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A inveno dos iorubs na

frica Ocidental. Reflexes e


apontamentos acerca do papel
da histria e da tradio oral na
construo da identidade tnica

Anderson Ribeiro Oliva

Resumo
De acordo com os especialistas na histria da frica Ocidental, seria na
passagem do sculo XVIII para o XIX que apareceriam os primeiros indcios
da construo de uma identidade em comum entre os iorubs. evidente que
muitas caractersticas das populaes da rea florestal do Golfo da Guin eram
compartilhadas h muito tempo. Porm, o ato de se reconhecer e ser reconhe-
cido como iorub s pode ser encontrado no final dos setecentos. A partir da
reviso da ampla literatura existente sobre o tema, o presente artigo se prope a
discutir os seguintes pontos desse processo de inveno identitria: acreditamos
que para alm dos eventos dos sculos XVIII e XIX, outros espaos temporais
e fsicos participaram da formao dos iorubs na frica Ocidental; a tradio
oral dos diversos grupos e reinos da regio nos permite, a partir da articulao
com as pesquisas arqueolgicas, lingsticas e histricas, reconstruir parte
dessa trajetria; que possvel, para o caso em anlise, fazer uso dos debates e

 Anderson Oliva professor de Histria da frica da Universidade Federal do Recn-


cavo da Bahia (UFRB)e doutorando em Histria Social pela Universidade de Bras-
lia (UnB). Sua rea de interesse Histria da frica. autor de O ensino da Hist-
ria africana: a presena da frica nos manuais escolares brasileiros e portugueses, in
Pantoja, Selma (org.),Identidades, Memrias e Histria em Terras Africanas (Bras-
lia/Luanda, EDUnB/Nzila, 2006) e frica fora do tempo, Revista de Histria da
Biblioteca Nacional, Ano 1, n 9, abril de 2006, pp. 82-85.

Estudos Afro-Asiticos, Ano 27, nos 1/2/3, Jan-Dez 2005, pp. 141-179.
Anderson Ribeiro Oliva

critrios tericos de definio de identidade tnica comuns s Cincias Sociais


para o entendimento da inveno da identidade iorub; e, por fim, identificar
as influncias histricas dos eventos que marcaram a rea durante os sculos
XVIII e XIX na inveno dessa identidade.
Palavras-chave: Histria da frica; iorubs; frica Ocidental; identidade
tnica.

***
Abstract
The invention of the Iorubs in the West Africa. Reflections and notes
about the role of both history and the oral tradition in the construction of
the ethnical identity
According to experts in West Africa history, the turn from XVIIIth to
the XIXth centuries brought up the first evidences of the construction of
a common identity among Iorubs. Its obvious that many characteristics
of the populations of the Guinea Gulf s forest areas were shared for a long
time, but the act to recognize itself and to be reconized as an Iorub only
could be found in the late XVIIIths. From this point of view on, the present
article will discuss the following issues of this process of identity creation: the
author believes that beyond the events of the XVIII and XIX centuries, other
temporal and physic spaces contributed to the formation of the West Africas
iorubs; the oral tradition of many groups and kingdoms of the region allows
to reconstruct a piece of this trajectory articulating anthropological, linguistic
and historical researches; that it is possible, in this case, to use Social Sciences
theoretical and criterial discussions of the definition of ethnical identity to
understand the invention of the iorub identity; and, to identify the historical
influences of the events that have played important roles in the invention of
this identity in the area of Guinea Gulf at that time.
Keywords: History of Africa; iorubs, West Africa, ethnical identity.

***
Rsum
Linvention des yorubas em Afrique Occidentale. Rflexions et notes au
sujet du rle de lhistoire et de la tradition orale dans la construction de
lidentit ethnique
Selon les spcialistes en histoire de lAfrique Occidentale ce serait au
tournant des XVIII XIXeme sicles quapparaitraient les premiers indices

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A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

de la construction dune identit commune tous les yorubas. Il est vident


que beaucoup des caractristiques des populations de la rgion forestire du
Golf de Guine taient partages depuis trs longtemps. Nanmoins, lacte
de se reconnaitre et dtre reconnu comme yioruba ne se rencontre qu la
fin du dix huitime sicle. Bas sur la rvision de lample littrature existente
sur le thme, le prsent article se propose de discuter les points suivants de ce
processus dinvention identitaire: nous croyons que au-dela des vnements
des XVIIIeme et XIXeme sicles, dautres espaces temporels et physiques ont
particip la formation des yorubas en Afrique Occidentale ; la tradition
orale des divers groupes et royaumes de la rgion nous permet, partir de leur
articulation avec les recherches archologiques, linguistiques et historiques de
reconstruir une partie de cette trajectoire; quil est possible, dans le cas ici
analys, de faire usage des dbats et critres thoriques de la dfinition de
lidentit ethnique commune aux Sciences Sociales pour la comprhension
de linvention de lidentit yoruba ; et, finalement, identifier les influnces
historiques des vnements qui ont marqu la rgion durant les XVIIIeme et
XIXeme dans linvention de cette identit.
Mots-cl: Histoire de lAfrique; Yoruba; Afrique Occidentale; identit
ethnique.
Recebido em: 03/05/2005
Aprovado em: 10/07/2005

Histria da frica

Os iorubs da frica Ocidental so uns dos maiores grupos tnicos


ao sul do Saara, e, em diversos sentidos, uns dos mais interessantes
e importantes povos da frica.
William Bascom

E meados do sculo XVIII, a regio do Golfo da Guin, na frica


m
Ocidental, estava sendo sacudida pelo intenso movimento expansionista

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do Reino do Daom. As cidades costeiras, como Uid, e do interior, como


Abeokuta, caam uma aps a outra nas mos dos governantes daomea-
nos. Motivados pelo aumento do comrcio negreiro com o Atlntico e
pelo enfraquecimento de outros reinos da regio, como Oyo, a expanso
militar-comercial do Daom mudaria a configurao tnica do trfico e,
de certa forma, permitiria, conjugada a outros elementos, a redefinio
dos critrios identitrios de alguns grupos da prpria regio.
De acordo com parte da historiografia especializada1 na histria da
regio, seria neste momento que apareceriam os primeiros indcios da
construo de uma identidade em comum entre os iorubs. evidente
que muitas das caractersticas comuns s populaes da rea florestal do
Golfo da Guin, que se estende da margem leste do rio Ogum at a mar-
gem oeste do rio Nger, como as prticas materiais ligadas agricultura
e ao comrcio, s formas de organizao poltica, social e lingstica,
legitimao de dinastias, s tradies histricas ou cosmolgicas, eram
compartilhadas h muito tempo por vrios grupos ou reinos da rea. Po-
rm, o ato de se reconhecerem e serem reconhecidos como iorubs, passou
a ser uma ao percebida somente a partir do final do sculo XVIII.
Ao longo do sculo XIX, a presena britnica comercial, missionria
e poltica na regio acabou por potencializar tal referncia. Para outros
historiadores (Matory, 1994a e Verger, 1997a e b) a relao com as socie-
dades islamizadas da regio das savanas, como os hassas ou as de Kanem-
Bornu, poderia tambm ter reforado tal diferenciao identitria.
Porm, acerca de to instigante questo, alguns pontos so atraentes e
merecem, neste artigo, um olhar em perspectiva. Para alm dos eventos
dos sculos XVIII e XIX, em que espao temporal-fsico poderamos loca-
lizar a formao dos iorubs na frica Ocidental? De que forma a tradio
oral dos diversos reinos da regio nos permite, a partir da articulao
com as pesquisas da arqueologia, lingstica e histrica, reconstruir essa
trajetria? Como poderamos refletir, luz do debate acerca dos critrios
tericos de definio de identidade tnica, o movimento da inveno de
uma identidade iorub? E, por fim, quais seriam as influncias histricas
dos eventos que marcaram a rea durante os sculos XVIII e XIX na
inveno dessa identidade?

