, os capitalistas podem procurar ganhar o mais-valor absoluto
estendendo a jornada de trabalho. Os trabalhadores, por outro lado, demandam uma jornada de
trabalho normal e, obviamente, vo sofrer se a necessria paixo dos capitalistas pela acumulao
tiver permisso para passar no controlada. A batalha est iniciada:

O capitalista faz valer seus direitos como comprador quando tenta prolongar o mximo possvel a jornada de trabalho [] Por outro
lado, [] o trabalhador faz valer seu direito como vendedor quando quer limitar a jornada de trabalho a uma durao normal
determinada. Tem-se aqui, portanto, uma antinomia, um direito contra outro direito, ambos igualmente apoiados na lei da troca de
mercadorias. Entre direitos iguais, quem decide a fora. E assim a regulamentao da jornada de trabalho se apresenta, na histria
da produo capitalista, como uma luta em torno dos limites da jornada de trabalho uma luta entre o conjunto dos capitalistas, i.e., a
classe capitalista, e o conjunto dos trabalhadores, i.e., a classe trabalhadora.[74]
Finalmente chegamos ao ponto em que no apenas admissvel, mas necessrio buscar os
relacionamentos entre todas as classes sociais. E agora podemos ver mais claramente por que um
mundo de igualdade, liberdade e individualidade na arena da troca oculta um mundo de luta de
classes, que afeta tanto o capital quanto o trabalho, no reino da produo.
Os trabalhadores individuais so livres para vender o seu trabalho sob quaisquer condies de
contrato (por qualquer durao da jornada de trabalho) que lhes agradem em princpio. Mas eles
tambm tm de competir uns com os outros no mercado de trabalho. E tudo isso significa que o
trabalhador isolado, o trabalhador como livre vendedor de sua fora de trabalho, [] sucumbe
[] sem poder de resistncia diante da tendncia dos capitalistas para acumular. O nico remdio
os trabalhadores se unirem [] como classe para resistir s depredaes do capital[75]. E quanto
mais os trabalhadores oferecem formas de resistncia coletivas, mais os capitalistas sero obrigados
a se constiturem como uma classe para garantir coletivamente que as condies para a acumulao
progressiva sejam preservadas.
O estudo da luta de classes sobre a durao da jornada de trabalho revela mais um ponto. Na
ausncia de organizao de classe por parte do trabalho, a competio desenfreada entre os
capitalistas tem o potencial para destruir a fora de trabalho, a verdadeira fonte do prprio mais-
valor. De tempos em tempos, os capitalistas devem, em seu prprio interesse, se constituir como uma
classe e pr limites extenso da sua prpria competio. Marx interpreta que as primeiras fbricas
inglesas atuam como uma tentativa feita por um Estado dominado pelo capitalista e pelo landlord
visando uma limitao compulsria da jornada de trabalho que, num caso, exauriu o solo, no
outro matou na raiz a fora vital da nao[76]. H, portanto, uma distino com frequncia muito
difusa entre a regulao desse tipo e a regulao obtida atravs de vitrias da classe trabalhadora e
de seus aliados na luta para conseguir uma jornada de trabalho razovel.
Os capitalistas tambm podem acumular capturando o mais-valor relativo. Marx identifica duas
formas. Uma queda no valor da fora de trabalho ocorre quando a produtividade do trabalho nos
setores produtores de bens salariais as mercadorias que o trabalhador necessita aumenta. O
padro de vida absoluto, medido em termos das quantidades de bens materiais e servios que o
trabalhador pode produzir, permanece inalterado: s as relaes de troca (os preos) e os valores
mudam. O barateamento sistemtico dos bens salariais est, no entanto, alm da capacidade dos
capitalistas individuais. Uma estratgia de classe de algum tipo (subsdios para as mercadorias
bsicas, alimento barato e polticas habitacionais etc.) requerida para essa forma de mais-valor
relativo ser traduzida em um meio sistemtico, em oposio a um meio espordico e descontrolado,
para acelerar a acumulao.
A segunda forma de mais-valor relativo est dentro do alcance dos capitalistas individuais. Os
indivduos podem alavancar a lacuna entre o tempo de trabalho socialmente necessrio e seus
prprios custos de produo privados. Os capitalistas que empregam tcnicas de produo
superiores e com uma produtividade de trabalho mais alta que a mdia podem ganhar um lucro
excedente negociando a um preo estabelecido pela mdia social quando seus custos de produo
por unidade esto bem abaixo da mdia social. Essa forma de mais-valor relativo tende a ser
efmera, pois a competio obriga outros produtores a se atualizarem ou sarem do negcio. Mas
estando frente do campo na produtividade, os capitalistas individuais podem acelerar sua prpria
acumulao relativa mdia social. Isso ento explica por que o capitalista cuja nica preocupao
a produo de valor de troca, esfora-se continuamente para diminuir o valor de troca das
mercadorias, aumentando a produtividade do trabalho[77].
Aqui est a mola mestra para a mudana organizacional e tecnolgica no capitalismo. Voltaremos
a esse ponto mais tarde (ver captulo 4). No momento estamos simplesmente interessados em falar
das consequncias para o trabalhador quando os capitalistas individuais buscam mais-valor relativo
por meio da extenso da cooperao, da diviso do trabalho e do emprego de mquinas.
A cooperao e a diviso do trabalho dentro do processo de trabalho implicam a concentrao
da atividade do trabalho e dos trabalhadores em um local e o estabelecimento dos meios para
coordenao e controle sob a autoridade desptica do capitalista. A competio obriga a
concentrao progressiva da atividade (at que, supostamente, todas as economias de escala estejam
esgotadas) e o enrijecimento progressivo das estruturas de autoridade e dos mecanismos de controle
dentro do local de trabalho. Com isso segue uma organizao hierrquica e formas de especializao
que estratificam a classe trabalhadora e criam uma camada social de administradores e supervisores
que dirigem em nome do capital as operaes cotidianas no local de trabalho.
O emprego de mquinas e o advento do sistema fabril tm resultados ainda mais profundos para o
trabalhador. Ocorre uma reduo nas habilidades individuais requeridas (um processo agora
descrito, de forma mais deselegante, como degradao de competncias ou desqualificao) o
arteso torna-se um operrio fabril. A separao do trabalho mental do trabalho manual
enfatizada, enquanto o primeiro tende a ser convertido em um poder do capital sobre o trabalho.
As mulheres e as crianas tambm podem ser mais facilmente conduzidas fora de trabalho, e a
fora de trabalho de toda a famlia vem substituir o trabalho do indivduo. A intensidade do processo
de trabalho aumenta e so impostos ritmos cada vez mais estritos e rgidos. E em tudo isso o
capitalista tem mo um dispositivo novo e muito poderoso para regular a atividade e a
produtividade do trabalhador a mquina. O trabalhador tem de se adaptar aos ditames da mquina,
e a mquina est sob o controle do capitalista ou do seu representante.
O resultado geral o seguinte. A competio pela acumulao requer que o capitalista inflija uma
violncia diria sobre a classe trabalhadora no local de trabalho. A intensidade dessa violncia no
est sob o controle dos capitalistas individuais, particularmente se a competio for desregulada. A
busca incessante pelo mais-valor relativo aumenta a produtividade do trabalho ao mesmo tempo que
desvaloriza e deprecia a fora de trabalho, sem falar na perda da dignidade, da sensao de controle
sobre o processo do trabalho, do assdio constante por parte dos supervisores e da necessidade de
se adaptar aos ditames da mquina. Como indivduos, os trabalhadores mal esto em posio de
resistir, mais particularmente porque uma produtividade crescente tem o hbito de liberar certo
nmero deles para as fileiras dos desempregados. Os trabalhadores s conseguem desenvolver o
poder de resistir por meio de algum tipo de ao de classe sejam atos espontneos de violncia
(quebra das mquinas, incndios e a fria da massa de pocas anteriores, que de modo algum
desapareceram) ou a criao de organizaes (como os sindicatos) capazes de travar uma luta de
classes coletiva. A compulso dos capitalistas para captar um mais-valor ainda mais relativo no
passa incontestada. A batalha ocorre mais uma vez e as principais linhas da luta de classes se
formam em torno de questes como a aplicao das mquinas, a velocidade e intensidade do
processo de trabalho, o emprego de mulheres e crianas, as condies de trabalho e os direitos do
trabalhador no local de trabalho. O fato de as lutas sobre essas questes serem uma parte da vida
diria na sociedade capitalista atesta para o fato de que a busca pelo mais-valor relativo
onipresente e que a necessria violncia implicada nessa busca pode provocar algum tipo de reao
de classe por parte dos trabalhadores.

3. A classe, o valor e a contradio da lei capitalista da acumulao

Nessa altura, a explicao do conceito de classe no est em parte alguma prxima de sua
completude. No dissemos nada sobre a maneira em que uma classe se constitui social, cultural e
politicamente em uma dada situao histrica; nem nos aventuramos a dizer qualquer coisa sobre os
problemas complexos de conscincia de classe, ideologia e as identificaes do self que as aes de
classe inevitavelmente pressupem. Mas a verso limitada do conceito de classe que apresentamos
suficiente para permitir algumas reflexes e concluses.
Considere, primeiro, o significado que devemos agora anexar a tempo de trabalho socialmente
necessrio como a medida de valor. A classe capitalista deve se reproduzir e s pode faz-lo
mediante a acumulao progressiva. A classe trabalhadora deve tambm se reproduzir em uma
condio apropriada para a produo de mais-valor. E, acima de tudo, a relao de classe entre o
capital e o trabalho deve ser reproduzida. Como todos esses aspectos so socialmente necessrios
para a reproduo do modo de produo capitalista, eles entram no conceito de valor. Assim, o valor
perde sua conotao tecnolgica e fsica simples e passa a ser visto como uma relao social. Ns
penetramos nos fetichismos da troca de mercadorias e identificamos o seu significado social. Dessa
maneira, o conceito de classe est incorporado na concepo do prprio valor.
Entretanto, estamos agora em uma posio de sermos muito mais explcitos sobre a natureza da
lei do valor. Considere como a questo se sustenta historicamente. O trabalho assalariado um
produto histrico, assim como a relao de classe entre o capital e o trabalho. A lei do valor
capitalista um produto histrico especfico das sociedades em que domina o modo de produo
capitalista. A descrio da passagem de sociedade pr-capitalista para capitalista pretende nos
revelar como essa transmisso pode ter ocorrido. Em primeiro lugar, a emergncia da forma do
dinheiro e o aumento da troca dissolvem consistentemente os vnculos de dependncia pessoal e os
substitui por dependncias impessoais via o sistema de mercado. O crescimento do sistema de
mercado d origem a um modo de circulao distintamente capitalista, baseado na busca do lucro.
Esse modo de circulao contm uma contradio; por um lado, ele pressupe liberdade, igualdade e
individualidade; por outro, o prprio lucro pressupe uma desigualdade. Essa contradio
fundamental d origem a vrias formas instveis de capitalismo nas quais os lucros so buscados sem
o comando do processo de produo. Os banqueiros pem o dinheiro para trabalhar a fim de
operarem mais dinheiro, os comerciantes buscam o lucro atravs da troca, os especuladores
imobilirios negociam em aluguis e propriedades, e assim por diante. A troca forada, a pilhagem,
o roubo e todas as outras prticas coercivas podem sustentar esses sistemas durante algum tempo.
Mas no fim torna-se necessrio dominar a prpria produo para resolver a contradio fundamental
entre a igualdade pressuposta pela troca e a desigualdade requerida para se obter lucro. Inicialmente
frgeis, vrias fases da industrializao, como experimentos com o sistema de plantao, pavimentam
o caminho para a institucionalizao da forma industrial do capitalismo que se baseia no trabalho
assalariado e na produo de mais-valor. O advento do modo de produo capitalista resolve as
contradies da troca, mas no o faz as deslocando. Surgem novas contradies de um tipo
totalmente diferente.
A anlise de classe dO capital destina-se a revelar a estrutura dessas novas contradies na
medida em que elas prevalecem no cerne do modo de produo capitalista. Por extenso, passamos a
ver a teoria do valor incorporando e internalizando poderosas contradies que constituem a mola
mestra da mudana social.
Lembre-se, antes de tudo, da maneira que a igualdade, a individualidade e a liberdade da troca
so transformadas pela competio em um mundo de compulso e coero, de modo que cada
capitalista individual seja obrigado, queira ou no, acumulao pela acumulao. Entretanto, o
reino da igualdade, da individualidade e da liberdade nunca inteiramente abolido. Na verdade, no
pode ser, porque a troca continua a desempenhar um papel fundamental e as leis da troca
permanecem intactas. A produo de mais-valor resolve a contradio dentro do modo de produo
capitalista de acordo com as leis da troca. S na produo o carter de classe das relaes sociais se
torna claro. Dentro da classe capitalista isso produz uma contradio entre a individualidade
pressuposta pela troca e a ao de classe necessria para organizar a produo. Isso cria problemas,
porque a produo e a troca no so separadas uma da outra, mas esto organicamente ligadas dentro
da totalidade do modo de produo capitalista.
Vimos essa contradio em ao na anlise de Marx das lutas sobre a durao da jornada de
trabalho. Ali descobrimos os capitalistas individuais, cada um agindo em seu prprio interesse e
encerrados em uma luta competitiva um com o outro, podendo produzir um resultado agregador que
vai contra o seu interesse de classe visto como um todo. Por sua ao individual eles podem pr em
risco a base para a acumulao. E, como a acumulao o meio pelo qual a classe capitalista se
reproduz, eles podem pr em risco a base para a sua prpria reproduo. So ento obrigados a se
constituir como uma classe em geral atravs da ao do Estado e colocar limites sua prpria
competio. Mas, assim fazendo, so obrigados a intervir no processo de troca nesse caso no
mercado de trabalho e assim violar as regras da individualidade e da liberdade na troca.
A contradio dentro da classe capitalista entre a ao individual e as exigncias de classe nunca
pode ser resolvida dentro das leis pressupostas pelo modo de produo capitalista. E, como veremos
em breve, essa contradio est na mesma raiz de muitas das contradies internas dentro da forma
de acumulao capitalista. Tambm serve para explicar muitos dos dilemas sociais e polticos que
tm incomodado a classe capitalista em toda a histria do capitalismo. H uma linha flutuante
contnua entre a necessidade de preservar a liberdade, a igualdade e a individualidade, e a
necessidade de aplicar uma ao de classe com frequncia repressiva e coerciva. A produo de
mais-valor s resolve as contradies dentro do modo de circulao capitalista colocando uma nova
forma de contradio dentro da classe capitalista aquela entre o capitalista individual e o interesse
da classe capitalista em reproduzir as precondies gerais para a acumulao.
Em segundo lugar, considere a relao entre o capital e o trabalho que a produo de mais-valor
pressupe. Como qualquer outra mercadoria, a fora de trabalho muda no mercado de acordo com as
regras de troca normais. Mas j vimos que nem o capitalista nem o trabalhador podem realmente se
permitir deixar o mercado para a fora de trabalho operar livremente, e que os dois lados so
obrigados em certos momentos a tomar uma ao de classe. A classe trabalhadora deve lutar para se
preservar e se reproduzir no s fisicamente, mas tambm social, moral e culturalmente. A classe
capitalista deve necessariamente infligir uma violncia sobre a classe trabalhadora para sustentar a
acumulao, ao mesmo tempo que deve tambm conter seus prprios excessos e resistir quelas
demandas por parte da classe trabalhadora que ameaam a acumulao. A relao entre capital e
trabalho ao mesmo tempo simbitica e contraditria. A contradio a fonte da luta de classes.
Isso tambm gera contradies internas dentro da forma de acumulao capitalista, ao passo que
ajuda a explicar grande parte do desdobramento da histria capitalista.
Somente nos captulos finais do primeiro livro dO capital finalmente apreciamos a
transformao que Marx elaborou na teoria do valor-trabalho de Ricardo. Agora encaramos o tempo
de trabalho socialmente necessrio como o padro de valor apenas na medida em que um modo de
circulao capitalista e um modo de produo capitalista com suas relaes sociais distintas
passaram a existir. E este o resultado de um processo especfico de transformao histrica que
criou o trabalho assalariado como uma categoria vital na vida social. A caminho dessa concluso
fundamental, Marx reuniu um corpo de valiosos insights sobre a estrutura do capitalismo. J vimos a
importncia de algumas relaes jurdicas expressadas por meio dos direitos de propriedade e da
aplicao desses direitos pelo Estado. Notamos a importncia de alguns tipos de liberdade,
individualidade e igualdade.
Por isso, a teoria do valor internaliza e incorpora as contradies fundamentais do modo de
produo capitalista como estas so expressas por meio das relaes de classe. A necessidade social
requer que tanto o capital quanto o trabalho sejam reproduzidos, assim como a relao de classe
entre eles. A relao capital-trabalho em si uma contradio que constitui a fonte da luta de classes,
enquanto a reproduo do capital e do trabalho incorpora uma contradio entre a individualidade e
a ao de classe coletiva. O conceito de valor no pode ser entendido independentemente da luta de
classes.
O conceito de tempo de trabalho socialmente necessrio agora se estende bem alm do que
Ricardo jamais sonhou quando enunciou sua teoria do valor-trabalho. Devemos estar preparados
para segui-la onde quer que ela nos leve, pois, na verdade, criamos um veculo poderoso com o qual
analisar a lgica interna do capitalismo.

APNDICE: A TEORIA DO VALOR


A prpria interpretao da teoria do valor de Marx objeto de muita controvrsia. Escolas de
pensamento rivais se distanciaram tanto nos ltimos anos que suas razes comuns esto atualmente
quase indiscernveis. A seriedade da fissura ilustrada pelo crescente clamor por parte de alguns
para abandonar totalmente o conceito de valor, pois ele um grilho importante para uma
investigao materialista histrica do capitalismo[78]. A demanda pode ser justificada quando
aplicada quela interpretao do valor como um conceito meramente contbil, como um critrio fixo
e imutvel vinculado aos insumos do trabalho, o que se supunha ento que explicasse no somente os
preos relativos das mercadorias, mas tambm as partes distributivas, a explorao etc. Tal
concepo estreita logo considerada insatisfatria quando colocada em contraposio a fins to
grandiosos. difcil de forma inequvoca a relao entre valores e preos relativos, e o capital fixo
e os produtos em comum criam problemas aparentemente insuperveis (ver captulo 8). As crticas
da teoria do valor culminaram em uma muito bem-sucedida campanha contra as interpretaes
tradicionais, como aquelas apresentadas em Dobb, Sweezy e Meek[79].
A reao de muitos tem sido reafirmar o que diziam ser desde o comeo o verdadeiro significado
da posio tradicional, que o valor uma expresso unificada dos aspectos quantitativos e
qualitativos do capitalismo e que nenhum deles tem sentido sem o outro[80]. Com isso, o valor
investido com mais que uma significncia estritamente econmica ele expressa no meramente a
base material da explorao capitalista, mas tambm, e inseparavelmente, sua forma social[81].
Embora alguns, como Desai[82], evidentemente sintam que no h problema em explorar os aspectos
quantitativos e qualitativos em conjunto, o efeito de interpretaes mais radicais do valor tem sido
negar os rigores da matematizao quantitativa empregada pelos construtores de modelo
(principalmente economistas como Morishima, Roemer[83] e outros) e empurrar a teoria marxiana
para uma crtica mais vigorosa da economia poltica (que s vezes inclui tratar com desdm os
construtores de modelo) e uma exposio mais vibrante do materialismo histrico. O perigo aqui
que o valor degenere em uma concepo puramente metafsica. O que ser ganho em ultraje moral
ser perdido em convico cientfica. Ou ainda que a teoria do valor, abrangendo toda a grande
extenso de interpretaes materialistas da histria, v se tornar vtima da objeo de Joan
Robinson[84] de que algo que significa tudo no significa nada. Essas acusaes no se ajustam
bem com aquelas que se identificam com a alegao de Marx de que ele erigiu uma base realmente
cientfica para o entendimento do modo de produo capitalista.
Tudo isso estabeleceu o cenrio para uma reconstruo mais cuidadosa do que o prprio Marx
disse (na tradio de estudiosos como Rubin, Rosdolsky[85] e outros). Embora a ideia de valor como
uma ferramenta contbil ou como uma magnitude empiricamente observvel tivesse claramente de ser
abandonada, ela ainda poderia ser tratada como um fenmeno real com efeitos concretos[86].
Poderia ser construda como a essncia que est por trs da aparncia, a realidade social que
est por trs do fetichismo da vida cotidiana. A validade do conceito poderia ser ento avaliada em
termos dos efeitos concretos que nos ajudam a interpretar e entender. O conceito de valor
fundamental, pois nos ajuda a entender, de uma maneira que nenhuma outra teoria do valor consegue,
a intrincada dinmica das relaes de classe (tanto na produo quanto na troca), da mudana
tecnolgica, da acumulao e de todas as suas caractersticas associadas de crises peridicas,
desemprego etc. Mas, para realizar isso, as interpretaes tradicionais do valor como qualquer coisa
que seja alcanada pelo trabalho na produo tem de dar lugar a um entendimento mais complexo do
trabalho social expressado e coordenado dentro de uma unidade de produo e troca, mediado pelas
relaes de distribuio[87].
Mas mesmo essa concepo, embora obviamente muito mais prxima da inteno de Marx, no
capta totalmente a significncia da verdadeira revoluo que Marx elaborou em seu mtodo de
abordagem. Elson[88] recentemente reuniu um conjunto de ensaios interessantes (e acrescentou uma
pea extraordinariamente sagaz de sua autoria) que exploram os aspectos revolucionrios da teoria
do valor de Marx em termos da unidade de cincia rigorosa e poltica. Tenho grande simpatia por
essas discusses e encaro o meu prprio trabalho como um ensaio exploratrio ao longo das linhas
que Elson e outros comearam a definir.
Baseio a minha prpria interpretao em uma leitura de textos de Marx em que algumas ideias se
destacam como dominantes. O valor , em primeiro lugar, um modo de existncia social definida da
atividade humana atingido nas relaes capitalistas de produo e troca[89]. Por isso, Marx no est
fundamentalmente preocupado em moldar uma teoria de preos relativos ou mesmo estabelecer
regras de distribuio fixas do produto social. Ele est mais diretamente interessado na questo de
como e por que o trabalho no capitalismo assume a forma que assume[90]. A disciplina imposta pela
troca de mercadorias, as relaes de dinheiro, a diviso social do trabalho, as relaes de classe da
produo, a alienao do trabalho do contedo e do produto do trabalho e a imperativa acumulao
pela acumulao nos ajudam a entender tanto as realizaes reais quanto as limitaes do trabalho
humano no capitalismo. Essa disciplina contrasta com a atividade do trabalho humano como o fogo
vivo e doador de forma[a], como a transitoriedade das coisas, a sua temporalidade, e como
expresso livre da criatividade humana. O paradoxo a ser entendido como a liberdade e
transitoriedade do trabalho ativo como um processo objetificado em uma fixidez tanto das coisas
quanto das relaes de troca entre as coisas. A teoria do valor trata da concatenao das foras e
restries que a disciplina cultiva como se fossem uma necessidade externamente imposta. Mas ela
faz o mesmo no reconhecimento claro de que, na anlise final, o trabalho produz e reproduz as
condies da sua prpria dominao. O projeto poltico visa liberar o trabalho como o fogo vivo e
doador de forma da disciplina frrea do capitalismo.
Por isso o trabalho no nem nunca poder ser uma medida de valor fixa e invarivel. Marx
zomba daqueles economistas burgueses que buscavam estabelec-lo como tal[91]. Por meio da anlise
do fetichismo das mercadorias, Marx nos mostra por que o valor no pode andar por a com um
rtulo descrevendo o que ele e por que a economia poltica burguesa no pode lidar com a
questo real: por que o trabalho se representa no valor e a medida do trabalho, por meio de sua
durao temporal, na grandeza de valor do produto do trabalho?[92]. A prova e a demonstrao da
relao de valor real, escreveu Marx para Kugelmann em um alto estado de indignao diante das
crticas ao Capital, est na anlise das relaes reais, de forma que toda aquela tagarelice sobre
a necessidade de provar o conceito de valor vem da completa ignorncia tanto do tema tratado
quanto do mtodo cientfico. O valor no pode ser definido no incio da investigao, mas tem de
ser descoberto no seu decorrer. O objetivo descobrir exatamente como o valor atribudo s
coisas, aos processos e at mesmo aos seres humanos, nas condies sociais que prevalecem dentro
de um modo de produo dominantemente capitalista. Proceder de outro modo significaria
apresentar a cincia antes da cincia. A cincia consiste, conclui Marx, em demonstrar como a lei
do valor se afirma[93].
Um relato completo desse como requer uma teorizao rigorosa. Marx em parte atinge este
ltimo mediante uma aplicao cruel dos modos de raciocnio dialticos cujos princpios so muito
diferentes, mas to duros e rigorosos quanto qualquer formalismo matemtico. A tarefa do
materialismo histrico tambm se apropriar da matria em seus detalhes, analisar suas diferentes
formas de desenvolvimento e rastrear seu nexo interno com toda a integridade e o respeito inflexvel
pelas relaes reais que caracterizam as formas materialistas da cincia. Somente depois de
consumado tal trabalho que se pode expor adequadamente o movimento real, de modo que a vida
da matria agora refletida idealmente[94].
O mtodo de exposio nO capital o mtodo que tenho tentado reproduzir neste livro
resolver as restries aplicao livre do trabalho humano no capitalismo, passo a passo, para ver
as contradies desta ou daquela forma como contendo as sementes de outras contradies que
requeiram mais explorao. A reflexo, como o tema que ela descreve, est eternamente em
transformao. A descrio rigorosa do como no um alvar para o dogmatismo, mas uma
abertura para uma cincia realmente revolucionria e criativa da histria humana. E que a cincia
apenas uma parte de uma luta muito mais ampla para disciplinar a prpria disciplina, para
expropriar os expropriadores e, desse modo, atingir a reconstruo consciente da forma de valor
atravs da ao coletiva.

[1] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 93.


[2] Ibidem, p. 90.
[3] a marca registrada do mtodo materialista de Marx iniciar a discusso examinando as caractersticas dos objetos materiais com os
quais todos esto familiarizados. Eu no comeo nunca dos conceitos, nem, por isso mesmo, do conceito de valor [...]. Eu parto da
forma social mais simples em que se corporifica o produto do trabalho na sociedade atual, que a mercadoria , idem, Glosas
marginais ao Tratado de economia poltica de Adolph Wagner, Servio Social em Revista (trad. Evaristo Colmn, Londrina, Editora
da Universidade de Londrina, 2011), v. 13, p. 175-9.
[4] Bertell Ollman, Marxism and Political Science: Prolegomenon to a Debate on Marxs Method,Politics and Society, 1973. Engels
tambm nos adverte especificamente contra a falsa suposio de que Marx deseja definir onde ele apenas investiga, e que em geral
podemos esperar definies fixas, especficas e conclusivamente aplicveis nas obras de Marx. autoevidente que quando as coisas e
suas inter-relaes so concebidas, no como fixas, mas como mutveis, suas imagens mentais, as ideias, so do mesmo modo sujeitas
mudana e transformao; e elas no so encapsuladas em definies rgidas, mas desenvolvidas em seu processo de formao histrica
ou lgica (Karl Marx, Capital, Livro III, Nova York, International Publishers, 1967, p. 13-4).
[5] Essa interpretao linear de Marx caracteriza as apresentaes tanto de Joan Robinson (A n Essay on Marxian Economics,
Londres, Macmillan, 1967) quanto de Paul Samuelson (Understanding the Marxian Notion of Exploitation: a Summary of the So-Called
Transformation Problem Between Marxian Values and Competitive Prices,Journal of Economic Literature, 1971) sobre o assunto
(este parece ser um dos poucos pontos em que esto de acordo). Verses estruturalistas mais preocupantes podem ser encontradas
em Martin Bronfenbrenner (Das Kapital for the Modern Man, em D. Horowitz (org.),Marx and Modern Economics, Nova York,
Modern Reader Paperbacks, 1968) e em Jon Elster (The Labor Theory of Value: a Reinterpretation of Marxist Economics,Marxist
Perspectives, 1978), embora at mesmo Paul Sweezy (The Theory of Capitalist Development, Nova York, Monthly Review Press,
1968 [ed. bras.: Teoria do desenvolvimento capitalista, Rio de Janeiro, Zahar, 1967]) em uma obra que de resto merece a maior
admirao parea cair nessa armadilha. Em minha opinio, ele enfrentou dificuldades por no compreender totalmente o
relacionamento que Marx cria entre os conceitos de valor de uso e valor.
[6] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 113-4.
[7] Ibidem, p. 256. Ian Steedman (Marx after Sraffa, Atlantic Highlands, Humanities Press, 1977), desenvolvendo a ideia de Piero
Sraffa (The Production of Commodities by Means of Commodities, Londres, Cambridge University Press, 1960 [ed. bras.:A
produo de mercadorias por meio de mercadorias , Rio de Janeiro, Zahar, 1977]), reinterpreta Marx luz das caractersticas dos
sistemas de produo fsicos. Ben Fine e Laurence Harris (Re-Reading Capital, Londres, Macmillan, 1979) resumem as crticas dessa
abordagem.
[8] Roman Rosdolsky (The Making of Marxs Capital, Londres, Pluto Press, 1977, p. 73-98) apresenta uma excelente discusso sobre
o uso de Marx do conceito valor de uso e da maneira que o conceito empregado, principalmente nos Grundrisse e nO capital. Ele
tambm chama ateno para a seguinte afirmao mais surpreendente em Paul Sweezy (The Theory of Capitalist Development, cit.,
p. 26), de que Marx excluiu o valor de uso [ou como ele seria atualmente chamado, utilidade] do campo de investigao da economia
poltica baseado no fato de que ele no incorpora diretamente uma relao social. Paul Sweezy, como indica Rosdolsky, est repetindo
aqui uma m interpretao de Marx que remonta pelo menos aos escritos de Rudolf Hilferding no incio da dcada de 1990.
[9] Karl Marx, Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de Adolph Wagner, cit.
[10] Idem, Grundrisse, cit., p. 756.
[11] Ibidem, p. 541.
[12] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 119.
[13] Ibidem, p. 246.
[14] Idem, Grundrisse, cit., p. 332-3.
[15] Ver Michael Lebowitz, Capital and the Production of Needs, Science and Society, 1977-1978.
[16] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 189. Devemos notar que Marx acompanhou Ricardo nesse aspecto. Ricardo considerava a
oferta e a demanda importantes como um mecanismo de equilbrio, mas, como Marx, ele no considerava essa concepo do mundo
suficientemente poderosa para constituir a base da teoria do valor. Voc diz que a oferta e a demanda regulam o valor, escreveu ele a
Malthus, mas isso, acho eu, no diz nada (citado em Ronald Meek, Smith, Marx and After, Londres/Nova York, Chapman &
Hall/Wiley, 1977, p. 158). A oferta e a demanda esto no cerne da teoria do valor neoclssica e marginalista, mas a crtica de Piero
Sraffa (The Production of Commodities by Means of Commodities, cit.) desta ltima empurrou pelo menos um segmento da teoria
econmica contempornea de volta base comum apresentada, pelo menos nesse aspecto, tanto por Marx quanto por Ricardo. Ronald
Meek (Smith, Marx and After, cit., cap. 10) apresenta uma boa discusso sobre isso.
[17] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 167.
[18] Idem, Grundrisse, cit., p. 183.
[19] Estudos sobre a teoria do dinheiro de Marx so poucos e eventuais. Roman Rosdolsky (The Making of Marxs Capital, cit.)
apresenta uma excelente discusso de como Marx chegou sua concepo final do dinheiro. Marx on Money (Nova York, Urizen
Books, 1976 [ed. bras.: A moeda em Marx, So Paulo, Paz e Terra, 1978]), de Suzanne De Brunhoff, til, mas, como indica sua
autocrtica no final, ela deixa de abordar muitos pontos que procura incluir em suas obras posteriores (1976 e 1978), que so em geral
excelentes. Laurence Harris (On Interest, Credit and Capital, emEconomy and Society, 1976; e The Role of Money in the
Economy, em F. Green e P. Nore [orgs.], Issues in Political Economy: a Critical Approach, Londres, Macmillan, 1979) e Christian
Barrre (Crise du systme de crdit et capitalisme monopoliste dtat, Paris, Economica, 1977) tambm renem alguns materiais
interessantes. O que desesperador, no entanto, a maneira pela qual as obras sobre Marx frequentemente desviam o problema do
dinheiro para um lado como se fosse um tpico especial, em vez de trat-lo como fundamental para toda a anlise. A nica exceo
Ernest Mandel (Marxist Economic Theory, Londres, Merlin, 1968), que acertadamente integra o dinheiro e o crdito em seu texto. Da
mesma maneira, h um risco inerente no aumento da quantidade de estudos especiais da teoria do dinheiro de Marx como algo que possa
ser tratado isoladamente de outros aspectos da sua teoria. Espero evitar essa cilada nos captulos 9 e 10.
[20] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 167.
[21] Ibidem, p. 161.
[22] Idem, Grundrisse, cit., p. 95.
[23] Ibidem, p. 147.
[24] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 195.
[25] Idem, Grundrisse, cit., p. 105.
[26] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 189, 206.
[27] Ver particularmente p. 67-181.
[28] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 207.
[29] Ibidem, p. 209.
[30] Ibidem, p. 229.
[31] Ibidem, p. 116.
[32] Makoto Itoh (A Study of Marxs Theory of Value, Science and Society, 1976) apresenta um excelente estudo sobre a maneira
que Marx se vale dos argumentos de Ricardo para moldar sua prpria concepo nO capital; e o artigo de Geoff Pilling (The Law of
Value in Ricardo and Marx, Economy and Society, 1972) tambm de considervel interesse. Ver ainda Diane Elson, Value: the
Representation of Labour in Capitalism (Londres/Atlantic Highlands, CSE Books/Humanities Press, 1979).
[33] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 128.
[34] Ibidem, p. 117.
[35] O contraste entre essa e outras interpretaes da teoria do valor ser considerado no Apndice deste captulo.
[36] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 118.
[37] Ibidem, p. 169.
[38] Ibidem, p. 148-9.
[39] Idem.
[40] Isaak Rubin (Essays on Marx, Theory of Value, Detroit, Black & Red, 1972 [ed. bras:A teoria marxista do valor, So Paulo,
Polis, 1987]) faz alguns comentrios fascinantes sobre o tema do fetichismo nO capital de Marx.
[41] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 150.
[42] Ibidem, p. 149.
[43] Ibidem, p. 177.
[44] Idem.
[45] Idem, Debatten ber das Holzdiebstahlsgesetz, Rheinische Zeitung, n. 298, 25 out. 1842. Assinado einen Rheinlnder.
[46] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 159.
[47] Ibidem, p. 120.
[48] Ibidem, p. 150.
[49] Ibidem, p. 167.
[50] Por isso no pretendo indicar que concordo inteiramente com Crawford MacPherson, cuja Political Theory of Possessive
Individualism (Oxford, Clarendon Press, 1962) ignora, entre outras coisas, a organizao patriarcal das famlias, ao mesmo tempo que
ignora muitas das reais complexidades ver Keith Tribe, Land, Labour and Economic Discourse (Londres/Boston, Routledge & K.
Paul, 1978) e Alan Macfarlane, The Origins of English Individualism: The Family, Property and Social Transition (Oxford,
Blackwell Basil, 1978 [ed. bras.: Famlia, propriedade e transio social, Rio de Janeiro, Zahar, 1980]). O prprio Marx aborda esses
temas com algum detalhamento nos Grundrisse, cit., p. 67-181.
[51] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 235.
[52] Ibidem, p. 230-1.
[53] Ibidem, p. 160.
[54] Ibidem, p. 270.
[55] Ibidem, Livro II, p. 14.
[56] Ibidem, Livro I, p. 612.
[57] Ibidem, p. 606.
[58] Idem, Grundrisse, cit., p. 587.
[59] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 244.
[60] Ibidem, p. 160.
[61] O termo modo de produo est abundantemente espalhado em toda a obra de Marx, mas o conceito de formao social no
tanto. A distino entre os dois conceitos tornou-se um acalorado tpico de debate em toda a obra de Louis Althusser (For Marx,
Londres, Allen Lane, 1969), Louis Althusser e tienne Balibar (Reading Capital, Londres, NLB, 1970), Nicos Poulantzas Classes
( in
Contemporary Capitalism, Londres, NLB, 1975 [ed. bras.:As classes sociais no capitalismo de hoje, Rio de Janeiro, Zahar, 1978]) e
outros que trabalham no que se tornou conhecido como a tradio althusseriana do marxismo estruturalista. O debate subsequente foi
do desnecessariamente obscuro e difcil (Louis Althusser e tienne Balibar) para o ridculo (Barry Hindess e Paul Hirst,Pre-Capitalist
Modes of Production, Londres/ Boston, Routledge & Kegan Paul, 1975 [ed. bras.:Modos de produo pr-capitalistas, Rio de
Janeiro, Zahar, 1976]), tendo atingido seu ponto mais baixo de autodestruio na obra de Barry Hindess e Paul Hirst (M ode of
Production and Social Formation, Londres, Macmillan, 1977 [ed. bras.: Modos de produo e formao social, Rio de Janeiro,
Zahar, 1978]) e Antony Cutler, Barry Hindess, Paul Hirst e Athar Hussain (M arxs Capital and Capitalism Today, Londres /Boston,
Routledge and Kegan Paul, 1978); ver tambm a reviso desta ltima realizada por Laurence Harris (The Science of the Economy,
Economy and Society, 1978). Uma medida de sanidade, com alguns importantes insights, foi injetada no debate por escritores como
Bertell Ollman (Alienation: Marxs Conception of Man in Capitalist Society, Londres, Cambridge University Press, 1971), Maurice
Godelier (Rationality and Irrationality in Economics, Londres, NLB, 1972 [ed. bras.:Racionalidade e irracionalidade na
economia, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1970]), Gran Therborn (S cience, Class and Society, Londres, NLB, 1976), Ernesto
Laclau (Politics and Ideology in Marxist Theory: Capitalism, Fascism, Populism , Londres, NLB, 1977 [ed bras.:Poltica e
ideologia na teoria marxista, So Paulo, Paz e Terra, 1978]) e, mais recentemente, G. A. Cohen (K arl Marxs Theory of History: a
Defence, Princeton, Princeton University Press, 1978). Edward Thompson T ( he Poverty of Theory and Other Essays, Londres,
London Merlin Press, 1978), justificadamente enraivecido pelo carter a-histrico e no iluminado de grande parte do debate, rejeita tudo
como sendo uma bobagem terica completa e arrogante, mas no processo corretamente censurado por Perry Anderson (Arguments
within English Marxism, Londres, NLB, 1980) por rejeitar as pepitas de ouro inseridas no que ele admite ser uma boa quantidade de
lixo trgido.
Marx usa o termo modo de produo de trs maneiras bem diferentes. Ele escreve o modo de produo do algodo, por exemplo, e
significa os mtodos e tcnicas reais usados na produo de um tipo especfico de valor de uso. Por modo de produo capitalista, ele
com frequncia est se referindo forma caracterstica do processo de trabalho nas relaes de classe do capitalismo (incluindo, claro,
a produo de mais-valor), presumindo a produo de mercadorias para troca. Esta a principal maneira em que Marx usa o conceito
por todo o Capital. O conceito uma representao abstrata de um conjunto de relacionamentos razovel e estreitamente definidos (ver
o captulo 4 para uma discusso sobre a maneira que as foras produtivas [a capacidade de transformar a natureza] e as relaes sociais
[de classe] se combinam dentro do processo do trabalho para definir o modo de produo caracterstico).
Mas Marx s vezes, particularmente em seus escritos preparatrios como os Grundrisse, usa o conceito holisticamente e com
propsitos comparativos. O conceito ento se refere a toda gama de produo, troca, distribuio e relaes de consumo, assim como
aos arranjos institucionais, jurdicos e administrativos, organizao poltica e aparato estatal, ideologia e formas caractersticas de
produo social (classe). Nessa veia podemos comparar os modos de produo capitalista, feudal, asitico etc. Esse conceito
abrangente, porm extremamente abstrato, de algumas maneiras o mais interessante, mas tambm cria as maiores dificuldades.
sobre esse uso do termo que todo o debate inflamou.
Vou tratar desse terceiro sentido do modo de produo como um conceito preliminar, cujo contedo ainda est por ser descoberto
mediante cuidadosos estudos tericos, histricos e comparativos. A ambiguidade que alguns tm corretamente detectado no prprio uso
de Marx do conceito atesta a natureza experimental de suas prprias formulaes, e faramos bem em segui-lo nesse aspecto. O
problema da abordagem de Althusser que ele presume que uma teorizao completa pode ser alcanada mediante algum tipo de
prtica terica rigorosa. Embora ele gere algumas ideias importantes, o significado completo da ideia s vai se tornar aparente aps um
processo de investigao longo e arrastado que deve certamente incluir estudos histricos e comparativos. Mas temos de comear a
investigao por algum lugar, armados com conceitos que ainda tm de ser esclarecidos. Para esse fim, vou primeiramente apelar para a
segunda e mais limitada concepo do modo de produo para caminhar, passo a passo, na direo de um entendimento mais abrangente
do modo de produo capitalista como um todo. Eu enfatizaria que apenas uma das maneiras com a qual podemos abordar todo o
significado do conceito.
A ideia de uma formao social serve principalmente para nos lembrar que a diversidade das prticas humanas dentro de qualquer
sociedade no pode ser reduzida simplesmente s prticas econmicas ditadas por seu modo de produo dominante. Althusser e Balibar
sugerem duas maneiras em que podemos pensar em uma formao social. Em primeiro lugar, devemos reconhecer a relativa
autonomia das prticas econmicas, polticas, ideolgicas e tericas na sociedade. O que uma maneira de dizer que h uma
oportunidade abundante, dentro de limites, para uma boa quantidade de variao cultural, instituio, poltica, moral e ideolgica no
capitalismo. Em segundo lugar, nas situaes histricas reais vamos certamente encontrar vrios modos de produo interligados ou
articulados uns com os outros, embora nenhum modo possa ser claramente dominante. Elementos residuais de modos passados, as
sementes dos modos futuros e dos elementos importados de algum modo contemporaneamente existente podem ser todos encontrados
dentro de uma formao social especfica. Devemos notar que todas essas caractersticas so explicveis e no acidentais ou
meramente idiossincrticas, mas para entend-las temos de adotar uma estrutura de anlise muito mais complexa que aquela ditada pela
anlise de qualquer modo de produo especfico (concebido no sentido estrito). Por essa razo, a associao dos termos modo de
produo e formao social muito til.
[62] No terceiro livro dO capital, Marx comea a desagregar a classe capitalista em faces ou classes separadas de capitalista
mercantil, capitalista monetrio, financista e proprietrio de terra, tendo por base o papel distinto que cada um desempenha em relao
circulao do capital. Ele tambm considera, brevemente, as implicaes da separao entre a posse e o controle, e os salrios de
superintendncia pagos ao gerenciamento. Ao que parece, ele achava que a teoria da estrutura de classe no modo de produo
capitalista seria um dos produtos finais a ser extrado, no final da anlise, de suas investigaes detalhadas de como operava a lei do
valor.
[63] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 244.
[64] A verso de Marx da acumulao primitiva na Gr-Bretanha tem sido revisada repetidamente por historiadores e no pode ser
considerada fora de toda a discusso sobre a transio do feudalismo para o capitalismo. O estudo de Maurice Dobb, The Studies in the
Development of Capitalism (Nova York, International Publishers, 1963), sobre o desenvolvimento econmico do capitalismo muito a
recomenda, e as linhas gerais do debate dentro do campo marxista esto detalhadas em Rodney Hilton (1976). O debate que girou em
torno do estudo clssico de Edward Thompson, The Making of the English Working Class (Harmondsworth, Penguin, 1968), tambm
merece um estudo cuidadoso.
[65] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 343.
[66] Ibidem, p. 662.
[67] Idem, Grundrisse, cit., p. 190.
[68] A suposio da competio perfeita desempenha um papel muito diferente na teoria de Marx do que aquele que ela desempenha na
economia convencional. Marx a utiliza para mostrar como, mesmo quando o capitalismo est operando de uma maneira considerada
perfeita pelos economistas polticos burgueses, ele ainda envolve a explorao da fora de trabalho como fonte de lucro.
[69] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 342, 677.
[70] Ibidem, p. 669.
[71] Ibidem, p. 667.
[72] Ibidem, p. 670.
[73] Ibidem, p. 306.
[74] Ibidem, p. 309. A ideia segundo a qual, em uma sociedade delimitada por classes, como o capitalismo, a fora a nica maneira de
decidir entre dois direitos leva Marx a fazer duras crticas queles, como Proudhon, que buscaram moldar uma sociedade socialmente
justa apelando para algumas concepes burguesas de justia. Robert Tucker, The Marxian Revolutionary Idea (Nova York, Norton,
1970), tem um excelente captulo a respeito desse tpico.
[75] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 370-3.
[76] Ibidem, p. 313.
[77] Ibidem, p. 394.
[78] Ian Steedman, Marx after Sraffa, cit.; Geoff Hodgson, A Theory of Exploitation without the Labor Theory of Value,Science
and Society, 1980; David Levine, Economic Theory (Londres/Boston, Routledge and K. Paul, 1978); Michio Morishima,Marxs
Economics (Londres, Cambridge University Press, 1973); Jon Elster, The Labor Theory of Value: a Reinterpretation of Marxist
Economics, cit.
[79] Maurice Dobb, Political Economy and Capitalism (Londres, Routledge, 1940 [ed. bras.: Economia poltica e capitalismo, So
Paulo, Graal, 1978]); Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development, cit.; Ronald Meek, Studies in the Labour Theory of Value
(Londres, Lawrence and Wishart, 1973).
[80] Paul Sweezy, Marxian Value Theory, Monthly Review, 1979.
[81] Simon Clarke, The Value of Value, Capital and Class, 1980, p. 4.
[82] Meghnad Desai, Marxian Economics (Oxford, Basil Blackwell, 1979 [ed. bras.:Economia marxista, Rio de Janeiro, Zahar,
1984]).
[83] Michio Morishima, Marxs Economics, cit.; John Roemer, A General Equilibrium Approach to Marxian Economics,
Econometrica, 1980.
[84] Joan Robinson, The Labor Theory of Value, Monthly Review, 1977.
[85] Isaak Rubin, Essays on Marx, Theory of Value, cit.; Roman Rosdolsky, The Making of Marxs Capital, cit.
[86] Geoff Pilling, The Law of Value in Ricardo and Marx, cit.; Ben Fine e Laurence Harris, Re-Reading Capital, cit., cap. 2.
[87] Idem.
[88] Diane Elson, Value: the Representation of Labour in Capitalism, cit.
[89] Karl Marx, Theories of Surplus Value (Londres, Lawrence and Wishart, 1969), parte 1, p. 46.
[90] Cf. Diane Elson, Value: the Representation of Labour in Capitalism, cit., p. 123.
[a] Traduo livre da expresso the living form-giving fire (Grundrisse), que se refere ao trabalho e sua natureza a
transitoriedade das coisas, sua temporalidade e sua formao atravs da vivncia do tempo. (N. T.)
[91] Karl Marx, Theories of Surplus Value, cit., parte 1, p. 150, e parte 3, p. 134.
[92] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 155.
[93] Karl Marx e Friedrich Engels, Selected Correspondence (Moscou, Progress Publishers, 1955), p. 208-9.
[94] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 90.
2. Produo e distribuio

O relacionamento entre a criao de valor por meio da produo e da distribuio dos valores nas
formas de salrios, lucros, juros, renda etc., nunca foi fcil de reconhecer. Marx comeou a resolver
as contradies e corrigir os erros na economia poltica clssica. Nisso ele achava que havia sido
muito bem-sucedido. A julgar pelo som e pela fria das controvrsias que envolvem suas
interpretaes, ele ou foi muito bem-sucedido ou se iludiu diante do sucesso do seu empreendimento.
Embora as nuances fossem considerveis, Marx se viu diante de duas linhas de argumentao
bsicas, ambas com suas origens na apresentao um tanto confusa da teoria do valor de Adam
Smith. Por um lado, Smith parece acreditar que o valor das mercadorias estabelecido pelo trabalho
e que este regula os salrios, o lucro e a renda. H, ento, mais que uma sugesto de uma teoria do
mais-valor em Smith, porque o lucro e a renda podem, sob essa interpretao, ser encarados como
dedues do valor produzido pelo trabalho. Por outro lado, Smith tambm declarou que, na
sociedade civilizada, os salrios, o lucro e a renda eram as trs fontes originais de receita, assim
como de todo valor intercambivel. O valor, nesse caso, parece surgir da reunio dos valores
separados de renda, salrios e lucro quando estes esto incorporados em uma mercadoria.
Ricardo localizou a contradio e rejeitou firmemente a segunda interpretao em favor de uma
teoria do valor-trabalho. Mas ento surgiu uma estranha lacuna entre a teoria do valor (estabelecida
apenas pelo tempo de trabalho) e a teoria da distribuio (estabelecida pela relativa escassez de
terra, mo de obra e capital). Isso tudo era muito desesperador, pois Ricardo achava que o principal
problema da economia poltica era determinar as leis que regulam a distribuio do produto entre as
trs classes na sociedade os proprietrios de terra, os donos dos estoques e os trabalhadores. Ele
at confessou, em um momento de desencorajamento (segundo Sraffa), achar que as grandes
questes de renda, salrios e lucros eram totalmente separadas da doutrina de valor e que elas
tinham de ser explicadas pela proporo em que todo o produto dividido entre os proprietrios de
terra, os capitalistas e os trabalhadores[1]. A implicao da distribuio era o resultado de um
processo social independente daquela produo dominante que foi explicitada por J. S. Mill, que
traou uma slida distino entre as leis de produo de riqueza que so as leis reais da natureza
[] e os modos de sua distribuio, que, sujeitas a algumas condies, dependem da vontade
humana. Consequentemente, o socialismo de Mill se concentrava em questes de distribuio e
tratava os relacionamentos sociais da produo como separados e imutveis[2].
H vrios ecos dessa separao entre a produo e a distribuio nas representaes
neorricardianas na atualidade. Sraffa demonstra que os valores e os preos relativos prevalecentes
em um sistema de produo de mercadoria no podem ser determinados sem se fixar a taxa salarial.
Como o trabalho no uma mercadoria reprodutvel no sentido normal, a taxa salarial torna-se uma
varivel que tem de ser determinada fora das relaes tcnicas prevalecentes dentro do sistema de
produo de mercadoria. E como a taxa salarial no sistema de Sraffa se move no sentido inverso
taxa de lucro, um passo curto para se enxergar a luta de classes como fundamental. Embora o apelo
luta de classes como o determinante fundamental das parcelas de lucro e salrios relativas soe
muito marxiano, a concepo que Sraffa desenvolve bem diferente daquela apresentada por Marx, e
um debate um tanto acrimonioso se seguiu posteriormente entre neorricardianos e marxistas[3].
A segunda linha de argumentao a ser considerada adota a concepo de Smith de renda,
salrios e lucro como fontes simultaneamente de valor e de receita. Isso finalmente conduz noo
de que as parcelas distributivas da renda, dos salrios e do lucro eram meros reflexos da
contribuio da terra, do trabalho e do capital para o processo de produo a sua forma de
existncia como ela aparece na superfcie, divorciada das conexes ocultas e de vnculos de conexo
intermedirios. Raramente Marx era mais pungente do que quando estava se opondo aos fetichismos
do que ele estava acostumado a chamar de economia poltica vulgar. A noo de que as rendas
podiam de algum modo sair do solo era apenas uma fico sem fantasia, uma religio do vulgar,
que apresentava a realidade como um mundo encantado pervertido e confuso, no qual o Senhor
Capital e a Senhora Terra faziam sua caminhada fantasmagrica como personagens sociais e ao
mesmo tempo diretamente como meras coisas[4].
A vulgaridade dessa viso derivou no tanto dos erros per se como do que Marx considerou o
cultivo deliberado de conceitos para propsito apologtico (uma motivao que a maioria certamente
jamais atribuiu a Adam Smith). Separar terra, trabalho e capital como fatores independentes e
supostamente autnomos da produo tinha dupla vantagem para as classes dominantes, pois lhes
permitia proclamar a necessidade fsica e a eterna justificao de suas fontes de receita, ao mesmo
tempo que dissimulava qualquer noo de explorao, pois o ato da produo podia em princpio ser
retratado como a reunio harmoniosa de fatores de produo separados e independentes.
Nesse aspecto, a estrutura neoclssica quase idntica economia poltica vulgar, da qual Marx
se queixava to amargamente. A essncia da argumentao neoclssica que a concorrncia pelos
fatores produtivos terra, trabalho e capital obriga os empresrios a pagar uma quantidade igual
ao valor que a unidade marginal (a ltima empregada) de cada fator cria. Dado um estado
tecnolgico particular e a oferta relativa de fatores de produo (escassez), a concorrncia assegura
que cada fator obtenha o que cria, que a explorao de um fator no possa ocorrer. Este ento
um passo curto para inferir que as partes distributivas de renda, salrios, juros etc., so quinhes
socialmente justos. A implicao poltica que no h propsito ou apelo para a luta de classes, e
que a interveno do governo deve estar confinada em grande parte a garantir que prevalea a
concorrncia perfeita. Nos lxicos de muitos escritores marxistas, isso se qualifica como economia
poltica vulgar com uma vingana[5].
Marx apresenta sua concepo geral do relacionamento entre a produo e a distribuio na
Introduo aos Grundrisse, assim como no terceiro livro dO capital (cap. 51). Ele criticou
vigorosamente aqueles que exigiam uma concepo econmica em que a distribuio habita perto da
produo, como uma esfera autnoma e caracteriza como absurdos aqueles (como J. S. Mill) que
desenvolvem a produo como uma verdade eterna, enquanto banem a histria para o reino da
distribuio. Ele igualmente crtico daqueles que esto contentes em tratar tudo duas vezes,
como um agente de produo e como uma fonte de renda. A concluso geral a que Marx chega no
que a produo, a distribuio, a troca e o consumo sejam idnticos, mas que todos eles so membros
de uma totalidade, diferenas dentro de uma unidade, e que os efeitos recprocos entre esses
diferentes momentos tm de ser entendidos no contexto da sociedade capitalista considerada como
um todo orgnico. Isso tudo muito abstrato, e devemos considerar mais explicitamente o que ele
quer dizer com isso.
Marx enfatiza que as formas de distribuio so reflexos das relaes sociais da produo. Ele
sugere que a maneira determinada do compartilhamento na produo determina as formas de
distribuio, e que as relaes de distribuio so meramente a expresso de especficas relaes
histricas de produo[6]. Desse ponto de vista, a distribuio aparece como se fosse determinada
por consideraes da produo.
Mas Marx ento tira proveito dos significados alternativos da distribuio. Seu propsito
mostrar como as relaes de produo e distribuio se interpenetram e se interligam. Ele indica que
ambas so produto do mesmo processo histrico que dependia da separao entre o trabalhador e os
instrumentos de produo, assim como da expropriao da terra dos produtores diretos. Ele continua,
argumentando que a distribuio no deve ser considerada simplesmente como a distribuio de
produto ou valor entre as classes sociais, mas tambm como a distribuio dos instrumentos de
produo, da terra e da distribuio dos indivduos (em geral pelo nascimento) entre as vrias
posies de classe. Essas formas de distribuio imbuem as prprias condies de produo []
com uma qualidade social especfica, e por isso a produo no pode ser considerada separada da
distribuio nela contida, pois fazer isso significaria produzir uma abstrao vazia[7]. nesse
sentido que a produo e a distribuio devem ser pensadas como diferenciaes dentro de uma
totalidade que no podem ser entendidas sem que se considere o relacionamento que cada um tem
com o outro.
Mais uma vez, Marx rompe a camisa de fora da economia poltica convencional para encarar a
produo e a distribuio no contexto das relaes de classe. E toda a estrutura para se pensar na
distribuio fica reformulada no processo. No estudo das relaes de distribuio, observa ele, o
ponto de partida inicial o suposto fato de que o produto anual repartido entre os salrios, o lucro
e a renda. Entretanto, se for assim expressado, uma declarao inexata[8]. Se construirmos
cuidadosamente sobre os resultados j obtidos por meio da investigao dos valores de uso, dos
preos, dos valores e das relaes de classe, veremos por que esse suposto fato na verdade uma
declarao inexata do problema.
Antes de tudo, lembre-se de que Marx define o capital como um processo[9]. A expanso do valor
ocorre mediante a produo de mais-valor pelos capitalistas que empregam um tipo especfico de
trabalho o trabalho assalariado. Este, por sua vez, pressupe a existncia de uma relao de classe
entre o capital e o trabalho. Quando submetemos essa relao a um cuidadoso escrutnio vemos
imediatamente que o salrio no pode de modo algum ser concebido como uma receita ou como
uma parcela distributiva no sentido comum. O trabalhador no reivindica uma parte do produto em
virtude da sua contribuio para o valor do produto. A essncia da transao algo totalmente
diferente. O trabalhador desiste dos direitos de controle sobre o processo de produo, o produto e o
valor incorporado no produto, em troca do valor da fora de trabalho. E esta ltima no tem
diretamente nada a ver com a contribuio do trabalho para o valor do produto.
O trabalhador recebe, ento, o valor da fora de trabalho, e pronto. Tudo o mais apropriado
como mais-valor pela classe capitalista como um todo. A maneira na qual o mais-valor ento
dividida nas diferentes formas de lucro no capital industrial, na renda sobre a terra, no juro sobre o
capital monetrio, no lucro sobre o capital de negociao etc., apresentada por meio de
consideraes totalmente diferentes. A relao de classe entre o capital e o trabalho de um tipo
completamente diferente em comparao com as relaes sociais mantidas entre diferentes segmentos
da classe capitalista (industriais, negociantes, rentistas e capitalistas monetrios, proprietrios de
terras etc.). Quando Marx insiste que nos concentremos na produo para descobrir os segredos da
distribuio, ele o faz porque l que a relao fundamental entre o capital e o trabalho se torna
muito clara.
Marx frequentemente se congratulava sobre sua capacidade de explicar a origem do lucro por
meio de uma teoria do mais-valor que no fazia referncia s categorias distributivas da renda e do
juro. Mas uma coisa mostrar a origem do lucro no mais-valor e por extenso na relao de classe
entre o capital e o trabalho e outra, totalmente diferente, determinar a grandeza desse lucro e
aparecer com regras que fixem a diviso do produto social total em salrios, lucro sobre o capital
industrial, renda, juros etc.
Deve ser dito desde o incio que Marx estava menos preocupado com as grandezas do que com o
entendimento dos relacionamentos sociais. Mas ele lutou corajosamente com alguns aspectos
quantitativos da distribuio, como adequadamente atestam inmeros exemplos numricos nO
capital. Infelizmente, como observou seu editor Engels, embora possusse um bom domnio da
lgebra, Marx apresentava deficincias ao calcular com nmeros[10]. Seus vrios erros matemticos
permitiram que muitos de seus crticos particularmente aqueles positivistas, que so da opinio de
que nada significativo pode ser dito de uma relao social a menos que possa ser acuradamente
quantificado encontrassem vrias lacunas na maneira com que Marx lidava com aspectos prticos e
quantitativos da distribuio que, quando consideradas em conjunto, podem ser usadas para
desacreditar a verso de Marx da origem do prprio lucro.
Consequentemente, seguiu-se uma longa e complexa controvrsia em torno da teoria da
distribuio de Marx. No h dvida de que a controvrsia abarca questes de considervel peso e
importncia. A dificuldade, no entanto, manter a preocupao de Marx com o significado social e
as origens histricas na linha de frente de uma controvrsia que, em seus detalhes, est
inevitavelmente dominada por preocupaes quantitativas e matemticas. Essa tarefa se torna ainda
mais difcil devido sofisticao da tcnica matemtica requerida para avaliar as vrias provas
matemticas apresentadas para mostrar que a teoria do valor marxiana , ou no , totalmente
inconsistente em seu tratamento da produo e da distribuio.
Nesse aspecto, a obra de Morishima e Catephores[11] interessante. Os autores salientam que, at
muito recentemente, a teoria do valor-trabalho foi exclusivamente formulada com bases em um
sistema de equaes simultneas. Usando tal abordagem, Morishima havia anteriormente mostrado
que a teoria do valor marxiana apresentava um desempenho insatisfatrio quando confrontada com
vrios problemas e, por isso, concluiu que ela deveria ser abandonada sugesto esta que foi
previsivelmente recebida com desagrado por muitos marxistas. Em sua obra mais recente, Morishima
e Catephores mostram que, se a teoria do valor for formulada em termos de desigualdades lineares, a
maioria dos problemas desaparece. Isso os leva a retirar sua proposta anterior de remover o
conceito do valor da economia marxiana[12].
A inteno mostrar que, apesar de todo o seu rigor um rigor que o prprio Marx
evidentemente admirava e aspirava , a matematizao da teoria marxiana em si uma questo
contenciosa. Por isso, devemos tratar as provas matemticas pelo que elas so: rigorosas dedues
tendo por base algumas suposies que podem ou no captar a complexidade dos relacionamentos
sociais com os quais Marx lida.
H, no entanto, duas reas de controvrsia que, segundo os crticos de Marx, ameaam as
prprias fundaes da teoria marxiana em geral. interessante notar que nenhuma est preocupada
com o processo geral da distribuio do valor social total entre as vrias categorias de salrios,
renda, juros e lucro. A primeira trata da reduo do trabalho heterogneo para o trabalho simples o
problema da reduo, como geralmente referido e est preocupada com o impacto na teoria do
valor da maneira com que o capital varivel (ou massa salarial total) dividido entre os vrios
indivduos dentro da classe trabalhadora. A segunda trata da maneira que Marx transforma os valores
em preos de produo em resumo, o problema da transformao. Isso est relacionado
maneira com que o mais-valor distribudo entre os produtores capitalistas. Essas duas questes tm
sido o centro das atenes de amargos debates que, longe de serem suavizados no correr do tempo,
se tornaram ainda mais acirrados. Em consequncia disso, portanto, tentarei lidar com essas
importantes controvrsias enquanto elaboro os argumentos de Marx com referncia s relaes entre
a produo e a distribuio. De acordo com as preocupaes de Marx, vou tentar me concentrar nos
significados sociais e histricos, sem negar a importncia de um rigoroso argumento matemtico
sempre que for apropriado. Creio que ficar evidente que o desafio marxiano das teorias passadas e
presentes da produo e da distribuio todas aquelas que enfrentam seus prprios problemas
internos e crnicos poderoso. Na verdade, as tentativas elaboradas para desacredit-lo parecem
sugerir que Marx estava se aproximando de algo de grande importncia. O que no quer dizer,
claro, que a teoria marxiana esteja isenta de sria dificuldade: nesse aspecto, o bombardeio de
crticas por parte dos economistas polticos burgueses, tanto passados quanto presentes, tem sido til
para definir o que deve ser feito para tornar a teoria marxiana da produo e da distribuio um
empreendimento mais coerente.

I. A PARCELA DE CAPITAL VARIVEL NO PRODUTO


SOCIAL TOTAL, O VALOR DA FORA DE TRABALHO E A
DETERMINAO DA TAXA SALARIAL
O valor do produto social total em um determinado ano pode ser expresso como c + v + m, em que c
o valor do capital constante (mquinas, matrias-primas, insumos de energia etc.), v o valor pago
pela fora de trabalho e m o mais-valor produzido. Em uma base anual, podemos tratar o capital
constante como a fora de trabalho despendida para substituir o valor equivalente dos meios de
produo esgotados. Por isso, ele no entra como uma categoria importante na teoria da distribuio.
Esta ltima est interessada, portanto, em explicar a maneira e a proporo em que o valor recm-
criado dividido entre os trabalhadores (v) e os capitalistas (m). Devemos tambm considerar que v
dividido entre os trabalhadores individuais e m entre os capitalistas individuais ou entre as vrias
faces da burguesia (como renda, juro, lucro da empresa, impostos etc.).
Para entender totalmente a teoria da distribuio de Marx temos de explorar os relacionamentos
entre valor, valor de uso e valor de troca, pois definem o valor da fora de trabalho, o padro de
vida do trabalhador e a taxa salarial. Isso vai nos ajudar a enfatizar tanto a crtica de Marx da
economia poltica convencional quanto do prprio capitalismo. Comeamos com o relacionamento
entre a taxa salarial (um conceito do valor de troca) e o valor da fora de trabalho.
A massa salarial total em uma economia pode ser encarada como o produto do nmero de
trabalhadores empregados (n) e da taxa salarial mdia (s). O capital varivel total tambm pode ser
representado como v n, onde v uma magnitude chamada valor da fora de trabalho. Podemos ver
imediatamente que tanto a massa salarial total quanto a parcela de v no produto social total vo
variar, tudo o mais permanecendo constante, segundo os nmeros totais empregados. Embora este
seja um princpio importante, estamos aqui mais interessados no relacionamento entre a taxa salarial
e o valor da fora de trabalho. Por que ento distinguir entre eles?
O principal propsito de Marx aqui expor o significado social do pagamento do salrio[13]. Ele
declara que o sistema salarial mascara a diferena entre o trabalho humano abstrato como a
substncia de valor e o valor da fora de trabalho, que, como qualquer outra mercadoria, fixado
por seus custos de produo. Aqueles, como Smith e Ricardo, que falharam em fazer essa distino
tipicamente caem em confuso e contradio complexas, enquanto seus irmos mais vulgares
poderiam encontrar aqui uma base segura para ocultar a verdadeira origem do lucro na explorao
do trabalhador. A forma-salrio, declara Marx, extingue todo vestgio da diviso da jornada de
trabalho em trabalho necessrio e mais-trabalho, porquanto todo trabalho aparece como trabalho
pago. E sobre isso repousam todas as noes jurdicas, tanto do trabalhador como do capitalista,
todas as mistificaes do modo de produo capitalista, todas as suas iluses de liberdade, todas as
tolices apologticas da economia vulgar[14]. Declaramos que o valor um conceito que se destina a
refletir o relacionamento de classe entre o capital e o trabalho. O conceito do valor da fora de
trabalho serve principalmente para manter a ideia da explorao na linha de frente da anlise.
Mas o que exatamente Marx quer dizer com o valor da fora de trabalho? Ele declara que esse
valor determinado pelo valor das mercadorias necessrias para manter e reproduzir os indivduos
que trabalham em seu estado normal. O pacote de mercadorias especficas requeridas para fazer
isso vai variar segundo a ocupao (o dispndio de energia aumentado requer mais alimentos, por
exemplo) e segundo as condies climticas e outras condies fsicas. Inclui tambm os custos de
criar os filhos e, considerando que as habilidades especiais requerem tempo e esforo para adquirir
e manter, estas tambm afetam o custo da reproduo da fora de trabalho. Mas, em contrapartida
para o caso de outras mercadorias, ali entra na determinao do valor da fora de trabalho um
produto histrico, que depende em grande medida do grau de cultura de um pas, mas tambm
depende, entre outros fatores, de sob quais condies e, por conseguinte, com quais costumes e
exigncias de vida se formou a classe dos trabalhadores livres num determinado local[15].
Essa declarao requer alguma elaborao, particularmente porque a ltima sentena foi tema de
algumas discusses contenciosas. Lembre-se, antes de tudo, de que os trabalhadores ganham com
dificuldade suas existncias separadas por meio de uma forma de circulao do tipo M-D-M. Eles
negociam o valor de uso da nica mercadoria que possuem em troca de um salrio monetrio. Ento
convertem esse dinheiro em mercadorias suficientes para reproduzir sua prpria existncia. O
conceito valor da fora de trabalho est relacionado totalidade desse processo de circulao em
que a classe dos trabalhadores reproduzida.
Podemos, no entanto, considerar o que est envolvido em cada elo nesse fluxo geral da
reproduo social. A negociao sobre o salrio monetrio nominal e as condies do contrato (a
durao da jornada de trabalho, a taxa de remunerao do trabalho, a velocidade e a intensidade do
trabalho etc.) se concentra no primeiro elo. O principal interesse de Marx, claro, que as
discusses sobre o contrato de trabalho que ocorrem no mercado no violem a regra de que todas as
mercadorias devem ser trocadas dentro do seu valor, porque o valor de uso da fora de trabalho para
o capitalista precisamente a sua capacidade para produzir mais-valor. Alm disso, a infinita
variedade de formas que a barganha salarial pode assumir (salrios horrios, trabalho por
empreitada, taxas dirias etc.) efetivamente oculta a relao de explorao de classe na produo,
colocando toda a nfase nos vrios modos de intercmbio no mercado. Alm disso, a taxa salarial
individual pode ocultar muito sobre os custos sociais da reproduo. Se, como frequentemente
acontece, a fora de trabalho de toda uma famlia substituda por aquela do trabalhador individual,
ento a quantidade de fora de trabalho suprida pode aumentar dramaticamente, a taxa salarial
individual pode cair, enquanto os custos da reproduo (medidas como o pacote de mercadorias
necessrias para garantir a reproduo da famlia) podem ainda ser totalmente satisfeitos[16].
Evidentemente, as discusses sobre o contrato de trabalho em um mercado supostamente livre
podem produzir uma infinita variedade de resultados com respeito s taxas salariais individuais, s
estruturas salariais e s condies do contrato. Mas Marx segue os economistas polticos clssicos
ao observar que os salrios tendem a pairar em torno de algum tipo de mdia social que eles
chamavam de preo natural. O problema ento explicar como chegar a esse preo natural. A
economia poltica clssica surgiu com vrias respostas para tal questo. Marx se concentra nos
salrios reais, em oposio aos salrios nominais. Isso dirige a nossa ateno para o prximo passo
no processo, a converso dos salrios em mercadorias.
Como proprietrios do dinheiro, os trabalhadores so livres para comprar como lhes aprouver, e
devem ser tratados como consumidores com gostos e preferncias autnomos. No devemos
minimizar isso[17]. Frequentemente surgem situaes em que os trabalhadores podem escolher e
exercem escolha, e como o fazem tem importantes implicaes. Mesmo se, como em geral acontece,
forem restringidos a comprar apenas aquelas mercadorias que os capitalistas esto preparados para
vender, aos preos ditados pelos capitalistas, a iluso de liberdade de escolha no mercado
desempenha um papel ideolgico muito importante. Tudo isso proporciona solo frtil para as teorias
de soberania do consumidor, assim como para aquela interpretao particular da pobreza que
responsabiliza direta e cabalmente a vtima pelo fracasso de fazer um oramento para sobreviver
adequadamente. H, alm disso, abundantes oportunidades aqui para vrias formas secundrias de
explorao (proprietrios de terra, negociantes varejistas, instituies de poupana), que podem mais
uma vez desviar a ateno daquilo que Marx considerava como a principal forma de explorao na
produo.
No entanto, devemos ir alm dessas aparncias superficiais e tentar descobrir o significado
essencial do valor da fora de trabalho como um processo de reproduo social do trabalhador.
Evidentemente, os trabalhadores necessitam de valores de uso para sobreviver. Na medida em que
esses valores de uso so proporcionados na forma de mercadoria, os trabalhadores precisam de um
salrio suficiente para pagar o preo de mercado. O valor da fora de trabalho pode nesse ponto ser
interpretado em relao ao salrio real a interseo daquele pacote particular de valores de uso
necessrio para a sobrevivncia do trabalhador e do valor de troca das mercadorias inseridas nesse
pacote.
Considere a questo, em primeiro lugar, do ponto de vista dos valores de uso. Nem todos os
valores de uso so proporcionados como mercadorias. Muitos so moldados dentro da famlia. Na
medida em que os trabalhadores satisfazem suas prprias necessidades, eles ganham certa autonomia
do capital (ver captulo 6). Vamos supor, por enquanto, que os trabalhadores tenham de adquirir
todos os valores de uso bsicos que necessitam como mercadorias. Temos ento de definir esse
pacote particular de valores de uso que satisfazem as necessidades dos trabalhadores. No podemos
fazer isso sem a devida considerao dos elementos histricos e morais que entram no padro de
vida do trabalho. Marx no muito til aqui. Ele simplesmente se abstrai de toda a questo
afirmando que a quantidade mdia dos meios de subsistncia necessrios ao trabalhador num
determinado pas e num determinado perodo algo dado[18]. Para propsitos de anlise podemos
considerar o padro de vida do trabalhador, definido em termos do valor de uso, constante. Esse
dispositivo permite a Marx gerar um insight terico muito importante. Se o valor de troca daquele
pacote fixo de valores de uso diminui (como certamente deve ocorrer, dada a produtividade
aumentada do trabalho), ento o valor da fora de trabalho pode baixar sem nenhum efeito
prejudicial sobre o padro de vida do trabalhador. E isso, claro, uma importante fonte de mais-
valor relativo para o capitalista; m aumenta porque v diminui.
Munidos desse achado, podemos evocar todos os tipos de combinaes possveis. A parcela de v
no produto social total pode cair (implicando uma elevao na taxa total de explorao), ao mesmo
tempo que o padro de vida do trabalhador melhora, ou uma taxa declinante de explorao pode estar
acompanhada por uma queda no padro de vida.
Mas Marx definitivamente no pretendia sugerir que o padro de vida do trabalho permanecesse
constante. Este evidentemente variava muito segundo as circunstncias histricas, geogrficas e
morais, e ele enfatizou bastante o papel importante que a tradio histrica e o hbito social
desempenham nesse aspecto[19]. Ele tambm encarava as necessidades mais como relativas do que
como absolutas:

O crescimento rpido do capital produtivo traz tona com a mesma rapidez um aumento da riqueza, do luxo, das necessidades
sociais e dos prazeres sociais. Por isso, embora os prazeres do trabalhador tenham aumentado, a gratificao social que eles se
permitem caiu em comparao com os prazeres aumentados do capitalista []. Nossos desejos e prazeres tm sua origem na
sociedade; por isso ns os avaliamos em relao sociedade; no os avaliamos em relao aos objetos que servem para sua
gratificao. Pelo fato de eles serem de uma natureza social, so de uma natureza relativa.[20]

Segundo Marx, as necessidades so produzidas por um processo histrico especfico[21]. Na


medida em que a evoluo do capitalismo baseada na produo de um sistema de necessidades
constantemente ampliado e mais rico[22], devemos prever os eternos deslocamentos no dado
formado pelo padro de vida normal do trabalho. Como a maioria dos principais conceitos de
Marx, aquele do valor da fora do trabalho s revela seus segredos no fim da anlise, no no incio.
Estamos agora em uma posio de no mnimo apreciar a direo pela qual ela foi conduzida. O valor
da fora de trabalho s pode ser entendido em relao s modalidades concretas da reproduo da
classe trabalhadora nas condies histricas especficas impostas pelo capitalismo.
Mas essa formulao grandiosa se aproxima de se qualificar como algo que pode significar tudo
e, portanto, nada: ou seja, at a trazermos de volta terra, considerando os processos histricos em
que o padro de vida, o valor da fora de trabalho e a parcela de capital varivel no produto social
total so realmente regulados. Os economistas polticos clssicos ofereceram vrias hipteses sobre
o assunto, que Marx ou rejeita ou reformula como parte de sua prpria e distinta teoria da
distribuio. Vamos em seguida considerar as quatro principais hipteses.

1. O salrio de subsistncia

Marx s vezes descrito como um terico do salrio de subsistncia[23]. Nada poderia estar mais
longe da verdade. Ele se ops vigorosamente doutrina da suposta lei de ferro dos salrios de
Lasalle e, como j vimos, negou que os salrios estivessem inexoravelmente vinculados s
exigncias de mera reproduo fisiolgica do trabalhador. O capital, como um processo, muito
mais flexvel e adaptvel do que isso.
A concepo equivocada pode ser em parte baseada na viso de Marx de que o valor mnimo da
fora de trabalho determinado pelas mercadorias fisicamente indispensveis para a renovao
das energias vitais do trabalhador[24]. E ele certamente enxergava, dentro do capitalismo, tendncias
em ao que baixariam os salrios a esse mnimo fisiolgico, inclusive abaixo dele, ameaando
assim at a reproduo fsica da fora de trabalho. Entretanto, havia tambm tendncias mitigadoras
que empurrariam a taxa salarial para a outra direo. A concepo equivocada poderia tambm ter
suas razes no hbito de Marx, em grande parte do influente primeiro livro dO capital, de supor que
o trabalho em geral negocia em seu valor e que o padro de vida , na verdade, constante em termos
dos valores de uso requeridos para a reproduo social. Por meio dessas suposies ele pde
derivar a teoria do mais-valor relativo. No processo ele com frequncia usa a linguagem de
subsistncia, custos mnimos de reproduo, necessidades bsicas etc., sem relacionar
firmemente essas concepes ideia dos elementos histricos e morais envolvidos na
determinao do valor da fora de trabalho.
H em tudo isso o risco de considervel confuso em relao verdadeira natureza do argumento
de Marx. Pois, alm do mnimo fisiolgico (que eternamente espreita ao fundo), parece haver
concepes um pouco variadas do que fixa o valor da fora de trabalho e do que constitui
subsistncia. Como explica corretamente Rowthorn,
Marx define o valor da fora de trabalho de trs maneiras diferentes, baseando-se sucessivamente em: (1) o custo da produo da
fora de trabalho sob determinadas condies histricas, (2) o padro de vida tradicional a que os trabalhadores esto acostumados e
(3) o padro de vida que prevalece nos modos ou formas de produo no capitalistas.[25]

(A ltima importante porque fixa o salrio mnimo requerido para induzir as pessoas a
buscarem trabalho ou permanecerem trabalhando no setor capitalista.) Essas definies no so
conceitualmente equivalentes, mas Rowthorn prossegue defendendo o que me parece ser o ponto
vital. Ele diz que h um fio comum percorrendo todas as vrias definies: se o mnimo (ainda que
definido) no for satisfeito, ento

h consequncias muito srias: ou o suprimento de fora de trabalho de boa qualidade diminui, pois os trabalhadores no conseguem
se manter ou se reproduzir adequadamente, ou abandona totalmente o setor capitalista; ou, ainda, h um conflito e um rompimento
quando os trabalhadores lutam pelo que consideram sua justa recompensa.[26]

O fio unificador passa a ser o fio colocado para a acumulao adicional de capital. Vamos
abordar essa ideia na seo O processo de acumulao e o valor da fora de trabalho (I.4).

2. Oferta e demanda para a fora de trabalho


A ideia de que a taxa salarial varia em resposta s condies de oferta e demanda no de modo
algum difcil de aceitar. Mas Marx rejeita firmemente o argumento de que a oferta e a demanda ditam
o preo natural da fora de trabalho, que dir o seu valor ou o padro de vida do trabalho. A oferta e
a demanda so fundamentais para o equilbrio do mercado, mas em equilbrio elas cessam tambm
de explicar qualquer coisa at mesmo o preo natural da fora de trabalho deve ser determinado
independentemente da relao entre procura e oferta[27].
Devemos ser cuidadosos para interpretar corretamente a ideia de Marx. Ele nunca declarou que o
processo de troca era irrelevante para a determinao de valores. Na verdade, ele da firme opinio
de que os valores em geral e o valor da fora de trabalho em particular s surgem quando esse
intercmbio floresce no mercado. As foras que determinam o valor da fora de trabalho devem, no
fim, ser expressas por meio desse processo do mercado. O que Marx objeta a identificao
equivocada dos mecanismos de demanda e oferta, pois estes so claramente visveis no mercado com
as foras subjacentes que operam mediante o mercado. Marx aqui acompanha Ricardo, perguntando,
em primeiro lugar, o que determina a oferta e a demanda nos mercados de trabalho. E quando nos
aprofundamos nessa questo descobrimos que a acumulao de capital tem certo poder em relao a
ambas. Vejamos como isso pode acontecer.
As variveis demogrficas desempenham um papel muito importante no lado da oferta. Ricardo
aceitou a lei da populao de Malthus como o meio pelo qual a oferta de trabalhadores se ajustaria
acumulao por intermdio do aumento das taxas salariais. Marx no nega a existncia desse
mecanismo[28]. Mas, supostamente por repulsa a qualquer coisa que mesmo remotamente evocasse o
malthusianismo, ele menospreza a ideia (ver captulo 6). Ele se concentra, ento, nos processos de
acumulao primitiva (proletarizao forada), na mobilizao de setores latentes do exrcito
industrial de reserva (mulheres e crianas), na migrao (da rea rural para a urbana ou de
formaes sociais pr-capitalistas como a Irlanda) e na produo de populaes excedentes relativas
por mecanismos especficos do capitalismo. A ao direta por parte do capital ou a ao realizada
em prol do capital atravs da ao do Estado (cercamentos etc.) torna-se o principal objeto da sua
anlise das foras que regulam a oferta de fora de trabalho. E embora ele faa isso, podemos
facilmente ver que as polticas de populao e imigrao implementadas pelo Estado capitalista se
adequariam a essa perspectiva do manejo geral da oferta de fora de trabalho por parte do capital.
Do lado da demanda, o capital capaz de ajustar suas exigncias certamente, no sem estresse
e dificuldade por meio da reorganizao, da reestruturao e da mudana tecnolgica. Alm disso,
a mobilidade do capital monetrio no cenrio mundial proporciona ao capital a capacidade de se
adaptar a diferentes situaes demogrficas, assim como s vrias circunstncias histricas e
morais que, pelo menos de incio, podem afetar diferencialmente o valor da fora de trabalho de
regio para regio e de pas para pas. Na medida em que a acumulao do capital envolve o
deslocamento eterno do capital de uma linha de produo para outra, de um local para outro, sem
falar da tendncia eterna para reestruturar a organizao social e tcnica da produo, tambm a
demanda por fora de trabalho expressiva das exigncias da acumulao.
Mais uma vez, voltamos ideia de que as exigncias gerais da acumulao do capital tm a
capacidade de exercer uma influncia controladora hegemnica com relao tanto demanda quanto
oferta de fora de trabalho. O capital age sobre os dois lados ao mesmo tempo[29]. a, acredito
eu, que Marx quer se posicionar com respeito s foras subjacentes que determinam o valor da fora
de trabalho. No entanto, no quer dizer que todas as foras que operam no mercado tenham esta
qualidade. A escassez pode surgir por razes que esto totalmente fora da influncia do capital. Mas
encontramos Marx afirmando nessas circunstncias que os salrios podem estar acima do valor e
podem assim permanecer por extensos perodos de tempo[30]. Dessa maneira, Marx indica, na
verdade, que quer distinguir entre foras contingentes, que podem empurrar as taxas salariais para
c e para l, e foras socialmente necessrias, que atacam a acumulao do capital em geral e ditam
o valor da fora de trabalho. Nesse ponto ele inteiramente consistente com sua estratgia geral:
enxergar o valor como uma expresso de necessidade social nas relaes de classe do capitalismo e
afirmar que os valores (incluindo aquele da fora de trabalho) se tornam os reguladores da vida
econmica apenas na medida em que o modo de produo capitalista se torna hegemnico dentro de
uma formao social.

