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O MTODO GENEALGICO NA
PESQUISA ANTROPOLGICA*
(1910)

1 conhecido o fato de que muitos povos preservam longas


genealogias de seus ancestrais, abrangendo inmeras geraes, e
freqentemente chegando at tempos mticos. O que no
sabido to bem que vrios povos de cultura primitiva preser-
vam oralmente suas genealogias por vrias geraes, em todas
as linhas colaterais, de modo a apresentar genealogicamente to-
dos os descendentes de um bisav ou trisav, e deste modo,
distinguindo aqueles que ns denominaramos primos em segun-
do e terceiro grau fazendo com que, por vezes, suas memrias
penetrem ainda mais profundamente no tempo. este o tipo de
genealogia utilizado no mtodo que me proponho a considerar
neste artigo.
Iniciarei pelo modo de coletar getalogias que fornece a
base para este mtodo. O primeiro ponto a ser considerado

* Extrado do The Sociological Review, vol. 3, jan. 1910, pp. 1-12.

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SINf?I - Konluva
Klndupulcl 1 Lukwiil

TUAN - Kokiokina KUI.INI . Kusua


VAKO1 --~ Komboki lluumbutu Lukwili Kindupulci I Lnkwili
Lukwili I Kindupulci
que, devido grande diferena entre os sistemas de relaes 1 de
parentesco dos povos primitivos e dos civilizados, desejvel sem filhos
que sejam usados to poucos termos de parentesco quanto poss- i
vel, sendo que genealogias completas podem ser obtidas com 1 f i KU It KA
BEN I E GEORGE Koluvali TOKF10 Dutovi
expresses limitadas s seguintes: pai, me, filho, filha, marido I.akwili Lukwili Kakau ou
morto jovem Kindapaiei ARTHUR
e mulher. A pequena genealogia apresentada como exemplo foi
sem Rhos
obtida em Guadalcanal, na parte leste das ilhas Salomo e,
neste caso, iniciei a pesquisa perguntando a meu informante:
Kurka ou Arthur, o nome de seu pai e de sua me, deixando nium, GI?IMIIA - (Jell
TIARO "polo I.okwili
claro que queria os nomes de seus pais biolgicos e no de (Savo)
Iiuutnbutu ~ I.ukwill
Kukuu
quaisquer outras pessoas que ele assim denominasse em virtude
do sistema classificatrio. Depois de me certificar que Kulini sem filhos
tinha apenas uma esposa e Kusua apenas um marido, obtive os
nomes de seus filhos e filhas por ordem etria pesquisando os OUSA Kuliki Kondtllshikal
SINEI Kutntl Kuperou
manias }ovens
matrimnios e a prole de cada um. Assim, cheguei ao pequeno Hem filhos
grupo dos descendentes dos pais de Arthur. A Ilha de Guadal- 3,. Lnh 11I11uo

canal possui um sistema social caracterizado pela descendncia rr


matrilinear e, deste modo, Arthur conhecia melhor a genealogia
SIEI KoI ni Koperoa GUSA Ko iki Kondalshikai
de sua me do que a de seu pai. Obtive os nomes dos pais de sem filhos mortas jovens
sua me, certificando-me, como fiz anteriormente, de que cada
um havia sido casado apenas uma vez e ento indaguei os nomes
de seus filhos e filhas obtendo assim os matrimnios e descen- O mtodo exato para o arranjo de nomes no de grande
dentes de cada um. Pelo fato de Arthur ter vivido por um longo importncia, entretanto achei conveniente colocar os nomes mas-
perodo de tempo em Queensland, seu conhecimento no ia alm culinos em letras maisculas e os nomes femininos na forma
da gerao de seus avs. Caso ele fosse mais versado em sua habitual, sempre posicionando o nome do marido esquerda
genealogia, eu teria pesquisado a parentela de Sinei e Koniava, do da esposa. Em matrimnios polignicos, ou polindricos, in-
e chegado at os descendentes de seus pais exatamente do mes- cluo os nomes das esposas ou dos maridos entre parnteses.
mo modo, seguindo assim at que o conhecimento de meu in- Uma das mais importantes caractersticas do mtodo a de
formante sobre sua famlia fosse completamente exaurido. mencionar, tanto quanto possvel, a condio social de cada
Ao coletar as genealogias obtm-se os descendentes em am- pessoa includa nas genealogias. A localidade de origem de cada
bas as linhas, masculina e feminina, mas ao transcrev-los para um deve ser dita e freqentemente faz-se necessrio gravar, no
uso deste artigo, aconselhvel anotar em uma pgina apenas apenas o distrito, mas tambm o nome de algum grupo territo-
os descendentes de uma linha, com referncias cruzadas a outras rial menor, seja um vilarejo ou uma aldeia. Caso o grupo possua
pginas para os descendentes da outra linha." organizao totmica, os nomes do totem ou dos totens de cada