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Mapa da frica. As regies em destaque fazem referncia a algumas formaes estatais africanas.
(The Times Atlas World History, 1993: 135).

As questes acima levantadas sero (re)visitadas no presente artigo,


a partir da reviso da ampla literatura existente sobre o tema. Para or-
ganizarmos o debate, dividimos o texto em trs partes. Na primeira,
apresentaremos algumas caractersticas gerais da frica Ocidental e
da localizao dos iorubs no Golfo da Guin. Na segunda, daremos
vazo ao debate entre a tradio oral/mitologia e a histria no esforo
de reconstruir a trajetria dos iorubs. Enfim, no terceiro momento,
discutiremos a questo da inveno de uma identidade iorub na regio,
entre os sculos XVIII e XIX.

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Anderson Ribeiro Oliva

A frica Ocidental e os iorubs


A frica Ocidental, regio onde hoje se localiza a Nigria, possui,
desde o primeiro milnio antes da Era crist, um papel de grande rele-
vncia na formao das civilizaes africanas. Foi ali que, por exemplo,
entre os sculos V e VI a.C., surgiu a cultura Nok, marcada pela sua
sofisticada arte estaturia. J prximo ao ano mil, as formaes polticas
de grande extenso, como os reinos de Ghana e os imprios do Mali e
Songhai, associadas construo de uma densa rede comercial (com as
rotas transaarianas) e presena de centros urbanos e estatais de grande
porte e em quantidade expressiva (como Tombuctu, Djenne, Benin e
If) concederam rea caractersticas bastante singulares.

Mapa das regies africanas e dos Estados de Ghana, Mali e Songhai, na frica Ocidental.
(Grandes Imprios e Civilizaes, 1997: 109 e M' Boloko, 2003: 128).

As intensas transformaes percebidas ao longo da histria das socie-


dades da rea foram motivadas por fatores internos e externos de elevada
significncia. Migraes, conflitos, redes comerciais, disputas por poder,
apropriaes do islamismo e o domnio e relaes de dependncia com
o meio ambiente, entre outros, podem ser apontados como condutores
africanos na construo das caractersticas da frica Ocidental.
Porm, apesar da inquestionvel importncia das dinmicas inter-
nas, encontramos vrios elementos externos regio que imprimiriam
importantes modificaes nas sociedades estabelecidas por quase todo o
Sudo e o Golfo da Guin, mais especificamente. Do sculo VIII ao XVI
podemos vislumbrar a presena rabe-muulmana, tanto no comrcio
como na adoo do islamismo por grupos e reinos na rea. No mesmo

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perodo existe tambm um intenso comrcio entre a rea e os mundos


mediterrnico e rabe. Do sculo XVI em diante, seria a presena europia
e o trfico de escravos uma das principais foras influenciadoras no modo
de vida dos povos daquela rea. J na passagem do XIX para o XX, as
presses externas e a ocupao territorial e poltica por parte da Inglaterra
conduziriam, em grande medida, o aumento e a intensificao dos ritmos
de modificaes e de reestruturaes internas percebidas ali.2
A presena dos iorubs ou dos grupos que no perodo prximo ao
sculo XIX passariam a se identificar como tal na rea florestal do Golfo
da Guin, principalmente onde hoje se localizam a Nigria, o Benin e
o Togo, remonta provavelmente ao primeiro milnio da Era crist. De
uma forma geral, at o final do sculo XVIII, mesmo com os conhe-
cidos momentos de grande poder e extenso do reino de Oyo entre
os sculos XVII e XVIII ou da influncia religiosa/poltica de If, os
grupos de lngua iorub se organizavam em cidades-Estados, pequenos
reinos independentes que mantinham trocas mercantis e de legitimidade
poltica como o caso das relaes com If , mas que nunca haviam
criado na regio uma espcie de Imprio ou Estado unificado, como o
Mali ou Songhai. Este um dos poucos pontos em comum nos estudos
da grande maioria dos pesquisadores da histria dos iorubs como Robin
Law, Robert Smith e Cornelius Adepegba.3

As principais cidades iorubs esto localizadas entre a margem oriental do rio Ogum e a margem
ocidental do rio Nger. (Ryder, 1985: 356).

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Se olharmos a Nigria dos presentes dias, perceberemos que os


resultados da colonizao britnica e as faces internas da frica, dos
perodos anterior e posterior independncia, so bastante marcantes.
As complexas estruturas do pensamento, os padres de esttica e arte, as
relaes cotidianas na economia e na poltica, assim como as convulses
tnico-religiosas, os golpes polticos e as dificuldades e desigualdades
econmicas so frutos de um duplo movimento desencadeado pelo ca-
samento das heranas coloniais com os elementos oriundos das tradies
presentes h sculos por l.
A reunio, sob fronteiras inventadas, de grupos tnicos e religiosos
diversos, causa ainda hoje uma srie de momentos explosivos e de in-
tolerncia, assim como de extrema riqueza e complexidade. Ao mesmo
tempo, essas fronteiras revelam a inveno histrica que fomentou a
construo da Nigria sob a tutela da colonizao. Nesse contexto, os
iorubs desempenham um papel de grande relevncia.
Atualmente responsveis pela composio de 20% da populao da
Nigria, composta por cerca de 130 milhes de pessoas, os iorubs ocu-
pam uma das localidades economicamente mais importantes desse pas.4
Apesar de no serem o maior grupo tnico j que os hausss so 23%,
os fulanis 22% e os igbos 18% , eles contribuem de forma significativa
para o entendimento do presente e do passado daquela regio. De certa
forma, eles revelam o quanto o passado luta para se manter vivo entre
aqueles povos, por questes de identidade e disputas locais, e o quanto as
influncias coloniais e do Estado nigeriano independente se fizeram pre-
sentes, em um movimento de trocas, apropriaes e invenes entre eles.
certo, no entanto, que no decorrer dos sculos XIX e XX, aspectos
sociais, polticos, culturais, religiosos e familiares foram alterados pela
ao de missionrios, administradores, comerciantes e pelo processo de
formao do Estado nacional nigeriano. Juntamente com os hausss,
fulanis, igbos e outras dezenas de grupos, os iorubs se converteram
parcialmente ao cristianismo e ao islamismo, sendo que oficialmente,
apenas 10% das pessoas se identificam como adeptas das chamadas re-
ligies tradicionais africanas daquela rea, o que no significa um dado
absoluto ou confivel.5 Mesmo assim, o novo e o tradicional caminham
por trilhas bastante prximas na frica e determinam um esforo sem-
pre contnuo de decifrar o passado na busca de um entendimento mais
revelador do presente.