3. Luta de classes com relao taxa salarial


A ideia de que as partes relativas de v e m no produto social total (e por implicao v, o valor da
fora de trabalho) so fixadas pela luta de classes, pela relao de poder entre o capital e a mo de
obra organizada, parece muito marxiana. Ela tem sido colocada em uso nos ltimos tempos na forma
de uma hiptese de reduo da margem de lucro da crise capitalista. A discusso segue mais ou
menos da seguinte maneira. Uma luta bem-sucedida por parte do trabalho (porque o trabalho ou est
escasso ou est mais bem organizado) eleva as taxas salariais e diminui os lucros. A resultante
reduo da margem de lucro retarda a acumulao e finalmente conduz estagnao. A reao do
capital criar (quer por projeto consciente ou porque no h escolha) uma severa recesso (como
aquela de 1973-1974), que tem o efeito de disciplinar o trabalho, reduzindo os salrios reais e
restabelecendo as condies para a restaurao dos lucros e, portanto, da acumulao. Muitos
marxistas tm atacado vigorosamente esse esquema, com frequncia o apelidando de puro
neorricardianismo[31].
As questes aqui levantadas so de grande importncia. Temos de considerar em particular o
grau que a cambiante relao de poder entre o capital e o trabalho pode alterar substancialmente as
parcelas relativas das duas partes no produto total e o grau em que as lutas dirias sobre os salrios
nominais e reais, assim como sobre o padro de vida do trabalho (concebido em termos do valor de
uso), podem afetar substancialmente o valor da fora de trabalho.
Marx admite prontamente que as magnitudes cambiantes dos salrios e do lucro limitam uma
outra, e que o equilbrio entre elas

s determinado pela luta contnua entre o capital e o trabalho, o capitalista constantemente tendendo a reduzir os salrios ao seu
mnimo fsico e a estender a jornada de trabalho ao seu mximo fsico, enquanto o trabalhador constantemente pressiona na direo
oposta. O assunto se resolve em uma questo dos respectivos poderes dos combatentes.[32]

Mas Marx tambm declara que uma ascenso no salrio real s significa uma queda na taxa de
lucro na suposio de no ocorrerem mudanas nas foras produtivas do trabalho, expanso nas
quantidades de capital e de fora de trabalho empregadas, e expanso da produo. Do contrrio,
dependendo da taxa e das condies de acumulao, as taxas reais de salrios e lucro podem subir
ou descer juntas ou se mover inversamente[33]. O salrio real pode subir, declara Marx, contanto que
a subida no perturbe o progresso da acumulao[34]. A questo , portanto: ser que o poder
organizado da classe trabalhadora pode impedir que o salrio real aumente, mesmo que isso ameace
a acumulao?
Falhando a transio para o socialismo, Marx nega tal possibilidade como uma proposta de longo
prazo. Sua razo no difcil de comprovar. Afinal, as lutas sobre a distribuio tm lugar no
mercado. Para Marx, a principal relao est na produo a que o mais-valor tem sua origem.
Interpretar a parte do trabalho no produto social total como o resultado de uma mera relao de
poder no mercado entre o capital e o trabalho uma abstrao inadmissvel. E assim Marx reduz a
luta de classes sobre as partes distribucionais ao status de um dispositivo de equilbrio, mais
parecido com a oferta e a demanda. No decorrer do ciclo industrial, por exemplo, o poder aumentado
do trabalho durante a expanso deve empurrar os salrios acima do valor, ainda que apenas para
compensar a queda dos salrios abaixo do valor durante a depresso subsequente. As relaes de
poder cambiantes podem gerar flutuaes salariais em torno do preo natural que reflete o valor
subjacente da fora de trabalho. E se, como resultado da forte organizao trabalhista, os salrios
permanecem acima do valor por qualquer perodo estendido, isso ocorre porque no interfere com a
acumulao. Assim, Marx adverte explicitamente os trabalhadores para eles prprios no
exagerarem na operao fundamental dessas lutas dirias e no ficarem exclusivamente absorvidos
nessas inevitveis lutas de guerrilha que incessantemente surgem das invases interminveis do
capital ou de mudanas no mercado. Em vez do lema conservador, Um salrio dirio justo para
um trabalho dirio justo! , eles devem inscrever na sua bandeira o slogan revolucionrio, Pela
abolio do sistema salarial! [35].
A luta de classes desempenha aqui um papel ambivalente. Por um lado, ajuda a preservar algum
senso de dignidade e a repelir as formas mais grosseiras de violncia que os capitalistas esto
habituados a aplicar naqueles que eles empregam. Isso tambm forma a base para as lutas sobre a
definio do pacote de valores de uso que compem a vida padro do trabalhador (ateno sade
versus consumo obrigatrio de proteo militar, por exemplo). Concentrando-se no reino dos valores
de uso e das necessidades humanas, essas lutas podem constituir a base de um movimento realmente
revolucionrio, que tem como objetivo a abolio de um sistema fundamentado na irracionalidade
fundamental da acumulao pela acumulao. Mas, na opinio de Marx, a luta dentro dos confins do
capitalismo sobre o salrio real serve apenas para garantir que a fora de trabalho negocie dentro do
seu valor ou prximo a ele. Esse valor pode ser atingido mediante um processo de luta de classes,
mas isso de maneira alguma significa que ele simplesmente reflete os poderes relativos do capital e
do trabalho no mercado.
interessante notar que a hiptese da reduo da margem de lucro, adequadamente
interpretada, mais que contradiz essa concluso. O equilbrio de poder cambiante entre o capital e o
trabalho pode na verdade alterar de tal maneira o salrio real que consegue restringir ou aumentar a
taxa de lucro. Esse tipo de coisa exatamente o que esperaramos que acontecesse dentro do reino da
troca. , contudo, uma descrio de um movimento superficial, e deixa o prprio valor da fora de
trabalho intocado. Se os salrios reais sarem da linha com a acumulao, ento as foras
compensadoras sero postas em movimento, o que as pressionar para baixo e, se necessrio,
diminuiro o poder relativo do trabalho organizado no mercado (seja mediante o aumento do
desemprego ou mediante restries polticas e outras ao poder da fora de trabalho organizada)[36].
Como uma descrio desses movimentos superficiais, a hiptese de reduo da margem de lucro
inteiramente plausvel, at mesmo incensurvel. Mas, como sustentam seus crticos, esta uma
concepo inteiramente inadequada das leis gerais do movimento do capitalismo, e certamente uma
rendio inadmissvel da teoria da formao de crise de Marx. A luta de classes desse tipo tem
pouco ou nada a ver com a determinao do valor subjacente da fora de trabalho, embora tenha um
papel vital a desempenhar, como a demanda e a oferta, no equilbrio do mercado.

4. O processo de acumulao e o valor da fora de trabalho

Marx rejeita abertamente todas as formulaes que imutavelmente fixam o valor da fora de
trabalho (como o salrio de subsistncia fisiolgica) ou a parcela do capital varivel no produto
total (como a chamada teoria do fundo de desemprego) baseado no fato de que o capital no
uma grandeza fixa, mas uma parte elstica da riqueza social, parte esta que flutua constantemente, e
de que a fora de trabalho constitui uma das potncias elsticas do capital, que do mesmo modo
deve ser construdo para estar em constante fluxo[37]. Ele tambm declara que tanto a luta de classes
sobre as partes distribucionais quanto a demanda e a oferta desempenham papis vitais no equilbrio
do mercado e podem obrigar os salrios reais a se separarem dos valores, s vezes por perodos
estendidos. Mas, na anlise final, eles operam como mediadores do mercado apenas para as foras
mais fundamentais que determinam o valor da fora de trabalho. Ento, quais so essas foras mais
fundamentais?
A resposta geral de Marx para essa questo no difcil de localizar. Uma distribuio inicial
dos meios de produo determinada pela produo separa o capital do trabalho, mas da em diante
as relaes de distribuio tm de ser encaradas como meramente a expresso das relaes de
produo histricas especficas. Alm disso, a produo e a distribuio constituem membros de
uma totalidade, diferenas dentro de uma unidade, que tambm incluem a troca e o consumo (ver
anteriormente as p. 91-2). O valor da fora de trabalho no pode ser fixado na abstrao das relaes
internas dentro dessa totalidade uma totalidade que, alm disso, dominada pela imperativa
acumulao pela acumulao. Observamos anteriormente (p. 44) que Marx desenvolve seus
conceitos relacionalmente. Agora encontramos um exemplo especfico dessa estratgia em ao.
Como sempre, o problema tornar essa concepo extremamente abstrata mais acessvel
interpretao concreta.
Ainda no estamos em uma posio de deslindar todo o argumento. Mas a concepo geral mais
ou menos essa. H uma distribuio de equilbrio entre o capital varivel e o mais-valor
determinado em relao taxa de acumulao e estrutura geral da produo e do consumo[38]. H
tambm um caminho para o desenvolvimento do equilbrio para o emprego total que, quando
dividido em v, produz um valor de equilbrio das foras de trabalho individuais. Se h uma elevao
geral no padro de vida do trabalhador (medida nos valores de uso controlados), e se estes se tornam
uma parte do produto histrico abrangido no valor da fora de trabalho, porque a acumulao do
capital requer a produo de novas necessidades, ou porque as leis da acumulao so indiferentes
com respeito s formas especficas do valor de uso produzido. O valor da fora de trabalho tem de
ser construdo como um ponto de referncia regulado pelo processo de acumulao. Ele pode ser
definido, em suma, como a remunerao socialmente necessria da fora de trabalho; socialmente
necessria, ou seja, do ponto de vista da acumulao continuada do capital. A invocao da
necessidade social importante. Ela nos permite distinguir entre o conceito de equilbrio do valor da
fora de trabalho e as inmeras circunstncias acidentais e contingentes que podem pressionar para
cima ou para baixo esse valor de equilbrio.
Deve ser enfatizado que essa concluso se aplica somente quela concepo muito estreita do
padro de vida que se baseia na quantidade de valores de uso materiais que o trabalhador pode
controlar mediante a troca de mercadorias. Isso no dita que pacote especfico de valores de uso ser
proporcionado (gastos com sade ou em danceterias), nem lida com aqueles aspectos da vida e da
cultura dentro da classe trabalhadora que esto fora da esfera da troca de mercadorias. Nesses dois
aspectos, a classe trabalhadora pode exercer certa economia e, por meio de suas prprias lutas e de
suas prprias escolhas, pode produzir grande parte da sua prpria cultura e grande parte da sua
prpria histria. O fato de ela estar em uma posio de faz-lo deve ser atribudo precisamente ao
fato de que molda a sua existncia em uma troca de qualidades atravs de uma forma de circulao
definida por M-D-M[39].
claro que a importncia dessa troca para o capital inteiramente diferente. Com ela, o
capitalista procura ganhar mais-valor. primeira vista parece que, quanto menos para o trabalhador,
mais para o capital. Mas quando observamos o processo de acumulao como um todo vemos, em
primeiro lugar, que a manuteno e reproduo constantes da classe trabalhadora continuam a ser
uma condio constante para a reproduo do capital[40]. O prprio capital deve limitar sua prpria
sede ilimitada de riquezas, na medida em que esta destri a capacidade de reproduzir fora de
trabalho de uma dada qualidade. Mas tambm observamos que os capitalistas pagam salrios, que
recebem de volta como pagamento pelas mercadorias que produzem. A distribuio aqui funciona
como um elo que medeia entre a produo e o consumo ou, como prefere Marx, entre a criao de
valor na produo e a realizao de valor na troca. O capitalista deve, afinal, produzir valores de
uso sociais mercadorias que algum pode se permitir ter e que algum queira ou necessite. Os
capitalistas individuais no podem razoavelmente esperar diminuir os salrios de seus prprios
empregados e ao mesmo tempo preservar um mercado em expanso para as mercadorias que
produzem.
Tudo isso nos conduz alm dos limites estreitos da distribuio per se, mas exatamente aonde
Marx quer nos levar. Ele quer que vejamos que o valor da fora de trabalho e a parcela de trabalho
no valor recm-criado no podem ser entendidos fora do processo geral da produo e do
entendimento do mais-valor. Vamos abordar o estudo desse processo no captulo 3.

II. A REDUO DO TRABALHO ESPECIALIZADO AO


TRABALHO SIMPLES
O capital varivel total no dividido igualmente entre os trabalhadores individuais. A maneira que
ele dividido depende de uma ampla variedade de fatores grau de habilidade, extenso da fora
sindical, estruturas costumeiras de remunerao, idade e tempo de servio, produtividade individual,
escassez relativa nos mercados de trabalho especficos (setoriais ou geogrficos) etc. Em suma,
somos confrontados com foras de trabalho heterogneas que so diferencialmente
recompensadas.
Isso constitui um duplo problema para a teoria marxiana. Em primeiro lugar, os prprios
diferenciais salariais requerem explicao. Em segundo lugar, e esta a questo na qual nos
concentraremos mais aqui, a heterogeneidade da fora de trabalho tem sido encarada por alguns
crticos burgueses como o calcanhar de aquiles da teoria do valor de Marx. Vamos ver por qu.
Marx explicou os valores de troca das mercadorias com referncia ao tempo de trabalho
socialmente necessrio nelas incorporados (na prxima seo veremos como essa concepo deve
ser tambm modificada). Para isso ele tinha de construir um padro de valor que consiste em
trabalho abstrato simples e que presumia haver alguma maneira satisfatria de reduzir a
heterogeneidade manifesta do trabalho humano concreto, com toda a sua diversidade em relao
habilidade e coisas semelhantes, a unidades de trabalho abstrato simples. O prprio tratamento de
Marx do problema ambivalente e enigmtico. Ele simplesmente declara que a experincia mostra
que essa reduo ocorre constantemente por um processo social que ocorre pelas costas dos
produtores[41]. Em uma nota de rodap ele esclarece que no se trata aqui da remunerao ou do
valor que o trabalhador recebe por, digamos, uma jornada de trabalho, mas sim do valor das
mercadorias nas quais sua jornada se objetiva. Tudo isso totalmente consistente com a distino
entre o valor da fora de trabalho e o trabalho social como a essncia de valor. O processo em que
as habilidades heterogneas so reduzidas a simples trabalho deve ser independente dos processos
de determinao da taxa salarial no mercado.
Marx no se d ao trabalho de explicar o que ele quer dizer com um processo social que ocorre
por trs dos produtores. O apelo experincia sugere que ele a achava absolutamente bvia. Para
ele, ela pode ter sido, mas certamente no o foi para seus crticos. Se, como insiste Bhm-
Bawerk[42], o nico processo social que consegue realizar o trabalho a troca dos produtos daquela
fora de trabalho no mercado, ento temos a circunstncia muito comprometedora de que o padro
da reduo determinado pelas relaes de troca reais quando as relaes de troca supostamente
devem ser explicadas nos termos do trabalho social que incorporam. H, ao que parece, uma
circularidade fundamental e inevitvel na teoria do valor de Marx. Diz-se ento que os valores no
podem ser determinados independentemente dos preos do mercado, e que estes ltimos, no os
primeiros, so fundamentais para se entender como o capitalismo funciona. Os mais violentos
oponentes de Marx, de Bhm-Bawerk at Samuelson[43], tm consequentemente ridicularizado a
teoria do valor marxiana como uma abstrao relevante, e declaram que a moderna teoria do preo
que defendem bem superior formulao de Marx. At mesmo um crtico relativamente simptico,
como Morishima[44], conclui que a reduo envolve diferentes taxas de explorao (que perturbam
seriamente a teoria do mais-valor) ou a converso de diferentes habilidades a uma medida comum
mediante taxas salariais (que destroem totalmente a teoria do valor). Em face dessa forte crtica, uma
soluo para o problema da reduo se torna imperativa.
Uma linha de resposta tem sido reduzir o trabalho especializado ao trabalho simples, supondo
que a fora de trabalho transmite valor em proporo ao seu custo de produo. Isso falha em
estabelecer a reduo independentemente do processo de troca, e no pode por si evitar a
circularidade de que Bhm-Bawerk se queixa. Por isso, tanto Rowthorn[45] quanto Roncaglia[46]
procuram identificar um processo de produo que realize a reduo sem referncia troca.
Rowthorn declara:

O trabalho especializado equivalente a grande parte do trabalho realizado no perodo vigente, somado grande parte do trabalho
incorporado nas habilidades do trabalhador interessado. Parte do trabalho incorporado nas habilidades em si especializado e pode
por sua vez ser decomposto em trabalho no especializado somado ao trabalho incorporado nas habilidades produzidas em cada
perodo anterior. Estendendo indefinidamente para trs essa decomposio, pode-se eliminar inteiramente o trabalho especializado,
substituindo-o por uma srie de trabalhos no especializados realizados em diferentes pontos no tempo. [] A reduo [] pode ser
realizada de maneira bastante independente do nvel de salrios e a anlise evita a carga de circularidade de Bawerk.[47]

Essa abordagem passa por vrias dificuldades. O trabalho simples se torna a unidade contbil, e
se presume que o custo de produo desse trabalho simples no tem efeito sobre o sistema. Alm
disso, as habilidades que os trabalhadores adquirem aparecem como uma forma de capital constante
controlado por eles. A reduo realizada, segundo Tortajada [48], custa da introduo de uma
verso da teoria do capital humano. Isso oblitera as questes de explorao de classe e enterra os
processos sociais reais em uma mitologia de progresso pessoal que muito certamente vai contra o
impulso geral da teoria marxiana. Tortajada continua dizendo que tais dificuldades se originam da
prpria maneira em que o problema da reduo foi colocado, tanto pelos crticos da teoria marxista
quanto por aqueles que tentam contest-la. Em resumo, os marxistas procuraram responder ao
problema em um terreno definido mais pelos crticos burgueses do que pelos termos em que Marx o
define. Lembre-se de que o trabalho abstrato tem incio mediante um processo que expressa a
unidade subjacente tanto da produo quanto da troca, em um modo de produo distintamente
capitalista.
Ento, vamos voltar ao argumento de Marx. Segundo ele, o trabalho abstrato
desenvolvido tanto mais pura e adequadamente quanto mais o trabalho perde todo carter de arte; a sua percia particular devm
cada vez mais algo abstrato, indiferente, e devm mais e mais atividade puramente abstrata, puramente mecnica, por conseguinte,
indiferente sua forma particular.[49]

A indiferena diante de um determinado tipo de trabalho pressupe uma totalidade muito desenvolvida de tipos efetivos de trabalho,
nenhum dos quais predomina sobre os demais. Portanto, as abstraes mais gerais surgem unicamente com o desenvolvimento
concreto mais rico, ali onde um aspecto aparece como comum a muitos, comum a todos. [] A indiferena em relao ao trabalho
determinado corresponde a uma forma de sociedade em que os indivduos passam com facilidade de um trabalho a outro, e em que o
tipo determinado do trabalho para eles contingente e, por conseguinte, indiferente. [] Um tal estado de coisas encontra-se no
mais alto grau de desenvolvimento na mais moderna forma de existncia da sociedade burguesa os Estados Unidos. [] Esse
exemplo do trabalho mostra com clareza como as prprias categorias mais abstratas, apesar de sua validade para todas as pocas
justamente por causa de sua abstrao , na determinabilidade dessa prpria abstrao, so igualmente produto de relaes
histricas e tm sua plena validade s para essas relaes e no interior delas.[50]

O trabalho abstrato torna-se a medida de valor ao passo que a fora de trabalho existe como uma
mercadoria que os capitalistas podem livremente controlar no mercado. O processo de acumulao
requer fluidez na aplicao da fora de trabalho a diferentes tarefas no contexto de uma diviso de
trabalho rapidamente proliferante. O capitalista pode criar essa fluidez organizando a diviso do
trabalho dentro da empresa e transformando o processo de trabalho de modo a reduzir as barreiras
tcnicas e sociais ao movimento do trabalho de um tipo de atividade para outra. As habilidades que
so monopolizveis so antemas ao capital. Na medida em que se tornam uma barreira
acumulao, elas devem ser subjugadas ou eliminadas pela transformao do processo de trabalho.
As habilidades monopolizveis tornam-se irrelevantes porque o capitalismo as torna assim[51].
A reduo de trabalho especializado para trabalho simples mais que um construto mental; um
processo real e observvel, que opera com efeitos devastadores para os trabalhadores. Por isso,
Marx presta considervel ateno destruio das habilidades do arteso e sua substituio pelo
trabalho simples um processo que, como Braverman documenta em grandes detalhes, continuou
incessantemente durante toda a histria do capitalismo (considere, por exemplo, a transformao da
indstria de automveis de produo manual especializada para a tecnologia de linha de montagem
em massa, e a reduo do trabalho especializado para o trabalho simples que foi gerado)[52].
Isso no quer dizer que o capital tem sido em toda parte bem-sucedido em forar tais redues, e
Marx foi o primeiro a admitir que o legado histrico das habilidades manuais e do arteso foi com
frequncia extremamente resistente aos ataques organizados pelo capital. A histria desse processo
de reduo tambm no est isenta de contradies. A rotinizao das tarefas a certo nvel em geral
requer a criao de habilidades mais sofisticadas em outro nvel. A estrutura do emprego torna-se
mais hierrquica e aqueles que esto no topo dessa hierarquia os engenheiros, os cientistas da
computao, os planejadores e desenhistas etc. comeam a acumular algumas habilidades
monopolizveis. Isso cria problemas para a anlise de classe e para um entendimento do processo de
trabalho no capitalismo problemas aos quais retornaremos no captulo 4.
Conclumos, ento, que o processo social a que Marx se refere no outro seno a ascenso de
um modo de produo distintamente capitalista sob o controle hegemnico do capitalista em uma
sociedade dominada pela simples troca de mercadorias[53]. A reduo para trabalho abstrato simples
poderia no ocorrer em qualquer outro tipo de sociedade pequenos produtores de mercadorias,
artesos, camponeses, escravos etc. Os valores s se constituem os reguladores da atividade social
na medida em que certo tipo de sociedade, caracterizado por relaes de produo e troca
especficas da classe, comea a existir.
luz dessa concluso, instrutivo voltar ao tipo de exemplo a que os crticos de Marx apelam
quando procuram desacreditar seu argumento. Bhm-Bawerk utiliza o exemplo da troca entre um
escultor e um operrio britador para mostrar que o trabalho como valor indistinguvel do valor das
diferentes foras de trabalho determinadas por meio da troca de seus produtos. Seu exemplo no
errado. Mas o tipo de forma de trabalho especfico e individualizado que, na opinio de Marx,
deixa inclusive de ser pensvel em uma totalidade de trocas bem desenvolvidas. Alm disso,
ambos os trabalhadores do exemplo de Bhm-Bawerk so autnomos, embora um o escultor
possua habilidades de monoplio especiais. A condio na qual Marx est interessado aquela na
qual ambos os trabalhadores so empregados por capitalistas para produzir mercadorias
monumentos e estradas , embora nenhum dos dois tenha qualquer habilidade monopolizvel, ainda
que o trabalho partilhado possa ser de produtividade diferente. Bhm-Bawerk se abstrai inteiramente
das relaes de produo capitalistas dificilmente uma base adequada para moldar uma crtica
vlida de Marx. O raciocnio circular a que Bhm-Bawerk achou ter chegado um produto da
extirpao das razes do problema da reduo em processos histricos reais, que transformam o
processo de trabalho e generalizam a troca de mercadorias. Colocado nesse contexto mais amplo, o
problema da reduo se torna insignificante. Somos ento deixados com duas questes distintas. Em
primeiro lugar, precisamos explicar os diferenciais de salrio que existem com o pleno entendimento
de que estes no tm necessariamente a ver com a maneira na qual o trabalho social se torna o valor
essencial. Em segundo lugar, temos de considerar o grau em que a reorganizao do processo de
trabalho no capitalismo realmente eliminou as habilidades monopolizveis e, desse modo, realizou a
reduo que a base para a teoria do valor. Vamos retomar essa segunda questo no captulo 4, pois
ela impe srios desafios tericos ao sistema marxiano.

III. A DISTRIBUIO DO MAIS-VALOR E A


TRANSFORMAO DOS VALORES EM PREOS DE
PRODUO
Marx achava que um dos melhores pontos em seu trabalho era o tratamento do mais-valor
independentemente de suas formas particulares como lucro, juro, renda fundiria etc.[54]. A teoria do
mais-valor explica a origem do lucro na explorao do trabalho dentro dos limites do processo de
produo sob a relao social do trabalho assalariado. A teoria da distribuio tem de lidar com a
converso do mais-valor em lucro. Marx deu grande importncia a esse passo. Escreveu ele:

At o momento a economia poltica [] ou por imposio se abstraiu das distines entre o mais-valor e o lucro, e de suas relaes,
para poder manter a determinao do valor como uma base, ou abandonou essa determinao do valor e, com ela, todos os vestgios
de uma abordagem cientfica.

No terceiro livro dO capital (p. 168), Marx declara que a conexo intrnseca entre mais-valor
e lucro aqui revelada pela primeira vez. Essa uma declarao forte, que imporia algum exame,
mesmo que no tivesse sido o centro de ateno de uma imensa e loquaz controvrsia.
O argumento de Marx com respeito relao entre mais-valor e lucro , em linhas gerais, este: o
mais-valor tem sua origem no processo de produo em virtude da relao de classe entre o capital e
o trabalho, mas distribudo entre cada capitalista segundo regras da concorrncia.
Ao considerar como o mais-valor distribudo entre os produtores capitalistas em diferentes
setores, Marx mostra que as mercadorias no podem mais trocar os seus valores uma condio que
ele assumiu apoiar nos dois primeiros livros dO capital. Eles devem realizar trocas de acordo com
seus preos da produo. Faramos bem em eliminar, desde o incio, uma potencial fonte de
confuso. Esses preos da produo ainda so medidos em valores e no devem ser confundidos com
preos monetrios utilizados no mercado. Marx ainda defende o tempo de trabalho socialmente
necessrio como um critrio. O que ele agora mostra que as mercadorias no mudam mais
conforme o tempo de trabalho socialmente necessrio nelas incorporado.
Para acompanhar o argumento de Marx, devemos primeiro apresentar algumas definies e
comentrios bsicos. O tempo despendido para produzir uma mercadoria chamado de perodo de
produo. O tempo despendido para realizar o valor incorporado na mercadoria mediante o
processo de troca chamado de tempo de curso. O tempo de rotao do capital o tempo
levado para o valor de um dado capital ser realizado por meio da produo e da troca , ento, a
soma do perodo de produo e do tempo de curso. O capital consumido o valor total das
matrias-primas e dos instrumentos de produo usados no decorrer de um perodo de produo.
Como o capital fixo pode ser totalmente empregado durante o perodo de produo, mas no
totalmente usado, o capital consumido durante um perodo de produo ser igual ou menor que o
capital empregado. Podemos tratar o capital constante, c, como o capital consumido ou como o
capital empregado, dependendo do que estamos procurando mostrar. O capital varivel, v, o
valor da fora de trabalho consumida em um perodo de produo. A taxa do mais-valor (ou taxa
de explorao) dada pela proporo de mais-valor em relao ao capital varivel, m/v. A
composio de valor do capital definida como c/v. A taxa de lucro, l, m/(c + v), que, quando
reformulada, torna-se:

Observe que todas essas medidas esto expressas em valores.


Agora assumimos um processo competitivo que equaliza a taxa de lucro em todas as indstrias e
setores. O que ento se torna claro que as taxas de troca so afetadas pelas diferenas na
composio de valor do capital. Considere o seguinte exemplo. Uma economia tem duas indstrias.
A primeira emprega 80 unidades de capital constante e 20 unidades de capital varivel e cria 20
unidades de mais-valor, enquanto as medidas para a segunda so 20c, 80v e 80m. O capital adiantado
total nas duas indstrias exatamente o mesmo. Definimos estes como os custos da produo, c +
v. A taxa de explorao, m/v, a mesma nas duas indstrias. Tambm assumimos um perodo de
produo idntico. Mas agora percebemos que a taxa de lucro na primeira indstria (com uma
composio de alto valor) 20%, enquanto a taxa de lucro na segunda indstria (com uma
composio de baixo valor) 80%. A taxa de lucro no equalizada.
Vamos agora supor que as duas indstrias tm pesos iguais e que a taxa de lucro mdio, l, 50%.
O efeito de equalizar a taxa de lucro mudar as relaes de troca das duas mercadorias. Cada
mercadoria agora troca de acordo com as relaes indicadas por c + v + l, em vez de c + v + m. A
primeira dessas medidas chamada de preo de produo. Enfatizamos uma vez mais que esta
medida em valores, no em preos monetrios. Na concorrncia, podemos esperar que as
mercadorias mudem mais de acordo com seus preos de produo do que com seus valores.
Podemos construir um argumento idntico com respeito aos capitais que tm tempos de rotao
diferentes. Marx no fez isso diretamente, mas devemos tambm reconhecer a importncia do tempo
de rotao na formao de relaes de troca. Como o capitalista est interessado no lucro durante um
perodo de tempo mdio (uma taxa anual de retorno sobre o capital, por exemplo), o capital que
efetua muitas rotaes em um ano vai obter uma taxa de retorno muito mais elevada do que o capital
que efetua apenas uma rotao (supondo-se composies de valor similares e taxas de explorao
idnticas). O capital e o trabalho vo tender a ser realocados de setores com tempos de rotao
inferiores queles com tempos de rotao superiores, at que as taxas de retorno anuais sejam
igualadas. Os preos relativos sero afetados, e temos uma razo adicional para as mercadorias no
mais serem trocadas de acordo com seus valores.
O que Marx est fazendo aqui implementar sua regra geral segundo a qual a produo determina
a distribuio, sendo que a primeira no pode ser considerada independentemente da distribuio
nela includa. O procedimento de transformao de Marx na verdade tira proveito de um duplo
sentido de distribuio. a distribuio do capital entre as diferentes indstrias, de acordo com a
taxa de lucro geral que conduz formulao dos preos da produo, que tem o efeito de distribuir o
mais-valor diferencialmente, de acordo com as composies de valor e os tempos de rotao dos
diferentes capitais.
O efeito distributivo geral pode ser apresentado de uma maneira muito simples. Cada capitalista
contribui para o mais-valor agregado total na sociedade, de acordo com a fora de trabalho que cada
um emprega, e se baseia no mais-valor agregado segundo o capital total que cada um adianta. De uma
maneira um tanto engraada, Marx chamou essa situao de comunismo capitalista de cada
capitalista segundo sua fora de trabalho total e para cada capitalista de acordo com seu investimento
total[55]. Mais especificamente, isso significa que as indstrias com baixa composio de valor
(indstrias com mo de obra intensiva) ou um tempo de rotao rpido produzem mais mais-valor
do que obtm de volta na forma de lucro, embora acontea o oposto no caso das indstrias com
composio de alto valor (chamados setores de capital intensivo) ou baixo tempo de rotao. Este
um resultado importante. Ele proporciona a base para algumas interpretaes marxistas
equivocadas do imperialismo pases dominados por indstrias com baixa composio de valor
renunciaro ao mais-valor em prol de pases dominados por alta composio de valor[56].
Ento, por que toda a controvrsia? As prprias declaraes de Marx, somadas a alguns
comentrios provocativos de Engels em seus prefcios ao segundo e terceiro livros dO capital,
serviram para concentrar a ateno no que na verdade uma caracterstica fundamental na teoria
marxiana: a relao entre mais-valor e lucro. Infelizmente, a soluo que Marx prope equivocada
ou incompleta. Os crticos burgueses tm atacado o que enxergam como um erro fundamental e o
utilizado para desacreditar toda a teoria da produo e distribuio marxiana, insistindo, o tempo
todo, que a distribuio deve ser restaurada ao seu lugar de direito de onde Marx procurou desaloj-
la. Consideremos a natureza do suposto erro[57].
Marx monta um quadro para cinco indstrias de composio de valor varivel para ilustrar como
os preos da produo sero formados quando a taxa de lucro for igualada por meio da
concorrncia[58]. Ele assume, para propsitos de exposio, que os capitalistas adquirem
mercadorias aos seus valores e os vendem segundo seus preos de produo. Ele tambm assume que
a taxa de lucro mdia conhecida e que esta pode ser calculada por antecipao atribuindo um peso
igual a cada um dos cinco setores e produo mdia de mais-valor em relao ao capital total
antecipado.
Podemos localizar imediatamente dois problemas. Se todas as mercadorias mudam de acordo
com seus preos de produo, ento isso se aplica tanto aos insumos quanto aos produtos. Os
capitalistas compram a preos de produo e no, como apresenta Marx em seus esquemas, segundo
os valores. Marx est perfeitamente consciente disso, mas achou que a nossa presente anlise no
necessita de um exame mais profundo desse ponto[59]. Em segundo lugar, como o capital
redistribudo a partir de setores com baixa a alta composio de valor, o produto total do mais-valor
muda e isso altera a taxa de lucro. Evidentemente, o procedimento de transformao que Marx cria
est incompleto. Ele , no mximo, uma aproximao. Marx no enfatiza que isso fosse assim, e
Engels prossegue confundindo muito as questes, proclamando triunfantemente em seu prefcio que
Marx estabeleceu a soluo para o problema, o que confundiria e silenciaria eternamente seus
crticos.
Bhm-Bawerk[60] apontou imediatamente os defeitos no procedimento de Marx, tratou-os como
erros fundamentais e ridicularizou com alvoroo todo o esquema marxiano. Em vez de silenciar os
crticos, a soluo de Marx para o problema da transformao proporcionou-lhes abundante munio
para us-la contra ele.
O problema da transformao assumiu sua aparncia atual com tentativas matemticas para
corrigir o erro de Marx. Von Bortkiewicz foi o primeiro a apresentar uma soluo matemtica em
1907. Ele usou uma abordagem de equao simultnea e mostrou ser possvel resolver o problema da
transformao em determinadas condies rigorosamente definidas. O problema ento se transformou
num problema de identificar e justificar as condies para a soluo.
O problema matemtico formal surge porque, para se identificar uma soluo, necessrio, dada
a abordagem da equao simultnea, controlar algo constante entre a estrutura do valor e o preo da
estrutura da produo. Como o prprio Marx declarou que a soma dos preos da produo deve
igualar a soma dos valores, e que o mais-valor total deve igualar o lucro agregado total, esses dois
tm de ser mais comumente escolhidos como constantes. O problema que essas duas condies no
podem ser simultaneamente controladas, dada essa representao matemtica particular. Em
consequncia disso, toda uma srie de solues matemticas foi proposta, cada uma usando uma
condio constante diferente[61].
Isso permite a Samuelson[62] declarar que, como no h razo lgica para se escolher uma
constante em vez de outra, a transformao de Marx dos valores em preos de produo no uma
transformao matemtica em nenhum sentido real, mas simplesmente um processo de apagar um
conjunto de nmeros e substitu-lo por outro. O preo da anlise da produo no terceiro livro dO
capital no tem uma relao lgica necessria com a teoria do valor proposta no primeiro. Este
ltimo, ento, pode ser encarado ou como um ensaio de metafsica ou como um desvio irrelevante
a caminho da mais fundamental teoria do preo apresentada no terceiro livro. Como a teoria do preo
foi revolucionada desde a poca de Marx (principalmente por meio da revoluo marginalista,
que est na base da teoria neoclssica contempornea), Marx pde, no que diz respeito sua
contribuio para a teoria do preo, ser relegado aos livros de histria como um ps-ricardiano
menor. Assim Samuelson combate o fantasma marxiano.
Uma linha de resposta a Samuelson tem sido aceitar sua contribuio matemtica e depois
argumentar que, embora ele possa ser um economista matemtico excelente, um economista
poltico terrvel. Assim, Laibman[63] escolhe a taxa de explorao como a constante, baseado no
fato de que a luta de classes e a tenso social entre o capital e o trabalho o marco qualitativo do
modo de produo capitalista. Por mais verdadeiro que este ltimo possa ser, isso implica que o
equilbrio entre os salrios e os lucros em uma economia capitalista estabelecido pela luta de
classes e por nada mais uma proposio que negamos anteriormente. Esse um preo alto demais
para superar as objees de Samuelson.
A segunda linha de defesa requer tratar o problema da transformao como um problema
histrico. Nessa interpretao, as mercadorias realmente mudavam seus valores em condies de
simples troca de mercadorias entre produtores independentes no sujeitos regra do capital. Com a
ascenso das relaes de produo capitalistas, as relaes de valor tornam-se obscurecidas e
finalmente enterradas sob os preos da produo. Essa interpretao encontra alguma justificativa no
comentrio de Marx de que a troca de mercadorias em seus valores [] requer um estgio muito
inferior sua troca em seus preos de produo, o que requer um nvel definido de desenvolvimento
capitalista. Por isso, bastante apropriado encarar os valores das mercadorias no apenas
teoricamente, mas tambm historicamente antes dos preos da produo[64]. Engels opinou que se
Marx tivesse a oportunidade de rever mais uma vez o terceiro livro, ele sem dvida teria estendido
consideravelmente essa passagem[65]. E assim Engels comeou a elaborar a ideia e, em seu
acrscimo ao terceiro livro, escreveu uma verso histrica mais longa do problema da
transformao. Vrias outras verses comedidas desse problema foram apresentadas, desde ento,
por escritores como R. L. Meek[66].
H dois problemas nessa abordagem histrica, ainda que soe muito marxiano apelar para a
histria para resolver um dilema lgico. Observamos, antes de tudo, que esse relato segue
inteiramente contrrio ao argumento que apresentamos anteriormente, ou seja, que os valores no
podem ser totalmente estabelecidos na ausncia de relaes de produo capitalistas. Isso contradiz
a ideia de uma relao integral entre a teoria do valor e a capacidade para produzir mais-valor.
Alm disso, como documentam detalhadamente Morishima e Catephores, a abordagem geral de Marx
indica que o que ele estava buscando na teoria do valor-trabalho no era a descrio abstrata de um
perodo pr-capitalista do qual ele poderia derivar geneticamente o capitalismo, mas sim as
ferramentas tericas que lhe permitiriam chegar ao fundo das relaes econmicas capitalistas. A
verso histrica do problema da transformao mesmo em suas tradues mais moderadas e
sofisticadas deve, por isso, ser rejeitada[67].
Como no podemos apelar para a luta de classes ou para a histria para resolver o problema,
temos de voltar atrs para tratar a transformao como um dispositivo esttico, atemporal e
analtico para dissecar as relaes sociais do capitalismo. Somos obrigados a encontrar uma
tcnica matemtica razovel para tratar do problema. Mais tarde, Shaikh props seguir a tcnica que
Marx usou e planejou solues iterativas que, a cada etapa da iterao, ajustam os custos do insumo
e a taxa de lucro at serem identificados os preos equilibrados da produo. Segundo essa viso,
Marx simplesmente realizou o primeiro clculo nessa sequncia e no se deu ao trabalho de tratar do
resto porque no lhe parecia to importante chegar soluo matemtica correta para chegar
importante concluso social. Morishima, com sua costumeira ingenuidade matemtica, mostra que, se
o procedimento da transformao for tratado como um processo de Markov, muitas dificuldades que
surgem quando ele tratado em termos de equaes simultneas desaparecem a igualdade entre a
soma dos preos de produo e a soma dos valores pode coexistir com satisfao com a igualdade
do mais-valor e do lucro total, como Marx insistiu que ocorreria. O que realmente surpreende, na
opinio de Morishima, como Marx se aproximou da resoluo do problema apesar de sua inerente
dificuldade e de sua tcnica matemtica extremamente limitada[68].
Vrias ideias interessantes no problema da transformao surgiram, na verdade, do campo no
marxista. Tanto Baumol quanto Morishima[69] tiveram muitas coisas positivas e relevantes a dizer
sobre o problema. Baumol, por exemplo, declara corretamente que a preocupao fundamental de
Marx foi estabelecer uma teoria da distribuio e que a transformao real dos valores em preos de
produo uma questo lateral[70]. Morishima tambm defende a viso de que Marx estava se
esforando mais na direo dos insights sociais do que na exatido matemtica, e que, desse ponto
de vista, o que Marx se disps a fazer, f-lo muito bem.
Ento, qual o significado social do que Marx estava buscando? Ele apresenta suas concluses
convincentemente, comparando o efeito da transformao com aquele produzido pela apropriao
capitalista do mais-valor relativo:

Com o desenvolvimento do mais-valor relativo [] os poderes produtivos [] do trabalho no processo de trabalho direto parecem
transferidos do trabalho para o capital. Assim, o capital se torna um ser muito mstico, pois todas as foras sociais do trabalho
parecem se dever mais ao capital do que ao trabalho como tal, e parecem provir do tero do prprio capital [].
Tudo isso obscurece cada vez mais a verdadeira natureza do mais-valor e, portanto, o mecanismo real do capital. Isso ainda mais
atingido mediante a transformao de [] valores em preos de produo. [] Um processo social complicado intervm aqui: o
processo de equalizao dos capitais, que divorcia os preos relativos mdios [da produo] das mercadorias de seus valores, assim
como os lucros mdios nas vrias esferas da produo [] da real explorao do trabalho pelos capitais particulares. No s isso
parece ser assim, mas verdade que os preos mdios [da produo] de mercadorias diferem do seu valor e, portanto, do trabalho
nelas realizado, e o lucro mdio de um capital particular difere do mais-valor que esse capital extraiu dos trabalhadores empregados
por ele. [] Os prprios lucros mdios normais parecem imanentes no capital e independentes da explorao.[71]

O fato de o lucro ter sua origem na explorao da fora de trabalho no mais bvio, mas se
torna nebuloso tanto para o capitalista quanto para o trabalhador. Disfarada como lucro, o mais-
valor realmente nega a sua origem, perde o seu carter e se torna irreconhecvel. Isso, por sua vez,
conduz total incapacidade do capitalista prtico, cego pela concorrncia como ele , e incapaz de
compreender seus fenmenos, reconhecer a essncia interior e a estrutura interior desse processo que
est por trs da aparncia externa[72]. E, na medida em que os tericos do capital refletiram essa
confuso, tambm falharam em penetrar nos segredos que estavam ocultos pelos fenmenos da
concorrncia. E so esses segredos que Marx declara ter revelado total e efetivamente pela
primeira vez.
O fetichismo que surge da transformao dos valores em preos de produo desempenha um
papel fundamental no argumento de Marx. Ele realiza uma funo ideolgica e apologtica, ao
mesmo tempo que mistifica a origem do lucro como mais-valor. Essa mistificao perigosa para o
capital porque a reproduo da classe capitalista depende inteiramente da criao e recriao
contnua do mais-valor. Mas mesmo que os capitalistas conseguissem penetrar abaixo do fetichismo
da sua prpria concepo, eles ainda seriam impotentes para retificar um estado de coisas
potencialmente srio. A concorrncia os obriga, querendo ou no, a alocar o trabalho social e dispor
seus processos de produo de modo a equalizar a taxa de lucro. O que Marx agora nos mostra que
isso no tem necessariamente nada a ver com a maximizao do produto agregado do mais-valor na
sociedade. Encontramos nisso uma base material para essa sistemtica distribuio indevida do
trabalho social e para esse vis sistemtico na organizao do trabalho, que conduzem o capitalismo
a crises peridicas. A concorrncia necessariamente conduz cada capitalista a se comportar de
maneira a ameaar a base da sua prpria reproduo social. Eles se comportam assim porque a
lgica das foras de mercado os obriga a reagir aos preos de produo em vez de s exigncias
diretas para a produo de mais-valor. Este o insight crucial que surge de um estudo do problema
da transformao. um resultado que devemos buscar at sua concluso lgica mais amarga nos
captulos subsequentes.

IV. JURO, RENDA E LUCRO SOBRE O CAPITAL


MERCANTIL
Dados o som e a fria do debate sobre os problemas da reduo e da transformao, um pouco
surpreendente achar que os outros componentes da teoria da distribuio de Marx tenham
desencadeado to pouca controvrsia. Isso pode ser em parte explicado pelo estado espantosamente
confuso em que Marx deixou suas teorias da renda e do juro, e do fracasso dos marxistas em propor
esclarecimentos convincentes e consensuais da confuso que Marx deixou para trs.
Como cada um desses aspectos da distribuio ser longamente examinado nos captulos
posteriores, aqui vou me limitar a alguns comentrios gerais sobre a direo qual Marx parecia
encaminhado e as razes que ele apresenta para l se dirigir.
Lembre-se de que a teoria do mais-valor se sustenta sozinha, independentemente de qualquer
teoria da distribuio, parte daquele mais fundamental de todos os arranjos distribucionais, que
separa o trabalho do capital. O mais-valor convertido em lucro mediante o processo social da
concorrncia. O lucro, por sua vez, dividido nos componentes do lucro sobre o capital mercantil,
do juro sobre o capital monetrio, da renda derivada da terra e do lucro da empresa. A tarefa de
qualquer teoria da distribuio explicar a necessidade social para essa distribuio do mais-valor,
e os processos sociais que a realizam.
A maneira sequencial da apresentao movendo-se da produo para a distribuio do mais-
valor no deve nos levar a pensar que as relaes de distribuio no tm importncia para se
entender a produo. Uma vez que Marx declara que a produo pode ser considerada
separadamente da distribuio nela includa, temos de considerar a possibilidade muito real de
que a renda e o juro desempenham papis importantes como condies da produo.
Na verdade, mais tarde vou procurar mostrar que a formao do capital fixo e em particular a
criao das infraestruturas fsicas no ambiente construdo no pode ser entendida
independentemente dos processos sociais que regulam a distribuio. Por isso, os relacionamentos
da distribuio afetam as condies da produo. Marx evidentemente no nega isso, mas insiste que,
por mais importantes que possam ser esses impactos, eles nunca poderiam explicar a origem do
mais-valor.
Marx abriu uma perspectiva sobre a lgica subjacente que dita as relaes de distribuio
examinando o processo geral da circulao do capital. Ele descreve o processo de expanso do
valor passando por uma sequncia de metamorfoses mudanas de estado. A maneira mais simples
de olhar para isso v-lo como um processo em que o dinheiro lanado em circulao para se
obter mais dinheiro. O dinheiro apresentado para adquirir a fora de trabalho [T ] e os meios de
produo [Mp], que esto juntos moldados mediante a produo [P ] em mercadorias a serem
vendidas no mercado:

O dinheiro no fim do processo maior que no incio, e o valor da mercadoria produzida maior que
o valor das mercadorias usadas como insumos. As duas fases D-M e M-D so transformaes
produzidas por meio de compra e venda, enquanto P, o processo de produo, envolve uma
transformao material no produto e na incorporao do trabalho socialmente necessrio.
O processo de circulao que comea com dinheiro e termina com dinheiro (mais lucro) a
forma paradigmtica da circulao do capital. Mas quando olhamos para a circulao como um
processo interminvel, descobrimos que podemos dissec-lo de vrias maneiras diferentes. Podemos
olhar para isso como incio e fim, com o ato da produo ou com o capital em um estado de
mercadoria. Podemos criar trs janelas separadas para avistar as caractersticas gerais da circulao
do capital (ver Fig. 2.1). De cada janela vemos algo diferente. Marx descreve o que podemos ver de
cada uma delas nos captulos iniciais do segundo livro dO capital.
Vemos que as condies e preocupaes que regulam a circulao do capital monetrio so
muito diferentes daquelas que controlam o capital amarrado como capital produtivo a um processo
de produo especfico, e que ambos so mais uma vez diferentes daqueles que regulam a circulao
do capital-mercadoria. No fim, claro que estamos interessados na circulao do capital como um
todo, mas, na viso de Marx, no podemos entender isso sem primeiro examinar suas diferenciaes.
Essas diferenciaes, com problemas ligados transformao do capital de um estado para
outro, podem dar origem a especializaes de funo. Por exemplo, os capitalistas negociantes
assumem uma responsabilidade especfica pelo capital na forma de mercadoria e se especializam em
transformar as mercadorias em dinheiro. Do mesmo modo, a circulao do dinheiro requer as
habilidades especiais do banqueiro e do financista que, ao assumirem o comando do uso geral do
dinheiro como capital, tornam-se capitalistas monetrios que recebem juro. Isso conduz o capitalista
produtivo ao comando apenas da produo do prprio mais-valor.

Figura 2.1 A circulao do capital (extrada de Meghnad Desai, Marxian Economics, cit., p. 33)

A desagregao dos diferentes circuitos do capital nos permite estabelecer algumas condies
necessrias para regular as relaes entre a produo de mais-valor e sua distribuio. Entretanto,
isso no nos cria as condies suficientes que determinam os arranjos distribucionais que devem
prevalecer no capitalismo. No momento, devemos continuar contentes com uma simples descrio
das categorias distribucionais que Marx identifica.

1. O capital-mercadoria
Quando o capital mantido na forma de mercadoria ele existe como capital-mercadoria. Mas
como o capital s permanece capital se for valor em movimento, esse capital-mercadoria deve ser
continuamente convertido em capital monetrio para manter o seu carter como capital. A velocidade
e a eficincia dessa transformao so de grande importncia para o capitalista. O tempo de curso
(perodo em que o capital assume a forma de mercadoria) afeta o tempo de rotao e, assim, a taxa
de lucro. A transformao incorre em alguns custos que so dedues necessrias do mais-valor
produzido negociar uma mercadoria aufere valor, mas no o cria. Reduzir o tempo de circulao e
economizar nos custos de circulao necessrios importante para os capitalistas envolvidos na
produo, porque, por ambos os meios, aumenta o mais-valor que permanece em suas mos. Isso
proporciona uma oportunidade para o capital mercantil. O comerciante assume todos os custos e a
responsabilidade pelo marketing em troca de uma fatia do mais-valor produzido. Com a equalizao
da taxa de lucro, o comerciante deve receber exatamente a mesma taxa de lucro que o produtor sobre
o capital adiantado. A vantagem de tudo isso para os produtores capitalistas , evidentemente, uma
reduo do tempo de rotao e economias nos custos de circulao (por meio de economias de
escala, especializao da funo etc.).
Colocado em termos de valor, isso significa que os produtores vendem abaixo do valor para os
comerciantes, que ento vendem a mercadoria pelo seu valor. A diferena uma apropriao do
mais-valor que cobre as necessrias despesas incorridas e o lucro sobre o capital que o comerciante
adianta. Isso coloca o capital dos comerciantes em uma relao estranha com a produo de mais-
valor. Por um lado, a relao parasitria no sentido de que o comerciante no cria valor, mas
simplesmente se apropria dele. Por outro lado, o capital dos comerciantes pode expandir o mais-
valor obtido pelo produtor mediante a acelerao da rotao do capital e da reduo dos custos
necessrios da circulao.

2. O capital monetrio e os juros


Quando o capital assume a forma-dinheiro e se torna capital monetrio, ele se manifesta como
capital em sua forma mais pura como valor de troca divorciado de qualquer valor de uso
especfico. O paradoxo, claro, que ele no pode manter seu carter como capital sem ser
colocado em circulao em busca de lucro. O processo normal de circulao no modo capitalista de
produo envolve o uso do capital monetrio para criar mais-valor mediante a produo de
mercadorias. Isso implica que o valor de uso do capital monetrio seja capaz de regular a fora de
trabalho e os meios de produo, que podem ento ser usados para produzir valor maior do que o
dinheiro originalmente representado. A capacidade para produzir mais-valor parece ser ento uma
fora do prprio capital monetrio. O capital monetrio, em consequncia, torna-se uma mercadoria
como qualquer outra. Ele processa um valor de uso e um valor de troca. Esse valor de troca a taxa
de juros.
O capital que rende juros, observa Marx, o fetiche automtico consumado [], dinheiro
fazendo dinheiro, e dessa forma ele no mais carrega nenhum trao da sua origem[73]. [Para o]
economista comum, que deseja representar o capital como uma fonte de valor independente, uma
fonte que cria valor, essa forma , evidentemente, um presente dos deuses, uma forma em que a fonte
do lucro no mais reconhecvel.
O resultado que o juro sobre o capital monetrio torna-se separado do que Marx chama de
lucro da empresa o rendimento obtido do envolvimento na produo real de mercadorias. A
separao surge porque, quando os capitalistas individuais seguram o dinheiro, eles tm a escolha de
coloc-lo em circulao como capital monetrio gerando juro, ou coloc-lo diretamente em
circulao por meio da produo de mercadorias. Essa escolha de algum modo depende da
organizao da prpria produo, porque a aquisio de grandes itens fbrica e maquinrio, por
exemplo envolve o aambarcamento ou um sistema do capitalista economizando e fazendo
emprstimos para amenizar o que do contrrio seria um processo de investimento extremamente
irregular.
Trataremos dos detalhes do sistema de crdito e do juro sobre o capital monetrio nos captulos
9 e 10. Nosso interesse, aqui, mostrar que a diferena entre o capital em forma de dinheiro ou em
forma produtiva finalmente conduz separao entre o juro sobre o capital monetrio e o lucro da
empresa. Essa distino atinge uma diviso do excedente em duas formas diferentes, que podem
finalmente se cristalizar em uma diviso entre os capitalistas monetrios e os empresrios
produtores. Embora ambos tenham um interesse comum na expanso do mais-valor, eles no
necessariamente se entendem quando se trata da diviso do mais-valor produzido.

3. Renda sobre a terra


Como teremos muito a dizer sobre a natureza da renda em um captulo posterior, precisamos
consider-la aqui apenas da maneira mais peremptria. primeira vista, no parece haver uma
posio lgica para a renda na circulao do capital como o retratamos. O poder de monoplio que
se acumula para os proprietrios de terra mediante a propriedade privada da terra a base da renda
como uma forma de mais-valor. No entanto, o poder que esse privilgio confere no seria nada no
fosse o fato de a terra ser uma condio de produo em geral necessria. Na agricultura, a terra se
torna at um meio de produo no sentido de que ela limpa, melhorada e trabalhada de maneira a
tornar-se parte do processo de produo.
A circulao do capital encontra uma barreira na forma da propriedade fundiria. O proprietrio
da terra pode exigir um tributo apropriar-se de uma parte do mais-valor em troca do uso da terra
como uma condio ou meio de produo. O grau em que essa barreira manifesta como um poder
de classe dos proprietrios de terra depende das circunstncias histricas. Mas como o tempo todo
existe o poder para apropriar uma parte do excedente na forma de renda, isso deve necessariamente
refletir um padro de relacionamentos sociais que, quer se queira ou no, penetra no cerne do
processo de produo e condiciona sua organizao e sua forma.

4. Relaes de distribuio e relaes de classe na perspectiva histrica


Com exceo da renda, que se baseia no poder de monoplio da propriedade privada na terra, a
diviso do mais-valor em juro sobre o capital monetrio, lucro sobre o capital produtivo (lucro da
empresa) e lucro sobre o capital dos comerciantes est implcita nos trs circuitos do capital e nas
trs formas fundamentais que o capital pode assumir no processo de circulao. Mas aqui no
estamos lidando simplesmente com o relacionamento lgico entre a circulao do capital e a
distribuio que ela envolve.
Marx, por exemplo, enfatiza que todas essas formas de capital capital mercantil, capital
monetrio e renda sobre a terra tinham uma existncia histrica que remonta a bem antes do
advento do capital industrial no sentido moderno. Por isso, temos de considerar um processo
histrico de confirmao em que essas formas separadas e independentemente poderosas do capital
tornam-se integradas em um modo de produo puramente capitalista. Essas diferentes formas de
capital tinham de ser tornadas subservientes a um processo de circulao dominado pela produo
de mais-valor por parte da mo de obra assalariada. Por isso, a forma e a maneira desse processo
histrico devem ser um objeto de ateno.
Essas formas de apropriao do mais-valor, todas as quais ocultam a origem do mais-valor,
tambm tm de ser consideradas em termos das relaes sociais que ao mesmo tempo pressupem e
sustentam. O resultado que temos agora de modificar a noo das relaes de classe que
prevalecem dentro do modo de produo capitalista. Embora haja certa comunidade de interesse
tanto entre os apropriadores capitalistas quanto entre os produtores capitalistas de mais-valor uma
comunidade de interesse que d suporte a toda a concepo da burguesia na sociedade capitalista ,
h tambm diferenciaes no seio da burguesia que tm de ser interpretadas como fraes ou como
classes autnomas. Uma classe de rentistas que vive inteiramente do juro sobre seu capital
monetrio no deve ser confundida com os capitalistas industriais que organizam a produo de
mais-valor, os capitalistas comerciantes que circulam mercadorias ou a classe do proprietrio de
terras que vive da renda da terra. Nessa conjuntura, no importa muito se usamos ou no a linguagem
da classe ou das fraes ou camadas. O essencial reconhecer os relacionamentos sociais que
devem ser anexados s diferentes formas de distribuio, e reconhecer tanto a unidade quanto a
diversidade que, como resultado, devem prevalecer dentro da burguesia. Porque da mesma maneira
que a distino entre salrios e lucros como uma categoria genrica no pode ser considerada exceto
como uma relao de classe entre capitalistas e trabalhadores, tambm as relaes de distribuio
so de natureza social, no importa o quanto os vulgarizadores possam buscar ocult-las em termos
da noo fetichista de que o dinheiro e a terra magicamente produzem juro e renda. Mais uma vez
temos de reconhecer que, embora essas relaes de distribuio entrem na produo e a condicionem
de importantes maneiras, o estudo do prprio processo da produo que revela os segredos da
distribuio. Fingir o contrrio cair vtima do mundo das aparncias, que turvado por fetichismos,
e falhar em penetrar na essncia interna e na estrutura interna [] que esto por trs da sua
aparncia externa.

[1] Ver a introduo de Piero Sraffa para Ricardo em The Works and Correspondence of David Ricardo (Londres, Cambridge
University Press, 1970).
[2] Maurice Dobb, Theories of Value and Distribution since Adam Smith: Ideology and Economic Theory(Londres, Cambridge
University Press, 1973), p. 125. Em geral, Maurice Dobb apresenta uma viso geral excelente.
[3] Piero Sraffa, The Production of Commodities by Means of Commodities, cit.; Ian Steedman (Marx after Sraffa, cit.) um dos
principais expoentes da posio neorricardiana, e Robert Rowthorn (Capitalism, Conflict and Inflation, Londres, Lawrence and
Wishart, 1980) um de seus principais oponentes. Ben Fine e Laurence Harris (Re-Reading Capital, cit.) apresentam um bom resumo do
debate (embora se caracterizando contra o neorricardianismo) e Maurice Dobb (A Note on the Ricardo-Marx-Sraffa Discussion,
Science and Society, 1975-1976), pouco antes de sua morte, lanou um vibrante apelo para um melhor entendimento dos dois lados.
[4] Karl Marx, Theories of Surplus Value, cit., parte 3, p. 453-540; Capital, Livro III, cit., cap. 48.
[5] Carl Gerdes (The Fundamental Contradiction in the Neoclassical Theory of Income Distribution,Review of Radical Political
Economics, 1977), Carlo Benetti (Valeur et rpartition, Grenoble, Presses universitaires de Grenoble, 1976) e Carlo Benetti, Claude
Berthomieu e Jean Cartelier (Economie classique, conomie vulgaire, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1975) assumem
fortes posies antimarginalistas, enquanto Ronald Meek (Smith, Marx and After, cit., cap. 9) assume uma viso um pouco menos
antagonista.
[6] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 882.
[7] Idem, Grundrisse, cit., p. 51.
[8] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 878.
[9] Cf. neste volume p. 66-7.
[10] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 284.
[11] Michio Morishima e George Catephores, Value, Exploitation and Growth (Maidenhead, McGraw-Hill, 1978).
[12] Ver Michio Morishima, Marxs Economics (Londres, Cambridge University Press, 1973) e Michio Morishima e George
Catephores, Value, Exploitation and Growth, cit., p. 19.
[13] Pouco tem sido escrito sobre as teorias de determinao salarial de Marx. Tanto Ernest Mandel (The Formation of the Economic
Thought of Karl Marx, Nova York, Monthly Review Press, 1971) quanto Roman Rosdolsky (The Making of Marxs Capital, cit.)
apresentam relatos proveitosos, mas de longe a contribuio recente mais interessante a de Robert Rowthorn (Capitalism, Conflict
and Inflation, cit., cap. 7), que trata das questes substantivas ao mesmo tempo que apresenta a evoluo histrica do pensamento de
Marx em relao base proporcionada por Ricardo.
[14] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 610.
[15] Ibidem, p. 246. Cf. idem, Wages, Price and Profit (Pequim, Foreign Languages Press, 1965 [ed. bras.:Trabalho assalariado e
capital & Salrio, preo e lucro, So Paulo, Expresso Popular, 2010]), p. 72.
[16] Idem, O capital, Livro I, cit., cap. 5. Esse fenmeno tem sido frequentemente observado nos estgios iniciais do desenvolvimento
capitalista em muitos pases, mas pode tambm ser identificado nos pases capitalistas avanados testemunha do forte movimento das
mulheres casadas na fora de trabalho nos Estados Unidos a partir de 1950.
[17] Idem, Grundrisse, cit., cap. 3.
[18] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 246.
[19] Idem, Wages, Price and Profit, cit., p. 72-3.
[20] Idem, Wage Labour and Capital (Pequim, Foreign Languages Press, 1978 [ed. bras.: Trabalho assalariado e capital & Salrio,
preo e lucro, So Paulo, Expresso Popular, 2010]), p. 33.
[21] Michael Lebowitz (Capital and the Production of Needs, cit.) resume os pontos de vista de Marx.
[22] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 333.
[23] A condenao de Marx das proposies de LaSalle pode ser encontrada na Crtica do programa de Gotha (trad. Rubens Enderle,
So Paulo, Boitempo, 2012). Roman Rosdolsky (The Making of Marxs Capital, cit., p. 295-7) comenta sobre a verso marxista das
teorias do salrio de subsistncia, enquanto William Baumol (The Transformation of Values: What Marx Really Meant [an
Interpretation], Journal of Economic Literature, 1974) as critica, como Grard Maarek (An Introduction to Karl Marxs Das
Kapital: a Study in Formalisation, Nova York, Oxford University Press, 1979), que encontra um vestgio de uma lei de ferro dos
salrios na obra de Marx quando l no h nenhuma. William Baumol, no entanto, assume a posio muito curiosa de que uma
questo de semntica se preferimos pensar no valor dos salrios partindo do valor da fora de trabalho, que definimos como uma
subsistncia fisiolgica ou, antes, interpretaramos o valor da fora de trabalho como uma quantidade extremamente flexvel. Longe de
ser uma questo de semntica, acho que um conceito de valor flexvel fundamental para todo o argumento marxiano.
[24] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 247.
[25] Robert Rowthorn, Capitalism, Conflict and Inflation, cit., p. 210.
[26] Idem.
[27] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 608.
[28] Ibidem, cap. 15. Michio Morishima e George Catephores (Value, Exploitation and Growth, cit., cap. 5) tentam introduzir algum
argumento explcito com relao ao crescimento populacional na teoria de Marx.
[29] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 715.
[30] Ibidem, seo VI.
[31] Andre Glyn e Robert Sutcliffe (British Capitalism, Workers and the Profit Squeeze, Harmondsworth, Penguin, 1972) e Raford
Boddy e James Crotty (Class Conflict and Macro-Policy: the Political Business Cycle,Review of Radical Political Economics, 1975)
apresentam os dois relatos mais simples e diretos sobre a reduo da margem de lucro como um fenmeno emprico, enquanto Makoto
Itoh (The Formation of Marxs Theory of Crisis,Science and Society, 1978) apresenta um argumento mais terico. As melhores de
vrias crticas da tese so as de David Yaffe (The Marxian Theory of Crisis, Capital and the State,Economy and Society, 1973) e
John Weeks (The Process of Accumulation and the Profit-Squeeze Hypothesis,Science and Society, 1979), sendo que este ltimo
apresenta uma avaliao dura, e em minha opinio bastante correta, da tese como uma proposio terica.
[32] Karl Marx, Wages, Price and Profit, cit., p. 74.
[33] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 408.
[34] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 696.
[35] Idem, Wages, Price and Profit, cit., p. 78.
[36] Evidentemente, a questo que se o equilbrio do poder entre o capital e o trabalho chegar ao ponto de ameaar seriamente a
acumulao, ento devero ser tomadas medidas para retificar esse equilbrio de poder. A inteno do Wagner Act de 1933 nos Estados
Unidos foi, portanto, melhorar o poder de barganha dos sindicatos no mercado para ajudar a resolver o que era geralmente interpretado
como uma crise de subconsumo. Em contraste, podemos notar a presente tentativa em muitos pases capitalistas avanados de conter o
poder sindical em uma poca que as demandas salariais (e o poder para faz-las persistir) so vistas como a principal causa de inflao
crnica. Esses deslocamentos no equilbrio do poder no ocorrem automaticamente nem sem constantes lutas terrveis. Mas o equilbrio
muda com o tempo, e h todas as razes para se acreditar que os prprios deslocamentos so em parte uma resposta aos problemas da
acumulao.
[37] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 684.
[38] Aqueles que transformariam Marx em um terico do equilbrio geral, repleto de todas as ferramentas neoclssicas, tm muita
dificuldade nesse ponto da anlise. Eles invariavelmente acham que no podem determinar a taxa salarial equilibrada e, por isso, so
obrigados a considerar o padro de vida ou o salrio de equilbrio como um fator permanente estrutural e exogenamente determinado
ver Grard Maarek, An Introduction to Karl Marxs Das Kapital: a Study in Formalisation, cit., John Roemer, A General
Equilibrium Approach to Marxian Economics, cit., e Michio Morishima e George Catephores,Value, Exploitation and Growth, cit.,
cap. 4.
[39] Esse ponto foi levantado e elaborado em uma forte crtica s teorias de luta de classes marxistas por Michael Burawoy (Toward a
Marxist Theory of the Labor Process: Braverman and Beyond,Politics and Society, 1978). Ele aponta que, se os trabalhadores esto
interessados apenas nos valores de uso que podem controlar, ento podem ter acesso ou at cooperar em sua prpria explorao no local
de trabalho, contanto que isso resulte em seu benefcio na forma de bens materiais. O fato de os capitalistas estarem interessados em
valores e os trabalhadores em valores de uso proporciona uma base para a cooperao, em vez de uma confrontao no processo de
trabalho. Michael Burawoy tem um propsito, mas em geral vai muito alm dele.
[40] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 647.
[41] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 122.
[42] Eugen von Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close of his System (Nova York, Augustus M. Kelley, 1949).
[43] Paul Samuelson, Wages and Prices: a Modern Dissection of Marxian Economic Models, American Economic Review, 1957.
[44] Michio Morishima, Marxs Economics, cit.
[45] Robert Rowthorn, Capitalism, Conflict and Inflation, cit.
[46] Alessandro Roncaglia, The Reduction of Complex Labour to Simple Labour,Bulletin of the Conference of Socialist
Economists, 1974.
[47] Robert Rowthorn, Capitalism, Conflict and Inflation, cit., cap. 8.
[48] Tortajada, A Note on the Reduction of Complex Labour to Simple Labour, Capital and Class, 1977.
[49] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 231.
[50] Ibidem, p. 56-7. Cf. tambm Results of the Immediate Process of Production (Harmondsworth, Penguin, 1976), p. 1.033.
[51] Idem, Wages, Price and Profit, cit., p. 76.
[52] Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital (Nova York, Monthly Review Press, 1974 [ed. bras.: Trabalho e o capital
monopolista, Rio de Janeiro, Zahar, 1974]). Tem havido inmeras crticas ao argumento de Braverman, que vamos examinar no captulo
4.
[53] Meghnad Desai (Marxian Economics, cit., p. 20) escreve: A relao valor-trabalho , assim, ao mesmo tempo uma frmula e um
processo histrico. Por isso a categoria de trabalho abstrato, no diferenciado, no uma abstrao, mas uma tendncia histrica. Ver
tambm o estudo de Christopher Arthur, The Concept of Abstract Labor,Bulletin of the Conference of Socialist Economists,
1976, sobre o conceito de trabalho abstrato.
[54] Karl Marx e Friedrich Engels, Selected Correspondence, cit., p. 192.
[55] Ibidem, p. 206.
[56] Arghiri Emmanuel, Unequal Exchange: a Study of the Imperialism of Trade (Nova York, Monthly Review Press, 1972); o erro
surge porque quando so derivadas solues adequadas ao problema da transformao, elas no mostram necessariamente uma
transferncia do valor de setores com baixa composio de valor para setores com alta composio.
[57] H uma imensa literatura sobre o problema da transformao. William Baumol (The Transformation of Values: What Marx
Really Meant (an Interpretation), cit.), Meghnad Desai (M arxian Economics, cit.), Laibman (Values and Prices of Production: the
Political Economy of the Transformation Problem, Science and Society, 1973-1974), Ira Gerstein (Production, Circulation and Value:
the Significance of the Transformation Problem in Marxs Critique of Political Economy,Economy and Society, 1976), Michael
Howard e John King (The Political Economy of Marx, Londres, Longman, 1975), Michio Morishima (M arxs Economics, cit.), Paul
Samuelson (Understanding the Marxian Notion of Exploitation: a Summary of the So-Called Transformation Problem Between Marxian
Values and Competitive Prices, cit.) e Anwar Shaikh (An Introduction to the History of Crisis Theories, em Union of Radical Politica
Economics, U. S. Capitalism in Crisis, Nova York, Union of Radical Political Economics,1978) apresentam bons relatos partindo de
vrias perspectivas. A histria inicial do debate est coberta em um excelente trabalho de autoria de Guilles Dostaler (Valeur et prix:
histoire dun dbat, Paris, Maspero, 1978).
[58] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., cap. 9.
[59] Ibidem, p. 164-5.
[60] Eugen von Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close of his System, cit.
[61] Paul Sweezy (The Theory of Capitalist Development, cit.) apresenta um relato da soluo de Bortkiewicz e as vrias solues
matemticas so revistas por David Laibman, Values and Prices of Production: the Political Economy of the Transformation Problem,
cit.
[62] Paul Samuelson, Understanding the Marxian Notion of Exploitation: a Summary of the So-Called Transformation Problem Between
Marxian Values and Competitive Prices, cit.
[63] David Laibman, Values and Prices of Production: the Political Economy of the Transformation Problem, cit.
[64] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 177.
[65] Ibidem, p. 896.
[66] Ronald Meek, Smith, Marx and After, cit., cap. 7.
[67] Michio Morishima e George Catephores (Value, Exploitation and Growth, cit.) apresentam argumentos detalhados e, em minha
opinio, bastante corretos, de por que eles acham que Marx teria rejeitado tal abordagem histrica.
[68] Michio Morishima (Marxs Economics, cit.), Anwar Shaikh (An Introduction to the History of Crisis Theories, cit.) e Meghnad
Desai (Marxian Economics, cit.) so todos teis aqui.
[69] William Baumol, The Transformation of Values: What Marx Really Meant (an Interpretation), cit.; Michio Morishima,Marxs
Economics, cit.
[70] William Baumol (The Transformation of Values: What Marx Really Meant [an Interpretation], cit.) parece ter captado melhor o
que Marx estava tentando fazer com a transformao, e sua leitura cuidadosa compensatria. Guilles Dostaler (Marx: la valeur et
lconomie politique, Paris, Anthropos, 1978) apresenta um relato similar e tenta reconciliar as questes dentro da estrutura do tipo da
teoria do valor que estamos aqui adotando.
[71] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 827-9.
[72] Ibidem, p. 167-8.
[73] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 3, p. 455.
3. Produo e consumo, demanda e oferta e realizao
do mais-valor

A noo de que deve haver algum tipo de equilbrio entre a produo e o consumo, entre a demanda e
a oferta, parece bastante incua. O principal papel do mercado em um sistema geral de troca de
mercadorias parece ser equilibrar a demanda e a oferta e, desse modo, alcanar a relao necessria
entre a produo e o consumo. Porm, toda a relao entre a demanda e a oferta, entre a produo e o
consumo, tem sido o centro da ateno de uma batalha imensa e ocasionalmente terrvel na histria
da economia poltica. A intensidade do debate compreensvel, pois as apostas so altas. Aqui, no
s confrontamos frontalmente a interpretao dos ciclos dos negcios e a estabilidade em curto e
longo prazo do capitalismo, mas entramos no cerne da controvrsia sobre a viabilidade fundamental
do prprio modo de produo capitalista.
Na poca de Marx, o principal ponto de controvrsia era sobre a proposio de que a oferta
necessariamente criava a sua prpria demanda. Havia vrias verses matizadas da Lei de Say, como
ela em geral chamada[1]. A mais simples delas declara que os rendimentos pagos aos fornecedores
dos fatores de produo (terra, mo de obra e capital) na forma de salrios, lucros e rendas devem
igualar o preo total dos produtos produzidos a esses fatores. Isso significa que a renda gerada
durante a produo de um determinado produto igual ao valor desse produto, e que qualquer
aumento na oferta de produto significa um aumento na renda necessria para criar uma demanda
para esse produto, com a consequncia geral de que a oferta cria a sua prpria demanda. Um
corolrio da lei que pode no haver superproduo geral ou saturao geral, e que as crises so
o resultado de choques exgenos (guerras, revolues, disseminados fracassos nas colheitas etc.)
ou de desproporcionalidades temporrias na produo. Poderia haver superproduo dentro de uma
indstria ou regio geogrfica, mas isso significaria subproduo em algum outro local. As
transferncias de capital e trabalho poderiam equilibrar o sistema. O que a Lei de Say
impossibilitava era uma saturao geral.
A economia poltica clssica era dividida com relao validade da Lei de Say. Ricardo, James
Mill, John Stuart Mill e a maioria dos respeitados economistas da poca aceitavam alguma verso
dela. Os tericos gerais da saturao, como Malthus e Sismondi, poderiam oferecer explicaes
para as crises peridicas do capitalismo, mas poderiam no corresponder s reputaes intelectuais
de seus oponentes. Na opinio de Malthus, a principal causa de uma saturao geral era o desejo de
uma demanda efetiva para a produo. A intensidade do desejo de consumo (e nisso Malthus tinha a
primeira verso da teoria da utilidade do consumidor) constitua a mola mestra que direcionava a
acumulao. viso de Ricardo de que esses desejos humanos so ilimitados e essa frugalidade e
poupana eram a mola mestra da acumulao, Malthus ops as devidas barreiras a um insuficiente
desejo de consumo e ao problema de que a poupana, levada alm de certo limite, destruir os
lucros.
Marx caracterizou a Lei de Say como verborreia lamentvel e tagarelice infantil, e criticou
profundamente Ricardo a quem ele costumava admirar por sua infeliz falcia em aceitar uma
verso da Lei de Say. Ricardo, apontou Marx, apelou para a banal suposio de Say de que o
capitalista produz valor de uso diretamente para o consumo [e] negligencia o fato de que a
mercadoria tem de ser convertida em dinheiro[2]. Os ricardianos se apegam ao conceito de
unidade entre demanda e oferta e entre produo e consumo diante da contradio. Por isso,
quando se tratava de crises de superproduo geral, eles se limitavam a insistir que se a produo
fosse realizada segundo os manuais, jamais ocorreriam crises[3].
Marx foi igualmente vociferante em sua condenao de Malthus, cuja anlise era infantilmente
fraca, trivial e sem significado, e cuja principal obra sobre economia poltica era um esforo
cmico de impotncia[4]. Os raios verbais que Marx disparou contra Malthus tinham mais a ver com
a apologia do ltimo pelos presentes eventos que estavam ocorrendo na Inglaterra, pelo latifndio,
o Estado e a Igreja, os pensionistas, os coletores de impostos, os agiotas, os burocratas e os
criados domsticos do que com a posio de Malthus sobre a controvrsia da saturao geral.
Com respeito a esta ltima, Marx d crdito a Malthus por no procurar esconder as contradies
da produo burguesa, ainda que ele as tivesse exposto para provar que a pobreza da classe
trabalhadora necessria e para demonstrar aos capitalistas a necessidade de hierarquia bem
alimentada na Igreja e no Estado para criar uma demanda adequada para as mercadorias que
produzem[5]. Marx tinha muito mais simpatia por Sismondi que, segundo ele, havia captado mais
grosseiramente, mas no obstante corretamente, as contradies fundamentais no interior de um
sistema capitalista impelido por suas prprias leis imanentes [] para desenvolver as foras
produtivas, como se a produo no ocorresse em uma base social restrita. Consequentemente,
Sismondi conseguia enxergar que as crises no so acidentais [], mas essencialmente exploses
que ocorrem em grande escala e em perodos definidos das contradies imanentes, que criam as
mais profundas e mais ocultas causas das crises[6]. Infelizmente, Marx no diz muito mais sobre
Sismondi em Teorias do mais-valor, justificando que uma crtica de suas posies pertence a uma
parte da minha obra que lida com o movimento real do capital (competio e crdito), que s posso
tratar depois de ter terminado este livro[7].
Como Marx no concluiu seu projeto, no conseguimos encontrar nenhuma teoria da crise
completa e coerente em seus escritos; nem sabemos exatamente quais aspectos da teoria da
saturao geral estava disposto a aceitar. Seus comentrios crticos sobre a Lei de Say e suas
observaes dispersas sobre as relaes entre a produo e o consumo levaram alguns marxistas a
interpretar Marx como um subconsumista que encarava o desequilbrio entre a oferta e a efetiva
demanda exercida pela massa do proletariado como a principal barreira acumulao e como a fonte
de crises peridicas e recorrentes. Esta a opinio de Paul Sweezy, por exemplo[8]. E o prprio
Marx no disse que a razo fundamental para todas as crises reais sempre permanece sendo a
pobreza e o consumo restrito das massas em oposio tendncia da produo capitalista para
desenvolver as foras produtivas, como se o poder absoluto de consumo da sociedade constitusse o
seu limite[9]?
Rosa Luxemburgo[10], por outro lado, tem uma queixa inteiramente diferente. A anlise de Marx
da reproduo social no segundo livro dO capital parecia mostrar que a acumulao do capital
podia continuar indefinidamente e sem limites. E isso parecia colocar Marx de acordo com a verso
de Ricardo da Lei de Say que no h quantidade de capital que no possa ser empregada em um
pas, pois o nico limite demanda agregadora aquele imposto pela prpria produo.
Marx foi diferentemente representado, tanto por marxistas quanto por no marxistas, como, entre
outras coisas, um subconsumista, um terico do desenvolvimento do equilbrio e um terico da
tendncia para a estagnao secular em longo prazo[11]. Sua evidente simpatia pela viso de
Sismondi de que o nvel de produto agregado no foi arbitrariamente escolhido, e que h um ponto de
equilbrio para a distribuio da renda agregada e o produto que facilitaria a reproduo e expanso
tanto do produto quanto do rendimento durante perodos de tempo sucessivos, levou alguns
economistas burgueses a enxergar Marx como o precursor de Keynes. Keynes, embora apelando para
Malthus e ignorando Sismondi, certamente colocou Marx naquele submundo furtivo de tericos que
mantinha viva a questo da demanda efetiva deficiente. O ataque de Keynes Lei de Say que foi
transmitido por Ricardo e John Stuart Mill aos economistas neoclssicos no foi menos vigoroso
que aquele que Marx lanou muitos anos antes. Tambm cobria grande parte do mesmo terreno. E
interessante notar que o economista polons Kalecki, que independentemente chegou a muitos dos
mesmos resultados que Keynes apresentou em sua Teoria geral do emprego, do juro e da moeda ,
partiu firmemente enraizado na teoria marxiana.
Entretanto, os relacionamentos entre a teoria marxiana e a keynesiana no so fceis de
reconhecer. Aparte diferenas bvias na metodologia, na filosofia e na persuaso poltica, o prprio
Keynes estava muito preocupado com os fenmenos de curto prazo e as polticas de estabilizao
que o governo podia adotar, enquanto Marx estava bem mais preocupado com a dinmica de longo
prazo e com a lgica interna do capitalismo como o motor da mudana histrica. Mas quando a teoria
keynesiana projetada para longo prazo, comea a exibir paralelos com alguns aspectos da teoria
marxiana, enquanto a teoria marxiana do juro, da formao do capital fixo e dos ciclos de negcios
por mais fracamente articulada que esta seja pode ser proveitosamente comparada com a teoria
keynesiana. Alm disso, estamos lidando com duas teorias que esto evoluindo rapidamente, e nas
quais h uma boa parte de influncia mtua. to fcil enxergar Marx atravs das lentes coloridas
keynesianas quanto enxergar a teoria keynesiana como um caso especial da teoria marxiana[12].
Marx tambm foi tratado como o precursor da teoria do desenvolvimento moderno. Aqui
interessante seguir a linhagem de descendncia. Feldman, economista sovitico da dcada de 1920,
tentou elaborar sobre os modelos de reproduo social contidos no segundo livro dO capital
(exatamente aqueles que tanto incomodavam Luxemburgo). Ele surgiu com um modelo de
desenvolvimento econmico que antecipou em alguns aspectos as concluses alcanadas muitos anos
depois por Harrod e Domar. O modelo de desenvolvimento de Harrod-Domar buscava um caminho
intermedirio entre a nfase ricardiana na produo e a nfase keynesiana na demanda. Domar que
reconheceu voluntariamente seu dbito a Feldman enfatizava que o seu propsito era resolver os
dilemas deixados em aberto por Marx e Keynes, investigando os efeitos da acumulao do capital
nos atuais investimentos, taxas de lucro e nveis de rendimento e de emprego. Ele tambm buscou
mostrar que

ali existe uma taxa de crescimento do rendimento, embora vagamente definida, que, se alcanada, no conduzir a taxas de renda
reduzidas, escassez das oportunidades de investimento, desemprego crnico e calamidades similares [] e at onde podemos agora
julgar, essa taxa de crescimento no vai alm das nossas possibilidades fsicas.