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pessoa devem ser mencionados ou, se no existirem cls totmi- para testar a concordncia das verses oferecidas pelos diferen-
cos ou outras divises sociais, isto deve ser igualmente mencio- tes informantes.
nado. Na genealogia de Guadalcanal, dada como exemplo, os Em quase todas as comunidades com as quais tive oportu-
nomes colocados sob os das pessoas referem-se a cls exgamos nidade de trabalhar, encontrei pessoas com conhecimentos ge-
que provavelmente possuem natureza totmica.3 nealgicos especiais, sendo bom que delas se faa tanto uso
Ao iniciar o trabalho em uma nova localidade aconselh- quanto possvel. De acordo com minha experincia, perigoso
vel mencionar qualquer fato, sobre cada indivduo, que possa confiar em homens jovens, que em quase todos os locais no se
ter significao social, podendo posteriormente a pesquisa ser do mais ao trabalho de aprender suas genealogias junto aos
limitada queles considerados de importncia. Cuidados espe- seus velhos. No entanto, se elas forem obtidas atravs destes
ciais devem ser tomados para o registro das localidades de pro- ltimos, normalmente possuiro extraordinria acuracidade quan-
cedncia daqueles que se casaram dentro da comunidade, vindos do confrontadas com diferentes verses bem como uma maior
de outras tribos ou locais. Caso exista a prtica da adoo, as coerncia dentro da genealogia completa da comunidade.
crianas adotadas quase que certamente so includas entre os Tendo assim descrito rapidamente o mtodo de registro de
filhos legtimos, a menos que se preste ateno especfica ao genealogias, e de garantir sua acuracidade, posso seguir detalhan-
tema, devendo, nos casos em que for possvel, ser mencionado o do os usos a que elas se prestam.
parentesco real e o adotivo. O primeiro e mais bvio uso refere-se elaborao dos
Freqentemente so encontradas dificuldades e fontes de sistemas de parentesco. Em quase todos os povos de cultura
erro quando da coleta do material para a aplicao do mtodo simples estes sistemas diferem tanto do nosso prprio, que existe
genealgico. Uma delas, com que me deparei, a existncia de um grande perigo de se cair em erro, caso se tente meramente
tabus em relao aos nomes dos mortos, s podendo este fato obter os equivalentes aos nossos termos atravs do mtodo de
ser sobrepujado com muita dificuldade, na maioria das vezes. pergunta e resposta. Meu procedimento perguntar ao infor-
Em minha prpria experincia fui compelido, em conseqncia mante os termos que ele aplicaria a diferentes membros de sua
deste tabu, a obter em segredo certas genealogias e de outras genealogia e, reciprocamente, os termos que aqueles aplicariam
pessoas que no do grupo estudado. Outras fontes de erro e sua pessoa. Assim, no caso da genealogia de Guadalcanal que
perplexidade so as prticas da adoo e da mudana de nomes apresentei como exemplo, perguntei a Arthur como ele denomi-
e, sem dvida alguma, novas dificuldades sero encontradas por nava Tokho, e ele mencionou o equivalente a "irmo mais ve-
aqueles que procurarem levantar genealogias em outros locais. lho", quando um homem est a falar, enquanto que o modo
A fim de empregar o mtodo genealgico do modo que pelo qual Tokho denomina a Arthur o equivalente a "irmo
proponho faz-se necessrio ter certeza de que as genealogias mais novo". Os termos aplicados um ao outro por Vakoi e
obtidas so fidedignas. Ao coletar as genealogias de toda uma Arthur deram os equivalentes a "filho da irm" e "irmo da
comunidade existiro muitos pontos de entrecruzamento; em um me", respectivamente; no parentesco de Komboki e Arthur sur-
caso pessoas que pertenam ao tronco paterno de um informan- giram os temas "esposa do irmo da me" e "filho da irm do
te pertencero ao tronco materno de outro, ou estaro entre os marido", tendo sido as outras expresses de parentesco do lado
ancestrais de sua esposa, havendo assim amplas oportunidades materno obtidas do mesmo modo. Para os termos de parentesco