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As origens dos iorubs narradas a partir da tradio oral


Em um tempo imemorivel a Terra no existia, era uma regio coberta
apenas por gua e pntanos, um lugar desabitado e inspito. Apenas
raras vezes, em suas aventuras e brincadeiras, alguns orixs, habitantes
do mundo celestial, o Orun, desciam por meio de teias de aranhas at a
superfcie do mar.6 Milhares de anos se passaram sem que houvesse mu-
danas. Porm, certa vez, o criador dos orixs, Olorun,7 mandou chamar
sua presena seu filho mais velho, chamado Obatal.8 Eram tempos de
transformao e o senhor supremo do cosmos ordenou a criao de um
mundo abaixo do seu. Para executar a tarefa, Obatal, recebeu um saco
com terra e uma galinha com ps de cinco dedos (Parrinder, 1969:20;
Woortmann, 1978:18). Como no poderia deixar de ser, antes de iniciar
sua jornada ele foi consultar Orunmil, conselheiro das decises impor-
tantes relacionadas s viagens, divindade da sabedoria, orculo dos deuses
e dos homens. Seria preciso realizar as oferendas obrigatrias para que
tudo corresse bem. Porm, Obatal se esqueceu de fazer os sacrifcios
(Verger, 1997:85).
Odudua,9 outro importante orix, acompanhava a tudo de perto. No
mesmo dia em que o eleito por Olorun foi consultar a Orunmil, ele tam-
bm o procurou. Recebeu deste a sentena de que, se cumprisse com todos
os sacrifcios, ele se tornaria o senhor do novo mundo. Ele os fez.
No dia da criao, Obatal e seus Imals10 iniciaram a jornada at
o local escolhido para criar a Terra. Seu destino final estaria alm das
fronteiras do Orun, sendo preciso a permisso de Eshu,11 o senhor dos
caminhos, das fronteiras e da comunicao, para atravessar tais limites.
Obatal, porm, havia se esquecido da oferenda de Eshu, que ofendido
com o ato lanou sobre este um de seus feitios. Uma sede terrvel domi-
nou Obatal, que com seu cajado, o opaxor, tocou em um dendezeiro
que comeou a verter vinho de palma. O orix embriagou-se e adorme-
ceu. Os outros Imals se sentaram e esperaram. Novamente, Odudua
acompanhava a tudo de perto.
Aps se certificar que Obatal adormecera, Odudua apanhou o saco
de terra e a galinha e foi procurar o pai de todos os Orixs para contar
o ocorrido. Vendo que Odudua falava a verdade, Olorun, entregou a ele
a tarefa de criar o mundo. Com as oferendas feitas ele desceu por meio

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de milhares de correntes at o okun, o mar ou as guas interminveis,


e despejou o contedo do saco. Em seguida, lanou a galinha sobre o
montculo formado, esta ciscou e espalhou a terra para todos os cantos.
Neste momento, Odudua exclamou: Il nf! Naquele local surgiria mais
tarde a primeira cidade, o umbigo do mundo, chamada de If, cuja
populao descenderia de Odudua (Prandi, 2001:504-5).
No Orun, Obatal ao despertar ficou sabendo do ocorrido. Procurou
Olorun para narrar sua verso da histria. Era tarde demais, o mundo j
havia sido criado. Como punio pelo erro, ele e todos seus descendentes,
foram proibidos para sempre de beber vinho de palma e comer azeite de
dend. Porm, Olorun, reservou a Obatal outra misso. Ele deveria criar
os seres vivos que habitariam o mundo. Desta vez Obatal cumpriu as
oferendas e realizou as ordens recebidas. Do barro modelou o homem a
quem o sopro de Olorun deu vida. O mundo estava formado e habitado.
A rivalidade entre Obatal, Odudua e Eshu, no entanto, apenas tivera
incio (Frobenius, 1949:162-3; Verger, 1997:83-7).
A narrativa acima faz parte do denso corpo de contos da mitologia
iorub.12 Assim como outros grupos tnicos que habitaram (ou habi-
tam) a regio da atual Nigria, os iorubs, pelo menos at o final do
sculo XIX, tiveram uma tradio religiosa marcadamente oral, na qual
os mitos e a memria coletiva desempenharam (ou desempenham) um
papel-chave na explicao e compreenso de suas realidades e histrias.13
Esses elementos a oralidade e a mitologia acabaram por permear a
construo das relaes no mbito da sociedade e dos contatos com o
sagrado, alm de conduzir a interpretao do mundo e as formas de viver
de suas gentes. Com referncia criao da humanidade e do mundo, os
mitos de origem, perdidos em um passado imemorivel, foram, durante
sculos, repetidos e recontados, servindo no s de fundamento cosmo-
lgico, mas tambm como mecanismo de entendimento da estrutura
de funcionamento da vida em seus mais diversos aspectos o natural, o
econmico, o poltico e o social. Alm disso, por muito tempo, as expli-
caes da tradio oral foram os principais referenciais de conhecimento
sobre suas prprias trajetrias no tempo e no espao.
Porm, pensar a histria dos iorubs realizar um exerccio intelectual
e investigativo que deve ir alm da consulta ao fascinante grupo de mitos
iorubs, mesmo que no refutando suas influncias na prpria histria

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da regio. Essa tarefa, no entanto, no se revela to simples assim. O


movimento dinmico que envolveu mitologia e histria entre os iorubs
fez com que, muitas vezes, os mitos fossem modificados ou adaptados por
agentes sociais em determinados contextos, ao mesmo tempo em que a
tradio oral absorvia eventos histricos da regio. Neste caso, o estudo
da histria desse povo no deve ser realizado sem apoio da mitologia, e
muito menos somente por meio dela.
Os Yoruba esto longe de serem sociedades frias, no sentido lvi-straussiano
do termo. Pelo contrrio, possuem uma ntida conscincia histrica, o que
no impede, todavia, que a histria seja mitificada, no que, ademais, no se
diferenciam eles de outros povos tambm complexos. As variaes encontradas
de cidade em cidade, reino a reino [...] so em larga medida o resultado do jogo
entre histria e mito, onde os mitos so mudados por necessidades histricas,
assumindo freqentemente um significado poltico, e onde os eventos histricos
so absorvidos pelo mito. (Woortmann, 1978:12)

Com o objetivo de filtrar essas interpenetraes de mito e histria


ou de esclarec-las, pesquisadores tm procurado encontrar informaes
cada vez mais detalhadas e dados mais precisos acerca das origens desse
povo. Mais do que isso, nos ltimos anos, a prpria identidade iorub
foi revisitada e o momento de sua construo ou de sua afirmao, em
padres contemporneos, foi localizado no mesmo perodo no qual se
intensificaram os contatos entre a Europa e a frica em tempos recentes.
A busca pelo entendimento de sua histria requer, assim, um esforo
duplo, desde a leitura da rica mitologia iorub, iniciativa contnua
dos estudos marcados pelos vieses histrico, antropolgico, lingstico
e arqueolgico.