Essa possibilidade de crescimento equilibrado um equilbrio dinmico no significa a sua


realizao automtica na prtica e, assim, tanto Harrod como Domar usaram a noo de equilbrio
de maneira muito parecida como fez Marx como a base para o entendimento da instabilidade
crnica do capitalismo[13].
Esboo tudo isso para mostrar que a anlise de Marx do relacionamento entre a produo e o
consumo suscetvel a diferentes interpretaes e, por isso, ele pode ser visto como o precursor de
muitas teorias burguesas contemporneas diferentes e, com frequncia, absolutamente incompatveis.
As formulaes de Marx geraram tambm interpretaes diversas dentro da tradio marxiana com
as obras de Luxemburgo, Bauer, Bukharin, Grossman e Sweezy, representando o que parecem ser
cursos bem diferentes, dependendo de que aspecto dos prprios escritos de Marx sobre as relaes
de produo e consumo recebe uma posio prioritria[14].
Ento o que precisamente Marx diz sobre essas questes? Se houvesse uma resposta simples no
haveria campo para controvrsia. Quanto razo de Marx no ter deixado clara a sua posio isso
podemos estabelecer com razovel certeza. As crises no mercado mundial em que todas as
contradies da produo burguesa irrompem coletivamente s seriam plenamente entendidas
depois de um estudo completo da competio, do sistema de crdito, do Estado etc. Por exemplo,
Marx adiou a considerao das posies de Sismondi porque queria primeiro preparar o campo para
a teoria no queria postular uma teoria sobre uma base conceitual inadequada. Por isso, ele
aproxima as relaes entre a produo e o consumo, entre a demanda e a oferta, com a maior
circunspeco. E quando essas questes so abordadas em geral em um contexto muito especfico e
sob suposies bastante restritas. Marx nos deixou com vrias anlises parciais, mas sem um quadro
da totalidade. Isso explica por que sua obra gerou to grande variedade de teorias com frequncia
conflitantes. A sntese que ele buscava seria presumivelmente apresentada em seu trabalho sobre o
mercado mundial e as crises uma obra que ele nunca chegou a preparar. Evidentemente, no
podemos determinar com preciso alguma como poderia ter sido essa obra. Mas podemos prosseguir
sobre parte do terreno que Marx preparou com sua caracterstica eficcia e buscar alguns indcios de
para onde ele se dirigia.

I. PRODUO E CONSUMO, DEMANDA E OFERTA E A


CRTICA LEI DE SAY
Marx apresentou, de maneira extremamente abstrata, seus pensamentos sobre as relaes entre a
produo e o consumo na clebre Introduo aos Grundrisse. Ali ele declara que produo,
distribuio, troca e consumo [] so membros de uma totalidade, diferenas dentro de uma
unidade[15], e que as interaes mtuas entre esses diferentes momentos so extremamente
complexas em sua estrutura. Ele crtico do que chama de a noo bvia, banal de que

A produo cria os objetos correspondentes s necessidades; a distribuio os reparte segundo leis sociais; a troca reparte outra vez
o j repartido, segundo a necessidade singular; finalmente, no consumo, o produto sai desse movimento social, devm diretamente
objeto e servial da necessidade singular e a satisfaz no desfrute.[16]

Tal concepo , para Marx, extremamente inadequada. Ento, o que constitui uma representao
adequada?
Em termos da relao entre a produo e o consumo, Marx v trs formas fundamentais que esta
pode assumir. Em primeiro lugar, o consumo e a produo podem constituir uma identidade
imediata, porque o ato da produo envolve o consumo de matrias-primas, instrumentos de trabalho
e fora de trabalho. A produo e o consumo so aqui o mesmo ato, e podemos cham-lo de
consumo produtivo. O consumo tambm em geral requer um processo de produo simultneo (isso
particularmente verdade em relao aos servios pessoais), e essa produo para o consumo
(como a preparao do alimento em casa) tambm se baseia em uma identidade imediata entre a
produo e o consumo. A distino entre o consumo produtivo e a produo para o consumo torna-se
importante nas relaes de produo capitalistas, porque o primeiro se baseia inteiramente na esfera
da produo de mais-valor, enquanto a segunda na medida em que envolve servios pessoais para
a burguesia ou para a atividade produtiva dentro da famlia dos trabalhadores (cozinhar, lavar etc.)
pode permanecer fora da esfera da produo direta de mais-valor.
Em segundo lugar, Marx v a produo e o consumo em uma relao de mediao. A produo
cria o material para o consumo e dita tambm a maneira ou o modo de consumo, ao mesmo tempo que
proporciona o motivo para o consumo por meio da criao de novos desejos e necessidades. Por
outro lado, o consumo origina produo no sentido duplo de que a produo se torna totalmente
redundante sem o consumo, ao passo que o consumo tambm proporciona o motivo para a produo
por meio da representao de desejos humanos idealizados como desejos e necessidades humanos
especficos.
Em terceiro lugar, e a mais difcil de captar de todas, a maneira como a produo e o consumo
se relacionam a fim de cada um deles criar o outro ao se completar e criar a si mesmo como o
outro. Essa a percepo marxiana da dialtica, dos significados relacionais, em ao com uma
vingana. Marx pretende aqui comunicar a percepo de um processo de produo que flui para
completa-se em um processo de consumo, e vice-versa. A unidade dos dois processos constitui
um processo social de reproduo. A coisa importante a ser enfatizada aqui apenas que [a
produo e o consumo] aparecem como momentos de um processo em que a produo o verdadeiro
ponto de partida e, por conseguinte, tambm o momento dominante. Mas para que este no seja mal-
entendido como significando que a produo determina o consumo, Marx rapidamente acrescenta que
o consumo como necessidade em si um momento intrnseco da produo quando colocado dentro
do contexto de um processo de reproduo social o indivduo produz um objeto e, consumindo-o
[] ele reproduzido como um indivduo produtivo. Em uma sociedade caracterizada pela diviso
do trabalho e pela troca e pelo relacionamento social entre o trabalho e o capital, os processos de
reproduo devem abraar a reproduo da fora de trabalho e tambm a reproduo da relao
social entre o capital e o trabalho. Vamos desenvolver brevemente as implicaes disso.
Essa viso dialtica da relao entre a produo e o consumo constitui, para Marx, a nica
maneira adequada de conceituar o problema. Ela enfatiza que o valor deve ser entendido em termos
da unidade de produo e consumo fundamental, embora rompida pela separao entre eles. A partir
desse ponto de vista podemos desvendar os segredos da oferta e da demanda e lanar as bases para
uma crtica da Lei de Say. Vamos acompanhar Marx nesse caminho.
Nada pode ser mais tolo, troveja Marx nO capital,

do que o dogma de que a circulao de mercadorias provoca um equilbrio necessrio de vendas e compras, uma vez que cada
venda uma compra, e vice-versa. Se isso significa que o nmero das vendas efetivamente realizadas o mesmo das compras,
trata-se de pura tautologia. Mas ele pretende provar que o vendedor leva seu prprio comprador ao mercado.[17]

O primeiro passo de Marx colocar a questo da relao entre as aquisies e as vendas no


contexto de um sistema de troca de mercadorias generalizada, em oposio a situaes de simples
permuta. No era admissvel, em sua opinio, estabelecer o equilbrio metafsico da oferta e
demanda reduzindo o processo de circulao permuta direta[18].
A circulao de mercadorias envolve transformaes contnuas do valor de uso material para a
forma de valor de troca. Mas cada sequncia M-D-M deve ser vista apenas como um elo em muitas
dessas sequncias, constituindo uma rede infinitamente intrincada dessa srie de movimentos que
constantemente terminam e constantemente se reiniciam em nmero infinito de diferentes pontos.
Assim, cada venda ou compra individual se situa como uma transao isolada independente, cuja
transao complementar [] no necessita ser imediatamente acompanhada, mas pode ser dela
separada temporal e espacialmente[19]. Essa separao das vendas e aquisies no espao e no
tempo cria a possibilidade e apenas a possibilidade de crises[20]. E o dinheiro que possibilita
essa separao, pois uma pessoa que acabou de vender no tem a obrigao imediata de comprar,
podendo, em vez disso, guardar o dinheiro. Marx sugere, em uma concepo de crise muito simples
durante a criao de uma refutao direta Lei de Say, que

[A compra e a venda] se separam e podem se tornar independentes uma da outra. Em um dado momento, a oferta de todas as
mercadorias pode ser maior que a demanda por todas as mercadorias, pois a demanda pela mercadoria geral, o dinheiro []
maior que a demanda por todas as mercadorias especficas []. Se a relao entre a demanda e a oferta considerada em um
sentido mais amplo e mais concreto, ento ela compreende tambm a relao de produo e consumo. Aqui, mais uma vez, a
unidade dessas duas fases, que existe e obrigatoriamente se aplica durante a crise, deve ser oposta separao e ao antagonismo
dessas duas fases.[21]

Isso anuncia um importante tema na anlise de Marx. A crise, declara ele, nada mais que a
aplicao obrigatria da unidade das fases do processo de produo que se tornaram independentes
uma da outra ou, como ele prefere colocar nO capital: De tempos em tempos, o conflito de aes
antagonistas encontra uma sada nas crises. As crises so sempre solues momentneas e poderosas
para as contradies existentes. So erupes violentas que durante algum tempo restauram o
equilbrio perturbado[22].
Marx frequentemente faz uso do conceito de equilbrio em sua obra. Devemos especificar a
interpretao a ser dada a ela; do contrrio estamos correndo o risco de interpretar mal a sua anlise.
Ao considerar a oferta e a demanda, por exemplo, Marx comenta que quando duas foras operam
igualmente em direes opostas, elas equilibram uma outra, no exercem influncia externa, e
nenhum fenmeno que ocorra nessas circunstncias deve ser explicado por outras causas alm do
efeito dessas duas foras. Por isso, se a oferta e a demanda equilibram uma outra, elas deixam de
explicar qualquer coisa, e, em consequncia, as verdadeiras leis internas da produo capitalista
no podem ser explicadas pela interao da oferta e da demanda[23]. O equilbrio entre a oferta e a
demanda alcanado apenas mediante uma reao contra a constante perturbao do equilbrio.
Como prova dessa ltima proposio, Marx cita os eternos ajustes alcanados por meio da
competio, o que inquestionavelmente mostra que h algo a ajustar e, por isso, a harmonia
sempre apenas um resultado do movimento que neutraliza a desarmonia existente. Alm disso, os
necessrios equilbrio e interdependncia das vrias esferas da produo no podem ser alcanados
exceto atravs da constante neutralizao de uma desarmonia constante[24].
Tudo isso soa e bastante convencional. O que diferencia Marx da economia poltica burguesa
(tanto antes quanto a partir dela) a nfase que ele coloca na necessidade de sadas do equilbrio e o
papel fundamental das crises na restaurao desse equilbrio. Os antagonismos incorporados dentro
do modo de produo capitalista so tais que o sistema est sendo constantemente obrigado a se
distanciar de um estado de equilbrio. No curso normal dos acontecimentos, insiste Marx, um
equilbrio s pode ser alcanado por acidente[25]. Assim, ele inverte a proposio ricardiana de que
o desequilbrio acidental e procura identificar as foras internas ao capitalismo que geram
desequilbrio. Mas, para fazer isso, Marx tem de gerar conceitos de equilbrio adequados para tal
tarefa. E exatamente por essa razo que ele achou necessrio ir alm da aparncia superficial da
demanda e da oferta e at mesmo das caracterizaes da produo e do consumo para articular uma
teoria do valor apropriada ao seu propsito. S depois que a teoria do valor fizer o seu trabalho
podemos voltar s questes da oferta e da demanda e da produo e do consumo para explor-las em
detalhes. Enquanto isso, o centro da ateno se desloca para aquele da produo e da realizao do
mais-valor como capital pois, afinal, realmente nisso que se resume o modo de produo
capitalista.

II. A PRODUO E A REALIZAO DO MAIS-VALOR


A relao entre a produo e o consumo foi at agora considerada em termos dos valores de uso e
dos preos. Vamos agora examin-la do ponto de vista dos valores e incorporar um entendimento
dela no contexto da produo de mais-valor.
Lembre-se, antes de tudo, que o capital definido como um processo como um valor em
processo que passa por uma expanso contnua mediante a produo de mais-valor. Considere,
agora, a estrutura do processo de circulao como foi mostrado na Figura 2.1. Em sua forma mais
simples, e considerado a partir do ponto de vista do capitalista individual, o capital circula atravs
de trs fases bsicas. Na primeira, o capitalista atua como um comprador nos mercados de
mercadorias (incluindo o mercado para a fora de trabalho). Na segunda, o capitalista atua como um
organizador da produo; e na terceira, ele aparece no mercado como um vendedor. O valor assume
uma aparncia material diferente em cada fase: na primeira, aparece como dinheiro, na segunda como
um processo de trabalho e, na terceira, como uma mercadoria material. A circulao do capital
pressupe que as translaes contnuas possam ocorrer de uma fase para outra sem qualquer perda de
valor. As translaes no so automticas, e as diferentes fases so separadas tanto no tempo como
no espao. Em consequncia, surgem relaes de circulao e tambm de produo que so muitas
minas para explodir o funcionamento tranquilo da sociedade burguesa:

O ciclo do capital s se desenrola normalmente enquanto suas distintas fases se sucedem sem interrupo. Se o capital estaciona na
segunda fase D-M, o capital monetrio se enrijece como tesouro; se na fase da produo, tem-se, de um lado, que os meios de
produo restam desprovidos de qualquer funo, e, de outro, que a fora de trabalho permanece ociosa; se na ltima fase M-D, as
mercadorias no vendidas e acumuladas bloqueiam o fluxo da circulao.[26]

No entanto, as confuses surgem porque Marx confere um significado duplo palavra


circulao. Como circulao do capital pensamos no capital se movendo por todas as suas fases,
uma das quais a esfera da circulao o tempo em que uma mercadoria acabada est no mercado a
caminho de ser trocada. A circulao do capital pode ser concebida da seguinte maneira: o mais-
valor se origina na produo e realizado atravs da circulao. Embora o momento fundamental no
processo possa ser a produo, o capital que no passa no teste da circulao no mais capital.
Marx define a realizao do capital em termos do movimento bem-sucedido do capital atravs
de cada uma de suas fases[27]. O capital monetrio deve ser realizado por meio da produo; o
capital produtivo deve ser realizado na forma de mercadoria; e as mercadorias devem ser realizadas
como dinheiro. Essa realizao no conseguida automaticamente porque as fases de circulao do
capital so separadas no tempo e no espao.
O capital no realizado diferentemente denominado de desvalorizado, subestimado,
depreciado ou at mesmo destrudo. Marx ou seus tradutores parece usar esses termos de
maneira intercambivel e inconsistente. Vou restringir meus prprios usos deles da seguinte maneira.
A destruio do capital refere-se perda fsica dos valores de uso. Vou restringir o uso da ideia
de depreciao do capital, em grande parte de acordo com o uso moderno, para lidar com a
cambiante valorizao monetria dos bens (de onde se conclui que a apreciao to importante
quanto a depreciao). E vou reservar o termo desvalorizao para situaes em que o tempo de
trabalho socialmente necessrio incorporado na forma material perdido sem, necessariamente,
qualquer destruio da prpria forma material.
Esses todos so conceitos muito importantes e vo desempenhar um papel fundamental na anlise
que se segue. O prprio Marx adota algumas expresses confusas como depreciao dos valores
e depreciao moral, e at estende essas expresses para falar sobre a depreciao da fora de
trabalho e tambm da depreciao do trabalhador como pessoa. O jogo de palavras interessante
porque concentra a ateno nos relacionamentos. Mas pode tambm ser confuso se o sentido daquilo
que est sendo descrito no for mantido claramente vista.
Restringindo o meu prprio uso desses termos para que a destruio se relacione ao uso dos
valores, depreciao aos valores de troca e desvalorizao aos valores, espero esclarecer alguns
dos significados de Marx. Entretanto, esse esclarecimento ser adquirido a um alto custo se no
conseguirmos reconhecer que os valores de uso, os valores de troca e os valores so expressivos de
uma unidade fundamental que requer que a destruio, a depreciao e a desvalorizao do capital
sejam vistas como parte e parcela uma da outra.
Todas as crises so crises de realizao e resultam na desvalorizao do capital. Um exame da
circulao do capital e de suas possveis desagregaes sugere que essa desvalorizao pode
assumir diferentes formas tangveis: (1) capital monetrio ocioso; (2) capacidade produtiva no
utilizada; (3) fora de trabalho desempregada ou subempregada; e (4) um excedente de mercadorias
(estoques excessivos).
Nos Grundrisse [28], Marx apresenta grande parte dessa ideia geral. Mais uma vez, para evitar
mal-entendidos, devemos tomar medidas para esclarecer seu argumento. Um erro comum, por
exemplo, encarar uma crise de realizao como aquela forma particular de crise que surge do
fracasso em encontrar um comprador para as mercadorias. A realizao e a venda de mercadorias
seriam ento tratadas como a mesma coisa. Mas Marx declara que as barreiras realizao existem
tanto dentro quanto entre cada uma das fases da circulao. Vamos considerar as diferentes formas
que essas barreiras circulao do capital assumem.

1. A estrutura de tempo e os custos da realizao


Nos Grundrisse, Marx apresenta um argumento que primeira vista parece um tanto peculiar. Ele
sugere que, quando o capital assume uma determinada forma como um processo de produo, como
um produto esperando para ser vendido, como uma mercadoria circulando nas mos dos capitalistas
comerciantes, como dinheiro esperando para ser transferido ou usado ento esse capital est
potencialmente desvalorizado[29]. O capital que fica em repouso em qualquer um desses estados
chamado alternadamente de negado, inaproveitado, dormente ou fixo. Por exemplo,
Enquanto permanece fixado em sua figura de produto acabado, o capital no pode atuar como
capital, capital negado[30]. Essa desvalorizao potencial superada ou suspensa assim que o
capital reassume seu movimento[31]. A vantagem de enxergar a desvalorizao como um necessrio
momento do processo de realizao[32] que isso nos permite enxergar imediatamente a
possibilidade de uma desvalorizao geral do capital uma crise e nos afasta das identidades
assumidas sob a Lei de Say. Qualquer fracasso em manter certa velocidade de circulao do capital
atravs das vrias fases de produo e realizao vai gerar uma crise. Assim, a estrutura de tempo da
produo e da realizao torna-se uma considerao fundamental. Vo resultar crises se os estoques
aumentarem, se o dinheiro ficar ocioso por mais tempo do que estritamente necessrio, se mais
estoques forem mantidos por um perodo mais longo durante a produo etc. Por exemplo, uma crise
no ocorre apenas porque a mercadoria no vendvel, mas porque no vendvel dentro de um
determinado perodo de tempo[33].
Algo mais est tambm envolvido. Em certo sentido, o tempo absorvido em cada fase uma
perda para o capital, se no por outro motivo, porque transcorre um tempo inaproveitado[34]:

Enquanto [o capital] persiste no processo de produo, no capaz de circular; e [] potencialmente desvalorizado. Enquanto
persiste na circulao, no capaz de produzir []. Enquanto no pode ser lanado no mercado, fixado como produto; enquanto
tem de permanecer no mercado, fixado como mercadoria. Enquanto no pode ser trocado pelas condies de produo, fixado
como dinheiro.[35]

Por isso, h uma considervel presso para acelerar a velocidade da circulao do capital, pois
faz-lo significa aumentar tanto a soma dos valores produzidos quanto a taxa de lucro. As barreiras
para a realizao so minimizadas quando a passagem do capital de uma fase para outra ocorre
mesma velocidade com a qual gira o conceito[36]. O tempo de circulao do capital , em si, uma
medida fundamental que tambm indica algumas barreiras acumulao. Como uma taxa acelerada
da circulao do capital reduz o tempo durante o qual as oportunidades passam inaproveitadas, uma
reduo no tempo de circulao libera recursos para mais acumulao.
Alguns custos so tambm anexados circulao do capital. As mercadorias tm de ser movidas
do seu ponto de produo para o seu destino final para o consumo. Marx trata esses movimentos
fsicos como parte do processo de produo material (ver captulo 12) e, portanto, como criadores
de valor. Mas outros aspectos da circulao so tratados como improdutivos de valor, pois sero
encarados como custos de transao que so pagos como dedues do mais-valor, no importa se
esses custos foram gerados pelo produtor ou por algum agente especializado (um comerciante, um
varejista, um banqueiro etc.). Os custos de contabilidade, armazenagem, comercializao,
informao, coleta, propaganda etc., so todos encarados como custos de circulao necessrios. O
mesmo se aplica aos custos anexados circulao de dinheiro instituies bancrias, mecanismo
de pagamento etc. Marx os chama de faux frais (custos mortos) de circulao, visto que so
inevitveis e devem ser incorridos para o capital circular na forma de dinheiro e mercadorias.
Devemos incluir aqui algumas funes bsicas do Estado, na medida em que estas so necessrias
para preservar e melhorar os mecanismos de circulao. Os custos mortos reduzem a acumulao
porque devem ser pagos pelo mais-valor produzido. As economias nesses custos (incluindo aquelas
que derivam da explorao da fora de trabalho) tm o efeito de liberar o capital para acumulao e
so, por isso, meios importantes para aumentar a acumulao.
As perdas imputadas estabelecidas pelo tempo absorvido, assim como os custos reais que esto
ligados circulao, compreendem todo o conjunto de barreiras realizao do capital. Em
consequncia disso, a tendncia para acumular tambm deve ser manifestada como uma tendncia
para reduzir esses custos de circulao do transporte, dos custos da transao, dos custos da
comercializao etc. A remoo ou reduo dessas barreiras uma parte importante da misso
histrica da burguesia, como a acumulao pela acumulao. E por isso teremos frequentes
ocasies para reviver essa ideia, tanto em um contexto terico como em seu contexto histrico.

2. Os problemas estruturais da realizao


Em cada momento ou fase na circulao do capital encontramos tipos especficos de problemas,
e vale a pena examinar cada um destes sequencialmente enquanto consideramos a transio do
dinheiro para meios de produo e fora de trabalho, e a translao desses fatores de produo
para uma atividade de trabalho que produza uma mercadoria que dever ento encontrar um
comprador no mercado.
(a) Se os capitalistas no conseguirem encontrar no mercado as quantidades e qualidades certas
de matrias-primas, meios de produo ou fora de trabalho a um preo apropriado s suas
exigncias de produo individual, ento seu dinheiro no realizvel como capital. O dinheiro cria
um aambarcamento. Essa barreira parece um pouco menos assustadora porque o dinheiro a forma
geral de valor e pode ser convertido em todas as outras mercadorias sem qualquer dificuldade. O
capitalista tem ampla variedade de opes. Essas opes so estreitadas se o capitalista emprega
grandes quantidades de capital fixo que tm uma vida relativamente longa. Para realizar o valor do
capital fixo, o capitalista obrigado a manter um tipo especfico de processo de trabalho com
exigncias especficas de insumos durante vrios anos. Entretanto, quando vemos isso agregado, no
conseguimos ser to confiantes de que todos os capitalistas tero suas necessidades totais satisfeitas
para os insumos de matria-prima e para a fora de trabalho. Alm disso, com uma parte do
excedente sendo reinvestido, esses capitalistas que produzem meios de produo para outras
indstrias devem expandir sua produo prevendo exigncias futuras que podem ou no se
materializar. Uma expanso agregada na demanda por fora de trabalho tambm cria uma srie de
problemas. Alguns dos problemas estruturais que surgem no caso agregado sero examinados
posteriormente. O importante aqui reconhecer que as dificuldades e as incertezas surgem at mesmo
nessa primeira fase, em que o dinheiro tem de ser convertido em insumos de matria-prima e fora de
trabalho.
(b) Dentro dos confins do processo de produo, os capitalistas devem desfrutar dessa relao
com a fora de trabalho e devem possuir a tecnologia que permite que o valor das mercadorias
adquiridas seja preservado e o mais-valor adicionado. Marx observa, um tanto ironicamente, que a
realizao do capital na produo depende da desvalorizao do trabalhador[37]. A afirmao
bastante pertinente. Os capitalistas devem moldar o processo de trabalho para se adaptar pelo menos
mdia social e impor um ritmo e intensidade de trabalho ao trabalhador adequados extrao do
mais-valor. Eles devem reagir incessante guerra de guerrilha que acompanha a luta de classes no
local de trabalho e impor, se puderem, um controle desptico sobre o processo de trabalho. Se no
conseguirem, isso significar que o mais-valor no ser produzido e que o capital monetrio que
estava inicialmente no bolso do capitalista no foi realizado como capital. E a competio impe
outra obrigao ao capitalista: acompanhar o processo geral da mudana tecnolgica. A
reorganizao do processo de trabalho conduz a revolues no valor: o tempo de trabalho
socialmente necessrio reduzido e o valor do produto da unidade cai. O capitalista que no
consegue acompanhar o processo experimenta uma desvalorizao do capital o capital perdido
porque as condies de trabalho especficas concretas e individuais no correspondem s condies
para incorporar a mo de obra abstrata. H, evidentemente, muitas barreiras a serem superadas para
o capital monetrio ser realizado na produo.
(c) Como vendedores, os capitalistas se veem na posse de mercadorias materiais que devem
encontrar usurios dispostos a abrir mo de um valor de troca equivalente ao valor incorporado em
cada mercadoria. A converso de valores de uso materiais especficos na forma geral de valor de
troca dinheiro parece mais difcil em princpio do que a converso de dinheiro em mercadorias.
Por essa razo, Marx coloca uma nfase particular nisso. Encontramos aqui a barreira do consumo.
Essa barreira tem um aspecto dual. Antes de tudo, a mercadoria deve preencher uma necessidade
social; ser um valor de uso social. H limites claros para tipos especficos de valores de uso
quando cada um na sociedade capitalista for um orgulhoso possuidor de uma bicicleta, por exemplo,
o mercado para bicicletas estar estritamente limitado s exigncias de reposio. Diante de uma
saturao de mercado desse tipo, o capital obrigado a estimular novos desejos e necessidades
sociais por meio de vrios estratagemas. A evoluo contnua dos desejos e necessidades sociais ,
por isso, vista como um aspecto importante da histria capitalista um aspecto que expressa uma
contradio bsica. No Manuscritos econmico-filosficos, Marx declara que o capitalismo
produz, por um lado, o refinamento das carncias e dos seus meios; por outro, a degradao brutal,
a completa simplicidade rude abstrata da carncia[38]. E h muita coisa nos Grundrisse e nO
capital para validar essa disputa.
Mas do ponto de vista dos capitalistas que procuram converter suas mercadorias em dinheiro, o
problema no simplesmente satisfazer os desejos e necessidades sociais, mas encontrar clientes
com dinheiro suficiente para comprar as mercadorias que eles querem. A demanda efetiva do
produto a necessidade apoiada pela capacidade de pagar a nica medida relevante[39]. Se no
existir uma demanda efetiva por mercadorias, a mo de obra incorporada na mercadoria uma mo
de obra intil e o capital investido em sua produo perdido, desvalorizado.
Por isso, nesse ponto da circulao do capital que os capitalistas esto mais vulnerveis. Como
detentores do dinheiro ou senhores do processo de produo, os capitalistas exercem um controle
direto. Mas quando a mercadoria tem de ser trocada, o destino dos capitalistas depende das aes de
outras pessoas trabalhadores, outros capitalistas, consumidores no produtivos etc. , todas
possuidoras de dinheiro e que devem gast-lo de determinadas maneiras para que o valor
incorporado nas mercadorias seja realizado.
Entretanto, quando encaramos os processos agregados da circulao do capital ficamos
imediatamente impressionados diante da viso de um importante problema. Se o modo de produo
capitalista caracterizado pela expanso perptua do valor mediante a produo de mais-valor, de
onde vem a demanda efetiva agregada para realizar esse valor em expanso por meio da troca?

III. O PROBLEMA DA DEMANDA EFETIVA E A


CONTRADIO ENTRE AS RELAES DE DISTRIBUIO
E AS CONDIES DE REALIZAO DO MAIS-VALOR
A demanda social, isto , o fator que regula o princpio da demanda, essencialmente sujeito ao relacionamento mtuo das
diferentes classes e sua respectiva posio econmica e, portanto, em especial, em primeiro lugar proporo de mais-valor total
em relao aos salrios e, em segundo lugar, relao das vrias partes em que o mais-valor dividido (lucro, juro, renda da terra,
taxas etc.). Assim, isso mais uma vez demonstra que nada pode ser explicado pela relao da oferta demanda antes de determinar
a base sobre a qual se assenta essa relao.[40]

Uma investigao da demanda social efetiva conduzir Marx seguinte concluso:

As condies de explorao direta, e aquelas de realiz-la, no so idnticas. Elas divergem no s em tempo e local, mas tambm
logicamente. As primeiras so apenas limitadas pelo poder produtivo da sociedade, as ltimas pela relao proporcional dos vrios
ramos da produo e do poder de consumo da sociedade. Mas esta ltima mencionada [] determinada [] pelo poder do
consumidor baseado nas condies antagnicas da distribuio.[41]
H, ento, uma contradio bsica entre os arranjos distributivos caractersticos do capitalismo e
a criao de uma demanda efetiva suficiente para realizar o valor das mercadorias por meio da troca.
Vamos acompanhar Marx rumo a essa concluso.
Considere, primeiro, a demanda exercida pela classe trabalhadora. Esta nunca pode ser uma
demanda adequada em relao acumulao do capital sustentado, porque os trabalhadores nunca
podem comprar mais que uma parte do valor do produto social igual [ao] valor do capital varivel
adiantado[42]. Mas isso no significa que a demanda de trabalhadores para os bens salariais no seja
importante ou que no justifique algum escrutnio cuidadoso.
Considerado do ponto de vista da relao de classe entre o capital e o trabalho, o consumo
individual do trabalhador se transforma em mero incidente do processo da produo, pois ele
serve para reproduzir a fora de trabalho requerida para a produo de mais-valor[43]. Ao mesmo
tempo, os trabalhadores se encontram em uma relao de loja prpria com a produo de
mercadorias capitalistas.

O capital paga salrio mensalmente, p. ex.; o trabalhador leva esse salrio para o merceeiro etc.; este ltimo o deposita direta ou
indiretamente com o banqueiro; e, na semana seguinte, o fabricante o toma outra vez do banqueiro para reparti-lo novamente entre
os mesmos trabalhadores etc., e assim por diante.[44]

A reproduo da classe trabalhadora e o poder do consumidor que a acompanha ficam


capturados dentro da circulao do capital. Os capitalistas precisam coletivamente produzir bens
salariais suficientes e apresentar capital varivel suficiente na forma de salrios para garantir que a
classe trabalhadora possua a demanda efetiva requerida para sua prpria reproduo. Mas os
capitalistas individuais esto sob presso competitiva contnua para cortar os salrios e reduzir o
valor da fora de trabalho, enquanto aqueles que produzem bens salariais encaram os trabalhadores
como uma fonte de demanda efetiva. Assim, Marx comenta:

Contradio no modo de produo capitalista: os trabalhadores, como compradores de mercadorias, so importantes para o mercado.
Mas como vendedores de sua mercadoria a fora de trabalho , a sociedade capitalista tem a tendncia de reduzi-los ao mnimo do
preo.
Contradio adicional: [] as potncias produtivas jamais podem ser empregadas ao ponto de que, com isso, um valor maior possa
no s ser produzido, como realizado; mas a venda das mercadorias, a realizao do dinheiro-mercadoria e, assim, tambm a do
mais-valor, est limitada no pelas necessidades de consumo da sociedade em geral, mas pelas necessidades de consumo de uma
sociedade cuja grande maioria sempre pobre e tem de permanecer pobre.[45]

Essa contradio no pode ser superada por aumentos ou alteraes salariais no valor da fora
de trabalho. Mudanas desse tipo tambm resultam na converso de luxos em necessidades que
ilustram como os desejos sociais so muito elsticos e cambiantes ; quando restaura-se o
equilbrio, e a concluso de todo o processo que o capital social e, por conseguinte, tambm o
capital monetrio reparte-se numa proporo modificada entre a produo de meios necessrios de
subsistncia e a de artigos de luxo[46].
Embora o capital varivel, que constitui a demanda efetiva dos trabalhadores, tenha sua origem
no capital, os capitalistas que produzem bens salariais so potencialmente vulnerveis aos hbitos do
consumidor da classe trabalhadora. Por isso, o capitalista, assim como a sua imprensa, fica com
frequncia insatisfeito com a maneira em que [o trabalhador] gasta [o seu] dinheiro, e todo esforo
ento despendido (sob o disfarce de filantropia e cultura burguesas) para aumentar a condio do
trabalhador atravs de uma melhoria dos seus poderes mentais e morais e para transform-lo em um
consumidor racional[47]. Racional definido, claro, em relao acumulao do capital e no
tem necessariamente nada a ver com os desejos e necessidades humanos fundamentais. Ento, mesmo
os trabalhadores, particularmente nas sociedades capitalistas avanadas, esto sujeitos s bajulaes
dos publicitrios, enquanto o governo tambm entra em geral em nome do bem-estar social para
coletivizar o consumo de tal modo que lhe proporcione a possibilidade de manej-lo (mediante
polticas fiscais e gastos do governo) de maneira consistente com a acumulao. Entretanto, tudo isso
no nega aquele outro lado da racionalidade capitalista que eternamente pressiona por salrios
reais mais baixos. O que nos leva de volta contradio fundamental que impede a demanda de os
trabalhadores se tornar uma soluo para o efetivo problema da demanda.
Os capitalistas geram uma demanda efetiva para o produto como compradores de matrias-
primas, produtos parcialmente acabados e vrios meios de produo (que incluem maquinrio,
prdios e infraestruturas fsicas requeridas para a produo). O valor total do capital constante
adquirido fornece a demanda total para o produto das indstrias que produzem essas mercadorias.
Como acontece com o capital varivel, essa demanda efetiva pelo capital constante se origina com o
capitalista. A expanso da produo requer o aumento de gastos ligados ao capital constante e
expanso da demanda efetiva. Na medida em que a mudana tecnolgica obriga substituies entre a
varivel e insumos de capital constante (a produo se torna mais constante capital-intensiva),
ento testemunharemos um deslocamento para a produo e o consumo de meios de produo.
Entretanto, devemos notar que a demanda agregada total em qualquer ponto no tempo igual a c
+ v, enquanto o valor do produto total c + v + m. Em condies de equilbrio, isso ainda nos deixa
com o problema de no saber de onde vem a demanda de m, o mais-valor produzido, mas no
realizado por meio da troca.
Antes de tudo, podemos buscar uma resposta para isso tendo em vista o consumo de luxos por
parte da burguesia. O que deve acontecer para a demanda e a oferta se equilibrarem a classe
capitalista colocar dinheiro em circulao para a compra de mercadorias exatamente equivalentes ao
mais-valor produzido:

Ainda que primeira vista possa parecer paradoxal, a prpria classe capitalista que coloca em circulao o dinheiro que serve para
a realizao do mais-valor incorporado nas mercadorias. Mas, note bem, ela no o coloca em circulao como dinheiro antecipado e,
portanto, no como capital. Ela o gasta como um meio de compra para seu consumo individual.[48]

Isso nos indica imediatamente que uma das condies necessrias sustentada para a acumulao
que o consumo de toda a classe capitalista e de seus servidores acompanhe aquele da classe
trabalhadora, e que os capitalistas devem gastar uma parte de seu mais-valor como renda para a
compra de bens de consumo[49]. Para isso acontecer necessria uma suficiente prodigalidade da
classe capitalista[50] ou uma desagregao da classe capitalista em capitalistas que economizam e
de classes consumidoras que no s constituem uma sada gigantesca para os produtos lanados
no mercado, mas que no lanam nenhuma mercadoria no mercado[51]. Essas classes
consumidoras representam o consumo pelo consumo e existem como uma espcie de imagem
refletida da acumulao pela acumulao que prevalece entre os capitalistas produtivos.
Malthus, claro, viu a necessidade de consumo conspcuo por parte da burguesia e apostou nisso
como uma condio necessria e suficiente para a acumulao de capital. Marx aceita que, para
evitar as crises, o consumo burgus deve acompanhar a acumulao, mas desdenha a noo de
Malthus de que tal classe de consumidores improdutivos ou compradores pode atuar como o deus
ex machina para a acumulao fornecendo tanto o estmulo para o ganho quanto os meios para
realizar o mais-valor atravs do consumo. Os capitalistas individuais em geral tm, claro, a
capacidade de sobreviver muito bem e viver da sua riqueza enquanto esperam que o mais-valor
retorne a eles. Desse ponto de vista, na verdade, parece que os capitalistas lanam o dinheiro em
circulao para adquirir bens de consumo que, no fim do perodo de produo, sero recompensados
pela produo de mais-valor. Porm, h limites claros para isso como um processo social geral. Em
primeiro lugar, temos de considerar de onde exatamente vm esses recursos financeiros se no for do
mais-valor. O que nos coloca beira de uma tautologia do seguinte tipo: os recursos financeiros para
realizar o mais-valor vm da produo do prprio mais-valor. Vamos finalmente ter de mergulhar
nessa tautologia e descobrir o que est por trs dela.
J podemos ver, entretanto, que as condies de distribuio prevalecentes na sociedade
capitalista erguem barreiras realizao por meio da troca que so muito mais restritivas do que
aquelas que existem na esfera da prpria produo. Segundo Marx, da natureza da produo
capitalista produzir sem considerar os limites do mercado[52]. Como o mercado e a produo so
dois fatores independentes, continua ele, a expanso de um no corresponde expanso do outro.
A superproduo, uma saturao de mercadorias,

especificamente condicionada pela lei geral da produo de capital: produzir no limite estabelecido pelas foras produtivas [] sem
qualquer considerao pelos atuais limites do mercado ou pelas necessidades apoiadas pela capacidade de pagar; e isso realizado
mediante a expanso contnua da reproduo e da acumulao [] embora por outro lado a massa dos produtores (a classe
trabalhadora) permanea ligada ao nvel mdio das necessidades, e deva permanecer ligada a ela dependendo da natureza da
produo capitalista.[53]

Uma potencial sada dessa dificuldade expandir as relaes comerciais com sociedades e
setores no capitalistas ou pr-capitalistas. Esta seria a soluo de Luxemburgo para o problema da
demanda efetiva, e a levou a estabelecer uma firme conexo entre a acumulao do capital e a
expanso geogrfica do capitalismo mediante as polticas coloniais e imperialistas. Marx, na maior
parte dO capital, exclui de considerao as questes de comrcio exterior e assume que a
produo capitalista se consolidou em toda parte e apoderou-se de todos os ramos industriais[54].
Mas nos Grundrisse [55] ele no se restringe tanto. Ele declara que uma condio da produo
baseada no capital a produo de um crculo sempre ampliado da circulao, de forma que a
tendncia de criar o mercado mundial est imediatamente dada no prprio conceito do capital.
Isso leva Marx a uma proposio geral que se aplica tanto disseminao geogrfica como ao
aprofundamento da influncia do capitalismo sobre a vida social:

O capital, de acordo com essa sua tendncia, move-se para alm tanto das fronteiras e dos preconceitos nacionais quanto da
divinizao da natureza, bem como da satisfao tradicional das necessidades correntes, complacentemente circunscrita a certos
limites, e da reproduo do modo de vida anterior. O capital destrutivo disso tudo e revoluciona constantemente, derruba todas as
barreiras que impedem o desenvolvimento das foras produtivas, a ampliao das necessidades, a diversidade da produo e a
explorao e a troca das foras naturais e espirituais.[56]

A capacidade do capitalismo para gerar essas transformaes revolucionrias no modo de vida e


de se tornar um sistema mundial no foi apreciada pelos tericos da saturao geral. Desse ponto de
vista, conclui Marx,

Os economistas que, como Ricardo, concebem a produo como imediatamente idntica autovalorizao do capital que, portanto,
no se preocupam nem com os limites do consumo [] apreenderam de maneira mais correta e profunda a natureza positiva do
capital do que os economistas que, como Sismondi, enfatizaram os limites do consumo.[57]

O que Ricardo deixou de apreciar foi que a derrubada incessante e inexorvel das antigas
barreiras e a transformao revolucionria das necessidades em uma escala mundial s transfere as
contradies para uma esfera mais ampla e lhes d maior latitude[58].
Embora Marx aceite a ideia de que a acumulao inevitavelmente resulta na penetrao e na
absoro de setores no capitalistas incluindo aqueles em locais distantes pelo capitalismo, ele
nega especificamente que isso possa resolver o problema efetivo da demanda. Ele claramente achava
que se fosse encontrada uma soluo para isso, esta deveria estar dentro do prprio modo capitalista
de produo[59].
E assim, Marx passa a considerar outra possvel soluo para o problema. O mais-valor criado
em um ponto requer a criao do mais-valor em outro ponto [], mesmo que, de incio, seja s
produo de mais ouro e prata, mais dinheiro, de maneira que, se o mais-valor no pode ser
reconvertido imediatamente em capital, na forma do dinheiro ele existe como possibilidade de
capital novo.[60] Talvez a demanda extra requerida para realizar o mais-valor possa se originar
simplesmente de uma expanso da quantidade de dinheiro, quer diretamente mediante a produo de
uma mercadoria monetria, como o ouro, ou indiretamente mediante o sistema de crdito.
primeira vista, tal soluo parece ter algum sentido. Uma anlise do dinheiro mostra que a
insuficincia na quantidade de dinheiro pode impedir seriamente a circulao de mercadorias. Em
condies de insuficincia de dinheiro, frequentemente observamos uma acelerao na acumulao
quando a oferta de dinheiro aumenta. A partir da podemos ser atiados a extrair a inferncia
injustificvel de que uma expanso na oferta de dinheiro sempre conduz acumulao, e que isso
acontece suprindo a efetiva demanda pelo produto que do contrrio estaria faltando. Embora Marx
aceite que a organizao do sistema de crdito seja uma condio necessria para a sobrevivncia da
acumulao (ver captulo 9), ele nos adverte contra forjar representaes msticas sobre a fora
produtiva do sistema de crdito[61]. Mas ainda tentador ver a fonte da demanda efetiva extra no
prprio sistema de crdito. Alm disso, do ponto de vista do circuito do capital monetrio, D-M-
(D+D), parece que mais dinheiro requerido no fim de cada curso para acomodar D, o lucro.
Por todas essas razes, tentador aceitar uma verso da iluso monetarista na qual o problema
da demanda efetiva resolvido por uma expanso na oferta de dinheiro. Embora Marx observe que
os produtores de ouro realmente criam mais dinheiro do que adiantam na produo (pois eles
produzem o mais-valor que lanado diretamente em circulao como dinheiro), ele rejeita
peremptoriamente que isso possa proporcionar uma soluo para o problema da demanda efetiva.
Como o dinheiro mais um custo de circulao do que uma atividade produtiva, confiar nos
produtores de dinheiro para fornecer a demanda extra teria o efeito de afastar o capital da produo
de mais-valor para coloc-lo na absoro de mais-valor como custos de circulao. Marx observa
que a tendncia histrica tem sido buscar economizar nos custos da circulao por meio do sistema
de crdito, o que ilustra a inutilidade de recorrer aos produtores de mercadorias monetrias como
uma fonte de demanda efetiva. Combater as representaes msticas que cercam o sistema de
crdito uma questo mais complexa que vamos examinar em detalhes nos captulos 9 e 10, mas
vamos descobrir, no fim, que argumentos similares se aplicam.
Marx desfere o golpe de misericrdia na iluso monetarista, considerando o papel do dinheiro
em relao mercadoria e aos circuitos do capital produtivo. A quantidade de dinheiro requerida em
uma dada velocidade de circulao (mais o que quer que seja requerido como um estoque reserva)
est relacionada ao valor total das mercadorias que esto sendo circuladas. Desse ponto de vista,
isso no muda absolutamente nada [] quer essa massa de mercadorias contenha ou no algum
mais-valor. O estoque de dinheiro pode precisar de substituio ou aumento para acomodar a
proliferao da troca, mas isso no tem diretamente nada a ver com a realizao do mais-valor por
meio da troca[62].
Essa investigao dos aspectos monetrios para a realizao do mais-valor parece conduzir a um
beco sem sada. Mas uma anlise adequada dela nos proporciona alguns indcios sobre qual pode ser
a nica resoluo possvel ao problema efetivo da demanda. A iluso surge em parte, por exemplo,
de uma confuso da quantidade total de dinheiro com a quantidade total de dinheiro funcionando
como capital. O capital monetrio pode ser aumentado convertendo-se em uma quantidade crescente
de um estoque constante de dinheiro em capital. E assim Marx chega sua prpria soluo. a
converso adicional de dinheiro em capital que supre a demanda efetiva requerida para realizar
mais-valor na troca. Vamos explorar essa soluo simples, embora um tanto surpreendente, para o
problema.
O dinheiro deve existir antes de poder ser convertido em capital. Alm disso, uma insuficincia
de dinheiro relativa quantidade de mercadorias em circulao na verdade agir como um
impedimento acumulao. Mas a criao de dinheiro no garante de maneira alguma sua converso
em capital. Essa converso envolve a criao do que Marx chama de capital fictcio dinheiro que
lanado em circulao como capital sem qualquer base material em mercadorias ou atividade
produtiva. Esse capital fictcio, formado por processos que vamos considerar em detalhes no
captulo 9, est sempre em uma posio precria justamente porque no tem base material. Mas isso
ento o prov da sua fora caracterstica: na busca de uma base material ele pode ser trocado pelo
mais-valor incorporado nas mercadorias. O problema da realizao, como existe na esfera da troca,
est resolvido.
Mas essa soluo para o problema da demanda efetiva significa a criao de novo capital
monetrio, que deve agora ser realizado na produo. E assim fechamos o crculo. Estamos de volta
esfera da produo, que , evidentemente, onde Marx insiste que devemos estar o tempo todo. A
soluo para o problema da realizao na troca convertido no problema de realizar o mais-valor
atravs da explorao da fora de trabalho na produo. Vimos, mais uma vez, a necessidade social
de acumulao perptua, mas agora derivamos essa necessidade de um estudo dos processos de
realizao dentro do contnuo fluxo da produo e do consumo.
Foi no primeiro livro dO capital, em um captulo intitulado, bastante significativamente,
Transformao de mais-valor em capital, que Marx estabeleceu a necessidade social da
acumulao pela acumulao, a produo pela produo, dadas as relaes sociais prevalecentes
no capitalismo. no captulo paralelo no segundo livro, intitulado A circulao do mais-valor, que
Marx tenta derivar o mesmo princpio de um estudo das relaes entre a produo e o consumo.
Vemos que um equilbrio entre a produo e o consumo s pode ser alcanado no modo de produo
capitalista dadas s suas relaes de distribuio antagonistas mediante a perptua
acumulao.
Entretanto, a acumulao perptua depende da existncia de fora de trabalho capaz de produzir
mais-valor. Por isso, a necessria expanso geogrfica do capitalismo deve ser interpretada como o
capital em busca de mais-valor. A insero das relaes capitalistas em todos os setores da
economia e a mobilizao de vrias fontes latentes de fora de trabalho (mulheres e crianas, por
exemplo) tm uma base similar. E assim passamos a ver o capitalismo como o que ele realmente :
um modo de produo perpetuamente revolucionrio, constantemente trabalhando sob a necessidade
social de se transformar internamente, embora esteja o tempo todo pressionado contra as capacidades
do mundo social e fsico para sustent-lo. Este , evidentemente, um processo contraditrio. Para
comear, o capitalismo encontra barreiras externas porque as fontes duradouras dessa fertilidade
o solo e o trabalhador no tm capacidades ilimitadas[63]. Mas ele tambm encontra limites
existentes da prpria circulao[64] e estas so as contradies internas do capitalismo que
Marx vai procurar expor.
O que Marx fez ento por ns foi dar uma interpretao muito especfica da ideia de que
produo, distribuio, troca e consumo [] so membros de uma totalidade, diferenas dentro de
uma unidade[65]. Ele remodelou a ideia do valor como um conceito que deve captar as relaes
dentro dessa totalidade. Ele demonstrou, com respeito ao relacionamento entre a produo e o
consumo, como cada um cria o outro medida que se realiza, e nos mostra precisamente o que
deve acontecer quando a distribuio [interpe-se] produo e ao consumo[66].
Mas Marx tambm nos mostrou que o carrossel da acumulao perptua no uma mquina
automtica ou mesmo bem lubrificada. Ele nos mostrou o relacionamento necessrio que deve
prevalecer entre a produo e a distribuio, a produo e a realizao de mais-valor, o consumo e a
formao de novo capital, e entre a produo e o consumo. Ele tambm identificou toda uma srie de
condies necessrias particularmente com respeito criao de dinheiro e instrumentos de crdito
que devem ser mantidas para o equilbrio ser atingido.
Mas tambm nos mostrou que nada garante que esse ponto de equilbrio seja encontrado na
prtica. O melhor que podemos esperar que o equilbrio seja atingido por acaso. O pior, e isso
que Marx est comeando a nos mostrar, que h fortes fontes afastando o sistema do equilbrio, que
a acumulao pela acumulao um sistema instvel tanto em curto quanto em longo prazo. As crises
ento aparecem como o nico meio efetivo de uma oposio ao desequilbrio, para restaurar o
equilbrio entre a produo e o consumo. Entretanto, essas crises envolvem a desvalorizao, a
depreciao e a destruio do capital. E esse nunca um processo confortvel com o qual conviver
particularmente porque tambm envolve a desvalorizao, a depreciao e a destruio do
trabalhador.

[1] Aqui eu me baseei muito em um excelente estudo de Thomas Sowell, Says Law: an Historical Analysis (Princeton, Princeton
University Press, 1972), sobre a Lei de Say.
[2] Karl Marx, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 468.
[3] Ibidem, p. 500.
[4] Ibidem, p. 53.
[5] Ibidem, p. 57.
[6] Ibidem, p. 56, 84.
[7] Ibidem, p. 53.
[8] Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development, cit.; para uma histria crtica de teorias de subconsumo, ver o excelente
estudo de Michael Bleaney, Underconsumption Theories (Nova York, International Publishers, 1976).
[9] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 484.
[10] Rosa Luxemburgo, The Accumulation of Capital (Londres, Routledge and K. Paul, 1951 [ed. bras.:A acumulao do capital,
So Paulo, Nova Cultural, 1985]).
[11] Irina Osadchaya (From Keynes to Neo-Classical Synthesis: a Critical Analysis, Moscou, Progress Publishers,1974) apresenta
uma viso interessante das diferentes maneiras pelas quais os argumentos de Marx foram apropriados pelas diversas escolas de
pensamento.
[12] John Keynes (The General Theory of Employment, Interest and Money, Nova York, Harcourt, Brace, 1936 [ed. bras.: A teoria
geral do emprego, do juro e da moeda , So Paulo, Nova Cultural, 1996]) faz apenas uma referncia de passagem a Marx, mas
Michal Kalecki (Selected Essays on the Dynamics of the Capitalist Economy, Londres, Cambridge University Press, 1971) e Joan
Robinson (An Essay on Marxian Economics, cit.; Marx and Keynes, em David Horowitz [org.],Marx and Modern Economics,
Nova York, Modern Reader Paperbacks, 1968) foram muito mais diretamente influenciados. Sobre o relacionamento entre os
pensamentos keynesiano e marxiano, ver Grard Dumnil, Marx et Keynes face la crise (Paris, Economica, 1977); Ben Fine,
Economic Theory and Ideology (Nova York, Holmes & Meier Publishers, 1981); Paul Mattick,Marx and Keynes (Boston, P.
Sargent, 1969); e Shigeto Tsuru, Keynes versus Marx: the Methodology of Aggregates, em David Horowitz (org.),Marx and
Modern Economics, cit.
[13] Irina Osadchaya (From Keynes to Neo-Classical Synthesis: a Critical Analysis, cit.) discute isso (vem da a citao de Domar),
mas veja tambm Mark Blaug, Economic Theory in Retrospect (Londres, Heinemann, 1978); Alexander Erlich, Dobb and the Marx-
Feldman Model: a Problem in Soviet Economic Strategy,Cambridge Journal of Economics, 1978; Karl Khne, Economics and
Marxism (Nova York, St. Martins Press, 1979); e Wilhelm Krelle, Marx as a Growth Theorist, German Economic Review, 1971.
[14] O formidvel debate sobre se o capitalismo estava ou no prestes a entrar em colapso produziu uma imensa onda de literatura no
incio do sculo XX. Paul Sweezy resume grande parte desse debate, assim como Karl Khne (Economics and Marxism, cit.); mas veja
tambm Rosa Luxemburgo, The Accumulation of Capital, cit.; Rosa Luxemburgo e Nicolai Bukharin,Imperialism and the
Accumulation of Capital (Nova York, Monthly Review Press, 1972 [ed. bras.: A economia mundial e o imperialismo, So Paulo,
Nova Cultural, 1986]); Henryk Grossman, Archive: Marx, Classical Political Economy and the Problem of Dynamics,Capital and
Class, 1977; Anton Pannekoek, The Theory of the Collapse of Capitalism,Capital and Class, 1977; e Roman Rosdolsky, The
Making of Marxs Capital, cit.
[15] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 53.
[16] Ibidem, p. 44.
[17] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 186.
[18] Idem, A Contribution to the Critique of Political Economy (Nova York, International Publishers, 1970 [ed. bras.: Contribuio
crtica da economia poltica, So Paulo, Expresso Popular, 2004]), p. 94.
[19] Ibidem, p. 93.
[20] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 186; Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 500-13.
[21] Ibidem, p. 504-5.
[22] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 249.
[23] Ibidem, p. 190.
[24] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 529.
[25] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 495.
[26] Ibidem, p. 48.
[27] Alguns tradutores e tericos preferem o termo processo de valorizao para cobrir a criao de mais-valor mediante o processo
do trabalho (ver a introduo de Ernest Mandel edio da Penguin dO capital ). Embora este tenha a virtude de fazer uma distino
clara entre os processos de realizao na produo e os processos de realizao no mercado (e enfatize as diferenas fundamentais
entre eles), tem a desvantagem de desviar a ateno da necessria continuidade no fluxo do capital atravs das diferentes esferas de
produo e troca. Como estou interpretando o valor em termos da unidade de produo e troca, prefiro usar o termo realizao para
me referir ao movimento perptuo e autoexpanso do capital e deixar o contexto ou um modificador adequado para indicar se estou
falando sobre a realizao atravs do processo do trabalho (valorizao), realizao atravs da troca ou a unidade de ambos.
[28] Ibidem, cap. 3.
[29] Ibidem, p. 519.
[30] Ibidem, p. 451.
[31] Ibidem, p. 364.
[32] Ibidem, p. 343.
[33] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 514.
[34] Idem, Grundrisse, cit., p. 451.
[35] Ibidem, p. 519.
[36] Ibidem, p. 527.
[37] A. D. Magaline (Lutte de classe et dvalorisation du capital, Paris, Maspero, 1975) constri um argumento muito interessante
baseado nisso.
[38] Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos (trad. Jesus Ranieri, So Paulo, Boitempo, 2010), p. 140.
[39] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 506.
[40] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 181-2.
[41] Ibidem, p. 244.
[42] Ibidem, Livro II, p. 348.
[43] Ibidem, Livro I, p. 646.
[44] Idem, Grundrisse, cit., p. 566.
[45] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 316.
[46] Ibidem, Livro II, p. 341; Livro III, p. 188.
[47] Ibidem, Livro II, p. 515-6.
[48] Ibidem, p. 334.
[49] Ibidem, p. 332.
[50] Ibidem, p. 410.
[51] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 3, p. 50-2.
[52] Ibidem, parte 2, p. 522-5.
[53] Ibidem, p. 535.
[54] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 657.
[55] Idem, Grundrisse, cit., p. 332.
[56] Ibidem, p. 334.
[57] Idem.
[58] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 468.
[59] Aqui Marx parece estar seguindo a Filosofia do direito de G. W. F. Hegel. Ver captulo 12.
[60] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 332.
[61] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 346.
[62] Ibidem, p. 473.
[63] Ibidem, Livro I, p. 573.
[64] Idem, Grundrisse, cit., p. 334.
[65] Ibidem, p. 53.
[66] Ibidem, p. 48-9.
4. Mudana tecnolgica, processo de trabalho e
composio de valor do capital

A tecnologia desvela a atitude ativa do homem em relao natureza, o processo imediato de


produo de sua vida e, com isso, tambm de suas condies sociais de vida e das concepes
espirituais que delas decorrem.[1]

De todas as ms interpretaes do pensamento de Marx, talvez a mais chocante seja aquela que faz
dele um determinista tecnolgico[2]. Ele no encara a mudana tecnolgica como a fora impulsora
da histria. Essa interpretao equivocada do seu argumento surgiu, em parte, da imposio de
significados contemporneos nas palavras de Marx, e tambm de um fracasso em entender seu
mtodo de investigao. Por exemplo, definies comumente aceitas agora indicam que a tecnologia
significa a aplicao do conhecimento cientfico para criar a ferramenta fsica para a produo, a
troca, a comunicao e o consumo. O significado de Marx ao mesmo tempo mais amplo e mais
restrito do que isso.
Quando Marx fala de tecnologia, ele se refere forma concreta assumida por um processo de
trabalho real em um dado momento, maneira observvel em que so produzidos os valores de uso
especficos. Essa tecnologia pode ser diretamente descrita de acordo com as ferramentas e as
mquinas usadas, a estrutura fsica dos processos de produo, a diviso tcnica do trabalho, o
desdobramento real das foras de trabalho (tanto as quantidades quanto as qualidades), os nveis de
cooperao, as cadeias de comando e as hierarquias da autoridade, e os mtodos especficos de
coordenao e controle utilizados.
A tarefa , ento, penetrar por baixo dessa aparncia superficial e entender por que os processos
de trabalho particulares assumem as formas tecnolgicas especficas que assumem. Para isso, Marx
considera o processo de trabalho em termos das foras produtivas e das relaes sociais da
produo nele incorporadas[3]. Por fora produtiva, Marx entende o poder absoluto de transformar
a natureza. Por relaes sociais, entende a organizao social e as implicaes sociais do que, do
como e do porqu da produo. So conceitos abstratos e precisamos perceber bem seu significado.
Muito do que vem a seguir se baseia em sua interpretao adequada. Esses conceitos sero utilizados
para mostrar as contradies dentro da produo, de uma maneira muito parecida com aquela de que
a dualidade do valor de uso e do valor de troca proporciona a alavanca conceitual para expor as
contradies da troca de mercadorias. O paralelo apropriado. A fora produtiva e as relaes
sociais devem ser inicialmente encaradas como dois aspectos do mesmo processo de trabalho
material, da mesma maneira que o valor de uso e o valor de troca so dois aspectos de uma nica
mercadoria. O valor de troca nas mercadorias tem um referente externo na forma de dinheiro, e as
relaes sociais da produo tm um referente externo na forma das relaes de classe que
prevalecem na sociedade em geral e que permeiam a mudana, a distribuio e o consumo, assim
como a produo. E, da mesma maneira que o valor de uso se torna reintegrado na economia poltica
como valor de uso social, assim a ideia puramente fsica da fora produtiva reintegrada na
economia poltica como o poder de criar mais-valor para o capital mediante a produo de
mercadorias materiais. Dada a importncia desses conceitos, devemos nos mover com cuidado ao
estabelecer o seu significado.
Comeamos eliminando uma fonte de confuso comum. Identificar tecnologia com foras
produtivas um erro, e tambm a mola mestra dessa leitura equivocada de Marx que o transforma
em um determinista tecnolgico. A tecnologia a forma material do processo de trabalho, por meio
da qual as foras produtivas e as relaes de produo subjacentes so expressas. Comparar
tecnologia com foras produtivas seria igual a comparar o dinheiro, a forma material do valor, com o
prprio valor, ou comparar o trabalho concreto com o trabalho abstrato. Mas, da mesma maneira que
uma anlise do dinheiro pode revelar muito sobre a natureza do valor, uma anlise das tecnologias
reais pode revelar a natureza das foras produtivas e as relaes sociais incorporadas dentro do
modo de produo capitalista. Esse o sentido a ser atribudo citao com a qual iniciamos este
captulo.
A anlise das tecnologias existentes pode ser um exerccio preliminar til (e necessrio). Mas
Marx concebe o seu mtodo de maneira muito diferente[4]. Ele comea pelas abstraes mais simples
possveis, extradas das relaes reais da vida, e ento desenvolve conceituaes mais ricas e
cada vez mais complexas para abordar, passo a passo, as formas concretas que as atividades
assumem na superfcie da sociedade[5]. Ele declara que este o nico mtodo materialista e,
portanto, cientfico de interpretar os fenmenos com os quais nos encontramos cercados a
produo de mercadorias, dinheiro e troca, formas tecnolgicas concretas, crises etc.[6].
O mtodo materialista de Marx e a sua preocupao com as relaes reais da vida o conduzem
a concentrar a ateno no processo de trabalho como um ponto de partida fundamental para a
investigao. Ele escreve que

O processo de trabalho, como expusemos em seus momentos simples e abstratos, atividade orientada a um fim a produo de
valores de uso , apropriao do elemento natural para a satisfao de necessidades humanas, condio universal do metabolismo
entre homem e natureza, perptua condio natural da vida humana.[7]

E o que pode ser mais fundamental do que isso? A relao com a natureza tratada
dialeticamente, claro. A separao entre o humano e o natural encarada como uma separao
dentro de uma unidade porque a vida fsica e mental do homem estar interconectada com a natureza
no tem outro sentido seno que a natureza est interconectada consigo mesma, pois o homem parte
da natureza[8]. A linguagem muito hegeliana, mas Marx no parte dessa posio em suas ltimas
obras[9]. A ateno se desloca, no entanto, para um estudo da separao dentro da unidade:
O trabalho , antes de tudo, um processo entre o homem e a natureza []. Ele se confronta com a matria natural como com uma
potncia natural. A fim de se apropriar da matria natural de uma forma til para sua prpria vida, ele pe em movimento as foras
naturais pertencentes a sua corporeidade: seus braos e pernas, cabea e mos. Agindo sobre a natureza externa e modificando-a
por meio desse movimento, ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza.[10]

Aqui encontramos o conceito de fora produtiva em sua forma mais simples e mais facilmente
compreensvel: ela representa o poder para transformar e apropriar a natureza mediante o trabalho
humano. Esse poder pode ser aumentado pelo uso de vrios instrumentos de trabalho que, com a
prpria terra, formam os meios de produo e constituem a base necessria para o trabalho
produtivo[11]. Entretanto, a forma especfica que a relao com a natureza assume um produto
social, um presente, no da natureza, mas de uma histria abarcando milhares de sculos[12]. A
tecnologia real do processo de trabalho moldada pelos processos histricos e sociais e
necessariamente reflete as relaes sociais entre os seres humanos quando eles se combinam e
cooperam nas tarefas fundamentais da produo. As foras produtivas do trabalho no podem ser
aferidas de maneira abstrata dessas relaes sociais.
Alm disso, o processo de trabalho ao mesmo tempo instrumental e intencional em relao aos
desejos e necessidades humanos o que desde o incio distingue o pior arquiteto da melhor abelha
o fato de que o primeiro tem a colmeia em sua mente antes de constru-la com a cera[13]. As
concepes mentais do mundo podem se tornar uma fora material em duplo sentido: so
objetivadas nos objetos materiais e materializadas nos processos reais da produo. Por isso, a
atividade da produo incorpora certo conhecimento do mundo conhecimento que tambm um
produto social. Cada modo de produo desenvolve um tipo especfico de cincia, um sistema de
conhecimento apropriado para suas necessidades fsicas e sociais distintas. Marx vai elaborar
muito sobre como o capitalismo procura unificar as cincias naturais com o processo de produo
e sobre como o princpio da anlise do processo de produo em suas fases constituintes e de
resoluo dos problemas assim propostos pela aplicao da mecnica, da qumica e de toda a srie
de cincias naturais torna-se o princpio determinante em toda parte[14]. Ele at comenta a respeito
de como a prpria inveno se torna um negcio e a produo de novos entendimentos cientficos se
torna necessariamente integrada na dinmica do capitalismo[15].
Ento, o processo de trabalho inicialmente concebido como uma unidade de foras produtivas,
relaes sociais e concepes mentais do mundo. No primeiro momento, a importncia da separao
dentro da unidade que ela molda as perguntas que formulamos sobre qualquer tecnologia, qualquer
processo de trabalho, que possamos encontrar.
Considere, por exemplo, uma pessoa cavando um canal. Podemos descrever o uso dos nervos e
dos msculos e talvez medir o gasto fsico de energia por parte do escavador. Do mesmo modo,
podemos descrever as qualidades da natureza (a facilidade com que a terra pode ser escavada) e os
instrumentos de trabalho (p ou escavadeira). E podemos medir a produtividade do trabalho de
acordo com os metros de canal escavados por hora de trabalho. Porm, se nos limitarmos a essa
descrio fsica direta, perderemos muita coisa importante. Na verdade, Marx consideraria a medida
da produtividade uma abstrao sem significado. Para interpretar adequadamente a atividade,
primeiro precisamos descobrir o seu propsito, o projeto consciente do qual ela uma parte e a
concepo mental do mundo que est incorporada na atividade e o seu resultado. Devemos tambm
conhecer as relaes sociais envolvidas. O trabalho est sendo realizado por um escravo, por um
trabalhador assalariado, um arteso, um socialista dedicado, um fantico religioso que participa de
uma cerimnia religiosa ou um senhor rico com uma inclinao por exerccios fsicos rduos? Aes
fsicas idnticas poderiam ter uma infinita variedade de significados sociais. No podemos
interpretar as atividades sem algum entendimento do seu propsito social. Somente dessa maneira
podemos ter uma medida significativa da produtividade. Nesse sentido, Marx dissertar muito sobre
a ideia de que a produtividade em relao aos desejos e necessidades humanos muito diferente da
produtividade em relao criao de mais-valor. E, finalmente, s quando entendemos
completamente o significado social e o propsito social seremos capazes de entender por que
algumas tecnologias so escolhidas em vez de outras; por que algumas concepes mentais do mundo
tm precedncia sobre outras. No fim, o importante a relao entre as foras produtivas, as
relaes sociais da produo e as concepes mentais do mundo, todas expressas no interior de um
nico processo de trabalho.
A partir da se conclui que as revolues nas foras produtivas no podem ser realizadas sem
uma reestruturao radical das relaes sociais e do sistema de conhecimento. Entretanto, segundo
Marx, o mpeto para essa mudana est na prpria natureza do prprio processo de trabalho
agindo sobre a natureza externa e modificando-a por meio desse movimento, ele modifica, ao
mesmo tempo, sua prpria natureza[16]. Por isso, a relao (dialtica) recproca entre o sujeito e o
objeto do trabalho est no cerne do processo de desenvolvimento. Esse processo, quando
generalizado para contextos sociais e histricos, conduz ideia de que ao adquirir novas foras
produtivas, os homens mudam seu modo de produo; e, mudando seu modo de produo [] eles
mudam todas as suas relaes sociais, assim como suas concepes mentais do mundo[17].
Podemos dissecar esse processo mais exatamente considerando as separaes dentro da unidade
do processo de trabalho. O que acontece, por exemplo, se a cooperao social requerida para operar
certo tipo de sistema de produo no est acessvel, ou se a capacidade social e o desejo de
transformar a natureza no correspondem aos meios de produo disponveis? O que acontece
quando o resultado desejado no corresponde ao entendimento cientfico do processo de produo
necessrio para produzir esse resultado? Existe potencialidade para todos os tipos de oposies e
antagonismos entre as foras produtivas, as relaes sociais e as concepes mentais do mundo. No
entanto, uma coisa falar de potencialidade e outra bem diferente estabelecer, como Marx procura
fazer, a necessidade dessas contradies no capitalismo.
Seu argumento geral prossegue da seguinte maneira. Para produzir e reproduzir, os seres humanos
so impelidos a ingressar em relaes sociais e a lutar para se apropriarem da natureza de uma
maneira consistente com essas relaes sociais e com o seu conhecimento do mundo. No decorrer
dessa luta eles necessariamente produzem novas relaes com a natureza, novos conhecimentos e
novas relaes sociais. Controles sociais poderosos podem manter as sociedades em estados
relativamente estacionrios estados a que Marx se refere como pr-histria. Mas, uma vez que
esses controles so derrubados (por quaisquer meios), o equilbrio perturbado e foras
contraditrias entram em jogo. As contradies entre as foras produtivas, as relaes sociais e as
concepes mentais do mundo tornam-se a fonte central de tenso. A luta eterna para superar as
contradies torna-se a fora motriz da histria.
A interpretao geral das foras que dominam a trajetria da histria humana utilizada para
entendermos a dinmica do capitalismo. A busca insacivel por parte dos capitalistas para se
apropriarem do mais-valor impele as eternas revolues nas foras produtivas. Mas essas
revolues criam condies que so inconsistentes com a acumulao adicional do capital e com a
reproduo das relaes de classe. Isso significa que o sistema capitalista inerentemente instvel e
propenso a crises. Embora cada crise possa ser resolvida por meio de uma reestruturao radical das
foras produtivas e das relaes sociais, a fonte bsica do conflito jamais eliminada. Surgem novas
contradies que geram formas de crises mais gerais. A nica resoluo fundamental para as
contradies est na eliminao da sua fonte, na criao de relaes sociais fundamentalmente novas
aquelas do socialismo.
Colocado nesses termos, esse argumento provavelmente no vai convencer ningum. Sua
utilidade est nas questes que ele vai levantar. Ele dirige a nossa ateno, antes de tudo, para as
relaes sociais que semeiam mudanas nas foras produtivas e, em particular, nos impelem a
confrontar a base de classe para tais mudanas. Em segundo lugar, somos desafiados a mostrar que a
velocidade, a forma e a direo das revolues na capacidade para transformar a natureza podem ser
sempre consistentes com o crescimento estvel e equilibrado. E, se no for assim, no devemos ter
aqui uma explicao fundamental para as crises peridicas evidentes do capitalismo? Estas so as
grandes questes que procuraremos responder nos prximos captulos. Mas antes precisamos, com
muito cuidado, vincular o nosso aparato conceitual forma histrica especfica assumida pelo modo
de produo capitalista.

I. A PRODUTIVIDADE DO TRABALHO NO CAPITALISMO


Inicialmente, podemos ser tentados a tratar a produtividade do trabalho em termos puramente fsicos
e avali-la pela quantidade de matria-prima que um trabalhador consegue transformar, usando
determinados instrumentos de produo, em uma dada quantidade de produto acabado ou
semiacabado, dentro de algum perodo de tempo padronizado. Marx est em p de guerra com essa
concepo[18]. Ela falha em distinguir entre trabalho concreto e trabalho abstrato, e presume que os
capitalistas esto interessados na produo de valores de uso em vez de no valor em geral e no mais-
valor em particular. Marx prope uma definio distintamente capitalista da produtividade do
trabalhador:

S produtivo o trabalhador que produz mais-valor para o capitalista ou serve autovalorizao do capital. [] Assim, o conceito
de trabalhador produtivo no implica de modo nenhum apenas uma relao entre atividade e efeito til, entre trabalhador e produto
do trabalho, mas tambm uma relao de produo especificamente social, surgida historicamente e que cola no trabalhador o rtulo
de meio direto de valorizao do capital.[19]

Marx prossegue acrescentando, enigmaticamente, que ser trabalhador produtivo no , portanto,


uma sorte, mas um azar. Essa definio de valor da produtividade proporciona a Marx uma
ferramenta poderosa com a qual combater os economistas comuns.

S a mentalidade estreita burguesa, que encara as formas de produo capitalistas [] como eternas [] pode confundir o
problema do que fora de trabalho produtiva do ponto de vista do capital, com a questo do que fora de trabalho produtiva em
geral [] e, consequentemente, se considera muito sbia apresentando a resposta de que toda mo de obra que produz o que quer
que seja [] por esse prprio fato constitui mo de obra produtiva.[20]

Munido mais com essa concepo de valor do que com a produtividade fsica, Marx pode
tambm ridicularizar a noo comumente sustentada de que o capital em si de algum modo
produtivo. Os aumentos na produtividade fsica, particularmente aqueles atingidos por meio da
aplicao de maquinrio, parecem ser um atributo, at um produto, do capital. O capital torna-se um
ser muito mstico uma vez que todas as foras produtivas sociais do trabalho parecem ser devidas ao
capital, em vez de ao trabalho como tal, e parecem provir do tero do prprio capital[21]. Mas o que
essa aparncia realmente denota? Segundo Marx, ela simplesmente representa a capacidade do
capitalista de se apropriar das foras positivas do trabalho social, de tal maneira que estas ltimas
parecem ser as foras produtivas do capital[22]. E isso s pode acontecer devido s relaes de
classe especficas que prevalecem dentro da produo, relaes que do ao trabalhador acesso aos
meios de produo em condies amplamente ditadas pelo capital.
A definio de valor da produtividade de Marx tambm cria dificuldades. Ela tem gerado, por
exemplo, um longo e um tanto tedioso debate sobre a diferena entre trabalhador produtivo e
improdutivo[23]. Na definio de Marx, como apenas esse trabalhador que produz mais-valor
considerado produtivo, vrias atividades fisicamente produtivas (principalmente em servios e
circulao) terminam sendo caracterizadas como improdutivas, no importa o quo socialmente
necessrias elas possam ser. O objetivo do argumento de Marx era tomar o que era uma mera
classificao dos trabalhadores, como discutido pelos economistas polticos (Adam Smith, em
particular), e convert-la em termos que reflitam as relaes de produo capitalistas. H muito
pouca evidncia de que Marx quisesse ir alm disso. Ele certamente no estava propondo uma nova e
mais elaborada classificao das ocupaes em agrupamentos das produtivas e improdutivas fazer
isso teria sido exatamente colocar o debate de volta ao terreno definido pelos fisiocratas e por Adam
Smith, terreno esse que Marx procurava desalojar. Tudo o que Marx estava sugerindo era, na
verdade, que qualquer definio de trabalho produtivo no capitalismo tinha de ser visto em relao
ao processo real da produo de mais-valor. Quando ampliamos a nossa perspectiva sobre esse
processo por exemplo, de dentro para fora do processo de trabalho para abarcar todo o processo
de circulao do capital a definio do trabalho produtivo tambm se amplia. Para trabalhar
produtivamente, j no mais necessrio faz-lo com suas prprias mos; basta, agora, ser um rgo
do trabalhador coletivo, executar qualquer uma de suas subfunes.[24]
A ideia de que o que conta a produtividade do trabalhador coletivo, e no a produtividade do
trabalhador individual, tem implicaes para a nossa concepo da fora produtiva. As maneiras em
que os trabalhadores se relacionam e reforam mutuamente um ao outro no desempenho de suas
vrias tarefas tm evidentemente uma influncia na sua produtividade coletiva. A eficincia no
uma questo puramente tcnica, mas, como todo especialista em relaes industriais sabe, pelo
menos em parte uma questo social. O dilema para o capitalista mobilizar os poderes positivos da
cooperao como uma fora produtiva do capital mediante mecanismos que, em ltima instncia,
devem ser julgados coercivos. As estratgias do enriquecimento no emprego, na cooperao e na
integrao trabalhador-gerncia parecem especificamente destinadas a mascarar a relao bsica de
dominao e subordinao que necessariamente prevalece dentro do processo de trabalho. Isso nos
leva a considerar, no entanto, o papel decisivo da luta de classes dentro do prprio processo de
trabalho.