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do lado paterno, a genealogia de Kulini, pai de Arthur, era em- Irm da esposa ................................................... marido da irm (m.f.)
Irmo do marido ............................................... esposa do irmo (h.f.)
pregada. fato real que excepcionalmente, um jogo completo Irm do marido ................................................. esposa do irmo (m.f.)
de termos de parentesco pode ser obtido a partir de apenas uma Marido da irm da esposa ..............................
genealogia, mas mesmo se assim fosse possvel, no seria reco- Esposa do irmo do marido ............................
Pais da esposa do filho ....................................
mendvel que se fizesse deste modo, porque sempre h a possi-
h.f. = hom,m falando
bilidade de ocorrncia de algum parentesco duplo, um talvez * = filho e/ou filha
m.f. = mulher falando
por consanginidade e outro por afinidade, que pode nos enga-
nar. Nunca fico inteiramente satisfeito com um sistema de pa- Eles esto dispostos em duas colunas, e os termos opostos
rentesco, a menos que cada genealogia tenha sido obtida a partir em cada uma so recprocos, de maneira que caso hajam sido
de trs outras distintas. obtidos atravs do mtodo genealgico, o nome dado por um
A seguinte lista de termos das relaes de parentesco deve homem a qualquer um de seus parentes entrar em uma coluna
ser obtida: e o nome dado a ele por aquele parente ocupar um lugar na
coluna oposta. No caso de relaes mltiplas de parentesco, duas
Pai ........................................................................... filho formas so utilizadas: uma, quando se dirigindo a um parente, e
Me ......................................................................... filha
Irmo mais velho (h.f.) .................................... irmo mais novo (h.f.) outra, quando dele falando, sendo que ambas devem ser obtidas.
Irmo mais velho (m.f.) .........................................
.................................. irm mais nova (h.f.) Em vrias partes do mundo, diferentes termos de parentesco so
Irm mais velha (h.f.) ......................................... irmo mais novo (m.f.) utilizados por pessoas de sexos diferentes, sendo os termos tam-
Irm mais velha (m.f.) ......................................... irm mais nova (m.f.)
Irmo do pai filho* do irmo (h.f.)
bm afetados pelas idades respectivas das duas partes da rela-
Esposa do irmo do pai .................................... filho* do irmo do marido o. Na lista, todas as diferenas importantes de acordo com o
Filho* do irmo do pai . sexo foram includas atravs da especificao sobre se o termo
Irm do pai .................... filho* do irmo (m.f.)
Marido da irm do pai filho* do irmo da esposa
est sendo usado por um homem (h.f.) ou uma mulher ( m.f.),
Filho* da irm do pai . mas as distines etrias apenas foram fornecidas nos casos de
Irmo da me .................. filho* da irm (h.f.) irmos e irms. Se, conforme freqentemente acontece, os irmos
Esposa do irmo da me .................................. filho* da irm do marido
mais velhos e os mais jovens do pai so distinguidos, estes ter-
Filho* do irmo da me
Irm da me .................... filho* da irm (m.f.) mos devem tambm ser obtidos, e distines similares devem ser
Marido da irm da me filho* da irm da esposa pesquisadas em casos de outras relaes. Algumas vezes as
Filho* da irm da me distines etrias vo mesmo mais longe, podendo existir um
Pai do pai ......................... filho* do filho (h.f.)
Me do pai ....................... filho* do filho (m.f.) termo distinto para cada membro de uma famlia de trs, qua-
Pai da me ...................... filho* da filha (h.f.) tro, cinco ou mais pessoas. Se os filhos forem distinguidos das
Me da me .................... filho da filha (m.f.) filhas na nomenclatura, os termos devem ser fornecidos, em
Marido ............................... esposa
Pai da esposa .................. marido da filha (h.f.) cada caso, na lista, sempre que a palavra "prole" ' ocorra.
Me da esposa ................ marido da filha (m.f.) Os termos usados para relaes definidas de parentesco,
Pai do marido ................ esposa do filho (h.f.) consangneas ou afins, so tambm freqentemente aplicados a
Me do marido ................ esposa do filho (m.f.)
Irmo da esposa ............ marido da irm (h.f.)
outras com as quais tais laos no podem ser traados. Tenho