Nas trilhas da histria


De acordo com os apontamentos e pesquisas realizadas por historia-
dores, lingistas e arquelogos, existem pelo menos duas possibilidades
explicativas acerca das origens dos iorubs na frica Ocidental. Segundo
um grupo de especialistas (Bascom, 1984; Ray, 2000), eles teriam se
formado do encontro, na regio florestal do Golfo da Guin, de po-
pulaes j estabelecidas na regio, antes do primeiro milnio da Era
crist, provavelmente os ibos, com povos emigrados do centro-nordeste
africano, que ali chegaram por volta dos sculos IX e X. Tal teoria , em
parte, tambm apoiada pelos estudos dos lingistas. Outros estudiosos

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Anderson Ribeiro Oliva

optam pela possibilidade da articulao entre populaes da prpria


frica Ocidental, algumas habitantes multisseculares das regies flo-
restais e outras oriundas da rea de savanas mais ao norte, que teriam
se influenciado ou mesclado. Para esse segundo encontro, a data mais
provvel seria o perodo referente aos sculos XIV e XV (Smith, 1965;
Law, 1973; Silva, 1996).
De forma parecida estabeleceu-se um fecundo debate acerca da as-
cendncia de alguns reinos iorubs sobre outros, mais destacadamente
de If e Oyo, que em perodos distintos e em esferas um tanto diversas,
possuram forte preponderncia sobre outros reinos iorubs. Muitos
acreditam que mudanas na forma de organizao poltica a incluso
da monarquia de direito divino, no sculo XIV, e a expanso do poder
poltico-econmico de Oyo, a partir do sculo XVII podem ter tido
significativa influncia na tradio oral da regio que, com seu corpo de
agentes profissionais, esforou-se para adaptar as mudanas s j secu-
lares tradies narrativas e explicativas da histria daquelas populaes.
Porm, para alm dessas influncias quase certo que as populaes de
lngua iorub se encontram no Golfo da Guin desde o final do primeiro
milnio.
O historiador Benjamin Ray situa o aparecimento dos primeiros n-
cleos urbanos, que formariam pequenos reinos independentes ou espcies
de cidades-Estado, entre os iorubs um pouco antes do ano 800.
Somente entre 800 e 1000 d.C, os iorubs, que viviam na regio florestal, rea
agrcola do Oeste da frica, desenvolveram uma sociedade urbana organizada
em torno de pequenas cidades-estados ou reinos localizados no que hoje a parte
ocidental do estado da Nigria e partes do Togo e do Benin. Os mais famosos
destes reinos iorubs so Oyo e Ile-Ife. (Ray, 2000:28)

J Basil Davidson (1981:124) destacou o carter multitnico da for-


mao desse grupo, fruto provavelmente do cruzamento de grupos j
estabelecidos no Golfo da Guin, h centenas de anos, com outros que
migravam do leste africano um pouco antes do ano 1000.
De acordo com o historiador africano Joseph Ki-Zerbo (1980:202),
a migrao teria ocorrido inicialmente da regio do Alto Nilo nordeste
africano para a frica Ocidental, em vagas sucessivas a partir do sculo
VI at o sculo XI. Aps se estabeleceram no Golfo da Guin, um outro
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A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

centro difusor ganharia destaque a partir da rea da cidade de Il If,


advindo da sua influncia religiosa e poltica em grande parte da rea.
Uma outra evidncia reforaria essa ligao dos iorubs com a regio
do leste africano: a lngua. Pelo menos, foi dessa forma que William
Bascom procurou justificar as origens desse povo a partir das evidncias
lingsticas [que] indicam, entre outras coisas, a origem ocidental da
lngua iorub, [...] descendente de famlias lingsticas do norte e leste
africanos (Bascom, 1969:8).

As Migraes em frica. (DIOP, 1987: 205).

Habitantes de cidades e aldeias que se estendiam das savanas s flores-


tas, os iorubs nunca chegaram a constituir um imprio centralizado, no

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Anderson Ribeiro Oliva

qual uma cidade dominasse politicamente as outras. E muito menos se


percebiam como pertencentes a um nico povo, apesar de acreditarem
possuir uma origem em comum. Um dos mais renomados especialistas na
histria dos iorubs, Robin Law, um dos vrios defensores dessa tese.

Apesar dos varios subgrupos iorubs compartilharem uma mesma lngua e


padres culturais em comum, eles nunca, pelo menos at um perodo recente,
formaram uma unidade poltica, quase sempre se dividindo em numerosos
reinos independentes. certo tambm que o uso do nome Iorub, para se
referir ao conjunto do grupo, desenvolveu-se recentemente, em um perodo que
no antecede em muito ao sculo XIX. Originalmente, o nome servia apenas
como referncia a um reino iorub, o de Oyo. Em tempos mais remotos os
prprios povos que falavam o iorub no utilizavam esse nome para se chamar
uns aos outros. Eles, contudo, acreditavam em uma origem em comum, vindo
da cidade iorub de Ile Ife. (Law, 1973:208)

J o carter urbano dos iorubs chamou a ateno de diversos obser-


vadores e cronistas dos sculos XVI ao XIII, assim como dos pesquisa-
dores do sculo XX. Como sabemos, essa uma das caractersticas mais
marcantes de quase toda regio da frica Ocidental. Mesmo existindo
uma forte vida rural, os centros urbanos, tanto nos Estados sudaneses,
como na regio litornea do Golfo da Guin ou da confluncia dos rios
Nger e Benue, so presenas marcantes. Talvez a construo dessas ci-
dades iorubs, concentrando-se mais nas regies florestais e menos nas
savanas tenha sido um dos motivos de grande admirao encontrada
nos citados relatos. De acordo com Basil Davidson (1981:126), ainda
hoje no existe nada mais surpreendente na terra dos iorubs do que o
tamanho e vigor destas cidades na floresta.
Como essas cidades se estruturavam em unidades polticas autno-
mas, a presena de pequenos Estados ou reinos foi marcante em toda
rea. O historiador Allan Ryder destacou a idia que de que tipicamente,
um estado iorub tinha dimenses muito modestas, com freqncia se
compunha de uma s cidade e das aldeias vizinhas (Ryder, 1985:361).
certo que, em vrios momentos, algumas cidades estenderam suas
hegemonias por um espao maior do que o de suas fronteiras, porm no
se deve pensar em um Estado organizado e estruturado politicamente
como foram os imprios do Mali e Songhai. No caso iorub, as prprias
cidades, e algumas aldeias sob suas influncias, formavam aquilo que foi