II. O PROCESSO DE TRABALHO


Um dos aspectos mais convincentes do primeiro livro dO capital a maneira com que Marx se
desloca to fluentemente das abstraes mais profundas e mais simples possveis (como valor) para
reflexes sobre a histria das lutas sobre a jornada de trabalho e a mecanizao, para a implicao
da necessidade de uma derrubada revolucionria do capitalismo. Embora o trabalho seja executado
com um talento artstico consumado, seus prprios feitos podem em si ser um tanto equivocados.
Colocado no contexto do seu projeto geral, at mesmo como est articulado nos dois outros livros
dO capital, podemos perfeitamente argumentar que o vnculo entre a histria e a teoria no primeiro
livro est prematuramente estabelecido, e que as implicaes polticas so muito apressadamente
derivadas. Marx no estava necessariamente errado nisso. Nem a interpretao histrica nem a ao
poltica podem esperar pela perfeio da teoria, enquanto esta ltima s pode emergir da eterna
testagem contra a experincia histrica e a prtica poltica. Mas o primeiro livro um documento to
sedutor que muitos marxistas o tratam como a palavra final quando ele deve ser encarado como uma
tentativa extraordinria, porm preliminar, de explicar como a interpretao histrica e as estratgias
para a ao poltica se determinam mutuamente e se relacionam uma com a outra.
O carter controvertido do argumento de Marx se torna imediatamente aparente no debate
contemporneo sobre a natureza do processo de trabalho no capitalismo. O debate importante
porque o processo de trabalho fundamental para a operao de qualquer modo de produo. Se a
maneira de Marx represent-lo est errada, ento quase todo o resto deve tambm ser questionado. O
debate assumiu uma urgncia e uma direo adicionais desde a publicao de Labor and Monopoly
Capital, de Braverman, em 1974. Com exceo do fascinante ensaio de Gramsci sobre o
fordismo[25], esta foi a primeira obra importante na tradio marxista a abordar as mudanas no
processo de trabalho no sculo XX. Obras subsequentes questionaram tanto a concepo original de
Marx quanto a sua extenso de autoria de Braverman.
Marx organiza seus pensamentos sobre o assunto em torno da distino entre a subsuno formal
e real do trabalho ao capital[26]. A subsuno formal suficiente para a produo de mais-valor
absoluta e surge assim que os trabalhadores so impelidos a vender sua fora de trabalho para
sobreviver. O processo de trabalho prossegue como antes, com exceo da introduo de uma
relao econmica de supremacia e subordinao, que surge porque os capitalistas naturalmente
dirigem e supervisionam as atividades do trabalhador, e devido a uma tendncia do trabalho de se
tornar bem mais contnuo e intensivo, pois todo esforo feito para garantir que no mais (ou
mesmo menos) tempo de trabalho socialmente necessrio seja consumido na fabricao do
produto[27]. Mediante a competio na troca, o tempo de trabalho socialmente necessrio comea a
ser percebido como regulador do processo de trabalho, ainda que os trabalhadores mantenham um
controle substancial sobre suas habilidades tradicionais e sobre os mtodos empregados. A reduo
do trabalho especializado para o simples no ocorre. E a nica imposio envolvida surge da
necessidade de o trabalhador vender sua fora de trabalho para sobreviver.
A real submisso do trabalho ao capital surge quando os capitalistas comeam a reorganizar o
prprio processo de trabalho para obter mais-valor relativo. Com isso, todo o modo de produo
alterado e uma forma de produo especificamente capitalista comea a aparecer, juntamente com
as relaes de produo correspondentes[28]. Em outras palavras, as relaes de classe que
prevalecem dentro do capitalismo em geral agora penetram dentro do processo de trabalho por meio
da reorganizao das foras produtivas.
Os capitalistas mobilizam as foras que surgem da cooperao e da diviso detalhada do
trabalho, e lucram com a produtividade aumentada do trabalho da resultante. Os trabalhadores
tornam-se cada vez mais modos especiais de existncia do capital e ficam cada vez mais sujeitos
ao controle desptico dos capitalistas e de seus representantes. Uma estrutura hierrquica e
autoritria das relaes sociais emerge dentro do local de trabalho. Os mtodos de trabalho podem
continuar os mesmos, mas a especializao dos trabalhadores em tarefas especficas podem permitir
que estas sejam simplificadas a ponto de poderem ser realizadas por trabalhadores com pouco
conhecimento ou habilidades. Na manufatura, o enriquecimento do trabalhador coletivo e, por
conseguinte, do capital em sua fora produtiva social condicionado pelo empobrecimento do
trabalhador em suas foras produtivas individuais[29]. Emerge ento uma distino geral entre o
trabalho especializado e o no especializado, mas a base tcnica da produo tambm requer a
preservao de uma hierarquia das foras de trabalho e das habilidades, juntamente com diferenciais
de salrio (a reduo do trabalho especializado para o simples no completa). Nesses casos,
tambm, a fora de trabalho cada vez mais produtiva surge de uma reorganizao dos processos de
trabalho existentes e no envolve necessariamente nenhum investimento importante por parte dos
capitalistas embora novos locais e prdios possam ser necessrios, pois a cooperao com
frequncia significa a agregao de vrios processos sob o mesmo teto[30].
O capitalismo supera a base tcnica estreita da manufatura mediante a introduo de
maquinrio e a organizao do sistema fabril. A transio para um modo de produo
verdadeiramente capitalista torna-se ento possvel. Embora isso envolva um investimento ativo por
parte dos capitalistas, a vantagem que a mquina pode ser usada para aumentar a produtividade
fsica do trabalho ao mesmo tempo que permite que os capitalistas controlem a intensidade e o ritmo
do processo de trabalho mediante a regulao da velocidade da mquina. O trabalhador torna-se
ento um mero apndice um escravo da mquina. A separao do trabalho mental do trabalho
manual, a destruio das habilidades do trabalho artstico e do trabalho artesanal, e a sua
substituio por meras habilidades atendidas por mquinas, o emprego de mulheres e crianas tudo
isso foi consequncia. Para Marx, o empobrecimento do trabalhador no capitalismo tinha tanto, se
no mais, a ver com a degradao imposta ao trabalhador no processo de trabalho quanto com os
baixos salrios e os altos ndices de explorao. Com o uso capitalista das mquinas, o instrumento
de trabalho torna-se o meio de escravizar, explorar e empobrecer o trabalhador; a combinao social
e a organizao dos processos de trabalhos so transformadas em um modo organizado de extinguir a
vitalidade, a liberdade e a independncia individuais do trabalhador[31].
A violncia que a classe capitalista deve necessariamente impor ao trabalhador para extrair
mais-valor em parte alguma mais prontamente aparente do que na relao degradada com a natureza
que resulta no processo de trabalho. Isso provoca sua prpria resposta. Os trabalhadores recorrem a
atos individuais de violncia, sabotagem patologia industrial de todos os tipos assim como a
formas coletivas de resistncia ao uso e abuso das mquinas. As lutas sociais s quais essa
resistncia violenta d origem constituem um tema central nas histrias sociais e polticas daqueles
pases que seguiram o caminho capitalista para a industrializao. Mas Marx parece insistir que, em
longo prazo, as formas individuais e coletivas de resistncia do trabalhador dentro do processo de
trabalho devem cair diante das foras esmagadoras que o capital pode exibir. As formas de
resistncia isolada s atrasam o inevitvel. Somente um movimento revolucionrio de base ampla
pode reconquistar para o trabalhador o que do contrrio quase certamente estar perdido.
Mas todo esse processo tambm no est isento de compensaes e contradies. A rotina das
tarefas requer habilidades gerenciais, conceituais e tcnicas (de engenharia) sofisticadas. Isso
envolve um novo tipo de ordenao hierrquica (a que Marx concede pouca ateno, embora isso
esteja implicado na necessria persistncia da cooperao e da diviso detalhada do trabalho dentro
do sistema fabril). Os trabalhadores tambm passam a ser indiferentes s tarefas especficas que
realizam, prontos a se adaptar a cada nova tecnologia e capazes de se deslocar livremente de uma
linha de produo para outra. Essa capacidade de adaptao que com frequncia envolve
alfabetizao, habilidades matemticas, capacidade para seguir instrues e para tornar rapidamente
as tarefas parte da rotina se contrape de maneiras importantes tendncia para a degradao do
trabalho. Habilidades desse tipo, embora muito diferentes daquelas do arteso tradicional, implicam
a criao de um novo tipo de trabalhador: o indivduo plenamente desenvolvido, para o qual as
diversas funes sociais so modos alternantes de atividade[32]. Liberando os trabalhadores de
suas habilidades tradicionais, o capital ao mesmo tempo gera um tipo novo e peculiar de liberdade
para o trabalhador.
Devemos notar como a palavra habilidade sofre uma sutil transformao de significado. Por
um lado, h a habilidade artstica e artesanal que confere certo poder a quem a possui, porque ela ,
at certo ponto, monopolizvel. Essas habilidades so antemas ao capital. Podem atuar como uma
barreira acumulao do capital (as taxas salariais so sensveis sua escassez) e impedir a
penetrao das relaes sociais capitalistas de dominao e subordinao dentro da produo. Essas
so as habilidades que tm de ser eliminadas para o capitalismo sobreviver. Por outro lado,
importante para o capital que novas habilidades emerjam: habilidades que permitam flexibilidade e
adaptabilidade e, acima de tudo, que possam ser substitudas que no so passveis de
monopolizao. A desqualificao das habilidades sobre a qual Marx escreve com assiduidade
envolve uma transformao direta das habilidades monopolizveis em no monopolizveis. Mas o
primeiro tipo de habilidade pode jamais desaparecer totalmente. As habilidades dos engenheiros,
dos cientistas, dos administradores, dos designers etc. frequentemente se tornam monopolizveis. A
nica questo , ento, saber se os poderes do monoplio que esto ligados a essas habilidades so
totalmente absorvidos como um poder do capital, mediante a formao de uma faco distinta da
burguesia (os administradores e os cientistas), ou se podem ser capturados como parte dos poderes
coletivos do trabalho.
Braverman, em uma obra que ao mesmo tempo rica e cativante, atualiza o relato de Marx e
procura tambm mostrar como o processo do trabalho foi modificado medida que o capitalismo se
moveu para o seu estgio de monoplio[33]. difcil lidar com um argumento to sutil em poucos
pargrafos. Entretanto, Braverman confere uma importncia fundamental ao gerenciamento cientfico
e revoluo cientfico-tcnica como dois aspectos do capital que crescem a partir do capitalismo
monopolista e o possibilitam. Ambos tm profundas implicaes para as relaes sociais dentro da
produo e para a forma que o processo de trabalho assume. A gerncia cientfica (taylorismo)
envolve uma separao sistemtica do trabalho mental da concepo do trabalho manual da execuo
e, desse modo, fragmenta e simplifica o ltimo, que at mesmo um macaco amestrado conseguiria
realizar. A mobilizao da cincia e da tecnologia proporciona ao capital a capacidade organizada
para revolucionar quase vontade as foras produtivas. Ela aumenta a separao do trabalho manual
do mental e, quando combinada com a gerncia cientfica, garante que o controle do processo do
trabalho passe das mos do trabalhador para aquelas da gerncia essa transio se apresenta na
histria como a progressiva alienao do processo de produo do trabalhador[34]. Isso garantiu
que, medida que o artesanato declinasse, o trabalhador se afundasse ao nvel da fora de trabalho
geral e indiferenciada, adaptvel a uma ampla srie de tarefas, enquanto medida que o cenrio
crescesse, ele estaria concentrado nas mos da gerncia[35]. A desqualificao das habilidades da
massa dos trabalhadores prosseguia rapidamente e, medida que o capital adquiria um controle cada
vez mais profundo e completo sobre o processo de trabalho, o trabalho se aproximava mais ao
correspondente, na vida, abstrao empregada por Marx na anlise do modo de produo
capitalista a reduo do trabalho especializado ao trabalho abstrato simples completa[36]. O
problema apresentado anteriormente est resolvido.
O nico problema substancial que resta ao capital habituar e reconciliar os trabalhadores
seres humanos com aspiraes e preocupaes reais com a degradao do trabalho e com a
destruio das habilidades tradicionais. O aparente deslocamento na estratgia gerencial do controle
do trabalho para o controle do trabalhador por meio de programas de relaes industriais planejados
para aumentar a satisfao no emprego, reduzir as sensaes de alienao etc., interpretado por
Braverman como uma extenso e um aprofundamento das tticas do taylorismo para penetrar dentro
da composio muito psicolgica dos prprios trabalhadores. Mas isso tambm tem de ser colocado
em seu contexto. O mais notvel na contribuio de Braverman a forma que ele aborda a maneira
muito especfica em que os processos do trabalho industrial so transformados no capitalismo
monopolista para a transformao de todos os aspectos da vida no sculo XX[37].
Ele mostra, por exemplo, como outros reinos, alm da produo, so afetados pelas mesmas
tendncias. Grande parte do trabalho de concepo e controle torna-se rotina, fazendo com que as
prprias oportunidades para as novas formas de habilidades que o capitalismo crie sejam de modo
geral negadas. O trabalho engajado na circulao de mercadorias, dinheiro, informao e coisas
semelhantes atividades que se tornaram cada vez mais importantes medida que o capitalismo
monopolista se tornou mais complexo tambm foi degradado e desqualificado em suas habilidades,
assim como grande parte do trabalho de administrao. Mas Braverman no para no trabalho de
escritrio. Ele estende o seu argumento para a comunidade e para o cerne da vida familiar, onde
mostra as profundas implicaes para a diviso sexual do trabalho, a organizao familiar etc. Ele
trata, como disse Burawoy, da
penetrao de toda a estrutura social pela mercadorizao da vida social e, com ela, a degradao do trabalho manifestada por meio
da separao da concepo e da execuo. Como um crescimento canceroso, o esprito da mercadorizao e da degradao
aparece com um mpeto prprio []. Ele no pode descansar at ter subordinado a si toda a estrutura da vida social. Uma
preocupao com causas especficas, produzindo isso mais aqui do que ali, mais agora do que mais tarde, irrelevante para o amplo
movimento da histria.[38]

O trabalho de Braverman, embora descrevesse o elogio universal como uma contribuio


importante, tambm provocou uma torrente de crticas e comentrios. Como Braverman
explicitamente fundamenta seus argumentos nos de Marx, surgiu um debate geral com relao
adequao com a qual um ou outro, ou ambos, lidou com o processo de trabalho no capitalismo. A
discusso foi extremamente matizada e com frequncia idiossincrtica. Alguns buscam
representaes mais rigorosas e mais acuradas dentro da estrutura ampla que Marx e Braverman
definem; outros fazem objeo, no a Marx, mas extenso que Braverman faz de Marx para as
condies do capitalismo no sculo XX; enquanto outros expressam fortes crticas a ambos. pouco
provvel que eu possa aqui fazer justia a esse debate. Apresento a seguir um mosaico das crticas
dirigidas tanto a Marx quanto a Braverman[39].
O ltimo foi acusado por seus crticos de uma variedade de ofensas. Por toda a sua compaixo e
preocupao, tanto Braverman quanto Marx tratam os trabalhadores dentro do processo de trabalho
como objetos, dominados pelo capital e subordinados sua vontade. Eles ignoram os trabalhadores
como seres humanos, dotados de uma conscincia e de vontade, capazes de articular preferncias
ideolgicas, polticas e econmicas sobre a fbrica, capazes (quando lhes adequado) de se adaptar
e se comprometer, mas tambm preparados, quando necessrio, para travar uma guerra perptua
contra o capital para proteger seus direitos dentro da produo. A luta de classes dentro do processo
de trabalho , assim, reduzida a um caso transitrio de importncia relativamente menor, e a
resistncia do trabalhador como uma fora que provoca mudanas de acomodao no modo de
produo capitalista totalmente negligenciada[40]. Marx e Braverman descrevem equivocadamente
a mudana tecnolgica e organizacional como uma reao inevitvel operao da lei do valor, s
regras que governam a circulao e a acumulao do capital, quando as lutas travadas pelos
trabalhos na fbrica afetaram o curso da histria capitalista[41]. Essa histria, quando adequadamente
reconstruda pelas tcnicas fiis ao materialismo histrico, apresenta um relato totalmente diferente
daquele apresentado por Marx ou Braverman. Este ltimo imps constructos tericos s realidades
histricas e, desse modo, distorceu a histria. Pior ainda, suas teorias refletiam mais a ideologia
capitalista do que a prtica capitalista. Segundo Lazonick[42], Marx apresenta uma descrio
equivocada dos efeitos da mula automtica [] porque tirou sua concluso da onipotncia da
tecnologia na submisso do trabalho ao capital, partindo de uma aceitao acrtica da ideologia
capitalista (particularmente aquela defendida por Ure e Babbage). Palmer, Edwards e Burawoy
tambm encaram Braverman como uma vtima da ideologia do taylorismo porque, segundo eles, a
histria mostra que a classe trabalhadora derrotou o taylorismo na fbrica e obrigou os capitalistas a
buscarem meios de controle novos e mais aceitveis (para o trabalhador)[43]. Os capitalistas tinham
de se comprometer, em parte devido pura tenacidade da luta da classe trabalhadora na fbrica, mas
tambm porque os novos processos de produo, em vez de reduzirem a fora do trabalhador para
lutar contra o capital, aumentaram, por sua prpria complexidade e interdependncia, a capacidade
para a sabotagem e a desordem. Por isso, os capitalistas tiveram de fabricar o consentimento e
despertar a cooperao voluntria dos trabalhadores[44]. O resultado lquido foi transformar o
terreno contestado dentro do local de trabalho em um terreno de compromisso[45]. A cooperao
entre o capital e o trabalho, sobre a forma assumida pelo processo de trabalho (esquemas de
enriquecimento no emprego, autonomia responsvel etc.), sobre a definio da estrutura do
emprego e do salrio (hierarquicamente ordenado para oferecer ao trabalhador mobilidade dentro da
empresa e at mesmo uma carreira), torna-se a ordem do dia e, pouco a pouco, substitui a
confrontao e o conflito na fbrica.
Essas crticas so potencialmente devastadoras. Elas no s desafiam as linhas bsicas da
interpretao histrica e terica traadas por Marx, como tambm desafiam a prpria base da
poltica revolucionria de Marx[46]. As crticas foram seriamente levadas a diante e em alguns casos
cuidadosamente documentadas. Por isso, elas no podem ser desdenhosamente rejeitadas. A virtude
de construir defesas contra elas que isso agua e em alguns aspectos corrige a nossa interpretao
de para onde Marx estava se dirigindo.
A acusao de que Marx trata o trabalhador como um objeto em certo sentido verdade. Era
precisamente o objetivo de Marx que o mundo no fosse entendido apenas pela experincia subjetiva
direta dele, e que a prpria viso da classe trabalhadora de suas potencialidades e poderes ficasse
seriamente enfraquecida sem o avano de uma cincia verdadeiramente materialista. Apresentar esse
argumento no nega a validade das experincias subjetivas dos trabalhadores nem diz que a absoluta
criatividade e variedade das reaes dos trabalhadores no merecem ser comentadas ou estudadas.
vital entender como os trabalhadores enfrentam, os jogos que inventam para tornar suportvel o
processo de trabalho, as formas particulares de camaradagem e competio mediante as quais eles se
relacionam um com o outro, as tticas de cooperao, confrontao e a sutil maneira de evitar lidar
com aqueles que esto em postos de autoridade e, acima de tudo, talvez, as aspiraes e o senso de
moralidade com os quais eles investem suas vidas cotidianas. tambm imperativo entender como
os trabalhadores constroem uma cultura distinta, criam instituies e captam outros para as suas
prprias, e constroem organizaes para sua autodefesa.
Mas o que Marx busca um entendimento do que os trabalhadores esto sendo obrigados a lidar
com e a se defender contra; para chegar a um acordo com as foras manifestas que lhes so
impingidas a cada passo. Por que os trabalhadores tm de enfrentar novas tecnologias, aceleraes,
dispensas, desqualificao das habilidades e autoritarismo no local de trabalho, e inflao no
mercado? Entender tudo isso requer que construamos uma teoria materialista do modo de produo
capitalista, da circulao e acumulao do capital mediante a produo de mercadorias. E a teoria
mostra que, do ponto de vista do capital, os trabalhadores so na verdade objetos, um mero fator
de produo a forma varivel do capital para a criao de mais-valor. A teoria exibe para os
trabalhadores, como em um espelho, as condies objetivas de seu prprio estranhamento, e expe as
foras que dominam sua existncia social e sua histria. A construo dessa teoria, por tcnicas que
foram alm da simples replicao da experincia subjetiva, foi, certamente, a realizao mais
notvel de Marx.
Mas o inquestionvel poder revelador da teoria marxiana no garante por si a sua absoro por
parte do proletariado como um guia para a ao. Afinal, a conscincia poltica e de classe no
forjada pelo apelo teoria. Ela tem suas razes profundas na prpria estrutura da vida cotidiana e na
experincia do trabalho em particular. Mas a teoria mostra que o capitalismo caracterizado pelos
fetiches que obscurecem, tanto para o capitalista quanto para o trabalhador, a origem do mais-valor
na explorao. Por isso, a experincia subjetiva imediata do processo de trabalho no conduz
necessariamente s mesmas concluses que Marx expressou, pelas mesmas razes que o prprio
Marx revelou. No obstante, a experincia subjetiva real por tudo isso. Ento, pode existir uma
lacuna entre o que a experincia diria ensina e o que a teoria prega uma lacuna que as ideologias
dos capitalistas no so de modo algum avessas a deixar persistir e a exacerbar. Marx, por sua vez,
estava mais que um pouco inclinado a negar a autenticidade da experincia (a categoria
desafortunada, falsa conscincia, vem imediatamente mente), pressionando muito fortemente para
o poder revelador da teoria. Alm disso, sua hostilidade profunda e descomprometida para com
aqueles socialistas que teceram redes utpicas do subjetivismo e da iluso tornou ainda mais difcil
para ele criar um espao em seu prprio pensamento em que a experincia viva e subjetiva da classe
trabalhadora pudesse desempenhar seu prprio papel. Em consequncia disso, ele no conseguiu
resolver o problema da conscincia poltica, e interessante notar que Braverman tambm achou
prudente evitar essa questo[47].
Entretanto, a questo fundamental e no vai desaparecer. Ela tem incomodado alguns dos
melhores pensadores marxistas por exemplo, Lukcs, Gramsci e aqueles da escola de Frankfurt,
como Fromm, Marcuse, Horkheimer e Habermas que buscaram uma explicao do carter no
revolucionrio das classes trabalhadoras nos pases capitalistas avanados mediante uma integrao
de Marx e Freud. Mas justo dizer que a dualidade do trabalhador como objeto para o capital e
como sujeito criativo vivo nunca foi adequadamente resolvida na teoria marxista. Na verdade, esta
tem sido a causa de um atrito imenso e continuado dentro da tradio marxista. Aqueles, como E. P.
Thompson, em seu pico A formao da classe operria inglesa, que insiste principalmente no
trabalhador como sujeito criativo, frequentemente se veem castigados e condenados ao ostracismo
como moralistas e utpicos por seus colegas mais teoricamente inteligentes, cuja principal
preocupao parece ser a preservao da integridade e do rigor da cincia materialista marxista.
Thompson condena estes ltimos por uma separao arbitrria de um modo de produo de tudo o
que realmente acontece na histria uma prtica terica autovalidadora que termina sem nos
dizer nada e se desculpando por tudo. Mais especificamente, ele lana o seu desprezo sobre as

autoridades no processo de trabalho que nunca acharam relevante para a sua exaltada teoria a obra de Christopher Hill sobre os
usos do sabatarianismo, nem a minha sobre o tempo e a disciplina de trabalho, nem a de Hobsbawm sobre o arteso
vagabundo, nem aquele de uma gerao de (americanos, franceses e britnicos) historiadores do trabalho (um grupo com
frequncia rejeitado com desprezo) sobre o estudo de tempos e movimentos, do taylorismo e do fordismo.

No surpreendentemente, os crticos de Marx e Braverman extraram muita fora da obra de


Thompson[48].
Ento, o que acontece com a nossa teoria quando admitimos de volta o trabalhador como sujeito
criativo? Thompson bastante explcito. Contrariando a viso de alguns profissionais tericos,
escreve ele,

nenhum trabalhador conhecido dos historiadores jamais teve mais-valor extrado de sua pele sem encontrar alguma maneira de
contra-atacar (h muitas maneiras de se diminuir o ritmo); e, paradoxalmente, mediante o seu contra-ataque, as tendncias foram
desviadas e as formas de desenvolvimento foram elas prprias desenvolvidas de maneiras inesperadas.[49]

Aqui chegamos raiz do problema: o papel da luta de classes e da resistncia do trabalhador em


modificar e guiar a evoluo do prprio processo de trabalho. Ser que os trabalhadores podem,
como sujeitos criativos que resistem s depredaes do capital, se tornar assim pelo menos autores
parciais de sua prpria histria? Ser que eles podem alterar as formas da mudana tecnolgica, os
sistemas de controle e autoridade gerencial, a organizao, a intensidade e a velocidade do trabalho,
os padres de investimento e reinvestimento e, da, a direo, o ritmo e o contedo da acumulao do
prprio capital? A experincia imediata sugeriria uma resposta positiva para essas perguntas. A
teoria parece indicar o contrrio. Ser que podemos conciliar as duas?
O que a teoria marxiana ensina que o capitalismo opera sob o imperativo eterno e incansvel
para revolucionar as foras produtivas (entendidas em termos do valor da produtividade da fora de
trabalho). Isto , j declaramos, uma proposio abstrata concretizada por referncia s
especificidades da mudana tecnolgica[50]. Tanto Marx quanto Braverman podem aqui ser julgados
culpados de uma transio fcil demais da abstrao para as estratgias muito concretas da
desqualificao das habilidades. Uma inspeo mais prxima do que acontece na fbrica indica que
a interseo da resistncia do trabalhador e da contrapresso gerencial um assunto muito
complicado, que no tem resultados inteiramente previsveis; a sutil mistura de coero, cooptao e
integrao que compe a estratgia do manejo recebida com respostas igualmente sutis de
resistncia e cooperao por parte dos trabalhadores. E ns tambm tomamos conscincia, como
declara Friedman, das limitaes tanto da represso quanto da autonomia do trabalhador dentro do
processo da produo. Quando levada aos seus limites, nenhuma estratgia parece inteiramente
vivel e, por isso, as relaes sociais dentro da empresa quase inevitavelmente envolvero um
equilbrio flutuante entre as duas[51].
Mas o que tudo isso significa? Em primeiro lugar, mais definitivamente significa que no
podemos entender a conscincia poltica dos trabalhadores sem uma considerao atenta maneira
como operam esses processos. Mas isso, em si, no diz nada em particular sobre a velocidade, a
direo e o contedo da acumulao do capital. As formas concretas de tecnologia, organizao e
autoridade podem variar muito de um local para outro, de uma empresa para outra, j que essas
variaes no desafiam o processo de acumulao. H, evidentemente, mais maneiras de se
conseguir lucro do que de se tirar a pele de um gato. E se o valor da produtividade do trabalho puder
ser mais bem assegurado por algum nvel razovel de autonomia do trabalhador, que assim seja. O
capital , aparentemente, indiferente ao modo como o valor da produtividade do trabalho
preservado e aumentado. E essa indiferena que captada no conceito abstrato de foras
produtivas.
Marx, por sua vez, se concentra fundamentalmente no extraordinrio poder do capital para se
adaptar s circunstncias variadas em que ele se encontra circunstncias que incluem uma enorme
diversidade na natureza, assim como na natureza humana. Por exemplo, a ameaa da mobilidade
do capital, do fechamento de fbricas, de runaway shops[a] e da consequente perda do emprego
uma fora poderosa com a qual disciplinar o trabalhador. Tais adaptaes por parte do capital no
so isentas de custos ou de contradies internas, mas no longo prazo o que Marx prev que a
resistncia do trabalhador deve ceder diante desses enormes poderes de adaptao. E a fora
direcionadora que est por trs de tudo isso a tendncia para igualar a taxa de lucro por meio da
competio. A nobre ao defensiva travada aqui, a resistncia especfica oferecida ali, podem ser
importantes para se entender o desenvolvimento desigual do capitalismo mundial (por que, por
exemplo, a indstria britnica ficou para trs daquela das outras naes), mas elas beiram a
insignificncia, tornam-se irrelevantes, quando julgadas em contraposio ao amplo movimento da
histria da acumulao capitalista.
precisamente em relao aos poderes adaptativos do capital em geral e aos processos de
competio em particular que os crticos de Marx entram nas brigas mais assustadoras. Por um lado,
Friedman e Elbaum et al. parecem querer negar a eficcia da competio como o imperativo
direcionador de revolues eternas nas foras produtivas para substitu-la pelas lutas de classes
dentro da produo[52]. como se, tendo entrado no processo de trabalho de uma maneira mais
instrutiva, eles ento se esquecessem de que h todo um mundo l fora de preo competitivo,
desinvestimento e reinvestimento, mobilidade do capital monetrio etc. O que Marx descreve como o
efeito disciplinador mtuo da lei do valor na troca e no interior da produo totalmente ignorado.
Burawoy, por sua vez, embora enfatize a importncia ideolgica, poltica e econmica das lutas na
fbrica, obrigado a voltar competio para explicar por que essas lutas no se tornaram a fonte de
mudanas no processo de trabalho. E, assim, ele chega concluso, frequentemente insinuada em
outras obras desse tipo, de que a luta de classes no foi o coveiro do capitalismo, mas seu
salvador[53].
De um modo bem interessante, isso nos proporciona a chave para colocar as lutas na fbrica na
perspectiva adequada. Como as lutas econmicas sobre a taxa salarial (ver captulo 2), elas so uma
parte da guerra de guerrilha eterna entre o capital e o trabalho. Os trabalhadores colocam limites na
alavancagem do capital com respeito mudana tecnolgica, mas a contrapresso gerencial do
mesmo modo impede qualquer movimento real na direo da genuna autonomia ou do
autogerenciamento do trabalhador. Dentro do fluxo e refluxo da militncia do trabalhador e da
contrapresso gerencial, podemos localizar uma tendncia para a introduo da mudana
unidirecional de longo prazo no processo de trabalho. A dinmica cclica das lutas na fbrica so
fatores de equilbrio para as mudanas de longo prazo dentro da trajetria geral do desenvolvimento
capitalista[54]. Desse ponto de vista, essas lutas devem ser encaradas como resultantes de conflitos e
transitrias, o que no quer dizer que sejam poltica ou ideologicamente desimportantes. Elas podem
proporcionar a base para lutas polticas mais amplas e grandiosas, embora os fetichismos
necessrios que as cercam impeam qualquer translao automtica da experincia delas para
estados mais gerais de conscincia poltica[55].
As lutas desse tipo desempenham um papel muito importante para o capital. Elas so, por um
lado, uma eterna ameaa ao sistema. Mas, por outro, ajudam a estabilizar os negcios por uma razo
bsica e muito fundamental. A mudana tecnolgica em eterna acelerao pode ser
extraordinariamente destrutiva para o capital isto , como veremos, uma importante fonte de
instabilidade (imagine uma sociedade em que as tecnologias mudassem todos os dias!). A resistncia
do trabalhador pode conter o passo da mudana tecnolgica e, na medida em que isso coloca um
patamar mnimo para a concorrncia, pode ajudar a estabilizar o curso do desenvolvimento
capitalista. H aqui um terreno de compromisso no qual o capital pode estar relutantemente
disposto a operar. De uma maneira muito semelhante, esses capitalistas passam a ver os benefcios a
serem extrados da regulao da jornada de trabalho, uma vez que os custos sociais de no regul-la
se tornaram prontamente aparentes, e assim podem vir a reconhecer o benefcio das formas
institucionalizadas de negociao com o trabalhador sobre o ritmo e a direo da mudana
tecnolgica. O problema para o capital evitar os contratempos dentro do processo de trabalho e
atingir aquele ritmo e configurao da mudana tecnolgica consistentes com a acumulao
sustentada. O capital no necessariamente bem-sucedido nisso e, como veremos, h foras em ao
que militam contra qualquer soluo bem-sucedida para esse problema. Mas os capitalistas esto
certamente conscientes dos imensos perigos que espreitam a mudana tecnolgica irrestrita e quase
certamente passam a encarar a negociao com os trabalhadores na fbrica como parte do pacote de
controles outros incluem a monopolizao e a regulamentao estatal que contm mudana
tecnolgica dentro de certos limites aceitveis para eles. Desse ponto de vista, as restries
modestas que lhes so impostas mediante a militncia do trabalhador podem ser encaradas como
teis. O problema, claro, que as exigncias dos trabalhadores nem sempre so conhecidas por sua
parcimnia, e, nesse ponto, o capital deve reagir com toda a fora e poder que possa reunir[56].
Isso nos deixa com um problema residual de alguma importncia. Tanto Marx quanto Braverman
indicam que a reduo do trabalho especializado para o trabalho abstrato simples ocorre por meio da
diviso tcnica do trabalho, a mecanizao, a automao e a gerncia cientfica. Alm disso, para
Marx, a tendncia da evoluo do processo de trabalho era criar um proletariado industrial
homogneo que descobriria sua unidade em sua submisso comum ao capital mediante a destruio
das habilidades tradicionais e pr-industriais. Elbaum et al. declaram que esses pontos de vista
so simples demais.

Seja qual for a estrutura tcnica da produo, os capitalistas podem requerer divises hierrquicas do trabalho como modos de
gerenciamento. E, na determinao da estrutura destas hierarquias, as lutas formais e informais por parte de grupos estratgicos de
trabalhadores com frequncia desempenham um papel fundamental [] no s o [] desenvolvimento do capitalismo industrial
falha em eliminar todos esses grupos tradicionais como os artesos e at mesmo os trabalhadores externos, mas tambm as
relaes entre os diferentes grupos de trabalhadores (especialmente os artesos e os menos especializados) desempenharam um
papel crucial na determinao da estrutura da diviso de trabalho que emerge da mudana tcnica.[57]

Vrias questes esto envolvidas aqui questes de veracidade histrica em diferentes relatos
da evoluo do processo de trabalho, questes de estratgia e ideologia poltica, de conscincia de
classe etc. Mas a questo mais importante neste ponto da nossa investigao do modo de produo
capitalista diz respeito reduo do trabalho especializado para o trabalho simples. Se a evoluo
histrica do processo de trabalho no se moveu na direo dessa reduo, ento que crena podemos
ter em uma teoria do valor que pressupe que tal reduo ocorreu? Certamente, os relatos que os
historiadores do trabalho atualmente nos apresentam indicam que, se a reduo realmente ocorreu,
foi por um processo que seguiu um caminho mais tortuoso e intrincado[58]. Vemo-nos obrigados a
refletir, uma vez mais, sobre a relao entre a teoria do modo de produo capitalista como um todo
e a evoluo histrica das formaes sociais capitalistas.
Podemos comear simplificando o problema. Em primeiro lugar, a separao de hierarquias
gerenciais e de base tcnica em princpio irrelevante porque ambas tm um papel na mobilizao
das foras produtivas do trabalho para a criao de mais-valor. Em segundo lugar, Marx muito
certamente no declarou que a reduo do trabalho especializado para o trabalho abstrato simples
envolvia a homogeneizao da fora de trabalho at o ponto onde no restasse mais nenhuma
especializao. A reduo significou a eliminao das habilidades monopolizveis e a criao de
um padro de habilidade flexvel que permitisse substituies relativamente fceis. As habilidades
ento remanescentes poderiam razoavelmente ser responsabilizadas por tantos mltiplos de trabalho
abstrato simples. Finalmente, devemos recordar a insistncia de Marx em que a reduo em si no
tem nada diretamente a ver com o padro das diferenas salariais baseadas nos custos da produo
ou em diferenas que h muito deixaram de ser reais e continuam a existir apenas em conveno
tradicional[59]. O sistema salarial, obscurecendo a origem do mais-valor, contm
caracteristicamente todos os tipos de distores e esquisitices o trabalho por empreitada, por
exemplo, poderia ter efeitos diferenciais substanciais sobre as recompensas dos trabalhadores e
assim dar um maior espao de ao individualidade e, com ela, o sentimento de liberdade, a
independncia e o autocontrole dos trabalhadores, assim como a sua concorrncia uns com os
outros[60]. Marx sem dvida no se sintonizou muito com os detalhes da determinao salarial ou
com sua ordenao hierrquica. Mas a razo disso foi simplesmente que ele no atribua grande
importncia a essa aparncia superficial das coisas. A medida essencial da reduo do trabalho
especializado para o trabalho simples est no grau em que o capitalismo criou habilidades que so
facilmente reprodutveis e facilmente substituveis. Todas as evidncias sugerem que esta tem sido a
direo em que o capitalismo vem se movendo, com ilhas de resistncia substanciais aqui e inmeros
bolses de resistncia ali. Na medida em que a reduo do trabalho especializado para o simples
ainda est em vias de ser consumada, temos de concluir que o capitalismo est em vias de se tornar
mais fiel lei do valor insinuada em seu modo de produo dominante[61]. Desse ponto de vista, pelo
menos, parece haver pouco campo para a discusso da linha de argumentao bsica de Marx ou
Braverman.

III. AS FONTES DA MUDANA TECNOLGICA NO


CAPITALISMO
O fato de a sociedade capitalista ter exibido um grau extraordinrio de dinamismo tecnolgico e
organizacional durante toda a sua histria evidente. A dificuldade explicar esse dinamismo de
uma maneira que localize suas origens dentro da sociedade, em vez de trat-lo como alguma fora
externa com sua prpria dinmica autnoma[62]. nesse aspecto que encontramos Marx em sua maior
eficincia tanto como analista quanto como crtico. Ele atribuir amplamente o dinamismo
tecnolgico e organizacional do capitalismo a uma luta desesperada, travada pelo capital, para
estabilizar as condies inerentemente instveis da reproduo de classe. Ir medir os limites desse
processo e explorar suas contradies. Moldar uma teoria da formao da crise. E, em parte,
basear o seu apelo transio para o socialismo na necessidade de curar as grandes
irracionalidades que surgem da contradio explosiva entre o crescimento nas foras produtivas e
nas relaes sociais nas quais se baseia o modo de produo capitalista.
Quando passamos a considerar a matriz das relaes sociais que impelem a mudana tecnolgica,
nos vemos confrontados com algumas contracorrentes que correm em direo uma outra de
maneiras interessantes. A concorrncia entre os capitalistas e, em menor grau, dentro da classe
trabalhadora, desempenha um papel importante, mas no podemos julgar a reao a essa
concorrncia isoladamente da segmentao fundamental entre o capital e o trabalho, que a marca
registrada das relaes sociais capitalistas. Considere, por exemplo, as possveis reaes dos
capitalistas ao aumento da concorrncia. Eles podem (1) baixar a taxa salarial, (2) aumentar a
intensidade de uso de um sistema de produo existente, (3) investir em um novo sistema de
produo, (4) economizar em insumos de capital constantes (usar por mais tempo mquinas antigas,
usar de maneira mais eficiente insumos de energia e matria-prima, procurar matrias-primas mais
baratas no mercado etc.), (5) buscar combinaes de fator e substituies mais eficientes, (6)
mudar a organizao social da produo (estruturas de emprego, cadeias de comando) na busca de
um gerenciamento mais eficiente, (7) apelar para os trabalhadores para cooperarem e trabalharem
mais arduamente para salvar seus empregos, (8) criar novas estratgias para a comercializao
(diferenciao do produto, propaganda etc.), (9) mudana de local (ver captulo 12). Atravs de uma
ou de qualquer combinao dessas reaes, os capitalistas podem esperar preservar ou melhorar sua
posio competitiva. A estratgia escolhida depender das circunstncias e das possibilidades,
assim como das predilees gerenciais. O curso da mudana tecnolgica nessas condies parece
difcil de prever.
Mas o ponto central que Marx quer enfatizar o de que a concorrncia impele o capitalismo para
revolues eternas nas foras produtivas por quaisquer meios de qualquer tipo. Os capitalistas
concorrem uns com os outros no reino da troca. Cada um tem a possibilidade de alterar seu prprio
processo de produo para que ele se torne mais eficiente que a mdia social. Esta , para eles, a
fonte do mais-valor relativo. Uma vez que os competidores a captaram, os inovadores originais tm
todo o incentivo para mais uma vez dar um salto frente para manter o mais-valor relativo que eles
estavam previamente conseguindo. claro que aqui h muitas oportunidades para o empresrio
arrojado, imaginativo e individualista esse indivduo inspirado e nobre to importante para o
folclore do capitalismo e to frequentemente descrito como a nica fonte do seu dinamismo
tecnolgico[63].
A consequncia social da concorrncia , evidentemente, obrigar o contnuo salto para frente na
adoo de novas tecnologias e novas formas organizacionais independentes da vontade de qualquer
empresrio particular contanto, claro, que os mercados continuem competitivos. A nica questo
colocada : quais so os limites para um processo desse tipo?
Mas os capitalistas tambm so extremamente interdependentes uns dos outros, e o grau dessa
interdependncia aumenta com a proliferao na diviso do trabalho. Efeitos colaterais e
multiplicadores tornam-se importantes:

O revolucionamento do modo de produo numa esfera da indstria condiciona seu revolucionamento em outra. Isso vale, antes de
mais nada, para os ramos da indstria isolados pela diviso social do trabalho cada um deles produzindo, por isso, uma mercadoria
autnoma , porm entrelaados como fases de um processo global. Assim, a fiao mecanizada tornou necessrio mecanizar a
tecelagem, e ambas tornaram necessria a revoluo mecnico-qumica no branqueamento, na estampagem e no tingimento [].
Mas a revoluo no modo de produo da indstria e da agricultura provocou tambm uma revoluo nas condies gerais do
processo de produo social, isto , nos meios de comunicao e transporte [que] [] foi gradualmente ajustado ao modo de
produo da grande indstria por meio de um sistema de navios fluviais transatlnticos a vapor, ferrovias e telgrafos. Entretanto, as
terrveis quantidades de ferro que tinham de ser forjadas, soldadas, cortadas, furadas e moldadas exigiam, por sua vez, mquinas
ciclpicas []. A grande indstria teve, pois, de se apoderar de seu meio caracterstico de produo, a prpria mquina, e produzir
mquinas por meio de mquinas. Somente assim ela criou sua base tcnica adequada e se firmou sobre seus prprios ps.[64]

Parece no haver fim para tal espiral de efeitos multiplicadores. Para comear, qualquer
desenvolvimento desigual das foras produtivas dentro das diferentes fases de um sistema
verticalmente integrado de produo vai criar problemas para o fluxo estvel de insumos e produtos
da matria-prima bruta at o produto acabado. E difcil imaginar como as estruturas tecnolgicas
puderam algum dia estar exatamente certas para equilibrar um processo desse tipo. Os efeitos gerais
de alastramento para outras esferas tambm sero provavelmente marcados pelo desenvolvimento
desigual e por efeitos colaterais em espiral. Considere, por exemplo, aquelas mudanas tecnolgicas
que diminuem o custo e o tempo de circulao. medida que a diviso do trabalho prolifera e as
interaes do mercado se tornam mais complexas, os custos tendem a subir e a presso para reduzi-
los aumenta. Do ponto de vista fsico, isso significa presso para reduzir o custo e o tempo de
movimento das mercadorias e para economizar nos custos do atacado, do varejo e da
comercializao. Inovaes que afetam a velocidade que o dinheiro pode circular (o sistema de
crdito) e que as informaes podem ser coletadas e disseminadas o telgrafo, o telefone, o rdio,
o telex etc. tambm se tornam imperativas. Nem mesmo os aparelhos domsticos ficam imunes: a
tecnologia no consumo final deve acompanhar as exigncias para absorver as quantidades
aumentadas das mercadorias produzidas.
Em certo ponto do tempo provavelmente haver uma desigualdade considervel no
desenvolvimento das foras produtivas entre as firmas individuais, as indstrias e at setores e
regies inteiros. Mas os estados tecnolgicos no so independentes um do outro. Cada um serve
para definir o outro mediante efeitos de interao mltiplos. Estes so extremamente difceis de
rastrear. Na verdade, as interaes so to extensas, to amplas as ramificaes, que a mudana
tecnolgica parece assumir uma dinmica autnoma, inteiramente divorciada de suas origens na
competio capitalista e nas relaes de classe. A mudana tecnolgica pode se tornar fetiche
como uma coisa em si, como uma fora direcionadora exgena na histria do capitalismo. A
presuno da necessidade e inevitabilidade da mudana tecnolgica se torna to forte que a luta por
ela incorporada em uma ideologia prevalecente de progresso tecnolgico passa a ser um fim em
si.
Isso tudo aponta para uma espiral sem fim e sempre acelerada de mudana tecnolgica,
estimulada pela competio e sustentada por meio de efeitos multiplicadores que reverberam pelas
esferas cada vez mais integradas da atividade econmica. O notvel nessas circunstncias no o
fato de a sociedade capitalista ser tecnologicamente dinmica, mas o fato do seu dinamismo ter sido
to tranquilo e controlado. O fato de isso acontecer deve em parte ser atribudo a barreiras que
surgem das relaes sociais do capitalismo. Considere, ento, as barreiras que o prprio capital
ergue contra a tendncia para a mudana tecnolgica e organizacional em perptua acelerao.
Qualquer mudana tecnolgica e organizacional incorre em custos diretos e indiretos. Entre os
primeiros esto os gastos em nova fbrica e equipamentos, o custo do retreinamento da fora de
trabalho e outros custos diretos de implementao. Entre os ltimos esto a inexperincia gerencial
com novas tcnicas ou novos sistemas de autoridade, resistncia do trabalhador e at mesmo
sabotagem dos mtodos aos quais os trabalhadores no esto acostumados ou que eles acham
degradantes, horas perdidas aprendendo no emprego, e mais uma variedade de efeitos de
externalidades no previstas que no entraram nos clculos iniciais. Qualquer firma tem de pesar os
custos e benefcios da mudana em relao aos estados de competio existentes e esperados. Como
muitos desses custos e benefcios so desconhecidos e o estado da competio sempre
imprevisvel, a capacidade individual e a tendncia para correr riscos mais uma vez, muito
enfatizada pelos intrpretes burgueses da histria capitalista entram nela como um elemento de
mediao.
Entretanto, os principais entre os custos potenciais so aqueles ligados retirada prematura do
capital fixo que ainda no foi totalmente amortizado. O valor incorporado nas mquinas e em outras
formas de capital fixo s pode ser recuperado aps certo perodo de tempo. As revolues nas foras
produtivas podem ter impactos desastrosos aqui e obrigarem os produtores a assumir grandes perdas
se novos equipamentos (mais baratos e mais eficientes) entrarem no mercado. Isso nos leva ao
territrio que iremos explorar em detalhes no captulo 8. No momento, vamos simplesmente observar
a ironia de que o capital fixo, ele prprio um dos principais meios empregados para aumentar a
produtividade do trabalho social, se torna, uma vez instalado, uma barreira para outras inovaes.
Assim, o capital constitui barreiras para sua prpria dinmica dentro de si mesmo.
Os potenciais efeitos perturbadores da mudana tecnolgica podem ser rastreados em todo o
sistema de produo e negociao do valor. Mudanas importantes so difceis de absorver e podem
provocar um grave choque na estabilidade do sistema. Quando o desenvolvimento se torna
demasiado desigual, ele pode semear crises de desproporcionalidade entre, por exemplo, a
capacidade para produzir meios de produo em relao capacidade para produzir bens de
consumo. Deixando de lado os efeitos disciplinadores das crises, h outras foras em ao que
servem para moderar a insero arbitrria e potencialmente catastrfica de mudana tecnolgica no
que frequentemente um sistema de produo e negociao muito delicadamente equilibrado. As
empresas individuais vo naturalmente relutar em adotar inovaes que aumentem seu produto alm
do que o sistema pode absorver. Conscientes dos obstculos no transporte e nas comunicaes, ou na
capacidade do mercado, as firmas vo moderar seus impulsos para a mudana tecnolgica
competitiva e se acomodar a lucros mdios, em vez de excedentes. E, na medida em que o resultado
da competio for sempre algum grau de monopolizao, as prticas monopolistas se tornam parte de
uma estratgia para controlar o ritmo geral da mudana tecnolgica. A participao ativa do Estado
atravs de leis de patentes, financiamento da pesquisa bsica etc., pode adicionar uma bateria
impressiva de controles potenciais que mantm a tendncia para a acelerao perptua no progresso
tecnolgico sob controle. Vamos retomar essas questes no captulo 5.
As barreiras para a mudana tecnolgica e organizacional esto a. Servindo para manter o ritmo
da mudana em limites razoveis para o capital, elas ajudam a equilibrar o que do contrrio poderia
ser um processo perigosamente instvel. Quando levadas a extremos, essas barreiras atuam como
barreiras para a prpria acumulao e, por isso, devem ser superadas para o capitalismo poder
sobreviver. O caminho para a mudana tecnolgica nunca foi exatamente tranquilo, mas as foras que
o regulam tm de ser muito delicadamente equilibradas para a continuao tranquila da acumulao
do capital ser assegurada.
Alguns dos mecanismos pelos quais um equilbrio delicado mantido tornam-se mais evidentes
quando introduzimos no cenrio a relao de classe entre o capital e o trabalho. J vimos que o valor
da fora de trabalho, assumindo um padro de vida constante em termos fsicos, reduzido pela
produtividade crescente do trabalho no setor de bens salariais, mas que as foras contrrias esto
tambm em ao para garantir que o trabalho obtenha um equilbrio na participao de mercado do
valor total produzido. Se o trabalho obtiver mais do que a sua parte e os salrios se moverem acima
do valor de uma maneira que ameace a acumulao, ento a presso aumentar para a introduo de
tecnologias que economizem a fora de trabalho e induzam o desemprego. A produo de uma
relativa populao extra que diminua os salrios e detenha o poder do trabalho em relao ao capital
torna-se um dispositivo crucial para garantir a perpetuao da acumulao em face das condies
cambiantes da oferta de trabalho. A tecnologia tambm pode ser acionada para diminuir o poder da
mo de obra organizada, seja na fbrica ou na mesa de negociaes. As mquinas, declara Marx,
so a arma mais poderosa para reprimir as greves, essas peridicas revoltas da classe trabalhadora
contra a autocracia do capital. A mquina a vapor, por exemplo, permitiu aos capitalistas esmagar
as crescentes reivindicaes dos trabalhadores, que ameaavam conduzir crise o incipiente sistema
fabril. Na verdade, poder-se-ia escrever uma histria inteira dos inventos que, a partir de 1830,
surgiram meramente como armas do capital contra os motins operrios[65]. A dinmica da
competio capitalista parecia mais uma vez apontar para a completa destruio do poder econmico
e poltico do trabalhador.
Mas h tambm em ao tendncias contrrias tendncias que estabelecem um patamar mnimo
para a competio e, por isso, servem para regular o ritmo da mudana tecnolgica. O emprego ou
no do capital fixo dependeria, por exemplo, da diferena entre o valor da mquina e o valor da
fora de trabalho por ela substituda. Dadas as diferenas internacionais no preo da fora de
trabalho, no era de modo algum surpreendente que as mquinas inventadas na Inglaterra s
encontrassem aplicao na Amrica do Norte e que a Inglaterra, o pas das mquinas, devesse ao
mesmo tempo ser caracterizada por um um desperdcio mais desavergonhado de fora humana para
ocupaes miserveis. A razo para isso poderia ser apresentada de um modo bastante brutal:

na Inglaterra, ocasionalmente ainda se utilizam, em vez de cavalos, mulheres para puxar os barcos nos canais, porque o trabalho
exigido para a produo de cavalos e mquinas uma quantidade matematicamente dada, ao passo que o exigido para a manuteno
das mulheres da populao excedente est abaixo de qualquer clculo.[66]

s vezes, quando o exrcito industrial de reserva se torna macio, o capital tem abundantes
incentivos para voltar s tcnicas de mo de obra intensiva (da a revivificao contempornea do
trabalho escravo at mesmo nos pases capitalistas avanados). O estmulo para formas mais
complexas de mudana tecnolgica e organizacional certamente embotado em pocas de excedente
crnico de mo de obra.
Tambm temos declarado que a luta de classes na fbrica tem um importante papel a
desempenhar como um dispositivo de equilbrio. Essas lutas podem servir para deter de inmeras
maneiras a acelerao perigosa da mudana tecnolgica (por exemplo, as novas tecnologias
requerem algum grau de cooperao do trabalhador quando so introduzidas). Por isso, a guerra de
guerrilha na fbrica pode desempenhar papis tanto positivos quanto negativos na estabilizao do
capitalismo.
Mas as relaes exatas aqui so muito complexas. Podemos ter certeza de que o imperativo para
acumular est perpetuamente no pano de fundo. O problema que as formas reais de mudana
tecnolgica e organizao so to variadas, e as foras que as regulam to interligadas, que no
conseguimos prontamente distingui-las. Embora a mudana tecnolgica desempenhe um papel
fundamental na teoria marxiana, no temos um entendimento completo dela. O fato de a competio e
a interdependncia capitalistas, assim como a luta de classes entre o capital e o trabalho,
constiturem o eixo em torno do qual gira a anlise inquestionvel. Mas a interao e os efeitos
multiplicadores no foram totalmente analisados, assim como as consequncias da produo direta
de novos conhecimentos cientficos.
Isso indica uma sria lacuna na exposio de Marx. A lacuna est ali, mas devemos interpretar
corretamente o seu significado. Afinal, se a tecnologia de um processo de trabalho particular uma
expresso e uma incorporao das contradies fundamentais do capitalismo, como Marx
frequentemente afirma, ento um pleno entendimento da primeira depende de uma soluo completa
do ltimo. Em vista disso, um entendimento da tecnologia deve ser encarado como um produto final
dessa linha de investigao que Marx no concluiu.
Mas no podemos sequer iniciar a anlise das leis do movimento do capitalismo sem antes
apresentar alguma conceituao da tecnologia. Isso Marx faz mediante os conceitos abstratos de
fora produtiva e relaes sociais, pois estes esto incorporados na materialidade concreta do
processo de trabalho. Assim, Marx pode abstrair os detalhes especficos das mudanas tecnolgicas
reais e simplesmente declarar que as revolues nas foras produtivas so um produto necessrio
das relaes sociais do capitalismo. Mas um entendimento mais profundo disso, como o
entendimento da prpria lei do valor, deve emergir no decorrer da investigao subsequente. O que
Marx procura provar que as revolues nas foras produtivas so fundamentalmente antagnicas s
prprias relaes sociais que as semeiam. Aqui, na opinio de Marx, est a principal contradio do
capitalismo: aquela entre a evoluo das foras produtivas e das relaes sociais.
A prova que Marx apresenta dessa proposio geral parcial e incompleta. Primeiro precisamos
ver at que ponto ele progrediu nesse rduo caminho; depois, atravs de uma avaliao crtica, tentar
empurrar sua argumentao at seus limites.

IV. AS COMPOSIES TCNICAS, ORGNICAS E DE


VALOR DO CAPITAL
Agora vamos abordar a difcil questo do impacto das revolues eternas nas foras produtivas
sobre o prprio capital. Assim ser conveniente assumir que as tecnologias concretas empregadas
(no sentido amplo que Marx d a esse termo, que inclui todas as caractersticas organizacionais)
expressam fielmente a configurao fundamental das foras produtivas. Vamos trabalhar do mesmo
modo com os valores, na suposio de que todas as mercadorias so negociadas em seus valores (os
preos refletem valores). Essas suposies possibilitam maior grau de generalidade discusso e
nos permitem falar mais livremente sobre os efeitos concretos potenciais das foras fundamentais de
uma maneira que potencialmente generalizvel para a experincia histrica. O carter tentativo
dessas identificaes e o carter hipottico das generalizaes resultantes devem estar aparentes a
partir de nossas observaes anteriores.
No primeiro momento, um estado tecnolgico particular est associado certa produtividade
fsica da fora de trabalho. Essa produtividade fsica medida em diversas unidades no
comparveis o nmero de metros de pano tecido, o nmero de sapatos fabricados, as toneladas de
ferro e ao produzidas etc., por trabalhador por hora. Marx chama essas propores de a
composio tcnica do capital. Quando reduzidas a uma base de valores comum, so expressas em
termos da proporo de capital constante para capital varivel empregado em um perodo de
produo padronizado. A proporo c/v chamada de a composio de valor do capital. Em
alguns casos, a proporo c/(v + m) prefervel como medida, porque esta capta com maior
preciso a proporo entre o trabalho morto passado (meios de produo de todos os tipos de
propriedade do capitalista) e o novo valor acrescentado pelo trabalho ativo. Indstrias e setores
diferentes podem ento ser comparados segundo as diferentes composies de valor de seus capitais.
As indstrias de capital constante intensivo exibem composies de alto valor, enquanto aquelas
indstrias que empregam muito trabalho ativo esto na outra extremidade da escala da composio
de valor.
J vimos como e por que os capitalistas precisam recorrer mudana tecnolgica. Isso significa
que as composies tcnicas do capital esto eternamente mudando. O prximo passo mostrar
como as mudanas na composio tcnica afetam a composio de valor. Para fazer isso Marx
introduz o conceito da composio orgnica do capital. Diz ele: para express-la, chamo a
composio de valor do capital, porquanto determinada pela composio tcnica do capital e
reflete suas modificaes, de composio orgnica do capital[67]. A implicao imediata dessa
observao que a composio de valor tambm pode mudar por razes que no tm nada a ver com
a composio tcnica.
Temos aqui trs conceitos fundamentais para o argumento que se segue. Infelizmente, h uma boa
parte de confuso no pensamento de Marx e uma confuso bastante macia na literatura subsequente
quanto s relaes entre as composies tcnicas, orgnicas e de valor do capital. A distino
entre as composies de valor e orgnicas, por exemplo, parece muito importante. Mas em alguns
pontos encontramos Marx usando os termos alternadamente, enquanto em outros ele parece enfatizar
que os termos devem ser mantidos separados. A inconsistncia do uso pode ser em parte explicada
pelo fato de que ele chegou a esses conceitos relativamente tarde e no conseguiu um refinamento
apropriado dos mesmos. O conceito de composio orgnica, por exemplo, aparece apenas na
terceira edio do primeiro livro de O capital, supostamente como uma amostra das ideias a serem
publicadas no inacabado terceiro livro. Seja como for, h muita confuso aqui que deve ser
organizada[68].
Considere, em primeiro lugar, a ideia de que a composio de valor pode alterar por outras
razes alm de mudanas na composio tcnica. Em suas crticas a Ricardo e Cherbuliez[69], Marx
sugere que a composio de valor pode alterar e altera independentemente as foras que regulam a
composio orgnica. No captulo sobre a rentabilidade absoluta em O capital [70], ele vai alm:

capitais de igual composio orgnica podem ser de diferentes composies de valor, e capitais com percentagens idnticas de
composio de valor podem mostrar graus variados de composio orgnica e, assim, expressar diferentes estgios no
desenvolvimento da produtividade social do trabalho.

Como h, presumivelmente, apenas uma proporo de valor que pode prevalecer dentro de um
processo de produo, essa declarao bastante extraordinria nos coloca em certa dvida quanto
interpretao exata a dar composio orgnica vis--vis a composio de valor. Depois disso,
certamente, no podemos tratar a composio orgnica e de valor como termos idnticos (como to
frequentemente feito na literatura).
Marx aparentemente pretendia reservar o termo composio orgnica para indicar aquelas
mudanas na tecnologia dentro de uma empresa que afetam a composio de valor do capital. Esse
um rtulo que identifica uma fonte particular de mudanas na composio de valor. A importncia de
tal identificao est no seguinte: a mistura tecnolgica dentro da empresa est amplamente sob o
controle de capitalistas individuais, que podem alter-la e realmente a alteram (na medida em que
so capazes de faz-lo) em sua busca incessante de mais-valor, quer em resposta competio ou
por preocupao pela situao da luta de classes. A dinmica de um processo desse tipo pode ser
entendida independentemente dos custos flutuantes dos insumos na produo.
Mas as composies de valor sero tambm alteradas por vrias consideraes sobre as quais os
capitalistas individuais no tm controle. As foras externas que regulam a composio de valor so
diversas em sua origem, mas podemos proveitosamente separ-las em dois grupos. Primeiro,
devemos considerar as foras acidentais e conjunturais que afetam o valor dos insumos que os
capitalistas adquirem no mercado. Estes variam desde acidentes climticos (no importa se so
induzidos ou no por ao humana), contratempos no comrcio, guerras, a explorao sistemtica da
superfcie da terra para recursos mais produtivos etc., todos os quais afetam o tempo de trabalho
socialmente necessrio requerido para produzir mercadorias. Em segundo lugar, temos de considerar
a multiplicidade de interao e efeitos multiplicadores que vinculam a produtividade do trabalho em
um setor com o valor dos insumos para outro. Entretanto, os efeitos de interao, que tm suas
origens dentro do processo de trabalho, no esto sob o controle do capitalista individual. Em outras
palavras, a composio de valor do capital dentro de um processo de produo depende
fundamentalmente do estado da tecnologia adotada pelos empresrios que produzem os insumos para
esse processo de produo.
O contraste entre as foras internas e externas empresa muito importante, e , acredito eu, a
ideia que Marx estava procurando captar na distino entre as composies de valor e orgnica. Os
capitalistas individuais controlam seu prprio processo de produo e escolhem sua tecnologia
segundo as circunstncias econmicas. Mas eles operam em um ambiente de mercado em que os
valores dos insumos so fixados por foras sobre as quais nenhum indivduo tem controle, mesmo
que as escolhas tecnolgicas individuais dos empresrios tenham efeitos multiplicadores sistmicos.
O que Marx vai finalmente tentar provar que escolhas individuais aparentemente racionais por
parte dos indivduos ameaaro a base para a acumulao e, portanto, a prpria sobrevivncia da
classe capitalista. Foi essa contradio que Marx buscou captar por meio dos conceitos similares de
composio de valor e composio orgnica.
O primeiro livro dO capital considera a produo do ponto de vista do empresrio individual
que procura maximizar os lucros na competio. Somente aquelas inovaes tecnolgicas que captam
o mais-valor relativo dentro da empresa so consideradas. Embora os efeitos multiplicadores das
inovaes tecnolgicas sejam mencionados, o impacto que estas podem ter sobre o valor das
propores de insumos em geral ignorado, exceto no caso do capital varivel o valor em queda
da fora de trabalho como um resultado do aumento da produtividade nas indstrias que produzem
bens salariais considerado uma fonte primordial de mais-valor relativo para os capitalistas. Aqui
encontramos a suposta tendncia para a economia de mo de obra no relato de Marx da inovao
tecnolgica. Mas com a ateno voltada mudana tecnolgica dentro da empresa, Marx pode
concluir que h uma tendncia inevitvel para a composio de valor aumentar como resultado da
crescente produtividade fsica do trabalhador. Essa ideia emerge vigorosamente no terceiro livro
dO capital, pgina 212:

A mesma quantidade de fora de trabalho, colocada em movimento por um capital varivel de um determinado valor, opera, se
desenvolve e consome produtivamente, no mesmo espao de tempo, uma quantidade sempre crescente de trabalho, mquinas e
capital fixo de todos os tipos, matrias-primas e auxiliares e, consequentemente, um capital constante de um valor sempre
crescente. Essa contnua diminuio relativa do capital varivel vis--vis o constante [] idntica composio de valor orgnico
progressivamente mais alta do capital social em sua mdia. , do mesmo modo, apenas outra expresso para o desenvolvimento
progressivo da produtividade social do trabalhador.

A pretensa lei do aumento da composio orgnica do capital desempenha um papel vital no


argumento de Marx e, por isso, devemos consider-la cuidadosamente. O que Marx est dizendo
que a proporo de trabalho morto para trabalho vivo tende a aumentar como resultado da
inovao tecnolgica dentro da empresa. Mas ele no nos prova que isso vai necessariamente
acontecer. Na verdade, medida que nos aprofundamos mais em seu argumento, descobrimos que
todos os tipos de dificuldades esto ligados maneira em que ele formula o problema. O fato que
ele no se libertou inteiramente das concepes equivocadas da economia poltica tradicional.
Vamos ver em quais aspectos isso acontece.
A economia poltica tradicional lidou com a estrutura da produo capitalista em termos de um
estoque de capital fixo e fluxo de capital circulante. O lucro foi ento interpretado como um fluxo dos
ganhos reais a serem obtidos do emprego apropriado de um estoque de bens (dinheiro ou instalaes
fsicas). Marx rompeu com essa concepo e substituiu a distino entre capital constante e varivel.
Ele concebia ambos como fluxos[71]. O capital, lembre-se, definido por Marx como um processo
em que o valor sofre uma expanso, e por isso ele buscou definies que refletissem o fluxo desse
processo. A fora de trabalho usada para preservar o valor dos meios de produo usados ao
mesmo tempo que ela adiciona valor pelo mero acrscimo de novo valor que ele [o trabalhador]
conserva o valor anterior[72]. A composio de valor do capital representa a proporo entre o
valor que est sendo preservado e o valor que est sendo adicionado. uma proporo entre dois
fluxos. Vimos que o conceito de composio orgnica concentra a nossa ateno na maneira em que a
mudana tecnolgica no interior do processo de produo permite a mesma quantidade de fora de
trabalho aplicada para preservar e expandir maior valor do que anteriormente. Surgem ento duas
dificuldades.
Antes de tudo, podemos enxergar claramente que a composio de valor do capital, como Marx a
avalia, extremamente sensvel ao grau de interpretao vertical nos processos de produo. Se um
processo de produo comea com o algodo bruto e termina com uma camisa, o valor do insumo
inicial do capital constante pequeno em comparao com o capital varivel aplicado. Se o mesmo
processo de produo dividido em duas empresas independentes, uma que produz roupas de
algodo e outra, camisas, ento a quantidade de capital constante parece aumentar porque o trabalho
incorporado na produo de roupas aparece agora como o capital constante adquirido pelos
fabricantes de camisas.
Podemos ilustrar essa ideia por meio de um diagrama (ver Figura 4.1)[73]. Considere um
processo que se inicia no tempo t0, com um insumo inicial de capital constante c0, e que prossegue
at o tempo tn adicionando capital varivel ao valor de v0 e adicionando mais-valor m0. A
composio de valor do capital nesse caso c0 /v0. Agora considere esse mesmo processo de
produo dividido em dois segmentos no tempo tk, de forma que o valor total naquele momento se
torna o insumo do capital constante, c2, no segundo segmento do processo (ver Figura 4.2). A
composio de valor mdio nesse caso (c1 = c2)/(v1 = v2), que obviamente muito maior que c0
/v0.

Figura 4.1

Um modelo de estoque e fluxo desse processo encontra a quantidade de estoque do capital


constante sensvel ao grau de integrao vertical. Um modelo de fluxo puro degenera rapidamente no
reductio ad absurdum de que somente aquele trabalho que est sendo incorporado nesse exato
momento o trabalho vivo, enquanto todo outro trabalho tem de ser considerado como trabalho
morto passado. O ltimo modelo s pode ser salvo considerando-se como esses fluxos so
rompidos pelas trocas do mercado, o que nos leva de volta, uma vez mais, questo do grau da
integrao vertical.
Figura 4.2

Essa dificuldade no de modo algum to prejudicial ao argumento de Marx quanto parece


primeira vista. Afinal, ele inclui as caractersticas organizacionais em sua caracterizao da
tecnologia, e os nveis de centralizao e concentrao, em que o problema da integrao vertical
tambm deve ser includo, so de vital interesse para ele. Na verdade, podemos usar essa aparente
dificuldade de maneiras criativas. Se a concentrao vertical tem o efeito de diminuir o valor da
composio do capital sempre assumindo, claro, que a tecnologia de produo real permanece
constante ento ela proporciona um mecanismo que se contrape suposta lei da ascenso da
composio orgnica. Antes de ficarmos fascinados com essa ideia, precisamos considerar melhor
algumas circunstncias importantes que a modificam.
O segundo livro de O capital trata do processo de circulao do capital. O ato da produo
agora tratado como um momento em um processo de circulao. Estamos aqui para apreciar
amplamente o que significa conceber o capital como um processo, como um fluxo. Somos expostos a
uma anlise dos custos de circulao, giro, produo e tempos de circulao, assim como s
peculiaridades da circulao do capital fixo. Mais importante de tudo, do ponto de vista dos
problemas que estamos presentemente considerando, os tempos de rotao do capital varivel e do
capital constante, assim como o mais-valor, so examinados com algum detalhamento.
A mudana tecnolgica vista como importante e necessria em cada um desses aspectos. A
diminuio dos custos de circulao e a reduo dos tempos de rotao podem servir para acelerar a
acumulao. O uso do capital fixo levanta um problema, pois por um lado ele pode servir para
aumentar o valor da produtividade do trabalho, enquanto por outro lado ele requer um tempo de
rotao mais longo e, assim, diminui a acumulao. O impacto dessas mudanas tecnolgicas na
composio do valor dentro das empresas e tambm na sociedade como um todo no explorado
de nenhuma forma coerente. Em algumas passagens esparsas Marx parece sugerir que tempos de
rotao mais rpidos aumentam as composies de valor. Mas, em geral, o conceito de composio
de valor ou composio orgnica totalmente ignorado no segundo livro.
A composio de valor do capital claramente muito sensvel s velocidades de rotao
relativas tanto do capital varivel quanto do capital constante. Se o tempo levado para reobter o
capital varivel diminui, ento o capital varivel adiantado diminui e a composio de valor
aumenta, ainda que a quantidade de fora de trabalho empregada continue exatamente a mesma. O
tempo de rotao do capital constante ainda mais problemtico. Temos de lidar com vrias
matrias-primas e insumos de energia, em diferentes velocidades, assim como acontece com o
capital fixo (mquinas, prdios etc.), cujas rotaes podem ser muito mais lentas do que a de outros
itens. No fcil criar uma medida de volume do capital constante sendo preservado nessas
condies. Mesmo deixando de lado os problemas complicados ligados circulao do capital fixo
(ver captulo 8), deve ser evidente que uma acelerao no tempo de rotao do capital constante
reduz a composio de valor do capital.
Por isso, independentemente do grau de integrao vertical, os tempos de rotao relativos do
capital varivel e do capital constante dentro da empresa tm um impacto direto sobre as
composies de valor dos capitais usados na produo. Nas circunstncias certas, a queda da
composio do valor atingida mediante a integrao vertical crescente poderia ser mais que
compensada pelo aumento do tempo de rotao da constante relativa ao capital varivel usado.
Mas a anlise apresentada no segundo livro tambm nos indica outras circunstncias que militam
diretamente contra o aumento da integrao vertical na produo. A circulao geral do capital
assume a forma

Quanto tempo o capital deve permanecer dentro da produo antes de testar o seu valor na esfera
da troca? A resposta de Marx a essa pergunta : o tempo mais curto possvel, pois o capital s
valor quando est em movimento, isto , no ato de ser transformado de dinheiro em atividade
produtiva e da em mercadorias e da em dinheiro, e assim por diante. Por isso, h um forte incentivo
para acelerar ao mximo a rotao do capital. Isso milita contra a integrao vertical da produo,
pois esta ltima requer que o capital permanea durante um perodo mais longo na produo, antes de
entrar na esfera da troca. A diviso de um processo de produo em muitas fases e empresas
diferentes vinculadas pelo intercmbio no mercado parece ser altamente desejvel, pois ela diminui
o tempo de rotao do capital. Por essa razo, at grandes corporaes preferem subcontratar um lote
de produo para pequenas empresas com tempos de rotao mais curtos. Mas o efeito disso, como
j vimos, aumentar a composio de valor do capital independentemente de quaisquer mudanas
que possam ser institudas com respeito aos processos de produo. Examinaremos as implicaes
disso para a organizao capitalista da produo no prximo captulo.
H um aspecto em que a estrutura construda no segundo livro de O capital nos proporciona um
meio para analisar as foras que regulam a composio de valor do capital. Nos dois ltimos
captulos desse volume, Marx constri um modelo desagregado de uma economia e examina as
condies para o aumento do equilbrio (ver captulo 6). Esse modelo desagregado proporciona um
formato interessante para explorar alguns dos efeitos de interao da mudana tecnolgica em
diferentes setores de uma economia. Considere uma economia dividida em dois setores produzindo
necessidades (que fixam o valor da fora de trabalho) e meios de produo (os elementos do capital
constante). Se a velocidade da mudana tecnolgica mais alta no setor que produz necessidades,
ento a composio de valor total do capital tender a aumentar devido economia relativa nos
gastos do capital varivel. Do contrrio, a crescente produtividade do trabalho no setor que produz
meios de produo torna-se uma alavanca para baixar a composio de valor agregado do capital.
Por isso, se a composio de valor agregado do capital vai aumentar ou no em resposta inovao
tecnolgica, depender inteiramente dos setores em que essas mudanas tecnolgicas ocorrem e dos
efeitos de interao que elas tm na economia como um todo[74]. Temos aqui a possibilidade de
discriminar entre economia do capital constante, economia do capital varivel ou formas neutras de
mudana tecnolgica.
Ao que parece, h uma srie de consideraes que derivam da anlise do segundo livro e que tm
implicaes para o entendimento do impacto da mudana tecnolgica e organizacional sobre a
composio de valor do capital. Poucas dessas consideraes so abordadas no terceiro livro. Como
este ltimo pretende tratar da produo capitalista como um todo, como uma unidade de produo,
troca e negociao, a omisso um pouco surpreendente. Isso tem uma explicao bastante simples.
O esboo do terceiro livro que chegou at ns foi escrito relativamente cedo, antes que fosse
realizada a extensiva investigao registrada no segundo livro.
Podemos apenas especular em relao ao que Marx pode ter escrito no terceiro livro se o tivesse
revisado aps concluir o assunto inacabado do segundo. Mas podemos evitar algumas confuses
desnecessrias se mantivermos em mente o propsito geral do seu projeto. E podemos at dar alguns
passos bastante modestos e simples para esclarecer e avanar nessa sua argumentao.

V. MUDANA TECNOLGICA E ACUMULAO


J mostramos por que o capitalismo , por necessidade, tecnologicamente dinmico, por que ele
existe sob o imperativo: inovar ou morrer!. Muito simplesmente, as relaes de classe dominantes
do capitalismo reforam e asseguram reorganizaes perptuas do processo de trabalho na busca
pelo mais-valor relativo. Certamente, os capitalistas no operam em um vazio, e encontram vrios
impedimentos a luta de classes dentro do processo de trabalho, os limites do conhecimento
cientfico e tecnolgico, problemas de cancelamento dos valores incorporados em mquinas e
equipamentos velhos, o custo completo da mudana etc. A velocidade, a forma e a direo da
mudana tecnolgica so restringidas de maneiras importantes. E tambm sabemos que o imperativo
bsico para revolucionar perpetuamente as foras produtivas (entendidas como uma proposio
abstrata) pode ser negociado mediante o alcance de ampla variedade de estados tecnolgicos reais
(entendidos como a configurao particular dos equipamentos fsicos e a organizao social que
preserva e promove a produtividade do trabalho). E, acima de tudo, temos visto como importante
enfatizar que, no fim, o que importa a produtividade do valor no trabalho. As mudanas na
produtividade fsica so apenas um meio para atingir esse fim. Por isso, a mudana tecnolgica
existe como a principal alavanca para aumentar a acumulao do capital mediante aumentos
perptuos na produtividade do valor da fora de trabalho.
Se sujeitarmos todo esse processo a um cuidadoso escrutnio, imediatamente tomamos
conscincia do seu carter contraditrio. Essas contradies, devemos enfatizar, so internas ao
prprio capital e seriam uma importante fonte de confuso e estresse, mesmo na ausncia de
quaisquer barreiras na natureza (as limitaes da base de recursos) ou nas formas especficas da
luta de classes que a real submisso do trabalho ao capital pode incitar. Ento vamos, por um
momento, imaginar um mundo em que a generosidade da natureza seja ilimitada e em que os
trabalhadores negociem com o capital com uma docilidade e um servilismo mais caractersticos de
um autmato do que de um ser humano. O propsito de uma fico to terrvel nos ajudar a entender
como o capitalismo cria barreiras dentro de si, assim frustrando continuamente o seu prprio
processo de desenvolvimento.
Considere, primeiro, o que acontece com a taxa de explorao, m/v, com o aumento da
produtividade da fora de trabalho. H a ironia, claro, que a produtividade crescente do trabalho
acompanha, como vimos, o barateamento do trabalhador e, portanto, uma taxa crescente de mais-
valor[75] mas ento isso exatamente o que se quer dizer com aumentar o valor da produtividade
da fora de trabalho. Entretanto, Marx em geral sustenta que os tipos de mudanas tecnolgicas que
aumentam a taxa de explorao s podem faz-lo em uma velocidade diminuda[76]. Esta uma
proposio forte, que requer uma prova rigorosa. Marx nos oferece apenas um limite matemtico
segundo o qual quanto maior a proporo do capital varivel no valor total adicionado, maior a
dificuldade para reduzir ainda mais essa proporo. Mas os limites necessrios aqui so sociais, no
matemticos. Podemos invocar a necessidade de manter o poder de consumo dos trabalhadores como
uma fonte necessria de demanda efetiva para a negociao do capital atravs da troca. Podemos, em
resumo, invocar todos os argumentos apresentados no captulo 2, que sugerem a existncia de um
equilbrio na participao de mercado do capital varivel no produto social total que no pode ser
separada sem se destruir as condies de equilbrio para a produo e a negociao do capital em
geral. Vemos aqui a contradio necessria que surge quando cada capitalista luta para reduzir a
parcela de capital varivel no valor adicionado dentro da empresa enquanto especula sobre a venda
do seu produto para os trabalhadores empregados por outros capitalistas. Esse dilema surge
independentemente de quaisquer lutas sobre a taxa de salrio real, e podemos prontamente ver como
essas lutas, no conjunto certo de circunstncias, podem ajudar a livrar os capitalistas das
dificuldades que eles prprios criam.
Considere, em segundo lugar, o que acontece com a taxa de lucro agregada nas condies de
mudana tecnolgica geral. Se medirmos a taxa de lucro como m/(c + v), que o mesmo que m/v/(1
+ c/v), ento obviamente a taxa de lucro vai cair se a composio de valor do capital aumentar,
enquanto a taxa de mais-valor permanece constante. Vamos abordar essa ideia em detalhes no
captulo 6, mas podemos ver imediatamente que uma composio de valor estvel do capital tem um
papel potencialmente importante na estabilizao da taxa de lucro agregada. Mas a ideia de
composio orgnica nos diz que a mudana tecnolgica dentro da empresa principal e
necessariamente orientada para aumentar a composio do valor. Certamente, vrias influncias
contrrias podem ser identificadas os efeitos da interao podem ser tais que mantenham a
composio de valor geral estvel em face de uma composio orgnica crescente. Mas tambm
podemos ver claramente que os capitalistas individuais, pressionados pela competio e na busca
perptua de mais-valor relativo, captam a forma efmera desta ltima de vantagem tecnolgica
temporria, mas no processo tendem a criar um misto tecnolgico agregado na sociedade que
inconsistente com uma taxa de lucro estvel. Em resumo, os capitalistas individuais se comportam de
maneira a ameaar as condies que permitem a reproduo da classe capitalista.
Tudo isso coloca a questo da mistura tecnolgica no centro das contradies do capitalismo.
Concordar com essa posio central no , evidentemente, proporcionar-lhe ao autnoma na
moldagem da histria capitalista. Isso simplesmente diz que a tecnologia real incorporada em um
processo de trabalho um local de contradies semeadas por exigncias antagonistas. esse
antagonismo que Marx capta, embora de uma maneira indistinta e confusa, por meio dos conceitos
duais de composio orgnica e composio de valor. O problema para o capital em geral de
algum modo estabilizar a composio de valor diante de uma tendncia perptua para aumentar a
composio orgnica atravs da mudana tecnolgica dentro da empresa. O que Marx
fundamentalmente procurar nos mostrar que h apenas uma maneira em que isso pode ser feito:
por meio de crises. Estas ltimas podem ser interpretadas como a reestruturao forada do processo
de trabalho de modo a levar todo o sistema para trs, para algo que mais ou menos corresponda s
condies da acumulao equilibrada.
Marx no apresenta o argumento dessa forma nem explora todas as suas complexidades e
dimenses. Vamos levar a argumentao mais adiante nos prximos captulos. H, no entanto, uma
dimenso dele que merece mais um comentrio aqui, pois est implcita nas consideraes que j
avanamos neste captulo.
Marx com frequncia enfatiza o contraste entre a anarquia e a desordem caractersticas das
relaes de mercado e do despotismo, da autoridade e do controle que existem dentro da empresa.
Essa polarizao no , na prtica, to feroz quanto Marx a descreveu a luta de classes dentro do
processo de trabalho modifica este ltimo, e o comportamento monopolista, oligopolista e de
liderana do preo modifica o primeiro. Mas, mesmo levando em conta essas modificaes, o
princpio geral ao qual Marx apelou parece razoavelmente vlido. Observe que o conceito de
composio orgnica est ligado a determinaes dentro da empresa e, por isso, est dentro da arena
do controle capitalista. A composio de valor, por outro lado, representa a relao geral entre o
trabalho vivo e o trabalho morto aps todos os efeitos de interao e outras foras diversas dentro do
mercado terem sido aplainados est por isso ligada s determinaes expressadas pela anarquia e
pela desordem do mercado.
Os limites entre o reino do controle e a anarquia do mercado so estabelecidos pelo tamanho da
empresa. Onde exatamente esses limites esto traados da maior importncia para o trabalho da
economia como um todo. Por isso, devemos considerar as foras, se ainda h alguma, que
determinam em linhas gerais a posio deles. Aqui, a anlise da definio do fluxo da composio de
valor produz alguns resultados interessantes. J mostramos que quanto maior for o grau de integrao
vertical, maior ser a composio de valor do capital dentro da empresa e maior a arena do controle
capitalista direto. A isso se ope a exigncia de acelerar o tempo de rotao do capital pela
atividade fragmentada, a subcontratao e a gerao de uma proliferao na diviso do trabalho. Isso
serve para aumentar a composio de valor do capital, ao mesmo tempo que estende a arena das
relaes de troca caticas e anrquicas custa da produo regulada e controlada. Entre essas duas
foras, podemos comear a localizar a exigncia de alguma organizao de equilbrio da produo
que fixe o grau de integrao vertical, o tamanho da empresa etc., e desse modo fixe os limites entre
o mercado e o ambiente (relativamente) controlado dentro da empresa. Como esse equilbrio o
produto de foras fundamentalmente opostas, ele inerentemente instvel. Mas aqui h uma conexo
com as perspectivas de acumulao. A composio de valor do capital no pode ser determinada
independentemente destas caractersticas organizacionais. Se uma composio de valor estvel do
capital essencial para lucros estveis, ento h alguma forma de organizao equilibrada
consistente com a acumulao equilibrada. Essa uma ideia fundamental e muito simples, que ajuda
a entender a organizao cambiante da produo capitalista. Abordaremos essa ideia de maneira
mais concreta no prximo captulo.

[1] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 446.