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por hbito suplementar o mtodo genealgico pedindo uma lista renciais e quais aqueles proibidos, mas tambm expressar esta-
de todas as pessoas a quem um homem especfico aplica termos tisticamente a freqncia dos diferentes tipos. Entre diversos
de parentesco. Na anlise, geralmente descobre-se que eles caem povos de cultura simples, parece estar em andamento uma mu-
em uma das seguintes classes: (1) parentesco que pode ser tra- dana gradual da condio em que o matrimnio regulamenta-
ado nas genealogias; (2) parentesco consangneo ou afim que do primordialmente, ou inteiramente, por meio dos mecanismos
no pode ser traado nas genealogias disponveis, mas que pos- de cls, fratrias ou outros arranjos sociais, para uma outra na
sui, sem sombra de dvida, uma base genealgica; assim, em qual a regulamentao do matrimnio depende de uma consan-
conexo com a mesma genealogia, Arthur poderia dizer que ginidade verdadeira, e a natureza exata do estado de transio
denominava um homem nianggu, ou "irmo de minha me", de um povo apenas pode ser determinada de modo satisfatrio
porque ela era o tasina, ou "irmo" de Kusua; (3) parentesco atravs de um mtodo concreto, tal como o provido pelo estudo
dependente da pertinncia a uma diviso social assim, Arthur do registro genealgico. Mais ainda, sendo o matrimnio regu-
poderia chamar um homem kukuanggu ou "meu av" porque lado por alguma regra social, o mtodo permite descobrir quais-
este era um lakwili da mesma gerao de Koniava; e (4) paren- quer tendncias especficas para que pessoas de determinadas
tesco dependente de algum lao artificial estabelecido pelo usu- divises se casem entre si, tendncias estas que talvez no hajam
rio do termo ou mesmo pelo seu pai ou av, sendo tal parentesco sido informadas pelo prprio povo. O mtodo torna possvel o
artificial, por vezes transmitido de pai para filho. estudo exato de formas de matrimnio tais como a poliginia, a
Os termos dados na lista so suficientes para determinar o poliandria, o levirato e o matrimnio entre primos cruzados.
carter geral de um sistema, mas o ideal ser obter um certo Estas instituies possuem inmeras variedades que escapam fa-
nmero de expresses para parentesco mais longnquo tal como cilmente ateno pelos mtodos comuns de pesquisa, mas que
com o do irmo ou da irm do av paterno, juntamente com se tornam perfeitamente claras quando sua natureza trabalha-
sua prole e netos. Entre estes parentes mais distantes, a esposa da em detalhes usando-se as genealogias; alm disso, o mtodo
do filho da irm e o marido da filha da irm e suas proles so, permite detectar se as regulamentaes matrimoniais de um povo
algumas vezes, de interesse especial. esto sendo obedecidas na prtica, podendo um estudo dos
O uso de genealogias tambm interessante para o estudo casamentos, atravs de geraes sucessivas, revelar uma mudan-
das regulamentaes matrimoniais. Se todas as genealogias de a progressiva na severidade com que qualquer regra seja san-
uma populao forem coletadas, como tenho conseguido em di- cionada. Na realidade, possvel trabalhar os problemas mais
versos casos, teremos ento um registro dos casamentos que complexos concernentes regulamentao do matrimnio sem
tiveram lugar na comunidade, retornando, certas vezes, at cer- jamais haver formulado uma questo direta sobre o assunto,
ca de cento e cinqenta anos no passado. Este registro preser- embora isso no seja desejvel, porque uma das caractersticas
vado nas mentes das pessoas, e atravs dele pode-se estudar .as mais interessantes do mtodo genealgico fornecida pela com-
leis que regem a instituio local do matrimnio, assim como parao entre os resultados obtidos atravs de seu uso e aqueles
em uma comunidade civilizada pode-se fazer uso dos registros derivados da pesquisa direta. Caso existam discrepncias entre
matrimoniais em um cartrio ou igreja. Podemos, ento, saber os dois, a investigao poder no apenas fornecer idias para
no apenas quais os tipos de matrimnio permitidos ou prefe- novos pontos de vista, como tambm lanar luz sobre as peculia-