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A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

chamado de reino, ou seja, elas deveriam possuir suas prprias linhagens


dinsticas e guardavam uma relativa autonomia poltica com relao s
outras. Com relao aos dados populacionais, os historiadores revelam
que alguns ncleos urbanos da regio atingiram dimenses de grande
porte, com a populao de milhares de pessoas.
Alguns historiadores divisaram nessa formatao poltica elementos
que lembravam a existncia de uma organizao parecida com a das fe-
deraes ocidentais. o caso de Joseph Ki-Zerbo e de Allan Ryder, que
afirmaram, respectivamente, que os reinos iorubs formariam entre si
uma espcie de federao de cidades e que os ijebus membros de um
reino integrante dos iorubs formavam uma federao de pequenas
cidades-Estado (Ki-Zerbo, 1980:203; Ryder, 1985:362).
Porm, alertamos que o emprego da idia de que esses grupos africa-
nos seguiam uma estrutura poltica parecida com uma federao, reino
ou imprio deve ser percebida em uma dimenso um tanto diversa da
europia. Se o uso dos termos uma ao comum, seus sentidos ou sig-
nificados no so idnticos. fato que certos costumes, comportamentos
e estruturas polticas, prticas sociais e elaboraes culturais possuem
alguma semelhana, mas os vnculos com as cosmologias e cosmogonias
religiosas locais, a legitimao de chefias e linhagens, os laos comerciais
internos eram evidentes e a noo de fronteira e propriedade entre os
africanos destacam as diferenas entre os dois modelos. Por isso, pen-
sarmos na construo de formaes polticas aos moldes europeus, com
todas as relaes especficas visualizadas apenas no Ocidente, no parece
ser algo to simples.
Talvez, tais interpretaes tenham origem nas teorias circulantes
acerca da Histria da frica do perodo das independncias at meados
dos anos 1970, que buscavam em frica elementos que comprovassem
a grandiosidade e a capacidades dos africanos de se organizar de forma
complexa, aos moldes e independentemente das instituies euro-
pias, no devendo em nada, portanto, ao mundo branco ocidental. A
idia de localizar na frica a figura dos reinos ou dos grandes imprios,
com trocas comerciais e estruturas polticas elaboradas aos moldes eu-
ropeus, era, ao mesmo tempo, estimulante e falsa. Talvez, ainda, sejam
frutos das dificuldades conceituais de se referir s estruturas encontradas
na frica apenas por referncias prprias ao continente.14

155
Anderson Ribeiro Oliva

Neste caso, compete lembrar que se podemos fazer uso de termos


ocidentais para explicar os universos africanos, devemos sempre ficar
alertas para o fato de que estes emprstimos no passam de aproximaes
conceituais ou leituras da estrutura do pensamento ocidental ao tentar
entender o mundo africano.
Mesmo que tenham realmente existido hegemonias territoriais ou
polticas15 de certas cidades sobre outras, pensamos que no seria correto
compar-las, ou melhor, identific-las com as europias. A mesma idia
vale para as trocas comerciais e os contatos internos e externos realizados
pelos povos do continente. Aquilo que deveria se tornar um elemento
de independncia no campo das idias, gerando por conseqncia uma
historiografia que teria no mais a Europa como centro da histria, mas
a prpria frica, foi, na verdade, uma espcie de afirmao que a his-
tria europia servia como referncia de valores e relevncias histricas.
Nos ltimos anos, esta perspectiva sofreu modificaes significativas e
o estudo acerca dos reinos africanos ganhou nova dimenso. Nessa,
as relaes entre as cidades ou grupos tnicos formadores de um grupo
seriam estabelecidas com bases diferenciadas das europias, entre elas, a
tradicional-mitolgica.
Alm disso, certo que vrias cidades tiveram suas origens na regio
datada desde o final do primeiro milnio. Destas, algumas se destacaram
mais do que outras, no s pela importncia poltico-comercial, mas
tambm pelas influncias cosmolgicas. Neste caso, compete fazer um
pequeno aparte para identificarmos a importncia da mitologia na es-
truturao das conexes ali estabelecidas e das aproximaes que alguns
historiadores fizeram entre histria e mito nos estudos sobre a regio.

E quando os mitos se aproximam da histria?


Um dos primeiros centros populacionais iorubs, segundo a mitologia,
foi If, local onde a humanidade teria sido criada e a partir dali difundida.
Como vimos, parece que alguns historiadores (Bascom, 1969, 1984; Law,
1973, 1985; Ryder, 1985) chegaram a uma concluso, sob certa medida,
similar a esta. Para eles, as escavaes e as descobertas arqueolgicas de
estatuetas e runas, realizadas pelo arquelogo alemo Leo Frobenius e
outros pesquisadores, desde o incio do sculo XX em stios arqueolgi-

156
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

cos na regio da iorubalndia,16 revelariam, por meio dos testes com o


carbono 14, que suas origens remeteriam ao final do sculo IX ou incio
do X. J para outros estudiosos (Silva, 1996), a cidade de If teria seu
surgimento ou ocupao por grupos humanos datada aproximadamente
do sculo VI. Porm, a maior parte dos trabalhos consultados situa a
data da fundao da capital espiritual dos iorubs mesmo entre os sculos
IX e X, no descartando que a presena humana naquelas paragens, em
pequenas comunidades, possa ter ocorrido em tempos mais remotos.
Apesar de no existir um consenso quanto data da criao de If,
uma idia parece ser recorrente a um significativo nmero das pesqui-
sas realizadas: o mito de origem dos iorubs encontra no sculo X ou
no sculo XV espaos histricos para sua possvel montagem. Nesses
momentos, teria ocorrido um forte movimento de mudana poltica,
causado pela chegada e posterior dominao da populao presente na
rea por um grupo vindo do nordeste africano ou das reas de savana
acima da regio florestal do Golfo da Guin, ou ainda, por modificaes
da estrutura poltica na cidade de If, com a adoo da monarquia de
origem divina (Adepegba, 1986:83-88).
Robert Smith, historiador que se debruou sobre aspectos da realeza
iorub, afirmava que era perfeitamente possvel que as passagens da mi-
tologia revelassem acontecimentos reais da histria da regio. Neste caso,
a imposio de uma nova forma de governo a monarquia de origem
divina por um grupo que ascendia ao poder teria causado mudanas
significativas entre alguns reinos do iorubo, sendo necessrio legitim-las
atravs de sua incluso na tradio oral (Smith, 1965:57-60 e 1969:99-
100). O responsvel por essas mudanas, que, na verdade, informariam
a montagem de chefias dinsticas submetidas influncia de If, teria
sido um lder chamado Odudua.
Mesmo aqueles historiadores, como Robin Law, que refutam comple-
tamente qualquer vinculao da histria com a mitologia utilizam, para
reconstruir a histria da regio, parte das referncias da tradio oral.
o caso, por exemplo, da idia de que partiu de If a influncia para a
construo nas demais cidades iorubs da instituio de uma espcie de
liderana poltica ligada ou legitimada na vontade das divindades.
difcil avaliar o grau de verdade, se existe algum, entre as vrias explicaes
presentes na tradio oral acerca das origens de Ile If. Com certeza, existem

157
Anderson Ribeiro Oliva

poucas razes para acreditarmos na historicidade dos indivduos envolvidos


nessas narrativas, seja Odudua ou seus descendentes diretos, que seriam adorados
entre os iorubs como orixs [...] Contudo, evidncias arqueolgicas vindas de
Ile If, principalmente suas esculturas de terracota e lato, que esto associadas a
cerimnias da realeza divina, nos encorajam a acreditar que Ile Ife foi um centro
antigo dessa forma de monarquia. Sendo assim, possvel que Ile Ife tenha sido
o primeiro lugar entre os iorubs a utilizar essa instituio de realeza e que de l
ela tenha se espalhado para outros estados iorubs. (Law, 1973:211)

Nesse sentido, Histria e Mito seguem um movimento similar. Assim


como o mito, que se funda em perodos de mudanas ou de justificativas
de certas ordens quase sempre marcadas por contradies que no se
encerram no seu momento de origem , a Histria permite que encon-
tremos em algum lugar do passado variantes que esclaream eventos
do presente. Pelo menos foi dessa forma que Lvi-Strauss pensou essa
relao.