[2] Sidney Hook (Towards the Understanding of Karl Marx: a Revolutionary Interpretation, Nova York, John Day Co.,1933), muito
tempo atrs, procurou eliminar tal interpretao, mas esta passou por algum renascimento nos ltimos anos. De longe o argumento mais
poderoso aquele apresentado por G. A. Cohen em Karl Marxs Theory of History: a Defence, cit., que aceita a denominao de
tecnolgico, mas no aquela de determinista em sua interpretao da primazia das foras de produo dentro da verso de Marx do
materialismo histrico. A obra de G. A. Cohen, embora extremamente til no esclarecimento de muitos pontos em Marx, demonstra as
consequncias que surgem quando Marx interpretado de acordo com os padres de clareza e rigor que distinguem a filosofia analtica
do sculo XX (p. ix). Segundo G. A. Cohen, Marx define uma fora produtiva como a propriedade de objetos, em vez de uma relao
de posse entre os objetos (p. 28). A lista das foras produtivas inclui a fora de trabalho (e todas as suas qualidades) e os meios de
produo (incluindo os instrumentos de produo, as matrias-primas e os espaos). G. A. Cohen analisa as declaraes de Marx e
descobre que, embora haja inmeras ocasies em que Marx afirma que as mudanas nas foras produtivas geram mudanas nas
relaes sociais, no h generalizaes afirmando o suposto movimento inverso [] no corpo da obra de Marx (p. 138). A relao
dialtica entre as foras produtivas e as relaes sociais no se mantm e, por isso, a primazia das foras produtivas estabelecida. O
nico motivo de dvida a afirmao de que a burguesia que revoluciona as foras produtivas que mudam as relaes sociais. G. A.
Cohen admite que as relaes de produo capitalistas so um estmulo prodigioso para o desenvolvimento das foras produtivas, mas
torna isso compatvel com a primazia da tese das foras produtivas ao afirmar que a funo das relaes capitalistas promover o
crescimento na fora produtiva elas surgem e persistem quando esto aptas a faz-lo.
A caracterizao da definio inicial de Marx de fora produtiva , em minha opinio, correta. Mas como o valor de uso, essa
concepo inicial tem em si pouco interesse para Marx. Mais uma vez, como o valor de uso, as foras produtivas s so integradas de
volta ao argumento quando so entendidas como uma relao social especificamente incorporada dentro do modo de produo
capitalista. G. A. Cohen, no entanto, se apega definio inicial sem perceber a transformao no uso que Marx faz do termo. Todo o
fluxo do argumento em O capital precisamente adequado para desvendar a interpenetrao dialtica das foras produtivas e das
relaes sociais como o local das contradies que impulsionam eternamente o capitalismo para novas configuraes. A filosofia
analtica pode ser boa em analisar sentenas, mas, aparentemente, no to boa para capturar o fluxo total de um argumento.
[3] Gran Therborn, em Science, Class and Society, cit., p. 356-86, reconstri de maneira muito completa a gnese desses conceitos
em todo o desenvolvimento intelectual de Marx.
[4] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 27-37.
[5] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 25.
[6] Ibidem, Livro I, p. 446.
[7] Ibidem, p. 261.
[8] Idem, Manuscritos econmico-filosficos (So Paulo, Boitempo, 2010), p. 84.
[9] Alfred Schmidt apresenta um estudo abrangente de The Concept of Nature in Marx (Londres, NLB, 1971). Ele se equivoca, como
mostra Neil Smith em The Production of Nature (mimeo, 1980), ao definir a natureza como o reino dos valores de uso e se esquecer
de que a preocupao de Marx com os valores de uso social ou, nesse caso, com a produo de valores de uso na forma de uma
natureza produzida (o ambiente construdo, uma paisagem fsica modificada pela ao humana). Essa natureza produzida assume uma
forma de mercadoria e, por isso, deve ser concebida em termos da relao entre os valores de uso, os valores de troca e os valores. A
natureza, nessas circunstncias, no pode mais ser vista como totalmente externa existncia humana e sociedade humana.
Abordaremos mais detalhadamente essa questo nos captulos 8 e 11.
[10] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 255.
[11] Ibidem, p. 258.
[12] Ibidem, Livro II, p. 512.
[13] Ibidem, Livro I, p. 256.
[14] Ibidem, Livro II, p. 387, 461.
[15] Idem, Grundrisse, cit., p. 587. David Noble, em America by Design: Science, Technology and the Rise of Corporate
Capitalism (Nova York, Knopf, 1977), explora em detalhes como a cincia da engenharia, a inovao tecnolgica e o capitalismo
corporativo se relacionam mutuamente nos Estados Unidos depois da Guerra Civil. Apesar de todos os seus defeitos, a obra de John D.
Bernal Science in History (Cambridge, MIT Press, 1969) ainda permanece um clssico.
[16] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 255.
[17] Idem, Poverty of Philosophy (Nova York, International Publishers, 1963), p. 109.
[18] Mark Blaug (Technical Change and Marxian Economics, em David Horowitz (org.),Marx and Modern Economics, Nova York,
Modern Reader Paperbacks, 1968, p. 231) acusa Marx de fazer uma terrvel confuso entre a produtividade fsica e a produtividade de
valor, mas a confuso se origina mais da m interpretao de Mark Blaug da maneira relativa de Marx de proceder do que do prprio
Marx.
[19] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 578.
[20] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 1, p. 393.
[21] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 827.
[22] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 1, p. 389-91.
[23] Aqueles interessados em acompanhar o debate devem consultar Ben Fine e Laurence Harris,Re-Reading Capital, cit., cap. 3; Ian
Gough, Productive and Unproductive Labour in Marx,New Left Review, 1972; E. K. Hunt, The Categories of Productive and
Unproductive Labor in Marxist Economic Theory,Science and Society, 1979; James OConnor, Productive and Unproductive
Labor, Politics and Society, 1975; e os vrios nmeros do Bulletin of the Conference of Socialist Economists (1973-1975). H
tambm uma considervel literatura em francs sobre o assunto: ver Arnaud Berthoud, Travail productif et productivit du travail
chez Marx (Paris, Maspero, 1974); Michel Freyssenet,Les rapports de production: travail productif et travail improductif (Paris,
CSU, 1971) e La division capitaliste du travail (Paris, Savelli, 1977); e Jacques Nagels,Travail collectif et travail productif
(Bruxelas, E ditions de lUniversite de Bruxelles, 1974). O debate assume uma importncia adicional na medida em que alguns autores,
como Nicos Poulantzas (Classes in Contemporary Capitalism, cit.), investigam diferenciais em estados de conscincia subjetivos
dentro de algumas fraes da classe trabalhadora para os diferentes status do trabalhador produtivo e improdutivo.
[24] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 577.
[25] Antonio Gramsci, Prison Notebooks (Londres, Lawrence & Wishart, 1971 [ed. bras.: Cadernos do crcere, trad. Carlos Nelson
Coutinho, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1999]).
[26] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 578.
[27] Idem, Results of the Immediate Process of Production (Harmondsworth, Penguin, 1976), p. 1.025.
[28] Ibidem, p. 1.024.
[29] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 436.
[30] Ibidem, cap. 11.
[31] Idem, Results of the Immediate Process of Production, cit., p. 506.
[32] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 558.
[33] Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital, cit.
[34] Ibidem, p. 57-8.
[35] Ibidem, p. 120-1.
[36] Ibidem, p. 182.
[37] Ibidem, p. 271.
[38] Michael Burawoy, Toward a Marxist Theory of the Labor Process: Braverman and Beyond,Politics and Society, 1978, p. 295-
6.
[39] Ao montar uma colagem das crticas, estou totalmente consciente de que no fao justia ao ponto de vista de ningum
individualmente, embora no esteja sendo inteiramente justo com Harry Braverman ou com Marx. As numerosas contribuies para o
debate foram resumidas e revistas por Tony Elger, Valorization and Deskilling; a Critique of Braverman, Capital and Class, v. 7,
1979, que tambm proporciona uma extensa bibliografia. Meu mosaico tambm se inspira expressivamente em Michael Burawoy,
Toward a Marxist Theory of the Labor Process: Braverman and Beyond, cit., eManufacturing Consent: Changes in the Labor
Process under Monopoly Capitalism (Chicago, University of Chicago Press, 1979); Richard Edwards,Contested Terrain: the
Transformation of the Workplace in the Twentieth Century (Nova York, Basic Books, 1979), Andrew Friedman, Industry and
Labour (Londres, Macmillan, 1977) e Responsible Autonomy versus Direct Control over the Labour Process,Capital and Class,
1977; e Bryan Palmer, Class, Conception and Conflict: the Thrust for Efficiency, Managerial Views of Labour, and the Working Class
Rebellion, 1903-1922, Review of Radical Political Economics, 1975. Os nmeros especiais de Politics and Society (v. 8, n. 3-4,
1978) e Monthly Review (v. 28, n. 3, 1976), e o simpsio publicado no Cambridge Journal of Economics (v. 3, n. 3, 1979), que contm
uma importante declarao de abertura escrita por Elbaum e outros autores, alm de artigos detalhados por William Lazonick, Zeitlin e
outros, tambm foram extensivamente usados.
[40] Andrew Friedman (Industry and Labour, cit., e Responsible Autonomy versus Direct Control over the Labour Process, cit.)
particularmente vigoroso sobre esse ponto.
[41] Richard Edwards (Contested Terrain: the Transformation of the Workplace in the Twentieth Century, cit.) adota este como
tema bsico em seu livro.
[42] William Lazonick, Industrial Relations and Technical Change: the Case of the Self-Acting Mule,Cambridge Journal of
Economics, 1979, p. 258-9.
[43] Ver Bryan Palmer, Class, Conception and Conflict: the Thrust for Efficiency, Managerial Views of Labour, and the Working Class
Rebellion, 1903-1922, cit.; Richard Edwards, Contested Terrain: the Transformation of the Workplace in the Twentieth Century,
cit.; e Michael Burawoy, Toward a Marxist Theory of the Labor Process: Braverman and Beyond, cit.
[44] O cuidadoso estudo de Michael Burawoy do Manufacturing Consent : Changes in the Labor Process Under Monopoly
Capitalism (Chicago, University of Chicago Press, 1979) uma excelente tentativa de documentar essa ideia.
[45] As expresses so de Richard Edwards (Contested Terrain: the Transformation of the Workplace in the Twentieth Century,
cit.) e Bernard Elbaum et al. (The Labour Process, Market Structure and Marxist Theory, Cambridge Journal of Economics, 1979).
[46] Richard Edwards (Contested Terrain: the Transformation of the Workplace in the Twentieth Century, cit.) declara, por
exemplo, que a perpetuao e o aumento da ordenao hierrquica das estruturas de emprego e salrio sob o controle burocrtico das
grandes corporaes (um sistema que ele distingue acentuadamente do controle tcnico mediante o taylorismo) fragmentou, em vez de
homogeneizar, a classe trabalhadora. Os indivduos e os grupos de trabalhadores buscam seus prprios interesses por meio de uma
mistura de confrontao e compromisso, e os mais privilegiados deles (que com frequncia ocorrem de ser aqueles com as habilidades
artesanais tradicionais) podem ganhar grande parte do que querem (salrios e penses, segurana no emprego, responsabilidade no
trabalho etc.). E, nas condies do oligoplio, o capital tem um espao adicional para fazer essas concesses. A classe trabalhadora nos
Estados Unidos nunca foi e provavelmente no se tornar realmente revolucionria, e a trombeta de Marx convocando uma
transformao revolucionria do modo de produo corre o risco de cair em ouvidos moucos. A nica estratgia poltica da esquerda
proteger o terreno do compromisso to laboriosamente construdo atravs de anos de luta de classes (particularmente na arena
poltica) e buscar, por mtodos social-democrticos, estender esse terreno para onde for possvel, em nome do socialismo. Crticas
pungentes a essa abordagem podem ser encontradas em duas revises da obra de Edwards em Monthly Review, dez. 1979.
[47] Ver Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital, cit., p. 27. Michael Burawoy, em Toward a Marxist Theory of the Labor
Process: Braverman and Beyond, cit., se concentra mais diretamente nesse ponto ao moldar sua crtica de Harry Braverman.
[48] Edward Thompson, The Poverty of Theory and Other Essays, cit. p. 347-54. O debate entre Edward Thompson e Perry
Anderson (Arguments within English Marxism, Londres, NLB, 1980) gira em torno dessa dualidade e, lido da maneira correta, oferece
alguma esperana de reconciliar os diferentes pontos de vista dentro de formulaes novas e muito mais poderosas.
[49] Edward Thompson, The Poverty of Theory and Other Essays, cit., p. 345-6.
[50] Existem vrias tentativas de se amarrar a interpretao de Marx, e algumas delas so extremamente teis; ver, por exemplo,
Brighton Labour Process Group, The Capitalist Labour Process, emCapital and Class, 1977, e Christian Palloix The Labour-
Process: From Fordism to Neo-Fordism, em Conference of Socialist Economists,The Labour Process and Class Strategies, Londres,
1976. A reviso de Tony Elger, Valorization and Deskilling; a Critique of Braverman, cit., tambm merece ser consultada, tanto pelas
informaes que contm quanto pela posio que adota.
[51] Tanto Andrew Friedman, Industry and Labour, cit., e Responsible Autonomy versus Direct Control over the Labour Process,
cit., quanto Michael Burawoy, Toward a Marxist Theory of the Labor Process: Braverman and Beyond, cit., eManufacturing
Consent: Changes in the Labor Process under Monopoly Capitalism, cit., exploram esse processo com alguma ateno.
[a] Plantas industriais transferidas pelos proprietrios para outra localizao para escapar de presses sindicais ou leis estatais. (N. T.)
[52] Bernard Elbaum et al., em The Labour Process, Marke Structure and Marxist Theory, Cambridge Journal of Economics, cit., p.
228-9, declaram que a competio divide os capitalistas e, desse modo, checam a capacidade dos capitalistas para usar novas tecnologias
para minar o poder dos seus trabalhadores. Na seo III, a seguir, vamos abordar a maneira em que a competio e a luta de classes se
entrelaam em relao mudana tecnolgica.
[53] Michael Burawoy, Manufacturing Consent: Changes in the Labor Process under Monopoly Capitalism, cit., p. 178-9, 195.
[54] Ibidem, p. 178.
[55] Aqui estamos simplesmente ecoando Marx e Lenin sobre a diferena entre a conscincia sindicalista economicista e a
conscincia socialista revolucionria.
[56] A existncia disseminada de cooperao entre a gerncia e os trabalhadores que, acredito eu, Michael Burawoy (Manufacturing
Consent: Changes in the Labor Process under Monopoly Capitalism, cit.) acha que deve ser interpretada sob essa luz. Quando duas
partes cooperam e uma detm consideravelmente mais poder (na anlise final) do que a outra, a natureza voluntria da cooperao pode
ser razoavelmente questionada. Eu me sinto um tanto similarmente ctico quando leio que os suspeitos esto cooperando com as
autoridades na investigao de algum crime.
[57] Bernard Elbaum et al., The Labour Process, Marke Structure and Marxist Theory, cit., p. 228-9.
[58] As obras de David Montgomery, Workers Control in America (Londres, Cambridge University Press, 1979), Katherine Stone,
The Origin of Job Structures in the Steel Industry,The Review of Radical Political Economics, 1974, e Maurice Zeitlin, Corporate
Ownership and Control: the Large Corporation and the Capitalist Class,American Journal of Sociology, 1979, constituem alguns
exemplos excelentes.
[59] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 274.
[60] Ibidem, p. 626.
[61] Devemos observar que a perfeio da competio similarmente vital para a obteno de relaes de valor puras na esfera da
troca, mas essa perfeio jamais existiu em parte alguma, ainda que, como veremos no captulo 5, a tendncia histrica dentro do
capitalismo venha sendo para a perfeio da competio.
[62] A. D. Magaline (Lutte de classe et dvalorisation du capital, cit.) tem uma excelente reviso das perspectivas marxiana e no
marxiana sobre essas questes. Para um bom exemplo destas ltimas, ver Arnold Heertje, Economics and Technical Change (Nova
York, Wiley, 1977).
[63] Provavelmente o mais desavergonhado defensor dessa ideia dentro dos crculos intelectualmente respeitveis foi Joseph
Schumpeter, The Theory of Economic Development (Cambridge, Harvard University Press, 1934 [ed. bras.:A teoria do
desenvolvimento econmico, So Paulo, Abril Cultural, 1984]); Business Cycles (Nova York/Londres, McGraw-Hill Book Company,
1939).
[64] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 457-8.
[65] Ibidem, p. 508.
[66] Ibidem, p. 466-7.
[67] Ibidem, p. 689.
[68] A posio que assumo bastante similar quela apresentada em Ben Fine e Laurence Harris (Re-Reading Capital, cit.), mas estou
particularmente em dvida com Grard Dumnil (Lexpression du taux de profit dans Le Capital,Revue conomique, 1975; Marx et
Keynes face la crise, Paris, Economica, 1977) por estimular ideias sobre o assunto. H uma boa quantidade de literatura atualmente
emanando de autores com uma inclinao mais matemtica, como John Roemer, Technical Change and the Tendency of the Rate of
Profit to Fall, Journal of Economy Theory, 1977, e The Effect of Technological Change on the Real Wage and Marxs Falling Rate
of Profit, Australian Economic Papers, 1978, mas de longe a obra mais instrutiva a de Von Weizscker, Organic Composition of
Capital and Average Period of Production, Revue dconomie Politique, 1977. Joan Robinson (The Organic Composition of Capital,
Kyklos, 1978), como se poderia esperar, tambm apresenta uma contribuio estimulante que no pode ser muito facilmente
negligenciada.
[69] Karl Marx, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 275-89; parte 3, p. 382-96.
[70] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 766.
[71] Mark Blaug, Technical Change and Marxian Economics, cit., p. 229, queixa-se amargamente da maneira pela qual Marx se
arrastou livremente entre as definies de estoque e fluxo sem advertir o leitor, enquanto Von Weizscker, Organic Composition of
Capital and Average Period of Production, cit., p. 201, comenta que o que Marx realmente estava procurando era a proporo de
capital constante (um estoque) para o produto de capital varivel e a velocidade da circulao do capital varivel (um fluxo). A ltima
parte dessa definio til, mas eu diria que Marx est tambm interessado no processo de trabalho como um fluxo que preserva
ativamente o capital constante.
[72] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 277.
[73] A ideia vem basicamente de Grard Dumnil, Lexpression du taux de profit dans Le Capital, cit.
[74] Michael Howard e John King, emThe Political Economy of Marx, cit., p. 198-9, resumem essa discusso. Ver tambm Arnold
Heertje, Essay on Marxian Economics,Schweizerisches Zeitschrift fr Volkwirtschaft und Statistik, 1972, para uma apresentao
tcnica.
[75] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 679.
[76] Idem, Grundrisse, cit., p. 427.
5. A organizao mutante da produo capitalista

Aparentemente vivemos em um mundo muito diferente daquele que prevalecia no tempo de Marx. Em
parte alguma isso mais evidente do que nas mudanas dramticas que tm ocorrido nas formas
capitalistas de organizao de produo e comercializao. Desde o incio da Revoluo
Industrial, escreve Hymer, tem havido uma tendncia para a empresa representativa aumentar em
tamanho da oficina para a fbrica, para a corporao nacional, para a corporao multidivisional
e, agora, para a corporao multinacional [1]. Embora os governos nunca tenham exatamente
laissez-faire com respeito atividade econmica durante todo o sculo XIX (sempre
desempenharam papis fundamentais com relao ao dinheiro e s obras pblicas em grande
escala, assim como para garantir a base legal dos contratos e a propriedade privada), a atual familiar
interveno do Estado por intermdio de polticas fiscais e monetrias era desconhecida antes da
dcada de 1930. A escala completa e a complexidade da organizao tanto no governo quanto nos
negcios tornaram-se quase irreconhecveis nos ltimos duzentos anos.
Qualquer teoria da evoluo econmica do capitalismo deve considerar essas mudanas
organizacionais macias e explicar sua necessidade histrica. Marx frequentemente se referia ao que
chamava de leis de centralizao do capital, e Engels versou extensamente sobre essa ideia. Engels
escreveu que a necessidade de resolver o antagonismo entre o controle exercido dentro da oficina
e a anarquia da produo na sociedade em geral inevitavelmente conduziu a centralizao do
capital como um meio para estender as ilhas de controle sistemtico dentro do mar das foras cegas
do mercado. As sociedades annimas foram o primeiro passo organizacional nessa direo, mas logo
essa forma tambm se torna insuficiente e d lugar a monoplios em larga escala (trustes, cartis
etc.), que buscam a dominao do mercado e a integrao vertical na produo e na distribuio. Por
fim, o representante oficial da sociedade capitalista o Estado ter finalmente de assumir a
direo da produo. Essas transformaes necessrias, declarou Engels, no acabam com a
natureza capitalista da produo, mas simplesmente servem da melhor maneira para conseguir a
produo de mais-valor.
Depois de Engels, Hilferding tentou realizar uma anlise abrangente do capital financeiro,
conceituado como a unificao do capital bancrio e do capital produtivo por meio de vrios
arranjos organizacionais. Lenin, baseando-se muito na argumentao de Hilferding, embora
rejeitando sua poltica, chamou o imperialismo de o mais elevado estado do capitalismo
monopolista e, logo depois, cunhou a expresso capitalismo de monoplio estatal para descrever
as novas formas de organizao econmica que se desenvolviam nos pases capitalistas avanados.
Desde ento, uma srie de escritores procurou caracterizar e interpretar tais mudanas
organizacionais. Isso no se provou fcil e foi seguido por um debate caloroso sobre os pontos
fundamentais da teoria marxiana[2].
Em sua maior parte, o debate se concentra em uma suposta transio das formas competitivas,
atravs das formas monopolistas ou financeiras do capitalismo, para um atual estgio de
capitalismo monopolista estatal. Alguns escritores desafiam a terminologia de estgios, enquanto
outros a aceitam como algo descritivamente til, mas interpretam o significado dos termos de
maneira bastante diferente. No texto que se segue, tentarei analisar o processo de transio sem me
incomodar particularmente com os rtulos a serem nele colocados. Assim, espero identificar uma
interpretao da transformao organizacional que seja consistente com a teoria do valor marxiana e,
portanto, capaz de enterrar vrios dos fantasmas que assombram a literatura marxista.
Poderia ser til no incio nos lembrarmos de que se Marx nos ensinou qualquer coisa foi,
certamente, que o mundo das aparncias ilusrio e que tarefa da cincia penetrar sob as
aparncias e identificar as foras que esto em ao abaixo delas. Se a teoria de Marx to robusta
quanto ele declara, ento deve nos proporcionar a base necessria para interpretar as formas
dramticas e muito evidentes da mudana organizacional que ocorreu no capitalismo durante
aproximadamente o ltimo sculo.
Comeamos conectando a questo da mudana organizacional com o debate geral sobre a
mudana tecnolgica desenvolvido no captulo anterior. Essa conexo direta e bvia, ainda que
apenas porque Marx inclui especificamente as caractersticas organizacionais em sua definio de
tecnologia. A necessidade de realizar revolues perptuas nas foras produtivas implica, ento, que
devem existir revolues perptuas na organizao da produo. Entretanto, se a abordagem geral de
Marx da mudana tecnolgica se mantm, ento devemos interpretar a mudana organizacional como
uma reao a foras contraditrias. Devemos tambm antecipar que a organizao conseguida em
determinado momento incorporar poderosas contradies que provavelmente sero fonte de
instabilidade e crises.
Nisso no h inteno de tentar divorciar a anlise da mudana organizacional da anlise das
formas cambiantes do processo de trabalho. Cada uma tem de ser vista como integrante da outra.
Entretanto, a concentrao no lado organizacional dessa relao nos proporciona alguns insights
especiais. Isso tambm nos permitir considerar o grau em que os argumentos de Marx, moldados em
um mundo organizado ao longo de linhas totalmente diferentes daquelas com que agora estamos
familiarizados, ainda se aplicam.
A luta competitiva pelo mais-valor e a necessidade de disciplinar os trabalhadores segundo as
leis da acumulao constituem, como j vimos, a base para o dinamismo tecnolgico do capitalismo.
A apropriao por parte do capital dos poderes produtivos do trabalho requer inovao
organizacional. A anlise da cooperao e a diviso detalhada do trabalho e das mquinas indicam a
necessidade de uma organizao hierrquica do processo de trabalho e a separao do trabalho
mental do trabalho manual. A escala de produo crescente tambm requer a concentrao de capital,
principalmente atravs da acumulao.
Mas a concentrao poderia ser tambm acelerada por um processo de centralizao do capital.
Os capitalistas em larga escala podem engolir os menores, quer por meio da competio ou
empregando vrios estratagemas financeiros (incorporaes, fuses etc.). Tudo isso requer novos
arranjos institucionais e organizacionais, com frequncia explicitamente sancionados ou encorajados
pelo Estado. A centralizao completa a obra da acumulao, colocando os capitalistas industriais
em condies de ampliar a escala de suas operaes. Isso constitui o ponto de partida para a
transformao progressiva de processos de produo isolados e fixados pelo costume em processos
de produo socialmente combinados e cientificamente ordenados. A centralizao pode ser
realizada num piscar de olhos, o que iria requerer muitos anos de concentrao atravs da
acumulao para vir a acontecer. Marx conclui que h uma lei de concentrao do capital que
desempenha um papel fundamental na regulao da organizao cambiante da produo no
capitalismo[3].
Muita ateno tem sido dada a essa suposta lei na literatura subsequente, pois ela parece
explicar muitssimo bem a centralizao observvel e bastante macia do poder econmico e poltico
dentro de algumas corporaes dominantes. Entretanto, assim como acontece com todas as
declaraes do tipo lei de Marx, devemos ser cautelosos ao lhe atribuir poderes absolutos e
incontrolados. Da mesma maneira que podemos identificar foras opostas lei da crescente
composio orgnica do capital, podemos tambm conceber vrias foras que se opem tendncia
para a centralizao.
Marx prestou muita ateno ao fenmeno da centralizao. Ele declara que o monoplio o
inevitvel resultado da competio e que o impulso para o controle conduzir integrao vertical
progressiva dentro do sistema de produo capitalista. O limite para este s seria atingido no
instante em que o capital social total estivesse reunido nas mos, seja de um nico capitalista, seja de
uma nica sociedade de capitalistas[4]. Mas ele declara em outra parte que a tendncia para a
centralizao logo produziria o colapso da produo capitalista se no fossem as tendncias
contrrias, que tm um efeito de descentralizao contnua[5]. Algumas foras de repulso esto
sempre em ao para garantir que partes dos capitais originais se descolem e passem a funcionar
como novos capitais independentes[6].
O que Marx parece estar propondo que h alguma organizao de equilbrio da produo
expressada em termos do tamanho da empresa, grau de integrao vertical, nvel de centralizao
financeira, ou seja, o que for que consistente com a acumulao capitalista e a operao da lei do
valor. Alm disso, ele parece estar sugerindo que esse ponto de equilbrio seria atingido, pelo menos
em teoria, pelo desenvolvimento de tendncias opostas para a centralizao e a descentralizao.
Como sempre, devemos encarar o conceito de equilbrio como um meio conveniente para identificar
condies de desequilbrio s quais a sociedade est propensa. E, tambm como sempre, devemos
procurar identificar as foras que perturbam a organizao equilibrada da produo no capitalismo e
promover a centralizao ou descentralizao excessiva.
O problema, evidentemente, o fato de Marx no ser explcito com relao ao tipo de
centralizao ao qual est se referindo (financeira, produtiva etc.) e de no declarar explicitamente
quais so as foras de repulso que contribuem para a descentralizao, embora em vrios lugares
discuta o incentivo para o capital se engajar na subcontratao extensiva de suas operaes[7] e a
tendncia dentro do capitalismo para abrir novos ramos de produo que so tipicamente de pequena
escala e de trabalho intensivo[8].
Entretanto, considerando os achados do captulo anterior sobre os limites para a integrao
vertical e os necessrios limites entre a produo e a troca, podemos teorizar sobre esse processo. A
integrao vertical aumentada diminui a composio do valor (que vantajosa para a obteno de
lucro), mas aumenta o tempo de rotao (que diminui as perspectivas de lucros). O grau de
integrao vertical pode, em um primeiro momento, ser interpretado como produto destes dois
incentivos opostos.
Consideraes gerais que fixam os limites entre a esfera do controle capitalista dentro da
produo e do mercado tambm entram em jogo agora. No mercado, verdade, o diversificado jogo
do acaso e do arbtrio tem pleno desempenho. Mas tambm devemos nos lembrar de que a lei do
valor, apoiada pela autoridade da competio e pela coero que sobre eles exercida pela
presso de seus interesses recprocos, estabelecida em parte por meio de coordenaes do
mercado, que determinam quanto do tempo total de trabalho disponvel a sociedade pode gastar na
produo de cada tipo particular de mercadoria[9]. As esferas da produo e da troca so
mutuamente condicionadas. O capitalismo no pode funcionar sem as coordenaes do mercado e
ainda assim permanecer sendo capitalismo. A centralizao estende a esfera da produo controlada
custa da troca. Se a esfera da operao do ltimo cortada no ponto em que as coordenaes do
mercado esto seriamente prejudicadas, ento os processos que permitem que os valores sejam
determinados (ver captulo 1) tornam-se menos efetivos e a operao da lei do valor fica
enfraquecida. Isso, presumivelmente, explica por que a centralizao excessiva sem foras de
repulso contrrias produziriam o colapso da produo capitalista. As esferas da produo e da
troca, como separaes dentro de uma unidade, so importantes para a manuteno do capitalismo. O
limite entre elas pode ser fluido, mas ele no capaz, evidentemente, de se distanciar muito de algum
ponto de equilbrio sem ameaar seriamente a reproduo do prprio capitalismo.
O comentrio de Marx de que a lei do valor se afirma como uma lei da natureza no capitalismo
no foi uma observao casual ou irreverente. Certamente, a lei do valor um produto social, mas as
relaes sociais do capitalismo asseguram que uma sociedade capitalista no esteja apenas ligada s
consequncias da lei, mas deva tambm buscar sempre aperfeioar o funcionamento da lei. Isso exige
que a mudana organizacional seja interpretvel de acordo com tal processo. Se essa ideia for aceita
como hiptese, ento a tarefa que temos explicar como as mudanas evidentes e de longo alcance
na estrutura organizacional do capitalismo tm servido para aperfeioar a operao da lei do valor.
Nessa linha, presumivelmente, Engels argumentou que as mudanas organizacionais observveis
durante o sculo XIX foram promovidas pelo desejo de aperfeioar a produo de mais-valor.
Mas a transio das formas de organizao competitivas para o monoplio e depois para o
monoplio estatal certamente parecem representar um movimento distante da autoridade da
competio e, portanto, um movimento distante do poder regulatrio da lei do valor. Alguns
marxistas tm extrado uma concluso desse tipo. Baran e Sweezy, por exemplo, declaram:

No podemos nos contentar em remendar e emendar o modelo competitivo que d suporte teoria econmica [de Marx] []. Na
tentativa de entender o capitalismo em seu estgio de monoplio, no podemos nos abstrair do monoplio ou introduzi-lo como mero
fator modificador; devemos coloc-lo no prprio centro do esforo analtico.[10]
O abandono do modelo competitivo em Marx certamente envolve o abandono da lei do valor
o que, para seu crdito, Baran e Sweezy esto plenamente preparados para fazer. O problema que
no podemos retirar o eixo da anlise de Marx sem questionar ou comprometer seriamente todas as
outras categorias marxianas. Afinal, quando as categorias so definidas relacionalmente, uma no
pode ser alterada ou magicamente varrida da anlise sem perturbar todas as outras[11].
Boccara tambm aceita a ideia de uma transio de um estgio competitivo, passando de um
monoplio para um monoplio estatal, mas busca reconciliar essas transies com a teoria marxiana
encarando-as dialeticamente, em vez de unilateralmente. O movimento de uma forma para outra ,
em sua opinio, uma tentativa de superar as contradies implcitas em uma forma anterior pela
criao de uma nova forma de capitalismo que est, por sua vez, condenada a expressar as
contradies bsicas fundamentais do capitalismo, embora de maneiras novas e aparentemente muito
diferentes. No devemos

confundir o fato de que o capitalismo sempre permanece capitalismo com a ideia de que a relao de produo e a estrutura
econmica geral permanecem no modificadas. Segundo a teoria marxista, as relaes de produo so o objeto de um incessante
processo de transformao []. Isso no impede que a natureza essencialmente capitalista destas relaes seja preservada e
aprofundada; a relao de explorao fundamental do proletariado persiste.[12]

Para ser convincente, o tipo de reconciliao que Boccara prope deve ser ao mesmo tempo
teoricamente seguro e historicamente apropriado. Uma teoria marxiana da dinmica capitalista deve
estar unida aos resultados da investigao materialista histrica uma unificao que Marx insistiu
ser vital para ambas. Como esta sempre uma tarefa difcil, vou proceder de maneira esquemtica.
Teoricamente, vou presumir que a operao da lei do valor depende da articulao de um conjunto
de mecanismos competitivos que serve trs propsitos fundamentais: igualar os preos das
mercadorias, igualar a taxa de lucro entre as empresas e entre os setores e, finalmente, canalizar o
movimento do capital e alocar a fora de trabalho para que a acumulao possa ser mantida. Em prol
da simplicidade, vou tambm me abstrair das mecnicas reais do processo em que novas estruturas
organizacionais so formadas. A tarefa bsica ento comparar os estgios supostamente diferentes
do capitalismo com respeito ao grau de competio, preo e equalizao do lucro, e o fluxo
autossustentvel do capital em linhas de atividade produtiva de mais-valor.
Considere, agora, o estgio supostamente competitivo do capitalismo como ele existia,
digamos, na dcada de 1840, no mundo capitalista avanado. A atividade industrial nessa poca
era organizada quase inteiramente nos moldes da empresa familiar, usando mtodos de contabilidade
e prticas de negcios extremamente tradicionais, no sentido de que o empresrio da dcada de 1840
teria se sentido muito vontade em meio aos negcios dos mercadores italianos do sculo XIV. A
posse e o gerenciamento do negcio eram uma coisa s, o tamanho da firma fazia com que toda a
estrutura industrial pudesse ser razoavelmente caracterizada como extremamente descentralizada.
claro que havia naquela poca muitos exemplos de indstrias verticalmente integradas, em que a
diviso social do trabalho ainda tinha de ser consolidada, assim como as formas de monoplio mais
antigas que ainda no tinham sido eliminadas por exemplo, a Companhia das ndias Orientais
Britnicas durou at 1845. Podemos razoavelmente supor que esta ltima desapareceria com o
tempo, como desapareceriam os setores de atividade extensiva ainda organizados ao longo dos
moldes pr-capitalistas (produo artesanal, agricultura camponesa, comrcio pequeno-burgus e
produo em oficina etc.). Todas essas formas finalmente seriam reduzidas ao puro modelo
capitalista. As nicas atividades em larga escala e centralizadas eram as obras pblicas ou quase
pblicas ferrovias, canais, instalaes porturias etc. e as finanas do governo. Algumas das
principais casas bancrias, como a Barings e a Rothschilds, estavam em posio de instalar ou
derrubar governos, e os poderes fiscais estavam cada vez mais integrados no mundo das altas
finanas via dvida do governo. Nessas arenas havia queixas abundantes relacionadas a imensas
concentraes do poder econmico e financeiro. Mas a atividade industrial e agrcola, de modo
geral, acontecia em pequena escala e resistia ao envolvimento de longo prazo direto com a produo
industrial e agrcola. A principal conexo entre a atividade produtiva e o mundo das finanas est na
proviso de crdito comercial de curto prazo.
Uma coisa apontar para a pequena escala da empresa e para a fragmentao da atividade
econmica; outra totalmente diferente presumir que isso envolvia uma competio perfeita, a
equalizao dos preos e dos lucros, que dir uma base adequada para a acumulao sustentada. As
variaes de preo de uma localidade para outra eram muito marcadas. Embora no haja muitos
estudos sistemticos sobre os diferenciais nas taxas de lucro, quaisquer evidncias que tenhamos
todas as quais em termos de dinheiro e preo sugerem que elas variavam muito de firma para firma,
de indstria para indstria e de local para local[13]. O mecanismo para igualar os preos e lucros por
meio da competio era qualquer coisa menos perfeito, e as alocaes de mo de obra eram no
mximo aleatrias. No difcil enxergar o motivo.
Para comear, os custos de transporte eram relativamente altos e a integrao espacial das
economias nacionais, que dir da economia internacional, estava em seus estgios iniciais. Firmas
muito pequenas podiam operar como monopolistas nos mercados locais que comandavam. Os custos
da transao gastos necessrios para a circulao eram tambm relativamente altos em relao ao
volume e ao valor, ao passo que o fluxo de informaes era lento, espordico e incompleto em
relao aos movimentos do preo, oportunidades de lucro, tcnicas de produo etc. Os mercados de
capital estavam em um estado bastante primitivo; frequentemente eram mais locais do que nacionais,
e toda a estrutura institucional para facilitao do fluxo de dinheiro (seja para permitir a troca de
mercadorias ou sua funo como capital monetrio) dificilmente era adaptada para produzir ajustes
rpidos na produo. E, para coroar tudo isso, a estrutura familiar tradicional da propriedade era ao
mesmo tempo uma barreira e uma virtude quando se tratava de ser capaz de reagir a novas
oportunidades de lucro. Como a posse e o controle eram idnticos e a forma de sociedade annima
ainda estava por penetrar na atividade industrial e agrcola, o potencial para a expanso nos
negcios, atravs da operao em larga escala ou da disseminao geogrfica, era estritamente
limitado pelas capacidades gerenciais da famlia ou de uma sociedade limitada.
Por isso, um alto grau de descentralizao organizacional acompanhou o poder de monoplio e
todos os tipos de atritos e obstculos que inibiam a competio genuna e impediam a equalizao de
preos e lucros[14]. A virtude dos capitalistas empresariais pioneiros, aquelas figuras lendrias do
capitalismo do sculo XIX, est precisamente em sua notvel capacidade para manter a acumulao
diante de todos esses obstculos incluindo, devemos notar, seu prprio modo de organizao. E,
embora as transferncias tecnolgicas e os movimentos do capital fossem bastante notveis, dado o
estado geral das coisas, isso no atingia nem podia atingir, por quaisquer padres, a perfeio da
competio. Ento, por que costumamos chamar esse perodo da histria do capitalismo de o
estgio competitivo clssico?
A resposta provavelmente est na maneira com a qual a empresa foi idealizada no pensamento
burgus e no papel hegemnico que esse pensamento desempenha na moldagem do nosso
entendimento do mundo. A viso dos empresrios, visando seu prprio interesse, mas guiados pela
mo invisvel do mercado a fim de melhorarem o bem-estar social, comum a Adam Smith e aos
economistas neoclssicos contemporneos. Estes ltimos, em particular, idealizam as empresas de
um modo que elas jamais existiram e tratam como fetiche a empresa de pequeno porte, que carece de
qualquer grau de poder monopolista de mercado, como o agente ideal para se conseguir um
equilbrio competitivo. Da surgiu uma injustificada associao entre a pequena escala da
organizao e a competitividade.
Marx no se deixava enganar por tal viso. E no deveria mesmo. No estgio supostamente
competitivo do capitalismo, quando as empresas eram relativamente pequenas, a lei do valor
operava de maneira imperfeita e as leis do movimento s eram parcialmente sentidas. Por isso, o
problema na dcada de 1840 era aperfeioar a competio, melhorar a operao da lei do valor e
continuar a aumentar a produtividade do trabalho de modo que a acumulao pudesse ser sustentada.
Os obstculos circulao e ao movimento tinham de ser superados e os monoplios locais
eliminados pela integrao espacial. Os custos das transaes tinham de ser muito reduzidos, os
mecanismos para a coleta e disseminao das informaes melhorados, e uma estrutura institucional
para facilitar os pagamentos em dinheiro, os fluxos do capital etc., tinha de ser criada. Tinham de ser
encontradas solues para todos esses problemas. A ironia aqui que a organizao da empresa
tradicional de pequena escala to idealizada na teoria burguesa como o paradigma da
competitividade era uma das barreiras mais srias para se encontrar solues para esses
problemas. A organizao tradicional da empresa tinha de ser superada para aperfeioar a
competitividade da troca e da obteno de lucro.
At certo ponto, as barreiras competio foram reduzidas por macias melhorias no transporte,
nas comunicaes e nas tcnicas bancrias. Entretanto, em cada um desses setores podemos
testemunhar a ascenso das formas de organizao em larga escala, quase monopolistas, com uma
fora de mercado imensa para os padres do sculo XIX. As ferrovias, em particular,
proporcionavam o campo de desenvolvimento para as formas modernas de organizao corporativa.
A revoluo organizacional, que ocorreu no fim do sculo XIX e culminou na emergncia de
trustes e cartis, pode em parte ser vista como uma tentativa de lidar com todas essas barreiras
competio, substituindo o negcio familiar pela empresa moderna. Segundo Chandler, essa
substituio ocorreu quando a coordenao administrativa permitiu maior produtividade, custos
mais baixos e lucros maiores do que a coordenao por parte dos mecanismos do mercado. As
vantagens da nova forma eram muitas:

Pela rotinizao das transaes entre as unidades, os custos destas transaes foram diminudos. Vinculando a administrao de
unidades de produo com unidades de compra e distribuio, os custos da informao sobre os mercados e fontes de suprimento
foram reduzidos. De muito maior importncia, a internalizao de muitas unidades permitiu que o fluxo de produtos de uma unidade
para outra adquirisse um uso mais intensivo das facilidades e do pessoal empregado nos processos de produo e distribuio e,
assim, aumentasse a produtividade e reduzisse os custos.[15]

A empresa moderna desse tipo, continua Chandler, apareceu pela primeira vez na histria
quando o volume de atividades atingiu um nvel que tornou a coordenao administrativa mais
eficiente e mais lucrativa do que a coordenao do mercado. A busca pelo lucro diminuiu o papel
da troca e estendeu a esfera da produo porque, em certa escala de produtos, os custos de transao
e circulao eram mais elevados no mercado do que dentro da empresa. Internalizando esses custos,
a empresa poderia diminuir as barreiras para a circulao do capital e melhorar a capacidade para
igualar a taxa de lucro. Por isso, a centralizao do capital pode melhorar, em vez de diminuir, a
capacidade de igualar os lucros.
Na viso de Marx, a empresa moderna tambm envolve uma transformao do capitalista que
realmente funciona em um mero gerente, administrador do capital de outras pessoas, e do dono do
capital em [] um mero capitalista monetrio[16]. A forma financeira que o capitalismo ento
assumiu permitiu uma enorme expanso da escala de produo e dos empreendimentos, bem alm
daquela que os capitalistas individuais jamais esperavam alcanar. E isso significava a abolio do
capital como propriedade privada dentro da estrutura da prpria produo capitalista[17].
A separao da posse e da gerncia ajudou a superar as limitaes administrativas da empresa
familiar de estilo antigo e abriu o campo para a aplicao de tcnicas modernas de gerenciamento e
organizao. Mas havia riscos espreita. Adam Smith, sem dvida tendo em mente as bolhas
especulativas do incio do sculo XVIII, encarava as sociedades annimas como permisses para
que empresrios irresponsveis especulassem com o dinheiro de outras pessoas. A relutncia em
sancionar as formas de organizao de sociedade annima, exceto para obras semipblicas em larga
escala canais, ferrovias, docas etc. derivou precisamente dessas objees. Toda a histria dos
crashes especulativos de meados do sculo XIX at a poca atual sugere que as objees esto longe
de serem infundadas, e que a forma financista do capitalismo enfrenta um problema eterno de
manter a sua prpria casa em ordem (ver captulos 9 e 10).
Mas o efeito lquido de aumentar a escala, a centralizao do capital, a integrao vertical e a
diversificao dentro da forma de empresa corporativa tem sido substituir a mo invisvel do
mercado pela mo visvel dos gerentes. Ento, como essa mo visvel, ou coordenao gerencial
dentro da esfera da produo, se relaciona com a expresso do valor que, assim nos diz nossa teoria,
deve pelo menos ser parcialmente atingida mediante a troca?
O controle do monoplio e o poder do mercado permitem que a grande corporao seja mais um
criador de preo do que um cumpridor de preo no mercado. Contudo, ainda que os gerentes
tenham sua disposio vrias estratgias de preo, nenhuma exatamente arbitrria e algumas,
como o preo de custo marginal, esto to sintonizadas com as condies de oferta e demanda quanto
sempre esteve qualquer fixao de preo no mercado aberto. Embora seja verdade que os preos
resultantes no so os mesmos que aqueles atingidos por meio de preos competitivos, os desvios
no so de modo algum suficientemente substanciais para garantir que se abandone a ideia de que os
valores so expressos por meio dos preos de mercado. A oferta e a demanda simplesmente
substituem a competio aberta como o mecanismo utilizado. A objeo a que os gerentes tomem
decises baseadas em consideraes de estabilidade e crescimento em um prazo relativamente longo
tem mais substncia (embora para muitos o longo prazo no seja to longo assim). A mudana dos
horizontes de tempo e da capacidade para planejar a obsolescncia particularmente importante
quando se trata das questes do uso do capital fixo (ver captulo 8).
Pode haver tambm pouca dvida de que a classe gerencial tenha at certo ponto assumido uma
vida prpria, se tornado relativamente autnoma dos donos do capital e, desse modo, se
transformado em uma fonte de permanncia, poder e crescimento contnuos[18]. Na medida em que
as estruturas gerenciais se burocratizaram, tornaram-se rgidas, inflexveis e incapazes de grandes
adaptaes. E, na medida em que a corporao moderna capturou a cincia, a tecnologia e o
planejamento que, por meio das leis de patente, desenvolveu uma capacidade para regular a
inovao , ela internalizou com sucesso os processos de mudana tecnolgica[19]. A corporao
comea a produzir novos tipos de processos de trabalho e novas estruturas organizacionais, assim
como novos produtos e novas linhas produo. Na medida em que isso domina alguns ramos da
produo, os promove custa de todos os outros, com frequncia em detrimento da estrutura
econmica geral. E, na medida em que as corporaes so obrigadas, em virtude de seu tamanho e
importncia, a negociar com os governos, elas executam as polticas abertamente, veladamente e
inescrupulosamente em interesse prprio.
Em todos esses aspectos, a forma das organizaes corporativas modernas parece ser a anttese
da competitividade e, por implicao, incapaz de igualar os preos e lucros de acordo com os preos
da produo e a taxa mdia de lucro.
Mas vamos olhar para o outro lado desse quadro. Os grandes conglomerados financeiros
atingiram a capacidade de deslocar o capital e a fora de trabalho de uma linha para outra e de uma
parte do mundo para outra num piscar de olhos. Isso pode desenvolver, e na verdade desenvolve,
sistemas extremamente sofisticados para a coleta e o uso de informaes sobre as tcnicas de
produo, o mercado e as oportunidades de lucro. Os custos das transaes so mnimos dentro da
corporao, e a produo e a distribuio podem ser planejadas at o ltimo detalhe como se no
houvesse barreiras negociao. Do mesmo modo, isso pode responder a muitas das dificuldades
presentes sobre a crescente confiana no capital fixo programando a obsolescncia. Em todos esses
aspectos, a corporao moderna aumentou a potencialidade para atingir uma equalizao da taxa de
lucro dentro dos seus limites[20].
No entanto, uma coisa falar da potencialidade e outra muito diferente apontar para a
necessidade de avano. Para descobrir os segredos da equalizao do lucro e das formas de
competio contemporneas temos de entrar no labirinto das estruturas gerenciais modernas mais ou
menos da mesma maneira que Marx insistiu que deveramos entrar no terreno oculto da produo,
em cuja entrada se l: No admittance except on business. Aqui se revelar no s como o capital
produz, mas como ele mesmo, o capital, produzido[21].
Chandler um dos poucos historiadores que teve o privilgio de se inserir nesse difcil
territrio. Suas descobertas so muito interessantes. A mais importante do ponto de vista da nossa
argumentao que o que aparece externamente como um movimento constante e aparentemente
irreversvel para a centralizao tem sido acompanhado internamente por uma descentralizao
progressiva e controlada na estrutura da gerncia. Aqui talvez consigamos encontrar o segredo do
movimento de oposio descentralizao, que impede o colapso da produo capitalista mediante a
centralizao excessiva. A ideia de uma organizao equilibrada, atingida por um equilbrio entre as
foras de repulso, que contribuem para a descentralizao, e as foras de centralizao, no de
modo algum remota. Mas ela agora expressa por uma internalizao da competio dentro de uma
corporao que se apresenta ao mundo como um monstro monopolista centralizado.
As evidncias histricas no so inconsistentes com esse argumento. As estruturas
descentralizadas e multidivisionais dentro da grande corporao comeam a emergir na dcada de
1920, em resposta a tipos de problemas especficos com os quais os sistemas centralizados do
perodo imediatamente precedente tiveram grande dificuldade para lidar. Como disse Chandler,
colocando uma presso cada vez mais intolervel sobre as estruturas administrativas existentes, a
expanso territorial e, em muito maior extenso, a diversificao criaram a forma multidivisional. A
reorganizao estrutural realizada na General Motors em meio crise dos anos 1921-1922 criou uma
organizao descentralizada que

no apenas a ajudou a conquistar a maior parcela do mercado automobilstico nos Estados Unidos, mas tambm a expandir e
administrar com sucesso suas atividades de fabricao e comercializao no estrangeiro. Alm disso, devido sua estrutura
administrativa, ela foi capaz de executar brilhantemente uma ampla estratgia de diversificao na fabricao e na venda de todos os
tipos de mquinas e de produtos que utilizam mquinas nos anos seguintes queda do mercado automobilstico, no final da dcada de
1920.

A competio, at mesmo da variedade limitada que opera no oligoplio do mercado, logo


obrigou as outras empresas automotivas a fazerem o mesmo. A estrutura corporativa descentralizada
e multidivisional se tornou generalizada no mundo todo na dcada de 1960[22].
Evidentemente, o ponto interessante que essa estrutura descentralizada organizada de tal
forma que cada diviso (seja ela uma linha de produo ou um territrio) pode ser mantida
financeiramente responsvel. O desempenho gerencial de cada diviso pode ser medido em termos
de uma taxa de retorno sobre o capital de cada diviso. A funo da gerncia central monitorar o
desempenho e alocar os recursos fora de trabalho, habilidades gerenciais e finanas em relao
lucratividade presente ou futura estimada de cada diviso. Com os custos das transies mantidos
em um mnimo, a estrutura gerencial moderna cria uma forma de competio dentro de si que com
frequncia tem o efeito de igualar a taxa de lucro. A concluso fundamental para a qual isso aponta
que o conglomerado financeiro moderno , pelo menos em termos da sua organizao interna, bem
mais eficiente e efetivo na equalizao da taxa de lucro do que seus antepassados, pelo que se supe
perfeitamente competitivos, na primeira metade o sculo XIX.
Essa estrutura corporativa multidivisional e a internalizao da competio no surgiram por
acaso. Os grandes trustes e cartis formados no incio do sculo XX, em uma fase de centralizao
macia do capital, estavam enfrentando, dentro de um curto perodo, uma profunda dificuldade
financeira, apesar de todo o seu suposto imenso poder de mercado. E estavam em dificuldades
precisamente porque no sabiam exatamente de onde, no meio de suas operaes complexas, estavam
vindo os lucros ou que custos desnecessrios estavam sendo incorridos. O colapso da produo
capitalista na verdade parecia iminente, no fossem postas em ao as foras de repulso para
criar a estrutura multidivisional.
No entanto, as foras de repulso foram mobilizadas por restries externas operando por meio
do mercado restries que obrigaram at as maiores corporaes a entrar em algum tipo de
submisso lei do valor. Isso nos leva questo de como a competio mantida entre os
conglomerados financeiros e o grau em que essa competio produz uma equalizao dos preos e
dos lucros em todas as unidades econmicas, no importa o seu tamanho ou tipo.
O principal teste do oligoplio e do monoplio est no grau de poder do mercado e na
capacidade para ditar preos isentos das presses competitivas do mercado. Os preos do mercado
so igualados aos ditames do monoplio ou de acordo com as estratgias de liderana do preo
dentro de um oligoplio. As taxas de lucro ainda tm de ser igualadas, mas a equalizao
distorcida pelos preos do monoplio que supostamente se desviam dos preos da produo que
seriam negociados na competio.
fcil enfatizar esse argumento. As grandes corporaes, operando dentro de um ambiente de
mercado oligopolista, esto sujeitas a vrias presses competitivas. Elas competem por meio da
diferenciao do produto, da sofisticao do mercado e assim por diante. A separao entre a posse
e a gerncia tambm tem um impacto importante sobre a forma que a competio agora assume. Na
medida em que a corporao opera sobre fundos emprestados e cria dinheiro por meio do
lanamento de aes e bnus, ela entra em uma competio geral por capital monetrio. O
desempenho de uma empresa medido em termos da produo (o mais-valor distribudo como lucros
para os possuidores de aes e bnus) e das perspectivas para o crescimento em longo prazo. Uma
empresa ineficiente e com baixos salrios no consegue permanecer viva por muito tempo, no
importa qual seja o poder de mercado com relao aos preos.
Por isso a competio assume muitas formas alm daquelas associadas competio pelo preo
no mercado. As prticas gerenciais e as reorganizaes internalizaram os processos competitivos
dentro da empresa (criaram at mercados de trabalho internos), enquanto a competio pelo capital
monetrio deslocou a sua ateno para os mercados de capital como o meio para disciplinar at a
mais poderosa das unidades econmicas. Essas formas de competio podem ser to efetivas quanto
a equalizao dos preos e dos lucros, dada a eficincia superior atingida em outros aspectos, como
a forma clssica da coordenao do mercado, em que a mo invisvel supostamente guiava os
empresrios infalivelmente para se comportarem em conformidade com a lei do valor.
Entretanto, isso no quer dizer que a competio funciona perfeitamente no oligoplio. Na
verdade, h muitos problemas resumidos pelas relaes entrelaadas entre as instituies financeiras
e as corporaes industriais, a proliferao de companhias de holding e grandes conglomerados
financeiros (que com frequncia prestam pouca ateno aos detalhes do gerenciamento cotidiano) etc.
Os processos competitivos de qualquer tipo esto sempre sujeitos a serem castrados pela
centralizao excessiva. E o tamanho, o peso e o poder dos agentes econmicos envolvidos
significam que se torna cada vez menos certo que as formas de organizao capitalistas venham a se
aproximar daquele estado de equilbrio que garantiria a equalizao dos preos e dos lucros, alm de
uma acumulao sustentvel.
O problema de manter os processos competitivos atravs de arranjos organizacionais se torna
ainda mais agudo quando consideramos o envolvimento do Estado nas esferas de produo e troca.
Estamos falando aqui das variedades de interveno direta por parte do Estado, em vez de o Estado
como protetor dos direitos de propriedade privada, contratos etc., ou o Estado como gerente dos
processos de produo e reproduo da fora de trabalho (por meio de investimentos na sade, na
educao, nos servios de assistncia social etc.). Embora toda a questo do intervencionismo do
Estado seja demasiado complexa para ser tratada aqui em profundidade, podemos identificar
imediatamente as tendncias opostas para a centralizao e a descentralizao expressas tanto dentro
quanto atravs do aparato do Estado.
Por um lado, vemos o Estado procurando evitar a centralizao excessiva, quer regulando as
formas de organizao capitalistas (por meio de uma srie de leis destinadas a evitar o monoplio),
quer gerando arranjos administrativos descentralizados dentro de si mesmo. A estrutura poltica e
administrativa do federalismo e a organizao da indstria bancria nos Estados Unidos
proporcionam exemplos excelentes de arranjos altamente descentralizados mantidos atravs da
prpria ao do Estado.
Por outro lado, o governo frequentemente atua no sentido de estimular a centralizao do capital.
Fuses e incorporaes podem ser encorajadas e at subsidiadas como parte de uma poltica de
reorganizao industrial patrocinada pelo Estado. Os empreendimentos de larga escala que esto
alm do escopo do capital privado podem ser financiados, construdos e at gerenciados pelo
governo por exemplo, nenhuma fbrica de ferro e ao de larga escala foi construda nos ltimos
anos na Europa sem a extensiva participao do governo. Servios de utilidade pblica, o transporte
e as comunicaes so campos em que o governo ou participa diretamente ou regulamenta, em parte
devido escala de investimento requerida e em parte porque estamos aqui lidando com monoplios
naturais que surgem porque fisicamente impossvel ter um grande nmero de competidores
operando na mesma rea (quinze diferentes ferrovias entre dois pontos simplesmente no tem
sentido). E os governos podem buscar, em determinadas circunstncias, consolidar a empresa
enfraquecida em algum setor-chave da economia e subsidi-la para baixar o custo dos constantes
insumos de capital s empresas privadas. Isso conduz, claro, a uma distoro dos preos do
mercado em relao aos preos da produo, o que pode conduzir a uma reestruturao das taxas de
lucro de acordo com as linhas ditadas pelo governo.
As polticas fiscais e monetrias que os governos buscam tambm tm impactos profundos.
Destinadas a manter a estabilidade e o crescimento econmicos, essas polticas, sejam ou no
construdas nos moldes keynesianos, no podem evitar ter implicaes para as formas de organizao
capitalistas. Para comear, a canalizao do fluxo de capital por meio do prprio aparato do governo
produz poderes fiscais e monetrios altamente centralizados para o governo. Os gastos militares e as
obras pblicas de larga escala podem, em determinadas condies, absorver grandes pores do
produto social total. Alm disso, as leis que governam a taxao, os arranjos de depreciao etc.,
que podem ser construdos como parte da srie de ferramentas para garantir a estabilidade e o
crescimento econmicos, frequentemente tm profundas consequncias para a organizao
corporativa.
Essas so questes muito complexas e que merecem um estudo atento. O propsito de abord-las
aqui considerar em termos tericos gerais o grau em que estes tipos de arranjos organizacionais
podem possivelmente ser consistentes com a operao da lei do valor como Marx a definia.
Aparentemente, pelo menos, as atividades do governo parecem ter pouco ou nada a ver com a
manuteno desse processo de troca competitivo por meio do qual a teoria marxiana enxerga a lei do
valor operando. O capitalismo monopolista do Estado, como s vezes chamado, parece cada vez
mais fundamentalmente antagonista operao da lei do valor do que o capitalismo monopolista ou
financeiro[23].
Podemos reduzir a complexidade dessa questo nos concentrando nos mecanismos em que o
Estado pode ser disciplinado pelo capital. Infelizmente, isso no resolve todas as dificuldades, mas
indica um caminho que podemos seguir para nos livrarmos do que parece ser um srio impasse
terico.
Poderamos conceber o Estado como politicamente controlado no interesse da classe capitalista.
A ideia de que o Estado o comit executivo da burguesia no desconhecida nos crculos
marxistas. Embora haja com frequncia um elemento de verdade em uma concepo desse tipo, no
temos necessariamente de invoc-lo aqui, pois h outras foras em ao que podem servir igualmente
para disciplinar o Estado s exigncias do capital assumindo, claro, que os arranjos legais e
institucionais bsicos do capitalismo sejam preservados. Essas foras so principalmente
financeiras. Em primeiro lugar, as taxas que constituem o cerne da atividade do Estado so em si
uma fatia do mais-valor ou do nosso capital varivel. O Estado no pode extrair mais do que alguma
parcela de equilbrio de mais-valor ou do capital varivel sem destruir fundamentalmente os
arranjos distribucionais que do suporte circulao do capital. Devemos notar aqui, claro, que,
como a produo e o consumo nunca podem ser equilibrados nas relaes de distribuio
antagonistas, este se torna um objetivo caracterstico das polticas keynesianas de realizar o
impossvel por isso, quanto mais as polticas keynesianas so bem-sucedidas na produo e no
consumo equilibrados em longo prazo, mais elas ameaam as relaes de distribuio social que so
fundamentais para o capitalismo. Quando a poltica pblica obrigada a reverter para proteger essas
relaes de distribuio social, a capacidade para equilibrar a produo e o consumo
imediatamente diminuda.
Em segundo lugar, na medida em que o Estado se engaja na produo direta em uma base de
longo prazo, ele em geral tem de pedir emprestado aos mercados de capital. No pode pedir
emprestado o que no est ali e obrigado a competir, embora em uma base um tanto privilegiada,
por sua parcela de capital monetrio. Ele deve tambm pagar uma taxa de retorno sobre o capital que
toma emprestado um retorno que deve vir diretamente da explorao da fora de trabalho no setor
sob o seu controle ou indiretamente pela taxao do mais-valor produzida em outros lugares.
O que tudo isso significa que em um ponto ou outro o Estado tem de ser financeiramente
responsvel em relao aos processos fundamentais da circulao do capital e da produo de mais-
valor. Os mecanismos por meio dos quais essa responsabilidade reiterada so com frequncia
intrincados e sutis. Mas h exemplos suficientes do exerccio bruto dos poderes disciplinares para
tornar esse argumento mais do que meramente plausvel. Um poder capitalista dominante, como os
Estados Unidos, ou uma agncia internacional, como o Fundo Monetrio Internacional (FMI),
provavelmente pressionar muito os governos mais fracos para que se adaptem a determinados
padres de comportamento. A participao do governo em alguns setores considerados do domnio
da empresa privada pode ser reduzida, contendo a centralizao excessiva do poder econmico
dentro do governo. Exigncias severas podem ser impostas s operaes das empresas estatais (com
respeito sua eficincia e lucratividade, por exemplo) quando os governos buscam apoio financeiro.
A Gr-Bretanha, a Itlia e Portugal esto entre os vrios pases que tm sido financeiramente
disciplinados pelo FMI nos ltimos anos. O governo da cidade de Nova York tambm foi
similarmente disciplinado por foras mobilizadas dentro do sistema financeiro dos Estados Unidos
no perodo de 1973 a 1978.
Uma concluso razovel que podemos extrair disso que Estados que se afastam demais das
formas organizacionais e das polticas que so consistentes com a circulao do capital, com a
preservao dos arranjos distribucionais do capitalismo e com a produo sustentada do mais-valor
logo se veem em dificuldades financeiras. A crise fiscal, em suma, se transforma no meio em que a
disciplina do capital pode ser fundamentalmente imposta a qualquer aparato do Estado que
permanea dentro da rbita das relaes de produo capitalistas.
Ao que parece, toda a histria da mudana organizacional no capitalismo pode ser interpretada
como uma progresso ditada por uma luta em busca da perfeio na operao da lei do valor. Por
esse relato, o capitalismo se tornou mais, e no menos, receptivo lei do valor. A aparncia
superficial de um movimento afastado da competitividade e em direo s formas de monoplio e
monoplio estatal embora descritivamente precisa em alguns aspectos ao ser inspecionada torna-
se histrica e teoricamente equivocada, se considerada de forma literal. O capitalismo nunca foi
perfeitamente competitivo ou mesmo remotamente situado em conformidade com esse ideal. Lutando
para se tornar mais competitivo, o capitalismo desenvolveu estruturas que divergem de uma imagem
predominante do que deve parecer uma organizao verdadeiramente competitiva. Mas em suas
prticas ele desenvolveu novos modos de competio que permitem que a lei do valor opere de
maneiras diversas, mas cada vez mais efetivas. A vida diria para a massa das pessoas mantidas
cativas nas relaes sociais do capitalismo passou a ser cada vez mais competitiva. A competio no
estgio internacional se aviva; a disciplina dos governos pelos mecanismos financeiros torna-se
parte da nossa dieta diria de notcias. Os gerentes divisionais sentem a borda afiada da competio
diariamente em suas comunicaes com a gerncia central. De todos esses pontos de vista,
percebemos as leis de movimento do capitalismo ainda no curso da perfeio, a lei do valor
finalmente se envolvendo em si mesma como o ditador absoluto de nossas vidas.
Mas dizer que a lei do valor est sendo aperfeioada no sugere que estejamos entrando em uma
era de harmonia capitalista. Longe disso. A lei do valor incorpora contradies e os arranjos
organizacionais que so moldados de acordo com seu funcionamento no podem, em tais
circunstncias, estar isentos de contradies. O resultado uma tendncia de instabilidade
organizacional dentro do modo de produo capitalista[24].
O impulso para controlar todos os aspectos da produo e da troca tende a criar uma
supercentralizao dos capitais tanto no setor privado quanto no estatal , que na verdade uma
ameaa perpetuao da prpria produo capitalista. Na medida em que as foras mitigadoras que
contribuem para a descentralizao so difceis de entrar em movimento, o sistema entra em
estagnao, fica atolado e mantido cativo pelo peso e a complexidade da sua prpria estrutura
organizacional. Inversamente, a descentralizao excessiva e a oportunidade e o capricho do
mercado podem criar tal clima de incerteza, tantas lacunas entre a produo e a negociao, que isso
tambm tem de ser compensado por movimentos rumo centralizao. O ponto de equilbrio entre
essas duas tendncias opostas inerentemente instvel. Ele , no mximo, atingido apenas por acaso,
e no h mecanismos para impedir as relaes antagonistas do capitalismo que empurram as
estruturas organizacionais para o desequilbrio. Nesse ponto podemos perceber que as crises tm um
papel construtivo a desempenhar no somente impondo novas tecnologias no sentido estrito, mas
tambm forjando novas estruturas organizacionais que estejam mais de acordo com a lei do valor, na
medida em que proporcionem a base para uma acumulao renovada mediante a produo de mais-
valor. Entretanto, esta uma questo que vamos retomar no captulo 7.
Alm disso tudo, existe uma ironia ainda mais profunda. A lei do valor um produto social. E a
relao social que est no fundo dela no outra seno aquela que existe entre o capital e o trabalho.
Mas a prpria lei do valor envolve toda uma srie de transformaes organizacionais que no podem
ser realizadas sem uma transformao simultnea das relaes de classe. A ascenso de uma classe
gerencial, separada e distinta dos donos do capital, das estruturas de interveno e regulao do
governo, de disposies cada vez mais hierrquicas na diviso do trabalho; a emergncia de
burocracias corporativas e governamentais tudo isso obscurece o capital simples a relao de
trabalho que d suporte prpria lei do valor[25].
O fato de essas extensas mudanas sociais serem o produto da lei do valor no deve ser encarado
com surpresa. Isso simplesmente confirma a proposio marxista bsica da qual partimos.
Procuramos criar uma estrutura tecnolgico-organizacional apropriada para um conjunto particular
de relacionamentos sociais, apenas para descobrir que estes ltimos precisam mudar para se
acomodar primeira ao tentar mudar o mundo, mudamos a ns mesmos. Ou, colocando na forma
marxiana mais clssica, a resoluo de um conjunto de contradies dentro do aparato social e
tecnolgico do capitalismo inevitavelmente engendra outras. As contradies so replicadas em
formas novas e frequentemente mais confusas. E , evidentemente, a elaborao de tal processo que
est escrito na histria das formas de organizao capitalistas e nas transformaes que elas
sofreram.

[1] Stephen Hymer, The Multinational Corporation and the Law of Uneven Development, em J. Bhagwati (org.),Economics and
World Order from the 1970s to the 1990s (Nova York, Macmillan, 1972), p. 113.
[2] Rudolf Hilferding, Le capital financier (Paris, ditions de Minuit, 1970); Vladimir I. Lenin,Selected Works (Moscou, Progress,
1970). Grande parte do debate contemporneo no mundo de lngua inglesa se origina de Paul Baran e Paul Sweezy (M onopoly Capital,
Nova York, Monthly Review Press, 1966), mas na Europa o debate assumiu uma feio bem diferente ver Paul Boccara,tudes sur
le capitalisme monopoliste dtat, sa crise et son issue (Paris, ditions Sociales, 1974), Nicos Poulantzas,Classes in Contemporary
Capitalism, cit., Elmar Altvater, Notes on Some Problems of State Interventionism,Kapitalistate, San Francisco, San Francisco Bay
Area Kapitalistate Group, 1973, e as recentes declaraes resumidas de Ben Fine e Laurence Harris,Re-Reading Capital, cit., cap. 7 e
8, John Holloway e Sol Picciotto,State and Capital: a Marxist Debate (Londres, E. Arnold, 1978) e John Fairley, French
Developments in the Theory of State Monopoly Capitalism, Science and Society, 1980.
[3] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 703.
[4] Idem.
[5] Ibidem, Livro III, p. 246, e Theories of Surplus Value, cit., parte 3, p. 311.
[6] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 701.
[7] Ibidem, cap. 11.
[8] Idem, Grundrisse, cit., cap. 3.
[9] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 429-30.
[10] Paul Baran e Paul Sweezy, Monopoly Capital, cit., p. 5-6.
[11] Paul Boccara, tudes sur le capitalisme monopoliste dtat, sa crise et son issue, cit., p. 31. H certa ironia aqui. Enquanto Paul
Baran e Paul Sweezy se preparam para abandonar a lei do valor na troca, Harry Braverman (Labor and Monopoly Capital, cit.),
inspirando-se na obra desses autores, mostra convincentemente como a noo de valor marxiana capta com uma preciso devastadora
as condies que prevalecem dentro da produo (ver captulo 4, seo II). Como os valores podem prevalecer dentro da produo, mas
no na troca, para mim um mistrio.
[12] Para uma forte crtica da formulao de Paul Boccara, ver Bruno Thret e Michel Wieviorka,Critique de la thorie du
capitalisme monopoliste dtat (Paris, Maspero, 1978).
[13] Estudos sobre o que realmente aconteceu com as taxas de lucro so poucos e cronologicamente muito espaados. Jean Bouvier,
Franois Furet e Marcel Gillet (Le mouvement du profit en France au XIXe sicle, Paris, La Haye, Mouton et Cie, 1965) produziram
uma das melhores e mais instrutivas obras sobre o assunto.
[14] Alfred Chandler, em Strategy and Structure (Cambridge, MIT Press, 1962), p. 3, escreve: as companhias compravam suas
matrias-primas e seus produtos acabados no mbito local. Quando fabricavam para um mercado que distasse mais de alguns
quilmetros da fbrica, compravam e vendiam mediante agentes comissionados, que representavam os negcios de vrias empresas.
[15] Ibidem, p. 6-12.
[16] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 436.
[17] Idem.
[18] Alfred Chandler (The Visible Hand: the Managerial Revolution in American Business, Cambridge, Belknap Press, 1977)
proporciona boas histrias sobre isso. O problema geral da classe gerencial tem sido abordado por vrios autores, tais como Nicos
Poulantzas (Classes in Contemporary Capitalism, cit.), James Becker (Marxian Political Economy, Cambridge, Cambridge
University Press, 1977) e Erik Olin Wright (C lass, Crisis and the State, Londres, NLB, 1978 [ed. bras.:Classe, crise e o Estado, Rio
de Janeiro, Zahar, 1979]).
[19] David Noble, em America by Design: Science, Technology and the Rise of Corporate Capitalism, cit., apresenta um excelente
relato de como isso aconteceu.
[20] Esta a principal concluso a ser extrada da obra de Christian Palloix, Les firmes multinationales et le procs
dinternationalisation (Paris, Maspero, 1973); ver tambm as leituras organizadas por Hugo Radice (I nternational Firms and
Modern Imperialism, Harmondsworth /Baltimore, Penguin Books, 1975). Em contraste com a disjuno que prevalece entre Paul
Barran e Paul Sweezy, por um lado, e em Harry Braverman por outro (ver a nota 11 deste captulo), Christian Palloix associa essa viso
da crescente insero da lei do valor mediante a troca internacional com a crescente insero da lei do valor na produo (ver Christian
Palloix, The Labour-Process: From Fordism to Neo-Fordism, cit.).
[21] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 250.
[22] Alfred Chandler (Strategy and Structure, cit., 1962, p. 44-6); Leslie Hannah (The Rise of the Corporate Economy, Londres,
Methuen, 1976) apresenta um estudo anlogo da experincia britnica. Ver tambm John Scott, Corporations, Classes, Capitalism
(Londres, Hutchinson, 1979).
[23] Nos ltimos anos, a teoria do Estado tem sido objeto de intensa discusso entre os marxistas. O debate tem sido multilateral e
impossvel de ser resumido em um curto espao. Ben Fine e Laurence Harris,Re-Reading Capital, cit., John Holloway e Sol Picciotto,
State and Capital: a Marxist Debate, cit., e Erik Olin Wright, Class, Crisis and the State, cit., apresentam interessantes perspectivas
e snteses. A maneira que introduzo o Estado na presente discusso sugere certa simpatia pela abordagem defendida por Holloway e
Picciotto. Eles defendem uma teoria do Estado materialista construda a partir de um exame cuidadoso do necessrio relacionamento
entre as formas de Estado por um lado e, por outro, entre as formas de produo e as relaes sociais como esto expressas mediante
os contraditrios processos de acumulao. Despojada do seu formalismo lgico e potencialmente rido, acredito que essa abordagem
tenha muito a oferecer para nos ajudar a entender diversos aspectos do Estado no capitalismo. Se ela pode ou no nos conduzir durante
todo o caminho at a completa teoria do Estado outra questo, sobre a qual no estou preparado para especular nessa conjuntura.
Voltarei a isso nos comentrios de concluso desta obra.
[24] Rudolf Hilferding, em Le capital financier, cit., observou muito claramente que o impacto do oligoplio, dos cartis etc. distorceu os
preos da produo ainda mais do que aconteceria de outro modo, e que, por isso, a monopolizao tendeu a exacerbar, em vez de sanar,
os problemas fundamentais da instabilidade.
[25] Observamos no captulo 4, seo I, que a transformao do processo de trabalho tendeu para uma capacidade cada vez maior para
obscurecer a origem do lucro no mais-valor, e aqui vemos a imagem refletida daquela ideia como est expressa nas formas de
organizao capitalistas. Tudo isso indica que o tema do necessrio fetichismo que Marx enuncia nessa extraordinria passagem no
primeiro volume de O capital mais relevante do que nunca para o nosso entendimento do mundo.
6. A dinmica da acumulao

O capitalismo extremamente dinmico e inevitavelmente expansionista. Impulsionado pelo motor


da acumulao e abastecido pela explorao da fora de trabalho, constri uma fora revolucionria
permanente que constantemente reformula o mundo em que vivemos. Como podemos representar e
analisar a dinmica complexa as leis internas do movimento do modo de produo capitalista?
Marx lida com essa questo criando vrias representaes abstratas dos processos de
produo e circulao do capital. Ele ento trata tais representaes como objetos tericos,
investiga sistematicamente suas propriedades, e assim constri vrios modelos da dinmica da
acumulao. Cada modelo cria uma janela ou ponto de observao a partir do qual se pode ver
um processo extraordinariamente complexo.
E m O capital so apresentados trs modelos importantes da dinmica da acumulao. Esses
modelos refletem a maneira pela qual o objeto terico constitudo em cada um dos trs livros da
obra. No primeiro livro, Marx procura revelar a origem do lucro em um processo de produo
realizado sob a gide do relacionamento social entre o capital e o trabalho. A teoria do mais-valor
construda e elaborada sobre os processos da mudana tecnolgica e organizacional, e grande nfase
neles colocada. Mas questes ou dificuldades que podem estar ligadas circulao do capital
esto inteiramente excludas da anlise sob a simples suposio de que os capitalistas no
experimentam dificuldade em dispor das mercadorias que produzem. Isso deixa Marx livre para
constituir seu primeiro modelo da acumulao, que aborda as condies sociais e tecnolgicas que
fixam a taxa de explorao. O modelo, embora firmemente ancorado no domnio terico da
produo, lida com a distribuio dos valores produzidos entre os capitalistas e os trabalhadores. O
modelo apresentado em termos duros, rigorosos e inflexveis.
O segundo livro de O capital se concentra na circulao do capital durante todas as suas fases:

A produo e a aquisio de fora de trabalho so encaradas como momentos relativamente


no problemticos nesse processo. A ateno est voltada aos problemas que surgem quando o
capital se move de um estado para outro e s relaes de troca que devem prevalecer para o capital
ser negociado. A mudana tecnolgica muito pouco enfatizada e as grandes linhas da luta de
classes, to evidentes no primeiro modelo, desaparecem quase inteiramente do quadro. Isso permite
a Marx construir um modelo de acumulao totalmente diferente por meio da reproduo da
circulao do capital. O modelo est fundamentado no domnio terico da circulao do capital e da
troca, e trata das condies de negociao do capital por meio do consumo (ver captulo 3). Mas
isso argumentado de modo mais imaginativo e tentativo do que rigoroso.
A inteno no terceiro livro de O capital sintetizar os achados dos dois primeiros livros e
construir um modelo que integre o relacionamento de produo e distribuio com as exigncias da
produo e da negociao. Um modelo sinttico da dinmica capitalista da produo capitalista
como um todo construdo em torno do tempo da taxa em queda do lucro e de suas tendncias
contrrias. Esse modelo, enganosamente simples na sua forma, utilizado como um veculo para
expor as vrias foras que contribuem para o desequilbrio no capitalismo e, desse modo,
proporcionar uma base para o entendimento da formao e resoluo da crise. Infelizmente, o modelo
faz muito pouca referncia aos achados do segundo livro e, por isso, carece de um terreno firme em
um domnio terico que deve abranger conjuntamente a produo e a circulao. Ento, o modelo tem
de ser tratado como uma tentativa preliminar e bastante incompleta de entender um problema difcil e
complexo. O que em seguida veremos at que ponto esse terceiro modelo incompleto.
A inteno deste captulo resumir as caractersticas de cada um desses modelos de
acumulao e avaliar suas deficincias e tambm os insights que eles geram. Como Marx, tentarei
apresentar o argumento de tal maneira que as contradies fundamentais inerentes entre a produo e
a troca, entre as exigncias de equilbrio para a produo do mais-valor e a circulao do capital,
evidenciem-se. Essas contradies realmente proporcionam uma base vlida para o entendimento da
formao e da resoluo das crises no capitalismo. A mecnica real desse processo, to vital para a
lgica interna do capitalismo, ser abordada no captulo 7.

I. A PRODUO DO MAIS-VALOR E A LEI GERAL DA


ACUMULAO CAPITALISTA
Se, como Marx afirma, a vocao histrica do perodo burgus a acumulao pela acumulao,
a produo pela produo[1], ento uma parte do mais-valor deve ser convertida em novo capital
para produzir mais mais-valor. Prximo ao fim do primeiro livro, Marx explica claramente a
influncia do crescimento do capital no destino das classes trabalhadoras e, no processo, constri
um modelo da dinmica da acumulao. Algumas suposies so tacitamente incorporadas para
facilitar a argumentao. H apenas duas classes na sociedade: capitalistas e trabalhadores. Os
primeiros so obrigados pela competio a reinvestir pelo menos parte do mais-valor do qual se
apropriam para garantir sua prpria reproduo como classe. Os trabalhadores, aos quais negado
qualquer acesso aos meios de produo, so inteiramente dependentes do emprego proporcionado
pelos capitalistas para garantir sua sobrevivncia (a classe trabalhadora no pode produzir nada para
si). Os capitalistas no encontram barreiras para a disponibilizao das mercadorias em seu valor.
Os custos da circulao, assim como todos os custos da transao, so ignorados. A economia
considerada um simples agregado, de forma que as relaes insumo-produto entre os diferentes
setores podem ser ignorados.
Em uma economia to extremamente simplificada h apenas duas formas de receita: salrios e
lucros agregados, ou, como foi conceituado em termos de valor, capital varivel e mais-valor. Como
sm/v representa a taxa de explorao, podemos explorar algumas facetas do destino do trabalhador
examinando as mudanas na taxa de explorao nas relaes sociais da produo e da troca
capitalistas. Fazer isso requer que examinemos as partes relativas do capital varivel (o total dos
encargos salariais) e o mais-valor (antes da distribuio) no produto social total. Embora Marx
conduza a anlise em termos de valor, h um apelo tcito aos preos do mercado porque os salrios
so considerados livres para variar a partir do valor bsico da fora de trabalho. A taxa salarial, a
taxa real da explorao, fixada pela oferta e demanda de fora de trabalho. O que Marx tem de
explicar agora como as realidades da oferta e da demanda do cotidiano so estruturadas a fim de
garantir uma taxa de explorao consistente com as exigncias da acumulao.
Marx constri duas verses do seu modelo de acumulao. A primeira exclui as mudanas
tecnolgicas e organizacionais e presume que as produtividades fsicas e de valor da fora de
trabalho continuam constantes. A acumulao nessas condies envolve um desembolso crescente do
capital varivel. Por isso, ele reproduz a relao capitalista em escala ampliada de um lado, mais
capitalistas, ou capitalistas maiores; de outro, mais assalariados. Em outras palavras, a
acumulao do capital , portanto, multiplicao do proletariado[2].
De onde vem esse aumento na oferta de fora de trabalho? Podemos vislumbrar um aumento na
populao total ou uma participao cada vez maior de uma populao existente na fora de trabalho.
Esse aumento quantitativo no necessariamente acompanhado por qualquer aumento na taxa de
explorao a massa de fora de trabalho explorada simplesmente aumenta para acompanhar a
acumulao. Na verdade, o destino do trabalhador pode melhorar. Os salrios podem aumentar e
podem continuar aumentando, contanto que isso no interfira no progresso da acumulao. No
entanto, se os salrios subirem acima do valor da fora de trabalho de tal maneira que a acumulao
diminua, ento a taxa de acumulao ser ajustada:

uma parte menor da renda capitalizada, a acumulao desacelera e o movimento ascensional do salrio recebe um contragolpe. O
aumento do preo do trabalho confinado, portanto, dentro dos limites que no s deixam intactos os fundamentos do sistema
capitalista, mas asseguram sua reproduo em escala cada vez maior.[3]

A velocidade da acumulao parece se mover no sentido inverso ao da taxa salarial. Mas Marx
insiste que, apesar das aparncias, a acumulao permanece uma varivel independente, e a taxa
salarial, a varivel dependente. Afinal, em primeiro lugar, foi a acumulao pela acumulao que
obrigou a taxa salarial a aumentar, empurrando a demanda por fora de trabalho acima e alm de sua
oferta disponvel.
A primeira verso desse modelo nos permite explicar as oscilaes de curto prazo nas taxas
salariais em relao s flutuaes na velocidade da acumulao. A taxa da explorao real,
representada pelos salrios, flutua em torno do valor de equilbrio bsico da fora de trabalho. Mas
no h nada na especificao do modelo que garanta que importantes sadas do equilbrio no
ocorram em longo prazo. Diante das fortes barreiras a qualquer aumento na oferta de fora de
trabalho, as taxas salariais poderiam aumentar to acima do valor da fora de trabalho que
praticamente nada seria deixado para a acumulao. Nessas condies, a reproduo do capitalismo
estaria ameaada.
E assim Marx constri sua segunda verso do modelo de acumulao. Ele agora abandona a
suposio de que as produtividades fsicas e de valor do trabalho permanecem constantes. As
mudanas tecnolgicas e organizacionais podem ser usadas como meios para manter a acumulao
diante da escassez de mo de obra. Reduzindo a demanda por capital varivel em relao ao capital
total adiantado, essas mudanas diminuem a taxa salarial e, desse modo, permitem um aumento na
taxa real de explorao. Segundo Marx, esse resultado alcanado aumentando-se a composio de
valor do capital. Por isso, um aumento na produtividade do trabalho social se converte na mais
poderosa alavanca da acumulao[4].
Marx especifica os mecanismos exatos que permitem uma taxa crescente de explorao a ser
atingida, no importa qual seja a velocidade da acumulao. As mudanas tecnolgicas e
organizacionais reduzem a demanda por trabalho em relao oferta disponvel, que produzida por
uma populao excedente relativa ou um exrcito industrial de reserva. Em resumo, uma parte da
fora de trabalho dispensada do trabalho e substituda por mquinas.