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ridades lingsticas ou psicolgicas que possam ter sido a causa Os usos at aqui considerados so concernentes ao estudo
do mal-entendido. da organizao social, mas o mtodo possui tambm validade
A genealogia de Guadalcanal apresentada como exemplo para o estudo da magia e da religio. Na maior parte dos povos
muito diminuta para que possa valer como um bom exemplo da que estudei, descobri que, nos cerimoniais, funes bem defini-
aplicao do mtodo, mas deve ser observado que em nenhum das so destinadas a pessoas que esto em relao determinada
caso duas pessoas do mesmo cl casaram entre si e que, de um com quem executa a cerimnia ou com a pessoa para quem ela
total de oito casamentos, quatro tiveram lugar entre membros est sendo levada a efeito. Acredito que a pesquisa exata, torna-
dos cls kindapalei e lakwili, fato explicado provavelmente pela da possvel pelo mtodo genealgico, mostraria que estas fun-
existncia do matrimnio entre primos cruzados naquela ilha. es conectadas s relaes de parentesco so muito mais amplas
Ela tambm nos fornece um exemplo de casamento com um que a literatura antropolgica atual pode nos levar a supor, e
membro de outra comunidade, ou seja, com um nativo da viz - mais ainda, que os direitos e .privilgios oriundos do parentesco,
nha Ilha de Savo, cujos cls correspondem muito de perto acs descobertos deste modo, podem ser mais precisamente definidos.
de Guadalcanal. O mtodo permite tambm que se investigue o cerimonial de
Outra aplicao do mtodo a investigao das leis que modo mais concreto do que seria possvel de outro modo. Quan-
regulam a descendncia e a herana de propriedades. Assim, na do estou trabalhando com este tema, coloco mo meu livro
genealogia servida como exemplo, ser visto que cada pessoa de genealogias e conforme obtenho os nomes dos vrios atores
pertence ao cl de sua me, ilustrando deste modo a descendn- procuro verificar como eles esto ligados ao executante ou ao
cia matrilinear nesta parte das Ilhas Salomo. O mtodo espe- sujeito da cerimnia, havendo ao mesmo tempo a vantagem de
cialmente importante para o estudo sobre sucesso na chefia, eles se tornarem personagens reais para mim, mesmo que ante-
bem como para o da herana de bens. Assim possvel tomar riormente nunca os tenha visto, e a investigao proceder de
um determinado pedao de terra e pesquisar sua histria, talvez uma maneira que interessa tanto a mim quanto aos meus infor-
a partir do tempo em que ela comeou a ser cultivada; o trajeto mantes, muito mais do que se os personagens fossem meros X,
de suas divises e subdivises, em ocasies diversas pode ser Y ou Z.
seguido em detalhes, e um caso de posse que pareceria sem espe- Outro grupo de usos para os quais o mtodo pode ser co-
ranas de resoluo torna-se perfeitamente simples e inteligvel locado disposio o estudo dos vrios problemas que, embora
luz de sua histria, havendo uma penetrao na dinmica das sejam primordialmente biolgicos, ainda assim so de grande
leis concernentes propriedade, de um modo que jamais pode- importncia sociolgica. Refiro-me a temas como: a proporo
ria ter sido obtido atravs de um mtodo menos concreto. dos sexos, o tamanho das famlias, o sexo do primeiro filho, a
Outro uso do mtodo que ocasionalmente torna-se de gran- proporo de crianas que crescem e se casam para com o nme-
de valor no estudo das migraes. Assim, em diversas partes ro total de nascidos, e outros temas similares que podem ser
da Melansia, nos ltimos cinqenta anos teve lugar uma mu- estudados estatisticamente pelo mtodo genealgico. Nas genea-
dana no estilo de vida das matas para o litoral, e a informao logias possumos uma grande massa de dados de maior impor-
fornecida pelas localizaes de geraes sucessivas pde explicar tncia para o estudo exato de vrios problemas demogrficos,
a natureza de tal migrao. mas aqui torna-se necessrio exprimir uma nota de advertncia:

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de acordo com minha experincia, a memria do povo menos
crvel no referente a crianas da gerao passada que morreram tria passada do povo que, de outro modo, possivelmente no
jovens, ou antes da idade matrimonial, do que no caso daqueles seria obtida, e alguns comentrios lanados esmo, em conexo
com os nomes dos ancestrais, podem fornecer sugestes valiosas
que se casaram e tiveram prole bvio que estes ltimos
para pesquisa. Alm disto, a mera coleo de nomes provida na
tero ganho uma importncia social dentro do grupo, que faz
genealogia forma um depsito de material lingstico que seria
da preservao de seus nomes um fato natural. Tem sido uma
de imenso valor no fosse o fato de possuirmos pouco conheci-
freqente fonte de surpresa para mim o fato de jovens falecidos
mento das partes mais vivas da linguagem de modo a permitir
uma gerao antes serem lembrados to bem quanto o so; pro-
vavelmente devem existir poucas dvidas de que alguns tenham que ela seja utilizada.
sido esquecidos, e as estatsticas concernentes a estes temas Tendo agora considerado linhas mais detalhadas de pesqui-
biolgicos so menos completas do que aquelas que lidam com sa para as quais o emprego do mtodo genealgico til ou
problemas estritamente sociais. essencial, sintetizo brevemente algumas de suas vantagens em
Um outro uso do mtodo, ainda mais importante, a sua termos mais gerais. Em primeiro lugar, mencionaria sua solidez.
possibilidade de ajudar a antropologia fsica. Como exemplo des- Qualquer um que conhea povos de cultura simples sabe a
te fato, apresentarei o exemplo de uma ilha, visitada por mim e dificuldade que se coloca ante o estudo de qualquer questo
pelo Sr. Hocart no ano passado, onde existem duas fontes cons- abstrata, no tanto porque o selvagem no possua idias abs-
tantes de mistura, em ambos os casos com povos cujas carac- tratas, mas sim porque ele no possui palavras para expres-
tersticas fsicas so muito diferentes daquela da massa geral de s-las, ao mesmo tempo em que certo que dele no pode ser
seus habitantes. A antropometria da populao desta ilha pelos esperada uma apreciao adequada dos termos abstratos do idio-
mtodos comuns dificilmente produz algum resultado definido, ma de seu visitante ou de quaisquer outras lnguas estrangeiras
mas atravs do mtodo genealgico foi possvel descobrir a que sirvam de meio de comunicao. O mtodo genealgico tor-
ascendncia imediata de cada pessoa a ser medida; alm do na possvel a investigao de problemas abstratos em uma base
mais, a combinao de medies fsicas com o uso do mtodo puramente concreta. E at mesmo possvel que atravs dele pos-
genealgico prov um grande volume de material para o estudo sam formular-se leis que regulem a vida do povo, as quais pro-
dos problemas de hereditariedade. O mtodo tambm torna pos- vavelmente jamais foram formuladas, certamente no com a cla-
svel trabalhar exaustivamente o modo de transmisso de con- reza e exatido que elas tm para a mente treinada em uma
dies como o daltonismo e o albinismo que esto presentes, civilizao mais complexa. Tambm sero evitados desentendi-
em propores variadas, na maioria das partes do mundo. mentos infindveis entre aqueles passveis de surgirem entre
Pode-se mencionar, brevemente, algumas outras vantagens povos de esferas to diferentes, desentendimentos que possuem
incidentais do mtodo genealgico. Muitas informaes podem sua fonte em diferenas de perspectivas e falta de apreciao,
ser obtidas no tocante transmisso de nomes, e no exemplo
de um lado ou de outro, das amenidades da linguagem, seja
fornecido pode ser observado que uma criana recebe o nome
europia ou nativa, que esteja servindo como meio de comuni-
de seu bisav, alm do mais, o nome de alguma pessoa morta,
cao. O mtodo no pode eliminar as dificuldades que atrapa-
talvez algum que haja vivido um sculo atrs, lembrar a his-
lham a interpretao das condies sociais do selvagem pelo