No ando longe de pensar que, nas nossas sociedades, a Histria substitui a


Mitologia e desempenha a mesma funo, j que para as sociedades sem escrita
e sem arquivos a Mitologia tem por finalidade assegurar, com um alto grau de
certeza a certeza completa obviamente impossvel , que o futuro perma-
necer fiel ao presente e ao passado. (Lvi-Strauss, 1979:65)

Uma outra interessante discusso entre as aproximaes dos mitos e


da histria na frica ocorre na obra do antroplogo italiano Gilberto
Mazzolini. Para ele, existe uma evidente separao entre essas duas formas
de explicao da realidade: a histrica e a mitolgica. O mundo do mito
seria uma esfera do potico e das invenes, enquanto a histria seguiria
os parmetros da lgica, levando a discusso para a questo entre o mito
e o logo (Mazzolini, 1992).
J Joseph Miller, um experiente pesquisador da cultura umbundu,
referente atual rea de Angola na frica Central, revela a forma como
os mitos daquele povo auxiliaram-no a realizar uma leitura mais por-
menorizada de sua histria. O argumento central de Miller de que a
mitologia tem uma lgica prpria e complementa os estudos da histria.
Mesmo assim podemos considerar que o mito, ainda que desacreditado,
pode muitas vezes constituir-se de tentativas de explicao de eventos
ou (re)ordenamentos da ordem anteriormente ocorridos. Seria, portan-

158
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

to, uma narrativa alegrica, no sendo uma verdade imediata (Miller,


1975:201-216).
Tal perspectiva pode ser realmente, de forma parcial e cuidadosa,
utilizada para percebermos como alguns historiadores fizeram uso da
mitologia iorub para complementar ou ilustrar suas argumentaes
histricas. Um claro exemplo disso a verso mtica apresentada para a
construo do mundo e criao da humanidade. De mitolgica, a mesma,
algumas vezes, tornou-se o que poderamos chamar de histrica, pelo
menos para a legitimao de algumas dinastias entre os reinos iorubs.
Uma breve reviso das genealogias nas cidades e reinos da regio revela
que as mesmas se esforaram em estabelecer relaes diretas entre os reis
listados e a figura central de Odudua, considerado o primeiro rei de If e
criador da Terra. Historicamente, encontramos nas tradies orais vrias
referncias que contam e mantm vivas as listas de reis e das dinastias
locais (Bascom, 1984:10-12). De If, teriam sado os filhos ou netos de
Odudua para fundar ou governar vrias cidades circunvizinhas.

Segundo a lenda de If, uma primeira gerao de Estados iorubs havia se for-
mado no tempo dos netos de Odudua, que haviam se dispersado partindo de
If; se trata de Owu, Ketu, Bnin, Illa, Sabe, Popo e Oyo. (Ryder, 1985:361)

Tanto a mitologia, como a histria dos iorubs, apontam para If como


um ponto de difuso religiosa e de legitimidade poltica na regio. Se na
mitologia essa cidade ocupa um papel central na explicao da origem do
mundo, nos estudos histricos, tal fato se confirma. At os dias de hoje,
existe uma vinculao importante entre as cidades e aldeias iorubs com
If. Mesmo que estes vnculos fossem mais religiosos e polticos do que
de origem histrica, em quase todas elas, as linhagens de reis e chefias
conduzem a antepassados que, apesar de pertencerem muitas vezes a um
tempo mitificado, foram associados aos descendentes diretos dos filhos
de Odudua e de If.
De acordo com Law, Adepegba, Ryder e Bascom, as origens histricas
iorubs no remeteriam a um passado to distante. A criao das cidades
iorubs teria ocorrido entre os sculos IX e XVI, e das monarquias de
origem divina, de forma geral, a partir do XIV. Neste caso, os reis ou
fundadores dos diversos pequenos Estados da regio procuravam vincular
suas origens a If. E mesmo que a vinculao com o nome de Odudua
ou com a cidade de If tenha sido apenas um mecanismo de legitimao,
em certos momentos da histria, como o da criao dessa cidade (sculos

159
Anderson Ribeiro Oliva

IX-X), Mito e Histria se encontram, seja na fora inventiva dos homens,


seja na decodificao em forma mitolgica de acontecimentos marcantes
para aquelas populaes.
No caso, os estudos sobre a histria dos iorubs e de outros grupos
tnicos daquele territrio, bastante comuns a partir da primeira metade
do sculo XIX, revelariam que, sobre certos aspectos, o empenho da
tradio oral conseguiu manter vivo um perodo de transio para os
iorubs. Tal momento teria sido marcado pela montagem das estruturas
por eles utilizadas ou pelo encontro com uma nova humanidade (fruto
de migraes africanas) ou novas formas de organizao poltica.
Outra forma de confirmar a relao mito e histria est presente nas
narraes das disputas entre dois orixs: Obatal e Odudua. Para alguns
historiadores, as disputas celestiais na criao da Terra revelariam as dis-
putas terrestres entre dois lderes sobre a regio da iorubalndia.

A tradio associada fundao do reino iorub de Il If reflete a conquista


dos iorubs sobre o povo chamado Igbo e a transformao de seu deus criador,
Obatal, atravs da subordinao deste a Odudua. (Ray, 2000:21)

Se existem polmicas acerca do exerccio de relacionar o corpo de


mitos iorubs com a histria da regio, atentemos ento para algumas
estruturas montadas ali. Elas possibilitam conceder uma outra dimenso
mitologia e s cosmologias iorubs, sendo agora percebidas como espcies
de ordenadoras e reguladoras da vida dos homens. As relaes de poder,
as legitimaes dinsticas e a idia de se buscar origens comuns revelam
o quanto os mitos serviram para explicar e manter algumas ligaes es-
tabelecidas dentro e entre os reinos. Comecemos por revisitar os espaos
urbanos ali criados, dando destaque a dois reinos: If e Oyo. O primeiro,
como j vimos, seria para os iorubs o centro do mundo e a vinculao
a seu ancestral criador um elemento de poder poltico e espiritual; o
segundo ocupou, durante os sculos XVII e XVIII, uma posio poltica
e econmica de grande influncia com relao a outras cidades.