Mas se uma populao trabalhadora excedente um produto necessrio da acumulao [], essa superpopulao se converte, em
contrapartida, em alavanca da acumulao capitalista, e at mesmo numa condio de existncia do modo de produo capitalista.
Ela constitui um exrcito industrial de reserva disponvel, que pertence ao capital de maneira to absoluta como se ele o tivesse
criado por sua prpria conta. Ela fornece a suas necessidades variveis de valorizao o material humano sempre pronto para ser
explorado, independentemente dos limites do verdadeiro aumento populacional.[5]

Esse desemprego induzido pela tecnologia no s proporciona uma fonte de reserva de fora de
trabalho para facilitar a converso de mais-valor em novo capital varivel como tambm exerce uma
presso para baixar as taxas salariais:

Nos perodos de estagnao e prosperidade mdia, o exrcito industrial de reserva pressiona o exrcito ativo de trabalhadores; nos
perodos de superproduo e paroxismo, ele barra suas pretenses. A superpopulao relativa , assim, o pano de fundo sobre o qual
se move a lei da oferta e da demanda de trabalho. Ela reduz o campo de ao dessa lei a limites absolutamente condizentes com a
avidez de explorao e a mania de dominao prprias do capital.[6]

Ns finalmente descobrimos aqui o segredo desses mecanismos que mantm a parcela dos
salrios no produto total naquela proporo absolutamente conveniente acumulao do capital
(ver captulo 2). A mudana tecnolgica, amplamente sob o controle dos capitalistas, pode ser
utilizada para garantir que a taxa de explorao seja mantida prxima de uma condio de equilbrio
definida pelas exigncias da acumulao. No h nada que garanta que esse equilbrio ser realmente
atingido. As oscilaes clnicas nas parcelas relativas de salrios e lucros vo refletir a a formao
constante, sobre a maior ou menor absoro e sobre a reconstituio do exrcito industrial de reserva
ou superpopulao[7].
As taxas salariais podem tambm ser sistematicamente mantidas comprimidas abaixo do valor da
fora de trabalho em determinadas condies. Vimos no captulo 4 que a mudana tecnolgica tem
suas origens na competio e tambm na necessidade de lidar com a escassez de mo de obra ou com
a exacerbao da luta de classes. O aumento do exrcito industrial de reserva s enfraquece o
estmulo para a mudana tecnolgica quando as taxas salariais caem tanto que o capital fixo custa
mais que a mo de obra a que ele destinado a suplantar. Inversamente, as taxas salariais s param
de cair quando o estmulo para a mudana tecnolgica fica enfraquecido. No h nada que garanta
que o limite inferior estabelecido para as taxas salariais por consideraes desse tipo corresponder
ao salrio de equilbrio requerido para a acumulao equilibrada. Assim, fica montado o cenrio
para a derivao do famoso teorema de Marx relacionado ao inevitvel e progressivo
empobrecimento do proletariado.
O teorema derivado muito naturalmente das suposies incorporadas nesse modelo de
acumulao. Marx mostra que a acumulao e a mudana tecnolgica no capitalismo significam um
aumento no nmero absoluto de desempregados uma tendncia que, nas suposies do modelo, s
poderia ser revertida brevemente em perodos de extraordinria expanso. O desemprego e o
emprego so produzidos pelo capital. Consequentemente, a classe trabalhadora fica diante de uma
crise endmica com respeito segurana no emprego, taxas salariais, condies de trabalho etc.
As foras que contribuem para um aumento do proletariado so to poderosas que podem, a
menos que contidas, reduzir os trabalhadores a meras condies animais de existncia. A nica
restrio que existe na suposio do modelo de Marx aquela associada ao incentivo diminudo para
inovar quando as taxas salariais caem a nveis ainda mais baixos. Como essa restrio
relativamente fraca, a lei geral da acumulao realmente implica o aumento da proletarizao da
populao e o aumento do empobrecimento. Isso frequentemente encarado como uma das
previses equivocadas de Marx em relao ao futuro da classe trabalhadora no capitalismo.
Embora Marx no fosse de modo algum contrrio a explorar tal proposio politicamente, esta no
na verdade uma previso, mas uma proposio inteiramente contingente sobre as suposies do
primeiro modelo de acumulao. O fato de existirem outras influncias contrrias em ao vai se
tornar aparente quando examinarmos o segundo modelo de acumulao mediante a reproduo
expandida.
H trs concluses fundamentais a serem extradas do primeiro modelo de acumulao de Marx.
Em primeiro lugar, a acumulao do capital est estruturalmente ligada produo do desemprego e,
por isso, gera uma crise endmica de intensidade flutuante para grande parte da classe trabalhadora.
Em segundo lugar, as foras que regulam as taxas salariais tendem a conserv-las abaixo desse nvel
requerido para manter o crescimento equilibrado. Essa segunda concluso vital para o argumento
apresentado nos segundo e terceiro modelos de acumulao. Em terceiro lugar, o controle capitalista
sobre a oferta de fora de trabalho (mediante a produo de um exrcito industrial de reserva)
destri a fora de trabalho dentro do processo do trabalho e inclina o equilbrio da luta de classes na
produo para a vantagem do capital (ver captulo 4).
Toda a estrutura terica que Marx constri para derivar a lei geral da acumulao capitalista se
baseia em algumas suposies fortes e bastante restritivas. Embora algumas destas sejam
abandonadas no curso da anlise subsequente, outras permanecero incontestadas. a estas ltimas
suposies que vamos nos referir agora.
Considere, por exemplo, a definio do valor da fora de trabalho. A mudana tecnolgica, que
reduz o valor das necessidades, pode reduzir o valor da fora de trabalho e, por conseguinte, gastar
em capital varivel sem de maneira alguma diminuir o nmero de trabalhadores empregados ou o seu
padro de vida. Esta , como j vimos, uma fonte de valor excedente relativo para o capitalista. Mas
tambm significa que a parcela dos salrios no produto social total pode estar diminuindo, enquanto
o padro de vida real do trabalhador, medido em termos de valor de uso, permanece constante ou at
aumenta (ver captulo 2). Marx no inclui essa possibilidade em seu modelo e presume, na verdade,
que o valor das mercadorias requeridas para reproduzir a mo de obra em um determinado padro de
vida (medido em termos de valor de uso) permanece constante ao longo do tempo. O
empobrecimento dos trabalhadores julgado em relao a esse padro. Sob essas suposies,
qualquer queda na parcela de capital varivel no produto social total pode ser automaticamente
representada como o empobrecimento absoluto do proletariado.
A suposio de que a famlia do trabalhador no tem capacidade para produzir para si mesma e
de que o valor da fora de trabalho inteiramente definido pela troca de mercadorias no mercado
tambm cria problemas, de interesse tanto terico quanto histrico. Na medida em que os
trabalhadores consigam se sustentar, o valor da fora de trabalho diminui e a taxa de acumulao
aumenta. Desse ponto de vista, do interesse dos capitalistas pressionar o mximo possvel os
custos da reproduo da fora de trabalho de volta estrutura da vida familiar (e por isso geralmente
sobre os ombros das mulheres)[8]. Isso ento significa que os trabalhadores precisam ter pelo menos
um acesso limitado aos seus prprios meios de produo. Mas se os trabalhadores puderem cuidar
em parte das suas prprias necessidades de reproduo, ento eles tero menos necessidade de
participar como trabalhadores assalariados e certamente sero mais resilientes quando se tratar de
greves e de outras formas de luta trabalhista. Desse ponto de vista, do interesse da classe
capitalista aumentar a dependncia dos trabalhadores da troca de mercadorias, mas isso significa
permitir um padro de vida ascendente do trabalhador e um aumento no valor da fora de trabalho.
Os capitalistas individuais, na livre busca de seus interesses materiais imediatos e
individualizados, sem dvida faro tudo o que puderem para manter os salrios baixos. Por isso, a
tendncia constante do capital obrigar o custo da mo de obra a voltar a [] zero. Quanto mais
bem-sucedidos forem nesse empreendimento, menos controle podero exercer sobre a fora de
trabalho: se os trabalhadores pudessem viver de ar, tampouco seria possvel compr-los por preo
algum[9]. Por isso, h um conflito potencial entre a necessidade de economizar nos gastos de capital
varivel para aumentar a taxa de explorao, e a necessidade de controlar a fora de trabalho por
fortes vnculos de dependncia econmica. Somente quando os trabalhadores so totalmente
dependentes dos capitalistas para a manuteno de um padro de vida razovel o capitalista poder
reivindicar o poder para dominar a fora de trabalho no local de trabalho.
Essa contradio tem desempenhado um papel importante na histria do capitalismo e,
aparentemente, tem tido muito a ver com as mudanas nos padres de vida, mudanas no processo de
trabalho familiar, mudanas no papel das mulheres na famlia, na estrutura da vida familiar, nos
estados de conscincia de classe, nas formas de luta de classes etc. Marx exclui essas consideraes
do seu modelo de acumulao. Dificilmente podemos culp-lo por isso, pois so questes difceis e
complexas. Entretanto, um escrutnio crtico das suposies em seu modelo nos permite gerar
algumas especulaes interessantes nas foras contraditrias que dominam a histria capitalista.
As mudanas evidentes no padro de vida material do trabalhador nos pases capitalistas
avanados refletem uma extenso do controle do capital sobre o trabalho mediante a maior
dependncia material que um padro de vida ascendente induz? Essa tendncia para o controle
tambm significa uma tendncia secular para reduzir o grau em que os trabalhadores e suas famlias
tm de arcar com seus prprios custos de reproduo? Esses so os tipos de perguntas que podem ser
formuladas[10].
Mas, mais importante que tudo, isso nos leva a considerar o muito surpreendente fracasso de
Marx em realizar qualquer estudo sistemtico dos processos que governam a produo e a
reproduo da fora de trabalho. A fora de trabalho , afinal, a nica mercadoria fundamental para
todo o sistema de produo capitalista. tambm a nica mercadoria que no produzida
diretamente nas relaes de produo capitalistas. produzida por um processo social em que a
famlia da classe trabalhadora teve, e ainda tem, um papel fundamental a desempenhar no contexto
das instituies sociais e tradies culturais que podem ser influenciadas pela burguesia e
compensadas por todo tipo de intervenes do Estado, mas que, na anlise final, esto sempre dentro
do domnio da vida da classe trabalhadora. Como a quantidade e qualidade da oferta de trabalho
uma caracterstica importante para a lei geral da acumulao capitalista, podemos esperar que Marx
faa alguma referncia a ela, nem que seja apenas para protelar adiante consideraes mais
detalhadas a seu respeito. Entretanto, um papel muito pequeno dado ao problema e, certamente, ele
no ser retomado adiante. Essa omisso talvez seja uma das mais srias de todas as lacunas na
teoria de Marx, e uma que est se comprovando extremamente difcil de fechar, ainda que apenas
porque as relaes entre a acumulao e os processos sociais de reproduo da fora de trabalho
esto ocultas em tal labirinto de complexidade que parecem desafiar a anlise[11].
Poderamos defender Marx dessa crtica apontando que o propsito da lei geral da acumulao
era estabelecer que o capital produzido em um exrcito industrial de reserva, no importa qual a
oferta de mo de obra, e que poderamos explicar a pobreza e o desemprego sem referncia aos
processos de reproduo social que eram frequentemente invocados, embora mal-entendidos, pelos
economistas polticos clssicos. Os ataques de Marx teoria da populao malthusiana uma teoria
que Ricardo aceitava com alegria e acriticamente eram explcitos e violentos. Mas Marx se
queixava amargamente da viso malthusiana de uma lei supostamente natural da populao. Marx
argumentava que no existe essa lei universal da populao, mas que cada modo de produo
particular na histria tem suas leis de populao particulares, historicamente vlidas[12]. O que a lei
geral da acumulao faz, com muito sucesso, demonstrar que a produo de uma populao
excedente relativa por parte do capital subjaz pretensa lei natural da populao que Malthus
formulou e que Ricardo aceitou.
Entretanto, surgem problemas assim que procuramos empurrar a lei geral da acumulao para um
territrio mais realista. Marx aconselha que, para fazer dessa uma teoria de acumulao e
crescimento da populao ela teria de ser construda como um todo integrado. A acumulao, declara
ele, envolve como condio fundamental o mximo crescimento da populao das capacidades de
trabalho vivas[13]. Alm disso, para a acumulao ser um processo contnuo e estvel, esse
crescimento absoluto da populao embora possa ser decrescente em relao ao capital empregado
uma condio necessria. Uma populao crescente parece ser a base da acumulao como um
processo contnuo[14]. O aumento da populao, como diz Sweezy, parece ser uma importante
suposio oculta na lei geral da acumulao capitalista. Ou seja, parece que os processos que Marx
invoca no poderiam operar efetivamente em condies de declnio absoluto da populao, e que
quanto mais rpida for a velocidade da expanso na oferta de mo de obra por meio do crescimento
populacional, menos marcadas se tornariam as flutuaes cclicas[15].
Mas somos providos com poucas ideias sobre os mecanismos que vinculam o crescimento da
populao com a acumulao. Quando se trata das caractersticas que promovem uma alta taxa de
crescimento da populao (idade precoce do casamento, taxas de natalidade crescentes etc.), Marx
no interpreta muito diferentemente de Malthus. O nico acrscimo que ele faz, e este de grande
importncia, que a famlia trabalhadora, com o acesso negado aos meios de produo, lutaria tanto
em perodos de prosperidade quanto em perodos de depresso para acumular a nica forma de
propriedade que possua: a prpria fora de trabalho[16]. Mas as leis do crescimento da populao
no capitalismo se que existem tais leis ainda tm de ser especificadas. E Marx parece estar
atolado no mesmo pntano da ignorncia que seus contemporneos com respeito aos processos de
reproduo da fora de trabalho.
A fora de trabalho pode tambm ser expandida pelo aumento da proporo da participao da
populao total como trabalhadores assalariados. Esse exrcito industrial de reserva latente, como
Marx o chama, pode existir de vrias formas: mulheres e crianas na famlia ainda no empregadas
como trabalhadores assalariados, proprietrios camponeses e trabalhadores especializados
independentes, artesos de todos os tipos e uma srie de outros que podem ganhar a vida sem vender
sua fora de trabalho como uma mercadoria. Marx declara que a expanso do modo de produo
capitalista tende a ser destrutiva de todas essas formas sociais muitas das quais so relquias de um
sistema econmico pr-capitalista e a aumentar a proporo da populao que tem de vender sua
fora de trabalho para sobreviver. Na prpria poca de Marx essa proporo era relativamente
pequena, mesmo nos pases capitalistas avanados, como a Gr-Bretanha. Somente em pocas muito
recentes as relaes sociais do capitalismo penetraram lentamente em todas as esferas da vida para
tornar o trabalho assalariado a condio geral da existncia. Nesse aspecto, nos encontramos nos
movendo progressivamente na direo de uma perfeio dessas condies que permitem que a lei do
valor opere de maneira irrestrita. Entretanto, a criao do proletariado moderno no foi uma questo
fcil, e, desde os primeiros momentos da acumulao primitiva at o presente, envolveu a
expropriao violenta, esquemas de todos os tipos e no poucas trapaas. Por isso, a mobilizao de
um exrcito industrial de reserva no deve ser encarada como uma tarefa simples ou facilmente
realizvel[17].
A expanso da oferta de trabalho por esses meios atinge seus limites quando toda a populao
fisicamente apta participa da fora de trabalho. Embora esse limite esteja prximo de ser atingido em
algumas economias industriais avanadas, h macias reservas de fora de trabalho em outras partes
do mundo. A histria do capitalismo est repleta de exemplos de economias pr-capitalistas que
foram destrudas e de suas populaes proletarizadas pelas foras do mercado ou por violncia
fsica. Isso aconteceu com os irlandeses em meados do sculo XIX (este era um dos exemplos
favoritos de Marx), mas podemos ver os mesmos processos em ao hoje, quando mexicanos e
porto-riquenhos so inseridos na fora de trabalho nos Estados Unidos; quando os algerianos se
tornam parte do proletariado francs; quando iugoslavos, gregos e turcos tornam-se parte da fora de
trabalho sueca, e assim por diante. Tudo isso nos leva ao limiar de outro problema que diz respeito
lei geral da acumulao capitalista as mobilidades relativas do capital e do trabalho no cenrio
mundial (ver captulo 12).
A mobilizao de um exrcito industrial de reserva particularmente a poro latente
depende da mobilidade social e geogrfica do trabalho e do capital. Com respeito ao trabalho, por
exemplo, quanto mais rapidamente a fora de trabalho pode ser transferida de uma esfera para outra
e de um local de produo para outro, mais rapidamente a taxa de lucro pode ser igualada e a
paixo pela acumulao satisfeita[18]. Uma fora de trabalho extremamente mvel torna-se uma
necessidade para o capitalismo. Mas aqui tambm podemos localizar uma contradio. O exrcito
industrial de reserva s pode desempenhar o seu papel nas taxas salariais deprimidas se permanecer
atuando como uma ameaa permanente queles j empregados. A fora de trabalho no pode ser to
mvel a ponto de escapar inteiramente do controle do capital. Nesse aspecto, a mobilidade superior
do capital no cenrio mundial, impedindo as possibilidades de fuga no mundo todo, e atraindo cada
vez mais da populao do mundo para relaes de troca de mercadorias, ou mesmo para relaes de
produo capitalistas, torna-se vital para a sustentao da acumulao pela acumulao.
Os aspectos sociolgicos, demogrficos e geogrficos da oferta de trabalho so importantes para
qualquer teoria geral da acumulao. Mas eles no podem ser aceitavelmente colocados de lado
quando se considera o principal propsito de Marx ao construir esse primeiro modelo de
acumulao. O que Marx demonstra de maneira convincente, rigorosa e brilhante que se a misria,
a pobreza e o desemprego so encontrados no capitalismo, eles tm de ser interpretados como o
produto desse modo de produo e no atribudos natureza. Uma teoria mais geral da acumulao
requer, no entanto, o abandono das suposies mais restritivas, e isso Marx passa a fazer em seu
segundo e terceiro modelos.

II. A ACUMULAO MEDIANTE A REPRODUO


EXPANDIDA
No fim do segundo livro de O capital, Marx tira a acumulao do reino da produo e molda suas
caractersticas no reino da troca. Os modelos da reproduo expandida exploram as condies que
permitiriam que a acumulao prosseguisse de maneira equilibrada mediante as trocas de
mercadorias entre diferentes sees ou setores de uma economia. Os esquemas de reproduo
que Marx constri continuaram a fascinar desde ento tanto escritores marxistas quanto no
marxistas, e exerceram uma influncia profunda, embora com frequncia subterrnea, sobre todos os
aspectos do pensamento econmico. Em consequncia disso, os esquemas tm sido dissecados e
analisados em detalhes, e os investigadores tm empregado variantes deles e os utilizado para lanar
luz nas teorias marxiana e burguesa. Como h muitos relatos dos esquemas publicados em outros
locais, vou simplesmente resumir suas principais caractersticas e apresentar uma interpretao e
avaliao delas[19].
Marx apela para o uso de critrios de valor para desagregar uma economia em setores. O setor
1 produz capital constante fixo e circulante os valores de uso destinados ao consumo produtivo. O
setor 2 produz os valores de uso para o consumo individual as necessidades para os trabalhadores
e os luxos para a burguesia. Um modelo de acumulao com dois setores construdo para mostrar
como proporcionalidades definidas e taxas de crescimento relativo tm de ser mantidas na produo
dos meios de produo (setor 1) e dos bens de consumo (setor 2) para que seja alcanada uma
acumulao de longo prazo equilibrada. Entretanto, em vrios pontos do texto Marx sugere que outras
desagregaes devem ser feitas distinguindo entre o capital fixo e o circulante no setor 1, e entre as
necessidades e os luxos no setor 2, por exemplo.
As quantidades fsicas dos insumos e produtos nos dois setores tm de estar exatamente nas
propores certas para que a acumulao ocorra tranquilamente. O setor 1 precisa produzir
exatamente a quantidade exata de meios de produo para satisfazer as necessidades de todos os
produtores de mquinas, matrias-primas etc. O setor 2 tem de produzir exatamente a quantidade de
bens de consumo capaz de sustentar a fora de trabalho em seu padro de vida comum e satisfazer os
desejos e necessidades da burguesia. A forma material e a quantidade de mercadorias tm um
importante papel potencial a desempenhar nesses modelos de acumulao[20].
As trocas fsicas entre os setores so efetivadas por meio do mercado e, a partir da, essas trocas
de dinheiro entre os setores devem tambm estar em equilbrio. Para estudar tal processo sem muitas
complicaes, Marx assume que todas as mercadorias sejam trocadas em seus valores. Isso significa
que o efeito da competio capitalista ignorado, assim como o fato de que as mercadorias so
trocadas aos preos de produo, e no de valores. Marx tambm abstrai inteiramente as flutuaes
nos preos do mercado monetrio, nos fluxos reais do dinheiro, no sistema de crdito etc. Os
esquemas tm por objetivo lidar apenas com os valores de uso e com os valores. Mas, na prtica, a
anlise conduzida quase inteiramente em termos de valor, com muito pouca referncia s
magnitudes materiais fsicas.
A anlise de Marx do fluxo de valor em parte verbal e em parte numrica. As ideias podem ser
expressas de maneira muito mais simples em termos algbricos. O produto total do setor 1, W1, pode
ser expresso como c1 + v1 + m1 e, para o setor 2, c2 + v2 + m2 = W2. Se ocorre acumulao, ento
uma parte do valor excedente em cada setor reinvestido para adquirir os meios de produo e a
fora de trabalho adicionais. Podemos ento fragmentar os componentes do valor no output total para
cada setor da seguinte maneira:

Setor 1
(meios de produo) c1 + v1 + m01 + c1 + v1 = W1
Setor 2
(bens de consumo) c2 + v2 + m02 + c2 + v2 = W2

Aqui, m0 representa a quantidade de valor excedente que permanece para o consumo depois do
reinvestimento em meios de produo adicional, c, e capital varivel adicional, v.
Para esse sistema estar em equilbrio, a quantidade total extrada dos meios de produo no setor
1 (W1) tem de ser exatamente igual demanda por meios de produo nos dois setores, 1 e 2 (c1 +
c1 + c2 + c2). Presumindo que os trabalhadores e os capitalistas gastam todas as suas receitas em
bens de consumo, ento W2 = v1 + v1 + m02 + v2 + v2 + m01. ento fcil mostrar que a
proporo de troca requerida entre os setores para manter o crescimento equilibrado :
c2 + c2 = v1 + v1 + m01

Em outras palavras, isso simplesmente significa que a demanda total por meios de produo no
setor 2 deve ser exatamente igual demanda total para bens de consumo emanada do setor 1. Se essa
proporcionalidade no for mantida, ento a acumulao equilibrada no poder ser sustentada e
ocorrer uma crise de desproporcionalidade (super ou subproduo de meios de produo ou de
bens de consumo).
O exemplo numrico de Marx tem algumas propriedades interessantes e, por isso, merece ser
reconstrudo. Os produtos dos dois setores so:

Setor 1 4000c + 1000v + 1000m = 6000 = W1


Setor 2 1500c + 750v + 750m = 3000 = W2

Observe que a taxa de explorao, m/v, a mesma nos dois setores, mas tanto as composies de
valor do capital, c/v, quanto as taxas de lucro, s/(c + v), diferem entre os setores. No h equalizao
na taxa de lucro isso acompanha a simplificao de Marx de que as mercadorias so
comercializadas em seus valores, em vez de de acordo com seus preos de produo.
As propores de reinvestimento que vo manter esse sistema em equilbrio so:

Setor 1 4000c + 400c + 1000v + 100v + 500m01 6000 = W1


Setor 2 1500c + 100c + 750v + 50v + 600m02 = 3000 = W2

A maneira como Marx estabelece isso presume que apenas os capitalistas poupam e que
reinvestem apenas em seu prprio setor uma suposio um tanto estranha, dada a caracterizao
habitual do capital como extremamente mvel entre os setores. Observe tambm que o reinvestimento
ocorre de tal maneira que as composies de valor do capital permanecem intactas. Nenhuma
mudana tecnolgica est incorporada no modelo. Essa tambm uma suposio estranha, que segue
inteiramente ao contrrio da nfase dada mudana tecnolgica no primeiro modelo de acumulao.
A taxa de reinvestimento tambm difere entre os dois setores os capitalistas do setor 1 convertem a
metade do seu valor excedente em meios de produo adicionais e capital varivel, enquanto os
capitalistas no setor 2 convertem apenas um quinto do valor excedente que eles produzem. Algo
estranho ocorre com essa funo de reinvestimento quando pegamos os nmeros de Marx e
continuamos a acumulao durante alguns anos. Para manter o sistema em equilbrio, os capitalistas
do setor 2 tm de aumentar sua taxa de reinvestimento no segundo ano e a cada ano subsequente em
20 a 30%.
Embora essas peculiaridades possam ser atribudas em parte escolha de nmeros de Marx,
servem tambm para concentrar a ateno nas taxas de reinvestimento relativas nos dois setores
como fundamentais para preservar a estabilidade do sistema. Designando estas taxas como a1 e a2,
respectivamente, e as composies do capital nos dois setores da mesma forma como k1 e k2, pode-
se mostrar que uma condio para a troca equilibrada na reproduo expandida :
que diz que as taxas de reinvestimento relativas devem refletir diferenas nas composies de valor
nos dois setores[21]. Em consequncia disso, as taxas de expanso relativas no emprego nos dois
setores variam segundo as taxas de reinvestimento e as composies de valor.
O modelo de acumulao de dois setores que Marx constri parece mostrar que, nas condies
certas, incluindo as estratgias corretas de reinvestimento por parte dos capitalistas, a acumulao
pode continuar para sempre relativamente isenta de problemas. Um modelo descrevendo a
reproduo perptua do capitalismo tem alguns atrativos para os economistas burgueses, mas
apresenta srios dilemas para os marxistas. Se o capitalismo pode continuar a acumular eternamente,
ento em que bases os marxistas preveem o fim inevitvel do capitalismo ou mesmo a inevitabilidade
da formao de crise? Rosa Luxemburgo, por exemplo, estava to treinada nessas questes que todo
o seu tratado sobre A acumulao do capital dedicado a uma vigorosa denncia dos erros e
omisses de Marx em sua formulao dos esquemas de reproduo. Para melhor entender esse
debate precisamos considerar as suposies incorporadas nos esquemas e a inteno de Marx ao
constru-las.
O propsito de Marx no difcil de adivinhar. Ele queria melhorar o notvel Quadro
econmico de Quesnay, em que os inmeros atos individuais da circulao esto imediatamente
reunidos em seu caracterstico movimento da massa social a circulao entre grandes classes
econmicas da sociedade funcionalmente determinadas[22]. Ele quer, em suma, estudar o processo
de circulao do capital social agregado em termos das relaes de classe do capitalismo.
Mas ele tambm quer se livrar das contradies incorporadas nesse processo. Ento cria um
dispositivo que lhe permite identificar as taxas de crescimento simtricas nos diferentes setores, nas
quantidades de produo, nas trocas de valor e no emprego que, se no forem satisfeitas, resultaro
em crises. A razo para se ter tanto trabalho em definir o equilbrio , como sempre, ser mais capaz
de entender por que as sadas dessa condio so inevitveis nas relaes sociais do capitalismo.
O crescimento harmonioso equilibrado que os esquemas de reproduo descrevem tambm tem
de ser julgado em contraposio s suposies restritivas neles incorporados. Devemos observar,
antes de tudo, que a maneira de exposio de Marx contraria o conceito do capital como um processo
contnuo e, por isso, diverge da linha geral de ataque assumida em todo o segundo livro de O capital.
Os esquemas de reproduo avaliam o capital como o valor de um estoque de insumos disponvel no
incio de um perodo de produo (o capital inicial constante e varivel), aumentado pelo valor
excedente redistribudo para adquirir um capital constante e varivel adicional no fim de um perodo
de produo. Os equilbrios necessrios so definidos por um procedimento de contabilidade no
incio e no fim do ano que ignora tudo que ocorre no intervalo entre eles. A contabilidade tambm
presume que todo o capital existe na forma de mercadorias que so totalmente usadas durante o
perodo de produo nenhum capital existe como dinheiro, como estoques ou como capital fixo
conduzido de um perodo de produo para o seguinte. Moldando a acumulao em termos de
estoque extremamente simplificado, Marx ganha muito em tratamento analtico. Mas o preo que ele
paga uma sada da prpria concepo de fluxo, muito bsica, mas mais difcil, que ele procura no
discutir em profundidade nos captulos precedentes, particularmente naqueles relacionados
circulao do capital varivel e ao mais-valor.
Em segundo lugar, a nfase no valor muda para a excluso de tudo o mais inconsistente com o
propsito estabelecido por Marx, e viola a sua regra de nunca tratar isoladamente qualquer um do
triunvirato de valor, valor de uso e valor de troca. O crescimento equilibrado na verdade requereria
que o valor de uso e as trocas de dinheiro tambm se equilibrassem. Embora Marx pudesse ser
perdoado por abandonar uma destas dimenses de anlise, ele no pode ser desculpado por
abandonar duas, particularmente porque a sua inteno declarada era considerar tanto os aspectos do
valor de uso quanto do valor em seu modelo. Se ele tivesse persistido nessa inteno, teria
apresentado algumas ideias mais teis.
Para saber, por exemplo, se uma troca equilibrada de valores coincide com a troca equilibrada
de valores de uso, primeiro precisaramos das informaes necessrias sobre os coeficientes
tecnolgicos que relacionam os insumos fsicos aos produtos e fixam os valores relativos das
mercadorias que esto sendo trocadas. Isso nos conduz diretamente ao conceito muito importante de
uma tecnologia vivel definida como aquela tecnologia da produo que consegue equilibrar as
trocas fsicas e de valor simultaneamente entre os setores. Isso evidentemente coloca severas
restries tecnologia que pode ser adotada.
Marx parece estar consciente de algumas das dificuldades, porque mantm a tecnologia constante
em seus modelos de reproduo expandida. Esse tratamento contrasta muito com a nfase colocada
na mudana tecnolgica no modelo de acumulao do primeiro livro. O contraste to vivo que
imediatamente sugere uma hiptese muito importante: que h um conflito potencial srio entre a
tecnologia vivel definida do ponto de vista da troca equilibrada e a mudana tecnolgica
requerida para manter a acumulao durante a produo. Esse confronto de requisitos, se
adequadamente identificado e entendido, nos proporciona um instrumento para dissecar as crises no
capitalismo. Se Marx tivesse apresentado tal argumento com firmeza, os problemas que incomodam o
modelo sinttico de acumulao no terceiro livro de O capital teriam sido mais facilmente
resolvidos. Esse confronto de requisitos tecnolgicos , por isso, um tema ao qual retornaremos
em detalhes na prxima seo e no captulo subsequente.
H vrias outras suposies restritivas incorporadas no modelo de representao expandida de
Marx que requerem um exame crtico. H supostamente apenas duas classes na sociedade
capitalistas e trabalhadores e outros aspectos da distribuio so ignorados. O dinheiro funciona
apenas como um meio de pagamento; no h aambarcamento; o mais-valor produzido em um setor
no pode ser investido em outro; no h equalizao na taxa de lucro; h uma infinita oferta de fora
de trabalho etc. Com as tcnicas matemticas modernas possvel explorar o que acontece quando
algumas dessas suposies so abandonadas e, em alguns casos, chegou-se a valiosos insights.
A obra de Morishima ao longo dessa linha particularmente interessante porque ajuda a
esclarecer alguns dos temas bsicos com os quais Marx estava preocupado. Morishima considera o
que acontecer quando o mais-valor criado em um setor puder ser reinvestido em outro. Ele conclui
que o crescimento equilibrado que os exemplos numricos de Marx descrevem ento se tornariam
instveis com oscilaes explosivas [] em torno do caminho do crescimento equilibrado, se o
setor 2, que produz salrios e artigos de luxo, for mais alto na composio de valor do capital (ou
mais capital intensivo) do que o setor 1. Temos exploso sem flutuaes ou divergncias
montonas de um caminho para o crescimento equilibrado quando a composio de valor do capital
mais alto no setor 1 do que no setor 2. Por isso, preciso muito pouco para gerar fortes flutuaes
cclicas ou instabilidade crnica dos esquemas de reproduo e isso, presumivelmente, era o que
Marx estava querendo analisar. Entretanto, o caso que Morishima molda de particular interesse
porque sugere que a equalizao da taxa de lucro na competio romper o equilbrio requerido para
o crescimento equilibrado. Isso em si uma perfeita ilustrao do tema marxiano fundamental, que o
crescimento equilibrado impossvel nas relaes sociais do capitalismo[23].
O modelo de Morishima tambm incorpora suposies que tm sido devidamente criticadas.
Desai aponta que, variando suas taxas de reinvestimento em vez de reinvestir em uma taxa constante
como Morishima assume, os capitalistas podem ser capazes de amortecer a tendncia para a
instabilidade em longo prazo e as oscilaes cclicas explosivas. Mas, dessa maneira, podem
tambm gerar movimentos cclicos na taxa de desemprego, o que aponta para outra dificuldade: no
h nenhuma garantia de que a tecnologia vivel e a taxa de reinvestimento apropriada
aumentaro a demanda por mo de obra de uma forma consistente com sua oferta. Isso nos traz de
volta contradio entre as condies estabelecidas para a acumulao sustentada no primeiro e no
segundo modelos de acumulao[24].
Revela-se ento que tambm no fizemos justia complexidade do prprio pensamento de
Marx. O captulo longo, tortuoso e elaborado, mas no obstante profundamente imaginativo que
Engels reconstruiu das anotaes de Marx sobre a reproduo simples contm uma grande quantidade
de materiais que so difceis de serem integrados no modelo simplificado da reproduo expandida.
E tambm no devemos ignorar os interessantes captulos sobre a circulao do capital varivel e o
mais-valor que o precedem. Marx estava totalmente consciente das dificuldades existentes na linha
de anlise que assumira. Embora possa parecer um pouco odioso pegar e escolher questes dessa
grande quantidade de materiais como sendo de particular importncia, h trs problemas que se
destacam.
Em primeiro lugar, devemos notar que a reproduo da fora de trabalho integrada
circulao do capital. Na verdade, o trabalhador se torna um apndice do capital, tanto na esfera
da troca quanto na esfera da produo. Embora Marx no preste grande ateno aos detalhes, ele v
que a acumulao equilibrada requer que os trabalhadores usem o capital varivel que recebem
para comprar mercadorias dos produtores no setor 2. A demanda efetiva da classe trabalhadora
que depende da taxa salarial torna-se um fator que pode contribuir para, ou depreciar, o
crescimento equilibrado. Os processos descritos no primeiro livro de O capital explicam por que os
salrios no podem aumentar muito acima de alguma proporo de equilbrio do produto nacional e,
alm disso, sugerem uma tendncia prevalente para deprimir os salrios muito abaixo desse
equilbrio. No segundo livro vemos por que os salrios no podem cair muito abaixo desse nvel de
equilbrio sem precipitar uma crise na circulao do capital dentro e entre os setores: mudanas
rpidas na parcela de trabalho no produto total vo romper a acumulao equilibrada mediante a
troca.
As consequncias sociais de transformao da classe trabalhadora em um mero apndice do
capital como capital varivel no reino da troca so inmeras. Uma vez que o consumo dos
trabalhadores integra-se circulao do capital, sua independncia e autonomia na esfera das
relaes de troca tornam-se uma potencial ameaa que os capitalistas devem tomar medidas para
diminuir. Os capitalistas que produzem bens salariais so obrigados a produzir os valores de uso
especficos que os trabalhadores querem e necessitam. Afinal, como possuidores de dinheiro, os
trabalhadores so livres para exercer escolhas como consumidores. Mas tambm podemos ver que
o consumo racional racional, ou seja, do ponto de vista da acumulao de capital uma
necessidade para a translao tranquila do capital varivel pago como salrios para as mercadorias
produzidas no setor 2. O mecanismo pelo qual o capital atinge o local de moradia para garantir o
consumo racional por parte dos trabalhadores e da reproduo das quantidades e qualidades
requeridas da fora de trabalho complexo. O prprio Marx zomba da maneira com que o
capitalista e sua imprensa [] filosofam, tagarelam sobre a cultura e se envolvem em conversa
filantrpica quando [o capitalista] est insatisfeito com a maneira em que a fora de trabalho gasta
o seu dinheiro[25]. A isso devemos acrescentar os vrios instrumentos de persuaso e dominao,
incluindo aqueles mobilizados atravs da ao do Estado (em geral, claro, em nome do bem-estar
pblico), por meio dos quais a cultura e os hbitos de consumo da classe trabalhadora entram mais
ou menos em conformidade com as exigncias de consumo racional para a acumulao. Entretanto,
quanto mais nos aventuramos ao longo desse caminho, mais somos obrigados a entrar naquele
domnio da reproduo da fora de trabalho que Marx geralmente ignora[26]. Mas a transformao do
trabalhador ativo em mero capital varivel nos permite perceber, ainda que indistintamente, as linhas
de uma forma diferente de luta de classes sobre a qualidade de vida para o trabalhador.
Em segundo lugar, Marx faz uma breve incurso na questo da formao e do uso do capital fixo.
Isso criou demasiadas dificuldades para sua incluso no modelo da reproduo expandida, mas no
longo captulo sobre a reproduo simples, Marx tem muito a dizer sobre os problemas de se
encontrar uma taxa de investimento equilibrada para os itens de capital fixo que duram vrios
perodos de produo. Ele aponta ento que o setor 1, que produz o capital fixo e tambm o capital
constante circulante, tem de enfrentar alguns problemas peculiares de determinao do momento
certo para o reinvestimento, os fluxos de dinheiro e coisas afins. Ele sugere que o investimento no
capital fixo provavelmente engendrar fortes movimentos cclicos, que tm a potencialidade de se
desenvolver em crises, at mesmo nas mais rigorosas suposies de simplificao. Por isso, a
circulao do capital entre os dois setores pelo menos obrigada a oscilar em torno do equilbrio
assim que o capital fixo introduzido no cenrio. Este um item importante de negcio inacabado na
teoria de Marx to importante que vamos consider-lo separadamente no captulo 8.
Em terceiro lugar, embora o dinheiro seja tratado como um meio de pagamento no modelo de
reproduo expandida, h inmeras declaraes no texto que indicam que a produo e a circulao
de dinheiro no so to simples quanto parecem. Marx elimina o problema colocado pelo capital
monetrio e o sistema de crdito, sob a alegao de que eles obscurecem os reais processos de
circulao de valores[27]. Mas ele tambm reconhece que a circulao de dinheiro e a criao de
crdito tm efeitos reais, embora a produo de uma mercadoria monetria no possa ser
simplesmente incorporada como um ramo dentro do setor 1 porque tem algumas caractersticas muito
peculiares (isto , por exemplo, aquele ramo da produo que lana o dinheiro em circulao em vez
de absorv-lo na aquisio de capital constante e varivel). Marx tenta lidar com tudo isso
assumindo que certa oferta de dinheiro, a ser usada para o avano do capital ou para o gasto da
receita [] [existe] junto ao capital produtivo nas mos dos capitalistas[28]. De onde vem o
dinheiro, quem responsvel por sua oferta e como essa oferta promove mudanas e facilita o
avano do capital so questes incmodas s quais retornaremos nos captulos 9 e 10. Tudo isso
no interfere necessariamente com o modelo da reproduo expandida, pois esse modelo assume que
o capital s existe como mercadoria. Mas se buscarmos modelos mais realistas, em que o capital
tambm assume a forma de dinheiro e de aparato produtivo conduzido de um perodo de produo
para o seguinte, ento toda a questo do dinheiro e do crdito torna-se fundamental para a anlise.
Esses trs tpicos no esgotam de maneira alguma as questes que Marx levanta, mas no as
resolvem, na anlise da acumulao mediante a troca. Eu as selecionei para serem mencionadas em
parte para ilustrar a riqueza do tratamento imaginativo de Marx dos processos de reproduo do
capital, e em parte para apresentar pontos de grande importncia para a argumentao geral que estou
procurando estabelecer. Com respeito circulao do capital varivel, por exemplo, podemos agora
ver foras contrrias quelas que contribuem para aumentar o empobrecimento do proletariado. No
entanto, colocando o primeiro e o segundo modelos da acumulao em relao um ao outro, podemos
identificar as foras que contribuem para uma taxa salarial equilibrada ou para partes dos salrios no
produto total. Qualquer sada radical dessa parcela de equilbrio dos salrios em valores totais
provavelmente gerar uma crise na circulao do capital crise que pode atingir as esferas da troca
e da produo, dependendo de os salrios estarem mais acima ou mais abaixo do seu valor de
equilbrio. Os processos sociais de determinao salarial competio entre capitalistas, luta de
classes etc. garantem que esse equilbrio s seja atingido por acaso. A produo e o consumo no
podem ser mantidos em equilbrio nas relaes de distribuio antagonistas (ver a seo III, a
seguir).
Ento, onde isso nos deixa em termos de uma avaliao geral dos esquemas da reproduo
expandida? Marx certamente no estava tentando construir uma estrutura com a qual modelar as
realidades do processo de crescimento capitalista ou as realidades das estruturas de insumo e
produto. Julgados em contraposio a esses tipos de projeto, os esquemas de produo seriam de
mero interesse histrico inovadores e imaginativos para a sua poca, mas carentes do poder dos
modelos contemporneos. Julgados em relao ao prprio projeto de Marx, os esquemas tm uma
interpretao completamente diferente. Eles so destinados a nos produzir insights tericos na lgica
interna da acumulao capitalista, insights gerados pela moldagem intensiva de um objeto terico
definido com respeito ao domnio da circulao do capital mediante a troca. Vamos considerar a
natureza desses insights e a maneira com que eles podem ser legitimamente usados.
No primeiro livro de O capital, Marx escreve:

Assim, o processo capitalista de produo, considerado em seu conjunto ou como processo de reproduo, produz no apenas
mercadorias, no apenas mais-valor, mas produz e reproduz a prpria relao capitalista: de um lado, o capitalista, do outro, o
trabalhador assalariado.[29]

Ns tambm vimos, no primeiro modelo de acumulao, como a reproduo em escala


ampliada, ou seja, a acumulao, reproduz a relao capitalista em escala ampliada de um lado,
mais capitalistas, ou capitalistas maiores; de outro, mais assalariados[30].
Os esquemas de reproduo nos permitem examinar a reproduo do relacionamento de classe
entre o capital e o trabalho do ponto de vista das relaes de troca. O capital circula, por assim
dizer, entre a massa de trabalhadores, como um capital varivel e, desse modo, transforma o
trabalhador em um mero apndice da circulao do prprio capital. O capital fica da mesma forma
aprisionado dentro das regras de circulao do capital, porque s atravs da observncia dessas
regras garantida a reproduo e a expanso do capital constante e da produo de mais mais-valor.
Estamos, em suma, buscando as regras que governam a reproduo em uma escala progressiva de
todas as classes sociais.
Notado apenas do ponto de vista da troca, esse processo de reproduo social na verdade parece
estar relativamente isento de problemas. Certamente, h inmeras peculiaridades e complicaes que
devem ser consideradas em qualquer relato completo da acumulao equilibrada. As dificuldades
colocadas pela circulao do capital fixado, o problema da contabilidade para os inventrios, os
estoques de capital monetrio, as operaes do sistema de crdito etc., so todas importantes. Mas
muitos desses problemas ou desaparecem na anlise ou no mximo partilham oscilaes cclicas com
um processo de reproduo secular que funciona sem percalos.
Uma explorao elaborada dessas caractersticas adicionais no produz mais que uma depresso
em modelos que descrevem a reproduo das relaes de classe do capitalismo em estados de
perpetuidade e relativamente isentos de problemas. Considerados diretamente pelo que so,
inteiramente separados do projeto geral de Marx, os modelos merecem as vigorosas denncias s
quais Luxemburgo os submete. E Luxemburgo est na verdade bastante correta em sua principal
objeo: Marx em parte alguma explica em seus esquemas de reproduo de onde vir a demanda
efetiva que servir para negociar o valor das mercadorias na troca. Mas nesse ponto Marx est
apenas sendo honesto consigo mesmo. Afinal, foi sua inteno principal no primeiro livro de O
capital que nunca descobrssemos os segredos a respeito de onde vem o lucro pela anlise do reino
da troca. E, no captulo sobre a circulao do mais-valor no segundo livro de O capital, Marx faz
exatamente a mesma observao sobre a demanda efetiva. Por mais fundo que escavemos, nunca
conseguimos descobrir como o capital negociado na troca sem voltar ao reino da produo
aquele terreno oculto [] em cujo limiar est escrito: No admittance except on business [Entrada
permitida apenas para tratar de negcios]. , ento, no reino da produo que se revelar no s
como o capital produz, mas como ele mesmo, o capital, produzido[31]. tambm nesse reino da
produo que o capital realizado (ver captulo 3). Ou seja, afinal, o que significa a acumulao
pela acumulao como o primus agens no interior do modo de produo capitalista.
O que tudo isso faz, claro, nos obrigar a considerar o absoluto contraste entre as regras que
regulam a acumulao no reino da produo e aquelas que regulam o acmulo equilibrado no reino
da troca. Interpretado no contexto do projeto geral de Marx, os esquemas da reproduo produzem a
maior parte dos insights tericos que necessitamos. Na verdade, a acumulao equilibrada mediante
a troca possvel na perpetuidade, contanto que a mudana tecnolgica fique confinada dentro de
limites rgidos, contanto que haja uma oferta infinita de fora de trabalho que sempre
comercializada em seu valor, e contanto que no haja competio entre os capitalistas e no haja
equalizao na taxa de lucro. Uma vez que reduzamos essas suposies, as variveis fundamentais no
primeiro modelo da acumulao, problemas crnicos vo surgir no processo de troca. A tecnologia
vivel que deve prevalecer na troca eternamente perturbada pelas revolues nas foras
produtivas.
Em termos simples, as condies que permitem que o equilbrio seja atingido no reino da
produo contradizem as condies que permitem que o equilbrio seja alcanado no reino da troca.
improvvel que o capitalismo possa estar em tal estado que venha a satisfazer simultaneamente
esses requisitos conflitantes. O cenrio est montado para a construo do terceiro modelo de
acumulao aquele que expe as contradies internas do capitalismo e demonstra como elas so a
fonte de todas as formas de crise capitalista.

III. A TAXA DECRESCENTE DE LUCRO E SUAS


INFLUNCIAS MITIGADORAS
Os esquemas de reproduo no segundo livro de O capital demonstram que o processo de produo
capitalista como um todo representa uma sntese da produo e da circulao. No terceiro livro,
Marx procura ir alm da reflexo geral relativa sua sntese para localizar e descrever as formas
concretas que se originam dos movimentos do capital como um todo e, assim, se aproximam passo
a passo da forma que assumem na superfcie da sociedade[32].
Para Marx concluir o seu projeto, ele teria de construir um terceiro modelo de acumulao que
sintetizasse as noes dos dois primeiros. O modelo deveria descrever e refletir as contradies
internas do capitalismo e descrever tambm suas manifestaes no mundo de aparncia. Para Marx
isso significava explicar a origem, as funes e as consequncias sociais das crises.
Infelizmente, Marx no chegou efetivamente a concluir o seu projeto. Em vez disso, nos deixa
com um esboo preliminar de como poderia parecer o terceiro modelo de acumulao. Ele articula
suas ideias com a lei mais importante da economia poltica moderna aquela de uma tendncia
para uma taxa decrescente de lucro. Ou seja, declara ele, uma lei que, a despeito de sua
simplicidade, at agora nunca foi compreendida e muito menos conscientemente expressa[33]. No
entanto, a ideia de que as taxas de lucro tenderiam a declinar no era nova. Smith, Ricardo e John
Stuart Mill descreveram o capitalismo gradualmente perdendo a fora e caindo em um estado
estacionrio, com uma taxa zero de acumulao. Sempre ansioso para transformar O capital em uma
crtica da economia poltica, e tambm em uma exposio das verdadeiras leis do movimento do
capitalismo, Marx tenta construir um modelo que explique a suposta tendncia para uma taxa
decrescente de lucro e ao mesmo tempo identifique as origens das crises no capitalismo.
A economia poltica clssica (com exceo de Smith) explicava a tendncia para uma taxa
decrescente de lucro por meio de fatores externos s operaes do capitalismo. Ricardo sugeriu que
a falha estava na natureza, porque a produtividade agrcola era sujeita a lucros decrescentes. Apelos
desse tipo natureza eram antemas para Marx; quando se v diante do problema dos lucros
decrescentes, ele comenta ofensivamente sobre Ricardo: fugindo da economia, ele se refugia na
qumica orgnica[34]. Marx procura a causa dos fenmenos dentro da lgica interna do capitalismo.
O argumento que ele constri ao mesmo tempo brilhante e simples.
Ele diz: vamos definir a taxa de lucro como:
A partir da segunda destas expresses podemos ver que a taxa de lucro varia ao inverso da
composio de valor e positivamente com uma taxa de explorao crescente. Se a taxa de explorao
aumentar mais lentamente do que a composio de valor, ento teremos uma taxa decrescente de
lucro.
Marx em geral sustenta que a taxa de explorao s pode aumentar numa taxa decrescente. A
dificuldade crescente em comprimir as taxas de explorao mais elevadas de uma fora de trabalho
j severamente empobrecida, o estado da luta de classes e a necessidade de manter um consumo
mdico por parte da classe trabalhadora exercem uma influncia repressora. Alm disso, pode ser
mostrado que a taxa de lucro torna-se cada vez menos sensvel a mudanas na taxa de explorao
quanto maior se torna a composio de valor[35].
Por isso, o nus da prova para a taxa decrescente de lucro est em mostrar que a composio de
valor do capital tende a aumentar sem restries. Marx simplesmente invoca aqui a suposta lei da
composio orgnica crescente do capital como sendo suficiente para essa tarefa. Ele ento conclui
que o desenvolvimento progressivo da produtividade social do trabalho que, nas relaes sociais
do capitalismo, provoca uma tendncia perptua para uma taxa decrescente de lucro[36]. Por meio
desse estratagema simples, Marx torna a lei dos lucros decrescentes compatvel com as leis de
movimento do capitalismo.
Mas, dado o enorme desenvolvimento das foras produtivas do trabalho social no capitalismo,
a dificuldade que at ento perturbou o economista, ou seja, explicar a taxa decrescente de lucro, d
lugar ao seu oposto, ou seja, explicar por que esse decrscimo no maior e mais rpido[37]. A
lei passa a ser uma tendncia porque modificada por uma srie de influncias contrrias.
Marx lista seis dessas influncias contrrias nO capital, mas duas delas (o comrcio exterior e
um aumento no capital social) falham em se adaptar s suas suposies usuais (uma economia
fechada e um conceito de mais-valor que exclui os fatos da distribuio). Isso nos deixa com (1) uma
taxa crescente de explorao, embora com tendncia a diminuir; (2) custos decrescentes do capital
constante (que impedem a elevao na composio de valor); (3) depresso dos salrios abaixo do
valor da fora de trabalho; e (4) um aumento no exrcito industrial de reserva (que preserva alguns
setores das devastaes do progresso tecnolgico reduzindo o incentivo para substituir a fora de
trabalho por mquinas). Nos Grundrisse, Marx lista vrios outros fatores alm da crise que podem
estabelecer a taxa do lucro. Ele escreve sobre a desvalorizao constante de uma parte do capital
existente (pelo qual eu presumo que ele se refere obsolescncia programada), a transformao de
grande parte do capital em capital fixo que no serve como agente da produo direta (investimento
em obras pblicas, por exemplo) e o desperdcio improdutivo (os gastos militares so
frequentemente usados como um exemplo na literatura contempornea). Ele tambm prossegue
dizendo que o decrscimo na taxa de lucro pode ser contido por meio da criao de novos ramos de
produo em que necessrio mais trabalho imediato proporcionalmente ao capital, ou onde a fora
produtiva do trabalho ainda no est evoluda, i.e., a fora produtiva do capital (setores de trabalho
intensivo so abertos ou preservados)[38]. E, finalmente, a monopolizao tratada como um antdoto
para a taxa decrescente de lucro.
Em termos mais brandos, esta uma srie de fatores um tanto diversificados a serem levados em
conta. Todos merecem mais escrutnio do que Marx lhes concede, e em parte alguma nos
apresentada uma firme anlise deles. Alguns, como os salrios se movendo abaixo dos valores,
parecem ser no mximo paliativos temporrios, enquanto outros, como as poupanas no capital
constante e a abertura de linhas de produo de trabalho intensivo, parecem manter a taxa de lucro
estvel em longo prazo. Devemos tambm notar que alguns fatores, como o investimento em obras
pblicas e em gastos no produtivos, podem provavelmente ser mais bem construdos como reaes
queda dos lucros, enquanto outros, como a preservao ou a abertura de linhas de produo de
trabalho intensivo e poupanas no capital constante, ocorrem naturalmente com as mudanas
tecnolgicas geradas nas relaes de produo capitalistas.
De todo modo, Marx nos deixa com a ntida impresso de que nenhuma dessa srie variada de
influncias contrrias, quando consideradas separadamente ou todas juntas, pode se contrapor com
sucesso tendncia em longo prazo para uma taxa decrescente de lucro. No mximo, elas adiam o
inevitvel. Ele pode ento enfatizar seu argumento at sua concluso final:

A crescente inadequao do desenvolvimento produtivo da sociedade s suas relaes de produo anteriores manifesta-se em
contradies agudas, crises, convulses. A destruio violenta de capital, no por circunstncias externas a ele, mas como condio
de sua autoconservao, a forma mais contundente em que o capital aconselhado a se retirar e ceder espao a um estado
superior de produo social.[39]

Aparentemente, Marx matou dois coelhos com uma s cajadada. Ele esclareceu os economistas
polticos quanto razo de a taxa de lucro precisar diminuir ao mesmo tempo que esboou um
modelo que reflete as contradies do capitalismo e suas manifestaes concretas no mundo da
aparncia. Infelizmente, seu argumento incompleto e de modo algum rigorosamente especificado.
E embora Engels imponha uma forma muito clara ao argumento por meio da sua edio, o texto est
infestado de todo tipo de ambiguidades.
A explicao e o uso que Marx faz da lei tm sido, por isso, o centro da ateno de uma imensa e
continuada controvrsia dentro da tradio marxista, ao mesmo tempo que ambos tm sido sujeitos a
muita depreciao nos ambientes burgueses (o que, dado o que a lei descreve, dificilmente
surpreende). A lei tem sido investigada a partir de vrios pontos de vista (terico, histrico,
emprico), examinada atentamente por suas implicaes polticas e interpretada de maneiras muito
diferentes. No vou tentar examinar as controvrsias ou sua maneira de serem esclarecidas, pois
aqueles que quiserem podero se regalar com inmeros artigos sobre o assunto[40]. Mas alguma
avaliao desse terceiro modelo de acumulao de Marx evidentemente requerida.
A avaliao pode proceder em dois nveis. No primeiro, podemos considerar o rigor, a
coerncia lgica e o significado histrico da lei dos lucros decrescentes como uma proposio por
seu prprio mrito. No segundo nvel, mais geral, podemos considerar at que ponto a lei (ou alguma
verso dela) efetivamente sintetiza os achados dos dois primeiros modelos da acumulao para
proporcionar, assim, uma firme interpretao das leis do movimento do capitalismo como um todo.
A seguir vou argumentar que Marx, em sua ansiedade para esclarecer os economistas polticos,
atrado para uma especificao equivocada do que deve ter sido um modelo sinttico das
contradies do capitalismo. Mais especificamente, assumindo o problema da inevitabilidade de uma
taxa decrescente de lucro por parte dos economistas polticos da poca e tratando esta como uma
questo, Marx se desvia da lgica do seu prprio argumento at um ponto em que o que deveria ter
sido uma proposio tangencial parece fundamental, enquanto a proposio fundamental fica
enterrada em uma massa de argumentos tangenciais. Como resultado, Marx no sintetiza com sucesso
os dois primeiros modelos da acumulao. Nem representa adequadamente as formas concretas
que as contradies internas do capitalismo assumem na superfcie da sociedade. Entretanto,
apesar de todas essas falhas, ele consegue desmascarar o que bem poderia ser a fonte fundamental
das crises capitalistas: por um lado, a contradio entre a evoluo das foras de produo; por
outro, as relaes sociais nas quais a produo capitalista baseada. Vamos detalhar esse argumento
geral.
No entanto, o estado exato da chamada lei deve primeiro ser esclarecido. Uma coisa seria, por
exemplo, afirmar teoricamente que, se h uma tendncia para uma taxa decrescente de lucro, ela deve
ser explicada de maneira consistente com as leis gerais do movimento do capitalismo; outra coisa
seria sustentar, como Marx definitivamente faz em vrias ocasies, que a lei capta a lgica interna da
dinmica capitalista ao mesmo tempo que explica as tendncias histricas reais e observveis na taxa
de lucro real[41]. H, na verdade, uma boa parte de confuso em relao ao estado epistemolgico
exato da lei uma confuso indicada pela maneira que Marx alternadamente se refere a ela como
uma lei, uma tendncia ou at mesmo como uma hbrida lei tendencial. Em prol da
convenincia, continuarei a me referir ao argumento da taxa decrescente de lucro como uma lei, sem
presumir que tal rtulo lhe confira qualquer estado epistemolgico.
O significado terico da lei bastante claro: a capacidade para produzir mais-valor relativo ao
valor total circulante como capital diminudo com o passar do tempo pelas prprias revolues
tecnolgicas que os capitalistas individuais instituem em sua busca pelo mais-valor. No entanto,
Marx se refere lei mais em termos de valores do que em preos de mercado, de modo que as
consideraes monetrias tanto de longo quanto de curto prazo (como a inflao endmica ou o
pnico financeiro) no podem ser includas na anlise. Isso significa que a lei no pode ser usada
para descrever a aparncia superficial da dinmica capitalista. Alm disso, o lucro construdo
como mais-valor antes da sua distribuio como renda, juro, lucro sobre o capital industrial e dos
comerciantes, impostos e assim por diante. Isso significa que a taxa de lucro sobre, digamos, o
capital industrial pode aumentar ou diminuir, mais como resultado de mudanas na distribuio do
que como um reflexo de movimentos na taxa de lucro como Marx a define[42].
Por isso, temos de ser particularmente cautelosos ao tratar da lei como uma proposio histrica
ou emprica. No podemos, por exemplo, reunir dados sobre lucros corporativos nos Estados Unidos
desde 1945 e aprovar ou desaprovar a lei apelando para esse registro histrico particular. Tentativas
ainda mais corajosas e mais sofisticadas como aquela de Gillman[43] para descrever mudanas na
composio de valor do capital e para a taxa de lucro, durante um longo tempo, so suspeitas porque
os necessrios relacionamentos entre os valores e os preos do mercado so difceis de estabelecer,
enquanto os arranjos distribucionais deslocados tambm turvam consideravelmente as guas (a
contabilidade dos impostos particularmente incmoda). Um registro histrico dominado pelos
movimentos dos preos e pelas partes distribucionais no pode ser facilmente comparado com a lei
dos lucros decrescentes[44].
O mximo que a lei pode suportar como uma proposio histrica o peso no substancial da
explicao pela estagnao secular em longo prazo e pela crises peridicas violentas. Marx tende a
enfatizar a crise, mas o texto apresenta muita confuso sobre se o capitalismo poderia superar uma
tendncia inerente para o declnio de longo prazo devido talvez s convulses violentas e
racionalizaes atingidas no decorrer das crises. Escolas de pensamento diferentes existem sobre
esse ponto[45].
Infelizmente, o argumento da taxa decrescente de lucro de Marx no particularmente
aprimorado ou rigorosamente definido, mesmo como uma proposio puramente terica. Considere,
por exemplo, a definio de lucro que Marx utiliza:

No est exatamente claro, no texto de Marx, a que c, o capital constante, se refere. H trs
possibilidades: (1) o capital constante usado (preservado) no decorrer de um ano; (2) o capital
constante empregado durante um ano todo (que incluiria o capital fixado no usado); ou (3) o capital
adiantado para a aquisio de capital constante (em cujo caso as pocas de movimentao dos
vrios elementos de capital constante se tornam fundamentais para o clculo). O prprio Marx oscila
entre as duas primeiras definies e ocasionalmente invoca a terceira. Engels, sabendo que Marx no
fez justia aos achados do segundo livro de O capital, inseriu um captulo sobre o efeito do
movimento sobre a taxa de lucro e acrescenta sentenas e pargrafos para chamar a ateno para o
que ele via como uma sria omisso de Marx na formulao do problema.
Em geral, a argumentao de Marx no terceiro livro de O capital reflete seu pensamento no
primeiro livro, mas faz raras referncias s poderosas formulaes do segundo (o que no
surpreende, pois o texto do terceiro livro que chegou at ns foi aparentemente escrito antes de terem
sido realizadas as extensas investigaes do segundo). A excluso do capital fixo e do tempo de
movimentao da anlise nos deixa com apenas uma definio de c como o capital constante usado
no decorrer de um ano e uma definio de lucro que de maneira alguma sintetiza as estruturas
analticas dos dois primeiros modelos de acumulao. Em resumo, a medida da taxa de lucro pode
ser razovel se estivermos preparados para assumir que todo capital produzido e usado em todos
os setores durante um perodo de produo padro. Tal definio limitada pode ser aceitvel para
alguns propsitos, mas dificilmente adequada para captar a lgica interna do capitalismo como um
todo, que dir as formas concretas assumidas na superfcie da sociedade pelas leis de
movimento do capitalismo.
Alm disso, todas as objees tericas que levantamos no captulo 4, associadas aos
relacionamentos entre as composies tcnicas, orgnicas e de valor do capital, agora entram
totalmente em jogo como objees especificao de Marx da lei dos lucros decrescentes. Vamos
aplicar tais observaes, uma a uma, na argumentao.
Marx est totalmente consciente, claro, de que as mudanas tecnolgicas que reduzem o valor
do capital constante fixo e circulante podem, nas condies certas, elevar a taxa de lucro ou pelo
menos se contrapor sua suposta tendncia para decrescer. Mas ele no explica diretamente por que
essas mudanas no conseguem estabilizar a composio de valor total do capital e, portanto, a taxa
de lucro em longo prazo. Seus crticos por isso tm apontado para um suposto vis na teoria de Marx
com relao poupana de trabalho em oposio ao que chamado de poupana de capital ou
inovaes neutras um vis que alguns encaram como justificvel na prpria poca de Marx, mas
no muito adiante disso, dadas as formas predominantes de progresso tecnolgico desde a segunda
metade do sculo XIX[46]. Essa uma caracterizao um tanto infeliz do problema que, devemos
notar, se origina da teoria burguesa , porque Marx est preocupado apenas com os movimentos na
proporo de valor do capital constante e varivel. Nesse aspecto, ele tem mo, nos modelos de
reproduo do segundo livro dO capital, uma ferramenta pronta para explorar os impactos das taxas
diferenciais de mudana tecnolgica nos dois setores que produzem, respectivamente, bens de capital
constantes e variveis.
Assim, Morishima e Heertje[47] mostram que uma distribuio especial da mudana tecnolgica
uma distribuio que se concentra particularmente em algumas sees dentro do setor 1, que produz
meios de produo pode conduzir a uma composio de valor estvel ou mesmo declinante do
capital na economia como um todo. A circunstncia que permite que esse seja o resultado
exatamente o que Marx acreditava ser o momento em que o capital realmente se imps quando
desenvolveu uma capacidade para produzir mquinas com a ajuda de mquinas[48]. Uma economia
dedicada produo de mquinas por mquinas sempre mais sofisticadas parece um tanto insano,
claro, mas a possibilidade tcnica de que isso pudesse estabilizar a composio de valor do capital
realmente existe. Somos ento obrigados a perguntar se os processos sociais que regulam a mudana
tecnolgica no capitalismo so ou no uma garantia desse resultado.
Como os capitalistas individuais instituem mudanas tecnolgicas em resposta a presses
competitivas e ao estado da luta de classes, podemos imediatamente concluir que a mistura particular
de mudanas tecnolgicas requeridas para manter a composio de valor do capital estvel ser no
mximo alcanada por acaso. Na verdade, os capitalistas individuais que esto no comando do seu
prprio processo de produo podem proceder melhor procurando aumentar a produtividade do
trabalho que empregam em relao mdia social. O impulso da inovao tecnolgica dentro da
empresa sempre no sentido de economizar o tempo de trabalho socialmente necessrio. E, em
condies de escassez de mo de obra ou luta de classes exacerbada, h todos os incentivos para os
capitalistas individuais economizarem na fora de trabalho que empregam. O incentivo paralelo para
os capitalistas individuais buscarem economias no emprego de capital constante , em contraste,
muito mais fraco. Os processos reais que regulam a mudana tecnolgica no capitalismo so, na
verdade, sistematicamente inclinados para a economia de capital varivel, em oposio ao capital
constante. O carter anrquico da competio entre os capitalistas impede qualquer aplicao
racional da mudana tecnolgica racional, ou seja, do ponto de vista da sustentao da
acumulao por meio de uma estabilizao da composio de valor do capital. Por isso, as crises se
tornam os meios para racionalizar as estruturas tecnolgicas em relao s exigncias da
acumulao. Colocada nesses termos, a argumentao de Marx sobre a taxa de lucro em queda
parece menos vulnervel s farpas de seus crticos. No a, portanto, que esto as reais
dificuldades da maneira de Marx formular o problema.
Uma linha de crtica diferente pode ser construda tendo por base as ideias apresentadas no
captulo 4, seo IV. Nos mostrado que a medida da composio de valor decresce (todo o resto
permanecendo constante) com o aumento da integrao vertical. Em consequncia, a medida da taxa
de lucro captada pelas empresas individuais deve aumentar com o crescimento da integrao
vertical mais uma vez, assumindo que todo o resto permanece constante. Em certo sentido, o efeito
ilusrio, porque o argumento de Marx sobre a taxa decrescente de lucro direcionado para a
economia encarada como um agregado isolado. Ele est preocupado com a velocidade com que os
capitalistas, encarados como um agregado, usam os valores que comandam para criar mais-valor. E a
integrao vertical, a menos que acompanhada pela mudana tecnolgica, diferentes padres de
explorao etc., presumivelmente no tem impacto sobre aquela velocidade de agregao em si.
Afeta-se a maneira como os capitalistas compartilham o mais-valor agregado. Um simples aumento
na integrao vertical parece ser uma maneira de elevar ou proteger os nveis de lucro dentro da
empresa quando o mais-valor real produzido inferior mdia. H evidentes oportunidades para o
deslocamento da fora de trabalho nessas condies.
A integrao vertical crescente em geral significa o aumento da centralizao do capital e o
afastamento da tecnologia do capital varivel na direo do capital constante. O que pode ser ganho
mediante a integrao vertical pode ser perdido devido mudana da tecnologia no processo do
trabalho. Por outro lado, a empresa de pequeno porte tem a vantagem de uma circulao mais rpida
e uma mistura tecnolgica que em geral depende mais do capital varivel (embora este nem sempre
seja o caso). A desagregao da produo, acompanhada por mudanas na mistura tecnolgica, pode
na verdade proporcionar um meio para aumentar a taxa de lucro agregada. O problema que as
vantagens da integrao vertical exercem uma presso exatamente na direo oposta. Nesse sentido,
a taxa de lucro pode ser considerada sensvel mistura exata de caractersticas organizacionais e
tecnolgicas. Ns nos encontramos considerando, uma vez mais, a ideia de um grau timo de
centralizao e descentralizao na produo em relao acumulao sustentada.
contra tal pano de fundo que podemos avaliar algumas das maneiras com que Marx pensava
que a taxa de lucro podia ser estabilizada. Em alguns casos, estas envolvem a mobilizao das
foras de repulso que tipicamente se contrapem centralizao excessiva. Antes de qualquer
coisa, os novos setores de mo de obra intensiva compensam o aumento da confiana no capital
constante em setores mais velhos e mais centralizados. Poderamos aqui introduzir a ideia de ciclos
de inovao do produto, pois tem sido frequentemente observado que novos produtos, inicialmente
produzidos em uma pequena escala com tecnologias de trabalho intensivo, so por fim transformados
em indstrias de produo em massa e de capital intensivo constante. Podemos ento facilmente
mostrar que, para a inovao do produto compensar plenamente a taxa decrescente de lucro, seria
requerida uma velocidade perpetuamente acelerada de descoberta de produto. Isso inconcebvel em
longo prazo.
Por outro lado, o aumento da diviso do trabalho e da especializao das empresas nas linhas de
produo existentes proporciona um mecanismo mais poderoso de estabilizao da composio de
valor do capital. Historicamente, tem havido uma tendncia para o que chamado de rotatividade
aumentada na produo uma segmentao crescente de processos de produo previamente
integrados em fases separadas, especializadas, coordenadas pelo mercado ou mais diretamente pela
subcontratao. A vantagem est em uma eficincia superior derivada da especializao da funo e
do tempo de circulao reduzido do capital (um fenmeno que em breve examinaremos
detalhadamente). Como as empresas menores, em parte em virtude do seu tamanho, tendem a exigir
mo de obra mais intensiva, e como a especializao da funo permite uma mudana dramtica no
carter da fora de trabalho requerida e tambm nas relaes de trabalho, o resultado pode ser
estabilizar a taxa de lucro agregada apesar das supostas desvantagens da desagregao[49].
O decrscimo na taxa de lucro pode tambm ser contido por mecanismos que detm o ritmo da
mudana tecnolgica. H uma srie de maneiras tomada do poder, leis de patente e coisas desse
tipo com que as grandes organizaes poderosas enfraquecem a competio e o impulso para a
inovao. Grandes populaes excedentes relativas podem apressar o recuo para tcnicas de
trabalho intensivo, como o trabalho escravo[50], particularmente se as mquinas se tornam mais caras
do que a mo de obra que elas substituem. Alguns crticos vo mais alm nesse argumento. Eles
dizem que no h nada irreversvel na tecnologia, e que a troca e a reverso da troca da mo de
obra para as tcnicas de capital intensivo constante podem facilmente estabilizar a taxa de lucro[51].
Van Parijs[52], por sua vez, usa o teorema de Okishio[53] para mostrar que os capitalistas, na
competio, vo escolher tcnicas que necessariamente reduzem os valores unitrios de todas as
mercadorias (incluindo a fora de trabalho) e aumentam a taxa de lucro transitria para si mesmos e
tambm a taxa de lucro social, no importa o que acontea com a composio de valor, contanto
apenas que o padro de vida do trabalhador permanea constante. Essa poderosa verso da teoria do
mais-valor relativo s se fragmenta na monopolizao, aumentando os padres de vida do
trabalhador, ou graas s barreiras colocadas pela circulao do capital fixo.
A inovao por meio da competio no produz necessariamente o resultado particular que Marx
prev. Entretanto, ela pode ainda funcionar como a fora bsica fundamental que contribui para o
desequilbrio e as crises. Se os salrios reais forem mantidos constantes, como supe Okishio, a
parcela de capital varivel no produto total declina estimulando desequilbrios entre a produo, a
distribuio e a negociao, a menos que haja uma acelerao mitigadora na demanda por meios de
produo e itens de luxo. Uma economia que se prende a tal trajetria logo se v naquela condio
luntica de produzir cada vez mais mquinas por mquinas, ou de se basear em uma disparidade
sempre crescente na riqueza das duas grandes classes sociais. Ademais, a mudana das tcnicas,
embora seja uma possibilidade real, o tipo de ajuste que mais provavelmente ser imposto no
decorrer das crises do que atingido no curso normal dos acontecimentos.
Alm disso, a troca e a reverso da troca das tecnologias incorrem em custos. Marx
definitivamente sustenta que as reorganizaes tecnolgicas macias s poderiam ser impostas por
catstrofes e crises[54]. Esse era particularmente o caso, devido s peculiaridades ligadas
circulao e ao uso do capital fixo. Isso, no entanto, nos leva ao ponto em que temos de adotar
estudos elaborados por Marx sobre os tempos de trabalho, produo e circulao, circulao do
capital fixo etc., e integr-los no modelo dos lucros em queda. Para isso temos de voltar aos
conceitos bsicos e redefinir o lucro de uma maneira que reflita genuinamente uma sntese do
pensamento dos primeiro e segundo livros de O capital.
O capital, podemos nos lembrar, concebido como um processo de circulao e expanso do
valor. No segundo livro, vemos que o capital assume expresses materiais muito diferentes no
decorrer da sua circulao. Isso sugere uma frmula para o lucro muito diferente daquela utilizada
por Marx[55].

O denominador aqui visa captar em termos de valor a quantidade total de capital nas diferentes
fases de sua circulao. Como se coloca, essa formulao no leva em conta os tempos de circulao
diferenciais e presume que todos os produtos so produzidos e consumidos dentro de um perodo de
circulao estabelecido. Tambm trata o mais-valor como um fluxo em relao aos estoques totais de
capital nos vrios estados.
Agora, consideremos como pode parecer uma verso de fluxo dessa frmula. No podemos
sequer comear a especificar isso sem o conhecimento das estruturas e das exigncias de tempo de
produo e circulao em diferentes setores da economia. Os modelos da reproduo expandida so
teis na elucidao das estruturas. Podemos ver, por exemplo, que o capital que assume a forma de
capital varivel tem existncia dual: por um lado, sua forma de dinheiro est em algum lugar entre os
capitalistas que pagaram os salrios e os produtores de mercadorias que ainda tm de receber de
volta aquele dinheiro em troca dos bens salariais que eles oferecem, enquanto em sua forma de
mercadoria ele existe como fora de trabalho em ao sob o comando dos capitalistas. Podemos,
dessa maneira, examinar as condies de circulao do capital constante e do capital varivel, e do
mais-valor[56].
Mas as exigncias de tempo variam muito e so extremamente difceis de incorporar em qualquer
concepo de lucro (por exemplo, os diferentes componentes do capital constante so usados na
produo em velocidades muito diferentes). Alguma maneira tem de ser encontrada para reduzir a
infinita diversidade dos tempos de circulao a algum denominador comum. Em outras palavras,
temos de identificar de maneira terica e prtica alguns processos normais de circulao do
capital ou, como vou preferir cham-lo, o tempo de circulao socialmente necessrio. Vou
definir o ltimo, por analogia com o conceito de tempo de trabalho socialmente necessrio, como o
tempo mdio usado para circular uma determinada quantidade de capital dentro de um setor
particular, nas condies normais de produo e circulao prevalentes na poca.
As empresas com tempos de curso mais curtos que o necessrio vo receber lucros excedentes ou
mais-valor relativo. Por isso, elas provavelmente estaro numa luta concorrencial para acelerar os
tempos de curso. Podemos tambm ver que um tempo de curso mais rpido produz uma taxa de lucro
mais elevada em uma base anual quando todo o resto mantido constante. Os tempos de curso podem
ser reduzidos por vrios meios, como por exemplo dividir um processo de produo em fases
independentes sob o comando de empresas independentes. Isso, como j vimos, proporciona um
incentivo para a criao de uma rotatividade aumentada nos sistemas de produo. Por isso, os
lucros decrescentes associados a uma desagregao crescente podem ser comprimidos por lucros
crescentes associados a tempos de curso mais rpidos. H, presumivelmente, um ponto de equilbrio
entre essas duas tendncias opostas consistentes com uma taxa de lucro estvel.
Entretanto, uma inspeo mais prxima do conceito de tempo de curso socialmente necessrio
sugere que o estamos usando para cobrir uma multiplicidade de complexidades que no devem ser
to desdenhosamente sepultadas. Diferentes elementos do capital varivel e do capital constante
circulam em velocidades diferentes mesmo dentro das empresas, e provavelmente haver
velocidades de circulao mdia amplamente divergentes nos diferentes setores. Podem ser
necessrias dcadas para circular o capital investido em um projeto hidreltrico e poucos dias para
recuperar o capital aplicado no estabelecimento de um trabalho escravo na indstria de confeces.
Como tempos de circulao to divergentes podem ser reduzidos a algum parmetro comum de modo
a ser possvel comparar as taxas de lucro?
fundamental encontrar uma resposta para esse problema, assim como o foi para explicar como
a fora de trabalho abstrata se torna um parmetro contra o qual diversas formas da fora de trabalho
concreta podem ser avaliadas. Sem uma medida comum do tempo de curso, no h equalizao das
taxas de lucro porque no haveria padro contra o qual determinar se a taxa de lucro era mais alta ou
mais baixa do que a mdia, ou mesmo crescente ou decrescente.
A soluo que Marx est eternamente sugerindo no segundo livro dO capital, mas que falha em
ressaltar at sua concluso, que o sistema de crdito proporciona o mecanismo para reduzir
diferentes tempos de curso a uma base comum, e que essa base comum a taxa de juros. Da mesma
maneira que o mercado de mercadorias serve para reduzir diversos trabalhos concretos ao
denominador comum do trabalho abstrato, os processos do mercado que envolvem o prprio dinheiro
(em particular, aquela parte do mercado monetrio chamado de mercado de capitais) reduzem vrios
processos de produo concretos com suas exigncias de tempo especficas e com frequncia
extremamente idiossincrticas a um tempo de circulao padronizado socialmente necessrio.
Entretanto, essa concluso abala profundamente a prpria argumentao de Marx. Ele insiste que
tanto a origem quanto a taxa de lucro podem ser discutidas independentemente dos fatos da
distribuio. Embora a origem do lucro na explorao da fora de trabalho possa de fato ser bastante
discutida, ns conclumos que a taxa de lucro no pode ser discutida independentemente dos
processos distributivos que determinam a taxa de juros, exceto sob algumas suposies extremamente
restritivas (que especificaremos em brevemente).
A notria relutncia de Marx em permitir os fatos de distribuio em sua anlise se originou da
sua luta feroz com uma economia poltica burguesa que tratava a distribuio como fundamental,
embora evitando claramente a necessidade de considerar as relaes sociais da produo. Mas Marx
erra em outra direo. Sua recusa em assumir o papel do sistema de crdito e a taxa de lucro no
segundo livro dO capital impede o pleno florescimento de uma anlise potencialmente rica do
processo de circulao do capital. Seu fracasso em integrar at mesmo os achados limitados, embora
profundamente sugestivos, sobre o tempo de curso em sua taxa decrescente de lucro impede esta
ltima de ser usada como um modelo sinttico vivel das contradies do capitalismo.
Ento, para onde isso nos leva com relao lei dos lucros decrescentes? Ser que no h uma
maneira de minimizarmos os danos e resgatarmos ao menos uma parte da argumentao de Marx?
primeira vista, parece que o mximo que podemos fazer apresentar muito claramente as
suposies que permitiriam apoiar a argumentao de Marx. Suponhamos:
(1) uma sociedade de duas classes compreendida apenas por capitalistas e trabalhadores;
(2) uma economia com uma estrutura extremamente simples em que todas as mercadorias so
produzidas e consumidas dentro do mesmo perodo de tempo padro: isso significa que todos os
tempos de curso so considerados iguais, que no existem inventrios ou acmulos de
mercadorias ou de dinheiro e que nenhum capital fixo levado de um perodo de produo para o
seguinte;
(3) o dinheiro funciona apenas como um meio de troca que reflete e mede os valores com preciso;
(4) as relaes de produo e troca capitalistas dominam cada faceta da vida.

Ento, dada a caracterizao de Marx das relaes capitalistas de produo e troca, podemos
deduzir que a taxa de lucro (mais uma vez assumindo que a frmula de Marx para o lucro seja
apropriada) deve necessariamente cair. O problema dos lucros decrescentes, que incomodou os
economistas polticos da poca, est efetivamente resolvido. Entretanto, no encaro isso como a mais
importante concluso a ser obtida de uma especificao mais rigorosa da lei de Marx.
A proposio fundamental emerge de uma considerao dos processos que tendem a gerar, em
primeiro lugar, os lucros decrescentes. O que Marx na verdade nos mostra que os capitalistas
individuais coagidos pela concorrncia, capturados pelas necessidades da luta de classes e
reagindo aos ditames ocultos da lei do valor fazem ajustes tecnolgicos que direcionam a economia
como um todo distante de um desenvolvimento slido e normal do processo da produo
capitalista[57]. Em outras palavras, os capitalistas individuais, agindo em interesse prprio nas
relaes de produo e troca capitalistas, geram um misto tecnolgico que ameaa uma acumulao
adicional, destri a potencialidade para o crescimento equilibrado e coloca a reproduo da classe
capitalista como um todo em risco. Em suma, os capitalistas individuais necessariamente atuam de
maneira a desestabilizar o capitalismo.
Infelizmente, Marx obscurece essa proposio fundamental concentrando-se em sua suposta
expresso como uma lei de lucros decrescentes, com todas as conotaes histricas, empricas e
tericas que tal lei implica. Podemos resgatar Marx tanto de seus apologistas quanto de seus
detratores, voltando ao princpio fundamental de uma contradio entre as foras de produo e as
relaes sociais da produo no capitalismo e seguindo a expresso dessa contradio em termos
das caractersticas tecnolgicas e organizacionais s quais o capitalismo deve necessariamente
aderir para conseguir um crescimento equilibrado.
No primeiro livro dO capital vemos os capitalistas individuais no comando de seus prprios
processos de produo, usando a mudana tecnolgica dentro da empresa como uma alavanca para
a acumulao uma alavanca a ser usada contra outros capitalistas na luta pelo mais-valor relativo e
contra o trabalhador na luta para impedir que a classe trabalhadora se aproprie de grande parte ou de
qualquer parte do mais-valor produzido. Resultado: revolues eternas nas foras produtivas e uma
produtividade sempre crescente da fora de trabalho. Essa a ideia que Marx procurou captar em
seu conceito de uma composio orgnica do capital.
Quando pressionamos a anlise dos esquemas de reproduo no segundo livro de O capital um
pouco alm do que Marx teve tempo de fazer, chegamos ao conceito de uma tecnologia vivel que
permitiria a reproduo bem-sucedida das relaes de classe, ao mesmo tempo que permitiria a
acumulao equilibrada entre e dentro dos setores em termos fsicos, monetrios e de valor. O que
Marx almeja em seu terceiro modelo demonstrar que, para a acumulao ser sustentada, a
composio de valor agregado do capital deva permanecer razoavelmente estvel. Recuando para a
estrutura dos esquemas de reproduo, podemos especificar mais claramente o que isso significa. A
tecnologia vivel agora abrange uma distribuio especfica da mudana tecnolgica entre os setores
de modo a manter estvel a composio de valor do capital. O que isso nos diz que a dinmica da
mudana tecnolgica e organizacional fundamental para a estabilidade do capitalismo e que os
caminhos da mudana compatveis com o crescimento equilibrado so, se realmente existirem,
extremamente restritos.
A questo bsica que Marx apresenta a seguinte: como os processos da mudana tecnolgica e
organizacional, regulados pelos capitalistas individuais que atuam nas relaes de classe do
capitalismo, chegam a adquirir a tecnologia vivel para permitir a acumulao equilibrada e a
reproduo perptua das relaes de classe? Embora Marx no prove seu argumento alm de
qualquer possvel sombra de dvida, ele apresenta um excelente exemplo de que a mistura
tecnolgica e organizacional necessria s poderia ser conseguida temporariamente por acaso, e que
o comportamento dos capitalistas individuais tende eternamente a desestabilizar o sistema
econmico. Acredito que esta seja a interpretao correta a ser dada ao que Marx descreve como a
contradio fundamental entre as foras produtivas e as relaes sociais no capitalismo. E eu tambm
sugeriria que esta a proposio fundamental que est enterrada no interior do argumento da taxa
decrescente de lucro.

[1] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 670.