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visitante de outra civilizao, mas fornece uma massa de fatos lho, que no passvel de ser desprezado nas penosas condies
definidos e indubitveis para serem interpretados. climticas, ou de outros tipos, em que a maior parte do trabalho
Deste ponto de vista, o mtodo mais til queles que, antropolgico tem de ser efetuado. Mais ainda, o mtodo geneal-
como eu, apenas podem visitar os povos selvagens ou brbaros gico no apenas garante a confiana nos informantes, como pos-
por um pequeno espao de tempo, totalmente insuficiente para sui um efeito igualmente importante no sentido de dar ao selva-
adquirir um grau de domnio sobre o idioma nativo que permita gem segurana quanto ao seu interrogador. Todos conhecem o
que ele seja usado como instrumento de comunicao. Para isto, velho refro de que "a principal caracterstica do selvagem que
o mtodo essencial, caso haja alguma esperana de se conse- ele lhe contar o que voc quiser saber"; quando ele age assim
guir fatos de valor verdadeiro sobre as caractersticas mais com- porque lhe parece o meio mais fcil de efetuar uma tarefa
plexas da organizao social. Atravs do mtodo genealgico pela qual ele no possui interesse, freqentemente porque no
possvel, sem conhecimento do idioma e com maus intrpretes, entende a natureza real das perguntas, mas creio que mais usual-
trabalhar com maior acuracidade os sistemas de parentesco, to mente porque ele reconhece que seu interrogador no as entende
complicados que os europeus que tm passado suas vidas entre tambm. O que parece ser a mais simples das questes para um
estes povos nunca conseguiram entend-los. No exagero dizer europeu no instrudo pode, para o nativo, ser totalmente inca-
que sobre este assunto ou sobre aquele da regulamentao do paz de prover uma resposta direta, e no surpresa constatar
matrimnio possvel obter, atravs deste mtodo, um conheci- que o confuso filho da natureza tome o caminho mais curto
mento mais definido e exato do que possvel, sem ele, para para liqidar o assunto. Acredito que o mtodo genealgico co-
um homem que viva muitos anos entre estes povos e que tenha loca o pesquisador europeu no mesmo nvel do nativo. certo
obtido um conhecimento to pleno quanto aquele que um euro- que os povos de cultura simples no preservariam suas genealo-
peu pode adquirir da lngua de um povo brbaro ou selvagem. gias com as mincias habituais, caso elas no possussem grande
Outra grande vantagem do mtodo que ele fornece meios importncia prtica em suas vidas, e a familiaridade do pesqui-
de testar a acuidade das informaes obtidas. Entre os selva- sador com o instrumento que ele usa dar aos selvagens confian-
gens, tal como entre ns, existem enormes diferenas quanto a e interesse na pesquisa, os quais so de inestimvel valor para
veracidade com que se descreve uma cerimnia ou a histria de se obter informaes. Alm do mais, a confiana mtua que
uma pessoa ou um curso de eventos. O mtodo genealgico for- engendrada pelo uso do mtodo genealgico para o entendimen-
nece um meio rpido de se testar a acuidade. No quero sim- to da organizao social estende-se a outros departamentos da
plesmente dizer que uma pessoa que guarde em sua memria, antropologia, no sendo limitada em seus efeitos.
de maneira acurada, as genealogias, possuir tambm memria Outra caracterstica de grande valor do mtodo genealgi-
aguada para outros temas, sendo que o mtodo concreto de co, qual j me referi, a ajuda que ele nos oferece quando nos
pesquisa, tornado possvel pelo mtodo genealgico, nos permite permite entender aquelas caractersticas da psicologia dos selva-
detectar a falta de cuidado e de acuidade muito mais rapida- gens que tanto dificultam o trabalho antropolgico. Tenho sem-
mente do que pelos mtodos mais comuns de pesquisa. No pre o hbito de fazer perguntas utilizando o mtodo genealgico
um detalhe sem importncia o conhecimento de que fatos acura- e o mtodo comum de perguntas e respostas. Sempre existiro
dos do ao pesquisador um sentido de confiana em seu traba- discrepncias, e sua investigao nos fornecer uma percepo