As influncias de If e Oyo
Na regio da iorubalndia, a proeminncia religiosa-poltica de If foi
acompanhada da influncia poltica-econmica de outra cidade, Oyo. O
Oni, de If descendente de Odudua , e o Alafin, de Oyo descendente

160
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

de Xang, que por sua vez descende de Odudua , seriam as principais


lideranas entre os iroubs.17
Apesar das relaes de submisso religiosa If ou do certo poder
poltico alcanado por Oyo, os reinos permaneceram ao longo de
todas suas histrias. Mesmo que em certos momentos alguns deles se
aliassem, fossem dominados ou colocados sob a influncia econmica,
militar, religiosa ou poltica de outro, a existncia de um nico e grande
reino ou imprio iorub, na forma de uma unio territorial entre as
vrias cidades da rea dominadas ou governadas por Oyo e If, nunca
ocorreu. Desses dois reinos inegvel a influncia territorial ou poltica
exercida por Oyo, a partir do sculo XVII e ao longo do XVIII. Alguns
historiadores ou cronistas chegam a falar na existncia de um imprio
de Oyo que, se de fato pode ser assim chamado, no chegou a dominar
todos os reinos iorubs, e o que no nos permite falar na existncia de
um imprio iorub.

Mapa da iorubalndia e a da regio ocupada pelos Fon, Yoruba e Edo na Nigria. No caso, a
autora do mapa destaca o territrio iorub como se fosse a extenso mxima do Imprio de Oyo.
(Barnes, 1997: 270 e 41)

Outros elos ou laos seriam responsveis, para alm da tradio oral,


pela futura construo de uma identidade, mais ou menos homognea
entre os iorubs. Como j destacamos anteriormente a importncia de If
para a formao dos iorubs, nos concentraremos aqui, principalmente,

161
Anderson Ribeiro Oliva

em destacar a importncia de Oyo, para o estabelecimento de uma srie


de relaes, legitimaes e referncias para outros centros urbanos da
iorubalndia.
A cidade de Oyo, ao norte de If, tem suas origens localizadas entre
os sculos XI e XIII.18 Seu fundador, segundo a mitologia iorub, foi
Orani filho de dois pais, Ogum e Odudua , que acabou por tornar-
se seu primeiro rei (Bascom, 1984:83; Verger, 1997b:130). Um de seus
primeiros reis teria sido Xang mais tarde transformado no orix da
justia, senhor dos raios , filho de Orani, e do qual descenderiam os
demais reis de Oyo. A partir do sculo XVII ou XVIII, Oyo passou a
ocupar um papel de preeminncia poltica entre os iorubs, chegando a
ser chamado de imprio (Ryder, 1985:362).
Essa ascendncia deveu-se, entre outros motivos, ao desempenho eco-
nmico que a cidade conquistou a partir do sculo XV. Alm de manter
uma agricultura auto-suficiente, assim como boa parte dos outros povos
da regio, ela se beneficiou de sua posio geogrfica, acima da floresta,
com terras melhor agricultveis. Desenvolveu tambm um grupo de
artfices de grande qualidade com relao tecelagem e metalurgia, o
que possibilitou o fomento de importante atividade mercantil.
Neste caso, a ao comercial de Oyo serviu como um elo de comu-
nicao da regio ao sul da floresta com o Sudo, ao norte. Tal atividade
foi incrementada com a compra de cavalos pelos comerciantes da cidade,
uma vez que o animal no era reproduzido na regio devido infesta-
o pelas moscas ts-ts. Com a aquisio desses animais, foi possvel a
montagem, por parte dos Alafins, chefes ou reis de Oyo,de uma poderosa
cavalaria. Tal fato possibilitou uma vantagem militar fundamental para
a expanso da influncia de Oyo por quase toda rea circunvizinha
cidade, principalmente a partir do sculo XVII (Barnes, 1997:40-48;
Matory, 1994a:1-9).

O poder militar de Oyo na regio esteve ligado produo e ao comrcio de


longa distncia [...]. E a cavalaria teve uma grande importncia, especialmente
na zona da savana ocupada por Oyo. (Barnes, 1997:46)

Marcada inicialmente por um aspecto militarista, a expanso tornou-se


posteriormente um elo entre poltica e economia. A relao com os outros
reinos era estabelecida atravs das trocas comerciais, do pagamento de

162
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

impostos e da ratificao, por parte do Alafin, dos nomes dos soberanos


escolhidos pelos conselhos dos prprios reinos para govern-los. Quanto
mais prximo de Oyo, maior era o controle exercido, apesar das cidades
manterem formas de organizao autnomas (Barnes, 1997:42-48; Ryder,
1985:384; Bascom, 1984:28; Ji-Zerbo, 1980:204).
Na esfera do poltico, Oyo apresentava uma estrutura que, aps o
perodo de sua expanso, tornou-se uma espcie de modelo para outros
reinos iorubs. Devido a isso, as cidades daquele territrio passaram a
ter processos semelhantes no que se referia escolha dos soberanos,
filiao original de suas dinastias e s formas de poder. No caso especfico
de Oyo, o Alafin (o rei), chamado de companheiro dos deuses, ficava
no poder por, no mximo, 14 anos e era assessorado por um conselho
de ancios composto por sete membros. Esse conselho teve uma outra
fundamental importncia. Depois de alguns incidentes na sucesso da
chefia do reino quando os filhos dos soberanos antecipavam sua as-
censo ao trono atravs de golpes ou assassinatos , ele mudou a forma
de escolha do sucessor, fazendo-a diretamente. Ao filho do chefe cabia,
desde ento, partir para o mundo celestial juntamente com o pai. Ape-
sar de associado aos deuses, os Alafins no tinham imunidade contra os
desacertos e desvios cometidos em suas administraes. Intervinham
nessa deciso as lideranas dos bairros e das famlias de Oyo (Smith,
1965:66-77; Bertaux, 1989:59).
No caso de If, apesar de sua influncia ter sido marcadamente no
campo religioso-poltico, a cidade, antes do sculo XIX, possua uma
regio de influncia que se estendia por uma significativa rea, relacio-
nando diversas cidades-reino sua tutela religiosa. Estes, mais do que
outros, deviam submisso ao Oni, chefe religioso e poltico de If. No
s necessitavam submeter-se sua legitimao, como tambm pagar, s
vezes, alguns tributos.
Por ser um descendente direto de Odudua, o Oni ocupava uma posi-
o de destaque entre os lderes de outras cidades e chefias importantes,
que a Odudua se filiavam. Sua influncia, nesse sentido, foi to relevante
que o reino do Benin, localizado em terras ocupadas pelos Edos, dizia-se
descendente de Odudua, j que do mesmo teria sido enviado para l um
de seus filhos, que governou a cidade durante algum tempo. Em parte,
sua ascendncia religiosa foi expressa pela arte das tcnicas da cera perdida