[2] Ibidem, p. 690.
[3] Ibidem, p. 697.
[4] Ibidem, p. 698.
[5] Ibidem, p. 707.
[6] Ibidem, p. 714.
[7] Ibidem, p. 708.
[8] nesse contexto que temos de considerar a questo do papel da famlia na determinao do valor da fora de trabalho. Ver, em New
Left Review, o debate subsequente publicao do artigo de Wally Seccombe (The Housewife and Her Labour under Capitalism,
1974), Conference of Socialist Economists (On the Political Economy of Women, 1976). Ver ainda Susan Himmelweit e Simon
Mohun, Domestic Labour and Capital,Cambridge Journal of Economics, 1977, e Ellen Malos, The Politics of Housework
(Londres, Allison & Busby, 1980).
[9] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 675.
[10] Na medida em que um padro de vida material ascendente da fora de trabalho aumenta a dependncia dos trabalhadores e de suas
famlias do capital, isso pode ser associado a um grau maior de cooperao e negociao do tipo que Michael Burawoy (Toward a
Marxist Theory of the Labor Process: Braverman and Beyond, cit.) relata. Os capitalistas supostamente esto conscientes do benefcio
que tero no aumento da dependncia e, certamente, mediante a ao do Estado, saindo com frequncia do seu caminho para encorajar
o crescente endividamento etc.
[11] Esse um tpico que garante uma anlise histrica e terica extensiva. Francis Thompson (English Landed Society in the
Nineteenth Century, Londres, Routledge/Kegan Paul, 1963), John Foster (Class Struggle in the Industrial Revolution, Nova York, St.
Martins Press, 1975), Joan Scott e Louise Tilly (Women, Work and Family, Nova York, Holt, Rinehart and Winston, 1975), Claude
Meillassoux (Maidens, Meal and Money, Londres, Cambridge University Press, 1981) e muitos outros assumiram a tarefa, enquanto a
literatura feminista tem questionado muitas das ideias marxistas tradicionais e reformulado tanto o contedo quanto a direo da
discusso de maneiras importantes ver, por exemplo, Zillah Eisenstein, Capitalist Patriarchy and the Case for Socialist Feminism
(Nova York, Monthly Review, 1979); Jane Humphries, Class Struggle and the Persistence of the Working-Class Family,Cambridge
Journal of Economics, 1977, Heidi Hartmann, The Unhappy Marriage of Marxism and Feminism: Towards a More Progressive
Union, Capital and Class, 1979; e a introduo de Eleanor Leacock a Engels, The Origin of the Family, Private Property and the
State (Nova York, International Publishers, 1942). Ver tambm Eli Zaretsky, Capitalism, the Family and Personal Life (Londres,
Pluto, 1976), Jacques Donzelot, The Policing of the Families: Welfare versus the State (Nova York, Pantheon Books, 1979) e Michel
Merignas, Travail social et structures de classe, Critiques de lconomie Politique, 1978.
[12] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 707.
[13] Idem, Grundrisse, cit., p. 506.
[14] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 47; cf. Grundrisse, cit. p. 323s.
[15] Ver Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development, cit., p. 222-6, e Michio Morishima e George Catephores,Value,
Exploitation and Growth, cit.
[16] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 786.
[17] Ainda vale a pena ler o estudo de Lenin sobre The Development of Capitalism in Russia (Moscou, Foreign Languages, 1956 [ed.
bras.: O desenvolvimento do capitalismo na Rssia, So Paulo, Abril Cultural, 1982]).
[18] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 196.
[19] Relatos completos podem ser encontrados em Meghnad Desai, Marxian Economics, cit.; Michael Howard e John King, cit.;
Michio Morishima, Marxs Economics, cit.; e Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development, cit.
[20] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 94.
[21] Michael Howard e John King, The Political Economy of Marx, cit., p. 191.
[22] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 359.
[23] Michio Morishima, Marxs Economics, cit., p. 125-7.
[24] Meghnad Desai, Marxian Economics, cit., cap. 16 e 17.
[25] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 515.
[26] No devemos de modo algum ocultar a dificuldade de transformar a vida e a cultura da classe trabalhadora em padres receptivos
explorao mediante a acumulao de capital. Isso d origem a formas de conflito e luta no local de moradia que so um aspecto muito
importante da vida capitalista ver Manuel Castells, The Urban Question (Londres, Edward Arnold, 1977 [ed. bras.: A questo
urbana, So Paulo, Paz e Terra, 2009]), e David Harvey, Urbanization under Capitalism: a Framework for Analysis,International
Journal of Urban and Regional Research, 1978.
[27] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 421.
[28] Ibidem, p. 420.
[29] Ibidem, Livro I, p. 653.
[30] Ibidem, p. 690.
[31] Ibidem, p. 250.
[32] Ibidem, Livro III, p. 25.
[33] Idem, Grundrisse, cit., p. 626.
[34] Ibidem, p. 631.
[35] Ver Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development, cit.
[36] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 212.
[37] Ibidem, p. 232.
[38] Idem, Grundrisse, cit., p. 627-8.
[39] Ibidem, p. 627.
[40] As pesquisas realizadas por Ben Fine e Laurence Harris (R e-Reading Capital, cit.) e Erik Olin Wright (Class, Crisis and the
State, cit.) so teis. Uma boa amostra de opinio seria proporcionada por Mario Cogoy, The Fall in the Rate of Profit and the Theory
of Accumulation: a Reply to Paul Sweezy, Conference of Socialist Economists Bulletin, 1973; Desai, Marxian Economics, cit.;
Geoff Hodgson, The Theory of the Falling Rate of Profit,New Left Review, 1974; Michio Morishima, Marxs Economics, cit.; Ian
Steedman, Marx after Sraffa, cit.; Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development, cit.; e David Yaffe, The Marxian Theory of
Crisis, Capital and the State, cit.
[41] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 627; Capital, Livro III, cit., cap. 13.
[42] Idem, Grundrisse, p. 629.
[43] Joseph Gillman, The Falling Rate of Profit (Londres, D. Dobson, 1957).
[44] Ver tambm a discusso de Meghnad Desai, Marxian Economics, cit., p. 193-8.
[45] Resumem parte dos debates Karl Khne, Economics and Marxism, cit.; e Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development,
cit.
[46] Ver Mark Blaug Technical Change and Marxian Economics, cit.; e Arnold Heertje, Economics and Technical Change, cit.
[47] Michio Morishima, Marxs Economics, cit., p. 160-3; Arnold Heertje, Economics and Technical Change, cit.
[48] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 458.
[49] Michael Burawoy, em Manufacturing Consent: Changes in the Labor Process under Monopoly Capitalism, cit., apresenta
algumas observaes interessantes sobre a diferena nas relaes de trabalho entre as grandes e pequenas companhias e o que isso
pode significar para a produtividade da mo de obra.
[50] Barbara Koeppel, The New Sweatshops, The Progressive, 1978.
[51] Michael Howard e John King, The Political Economy of Marx, cit., p. 207-10.
[52] Philippe Van Parijs, The Falling-Rate-of-Profit Theory of Crisis: a Rational Reconstruction by Way of Obituary,Review of
Radical Political Economics,1980.
[53] Nobuo Okishio, Technical Change and the Rate of Profit, Kobe University Economic Review, 1961.
[54] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 170.
[55] Grard Dumnil (Lexpression du taux de profit dans Le Capital, cit.) estimula o pensamento ao longo destas linhas.
[56] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., cap. 15-17.
[57] Ibidem, Livro III, p. 255.
7. Superacumulao, desvalorizao e o primeiro
recorte na teoria da crise

A tendncia para o decrscimo da taxa do lucro gera superproduo, especulao, crises e capital
excedente, juntamente com populao excedente. Alm disso, revela que a produo capitalista
encontra no desenvolvimento das foras produtivas uma barreira que no tem nada a ver com a
produo de riqueza como tal; e essa barreira peculiar atesta as limitaes e o carter transitrio
meramente histrico do modo de produo capitalista [][1].
Crises peridicas, declnio secular em longo prazo, estagnao e at mesmo, talvez, alguma
catstrofe econmica fundamental parecem estar implcitos nos comentrios de Marx. A
interpretao exata a ser dada a eles de grande importncia poltica. Os tericos do big bang
assumem uma posio poltica totalmente diferente daqueles que enxergam o capitalismo terminando
com uma lamria. As diferenas polticas que dividiram o movimento socialista internacional no
perodo de 1890 a 1926 entre Luxemburgo e Lenin, entre aqueles que se mantinham fiis a uma
linha revolucionria e aqueles que, como Bernstein, Kautsky e Hilferding, buscavam um caminho
social-democrtico para o socialismo eram frequentemente expressadas em termos de diferentes
interpretaes da dinmica de longo prazo do capitalismo. Hoje em dia, a postura poltica do Partido
Comunista Francs est refletida na teoria da transio para o capitalismo monopolista de Estado, e
ataques quela teoria por parte de autores como Magaline refletem a postura poltica bem diferente
de outras foras da esquerda. Estratgias de aliana de classe, de compromisso histrico, de
eurocomunismo, so tambm debatidas contra o pano de fundo de alguma teoria do caminho
evolucionrio em longo prazo do capitalismo. Por isso, a busca por uma interpretao correta da
teoria de Marx no um exerccio acadmico vazio, mas uma tarefa politicamente sensvel que deve
ser realizada com todo o rigor que pudermos dispor.
O prprio Marx enfurecidamente ambivalente. Como consequncia disso, seus escritos foram
sujeitos a interpretaes amplamente divergentes[2]. A ambivalncia permanece mesmo quando ele
parece descartar algumas possibilidades. Por exemplo, ele declara com firmeza que a
superproduo no provoca uma queda constante no lucro, mas a superproduo peridica ocorre
constantemente [] seguida por perodos de subproduo, e que quando Adam Smith explica o
decrscimo na taxa de lucro devido a uma superabundncia de capital [] ele est se referindo a um
efeito permanente e isso est errado. [] A superabundncia transitria do capital, a superproduo
e as crises so algo diferente. Crises permanentes no existem[3]. Mas o declnio secular de longo
prazo ainda possvel talvez at culminando na catstrofe final que alguns marxistas preveem
mediante o escopo ampliado e a intensidade aprofundada dessas crises peridicas. E a certa altura
Marx parece indicar que o capitalismo realmente encara esse destino[4].
Tudo o que podemos dizer com absoluta certeza que Marx encarava a sua exposio da lei dos
lucros decrescentes como uma declarao do primeiro recorte da sua teoria da formao de crise
no capitalismo. Chamo de primeiro recorte porque, como vimos no captulo anterior, o seu
fracasso em integrar todos os insights dos dois primeiros livros dO capital impede uma declarao
plena das contradies internas do capitalismo no terceiro livro. Mas tambm achamos que, ao
escrever sobre a formao da crise, Marx obrigado a prosseguir de maneiras desconcertantes a sua
prpria anlise invocando aspectos da teoria que ainda esto muito incipientes. E assim somos
deixados com muitos assuntos inacabados. Uma inspeo dessas breves sees em que Marx
considera explicitamente o aspecto e a forma das crises produz uma lista de questes invocadas que
ainda esto por ser consideradas:
(1) o modo de produo, circulao e negociao peculiar do capital fixo e as dificuldades que
surgem de diferentes momentos de circulao;
(2) o processo de mudana organizacional e estrutural que afeta o grau de centralizao e
descentralizao do capital;
(3) o papel do sistema de crdito, dos juros acumulados e do capital monetrio (todos os quais
requerem que os aspectos monetrios da circulao do capital sejam analisados);
(4) as intervenes do Estado na circulao do capital;
(5) os aspectos fsicos da circulao de mercadorias (o movimento das mercadorias no espao), com
o comrcio exterior, a formao do mercado mundial e toda a estrutura geogrfica do
capitalismo;
(6) as configuraes complexas das relaes de classe tanto dentro quanto entre as formaes sociais
(por exemplo, distines faccionrias dentro da classe capitalista e distines dentro do
proletariado baseadas em diferentes valores nacionais da fora de trabalho).

Essa lista no esgota os muitos aspectos que devem ser includos em qualquer verso final da
teoria da crise. Deslocamentos na esfera da reproduo social a reproduo da fora de trabalho,
da ideologia burguesa, nos aparatos polticos e militares destinados a garantir o controle etc. tudo
isso requer considerao. Mas Marx evidentemente encara as contradies inerentes na produo e
na troca de mercadorias como fundamentais para se entender a formao da crise no capitalismo.
Nesse sentido, a teoria do primeiro recorte da crise mais que apenas uma primeira aproximao.
Ela revela, em vez disso, as justificativas bsicas para a evidente instabilidade do capitalismo como
um modo de organizao econmica e social.
A estrutura das relaes de classe implcita nessa teoria do primeiro recorte da formao da
crise no difcil de esquematizar. No primeiro livro dO capital vemos que a acumulao
reproduz a relao capitalista em escala ampliada de um lado, mais capitalistas, ou capitalistas
maiores; de outro, mais assalariados. Tambm vemos que o desemprego, um exrcito industrial de
reserva, necessrio para a acumulao, e isso se traduz em uma crise endmica para uma proporo
flutuante da classe trabalhadora. No segundo livro dO capital vemos as condies que permitem que
atos individuais de circulao sejam unidos em um processo de circulao entre grandes classes
econmicas da sociedade funcionalmente determinadas que permite a reproduo tanto da classe
capitalista quanto da classe trabalhadora. As contradies so apresentadas no terceiro livro. Elas
so expressas como um colapso destruidor dos processos de reproduo social das duas grandes
classes sociais e assumem a forma de um excesso de capital simultaneamente com uma crescente
populao excedente. E podemos ver que uma pletora de capital surge das mesmas causas que
aquelas que trazem tona a superpopulao relativa, que envolve a condio peculiarmente
irracional do capital no empregado em um polo e uma populao de trabalhadores desempregados
no outro[5].
A crise evidentemente atinge tanto o capital quanto o trabalho, assim como a prpria base da
reproduo das relaes de classe. Um entendimento tcnico do modus operandi da teoria do
primeiro recorte da formao da crise de Marx tem de ser explicado, por isso, contra esse pano de
fundo da crise na reproduo das relaes de classe.

I. A SUPERACUMULAO E A DESVALORIZAO DO
CAPITAL
O argumento da taxa decrescente de lucro de Marx no demonstra convincentemente que a paixo
necessria dos capitalistas pela mudana tecnolgica produtora de mais-valor, quando associada ao
imperativo social da acumulao pela acumulao, produz um excedente de capital com relao s
oportunidades de empreg-lo. Tal estado de superproduo do capital chamado de
superacumulao do capital.
Para a quantidade de capital em circulao ser mantida em equilbrio com a capacidade limitada
para negociar esse capital por meio da produo e da troca uma condio exigida pela
estabilizao da taxa de lucro uma parte do capital total deve ser eliminada. Para o equilbrio ser
restabelecido, a tendncia superacumulao deve ser contrabalanada pelos processos que
eliminam da circulao o capital excedente. Esses processos podem ser examinados sob o ttulo de
a desvalorizao do capital.
primeira vista, o conceito de desvalorizao parece um pouco estranho, se no absurdo.
Afinal, o capital foi inicialmente definido como o valor em movimento e, portanto, estamos aqui
falando, na verdade, da desvalorizao do valor, o que soa como uma contradio[6]. O objetivo
do argumento de Marx ceder contradio, mas insistir que ela est no modo de produo
capitalista, em vez de estar nos termos per se. Os ltimos so simplesmente destinados a refletir as
contradies inerentes na produo e na troca capitalistas. Todos eles estimulam reflexes
fundamentais sobre a natureza do prprio conceito de valor.
No captulo 1 observamos que Marx partiu da concepo de valor de Ricardo tempo de
trabalho incorporado apenas para inserir a expresso qualificadora, socialmente necessrio, na
definio. Ento argumentei que a invocao da necessidade social que proporciona a Marx a
alavanca para moldar uma crtica da economia poltica e um relato das leis contraditrias do
movimento do capitalismo. Por isso, o conceito de valor como tempo de trabalho incorporado no
deve ser construdo como um bloco imutvel sobre o qual pode ser assentada uma anlise das
contradies do capitalismo, mas como um conceito que sofre modificaes perptuas em seu
significado, quanto mais captamos quais so as caractersticas socialmente necessrias do
capitalismo. E se, como Marx mostra no terceiro livro, o capitalismo necessariamente repleto de
contradies, ento o conceito de valor deve necessariamente refletir esse fato. Em outras palavras,
o valor no uma mtrica fixada para descrever um mundo instvel, mas uma medida instvel,
incerta e ambivalente que reflete as contradies inerentes do capitalismo.
Marx nos alerta para essa possibilidade no incio dO capital [7], quando observa que o trabalho
incorporado no preenche um desejo ou uma necessidade social, que no um valor de uso, que
trabalho desperdiado e, por isso, no valor. O problema que essa noo coloca da em diante
mantido em suspenso, na suposio de que todas as mercadorias so negociadas em seus valores ou
em seus preos de produo (que ainda so medidos em valores). Entretanto, uma anlise das
contradies internas do capitalismo mostra uma tendncia eterna para produzir no valores, para
desperdiar a fora de trabalho quer no a empregando quer a utilizando para incorporar o trabalho
em mercadorias que no podem satisfazer desejos e necessidades sociais que esto estruturados nas
relaes sociais do capitalismo. Lembre-se de que o valor no um atributo universal de todo
trabalho humano em toda parte. Ele est ligado especificamente produo e troca capitalistas e
agora deve ser visto incluindo o seu oposto, a no produo dos valores e a produo de no
valores. isso que a desvalorizao envolve.
interessante notar que j introduzimos o aparato conceitual para permitir essa modificao. No
captulo 3 mostramos como e por que Marx considerava a desvalorizao como um momento
necessrio na circulao do valor. O capital, no curso de sua circulao, sofre uma srie de
metamorfoses do dinheiro para mercadorias materiais, da para os processos de produo, depois
para mercadorias etc. Como o capital valor em movimento, o valor s pode permanecer valor
continuando em movimento. Isso permite que Marx apresente uma definio puramente tcnica da
desvalorizao como valor que est em repouso, em qualquer estado particular, por mais de um
momento. Um estoque das mercadorias que ainda no esto sendo usadas ou ainda no foram
vendidas, uma reserva de dinheiro etc., podem todos ser agrupados sob o ttulo de capital
desvalorizado, porque o valor no est em movimento. Essa desvalorizao necessria, inerente na
circulao do prprio capital, automaticamente suspensa quando o valor reinicia seu movimento,
realizando a metamorfose de um estado para outro. Nenhum efeito ruim permanente deriva da
desvalorizao, contanto que o capital consiga completar sua circulao por todas as fases dentro de
um determinado perodo. Desse ponto de vista tcnico podemos perceber que o conceito de tempo
de circulao socialmente necessrio est inserido na noo do prprio valor, e que o valor pode
no ter significado independente das necessrias desvalorizaes envolvidas na circulao do
capital durante os diferentes estados.
O propsito da argumentao de Marx, que na verdade torna a desvalorizao parte do prprio
valor, fugir das identidades assumidas pela Lei de Say, para mostrar que a oferta no cria
necessariamente sua prpria demanda e que a potencialidade para crises sempre se esconde na
necessidade de eternamente superar os vrios momentos ou fases na circulao do capital no
tempo e no espao[8]. Na maior parte dO capital, Marx se satisfaz em invocar a possibilidade e
apenas a possibilidade de crises. Mas, quando apresenta sua teoria do primeiro recorte da crise, o
conceito da desvalorizao vem tona para ajudar a compreender os efeitos daninhos e permanentes
das contraditrias leis do movimento do capitalismo. A desvalorizao a parte inferior da
superacumulao.
Estamos agora em uma posio de nos inspirarmos nos insights gerados por aqueles que devem
ter parecido argumentos abstratos e minuciosos adiantados no captulo 3. A superacumulao do
capital em geral pode ser imediatamente traduzida em manifestaes particulares de capital
excessivo levantado em todos os estados que ele assume no decorrer da circulao. Assim,
podemos ter:
(1) uma superproduo de mercadorias uma abundncia de mercadorias materiais no mercado
expressada como um excesso de estoques alm daquele normalmente requerido para realizar a
circulao tranquila do capital;
(2) inventrios excedentes de insumos de capital constante e mercadorias parcialmente acabadas,
alm daqueles requeridos para a circulao normal do capital;
(3) capital ocioso dentro do processo de produo particularmente o capital fixo que no est
sendo usado em sua plena capacidade;
(4) capital monetrio excedente e saldos de caixa ociosos alm das reservas monetrias normais
requeridas;
(5) excedentes da fora de trabalho o subemprego na produo, uma expanso do exrcito
industrial de reserva alm daquela normalmente requerida para a acumulao, uma taxa de
explorao crescente que cria pelo menos uma desvalorizao temporria da fora de trabalho;
(6) taxas de rendimento do capital investido expressadas como taxas de juros reais decrescentes,
taxas de lucro sobre o capital industrial e mercantil, aluguis declinantes etc.

Essa lista resume as formas de aparncia da superacumulao e vincula todas elas


contradio bsica fundamental entre a evoluo das foras produtivas e a barreira colocada pelas
relaes sociais do capitalismo. Isso permite a Marx expor o erro terico na viso ricardiana de que
poderia haver um excesso de capital, mas, em geral, no de superproduo de mercadorias[9]. Marx
achava totalmente absurdo admitir a existncia e a necessidade de um fenmeno particular que
chamado de A, mas o nega assim que ele chamado de B[10].
A anlise tambm nos ajuda a lidar com a controvrsia eternamente estrondosa e muito
equivocada nos crculos marxistas sobre se as crises devem ser construdas como surgidas do
subconsumo (a incapacidade das massas de pagar as imensas quantidades de mercadorias que os
capitalistas produzem) ou de uma tendncia para uma taxa decrescente de lucro[11]. No mundo das
aparncias, as taxas decrescentes de lucro e uma abundncia de mercadorias so representaes
superficiais do mesmo problema bsico. Concebida teoricamente, a tendncia para as revolues
eternas nas foras produtivas, como esto expressas na crescente composio de valor do capital, s
se torna a base para o entendimento da formao da crise quando colocada em oposio s
relaes antagonistas de distribuio e produo nas quais o capitalismo se baseia. O fundamental
a oposio entre as foras produtivas e as relaes sociais, e, portanto, no podemos atribuir
prioridade a um ou outro lado.
Alm disso, a anlise sugere que a tendncia para a superacumulao certamente ser expressa na
histria capitalista por perodos e fases em que vamos testemunhar saturaes no mercado, elevaes
macias nos estoques, capacidade produtiva e capital monetrio ociosos, desemprego e taxas
decrescentes de lucro monetrio (aps a distribuio). Podemos adquirir certa confiana na teoria do
primeiro recorte das crises de Marx at o ponto em que a histria capitalista encontra-se muito
regular e periodicamente marcada por eventos como estes. A interpretao tem de ser cautelosa,
porque Marx deixa muita coisa de fora e a anlise da formao de crise real ainda est por ser
realizada. O mximo que podemos concluir neste ponto que os sinais so muito otimistas.
Se a superacumulao assume nessa superfcie formas de aparncia, ento podemos esperar que a
sua nmese a desvalorizao ocorra nas mesmas maneiras tangveis. O capital mantido na forma
monetria pode ser desvalorizado pela inflao; a fora de trabalho pode ser desvalorizada pelo
desemprego e por salrios reais diminudos para o trabalhador; as mercadorias mantidas na forma
acabada ou parcialmente acabada podem ser vendidas com perda; o valor incorporado no capital
fixo pode ser perdido enquanto permanece ocioso. As mecnicas so diferentes em cada caso, e os
impactos variaro de acordo com o tipo de desvalorizao ao qual estamos nos referindo. Ainda no
estamos em uma posio capaz de tornar explcitos todos os aspectos desse processo ainda temos
de implementar, por exemplo, estruturas para considerar a inflao, a formao e o uso do capital
fixo. No entanto, podemos apresentar algumas anlises mais detalhadas dos processos de
desvalorizao dado o aparato conceitual que temos mo. Esse ser o tema do restante deste
captulo.

II. A DESVALORIZAO CONSTANTE DO CAPITAL QUE


RESULTA DA PRODUTIVIDADE CRESCENTE DA MO DE
OBRA
Marx declara que h caractersticas na lgica interna do capitalismo que atrasam a taxa decrescente
de lucro no por meio de crises; o caso, por exemplo, da desvalorizao constante de uma parte
do capital existente[12].
O que Marx tem em mente aqui bastante simples, em sua essncia. Como o valor de uma
mercadoria estabelecido, em primeira instncia, pelo tempo de trabalho socialmente necessrio
para produzi-lo, ento esse valor cai com a produtividade crescente da fora de trabalho. O mesmo
princpio se mantm at quando apelamos para os preos de produo (a taxa de mudana difere
entre os setores e, em alguns casos, pode subir em vez de diminuir). Por isso, a produtividade
crescente do trabalho no capitalismo geralmente acompanhada pela queda dos valores unitrios das
mercadorias[13], contanto que tudo o mais permanea constante. O valor de uma mesma mercadoria
pode se alterar de um momento para o outro. Na esfera da troca, esse fato se expressa como a
diferena entre o preo de compra original e o custo subsequente que o substitui em termos reais.
Essa lacuna d origem s potenciais apreciao e depreciao dos valores de troca das
mercadorias[14]. Em certas circunstncias, a depreciao pode ser entendida como uma forma de
desvalorizao. Quando a produtividade do trabalho est aumentando rapidamente, por exemplo, os
valores unitrios das mercadorias caem depressa para que o valor incorporado em inventrios do
capital constante, de produtos parcialmente acabados ou acabados e de mercadorias no mercado
esteja sendo perpetuamente reavaliado em relao produtividade recm-atingida da fora de
trabalho. Em condies normais, a depreciao pode ter apenas um impacto marginal nas
mercadorias que so produzidas e usadas dentro de um perodo muito curto. Porm, os processos de
produo que requerem um longo perodo de trabalho, grandes inventrios de reserva de capital
constante ou grandes quantidades de capital fixo, so muito mais sensveis. As mercadorias que
necessariamente permanecem muito tempo no mercado, ou s podem ser consumidas lentamente, so
tambm afetadas habitao, servios pblicos, redes de transporte etc.
As incessantes revolues no valor promovidas pela busca eterna por mais-valor relativo
sempre ameaam o valor de qualquer trabalho passado e morto que ainda no tenha sido negociado
mediante a produo ou o consumo final. Embora essa dificuldade seja sentida em algum grau em
toda parte, de muito maior importncia social em algumas esferas do que em outras. O capitalista
individual provavelmente percebe isso mais diretamente quando a introduo de um capital fixo mais
barato e mais eficiente realmente reduz o valor das mquinas que ele est empregando. H uma forte
presso para evitar esses efeitos negativos usando o capital fixo o mais rpido possvel, o que
significa intensificar o processo de trabalho, partir para um sistema de turnos etc.[15] A sociedade
como um todo provavelmente percebe o problema mais enfaticamente quando h revolues no valor
da mercadoria monetria bsica (ouro) ou quando h inflao no valor atribudo ao papel-moeda
este ltimo como a forma social assumida pela desvalorizao nos tempos modernos par excellence.
Ambas so questes que abordaremos em captulos posteriores, pois ainda no desenvolvemos a
base tcnica para discuti-las.
Aqui, no entanto, podemos dar alguma considerao relao da
superacumulao/desvalorizao com a centralizao do capital. Marx est aflito para enfatizar que
uma taxa decrescente de lucro acompanhada por uma massa crescente de lucro, e com isso ele quer
dizer que as crises tendem a resultar no de declnios absolutos na produo de mais-valor, mas
devido ao fato de que a massa do mais-valor produzida no consegue acompanhar a expanso da
quantidade de capital que procura captur-la. Se a reduo da quantidade total de capital tudo o
que necessrio para trazer o sistema de volta ao equilbrio, ento a centralizao do capital que
envolve a expropriao progressiva dos produtores mais ou menos diretos[16] pode ser vista
como um dos meios disponveis para realizar essa tarefa. O controle dos pequenos capitalistas por
parte dos grandes capitalistas priva os primeiros do seu capital atravs de um tipo de expropriao
que, na verdade, desvaloriza o seu capital para a vantagem dos grandes capitalistas. Os ltimos
podem absorver os bens materiais e financeiros dos pequenos capitalistas por um valor reduzido. A
mesma massa de lucro ento dividida entre um nmero menor de capitalistas que conseguiram
diminuir a quantidade total de capital em circulao sem, de maneira alguma, prejudicar suas
prprias atividades. Na verdade, patrocinaram os custos de desvalorizao dos pequenos capitalistas
que foram expropriados. Na medida em que a centralizao est sempre acontecendo no capitalismo,
ela constitui um dos meios para se atingir uma constante desvalorizao de uma parte do capital
existente. Apoiados nisso, esperaramos que crises peridicas fossem acompanhadas por fortes fases
de centralizao[17].
Quando Marx sugere que um aumento no capital social pode ajudar a impulsionar a taxa
decrescente de lucro, est se referindo a uma forma de desvalorizao bem diferente daquela
realizada com auxlio da centralizao. Se uma parte do capital na sociedade circula de tal maneira
que reivindique apenas uma poro do mais-valor que ela ajuda a produzir, ento liberado um
mais-valor que pode ser distribudo entre os capitalistas remanescentes para estabilizar a taxa de
lucro. Marx cita o exemplo das ferrovias, que podem ser produzidas e operadas com custo mais juros
pagos na forma de dividendos[18]. O exemplo instrutivo. Ele sugere que uma parte do capital fixo
socialmente requerido pode ser emprestado a juros aos usurios, de forma fsica ou monetria. A
disseminao da forma de organizao de sociedades annimas e o advento do capitalismo
financeiro (que pode desenvolver prticas como o arrendamento de equipamentos financiados por
bancos etc.) podem ento ser interpretados como um ajuste organizacional e estrutural que compensa
a superacumulao, pois uma parte do capital social total agora circula para captar juros em vez de
reivindicar toda a parcela de mais-valor que produz. O capital que circula dessa maneira
relativamente desvalorizado porque recebe menos do que a taxa mdia de lucro. Por isso, a
tendncia para a superacumulao pode ser compensada pelos ajustes organizacionais que aumentam
a quantidade de capital relativamente desvalorizado em circulao. A dificuldade com essa ideia ,
evidentemente, o fato de Marx ser obrigado a invocar fatos da distribuio no ponto de seu
argumento em que ainda no lanou as bases para considerar a taxa de juros ou os impactos das
formas financeiras de capitalismo sobre as tendncias na taxa de lucro. Mas esta, como j
observamos, uma rea geral de fraqueza na teoria marxiana que requer retificao.
Esse argumento pode ser levado um passo adiante. Boccara[19], por exemplo, aponta que pode
haver uma desvalorizao absoluta do capital caso este continue a circular a uma taxa de lucro zero.
Isso pode acontecer quando o Estado intervm para organizar alguns setores (por exemplo, servios
pblicos e de transportes), de modo a contribuir para a produo agregada de mais-valor enquanto
no reivindica nenhuma poro do mais-valor produzido. Assim, o Estado pode subsidiar o setor
privado e aumentar artificialmente a taxa de lucro que os capitalistas individuais recebem. Esta,
declara Boccara, uma funo importante do Estado no estgio de monoplio estatal do
capitalismo.
Na verdade, Boccara v os princpios anlogos da superacumulao e da desvalorizao como a
chave para entender as transformaes estruturais que o capitalismo experimentou no decorrer da sua
histria. Ele sugere que a nica resposta vivel de longo prazo para a superacumulao realizar
desvalorizaes estruturais que permitam que a tendncia para uma taxa decrescente de lucro seja
contraposta pela manuteno de cada vez mais capital em circulao, tanto nos estados relativamente
desvalorizados quanto nos absolutamente desvalorizados. As sucessivas transies das finanas
competitivas para as finanas monopolistas e, ento, finalmente, para o capitalismo monopolista de
Estado, devem ser interpretadas como reorganizaes sociais do capitalismo que permitem tal
soluo estrutural permanente para as contradies internas do capitalismo.
O argumento de Boccara uma verso especial da teoria de Marx. No implausvel, no
desprovido de evidncias de apoio e, em alguns aspectos, muito atrativo. Entretanto, os crticos
declaram que se trata de uma simplificao grosseira e seriamente capciosa[20]. Concentra-se
principalmente na maneira em que os capitalistas compartilham o mais-valor, em vez de nos
processos sujeitos a crises da produo de mais-valor agregado. Toma um aspecto parcial da tese da
superacumulao e da desvalorizao de Marx e o transforma em uma estrutura monoltica para
interpretar a teoria capitalista. E, pior, se vale dos processos da constante desvalorizao do capital
e os trata como resoluo geral para a tendncia crnica para a superacumulao, distorcendo
seriamente a verso de Marx de como se desenvolve a crise capitalista. As crticas so, nesses
aspectos, amplamente justificadas. Mas, no obstante, a constante desvalorizao do capital um
processo bastante real com efeitos materiais tangveis sobre a superacumulao. A anlise de
Boccara til nesse aspecto. No uma base apropriada para a interpretao da histria capitalista
ou da formao e resoluo de crises no capitalismo.
Finalmente, temos de considerar a desvalorizao da fora de trabalho. A teoria do mais-valor
relativo mostra que imanente no capital uma inclinao e uma constante tendncia a aumentar a
fora produtiva do trabalho para baratear a mercadoria e, com ela, o prprio trabalhador[21]. Alm
disso, Marx, observando que esse desenvolvimento da fora produtiva , ao mesmo tempo,
acompanhado de uma depreciao parcial dos capitais em funcionamento, tambm indica que,
conforme essa depreciao se torna mais aguda, em razo da concorrncia, o peso principal recai
sobre o trabalhador, com cuja explorao aumentada o capitalista procura se ressarcir [22]. E Marx
no vai adiante se valendo da ideia da desvalorizao, em um sentido moral, para igualar os
processos que conduzem a um valor declinante da fora de trabalho aos processos que geram a
acumulao de riqueza num polo, ao mesmo tempo [que existem] a acumulao de misria, o suplcio
do trabalho, a escravido, a ignorncia, a brutalizao e a degradao moral no polo oposto[23].
Embora essas polmicas ameaadoras sejam construdas em torno do modelo unilateral da
acumulao apresentado no primeiro livro dO capital, a necessidade estrutural de um exrcito
industrial de reserva para o desemprego tecnologicamente induzido no pode ser considerada outra
coisa seno uma exigncia para manter desvalorizada a fora de trabalho mo para alimentar o
fogo da acumulao futura.

III. A DESVALORIZAO DURANTE AS CRISES


As imagens amenas da depreciao do lugar s imagens mais dramticas e violentas da
destruio quando se trata de descrever as desvalorizaes que ocorrem no desenvolvimento das
crises. No momento da crise, todas as contradies inerentes ao modo de produo capitalista so
expressas na forma de violentos paroxismos que impem solues momentneas e poderosas e
durante algum tempo restauram o equilbrio perturbado[24]. A superacumulao contraposta pela
retirada e at pela destruio parcial do capital[25]. A destruio pode afetar os valores de uso ou os
valores de troca, ou ambos conjuntamente:

Na medida em que o processo de reproduo contido e o processo do trabalho restringido ou, em alguns casos, completamente
detido, o capital real (produtivo) destrudo. O maquinrio que no utilizado no capital. A mo de obra que no explorada
equivalente produo perdida. A matria-prima que permanece inutilizada no capital. As instalaes (tambm as mquinas
recm-fabricadas) que no so usadas ou permanecem inacabadas, as mercadorias que apodrecem nos armazns tudo isso
destruio do capital []. Os meios de produo existentes no so realmente usados como meios de produo, no so colocados
em operao. Assim, o seu valor de uso e o seu valor de troca so destrudos.
Em segundo lugar, no entanto, a destruio do capital durante as crises significa a depreciao dos valores []. Uma parte grande
do capital nominal da sociedade, isto , do valor de troca do capital existente, de uma vez por todas destruda, embora essa prpria
destruio, como no afeta o valor de uso, possa muito bem expressar a nova reproduo.[26]

A destruio do valor de troca, paralelamente preservao dos valores de uso,


particularmente importante em setores que se baseiam no capital fixo. Em condies de crise, o valor
de uso do capital fixo pode com frequncia ser adquirido por quase nada, o que significa que o valor
de troca que os capitalistas tm para adquirir o capital constante fixo de seus concorrentes arruinados
cai dramaticamente, assim como a composio de valor do capital. Marx tambm observa que tal
circunstncia de particular importncia, pois afeta a introduo das inovaes os pioneiros em
geral vo falncia, e s aqueles que mais tarde compram as instalaes, as mquinas etc., a um
preo baixo, ganham dinheiro com isso[27].
Marx ainda mais explcito com respeito destruio dos valores nO capital e, se examinarmos
de perto seus comentrios, poderemos ver a maioria das formas da superacumulao e da
desvalorizao que j listamos em relao uma outra:

O principal dano, e aquele de natureza mais aguda, ocorreria com respeito [] aos valores dos capitais. Essa poro do valor de um
capital que existe apenas [] sob a forma de notas promissrias sobre a produo em vrias formas, imediatamente depreciada
pela reduo das receitas em que ela calculada. Uma parte do ouro e da prata no est em uso, ou seja, no funciona como
capital. Parte das mercadorias que esto no mercado podem completar seus processos de circulao e reproduo apenas mediante
uma imensa contrao dos seus preos e, portanto, mediante uma depreciao do capital que eles representam. Os elementos do
capital fixo so depreciados em maior ou menor extenso, exatamente da mesma maneira []. O processo da reproduo []
detido e lanado em confuso por uma queda geral nos preos. Essa confuso e estagnao paralisam a funo do dinheiro como
um meio de pagamento []. A cadeia de obrigaes de pagamento devidas em datas especficas rompida em uma centena de
lugares. A confuso aumentada pelo colapso concomitante do sistema de crdito, que [conduz a] depreciaes repentinas e
violentas, at a verdadeira estagnao e destruio do processo de reproduo e, assim, a uma queda na reproduo.[28]

A consequncia disso que a reproduo das relaes de classe colocada em risco. Emerge
ento uma srie de conflitos sociais que, pelo menos em seus contornos mais amplos, refletem as
contradies fundamentais nas quais opera o capitalismo. Por exemplo, o antagonismo latente entre
os capitalistas individuais, atuando em seu proveito prprio, e os interesses de classe do capital vm
tona:

Enquanto as coisas vo bem, a competio provoca uma fraternidade operante da classe capitalista [] de forma que cada um
compartilhe do saque comum em proporo ao tamanho do seu respectivo investimento. Entretanto, no momento em que no se trata
mais de uma questo de compartilhamento dos lucros, mas de compartilhamento das perdas, cada um tenta reduzir sua prpria parte
a um mnimo e atir-la para o outro. A classe como tal deve inevitavelmente perder. At que ponto o capitalista individual deve arcar
com a perda [] decidido pela fora e pela astcia, e a competio se torna ento uma luta entre irmos hostis. O antagonismo
entre os interesses de cada capitalista individual e aqueles da classe capitalista como um todo vem ento tona.[29]

A luta em relao a quem deve suportar o nus da carga da desvalorizao, da depreciao e da


destruio do capital provavelmente ser amarga e intensa. O rompimento dos vnculos fraternais
dentro da classe capitalista tem suas reverberaes com respeito s parcelas distributivas quando os
proprietrios de terra, os financistas, os capitalistas industriais e mercantis, e os interesses do Estado
competem para preservar suas respectivas parcelas de mais-valor. Mas o que acontece aqui no
simplesmente um reflexo do poder faccional. A existncia do capital excedente na forma de dinheiro
que, lembre-se, a forma mais adequada de capital significa que, invariavelmente, o interesse
do capital monetrio se enriquecer custa do capital industrial durante a crise[30]. A prpria
estrutura e a maneira com que as crises ocorrem ditam alguns efeitos distributivos distintos.
E o mesmo acontece na relao entre o capital e o trabalho. Tirando os trabalhadores do
trabalho, os capitalistas na verdade descartam o capital varivel e, desse modo, transformam o
problema endmico da crise para o exrcito industrial de reserva em uma condio de desajuste
crnico e colapso social. Os trabalhadores suficientemente afortunados para preservar seus
empregos quase certamente sofrero uma diminuio nos salrios que recebem, o que significa pelo
menos uma depreciao temporria no valor da fora de trabalho que pode, nas circunstncias certas,
ser traduzida em uma reduo permanente nesse valor. A competio entre os trabalhos ser
exacerbada, assim como o antagonismo geral entre o trabalho e o capital.
Entretanto, as perdas so distribudas e, qualquer que seja a luta de poder que as acompanhe, a
exigncia geral para retornar o sistema a algum tipo de ponto de equilbrio a destruio do valor de
certa poro do capital em circulao de modo a equilibrar o capital circulante total com a
capacidade potencial para produzir e realizar mais-valor nas relaes de produo capitalistas. Uma
vez realizada a necessria desvalorizao, a superacumulao eliminada e a acumulao pode
renovar o seu curso, com frequncia em uma nova base social e tecnolgica. E assim o ciclo vai
percorrer mais uma vez o seu destino[31]. Mas permanece o paradoxo fundamental:

o mximo desenvolvimento da fora produtiva e a mxima expanso da riqueza existente coincidiro com a depreciao do capital, a
degradao do trabalhador e o mais estrito esgotamento de suas capacidades vitais. Essas contradies levam a exploses,
cataclismos, crises, nas quais, pela suspenso momentnea do trabalho e a destruio de grande parte do capital, este ltimo
violentamente reduzido at o ponto em que pode seguir empregando plenamente suas capacidades produtivas sem cometer suicdio.
Contudo, essas catstrofes regularmente recorrentes levam sua repetio em uma escala mais elevada e finalmente destruio
violenta do capital.[32]

Essa teoria do primeiro recorte da formao da crise no capitalismo uma mistura de insight
agudo, exposio confusa e julgamento intuitivo, temperados com uma pitada daquela viso milenar a
que Marx era propenso. Mas o relato, embora incompleto, de uma fora irrefutvel, pelo menos em
termos das consequncias sociais da desvalorizao do capital que ele descreve. Podemos comear
a ver como, por que e segundo quais regras os capitalistas brigam uns com os outros em tempos de
crises, como cada faco busca poder poltico como um meio de lanar os danos sobre os outros. E
podemos comear a ver a verdadeira tragdia humana da classe trabalhadora resultante da
desvalorizao do capital varivel.
A lgica interna que governa as leis do movimento do capitalismo fria, implacvel e
inexorvel, respondendo apenas lei do valor. Mas o valor uma relao social, um produto de um
processo histrico particular. Os seres humanos foram organizadores, criadores e participantes dessa
histria. Marx afirma que ns construmos uma vasta empresa social que nos domina, confina nossas
liberdades e, fundamentalmente, lana sobre ns as piores formas de degradao. A irracionalidade
desse sistema torna-se mais evidente em momentos de crise: A destruio violenta de capital, no
por circunstncias externas a ele, mas como condio de sua autoconservao, a forma mais
contundente em que o capital aconselhado a se retirar e ceder espao a um estado superior de
produo social[33].

[1] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 242.


[2] Anwar Shaikh, em An Introduction to the History of Crisis Theories,U. S. Capitalism in Crisis, Nova York, Union of Radical
Political Economists, 1978, e Erik Olin Wright, emClass, Crisis and the State, cit., apresentam anlises de diferentes interpretaes da
teoria da crise de Marx.
[3] Karl Marx, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 468, 497.
[4] Idem, Grundrisse, cit., cap. 2.
[5] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 245, 251.
[6] Aqueles que interpretam a teoria do valor marxiana como um mero sistema contbil podem no ver sentido na ideia de
desvalorizao, e perceptvel que o conceito nunca emerge nas apresentaes de Michio Morishima (Marxs Economics, cit.),
Maurice Dobb (Theories of Value and Distribution since Adam Smith: Ideology and Economic Theory, cit.) ou mesmo Meghnad
Desai (Marxian Economics, cit.). Os intrpretes burgueses tm uma grande dificuldade com isso. Assim, Ladislaus von Bortkiewicz,
em Value and Price in the Marxian System, International Economic Papers, v. 2, 1952, atribui a Marx o desejo perverso de projetar
as contradies lgicas nos prprios objetos, maneira de Hegel. Deve-se notar que Marx foi, na verdade, profundamente influenciado
pela Lgica de Hegel, e por isso no devemos nos surpreender ao descobrir que o conceito de valor contm sua prpria negao na
forma de no valor. O que interessante com relao apresentao de Marx de que forma ele supera o modo de apresentao
idealista caracterstico de Hegel e proporciona a toda a ideia uma base materialista. Muito simplesmente, podemos dizer que se o valor
for interpretado como trabalho humano em seu aspecto social no capitalismo, ento o no valor pode ser interpretado como o trabalho
humano que perdeu seu significado social devido a processos que so tambm especficos do capitalismo.
[7] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 113s.
[8] Se concebemos o valor como trabalho humano em seu aspecto social expressado durante a circulao contnua do capital ao longo
da produo e da troca, ento a crtica de Marx Lei de Say, que enfatiza a separao dentro da unidade da produo e do consumo,
significa que o prprio valor deve internalizar essa separao como no valor. Dessa maneira, a possibilidade de crises e distrbios
internalizada dentro da noo do prprio valor.
[9] Ibidem, Livro III, p. 256.
[10] Idem, Theories of Surplus Value, cit. parte 2, p. 496-9.
[11] As confuses esto discutidas em detalhes por Michael Bleaney, Underconsumption Theories, cit., Anwar Shaikh, An
Introduction to the History of Crisis Theories, cit., e Erik Olin Wright, Class, Crisis and the State, cit.
[12] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 628.
[13] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 226.
[14] Ibidem, p. 311.
[15] Ibidem, p. 113-4.
[16] Ibidem, p. 219.
[17] Leslie Hannah (The Rise of the Corporate Economy, cit., apndice 1) apresenta alguns dados interessantes sobre a centralizao
do capital mediante fuses na Gr-Bretanha no sculo XX, e Michel Aglietta (A Theory of Capitalist Regulation, Londres, NBL, 1979)
rene materiais similares com relao aos Estados Unidos.
[18] Karl Marx, Capital, Livro III, cit., p. 240.
[19] Paul Boccara, tudes sur le capitalisme monopoliste dtat, sa crise et son issue, cit.
[20] Bruno Thret e Michel Wieviorka, em Critique de la thorie du capitalisme monopoliste dtat, cit., explicam detalhadamente as
crticas. Eu aceito a maior parte dos seus argumentos. Ver tambm John Fairley, French Developments in the Theory of State
Monopoly Capitalism, cit., v. 44.
[21] Karl Marx, O capital, Livro I, cit. p. 394.
[22] Ibidem, p. 680. Embora Marx use o termo depreciao, ele claramente quer indicar desvalorizao, no sentido em que estamos
usando esse termo.
[23] Ibidem, p. 721. A. D. Magaline (Lutte de classe et dvalorisation du capital, cit.) apresenta de longe a discusso mais clara das
implicaes da desvalorizao da fora de trabalho para a teoria marxiana.
[24] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 249.
[25] Ibidem, Livro I, p. 282.
[26] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 495-6.
[27] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 104.
[28] Ibidem, p. 254-5.
[29] Ibidem, p. 253.
[30] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 496.
[31] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 255.
[32] Idem, Grundrisse, cit., p. 628-9.
[33] Ibidem, p. 627.
8. Capital fixo

A anlise de Marx das contraditrias leis de movimento do capitalismo se baseia fortemente no


entendimento das correntes de fluxo rpido e das perturbaes profundas associadas mudana
tecnolgica. Embora a concepo de tecnologia de Marx seja muito ampla, ele concede alguma
prioridade aos instrumentos de trabalho s mquinas em particular como importantes armas na
luta para preservar a acumulao do capital. Esses instrumentos de trabalho podem ser usados na luta
competitiva pelo mais-valor relativo, para aumentar a produtividade fsica e de valor da fora de
trabalho e para reduzir a demanda por trabalho (desse modo, pressionando para baixo as taxas
salariais por meio da formao de um exrcito industrial de reserva). Eles podem tambm ser usados
para empregar o poder da mo de obra morta na mo de obra ativa no processo de trabalho, com
todos os tipos de consequncias para o trabalhador (ver captulo 4, seo IV). Estas so armas
terrveis que os capitalistas podem usar to logo assumam o controle dos meios de produo.
Mas os instrumentos de trabalho capazes de produzir esses efeitos teis tm primeiro de ser
produzidos:

A natureza no constri mquinas nem locomotivas, ferrovias, telgrafos eltricos, mquinas de fiar automticas etc. Elas so
produtos da indstria humana; material natural transformado em rgos da vontade humana sobre a natureza []. Elas so rgos
do crebro humano criados pela mo humana; fora do saber objetivada.[1]

Essas foras de produo, associadas habilidade e ao conhecimento que incorporam, devem ser
apropriadas pelos capitalistas, moldadas s exigncias dos ltimos e mobilizadas como uma
alavanca para a acumulao:

O desenvolvimento do meio de trabalho em maquinaria no casual [], mas a reconfigurao do meio de trabalho
tradicionalmente herdado em uma forma adequada ao capital. A acumulao do saber e da habilidade [] desse modo absorvida
no capital em oposio ao trabalho, e aparece consequentemente como qualidade do capital, mais precisamente do capital fixo.[2]

No primeiro momento, os capitalistas assumem o controle dos instrumentos de trabalho mediante


um processo histrico especfico a acumulao primitiva. Isso implica, no entanto, que de incio o
capital subordina o trabalho conforme as condies tcnicas em que historicamente o encontra[3].
Entretanto, medida que o impulso para o mais-valor relativo se torna cada vez mais poderoso, o
capitalista deve criar meios para produzir instrumentos de trabalho adequados ao seu propsito. E
pode produzi-los da nica maneira que ele conhece: por meio da produo de mercadorias. Quando
os vrios instrumentos de trabalho so produzidos como mercadorias, trocados como mercadorias,
produtivamente consumidos dentro de um processo de trabalho consagrado produo de mais-valor
e, no fim de sua vida til, substitudos por novas mercadorias, eles se tornam, no lxico de Marx,
capital fixo.
Os modelos de acumulao que consideramos no captulo 6 presumiam que toda produo e
consumo ocorriam dentro de algum perodo de tempo padro. Eles lidam com os efeitos da mudana
tecnolgica, embora presumindo que o capital fixo, que conduzido de um perodo de tempo para o
seguinte, no existe! Devemos agora retificar essa omisso e considerar como a formao, o uso e a
circulao do capital fixo (implcitos na ideia da mudana tecnolgica) se relacionam com a
acumulao.
A definio de Marx de capital fixo bem distinta na verdade, muito diferente daquela dos
economistas clssicos ou neoclssicos. Em primeiro lugar, como o capital definido como valor
em movimento, em consequncia disso o capital fixo deve tambm ser assim encarado. O capital
fixo no uma coisa, mas um processo de circulao do capital atravs do uso de objetos materiais,
como as mquinas. Disso ento tambm decorre que a circulao do capital fixo no pode ser
considerada autnoma dos efeitos teis especficos que as mquinas e outros instrumentos de
trabalho tm dentro do processo de produo. O capital fixo no pode ser definido
independentemente do uso que dado aos objetos materiais. Apenas os instrumentos de trabalho
realmente utilizados para facilitar a produo do mais-valor so classificados como capital fixo.
Vrias implicaes derivam dessa definio. Por exemplo, nem todos os instrumentos de trabalho
so capital fixo as ferramentas do arteso no so usadas para produzir mais-valor e, por isso, no
so definidas como capital fixo. Os itens usados no consumo final, mais que no produtivo, como
facas, garfos e casas, no so capital fixo, mas fazem parte do que Marx chama de bens de
consumo[4]. O capital fixo , ento, apenas aquela parte da riqueza social total, do estoque total de
bens materiais, que usada para produzir mais-valor. Como os mesmos objetos podem ser usados de
diferentes maneiras, os objetos so definidos como capital fixo, no pelo seu modo determinado de
ser, mas por seu uso[5]. Por isso, a quantidade total de capital fixo pode ser aumentada ou diminuda
simplesmente mudando os usos das coisas existentes. Essa ideia suficientemente importante para
garantir um exemplo. Do estoque total de gado de um pas, apenas aqueles animais usados como
bestas de carga na agricultura capitalista poderiam ser considerados capital fixo. O capital fixo
poderia ser aumentado simplesmente utilizando-se mais animais como bestas de carga. O exemplo
tambm sugere outra coisa: na medida em que o gado pode ser usado simultaneamente tanto como
besta de carga quanto como produtor de leite ou carne, ele pode ter dois usos, mas apenas um pode
ser caracterizado como capital fixo. Marx cita um exemplo similar da estrada, que pode ser usada
simultaneamente tanto de meio de comunicao para a produo propriamente dita quanto para
passear[6].
A flexibilidade da definio que Marx faz do capital fixo em relao ao uso de grande
importncia, mas tambm constitui um risco de interpretao. Marx nos adverte que no nos
atrevemos a assumir que esse valor de uso a maquinaria em si seja capital, ou que sua existncia
como maquinaria seja idntica sua existncia como capital[7]. Assumir essa identidade seria
igualar o valor de uso ao valor, e cair nas mos daquele fetichismo que transforma o carter social e
econmico impresso nas coisas no processo de produo em um carter natural que se origina da
natureza material dessas coisas[8]. O ponto-final dessa concepo equivocada a ideia de que as
mquinas podem se tornar o fator ativo no processo de trabalho, em si capazes de produzir valor.
Ento, ao considerarmos o capital fixo que temos, devemos sempre ter em mente a relao entre o
valor de uso, o valor de troca e o valor de um objeto no contexto da acumulao mediante a produo
de mais-valor.
Em primeiro lugar, o capital fixo pode ser distinguido do capital circulante pela maneira em que
o seu valor transmitido ao produto final. Diferentemente do capital constante, que funciona como
matria-prima, os elementos materiais que compem o instrumento de trabalho no so fisicamente
reconstitudos no produto final. O valor de uso da mquina permanece inferior depois que o processo
de produo completado. Na medida em que a mquina se desgasta, o capital fixo inteiramente
consumido dentro do processo de produo e nunca retorna esfera da circulao. No obstante, o
valor equivalente do capital fixo circula fragmentado, na proporo em que ele passa da ao produto
final[9].
A segunda caracterstica distintiva do capital fixo o seu peculiar modo especfico de
valorizao, de rotao, de reproduo[10]. Ele pode ser distinguido de outros elementos
auxiliares do capital constante que no so reconstitudos no produto final (insumos de energia, por
exemplo) devido ao seu uso durante vrios perodos de circulao. Isso vincula a definio de
capital fixo ao processo de circulao de outros elementos do capital constante, e j observamos que
o tempo de circulao no de modo algum homogneo. Por isso, a distino entre capital fixo e
circulante , no primeiro momento, uma mera distino quantitativa que endurece para uma
diferena qualitativa quando so usados instrumentos de trabalho mais durveis e mais
duradouros[11]. O capital fixo e o capital circulante ento se tornam dois modos do capital[12],
exibindo caractersticas de circulao muito distintas. Como os instrumentos de trabalho so
transformados em capital fixo mediante um processo histrico especfico, tambm esse prprio
capital produz sua forma dupla de circulao como capital fixo e capital circulante[13]. A relao
entre o capital fixo e o capital circulante, como veremos na seo II, torna-se ento uma considerao
fundamental no mapeamento das leis de movimento do capitalismo.
As categorias de capital fixo e circulante organizam o nosso pensamento de maneiras
fundamentalmente diferentes daquelas implicadas nas categorias de capital constante e varivel
que usamos at agora. Os dois conjuntos de categorias tm isso em comum: so definidos dentro da
produo. O capital na forma de mercadoria ou de dinheiro est em uma forma em que no pode ser
nem fixo nem circulante. Como todo capital deve assumir a forma de dinheiro ou de mercadoria em
algum ponto da sua existncia, ocorre que a relao entre o capital fixo e o capital circulante, assim
como aquela entre o capital constante e o capital varivel, mediada pelas trocas de mercadoria e
de dinheiro e modificada pela existncia de capital nessas outras formas[14]. Mas dentro da esfera da
produo podemos agora identificar duas maneiras totalmente diferentes de conceituar a forma
organizacional do capital. As definies duais, apresentadas na tabela 8.1, so primeira vista
confusas. Ento qual , exatamente, o seu propsito?
Tabela 8.1

As categorias de capital constante e capital varivel refletem a relao de classe entre o capital e
o trabalho dentro do refgio oculto da produo. Desse modo, elas nos ajudam a entender a
produo de mais-valor, a origem do lucro e a natureza da explorao; elas nos permitem ver no s
como o capital produz, mas como ele mesmo, o capital, produzido[15]. Mas o movimento do
capital mediante a produo tambm encontra algumas barreiras que podem conter e ocasionalmente
perturbar a circulao geral do capital. A dicotomia fixo-circulante destinada a nos ajudar a
entender esses problemas. Entretanto, isso de modo algum nos ajuda a entender a origem do lucro,
porque se todas as partes constituintes do capital [] forem meramente distinguidas por seu modo
de circulao e se o capital preparado para os salrios no for mais distinguvel de outras matrias-
primas, ento a base para um entendimento da [] explorao capitalista enterrada de um s
golpe[16]. Pouco espanta, ento, que os economistas burgueses fizessem tanta distino entre o
capital fixo e o circulante, embora ignorando a distino entre o capital constante e o capital
varivel.
Como observamos antes, caracterstico de Marx construir diferentes janelas no mundo para
entender a complexidade dos sistemas econmicos de diferentes pontos de vista. At aqui
examinamos o capitalismo do ponto de vista do capital constante e do capital varivel e, desse modo,
entendemos muito sobre o processo bsico da acumulao. Mas a investigao da circulao requer
categorias diferentes. A tarefa que est diante de ns a de construir um entendimento dos processos
de circulao do capital mediante a produo, por meio dos conceitos de capital fixo e capital
circulante.

I. A CIRCULAO DO CAPITAL FIXO


A circulao da poro do capital que estamos agora estudando, escreve Marx, peculiar[17].
Para endossar as peculiaridades, vamos primeiro examinar o caso mais simples. Considere, ento,
uma mquina produzida como uma mercadoria, utilizada em um processo de produo sob o controle
do capital e substituda no fim de sua vida til por outra mquina.
Como uma mercadoria, a mquina apenas um potencial capital fixo. Torna-se capital fixo assim
que comprada por um capitalista e incorporada em um processo de produo. Por meio do ato da
troca, o produtor negocia o valor de troca da mquina, enquanto o comprador agora obrigado a
tentar preservar esse valor de troca por meio do consumo produtivo. Vamos assumir no momento que
o valor de troca da mquina na ocasio da sua aquisio seja equivalente ao seu valor.
Como outros insumos de capital constante, o valor da mquina tem de ser repassado, negociado,
mediante as mercadorias produzidas. Mas, como um valor de uso, a mquina nunca deixa o processo
de produo. Ela mantm sua forma corporalmente material como um valor de uso que
produtivamente consumido durante vrios perodos de produo. Mas o valor da mquina deve de
algum modo continuar a circular para que esse valor seja negociado. A peculiaridade dessa forma de
circulao est no seguinte: o capital fixo continua a circular como valor enquanto permanece
materialmente confinado dentro dos limites do processo de produo como um valor de uso[18].
Para comear, o consumo produtivo da mquina depende em certo grau de suas caractersticas
meramente fsicas a durabilidade e a eficincia so de primordial importncia. Por isso, quanto
mais durvel for a mquina, mais lentamente ela transfere valor para o produto final. Mas Marx
tambm insiste que as mquinas ociosas ou subutilizadas perdem o seu valor sem transferi-lo: elas
sofrem desvalorizao. Por isso, a taxa de transferncia de valor para o produto final depende
daquelas condies dentro do processo de trabalho a extenso do dia de trabalho, a intensidade do
trabalho e assim por diante que afetam o grau em que as mquinas so em mdia utilizadas.
Finalmente, e aqui encontramos uma importante dificuldade, o valor de uso da mquina para o
capitalista depende do mais-valor (ou lucro) que a mquina ajuda a gerar. Em uma situao de
mercado competitivo, em que todas as mercadorias so comercializadas em seus valores (ou preos
de produo), o capitalista que possui mquinas mais eficientes ou mais durveis em relao mdia
social vai auferir um mais-valor relativo. A mquina ser mais ou menos til dependendo do estado
da competio, do valor das mercadorias no mercado e da eficincia das mquinas dentro de uma
determinada indstria. O capitalista poderia, pelo menos hipoteticamente, trocar a mquina em
qualquer ponto da sua vida til, ou mesmo alugar o seu valor de uso em uma base anual. Mesmo
levando em considerao o valor j transferido atravs do consumo produtivo, esse valor de troca
provavelmente varia de um momento para outro segundo as circunstncias sociais a velocidade da
mudana tecnolgica dentro de uma indstria claramente um fator de grande importncia. A
implicao que o valor da mquina ajustado no decorrer do seu tempo de vida til, e que este
mais uma grandeza instvel do que uma grandeza estvel.
O ato final no drama da circulao do capital fixo vem quando a mquina desgastada e requer
substituio. Para o capital ser reproduzido, deve ser gerado um estoque de valor suficiente para
substituir a mquina no fim da sua vida til. Aqui encontramos outra peculiaridade: o valor de troca
inicial a ser recuperado no necessariamente o mesmo que o valor de troca da substituio
requerido para garantir a reproduo do capital da produo.
Por isso, parece haver trs maneiras para que o valor do capital fixo possa ser determinado:
pelo preo de compra inicial, pelo valor do mais-valor que ele ajuda a produzir por meio do
consumo produtivo ou pelo custo da substituio. Ento, qual o valor real da mquina? E se no
sabemos o seu valor real, ento como podemos sequer discutir a circulao do capital fixo como
valor? Essas no so perguntas fceis de responder. Vou demonstrar que o valor da mquina em
qualquer momento uma determinao simultnea de todas as trs circunstncias. Isso implica que o
valor das mquinas est em um eterno estado de fluxo uma concluso que incompatvel com uma
concepo de valor como tempo de trabalho incorporado, mas que certamente consistente com a
concepo de valor de Marx como uma relao social.
Marx evita essas dificuldades concentrando-se bastante no que acontece dentro do reino da
produo quando o valor do capital fixo medido por seu preo de compra inicial recuperado
mediante o consumo produtivo. Ele prope a seguinte regra para a circulao do capital fixo: sua
circulao como valor corresponde ao seu consumo como valor de uso no processo de produo[19].
Por isso, devemos prestar muita ateno s propriedades do valor de uso fsico das mquinas como a
base e apenas a base para o entendimento do processo de circulao do capital fixo. As amplas
investigaes de Marx das propriedades materiais das mquinas tm de ser entendidas em um
contexto desse tipo. Finalmente, temos tambm de considerar a maneira em que os valores de uso so
eles prprios socialmente determinados e integrados com a teoria do valor. Entretanto, comeamos
com as propriedades meramente materiais das mquinas.
As mquinas melhoram a eficincia fsica dos repetidos processos de trabalho. Essa eficincia
pode permanecer constante, melhorar, declinar ou exibir vrios altos e baixos durante a vida til da
mquina. Embora aqui, como em qualquer outra parte, o importante seja a mdia, a regra de Marx
indica que o valor deve circular de uma maneira que reflita a eficincia mdia cambiante das
mquinas durante suas vidas teis. Marx tambm levou em considerao que a durabilidade da
mquina era uma base material do modo de circulao que a transforma em capital fixo[20]. A
durabilidade das mquinas pode variar, mas aqui, mais uma vez, a mdia que decide [21]. A
velocidade em que o capital fixo circula depende em parte da velocidade mdia em que as mquinas
se desgastam com o uso.
Esse tempo mdio de vida til depende, por sua vez, do desgaste normal e da manuteno e
dos reparos normais. Esses so conceitos difceis de definir com alguma preciso, embora sua
importncia geral seja bastante clara. Sem uma manuteno adequada, o tempo de vida til da
mquina ser encurtado. Mas a manuteno requer mais insumos da fora de trabalho e de materiais
alm daqueles envolvidos na produo original da mquina. O mesmo verdade com relao aos
reparos normais. Marx trata esses gastos como parte do valor da mquina, com a diferena de que
eles so dispersos durante o tempo de vida til da mquina, e no incorridos todos de uma s vez.
Por essa razo, Marx trata tais gastos mais como parte do capital circulante do que do capital fixo[22].
A aquisio inicial da mquina obriga o capitalista a reservar uma parte do capital circulante para a
manuteno e o reparo do capital fixo: a transferncia do valor devido ao desgaste do capital fixo
calculada sobre sua vida mdia, mas essa prpria vida mdia se baseia na suposio de que o capital
adicional requerido para propsitos de manuteno continuamente antecipado[23].
Infelizmente, a distino entre os reparos e a substituio mais confusa. As mquinas com
frequncia consistem de componentes heterogneos, que se desgastam em perodos de tempo
desiguais e devem ser, portanto, substitudos [24]. A mquina como um todo pode ser reparada
mediante a substituio dos componentes defeituosos, mas quando todas as partes constituintes de
uma mquina foram substitudas, a mquina como um todo no foi substituda? Circunstncias desse
tipo dificultam muito calcular o tempo de vida til da mquina. Marx despende uma considervel
quantidade de energia pensando nessas questes, sem, no entanto, resolv-las de uma maneira que o
satisfaa[25]. Ele termina colocando de lado todas essas complicaes fsicas para definir um modelo
extremamente simplificado da depreciao das mquinas, em que a circulao do capital fixo
exibe as seguintes caractersticas:

Pelo desgaste dos instrumentos de trabalho, uma parte do seu valor transmitido para o produto, enquanto a outra permanece fixa no
instrumento de trabalho e, portanto, no processo de produo. Dessa maneira, o valor fixo diminui consistentemente, at o
instrumento de trabalho estar desgastado, seu valor tendo sido distribudo durante um perodo mais curto ou mais longo em uma
massa de produtos originados de uma srie de processos de trabalho constantemente repetidos. [] Quanto mais tempo dura um
instrumento, mais lento o seu desgaste, mais o seu valor de capital constante permanecer fixo nessa forma de uso. Mas qualquer
que possa ser a sua durabilidade, a proporo em que ele produz valor sempre inversa a todo o tempo em que ele funciona. Se de
duas mquinas de igual valor uma se desgasta em cinco anos e a outra em dez, ento a primeira produz, no mesmo tempo, duas
vezes mais valor que a segunda.[26]

O que Marx est propondo aqui o que atualmente conhecido como depreciao linear das
mquinas. Para evitar confuso, usarei o termo transferncia de valor para me referir velocidade
com que o valor incorporado nas mquinas realizado atravs do consumo produtivo. Marx estava
bem consciente de que um modelo de transferncia de valor linear era uma supersimplificao.
Isso tambm profundamente inconsistente com o teor geral do argumento de Marx nO capital, pois
ele confere um papel autnomo e aparentemente determinante ao modo de ser fsico e material do
capital fixo. Marx parece cair na armadilha do prprio fetichismo que ele to frequentemente critica.
A admisso do valor de uso como uma categoria econmica correta, mas isso no alivia Marx da
obrigao de especificar como esse valor de uso modificado pelas modernas relaes de
produo. Se encararmos o modelo da transferncia de valor linear como sacrossanto, rapidamente
enfrentaremos vrias dificuldades.
Por exemplo, a transferncia de valor linear calculada com respeito a um preo de aquisio
original (assumido como equivalente ao valor) s igualar o investimento na reposio em condies
especiais e absolutamente irrealistas sem inovao tecnolgica, sem variaes no custo das
mquinas etc. Quando essas condies no se mantm, surge uma discrepncia entre o valor
recuperado e o valor necessrio para a substituio. A circulao continuada do capital fixo
ameaada nesse ponto de substituio.
A transferncia de valor linear tambm presume que o tempo de vida til da mquina
conhecido. Ento, como esse tempo de vida til determinado? Marx apresenta duas respostas.
Inicialmente, ele apela para um conceito meramente fsico uma mquina construda com uma
determinada capacidade fsica e durabilidade e se desgasta dentro de um determinado perodo de
tempo. Mas ele tambm reconhece que o tempo de vida til econmica pode ser diferente. O
capitalista descarta uma mquina, no porque ela esteja fisicamente desgastada, mas porque um lucro
maior poderia ser obtido substituindo-a. O valor de uso da mquina para o capitalista o fato de ela
lhe permitir produzir mais mais-valor, e esse valor de uso, como Marx claramente reconhece, muda
dependendo das circunstncias sociais. Por isso, a vida econmica de uma mquina no pode ser
previamente conhecida, pois depende de mudanas no desenho e no custo da mquina, na velocidade
e na forma gerais da mudana tecnolgica, nas condies que afetam a taxa de explorao da fora de
trabalho (o fluxo e refluxo do exrcito industrial da reserva, por exemplo), nos diferenciais da taxa
de lucro com o uso de diferentes tecnologias dentro de uma determinada linha de produo, e assim
por diante. O tempo de vida til das mquinas, sendo uma determinao social, , na melhor das
hipteses, varivel e, na pior, muito imprevisvel variando muito dependendo da competio, da
busca incessante por lucro e por um processo de acumulao que gera um ritmo muito dramtico de
mudana tecnolgica. O que comeou parecendo uma slida base material para a anlise da
transferncia do valor transformado pelos processos sociais em um emaranhado de incertezas.
A velocidade com que o capital fixo transfere o seu valor para o produto final, originalmente
concebido como uma questo que pertencia apenas produo, no pode, evidentemente, ser
analisada independentemente dos efeitos dos ventos gelados da competio do mercado.
interessante notar que j encontramos um problema paralelo na determinao do significado das
composies orgnicas e de valor do capital. E bastante provvel que encontremos essa mesma
questo aqui, pois o capital fixo tem um papel muito importante a desempenhar na determinao das
composies orgnicas e de valor. Agora encontramos a regra de que o valor de uso do capital fixo
dentro dos limites da produo e da empresa depende da capacidade da empresa para obter lucros
em um mercado competitivo. Como, ento, podemos criar um mtodo para lidar com a transferncia
de valor do capital fixo nessas circunstncias? Fazer isso obviamente requer que construamos algum
tipo de ponte entre os processos separados, porm relacionados, da produo e da circulao.
As dificuldades podem ser mais facilmente resolvidas tratando-se a circulao do capital fixo
como um caso de produo conjunta. No incio de cada perodo de produo, o capitalista adianta
uma quantidade total de valor para adquirir fora de trabalho, matrias-primas e instrumentos de
trabalho. No fim do perodo, o capitalista tem uma mercadoria para ser vendida no mercado e uma
quantidade residual de valor de capital fixo incorporado em uma mquina que pode ser usada de
novo, substituda ou at mesmo vendida para outra pessoa. O valor residual do capital fixo tratado
como um produto, decorrente do processo de produo. Essa maneira de lidar com o problema tem
sido usada com grande efeito por autores como von Neumann, Sraffa, Steedman e Morishima. O
ltimo autor mostra como esse artifcio pode ser utilizado para determinar o tempo de vida til
econmica das mquinas, para proporcionar um critrio econmico para as decises dos
empresrios de no usar [uma mquina] de uma determinada idade mais antiga e um mtodo para
colocar a transferncia de valor alinhada com o custo de reposio[27]. interessante notar que o
prprio Marx foi pioneiro nessa tcnica que tanto Sraffa quanto Morishima esto se esforando
para enfatizar , com respeito anlise do capital empregado na produo de bens considerando
diferentes perodos de tempo. E h sinais de que Marx viu uma anlise dos produtos conjuntos como
uma sada para os dilemas colocados por seu modelo linear de transferncia de valor[28]. Ele
simplesmente falhou em reiterar a possibilidade (por quaisquer razes) e, desse modo, escancarar o
que se transformou em uma das mais complexas de todas as questes a serem tratadas pela teoria
econmica.
No entanto, esse artifcio terico dos produtos conjuntos mais que uma fico conveniente,
porque os mercados de segunda mo para as mquinas realmente existem, enquanto o aluguel e o
arrendamento de equipamento em uma base peridica no so algo incomum. Alm disso, na medida
em que os direitos capacidade de produo podem ser comercializados na forma de ttulos e aes,
podemos identificar outro tipo de mercado que reflete, em parte, a atual produtividade do estoque de
capital fixo em relao produo de mais-valor. H, ento, uma base material e social para a
reavaliao do estoque de capital fixo de um momento para o outro.
Entretanto, aqueles que nos ltimos anos tm examinado com rigor essa questo concluram que o
tratamento da circulao do capital fixo como um caso especfico da produo conjunta apresenta
srios dilemas para a teoria marxiana do valor. Morishima, por exemplo, afirma que o
reconhecimento da produo conjunta e dos processos alternativos de manufatura [] nos encorajam
a sacrificar a prpria formulao da teoria do valor-trabalho de Marx[29], enquanto Steedman
ainda mais enftico:

Na presena do capital fixo, a escolha da vida mais eficiente de uma mquina s determinada no decorrer da maximizao da taxa
de lucro, fazendo com que as grandezas de valor, que dependem da vida efetiva da mquina, sejam determinadas apenas depois de
determinada a taxa de lucro. As condies fsicas da produo e a taxa de salrio real so os determinantes mais prximos da taxa
de lucro. A tarefa mostrar o que determina estas condies de produo fsicas e os salrios reais, e no se engajar em clculos de
valor inteis.[30]

Levine tambm argumenta que se Marx tivesse aplicado a regra do tempo de trabalho
socialmente necessrio transferncia de valor do capital fixo, ele teria descoberto dificuldades
essenciais no clculo do valor do trabalho das mercadorias produzidas com a ajuda do capital fixo:

O valor contribudo pelo capital fixo ao produto no determinado por seu valor original nem por seu valor atual, mas pela mudana
no valor durante o perodo relevante. esse componente inerentemente dinmico da determinao do valor do produto da
mercadoria que perdido em sua reduo a uma quantidade de tempo de trabalho. A quantidade de valor transferida para o
produto dentro de um determinado perodo varia segundo a velocidade em que o valor do capital fixo empregado muda durante esse
perodo. Como a determinao do valor da mercadoria governada por uma velocidade de mudana do valor, este inerentemente
irredutvel a qualquer quantidade fixa de tempo de trabalho. A determinao do valor de troca em uma soma de tempo de trabalho
passado e atual excluda.[31]

Levine prossegue acrescentando, por meio de uma nota de rodap, que para manter a teoria do
valor do trabalho como uma teoria da determinao do valor de troca [] seria necessrio, na
verdade, excluir o capital fixo[32].
Todos esses relatos refletem com preciso a dificuldade de se chegar a alguma maneira
apropriada de calcular a velocidade em que o valor do capital fixo transferido para o produto[33]. E
todos eles indicam que o valor do capital fixo ser necessariamente alterado com o tempo,
dependendo das circunstncias sociais. Alm disso, todos eles provam conclusivamente que a
circulao do capital fixo no pode ser reconciliada com uma teoria do valor que se baseie apenas
no tempo de trabalho incorporado no passado e no presente. O prprio Marx chegou exatamente a
essa concluso. Uma vez que o capital fixo se separa do circulante, encontramos circunstncias que
contradizem totalmente a doutrina do valor de Ricardo, assim como sua teoria do lucro, que , na
verdade, uma teoria do mais-valor[34].
A doutrina do valor de Ricardo como o tempo de trabalho incorporado deve ser na verdade
rejeitada. Mas a teoria do valor de Marx como o tempo de trabalho socialmente necessrio muito
diferente[35]. Embora Marx frequentemente equipare o trabalho socialmente necessrio com o
trabalho incorporado por convenincia, este ltimo no abrange todos os aspectos do valor como
uma relao social. O valor, lembre-se, existe apenas num valor de uso, numa coisa, de forma que
a perda do valor de uso implica a perda do valor[36]. Essa uma simples extenso da regra
marxiana segundo a qual as mercadorias tm de se realizar como valores antes que possam se
realizar como valores de uso, e que se a coisa intil, tambm o o trabalho nela contido; o
trabalho no conta como trabalho e no cria, por isso, nenhum valor[37]. Por isso, a utilidade
cambiante da mquina durante o seu tempo de vida til no deixa o seu valor intacto. E os principais
entre os fatores que afetam o valor das mquinas so as frequentes revolues no valor associadas
mudana tecnolgica. justamente a produo capitalista, qual a mudana contnua das relaes
de valor peculiar, ainda que apenas devido produtividade sempre cambiante do trabalho, que
caracteriza esse modo de produo[38]. A mudana tecnolgica desempenha tanto um papel
desestabilizador com respeito circulao do capital fixo quanto o faz nos modelos simples de
superacumulao e desvalorizao que examinamos no captulo anterior.
O valor, como j declaramos, no uma mtrica fixa a ser usada para descrever um mundo em
mutao, mas tratado por Marx como uma relao social que incorpora a contradio e a incerteza
em seu prprio centro. Ento, no h nenhuma contradio entre a concepo de valor de Marx e a
circulao do capital fixo. A contradio internalizada dentro da prpria noo do valor.

II. AS RELAES ENTRE O CAPITAL FIXO E O CAPITAL


CIRCULANTE
Marx acreditava que capital fixo pressuposto da produo do capital circulante, do mesmo modo
que o capital circulante o para a produo do capital fixo[39]. Alm disso, como o capital fixo
perde o seu valor quando no est em uso, um fluxo contnuo de capital circulante tanto da fora de
trabalho quanto das matrias-primas uma condio necessria para a negociao do seu valor.
Como cada um necessrio para o outro, deve existir certa relao entre os fluxos de capital
circulante e de capital fixo. Por exemplo, para se conseguir uma acumulao equilibrada, o capital
total na sociedade deve ser dividido em propores fixas e circulantes de acordo com alguma regra
racional quer dizer, racional do ponto de vista da acumulao. Os economistas polticos
clssicos frequentemente atribuam as crises a uma desproporcionalidade entre o capital fixo e o
circulante, e Marx no discorda disso. Mas ele trata a desproporo mais como um sintoma do que
como uma causa, e busca os mecanismos que a produzem.
Considere, ento, o simples caso de uma mquina com um conhecido tempo de vida que transfere
valor para o produto final segundo a regra da linha reta. Os valores na forma de mercadorias so
tirados de circulao (exceto para reparos e manuteno) at a mquina ser substituda. A cada ano,
no entanto, as mercadorias voltam circulao atravs do consumo produtivo da mquina at que a
mercadoria equivalente ao valor incorporado na mquina volte totalmente circulao no ltimo ano
de sua vida. A circulao do dinheiro assume um curso muito diferente. Ele lanado em circulao
todo ao mesmo tempo, (mas) retirado da circulao apenas aos poucos, segundo a venda das
mercadorias produzidas[40]. Na ausncia de um sistema de crdito, o capitalista tem de criar um
acmulo de dinheiro at que haja o suficiente para comprar uma nova mquina[41].
A peculiaridade nessa troca est em suas caractersticas de tempo. Dinheiro e mercadorias
circulam segundo padres temporais bastante diferentes. Imediatamente depois da compra da
mquina h um excesso de dinheiro em circulao em relao s mercadorias. Prximo ao fim do
tempo de vida da mquina surge a condio oposta. Em longo prazo, esses desequilbrios
neutralizaro um ao outro (nas suposies que especificamos), para que no haja efeitos negativos
agregadores enquanto o sistema puder funcionar para facilitar os pagamentos em dinheiro durante o
tempo de vida da mquina. Mas, no obstante, a circulao do capital fixo exerce influncias
perturbadoras de curto prazo at mesmo nos processos de reproduo simples. A troca de dinheiro e
de mercadorias entre os setores 1 e 2 (ver captulo 6) corresponderia apenas condio improvvel
de que uma proporo igual do capital fixo na sociedade fosse retirada e substituda a cada ano.
Isso requereria uma taxa fixa de transferncia de valor e uma estrutura de idade particular para o
estoque de capital fixo. Desequilbrios surgiriam tambm na ausncia de um sistema de crdito
porque os capitalistas teriam de acumular dinheiro para cobrir os custos de reposio, enquanto o
capital circulante necessrio para construir a mquina teria de ser adiantado antes da substituio. E
assim, conclui Marx, uma desproporo da produo de capital fixo e circulante [] pode e deve
surgir mesmo quando o capital fixo apenas preservado[42].
Esse insight tcnico que Marx, sua maneira habitual, estabelece por meio de exemplos
aritmticos tortuosos nos traz beira das questes muito amplas que surgem quando a mudana
tecnolgica requer que a proporo do capital fixo seja expandida em relao ao capital circulante.
Isso acontece porque a produo de mquinas envolve a produo de meios de criao de valor
em vez de a criao direta de valores de uso para o consumo individual[43]. Em outras palavras,

A parte da produo orientada para a produo do capital fixo no produz objetos da fruio imediata nem valores de troca
imediatos. [] Por conseguinte, [] depende do grau de produtividade j alcanado [] que uma parte do tempo de produo seja
suficiente para a produo imediata. Para tanto, preciso que a sociedade possa esperar; que uma grande parte da riqueza j criada
possa ser retirada tanto da fruio imediata quanto da produo destinada fruio imediata, para empregar essa parte no trabalho
no imediatamente produtivo.[44]

Marx prossegue ento para especificar as condies que vo permitir que o capital fixo seja
formado:

Isso exige que j se tenha alcanado um alto nvel da produtividade e do excedente relativo, nvel elevado que, na verdade,
diretamente proporcional transformao do capital circulante em capital fixo. [] A condio para isso populao excedente
(desde esse ponto de vista), bem como produo excedente.[45]

Alm disso, essas populao excedente e produo excedente relativas devem ser ainda
maiores se o capital fixo for de larga escala, longa vida e apenas indiretamente relacionado
produo ou seja, mais para construir ferrovias, canais, aquedutos, telgrafos etc. que para
produzir maquinaria[46]. Ento, antes de qualquer coisa, como esses excedentes de produto e fora
de trabalho sero obtidos ou produzidos? H duas respostas possveis a essa pergunta.
Em primeiro lugar, os excedentes podem ser obtidos mediante a apropriao direta e a
acumulao primitiva. Por exemplo, a formao de um proletariado sem terra a partir de uma
populao camponesa pode criar a fora de trabalho excedente necessria. Assim os irlandeses se
tornaram os trabalhadores braais e da construo civil no mundo, particularmente depois da fome da
batata, uma consequncia da penetrao das relaes sociais capitalistas na sociedade irlandesa, que
finalmente os obrigou a sair do pas. Os capitalistas podem tambm, por apropriao ou converso,
adquirir o valor de uso do capital fixo sem que o valor de uso seja primeiro produzido por outros
capitalistas na forma-mercadoria. Isso pode acontecer porque o capital fixo pode ser criado
simplesmente mudando os usos das coisas existentes. Os meios de produo e os instrumentos de
trabalho podem ser apropriados de artesos e trabalhadores; os bens de consumo podem ser
adquiridos e colocados em uso produtivo. Sob o sistema (domiciliar) de produo por encomenda,
por exemplo, as casas dos teceles, que at ento eram parte dos bens de consumo, comearam a
funcionar como capital fixo[47]. Ocorre um efeito similar quando os sistemas de transporte criados
principalmente para o consumo comeam a ser usados cada vez mais para atividades relacionadas
produo.
A vantagem aqui que o capital fixo pode ser formado sem interferir de maneira alguma com o
capital circulante. No entanto, a quantidade de capital fixo que pode ser criada dessa maneira
depende de condies preexistentes o capital, afinal, no participou da criao do mundo, mas
encontrou a produo e os produtos j prontos antes de submet-los ao seu processo[48]. A Gr-
Bretanha do sculo XVIII, por exemplo, possua um vasto reservatrio de bens materiais (talvez duas
ou trs vezes os bens que a Nigria possui atualmente), e esses valores de uso podiam ser facilmente
convertidos em capital fixo a pouco ou nenhum custo. Os primeiros industriais adquiriram grande
parte do seu capital fixo colocando antigas estruturas (moinhos, celeiros, casas, sistemas de
transporte etc.) em novos usos produtivos. A formao de taxas de capital fixo nunca subiram muito
acima de 5 ou 6% do produto nacional, comparados com os 12% ou mais em geral considerados
essenciais para atingir a acumulao do capital existente[49]. O caso aberrante da Gr-Bretanha, que
to vital porque lideraria o caminho na acumulao sustentada do capital, explicvel dada a fluidez
das definies de Marx. A apropriao, a converso e a acumulao primitiva proporcionaram o
capital fixo sem desviar nada do capital circulante. Esses aspectos continuam a ser de alguma
importncia durante toda a histria do capitalismo os imigrantes africanos, por exemplo,
desempenham um papel fundamental na atividade da construo francesa, assim como os europeus do
sul em grande parte da Europa ocidental. Mas para a mudana tecnolgica desempenhar o seu papel
apropriado, o capitalismo tem de desenvolver a capacidade para produzir excedentes de produto e
fora de trabalho dentro dos seus confins.
Isso nos leva ao segundo mecanismo importante para a gerao das precondies necessrias
para a formao de capital fixo. A superacumulao, que vimos surgir necessariamente no
capitalismo em uma base peridica, envolve a criao de capital no empregado em um polo e uma
populao de trabalhadores desempregados no outro (ver captulo 7). Os excedentes da fora de
trabalho, das mercadorias, da capacidade produtiva e do capital monetrio so potencialmente
conversveis em capital fixo. E um insight terico fundamental e muito importante. Ele diz, na
verdade, que as contradies da acumulao produzem as precondies necessrias para a formao
de capital fixo em uma base peridica. A seguir, vamos tentar deslindar algumas das implicaes
desse notvel insight terico.
Comeamos por considerar como o fluxo e refluxo do exrcito industrial de reserva se
relacionam com a formao do capital fixo na ausncia de qualquer acumulao primitiva ou com a
mobilizao de setores latentes dentro de uma populao. Nessas condies, uma populao
excedente relativa fundamentalmente o produto da mudana tecnolgica que cria desemprego. Mas
a mudana tecnolgica em geral requer a formao de capital fixo. E este ltimo requer a formao
anterior de um exrcito industrial de reserva. O ritmo da oferta e da demanda de fora de trabalho e a
capacidade para absorver a fora de trabalho excessiva por meio da formao de capital fixo
parecem ser regulados por circunstncias contraditrias. O prprio processo que produz um exrcito
industrial de reserva tambm o absorve. A contradio tipicamente expressada atravs das fases de
formao do capital fixo e da absoro de fora de trabalho excedente seguidas pelo desempenho
disseminado e pela estagnao na formao de capital fixo. Entretanto, no podemos entender tal
processo sem considerar como os produtos excedentes tambm so gerados e absorvidos.
Os excedentes de mercadorias, as capacidades produtivas e a fora de trabalho, associados
superacumulao, no podem ser instantaneamente deslocados de, digamos, as indstrias dos bens de
consumo (vesturio, calados etc.) para a produo de itens de capital fixo (mquinas, ferrovias).
Frequentemente requerida uma crise para obrigar tal deslocamento do capital circulante para o
capital fixo na verdade, Marx declarou que uma crise sempre cria o ponto de partida para novos
investimentos, que estabelecem uma nova base material para o prximo ciclo de circulao[50]. Se
esses deslocamentos pudessem ocorrer instantaneamente e sem custo, os problemas da
superacumulao e da desvalorizao do capital circulante poderiam ser inteiramente resolvidos
pela formao de capital fixo. O limite para esse deslocamento estaria apenas na capacidade para
negociar o valor dos investimentos de capital fixo. Como o emprego do capital fixo significa um
aumento na produtividade da mo de obra, o deslocamento do capital circulante para o fixo s pode
exacerbar o problema da superacumulao em longo prazo. A parte do capital fixo vai ser condenada
a uma ociosidade forada mediante a superacumulao, e o prprio capital fixo vai sofrer uma
desvalorizao. Uma soluo de curto prazo para o problema da superacumulao exacerba as
dificuldades de longo prazo e coloca parte da carga geral das desvalorizaes peridicas sobre o
capital fixo. A nica diferena seria que o momento e o ritmo da formao e da resoluo da crise
seriam agora profundamente afetados pelo processo de circulao do prprio capital fixo.
A desvalorizao do capital fixo poderia ser indefinidamente protelada pelo deslocamento de
cada vez mais capital para a formao de capital fixo. Essa possibilidade foi discutida por Tugan-
Baranovski no contexto dos esquemas de reproduo expandida de Marx[51]. Ele mostrou que a
acumulao poderia continuar eternamente, contanto que o investimento no capital fixo aumentasse
nas propores certas. Isso implicaria uma economia em que as mquinas seriam construdas para
produzir mquinas que construssem mquinas algo que parece totalmente absurdo do ponto de
vista das necessidades humanas, mas que o capitalismo teoricamente capaz de desenvolver, pois os
capitalistas esto interessados apenas no mais-valor e no se importam nem um pouco com os
valores de uso que produzem. Os limites para tal economia luntica s seriam atingidos quando o
fluxo do capital circulante se tornasse insuficiente para apoiar o uso continuado do capital fixo, ou
quando o ritmo da mudana tecnolgica indicado pela formao do capital fixo se tornasse to rpido
que as desvalorizaes mediante tempos de vida econmica encurtados das mquinas se tornassem
um problema srio. Embora a soluo de Tugan-Baranovski no pudesse ser sustentada em longo
prazo, ela ajuda a explicar por que o capitalismo tem surtos frequentes de investimento excessivo na
produo de alta tecnologia sem considerar os excedentes de fora de trabalho que j existem ou as
necessidades humanas das populaes. Por isso, em curto prazo, o capital pode reagir
superacumulao se deslocando para a formao de capital fixo e quanto mais longa for a vida e
mais longa a escala do capital fixo, melhor (por exemplo, obras pblicas em larga escala, represas,
ferrovias etc.). Mas, em algum momento em longo prazo, problemas de superacumulao podem
reemergir, talvez para serem registrados em uma escala ainda maior na desvalorizao do prprio
capital fixo.
As contradies inerentes na forma de circulao do capital fixo podem ser abordadas a partir de
outro ngulo. Marx declara que quanto maior for a escala em que o capital fixo se desenvolve []
mais a continuidade do processo de produo [] devm condio externamente imposta do modo
de produo baseado no capital[52]. Quando os capitalistas adquirem capital fixo, eles so
obrigados a us-lo at o seu valor (no importa como calculado) ser totalmente recuperado. O capital
fixo compromete a produo dos anos seguintes, tambm antecipa o trabalho futuro como valor
equivalente e, por isso, exerce um poder coercivo para usos futuros[53]. Marx se concentra na tirania
que o capital fixo, na forma da mquina sob o controle do capitalista, exerce sobre as condies de
trabalho do trabalhador (da o longo e muito eficiente captulo sobre as mquinas no primeiro livro
dO capital ). Mas o ponto pode ser generalizado. Quanto mais o capital circula na forma fixa, mais
o sistema de produo e consumo fica fechado em atividades especficas adequadas para a
realizao do capital fixo.
A contradio envolvida nisso deve estar prontamente aparente. Por um lado, o capital fixo
proporciona uma alavanca poderosa para a acumulao, enquanto o investimento adicional em
capital fixo proporciona um alvio pelo menos temporrio para os problemas de superacumulao.
Por outro lado, a produo e o consumo ficam cada vez mais aprisionados dentro das maneiras fixas
de fazer as coisas e cada vez mais comprometidos com linhas de produo especficas. O
capitalismo perde a sua flexibilidade, e a capacidade de inovao se v paralisada[54].
Isso nos lana imediatamente de volta a esse mundo complexo, sobre o qual Marx tinha
conhecimento, mas pouco fez para nos esclarecer a respeito, em que o tempo de vida econmica do
capital fixo no mais corresponde ao seu tempo de vida fsica. A transferncia do valor linear no
pode mais ser mantida como uma descrio adequada da circulao do capital fixo. O problema mais
srio que pode surgir aqui diz respeito ao impacto de novas mquinas, mais baratas e mais eficientes
no valor de uso e, portanto, no valor imputado das mquinas antigas. Recorrendo linguagem dos
preos, Marx observa como as constantes alteraes na construo e o barateamento das mquinas
depreciam de modo igualmente constante seus modelos antigos e fazem com que estes s sejam
lucrativos quando, comprados a preos irrisrios, so utilizados em massa por grandes
capitalistas[55]. Revolues eternas na tecnologia podem significar a desvalorizao do capital fixo
em uma escala extensiva.
As trocas entre os setores 1 e 2 podem tambm ser sujeitas a contratempos. No entanto, se o ritmo
da mudana tecnolgica for contnuo, e se os capitalistas puderem se sentir razoavelmente seguros
em suas expectativas com respeito s tecnologias futuras, ento possvel programar a obsolescncia
do seu capital fixo e lidar com a circulao do capital fixo segundo algum plano racional[56]. Dessa
maneira, os efeitos perturbadores da mudana tecnolgica podem ser minimizados e o impacto nas
relaes de troca entre os dois setores pode ser reduzido a oscilaes bem menores. Mas a
obsolescncia programada s possvel se a velocidade da mudana tecnolgica for contida. A
monopolizao, o patrocnio do governo pesquisa e ao desenvolvimento, e as restries legais com
respeito aplicao das inovaes (leis de patentes e licenciamento em particular) desempenham
papis importantes para regular o ritmo da mudana tecnolgica e para tornar a obsolescncia
programada um meio disponvel para se contrapor evidente tenso entre a mudana tecnolgica e
seu inevitvel corolrio, a desvalorizao do capital fixo. Na verdade, pode-se justificar que os
efeitos incoerentes e destrutivos da mudana tecnolgica descontrolada trazem tona uma reao
capitalista na forma de vrios arranjos como monoplios e leis de patente para controlar o ritmo
dessa mudana[57].
Na ausncia de controles bem-sucedidos, a obsolescncia programada torna-se impossvel. O
que comea como pequenas oscilaes e desequilbrios entre os setores e nas propores de capital
fixo para capital circulante rapidamente se amplia para oscilaes explosivas ou divergncia
monotnica de um caminho de crescimento controlado (ver p. 242). A circulao do capital fixo
torna-se enredada na malha de foras contraditrias associadas mudana tecnolgica, ao
desequilbrio, formao de crise, superacumulao e desvalorizao. Era justamente esse
resultado que Marx tinha em mente em seus estudos da circulao do capital fixo.
Por exemplo, ele declara explicitamente que a busca competitiva pelo mais-valor relativo obriga
a substituio de antigos instrumentos de trabalho antes da expirao da sua vida natural, e que se
esta ocorrer em uma escala social mais ampla principalmente imposta por meio de catstrofes e
crises[58]. Ele tambm observa que as melhorias contnuas que diminuem o valor de uso e,
portanto, o valor, das mquinas existentes, das construes das fbricas etc. tm um efeito
particularmente horrvel durante o primeiro perodo de mquinas recentemente introduzidas []
quando estas se tornam continuamente antiquadas antes de terem tempo de reproduzir seu prprio
valor. Redues rpidas no custo de reposio tm efeitos similares. E ento descobrimos que
grandes empresas frequentemente no florescem at passarem para outras mos, isto , aps seus
primeiros proprietrios terem falido e seus sucessores, que as compram barato, comearem do incio
com um desembolso de capital menor[59].
No decorrer de crises parciais ou gerais, os elementos do capital fixo so desvalorizados em
maior ou menor grau. Este ento constitui um dos meios imanentes na produo capitalista para
deter a queda da taxa de lucro e acelerar a acumulao do valor do capital mediante a formao de
novo capital[60]. A composio de valor agregado do capital , em suma, estabilizada diante de uma
mudana tecnolgica forte pela desvalorizao forada de uma parte do capital constante fixo. Os
conceitos de superacumulao e desvalorizao tm, ento, um papel particular a desempenhar em
relao circulao do capital fixo. Diz Marx:
A concluso a que se chega de que esse ciclo de rotaes encadeadas, que se estende por uma srie de anos e que o capital
percorre por meios de seus componentes fixos, fornece uma base material para as crises peridicas. Durante esse ciclo, o negcio
sofre as sucessivas fases de depresso, animao mdia, exaltao e crise. Os perodos em que se investe o capital so, na
realidade, muito distintos e discrepantes. Porm, a crise constitui sempre o ponto de partida de um novo grande investimento. E,
portanto, do ponto de vista da sociedade em seu conjunto, tambm fornece, em maior ou menor grau, uma nova base material para o
prximo ciclo de rotao.[61]

As crises, ento, assumem um aspecto bem diferente e uma nova dimenso quando introduzimos
no quadro a circulao do capital fixo. A contradio bsica entre a evoluo das foras produtivas e
as relaes sociais do capitalismo ainda permanece no centro das coisas. O ritmo da mudana
tecnolgica ela prpria fundamentalmente associada ao impulso para o mais-valor relativo (ver
captulo 4) continua a ser ao mesmo tempo a principal alavanca para a acumulao e a principal
fora responsvel pelo desequilbrio. Mas agora vemos que a prpria maneira que muitas das foras
de produo so constitudas mediante a produo de mercadorias e mais-valor envolve uma
forma de circulao do valor que est em contradio com mais mudanas tecnolgicas. A mudana
tecnolgica ou diminui o seu ritmo (assim privando o capital de sua principal alavanca de
acumulao) ou o pressiona rapidamente, sendo a inevitvel desvalorizao do capital fixo seu
resultado. Toda manifestao material e o ritmo temporal da formao de crise so, portanto,
fundamentalmente alteradas. Em uma situao desse tipo, a teoria do primeiro recorte da crise de
Marx (ver captulo 7) evidentemente no funcionar. Ainda est por ser visto como essa teoria deve
ser ajustada para levar em conta a formao do capital fixo.