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extremamente valiosa sobre as peculiaridades mentais que foram que eles convenam o leitor do mesmo modo que qualquer uma
a causa do mal-entendido. das cincias biolgicas. O mtodo genealgico, ou outro similar,
Concluindo, existem duas vantagens do mtodo que so de que torne tal demonstrao possvel, ajudar a colocar a Etno-
tamanha importncia que seriam suficientes, a meu ver, para logia num posto de igualdade, juntamente com as demais cin-
tornar seu uso essencial, mesmo que outros no existissem. cias.
E quase impossvel, hoje em dia, encontrarmos povos cujas
culturas, crenas e prticas no estejam sofrendo os efeitos da Traduo: Sonia Bloomfield Ramagem
influncia europia, uma influncia que tem sido particularmen-
te ativa durante os ltimos cinqenta anos. A meu ver, o grande
mrito do mtodo genealgico o de ele nos levar de volta a
um tempo antes que esta influncia atingisse o povo. Ele pode
nos fornecer registros de matrimnio e descendncia e outras
caractersticas da organizao social de cerca de cento e cin-
qenta anos atrs. Eventos de at um sculo atrs puderam ser
registrados abundantemente em todas as comunidades em que
trabalhei, e acredito que com o devido cuidado eles podem ser
obtidos junto a quase todos os povos. Alm disto, o curso das
genealogias algumas vezes suficiente para demonstrar o efeito
gradual de novas influncias que tm afetado os povos.
Outro mrito notvel do mtodo que ele nos d os meios,
no apenas de obter informaes, mas de verificao da veraci-
dade das mesmas. At recentemente, a Etnologia era uma cin-
cia amadora. Os fatos nos quais esta cincia tem sido baseada
vm sendo coletados por pessoas que normalmente no possuem
treinamento cientfico, e eles so comunicados ao mundo com
muito poucas garantias de acuidade ou completitude. um tri-
buto admirvel veracidade essencial do selvagem que estes
registros sejam to bons quanto so, mas qualquer um que j
tenha examinado atravs de uma tica crtica os registros de
qualquer povo, deve ter encontrado grandes disparidades nas
evidncias, como tambm reconhecido que os registros, em si
mesmos, no oferecem quaisquer critrios que permitam distin-
guir o falso do verdadeiro. Atravs do mtodo genealgico
possvel mostrar os fatos da organizao social de maneira tal

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