III. ALGUMAS FORMAS ESPECIAIS DA CIRCULAO DO


CAPITAL FIXO
Apegando-nos ao exemplo das mquinas, temos sido capazes de simplificar a concepo do capital
fixo. Mas capital fixo inclui tambm itens muito diversos, como navios e portos, ferrovias e
locomotivas, represas e pontes, suprimento de gua e sistemas de esgotos, estaes hidreltricas,
construes de fbricas, armazns etc. Uma picareta e uma ferrovia podem ser ambas classificadas
como capital fixo, mas sua similaridade aps isso rapidamente termina. Assim, devemos desagregar
o conceito de capital fixo e considerar algumas das peculiaridades especiais que ento surgem.
At agora tambm exclumos quaisquer consideraes detalhadas sobre a maneira em que as
intervenes dos sistemas de crdito afetam os negcios, embora a questo tenha assomado no fundo
da anlise. O crdito certamente aparece, primeira vista, como um meio apropriado para superar as
contradies entre o capital fixo e o capital circulante. Mas, fiel s suas ideias, Marx insistir que, na
medida em que o crdito desempenha com sucesso essa funo, ele internaliza contradies dentro da
sua prpria esfera. As contradies so ento deslocadas, no removidas. Marx sugere tal
deslocamento quando caracteriza o tipo diferente de rendimento sobre o capital fixo e circulante,
assim como a diferena entre renda anual, juro e as diferentes formas de renda, de um lado, e a venda
e o lucro de outro[62]. Vamos elaborar sobre esse tema nas sees que se seguem.
Como a esfera do dinheiro, do crdito e do lucro extraordinariamente complexa, devemos adiar
sua considerao at o prximo captulo. O melhor que podemos esperar fazer aqui mostrar como e
por que os sistemas de crdito devem necessariamente existir como um meio para lidar com alguns
dos problemas crnicos que surgem no contexto da formao e do uso do capital fixo. E isso
poderemos fazer melhor considerando situaes em que os problemas de circulao do capital fixo
assumem uma forma exagerada e muito especial.

1. O capital fixo de larga escala e grande durabilidade

O tempo de circulao do capital fixo uma funo da sua durabilidade relativa, e a


durabilidade do seu material por isso uma condio da sua funo como um instrumento de
trabalho e, consequentemente, a base material do modo de circulao que o transforma em capital
fixo[63]. Enquanto a durabilidade depende de propriedades fsicas, as qualidades materiais dos
valores de uso tm um importante efeito sobre o tempo de circulao. Mas Marx tambm insiste que
a maior durabilidade do capital fixo no deve ser concebida como uma qualidade meramente
fsica[64]. Os materiais durveis so incorporados em itens de capital fixo porque as vantagens
surgem de assim faz-lo por exemplo, quanto maior a frequncia com que [o instrumento] tivesse
de ser renovado, tanto mais caro seria[65]. Por outro lado, quanto mais dura o capital fixo, maior a
probabilidade de ele ser exposto desvalorizao por meio da mudana tecnolgica.
Por isso, a durabilidade do capital fixo varia segundo as circunstncias econmicas e as
possibilidades materiais e tecnolgicas. J observamos que diferentes constituintes do capital fixo
de um negcio tm diferentes perodos de circulao, dependendo de suas diferentes durabilidades,
e a mesma proposio se aplica ao capital fixo na sociedade como um todo. Ento, precisamos
considerar os problemas especiais que surgem quando, por qualquer razo que seja, um capital fixo
de grande durabilidade criado em relaes de produo capitalistas.
A quantidade de valor que tem de ser lanada na circulao monetria e extrada da circulao
de mercadorias no incio tambm varia muito, dependendo da natureza do capital fixo formado.
Docas e portos requerem muito mais do que simples implementos agrcolas. E tambm ocorre de
alguns itens de capital fixo poderem ser produzidos incrementalmente expandidos pouco a pouco,
como uma linha frrea , enquanto outros tm de ser totalmente acabados antes de poderem entrar em
uso uma represa, por exemplo. Em todos esses casos, o modo de ser fsico e material do capital
fixo afeta o grau de dificuldade encontrado em form-lo. H, por assim dizer, barreiras entrada de
capital em alguns tipos de atividades por causa da escala do esforo inicial envolvido. Essas
barreiras so em parte um reflexo das propriedades materiais e fsicas do valor de uso requerido,
mas aqui, tambm, as circunstncias econmicas desempenham o seu papel. A escala de investimento
de capital fixo depende em parte do impulso para conseguir economias de escala na produo,
economias no emprego do capital constante, e no independe do grau de concentrao e centralizao
do capital.
Seja como for, a produo e a circulao do capital fixo de larga escala e grande durabilidade
cria alguns problemas muito especficos que tm de ser tratados. Considere, por exemplo, as
dificuldades que surgem em relao ao investimento e ao uso desses itens como uma instalao
moderna e integrada de produo de ferro e ao, um complexo petroqumico, uma usina nuclear ou
uma grande represa.
Para comear, o perodo de trabalho requerido para produzir esses itens seria muito longo e
impe uma carga bastante considervel sobre os produtores. Marx declarou que,

nas fases menos desenvolvidas da produo capitalista, os empreendimentos que necessitam de um perodo de trabalho prolongado e,
portanto, de um grande investimento de capital por um perodo mais longo, especialmente se s podem ser executados em grande
escala [] no so em absoluto executados de modo capitalista, como o caso, por exemplo, de estradas, canais etc. construdos
custa da comunidade ou do Estado.[66]

Na era capitalista avanada, no entanto, a concentrao e centralizao do capital e a organizao


de um sistema de crdito sofisticado permitem que tais projetos sejam realizados em uma base
capitalista.
Problemas similares surgem devido ao macio desembolso de dinheiro por parte dos usurios
desse capital fixo e devido ao longo tempo requerido digamos, trinta anos ou mais para obter
esse dinheiro de volta mediante a produo. Por isso, os capitalistas individuais podem, por
necessidade, joga[r] as despesas desses projetos sobre os ombros do Estado[67]. Certamente, o
capital fixo e a durabilidade dessa escala no devem ser produzidos ou usados sem que se recorra ao
sistema de crdito. Este ltimo alivia os capitalistas individuais da obrigao de acumular
quantidades macias de capital monetrio preparatrio para a aquisio de capital fixo e converte o
pagamento desse capital fixo em um pagamento anual. O que na verdade acontece presumindo-se a
no existncia de poupanas pessoais por parte das outras classes da sociedade que os
produtores capitalistas que investem no presente pedem emprestado a outros capitalistas que esto
poupando com um olhar voltado ao investimento ou reposio futuro. Dessa maneira, o capital
mantido totalmente empregado, apesar da longa circulao dos itens de capital fixo de larga escala.
O crdito torna teoricamente possvel equilibrar os intercmbios monetrios entre os vrios
setores que produzem bens salariais, capital circulante constante ou capital fixo constante, embora os
intercmbios de mercadorias no sejam de modo algum diretamente modificados. Mas para existir
harmonia nos intercmbios monetrios agregados, as poupanas devem estar em equilbrio com as
necessidades de investimento. Somos imediatamente levados a investigar como tal equilbrio pode
ser estabelecido nas relaes sociais do capitalismo. E isso s pode ser tratado no amplo contexto de
uma anlise do sistema de crdito. Se essa condio de equilbrio no for mantida e mais tarde
veremos por que isso no pode acontecer, exceto por acaso (ver captulo 9) , o crdito pode
terminar exacerbando o problema, em vez de resolv-lo.
Os intercmbios de mercadorias materiais entre os setores ainda esto sujeitos a contratempos
por sua prpria conta, e esses contratempos tornam-se amplificados pela introduo de capital fixo
de larga escala e vida longa. Afinal, quanto menor o capital fixo, maiores devem ser essa
populao e essa produo excedentes relativas; ou seja, mais para construir ferrovias, canais,
aquedutos, telgrafos etc. que para produzir maquinaria[68]. Isso significa que a apropriao macia
(trabalho escravo, acumulao primitiva etc.) ou uma superacumulao muito intensa requerida
para tais projetos serem concludos. E, na medida em que eles antecipam os futuros frutos do
trabalho durante um perodo muito longo no futuro, eles tambm aprisionam o capital de maneiras
nem sempre desejveis.
Se, no decorrer do desenvolvimento capitalista, tivesse havido uma progresso regular em todas
as frentes desde a pequena at a larga escala e desde o investimento de curto a longo prazo em
capital fixo, seria mais fcil incorporar a teoria da formao e circulao do capital fixo na teoria
geral da acumulao. Embora haja razes objetivas para a magnitude e a durabilidade do capital
fixo aplicado se desenvolverem com o desenvolvimento do modo de produo capitalista[69],
tambm verdade que o desenvolvimento da produtividade em diferentes linhas da indstria procede
em velocidades substancialmente diferentes e frequentemente at em direes opostas, devendo-se
no apenas a condies naturais e sociais, mas tambm anarquia da competio e da peculiaridade
do modo de produo burgus[70]. H, por exemplo, vrias formas de capital fixo infraestruturas
fsicas como docas e portos, sistemas de transporte etc. em que h relativamente larga escala e que
necessitam ser produzidas desde o incio na histria do desenvolvimento capitalista. E, na medida
em que as tenses surgem entre o grau de centralizao e descentralizao do capital, entre as esferas
do mercado de trocas e da produo, devemos esperar que esses fatores tambm interajam com as
decises sobre o uso do capital fixo de determinada escala e durabilidade. Ao que parece, as
diferenas na escala e na durabilidade do capital fixo so destinadas a ser uma caracterstica
essencial do desenvolvimento desigual do capitalismo.

2. O capital fixo do tipo autnomo


Surgem circunstncias em que o capital fixo no aparece como simples instrumento de produo
no interior do processo de produo, mas como forma autnoma do capital, p. ex., na forma de
ferrovias, canais, estradas, aquedutos, como capital incorporado terra etc.[71]. O capital fixo do
tipo autnomo pode ser distinguido do capital fixo fechado dentro do processo de produo
imediato devido s funes muito especficas que ele realiza em relao produo ele atua, como
diz Marx, como as condies gerais da produo[72].
Para o capitalista individual as diferenas podem ser expressas como aquelas entre as mquinas
e as construes que alojam as mquinas. Mas, na sociedade como um todo, podemos observar
muitas situaes em que os capitalistas fazem uso dos tipos autnomos de capital fixo em comum e,
como indivduos, em uma base parcial, intermitente ou temporria[73]. A relao peculiar que esse
tipo de capital fixo tem com a produo associada ao tipo especfico de processo de circulao
a realizao do valor e do valor excedente nele contidos aparece na forma de uma anuidade, da qual
o juro representa o mais-valor e a anuidade, o retorno sucessivo do valor adiantado[74]. Na verdade,
o capitalista adquire o valor de uso desse tipo de capital fixo em uma base anual ou atravs de
servios remunerados a construo que aloja a produo alugada por um ano, uma empilhadeira
alugada por uma semana, um continer alugado para levar a mercadoria para o seu destino.
Isso implica que a forma autnoma de capital fixo de propriedade de outra pessoa que no o
produtor capitalista. E a est a base racional para a forma de circulao que ento surge. Na
verdade, os donos do capital o emprestam aos usurios mais na forma de capital firme do que na
forma monetria:

As mercadorias emprestadas como capital so emprestadas como capital fixo ou capital circulante, dependendo de suas
propriedades. O dinheiro pode ser emprestado de uma das duas formas. Por exemplo, ele pode ser emprestado como capital fixo se
for devolvido na forma de uma anuidade, em que uma poro do capital flui de volta com juro. Algumas mercadorias, como casas,
navios, mquinas etc. s podem ser emprestadas como capital fixo devido natureza dos seus valores de uso. Mas todo capital
emprestado, seja qual for a sua forma, e no importa como a natureza do uso possa modificar o seu retorno, sempre apenas uma
forma especfica de capital monetrio.[75]

Por isso, no vamos muito longe na discusso dessa forma de circulao do capital fixo sem um
exame completo do capital monetrio e do juro. Foi por essa razo que Marx excluiu outros exames
do problema nas passagens que lidam com o capital fixo e tratou exclusivamente do capital fechado
dentro do processo de produo. Ele apresenta alguns comentrios provocativos que merecem
alguma explicao. Ele observa, por exemplo, que os compromissos de larga escala que se baseiam
pesadamente no capital fixo, como as ferrovias,

ainda so possveis se produzirem um juro reduzido, e esta uma das causas originadas do decrscimo da taxa de lucro geral, pois
esses compromissos, em que a proporo do capital constante em relao varivel to enorme, no entram necessariamente na
equalizao da taxa de lucro geral.[76]

Por isso, possvel impedir as crises transformando grande parte do capital em capital fixo que
no serve como agente da produo direta[77].
muito estranho que os marxistas no tenham abraado essa ideia e explorado suas implicaes
tanto tericas quanto histricas[78]. Marx faz duas afirmaes. Em primeiro lugar, se o capital fixo
emprestado em vez de vendido, ento ele funciona como um equivalente material do capital
monetrio. Como tal, ele pode circular contanto que o valor nele incorporado seja recuperado
durante o seu tempo de vida e contanto que ele seja acrescido de juro. Como o juro apenas uma
parte do mais-valor, o capital fixo de tipo autnomo circula sem reivindicar todo o mais-valor que
ele ajuda a produzir. Isso libera o mais-valor, que pode ser competitivamente dividido entre os
capitalistas remanescentes enquanto eles lutam para igualar a taxa de lucro. Evidentemente, um
crescimento nas formas de capital autnomo em relao s formas fechadas de capital liberam mais-
valor e, desse modo, podem se contrapor, pelo menos em curto prazo, taxa decrescente de lucro
como Marx a definiu. Provavelmente foi por essa razo que Marx considerou importante analisar a
relao em que o capital total de um pas se divide nessas duas formas[79]. E isso, por sua vez, tem
implicaes para a nossa interpretao tanto da escala cambiante quanto da organizao do
capitalismo durante os ltimos duzentos anos (ver captulo 5).
Em segundo lugar, podemos examinar toda essa questo do ponto de vista do capitalista
individual. Se aceitarmos uma das definies de Marx da taxa de lucro como a taxa de mais-valor
produzido em relao ao capital total empregado, ento um aumento no uso do capital fixo dentro do
processo de produo aumenta o capital empregado em relao ao capital real consumido em um
perodo de produo. O uso de formas de capital fixo autnomo no tem o mesmo efeito porque o
capital total empregado inclui agora apenas o pagamento que o capitalista faz para usar o capital fixo
por aquele perodo de tempo. A substituio do capital fixo autnomo pelas formas fechadas de
capital fixo reduz o capital total empregado pelos capitalistas individuais, ainda que o capital total
consumido possa estar aumentando. A taxa de lucro para o capitalista individual pode ser aumentada
por tal estratagema. Um deslocamento para o capital fixo do tipo autnomo ajuda a impulsionar a
tendncia para uma taxa decrescente de lucro. No contexto importante reconhecer que, em certo
grau, a relao entre as formas autnoma e fechada do capital fixo fluida um industrial pode
alugar prdios e mquinas ou adquirir diretamente os itens. E quando os tempos ficam difceis,
podemos antecipar um crescimento no arrendamento de equipamentos, do tipo que testemunhamos
nos ltimos anos nos pases capitalistas adiantados.
Mas tudo isso assume que as formas de organizao so criadas com capacidade para suprir
capital fixo de um tipo autnomo, e que a sua circulao no incomodada por nenhuma dificuldade
peculiar ou inibida por qualquer barreira sria. essencial um sistema de crdito que funcione
ativamente, e formas de organizao como sociedades annimas tm de ser criadas. So
condies necessrias. Alm disso, o capital fixo que circula independentemente incorre certo risco.
Em certo sentido, os problemas da negociao do valor incorporado (e o clculo da transferncia do
valor etc.) so mais srios aqui do que no caso do capital fixo fechado dentro da produo o uso do
capital fixo depende inteiramente das condies econmicas gerais e mais vulnervel a
desvalorizaes repentinas devido aos declnios no uso. Por outro lado, como estamos lidando aqui
com o capital fixo que com frequncia usado em comum, e que atua como a condio geral para a
produo, a busca competitiva por mais-valor dentro da empresa no estimular desvalorizaes
mediante a mudana tecnolgica para parte alguma prxima do mesmo grau a menos que os
fornecedores de capital fixo autnomo estejam em competio uns com os outros. Evidentemente, no
podemos ir alm nessa matria sem uma considerao muito especfica de como a oferta e a demanda
de tipos autnomos de capital fixo so organizadas.
Os pontos de vista de Marx sobre essa forma particular de capital esto longe de estar bem
desenvolvidos. E o resumo da argumentao que apresentamos levanta perguntas e respostas.
Entretanto, como Marx, devemos necessariamente adiar qualquer avaliao mais profunda at termos
pelo menos algum entendimento do sistema de crdito vigente. Aqui s podemos levantar ideias que
parecem ser de grande importncia, mas que ainda no estamos equipados para explorar em toda a
sua plenitude.

IV. OS BENS DE CONSUMO


Algumas mercadorias desempenham no reino do consumo um papel um tanto anlogo quele
desempenhado pelo capital fixo no processo de produo. As mercadorias no so consumidas
diretamente, mas servem como instrumentos de consumo. Elas incluem itens diversos, como talheres
e utenslios de cozinha, refrigeradores, aparelhos de televiso e lavadoras de roupa, casas e os
vrios meios de consumo coletivo, como parques e caminhos para pedestres. Todos esses itens
podem ser convenientemente agrupados sob o ttulo de bens de consumo.
A distino entre capital fixo e bens de consumo baseada no uso das mercadorias e no em seu
modo de ser material. Os itens podem ser transferidos de uma categoria para outra mediante uma
mudana no uso (ver p. 205). O capital fixo incorporado em armazns e oficinas pode ser convertido,
por exemplo, em itens de bens de consumo, como apartamentos e galerias de arte, e vice-versa.
Alguns itens funcionam simultaneamente como meios de produo e como meios de consumo
(rodovias e automveis, por exemplo). Usos conjuntos so sempre possveis.
Os instrumentos de consumo no tm de ser produzidos como mercadorias. Os trabalhadores
podem produzir suas prprias casas em seu prprio tempo e atravs de seus prprios esforos, e
trocar entre si os produtos do seu prprio trabalho. Sistemas desse tipo, comuns nos anos iniciais da
industrializao capitalista, persistem no chamado setor informal das economias do terceiro mundo
e nas economias paralelas dos pases capitalistas adiantados[80]. O valor da fora de trabalho
sensvel forma assumida pela proviso dos bens de consumo, porque ele determinado segundo as
mercadorias adquiridas no mercado. Mas como o nosso principal interesse aqui o processo de
circulao do capital, vamos assumir que os bens de consumo so produzidos apenas mediante a
produo capitalista de mercadorias.
Uma mercadoria capital circulante para o seu produtor, no importa como ela seja utilizada.
Ela desaparece da circulao quando vendida para o consumidor final e o valor equivalente da
mercadoria retorna para o capitalista na forma de dinheiro. Se as mercadorias tm uma vida longa e
permanecem em uso, ento constituem uma parte da riqueza social total da sociedade, mas no mais
funcionam como capital em movimento. Nesse aspecto, h uma diferena fundamental entre o uso
continuado do capital fixo (que mantm o valor circulando como capital) e o uso continuado dos itens
de bens de consumo.
Se isso fosse tudo o que importasse, ento poderamos alegremente deixar de lado a questo dos
bens de consumo. Mas considere a questo do ponto de vista dos compradores. Estes ltimos tm de
pagar o valor total equivalente mercadoria em um momento do tempo para ganhar uma srie de
futuros benefcios. Eles podem juntar dinheiro ou emprestar o prprio item (em cujo caso eles pagam
um aluguel por ele) ou o dinheiro para adquiri-lo (em cujo caso eles pagam juros). Os pagamentos de
aluguel e juros so um acompanhamento padro para o uso de muitos itens de bens de consumo.
importante entender o porqu.
Alguns itens de bens de consumo, como moradia, requerem um desembolso inicial to grande que
esto alm dos meios de aquisio direta para todos, com exceo dos muito ricos. Para a moradia
ser produzida como uma mercadoria, torna-se essencial o aluguel ou o emprstimo de dinheiro. Sem
as intervenes do proprietrio, do sistema de crdito e do Estado, o acesso ao capital seria negado
a uma forma de produo muito extensa e muito bsica[81]. O aambarcamento de dinheiro para a
aquisio de bens de consumo caros tambm tumultua a circulao do capital, pois vincula o dinheiro
(que do contrrio poderia ser convertido em capital) e atua como uma barreira para a transformao
tranquila da circulao de rendimentos na negociao do capital mediante a troca. Quando o sistema
de crdito vem em socorro, ele permite que alguns consumidores economizem (em troca de juros) e
que outros faam emprstimo e paguem tanto os juros quanto o principal durante um perodo de
tempo estendido. Desse modo, os intercmbios entre os vrios setores podem ser protegidos contra o
excessivo aambarcamento de rendimentos.
Entretanto, o efeito imediato integrar o uso de grande parte dos bens de consumo circulao
do capital que rende juros. O dinheiro empregado em troca dos rendimentos futuros daqueles que
usam o bem de consumo. O item atua como uma segurana para o emprstimo, o que significa que ele
deve reter o seu carter de mercadoria como um valor de uso material potencialmente
comercializvel. Se o muturio falha nos pagamentos, o credor deve poder retomar a mercadoria e
oferec-la para venda no mercado. A formao de um mercado de segunda mo em muitos itens de
bens de consumo (casas, automveis etc.) um corolrio necessrio ao financiamento da dvida da
sua aquisio.
O capital pode circular e circula dentro e atravs dos bens de consumo. medida que o capital
monetrio penetra, os instrumentos de consumo assumem a forma de capital de mercadoria
armazenado. As regras de circulao do capital nos bens de consumo tornam-se um aspecto
importante para a circulao do capital em geral. O prprio Marx evitou qualquer considerao
detalhada do tema, baseado no fato de que ele est relacionado com outras determinaes (alugar
em vez de vender, juro etc.), que ainda precisam ser exploradas[82]. A questo bem pertinente, mas
vrios pontos iniciais relacionados aos bens de consumo podem ser proveitosamente apresentados
aqui.
(1) Os tempos de vida fsica e econmica dos itens dos bens de consumo so estabelecidos por
foras diferentes daquelas que prevalecem no caso do capital fixo. A competio pelo mais-valor
relativo que eternamente revoluciona e periodicamente desvaloriza o capital fixo est
perceptivelmente ausente dentro da esfera do consumo. A competio que existe est ligada aos
caprichos cambiantes, s modas e ao desejo de exibir sinais de status. Na medida em que o
consumo racional para a acumulao depende da manuteno de alguma circulao dos usos
dos bens de consumo, as foras da moda e do status tm de ser mobilizadas pelo capital. Por mais
que isso possa acontecer, a obsolescncia dos itens de bens de consumo no ocorre em resposta
s mesmas presses que moldam o uso do capital fixo. As revolues nas foras produtivas s
criam obsolescncia indiretamente os produtos de consumo mais baratos e mais eficientes
tornam no econmica a manuteno dos antigos; as revolues nas relaes de transporte e na
transferncia das instalaes industriais tornam redundante a habitao em algumas regies; e
assim por diante. O tempo de vida material fsica dos objetos tem um papel mais importante a
desempenhar no caso dos bens de consumo. Por isso, a incorporao na obsolescncia fsica
to importante quanto a obsolescncia econmica para a manuteno dos mercados.
(2) O valor de troca dos itens de segunda mo nos bens de consumo amplamente ditado pelo valor
de novos itens equivalentes. A possibilidade de comercializao desses itens depende de sua
alienabilidade e de sua capacidade (em qualquer estgio do seu tempo de vida fsica) para
produzir um fluxo de rendimentos futuros em troca do seu uso. O preo do bem ento fixado
pelo rendimento que ele pode gerar capitalizado na taxa de juros vigente (ver captulos 9 e 11).
(3) A aquisio de itens de bens de consumo via hipotecas e outras formas de crdito ao consumidor
sensvel disponibilidade de dinheiro. Por isso, os impulsos cclicos que derivam da tendncia
para a superacumulao so to ativos na formao de bens de consumo quanto o so com
respeito ao investimento em capital fixo. Entretanto, a capacidade para absorver o capital
monetrio ocioso nos bens de consumo limitada pela circulao de rendimentos futuros. O
superendividamento com respeito aos bens de consumo pode ser um problema to srio quanto o
superinvestimento em capital fixo. A reivindicao de rendimentos futuros derivados do trabalho
futuro pode exceder em muito as capacidades de criao de valor desse trabalho futuro. Os bens
comercializveis dentre os bens de consumo consequentemente tendem a ser desvalorizados no
decorrer de uma crise, enquanto o superendividamento pode ser uma fonte de desequilbrio. Por
outro lado, o sistema de crdito tem a capacidade de estimular a produo (mediante a formao
de capital fixo) e a negociao na troca (mediante a criao de bens de consumo). Vamos
considerar as ramificaes mais profundas disso nos prximos captulos.
(4) Vale a pena considerar a distino entre necessidades e luxos nos bens de consumo. A
maneira, com frequncia conspcua, como a burguesia consome seus rendimentos tem
ramificaes muito diferentes da criao de um bem de consumo para a reproduo da fora de
trabalho. Lembre-se de que a reduo no custo das necessidades uma fonte de mais-valor.
Moradia barata e aluguel baixo ou pagamento de juros beneficiam o capital porque a economia
nessas condies um mtodo para elevar a taxa de juros[83]. A construo de moradias para os
trabalhadores com frequncia estimula uma tendncia a conflitos entre os proprietrios de terra,
os construtores, os capitalistas monetrios, os trabalhadores assalariados e os capitalistas em
geral[84]. Com frequncia isso resulta em intervenes do Estado.

V. O AMBIENTE CONSTRUDO PARA A PRODUO, A


TROCA E O CONSUMO
Uma parte dos meios de trabalho, na qual se incluem as condies gerais de trabalho, ou imobilizada num determinado local, to
logo entra no processo de produo [] ou produzida desde o incio em sua forma imvel, espacialmente fixa, tal como melhorias
do solo, edifcios fabris, altos-fornos, canais, ferrovias etc. A vinculao constante do meio de trabalho ao processo de produo no
interior do qual ele deve atuar aqui condicionada, ao mesmo tempo, pelo seu modo material de existncia. Por outro lado, um meio
de trabalho pode mudar constantemente de lugar, mover-se e, no entanto, encontrar-se no processo de produo, tal como uma
locomotiva, um navio, um boi de carga etc. Nem a imobilidade lhe confere, num caso, o carter de capital fixo, nem a mobilidade o
priva desse carter, no outro. No entanto, a circunstncia de que os meios de trabalho sejam espacialmente fixos, enraizados na
terra, confere a essa parte do capital fixo um papel especial na economia das naes. Eles no podem ser mandados ao exterior,
circular como mercadorias no mercado mundial. Os ttulos de propriedade sobre esse capital fixo podem ser trocados, permitindo a
esse capital ser comprado e vendido e, nessa medida, circular idealmente. Tais ttulos de propriedades podem at mesmo circular em
mercados estrangeiros, por exemplo, na forma de aes. Mas com a mudana das pessoas que detm a propriedade desse tipo de
capital fixo no se altera a relao entre a parte permanente, materialmente fixa da riqueza num pas e a parte mvel dessa mesma
riqueza.[85]

Marx insiste em que no devemos confundir capital fixo com capital imvel (navios e locomotivas
so capital fixo, embora eles se movam, enquanto alguns elementos de capital circulante, como a
energia hidrulica, tm de ser usados in situ). Mas temos de considerar o papel peculiar que o
capital fixo imvel desempenha no capitalismo em geral e na economia das naes em particular.
Uma parte dos bens de consumo (moradias, parques etc.) tambm imvel no espao.
Isso nos conduz concepo de um ambiente construdo que funciona como um sistema de
recurso vasto, humanamente criado, compreendendo valores de uso incorporados na paisagem fsica,
que pode ser utilizado para a produo, a troca e o consumo. Do ponto de vista da produo, esses
valores de uso podem ser tanto considerados condies gerais para a produo quanto foras diretas
da produo. Ento, temos de lidar com melhorias incorporadas no solo, aquedutos, edificaes; e,
em grande parte, a prpria maquinaria, uma vez que ela, para exercer sua atividade, precisa ser
fisicamente fixada; ferrovias; em suma, toda forma em que o produto da indstria preso superfcie
da terra[86]. O ambiente construdo para o consumo e a troca no menos heterogneo.
O ambiente construdo compreende toda uma srie de elementos diversos: fbricas, represas,
escritrios, lojas, armazns, rodovias, ferrovias, docas, usinas hidreltricas, sistemas de suprimento
de gua e tratamento de esgoto, escolas, hospitais, parques, cinemas, restaurantes a lista infinita.
Muitos elementos igrejas, casas, sistemas de drenagem etc. so legados de atividades realizadas
em relaes de produo no capitalistas. A qualquer momento o ambiente construdo aparece como
um palimpsesto de paisagens moldadas segundo os ditames de diferentes modos de produo em
diferentes estgios do seu desenvolvimento histrico. Nas relaes sociais do capitalismo, no
entanto, todos os elementos assumem uma forma de mercadoria.
Considerados simplesmente como mercadorias, os elementos do ambiente construdo exibem
algumas caractersticas peculiares. A imobilidade no espao significa que uma mercadoria no pode
ser movida sem que o valor nela incorporado seja destrudo. Os elementos do ambiente construdo
tm uma posio ou localizao espacial como atributo mais fundamental do que incidental. Por isso
eles tm de ser construdos ou reunidos in situ na terra, de forma que a terra e a apropriao do
arrendamento da terra (ver captulo 11) se tornem significativas. Alm disso, a utilidade de
elementos particulares depende da sua localizao em relao a outros lojas, moradias, escolas e
fbricas devem todas ser razoavelmente prximas umas das outras. Toda a questo da ordenao
espacial do ambiente construdo tem ento de ser considerada; a deciso de onde colocar um
elemento no pode ser divorciada do onde dos outros.
O ambiente construdo tem ento de ser encarado como uma mercadoria geograficamente
ordenada, complexa e composta. A produo, disposio, manuteno, renovao e transformao
dessa mercadoria implica srios dilemas. A produo de elementos individuais casas, fbricas,
lojas, escolas, rodovias etc. tem de ser coordenada, tanto no tempo como no espao, de maneira a
permitir que a mercadoria composta assuma uma configurao apropriada. Os mercados fundirios
(ver captulo 11) servem para alocar terra aos usos, mas o capital financeiro e o Estado
(principalmente mediante a interferncia na regulao e no planejamento do uso da terra) tambm
atuam como coordenadores. Tambm surgem problemas porque os diferentes elementos tm
diferentes tempos de vida fsica e se desgastam em velocidades diferentes. A depreciao
econmica, particularmente de elementos que funcionam como foras produtivas para o capital,
tambm desempenha o seu papel. Mas como a utilidade dos elementos individuais depende, em
grande parte, da utilidade dos elementos circundantes, padres complexos de depreciao e
apreciao (com ramificaes para as relaes de valor) so acionados por atos individuais de
renovao, reposio ou transformao. Os efeitos de repercusso das decises de investimento
individuais so localizados no espao. Similarmente, o desinvestimento em uma parte do ambiente
construdo pode depreciar os valores das propriedades adjacentes.
Dizer que h uma produo de mercadoria para o ambiente construdo implica que podem ser
formados mercados para a produo e a venda de elementos individuais que, consequentemente, tm
um valor de uso, um valor de troca e um valor. Aqui encontramos alguns problemas adicionais. A
exclusividade do uso e da apropriao privada dos valores de uso pode ser estabelecida para alguns
elementos (casas, fbricas etc.), enquanto os usos coletivos so possveis para outros elementos
(rodovias, caladas etc.). O ambiente construdo como um todo em parte bem pblico e em parte
bem privado, e os mercados para os elementos individuais refletem as interaes complexas entre os
diferentes tipos de mercado. Alm disso, como os vrios elementos dentro do ambiente construdo
funcionam como valores de uso localizados, existe a possibilidade de anexar-lhes uma etiqueta de
preo, mesmo depois que o seu valor tenha sido totalmente retornado ao capital. Um arrendamento
pode ser extrado para o seu uso e capitalizado, na taxa de juros vigente, em um preo de mercado
para a terra e seus pertences. Ento, dois tipos de valor de troca existem lado a lado: o aluguel
capitalizado sobre os elementos antigos e o preo de produo sobre os novos. Os dois preos so
derivados de maneiras totalmente diferentes, mas so conciliados em uma nica estrutura de preo
pelo sistema de mercado. Se eu posso comprar uma casa velha por menos do que custa construir uma
nova com caractersticas quase idnticas, ento por que devo me dar o trabalho de construir uma
nova?
A formao da terra e dos mercados imobilirios tem um impacto extremamente importante na
circulao do capital atravs do ambiente construdo em geral. Uma taxa de rentabilidade sobre o
capital monetrio pode ser obtida investindo-se em propriedades velhas assim como na construo
de novas. O capital monetrio ocioso pode muito facilmente ser emprestado tanto como propriedade
quanto sob a forma de dinheiro. Como uma parte do valor de uso de uma propriedade depende da sua
localizao relativa, os capitalistas monetrios podem igualmente investir na terra e na futura renda
que ela possa produzir. Como a renda encarada como uma poro de mais-valor apropriado pelos
proprietrios de terra, o capital monetrio est sendo agora mais investido na apropriao do que na
produo. Como proposio terica, isso parece absolutamente irracional. Entretanto, a relevncia
material que todos os aspectos da produo e do uso do ambiente construdo so levados para
dentro da rbita da circulao do capital. Se as coisas no fossem assim, o capital no poderia se
estabelecer (com todas as suas contradies) na paisagem fsica de uma maneira que em geral apoia
a acumulao o ambiente construdo que o capital requer para a produo, a troca e o consumo no
poderia ser influenciado nos interesses do capital[87].
O prprio Marx estava bastante consciente das implicaes mais amplas de tudo isso. Ele
escreveu que a concepo da circulao do capital mediante o ambiente construdo implica que a
mera condio tecnolgica para o desenrolar do processo (o local em que se d o processo de
produo) pode em si ser considerada uma forma de capital fixo. A apropriao dos agentes
naturais, como gua, terra (sobretudo esta), minas etc. em princpio no diferente da apropriao
de outros valores de usos materiais e de sua transformao em capital fixo colocando-os em uso
como tais[88]. A melhoria da terra quer pela agricultura ou pela indstria significa que a prpria
terra deve funcionar fundamentalmente como capital fixo [] em algum processo de produo
local[89].
Como, ento, podemos discutir a circulao do capital no ambiente construdo sem dar a devida
considerao propriedade fundiria? E, uma vez que permitimos a entrada da propriedade
fundiria, pode a teoria da renda ficar superada[90]? No podemos obter total comando do que est
acontecendo sem entender plenamente as teorias da renda e do juro. Podemos agora ver por que
Marx declara que o tipo diferente de rendimento sobre o capital fixo e o capital circulante a
diferena entre a renda anual por um lado e a venda direta com lucro por outro. As tarefas que esto
diante de ns nos prximos trs captulos esto, portanto, claramente definidas. A renda e o juro
como formas de distribuio tm de estar totalmente integrados na teoria do modo de produo
capitalista.

VI. O CAPITAL FIXO, OS BENS DE CONSUMO E A


ACUMULAO DE CAPITAL
Os capitalistas no podem durante muito tempo procurar captar os benefcios da mudana
tecnolgica sem criar capital fixo. Com isso, criam um modo de circulao do capital, distinto e
bastante peculiar, que, no devido curso, se solidifica em um modo de existncia separado do
capital. Do mesmo modo, um bem de consumo tambm necessrio para a reproduo da fora de
trabalho e formas especiais de circulao do capital surgem para abarcar sua produo na forma de
mercadoria.
Os efeitos agregados sobre o processo de acumulao so dramticos. Relaes temporais
especficas so introduzidas em modelos de acumulao, que so de incio especificados (ver
captulo 6) sem referncia a qualquer escala de tempo. A criao de um ambiente construdo nos
obriga a considerar os arranjos locais e espaciais como atributos especficos do modo de produo
capitalista. O processo de acumulao tem de ser visto agora como operando dentro de uma estrutura
de tempo e espao definida de acordo com a caracterstica lgica do capitalismo. Uma vez que
vamos abordar o problema de local e espao nos captulos 11 e 12, limitarei minha ateno aqui a
algumas reflexes sobre o aspecto temporal dos temas.
Por convenincia, vou me referir totalidade dos processos em que o capital circula atravs do
capital fixo e da formao dos bens de consumo e do seu uso como o circuito secundrio do capital.
Dentro desse circuito secundrio devemos atribuir certa prioridade de local formao e ao uso do
capital fixo em relao produo de mais-valor, pois isso define a escala de tempo relativa na qual
circulam diferentes elementos do capital constante. Entretanto, interessante observar como o ritmo
da formao e do uso dos bens de consumo gradualmente atrado para um padro de ampla
conformidade com aquele experienciado pelo capital fixo. Mostraremos brevemente por que isso
acontece.
O processo de circulao do capital fixo no estabelece uma escala de tempo absoluta contra a
qual a acumulao pode ser medida. A investigao de Marx das propriedades materiais das
mquinas se aproxima s vezes da confinao da circulao do capital fixo s velocidades de
decadncia da substncia material devido ao desgaste normal. Mas o desgaste normal no pode ser
definido sem alguma noo anterior da intensidade do uso, e o conceito de tempo de vida econmica,
em oposio fsica, rapidamente desordena qualquer construo fcil de uma mtrica temporal.
Esta ltima se transforma em uma reflexo da intensidade geral da produo de mais-valor dentro do
processo de trabalho. Os tempos de trabalho necessrio e excedente so, afinal, uma caracterstica
fundamental do aparato conceitual inicial de Marx. O esforo no sentido do mais-valor relativo
promove, assim, uma constante remodelagem da temporalidade do trabalho social e da vida social.
Alm disso, Marx demonstra que a separao entre o capital fixo e o capital circulante imprime
um ritmo cclico potencialmente explosivo nos intercmbios entre os setores 1 e 2. Dados o fluxo
e o refluxo no volume do exrcito industrial de reserva e os atrasos envolvidos na formao de
capital fixo (particularmente trabalhos em larga escala, que utilizam um longo perodo de trabalho),
flutuaes cclicas no ritmo da acumulao parecem inevitveis. Estas, por sua vez, comunicam
impulsos cclicos criao de bens de consumo que podem, em algumas circunstncias, ampliar as
sadas do equilbrio por meio de um efeito multiplicador.
Tambm observamos que a superacumulao do capital envolve a produo de excedentes de
fora de trabalho, mercadorias e capital monetrio condies que so exatamente corretas para
estimular os fluxos de capital circulante no circuito secundrio do capital como um todo. Contanto
que o deslocamento para o circuito do capital possa ser produzido um processo que pode muito
bem envolver algum tipo de crise de deslocamento , o circuito aparece como um presente dos
deuses para a absoro do capital excedente, superacumulado. A capacidade para a absoro do
excesso de capital est limitada de duas formas distintas. A negociao do capital fixo depende do
consumo produtivo aumentado que, em longo prazo, gera ainda mais capital a ser absorvido. A
negociao do capital nos bens de consumo depende da expanso das receitas futuras para cobrir a
dvida das aquisies atuais. Em ambos os casos, ento, a perspectiva da desvalorizao surge se as
condies apropriadas no forem preenchidas. Mas, nesse ponto, a interao entre o capital fixo e a
formao e o uso dos bens de consumo torna-se de primordial importncia. possvel surgir
circunstncias em que o capital fixo expandido na produo pode ser negociado mediante a expanso
do capital circulante no interior dos bens de consumo. O fato de essa ser uma soluo irreal para o
problema da superacumulao deveria ser evidente (ver captulo 10). Mas na medida em que os dois
processos podem reforar e alimentar um ao outro, eles vo impedir o inevitvel desenlace.
A implicao disso que, no primeiro momento, a formao da crise assume um ritmo temporal
particular definido pelos tempos de circulao relativos nos vrios componentes do capital fixo em
relao produo de mais-valor. Entretanto, a diversidade dos tempos de circulao potenciais
considervel. O sistema parece direcionado para uma total incoerncia a menos que possamos
rastrear uma fora unificadora nica que coloque a sua marca nos processos temporais como um
todo. A ideia central que emerge do estudo da formao do capital fixo que a taxa de juros
desempenha exatamente essa funo. Se pudermos descobrir o que regula a taxa de juros,
revelaremos o segredo do tempo de circulao socialmente necessrio e essa a tarefa dos dois
prximos captulos.
H, porm, certa ironia. A circulao do capital mediante a forma material do capital fixo e dos
bens de consumo regulamentada pelo apelo ao capital em sua mais simples forma monetria. Aqui
esto as sementes de uma contradio fundamental. Por um lado, o capital fixo aparece como a glria
rematada do desenvolvimento capitalista passado, a fora do saber objetivada, um indicador do
grau em que o o saber social geral, conhecimento, deveio fora produtiva imediata[91]. O capital
fixo eleva os poderes produtivos do trabalho a novas alturas, ao mesmo tempo que assegura a
dominao do trabalho passado morto (capital incorporado) sobre o trabalho vivo no processo de
trabalho. A partir do ponto de vista da produo do mais-valor, o capital fixo aparece como a forma
mais adequada do capital.
Por outro lado, o capital fixo o valor preso a um valor de uso determinado, associado a
formas especficas de produo de mercadoria em condies tecnolgicas especficas. Isso deve
comandar o trabalho futuro como um contravalor, caso o seu valor venha a ser negociado. Por essa
razo, o capital fixo limita a trajetria do desenvolvimento capitalista futuro, inibe a mudana
tecnolgica adicional e coage o capital justamente porque ele est preso sua existncia como
valor de uso determinado. O capital em geral indiferente a qualquer forma determinada do valor
de uso e pode assumir ou se desfazer de qualquer uma delas como encarnao indiferente. Desse
ponto de vista, o capital circulante (dinheiro) parece ser a forma adequada de capital porque
mais instantaneamente malevel s exigncias do capital[92].
O capital fixo, que parece do ponto de vista da produo o pinculo do sucesso do capital, torna-
se, do ponto de vista da circulao do capital, uma simples barreira acumulao adicional. Por isso
o capital encontra barreiras em sua prpria natureza. E h apenas duas maneiras de resolver essas
contradies. Elas ou so tratadas forosamente no decorrer de uma crise, ou so deslocadas para
algum plano mais alto e mais geral onde proporcionam os ingredientes para a formao de crise de
um tipo diferente e com frequncia mais profundo. Tendo isso em mente, agora vamos nos voltar para
o problema do dinheiro, do crdito e das finanas em relao acumulao do capital.

[1] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 589.


[2] Ibidem, p. 582.
[3] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 382.
[4] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 210.
[5] Idem, Grundrisse, cit., 570.
[6] Ibidem, p. 575.
[7] Ibidem, p. 583.
[8] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 225.
[9] Ibidem, p. 158.
[10] Idem, Grundrisse, cit., p. 612.
[11] Ibidem, cap. 3.
[12] Ibidem, p. 621.
[13] Ibidem, p. 607.
[14] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 207-9.
[15] Ibidem, Livro I, p. 250.
[16] Ibidem, Livro II, p. 216-9.
[17] Ibidem, p. 158.
[18] Idem, Grundrisse, cit., cap. 3; Capital, Livro II, cit., p. 157-8.
[19] Idem, Grundrisse, cit., p. 570.
[20] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 221.
[21] Ibidem, p. 157.
[22] Ibidem, p. 173-4.
[23] Ibidem, p. 175.
[24] Ibidem, p. 171.
[25] Ibidem, p. 169-82. O problema da diferenciao entre o reparo e a substituio particularmente srio no caso do ambiente
construdo, como veremos mais adiante (p. 314-8).
[26] Ibidem, p. 158.
[27] Michio Morishima (Marxs Economics, cit., p. 178). Nas mos de Piero Sraffa (The Production of Commodities by Means of
Commodities, cit.), esse mtodo produz o interessante insight de que a escolha da tecnologia e, portanto, o valor de uso das mquinas,
depende da taxa de lucro, e que a troca e a retroca de tecnologias pode ocorrer com variaes na taxa de lucro. J vimos que uma das
crticas do argumento da taxa decrescente de lucro de Marx a falha em admitir a possibilidade dessa troca (ver p. 258-9), e vamos
agora nos esforar para mostrar mais concretamente por que h um conflito entre o processo de circulao do capital fixo e a
capacidade de trocar as tecnologias vontade.
[28] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 153; Theories of Surplus Value, cit., parte 3, p. 391.
[29] Michio Morishima, Marxs Economics, cit., p. 180.
[30] Ian Steedman, Marx after Sraffa, cit., p. 183.
[31] David Levine, Economic Theory, cit., p. 302.
[32] Idem.
[33] O debate sobre lucros positivos com mais-valor negativo em condies de produo conjunta instrutivo nesse aspecto. Ver Ian
Steedman (Marx after Sraffa, cit., cap. 11), Michio Morishima e George Catephores (Value, Exploitation and Growth, cit., p. 29-38)
e a rejeio do argumento como esprio por Ben Fine e Laurence Harris (Re-Reading Capital, cit., p. 39-48).
[34] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 223.
[35] Bem Fine e Laurence Harris (Re-Reading Capital, cit., p. 45) apontam que nem Steedman nem Morishima empregam o conceito
de valor de Marx. A divergncia mais fundamental do conceito de Marx em ambos os casos que cada autor enxerga o valor
simplesmente como um conceito contbil, enquanto Marx o trata como um fenmeno real que tem efeitos concretos. A mesma crtica
pode ser feita tentativa abortiva de John Roemer (Continuing Controversy on the Falling Rate of Profit: Fixed Capital and Other
Issues, Cambridge Journal of Economics, 1979, v. 3) de integrar a formao e o uso do capital fixo no argumento de Marx sobre a
taxa decrescente de lucro.
[36] Karl Marx, O capital, Livro I, cit., p. 280.
[37] Ibidem, p. 119, 160.
[38] Ibidem, Livro II, p. 72.
[39] Idem, Grundrisse, cit., p. 614.
[40] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 161-7.
[41] Ibidem, p. 182.
[42] Ibidem, p. 469.
[43] Idem, Grundrisse, cit., p. 592.
[44] Ibidem, p. 589-90.
[45] Ibidem, p. 590.
[46] Idem.
[47] Idem, Theories of Surplus Value, cit., parte 2, p. 23.
[48] Idem, Grundrisse, cit., p. 565.
[49] Segundo The Stages of Economic Growth (Londres, Cambridge University Press, 1960) de Walt Rostow (com seu interessante
subttulo de um manifesto no comunista), a Gr-Bretanha atingiu sua decolagem para o crescimento econmico entre 1783 e 1802,
duplicando a sua taxa de investimento de 5 para 10%. Phyllis Deane e W. A. Cole (British Economic Growth: 1688-1959, Londres,
Cambridge University Press, 1962, p. 261-4) encontraram poucas evidncias para tal onda na formao de capital, e o subsequente
debate grande parte do qual reproduzido em Franois Crouzet (Capital Formation in the Industrial Revolution, Londres, Methuen,
1972) d forte apoio a essa concluso. Tambm vale a pena consultar Peter Mathias, Capital Credit and Enterprise in the Industrial
Revolution, Journal of European Economic History, 1973, v. 2.
[50] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 186.
[51] Michal Kalecki (Selected Essays on the Dynamics of the Capitalist Economy, cit, cap. 13) apresenta um relato interessante do
esquema de Tugan-Baranovski.
[52] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 587.
[53] Ibidem, p. 611-2.
[54] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 185.
[55] Idem, O capital, Livro I, cit., p. 545; Livro III, cit., p. 114-5.
[56] O paralelo com os pontos de vista de Paul Boccara sobre a desvalorizao relativa (ver captulo 7) merece ser conferido.
[57] O relato de David Noble (America by Design: Science, Technology and the Rise of Corporate Capitalism, cit.) sobre o uso
controlado das leis de patentes nos Estados Unidos desde o incio do sculo XX se adequa muito bem a esse relato terico.
[58] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 170.
[59] Ibidem, Livro III, p. 113-4.
[60] Ibidem, p. 249, 254.
[61] Ibidem, Livro II, p. 186.
[62] Idem, Grundrisse, cit., cap. 3.
[63] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 220-1.
[64] Ibidem, p. 221.
[65] Idem, Grundrisse, cit., p. 593.
[66] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 233.
[67] Idem, Grundrisse, cit., p. 438.
[68] Ibidem, p. 590.
[69] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 185.
[70] Ibidem, p. 260.
[71] Idem, Grundrisse, cit., p. 574-5.
[72] Ibidem, p. 438.
[73] Ibidem, cap. 3.
[74] Ibidem, p. 604.
[75] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 344.
[76] Ibidem, p. 437.
[77] Idem, Grundrisse, cit., p. 628.
[78] O primeiro relato de Paul Boccara (tudes sur le capitalisme monopoliste dtat, sa crise et son issue, cit.) sobre a
desvalorizao levanta esse ponto, mas depois enfraquece sua real importncia anexando-o a uma teoria da desvalorizao estrutural no
capitalismo monopolista estatal (ver captulo 7). A. D. Magaline (Lutte de classe et dvalorisation du capital, cit.), enquanto
corretamente rejeita a posio terica geral de Paul Boccara, deixa de abrir mo da verdade parcial do argumento deste ltimo com
relao circulao do capital fixo com uma taxa de remunerao inferior mdia social.
[79] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 575.
[80] Alejandro Portes (The Informal Sector and the Capital Accumulation Process in Latin America, em A. Portes e J. Walton [orgs.],
The Political Economy of Development, Nova York, Academic Press, 1980) examina a literatura sobre o setor informal e a
acumulao do capital (principalmente com referncia Amrica Latina).
[81] O setor habitacional tem sido o foco de grande parte da pesquisa realizada a partir de uma perspectiva marxiana nos ltimos anos.
Ver o levantamento feito por Keith Bassett e John Short (Housing and Residential Structure: Alternative Approaches,
Londres/Boston, Routledge & K. Paul, 1980).
[82] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 593.
[83] Idem, Capital, Livro III, cit., p. 86.
[84] Examino isso em maiores detalhes em David Harvey, Labor, Capital and Class Struggle Around the Built Environment in
Advanced Capitalist Societies, Politics and Society, 1977, v. 6.
[85] Karl Marx, Capital, Livro II, cit., p. 162-3.
[86] Idem, Grundrisse, cit., p. 619.
[87] Ver David Harvey (Urbanization under Capitalism: a Framework for Analysis, cit.) para uma anlise mais detalhada desse tema.
[88] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 596.
[89] Idem, Capital, Livro II, cit., p. 210.
[90] Idem, Grundrisse, cit., cap. 3.
[91] Ibidem, p. 589.
[92] Ibidem, p. 580.
9. Dinheiro, crdito e finanas

Marx no completou sua anlise dos fenmenos monetrios e financeiros. Ele estabeleceu uma teoria
muito geral e extremamente abstrata do dinheiro no primeiro livro dO capital (ali resumindo as
anlises mais extensas, porm mais hesitantes, apresentadas nos Grundrisse e na Contribuio para
a crtica da economia poltica). Seus comentrios sobre o funcionamento do sistema de crdito se
tornaram muito confusos. Engels teve grande dificuldade para coloc-los em uma espcie de ordem
para sua publicao no terceiro livro dO capital. Em seu prefcio a essa obra, Engels se queixou de
que no havia um rascunho acabado, nem sequer um esquema cujas linhas gerais pudessem ter sido
preenchidas com frequncia apenas uma massa desordenada de anotaes, comentrios e extratos.
Engels foi fiel a Marx e terminou replicando grande parte da desordem. Essa foi uma parte
importante dos negcios inacabados na teoria de Marx.
difcil dizer at que ponto Marx imaginava ser importante essa parte dos negcios inacabados.
Ele achava que a anlise do dinheiro era suficientemente importante para coloc-la antes de sua
investigao da circulao do capital. Mas tambm insiste que a origem do lucro (no mais-valor)
poderia ser entendida sem se apelar para quaisquer das categorias de distribuio. A anlise do
crdito, das finanas e da circulao do capital que rende juros foi, por isso, deixada para depois da
anlise dos movimentos gerais, e at mesmo da taxa de lucro. questionvel se tal introduo tardia
do papel do crdito pode ser justificada. Mesmo en route para sua derivao da tendncia para uma
queda decrescente do lucro, Marx frequentemente indica que este ou aquele problema no poderia
ser resolvido sem a considerao do papel do crdito. Quando juntamos essas observaes, o
sistema de crdito parece cada vez mais um ponto central complexo dentro do quebra-cabea
marxiano das relaes internas. Mas um ponto central que descreve as relaes dentro da classe
capitalista entre os capitalistas individuais e as exigncias de classe, assim como entre as faces
do capital. O sistema de crdito um produto dos prprios esforos do capital para lidar com as
contradies internas do capitalismo. O que Marx vai nos mostrar como a soluo do capital
termina aumentando, e no diminuindo, as contradies.
Infelizmente, os marxistas prestaram pouca ateno a esse aspecto da teoria. Essa negligncia
ainda mais surpreendente dada a importncia que muitos, seguindo principalmente o exemplo de
Lenin, atriburam forma financeira do capitalismo como sendo um estgio especfico na histria
do desenvolvimento capitalista. O trabalho de Hilferding (no qual Lenin se baseou diretamente) foi
publicado em 1910 e permaneceu, at muito pouco tempo, a nica tentativa importante de lidar
diretamente com a questo do sistema de crdito[1]. Durante a dcada de 1960, Rosdolsky e De
Brunhoff colocaram a anlise do dinheiro de Marx de volta ao centro das coisas. Mas as referncias
ao sistema de crdito na literatura marxista ainda so extremamente insuficientes[2].
No que se segue, vou tentar preencher as lacunas tericas. O objetivo integrar a anlise do
dinheiro e do crdito teoria geral da acumulao. Isso nos coloca em uma posio melhor para
entender como e por que as leis do movimento do capitalismo so necessariamente enunciadas, e
at certo ponto guiadas, pela circulao do retorno do capital monetrio investido canalizado atravs
do sistema de crdito. Um segundo recorte na teoria da crise, que integra os fenmenos monetrios
e financeiros com a teoria geral da produo de mercadorias capitalistas, no deve ento estar muito
distante do nosso alcance.
Entretanto, difcil conceber um mtodo de exposio que retrate os pontos essenciais sem
minimizar as complexidades. Por isso, dividi os materiais em dois captulos. Neste captulo trato dos
vrios aspectos do dinheiro, do crdito e das finanas de um ponto de vista mais tcnico.
Comeamos com uma apresentao mais completa do papel do dinheiro tpico brevemente
abordado no captulo 1. Este reflete a viso de Marx de que o dinheiro tem de ser entendido
independentemente da circulao do capital. A transformao do dinheiro em capital pode ento ser
vista como novas configuraes dos usos bsicos do dinheiro. Desse modo, o dinheiro adquire o
potencial para circular como retorno do capital monetrio investido. Ento consideramos as funes
dessa forma de circulao para mostrar que ela um aspecto socialmente necessrio do modo de
produo capitalista. O captulo se encerra com uma breve descrio das principais
instrumentalidades e instituies que facilitam de maneiras concretas a circulao do capital que
rende juros.
As peas so inicialmente colocadas no lugar, sem preocupao demasiada com a dinmica
geral, o pleno desenvolvimento das contradies ou a suposta transformao interna do
capitalismo promovida pela ascenso do sistema de crdito. Essas questes mais amplas e mais
instigantes esto abordadas no captulo 10.
Se h um tema geral que une os dois captulos, que o dinheiro existe como a encarnao do
poder social geral, independente de e externo aos processos particulares da produo ou das
mercadorias especficas[3]. O capital monetrio pode funcionar como o capital comum da classe
capitalista, mas pode tambm ser apropriado e acumulado por indivduos privados. A contradio
entre a ao individual e as exigncias para a reproduo da classe capitalista (ver captulo 7) torna-
se assim mais aguda. Entretanto, Marx tambm insiste que o dinheiro expressa um poder social
contingente, que depende da criao de valor real atravs da incorporao do trabalho social nas
mercadorias materiais. a relao entre o dinheiro como a expresso geral de valor e as
mercadorias como a incorporao real do valor que forma o eixo sobre o qual gira grande parte da
anlise.

I. DINHEIRO E MERCADORIAS
Uma mercadoria, podemos recordar, uma coisa material que incorpora tanto um valor de uso
quanto um valor de troca. Essa dualidade a fonte da qual fluem todas as contradies dentro da
forma do dinheiro. Considere como essa dualidade de valor de uso e de valor de troca expressa na
troca. A forma relativa do valor surge porque o valor de troca de uma mercadoria no pode ser
medido em seus prprios termos, devendo sempre ser expresso em outros termos (a ideia de que 20
metros de linho = 20 metros de linho no nos diz nada, mas 20 metros de linho = 1 casaco nos diz
muito). A troca de duas mercadorias tambm pressupe uma relao de equivalncia entre elas e
indica a existncia de uma forma equivalente de valor que Marx atribui ao tempo de trabalho
socialmente necessrio ou ao prprio valor. Essa forma equivalente de valor tem de encontrar um
material representativo concebvel para a troca dos valores de uso se tornar geral. A proliferao
da troca garante que uma mercadoria se torne o equivalente universal, a encarnao socialmente
reconhecida do trabalho humano no abstrato. Essa mercadoria chamada de mercadoria-dinheiro.
Os valores relativos de todas as outras mercadorias podem ento ser representados pelos preos, as
taxas de acordo com as quais eles trocam essa mercadoria-dinheiro. Mas podemos imediatamente
localizar uma contradio o trabalho, no sentido abstrato, est sendo representado por uma
mercadoria produzida em condies especficas de trabalho humano concreto. Essa contradio
sempre estar conosco no que se segue, embora, como veremos, ela usualmente assuma formas mais
mistificadas.
A mercadoria-dinheiro, como qualquer outra mercadoria, tem um valor, um valor de uso e um
valor de troca. Seu valor fixado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio nela incorporado
(embora mediante o trabalho concreto). Como o equivalente universal, o dinheiro funciona como uma
medida de valores e proporciona um padro de preo contra o qual o valor de todas as outras
mercadorias pode ser avaliado. Mas a realizao desses preos depende de um processo de troca e,
por isso, envolve valores de troca. A interveno da troca converte uma relao necessria entre as
propores de valor em relao de troca entre uma mercadoria e a mercadoria-dinheiro existente
fora dela. Como resultado, os preos do mercado se desviam dos valores. Isso no nenhum
defeito dessa forma, insiste Marx, porque o desregramento da produo e da troca de
mercadorias, as eternas oscilaes entre a demanda e a oferta, possivelmente no podem ser
equilibradas exceto permitindo que os preos flutuem em torno dos valores[4].
O valor de uso da mercadoria-dinheiro o fato de ele facilitar a circulao das mercadorias. Por
isso, funciona como um meio de circulao. O valor da mercadoria-dinheiro , nesse caso, fixado
como um reflexo das trocas que ela ajuda a produzir basta ler de trs para frente as cotaes numa
lista de preos para encontrar a grandeza de valor do dinheiro, expressa em todas as mercadorias
possveis[5]. Desse ponto de vista, o dinheiro assume a forma relativa de valor. O antagonismo entre
as formas relativa e equivalente de valor preservado dentro da prpria forma do dinheiro porque a
mercadoria-dinheiro agora incorpora duas medidas de valor: o tempo de trabalho socialmente
necessrio que ela incorpora, e o tempo de trabalho socialmente necessrio pelo qual ela pode, em
mdia, ser trocada. claro que em um mundo perfeito as duas representaes de valor devem
coincidir. Mas o desregramento da produo e da troca de mercadorias sempre impossibilita o
alcance dessa perfeio. A divergncia entre as duas representaes frequentemente voltar a nos
assombrar na anlise que se segue.
Considere, agora, a funo do dinheiro como um meio de circulao. Assuma, por um momento,
que o ouro seja a nica mercadoria-dinheiro. A quantidade de ouro requerida para circular certa
quantidade de mercadorias em seus preos fixada pelo volume de ouro em circulao, multiplicado
por sua velocidade de circulao. A frmula MV = PQ idntica quela empregada pelos tericos
quantitativos, como Ricardo. Marx tambm a utiliza, mas rejeita a ideia de que a quantidade de
dinheiro determina o nvel dos preos um princpio bsico dos tericos quantitativos[6]. Os preos
so, no fim, fixados por valores (ou os preos da produo ver captulo 2). Mas a velocidade da
circulao tanto do dinheiro quanto das mercadorias flutua diariamente, e os preos e quantidades
das mercadorias tambm se alteram segundo as circunstncias. Por isso, a necessidade de ouro flutua
e os preos podem se desviar muito dos valores, a menos que possa ser encontrada alguma maneira
de aumentar e diminuir a quantidade de ouro em circulao num prazo relativamente curto. Marx
declara que um estoque de reserva de ouro um entesouramento necessrio para acomodar essas
flutuaes[7]. A quantidade total de ouro requerida ento igual ao ouro necessrio para circular as
mercadorias em seus valores, mais o que for necessrio para uma reserva.
Evidentemente, o ouro deve ser primeiro produzido como uma mercadoria. Pode ser requerido
ouro adicional para substituir aquele perdido pelo desgaste ou para facilitar a produo expandida
de mercadorias. Mas a capacidade para a oferta de ouro governada por condies de produo
concretas, e como qualquer mercadoria-dinheiro deve ser rara e possuir qualidades especficas,
descobrimos que a oferta de ouro (ou de qualquer outra mercadoria-dinheiro) no instantaneamente
ajustvel. Alm disso, quando o ouro funciona meramente como um meio de circulao, seus custos
de produo tm de ser encarados como parte dos custos necessrios, ou faux frais, da circulao.
Isso porque o ouro que funciona como dinheiro (em oposio ao ouro que tem usos no monetrios)
deve permanecer eternamente em circulao e nunca se tornar uma parte do consumo individual ou
produtivo. Como fornecedores do lubrificante da troca, os produtores de ouro extraem recursos
dos usos produtivos.
A pesagem e a calibrao do ouro so ao mesmo tempo arriscadas e incmodas. O ouro, em
comum com outras moedas metlicas, inflexvel, caro e inconveniente quando usado como uma
mera mercadoria-dinheiro, ainda que ele possua as qualidades requeridas para funcionar como
dinheiro, e em alguns aspectos precisamente por isso. O inconveniente do peso pode ser substitudo
pela simples contagem assim que a mercadoria-dinheiro se transforma em moeda:

Moedas so peas de ouro cujo formato e gravao significam que elas contm pesos de ouro como est indicado pelos nomes do
padro da medida monetria, como libra esterlina, xelim etc. Tanto o estabelecimento das casas da moeda quanto o trabalho tcnico
da cunhagem recaem sobre o Estado. A moeda cunhada assume um carter local e poltico, ela usa diferentes linguagens
nacionais e usa diferentes uniformes nacionais. [] Por isso, a moeda cunhada circula na esfera interna da circulao de
mercadorias, que est circunscrita pelos limites de uma dada comunidade e separada da circulao universal do mundo das
mercadorias.[8]

Entretanto, com as moedas surge a possibilidade de uma separao entre seus valores reais e
nominais. A degradao da cunhagem pode se tornar um problema, enquanto a produo de moedas
tem de ser cuidadosamente controlada. A legislao torna-se imperativa e o Estado em geral assume
a responsabilidade da cunhagem (embora a livre cunhagem a produo de moedas por
particulares tambm seja possvel). O Estado assume necessariamente um papel de agente
econmico[9]. As moedas podem, por sua vez, ser substitudas por fichas ou smbolos de papel. O
papel-moeda conversvel vincula o valor nominal da cdula a uma determinada quantidade da
mercadoria-dinheiro bsica. Esses papis-moedas tm a vantagem de que a sua quantidade pode ser
mais prontamente ajustada a qualquer aumento na necessidade de dinheiro devido, por exemplo, ao
volume expandido da troca de mercadorias, embora eles sejam tambm muito mais baratos de
produzir e, desse modo, ajudem a reduzir os custos da circulao. Entretanto, essas economias s so
possveis se a quantidade total de papel-moeda puder exceder a quantidade da mercadoria-dinheiro
em que esse papel-moeda pode ser convertido. Em condies normais, tal diferena no constitui
problema, mas em tempos de crise a convertibilidade frequentemente tem de ser suspensa. Isso
aponta para uma desvantagem peculiar de todos os papis-moedas. Uma vez que as notas entram em
circulao, elas no podem ser retiradas (pelo mesmo, no da mesma maneira que as moedas de ouro
podem ser fundidas e usadas para outros propsitos), de forma que fica impossvel ajustar para baixo
a oferta de papel-moeda para acomodar um volume contrado de circulao de mercadoria. A
inflao torna-se uma possibilidade muito real.
O papel-moeda puro o papel-moeda no conversvel lanado pelo Estado e com circulao
compulsria[10] corta completamente a conexo entre o dinheiro e o processo de produo de
qualquer mercadoria-dinheiro. Desse modo, a oferta de dinheiro liberada de quaisquer restries
da produo fsica e as vantagens da flexibilidade da oferta e da economia da circulao podem ser
mais facilmente alcanadas. Mas o poder do Estado torna-se ento muito mais relevante, porque o
apoio poltico e legal deve substituir o apoio proporcionado pela mercadoria-dinheiro caso os
usurios dos papis-moedas pretendam confiar em sua estabilidade e valor.
Do ponto de vista de um simples meio de circulao, o dinheiro tambm pode assumir muitas
formas. A capacidade para agilizar a troca o que importa. A escolha da forma que o dinheiro
assume depende ento da eficincia relativa de cada uma na superao dos custos da transao. Na
verdade, os custos da transao podem ser inteiramente eliminados e substitudos pelos custos
contbeis, na medida em que as transaes possam ser registradas em um livro contbil e
equilibradas entre os agentes econmicos no fim do dia, do ms, do ano ou de qualquer perodo que
seja. Desse ponto de vista, o dinheiro pode ser eliminado, exceto como moeda de conta.
Mas o dinheiro mais que um simples meio de circulao. Deixando de lado a sua funo como
uma medida de valor funo esta que tanto a sociedade capitalista como os economistas burgueses
periodicamente, mas sem sucesso, buscam descartar como irrelevante[11] , o dinheiro ainda possui
algumas propriedades transcendentais. O dinheiro representa, afinal, o valor de troca par
excellence, e por isso se coloca em oposio a todas as outras mercadorias e aos seus valores de
uso. O dinheiro assume um poder independente e externo em relao troca porque, como
equivalente universal, ele a prpria encarnao do poder social. Alm disso, esse poder social
pode ser apropriado e usado por particulares. A importncia disso tem agora de ser avaliada.
O dinheiro permite a separao das vendas e compras no espao e no tempo. As restries do
escambo podem ser superadas porque um agente econmico pode vender uma mercadoria por
dinheiro em um local e tempo e usar o dinheiro para adquirir uma mercadoria de valor equivalente
em outro local e em uma poca subsequente. A troca assim libertada da tirania da Lei de Say (ver
p. 136-40). Mas para isso acontecer preciso que o poder social do dinheiro permanea constante
com relao ao tempo e ao espao. O dinheiro tem de ser capaz de funcionar como uma reserva de
valor confivel; mas quanto mais dinheiro for usado como reserva de valor em vez de circular
valores, mais altos se tornaro os custos monetrios da circulao.
O uso do dinheiro como moeda de conta aparece como tbua de salvao. E, desse modo, o
dinheiro creditcio possui suas razes naturais-espontneas no interior dos processos da troca de
mercadorias[12]. O dinheiro creditcio tem sua origem em letras de cmbio e notas de crdito que
adquirem a forma social de dinheiro assim que comeam a circular como meios de pagamento. Esses
dinheiros tm a dupla vantagem de poderem se ajustar instantaneamente s alteraes no volume da
produo de mercadoria (os produtores simplesmente aumentam ou diminuem as letras de cmbio
que circulam entre si), enquanto tambm economizam muito nos custos de transao e circulao. A
quantidade de mercadoria-dinheiro requerida reduzida quela necessria para a circulao ativa,
mais qualquer coisa que seja necessria para equilibrar as contas, e um fundo de reserva para
enfrentar as contingncias.
O dinheiro creditcio , em outros aspectos, um tanto peculiar. No importa a que distncia uma
letra de cmbio privadamente negociada possa circular, ela deve sempre voltar ao seu local de
origem para ser resgatada. As outras formas de dinheiro no circulam dessa maneira. Uma barra de
ouro pode passar de mo e mo e sempre permanece em circulao, sem jamais retornar ao seu ponto
de origem. Essas formas de dinheiro so sociais desde os seus primrdios, apesar de utilizadas para
o uso privado. O dinheiro creditcio, em contraste, o dinheiro privadamente criado que pode servir
a um propsito social quando colocado em circulao. Quando a dvida original saldada, no
entanto, o dinheiro creditcio desaparece da circulao. O dinheiro creditcio est sendo
perpetuamente criado e destrudo atravs das atividades de indivduos privados. Essa uma
concepo de vital importncia. Por um lado, ela depende da capacidade dos indivduos privados e
de instituies (como bancos) para ajustar instantaneamente a quantidade de dinheiro ao volume das
transaes de mercadorias o dinheiro creditcio (diferentemente do ouro) pode ser expandido e
contrado vontade. Por outro lado, aqueles que emitem o crdito devem estar sujeitos a alguma
disciplina, e a qualidade do dinheiro creditcio deve ser garantida para que este ltimo circule com
segurana.
No primeiro momento, o dinheiro creditcio est vinculado a um conjunto particular de
transaes de mercadorias empregadas por indivduos particulares. Se as transaes de mercadoria
no forem completadas ao preo acordado, ou se os indivduos falharem, a destruio do dinheiro
creditcio assume uma feio mais sinistra. O dinheiro creditcio diretamente desvalorizado ou
depreciado porque a dvida no pode ser paga. O dinheiro creditcio no pode ser convertido em
outras formas de dinheiro (exceto, talvez, com um grande desconto por algum disposto a correr o
risco de comprar o que pode ser uma letra de cmbio sem valor). A destruio normal do dinheiro
creditcio aqui expressa como uma anormalidade, caracterstica das crises comerciais e
monetrias. Entretanto, a desvalorizao do dinheiro creditcio uma questo privada que pode ter
consequncias sociais. A desvalorizao dos papis-moedas emitidos pelo Estado (mediante
mudanas na convertibilidade ou simplesmente acompanhando as impresses de prorrogao) uma
questo fundamentalmente social (com consequncias privadas e redistributivas distintas).
Abordaremos o tema da desvalorizao e da destruio do dinheiro no captulo 10. No
momento, vamos simplesmente observar a possibilidade formal desses processos mediante o uso de
qualquer tipo de dinheiro creditcio.
requerido que as instituies monetrias relacionem os diversos dinheiros creditcios uns aos
outros, assim como ao dinheiro real, como ouro, ou dinheiro de curso legal apoiado pelo Estado.
Essas instituies tm sua origem com os corretores de cmbio que, em troca de uma parte dos custos
da transao diminuda que eles conseguem, administram os aspectos puramente tcnicos da
circulao do dinheiro. Quando o dinheiro usado como um meio de pagamento, os corretores de
cmbio podem registrar as transaes e se reunir para descobrir os prottipos dos bancos de
compensao[13]. Eles podem ento usar o seu prprio dinheiro e proporcionar uma funo de
desconto centralizado para as inmeras letras de cmbio que se originam e circulam entre os
produtores individuais de mercadorias. E, em algum ponto, os corretores de cmbio podem
considerar mais conveniente, eficiente e lucrativo substituir suas prprias letras de cmbio por
aquelas de inmeros produtores individuais. Os corretores de cmbio ento se transformam em
banqueiros. A emisso de notas bancrias meramente formaliza a questo, porque essas notas no so
nada alm de cheques nelas inspirados. Com a emergncia dos bancos implementado o primeiro
nvel de um arranjo hierrquico dentro do sistema monetrio: a moeda bancria substitui as letras de
cmbio emitidas pelos produtores individuais como o meio de circulao.
O banco assume duas tarefas bsicas. Em primeiro lugar, ele proporciona uma cmara de
compensao para as letras de cmbio e, desse modo, economiza muito nos custos de transao e
circulao. Em segundo lugar, quando os bancos emitem suas prprias notas ou permitem que os
cheques se inspirem nelas, eles substituem sua prpria garantia por aquela de inmeros capitalistas
individuais. Quando o sistema de troca relativamente simples, o conhecim