163
Anderson Ribeiro Oliva

e das esculturas de bronze e terracota, encontradas tambm em outras


cidades da regio. Durante o momento de sua expanso, suplantada
posteriormente por Oyo, If tornou-se uma espcie de cidade-modelo,
da qual as cidades iorubs acabaram por copiar certas estruturas (Bascom,
1984:29-35).
Nas outras cidades-reino iorubs existia um rei ou chefe local, cha-
mado de oba, que deveria ter, muitas vezes, sua posio legitimada pelo
Alafin, de Oyo, e pelo Oni, de If. Em geral, a autoridade desses dois
reis sobre os outros chefes era apoiada no mito de criao da Terra por
Odudua e a subseqente disperso de seus dezesseis filhos que criaram os
outros reinos iorubs (Bascom, 1984:29). Como boa parte da sociedade
era definida por linhagens patrilineares nas quais a ligao originava-
se das conexes dos laos de parentesco com as origens a partir de um
ancestral divinizado a escolha da chefia da cidade se revestia de certa
disputa entre as famlias que a ocupavam.
Os bales, que eram, a princpio, chefes de linhagens, poderiam se
tornar futuros reis ou chefes das cidades, dependendo da escolha do
Conselho de Notveis que era, na verdade, quem decidia o destino da
sucesso local. Apesar de existirem relatos de chefias femininas em tempos
imemoriveis, quase sempre eram homens os ocupantes desses cargos.
Nesse aspecto, estabelecia-se outra marcante diferenciao da sociedade
iorub com relao questo de gnero. Mesmo que as mulheres fizessem
parte dos cultos religiosos, dos festivais anuais e de algumas atividades
pblicas, as principais funes religiosas e cargos polticos eram ocupa-
dos por homens, assim como a chefia das famlias, das linhagens e das
cidades (Matory, 1994a). No prprio cl, alm do nome do ancestral,
as mulheres recebiam outro, justamente para diferenci-las dos homens
(Barber, 1997:393-406; Bascom, 1984:30-48).
Um outro elemento-chave na vida dos iorubs, e que determinou em
grande medida o ritmo da vida e das estruturas urbanas, foi a existncia
de uma considervel economia mercantil. Nesse sentido, as atividades
comerciais ganhavam uma relevncia significativa, j que a agricultura
era basicamente de subsistncia, e em algumas regies, devido maior
ou menor influncia da floresta, era uma atividade difcil de ser realizada,
sendo, muitas vezes, complementada pela caa.

164
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

Por isso, o comrcio era essencial, inclusive para manter a dieta ali-
mentar da populao das cidades. Nestas desenvolveram-se escolas de
artfices e escultores, alm de uma categoria de experientes comerciantes.
A prpria estrutura das cidades iorubs revelava a importncia da ativida-
de mercantil, j que todas possuam praas onde funcionavam mercados,
que vendiam no s produtos locais, mas tambm os trazidos de outras
regies (Bascom, 1984:18-28). De uma forma geral, esses ncleos urbanos
se organizavam da seguinte maneira:

Cada uma destas cidades era dividida em bairros governados por um chefe
seccional. Cada uma das cidades possua os seus nichos sagrados, o seu palcio
real, as suas praas de mercado, os seus lugares de reunio, onde o governo
da cidade podia tratar dos seus assuntos e o povo discutir as novidades do dia
(Davidson, 1981:126)

Percebe-se tambm que, com relao aos aspectos centrais da vida


urbana, poltica e econmica iorubs, ocorreram importantes movimen-
tos de transformao ao longo da histria da ocupao da regio. Ao
mesmo tempo, as populaes da frica Ocidental se revestiram de um
carter interno de grande dinmica no funcionamento de suas prprias
estruturas. Em parte, os mitos so reveladores dessas dinmicas com mo-
tivaes internas e externas frica, tanto antes como depois da chegada
e da ocupao do territrio pelos europeus. Nesse caso, a tradio no
significou imobilidade ou ausncia de histria. Pelo contrrio, a idia,
simbolizada a partir desta, evidencia um mundo em movimento, com
vida prpria e com importantes relaes externas.
Um exemplo claro destas modificaes ou dinmicas foi a guerra
travada entre o Daom e os reinos iorubs, inclusive Oyo, no final do
sculo XVIII e incio do XIX. Alm de significar o declnio da influn-
cia poltica e econmica de Oyo, o conflito foi reflexo da expanso da
economia escravista do Daom, incentivada pelos traficantes de escravos
do Atlntico (Barnes, 1997:48).
J no final do sculo XIX, quando a regio passou a sofrer as inter-
venes diretas da Inglaterra, que estabelecia as bases iniciais de seu
imprio colonial em frica, temos uma dinamizao das influenciaes
externas sobre os iorubs, inclusive no sentido da construo de sua
prpria identidade. Na realidade, o interesse britnico pela regio come-

165
Anderson Ribeiro Oliva

ou a materializar-se em 1851, quando ingleses atacaram e saquearam


a cidade de Lagos. Alguns anos depois, 1866, a Coroa britnica criava
o protetorado de Lagos. A explorao da regio ficou sob o encargo da
Companhia Real da Nigria criada em 1886 , ligada ao Ministrio
Colonial Britnico. No final do dezenove e incio do vinte, as influncias
inglesas se tornam cada vez mais sentidas, com o estabelecimento do
protetorado da Costa da Nigria (1893), a conquista do Benin (1900), a
criao do protetorado da Nigria do Sul (1901), e a posterior fuso desses
dois protetorados em uma s colnia, em 1914.19 A ao econmica, a
fomentao de fronteiras polticas que reuniam etnias em formao ou
com poucas ligaes, associadas s aes de missionrios e administradores
foi decisiva para a implantao de mudanas significativas nas formas de
organizao social, poltica e econmica apresentadas no perodo anterior
presena europia no continente.20
Mediante as aes dos mercadores de escravos e da influncia britnica
na regio, observou-se a intensificao de um movimento de inveno de
identidade iniciado no final do sculo XVIII. Falamos especificamente
do prprio nome que passou a designar a um significativo nmero de
reinos e povos daquele territrio. O mesmo, portanto, foi fruto da ao
de comerciantes, missionrios, administradores e dos prprios africanos.
O mundo atlntico, com suas trocas e movimentos, passava cada vez mais
a contribuir para a dinmica interna do mundo africano. Se, de fato, as
trocas e influenciaes foram as marcas desse contexto criado a partir do
sculo XV, essa seria uma de suas conseqncias diretas. A dispora negra
no Atlntico e as relaes internas e externas ao continente acabaram por
modelar vrias identidades tnicas no continente, inclusive a iorub.

Nasce uma etnia. A inveno dos iorubs


O debate acerca da inveno da identidade tnica iorub se torna
tarefa imprescindvel na compreenso da histria deste grupo. Entre
os vrios motivos que poderamos apresentar, um se destaca pela sua
marcante evidncia de revelar o processo de fabricao de uma nica
roupagem identitria para parte das populaes citadas: a forma como
desde do final o sculo XVIII, os relatos e trabalhos de alguns historia-
dores, viajantes, administradores e comerciantes tratam os povos daquele

166
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

territrio, e a maneira como os mesmos passaram a se auto-identificar.


Era como se sempre tivesse existido, a partir do sculo X, uma identidade
nica entre os iorubs, era como se eles sempre tivessem se identificado
como membros de um mesmo grupo. Porm, h algum tempo, estudio-
sos perceberam que a construo dessa identidade tnica foi fruto das
presses sofridas por alguns reinos-cidade presentes no Golfo da Guin,
do sculo XVIII em diante, e dos esforos dos prprios iorubs em
se defender da ao escravagista de europeus e do reino do Daom. Ao
mesmo tempo em que a relao com outros grupos africanos como os
hausss delineou sua elaborao.
Neste caso, preciso lembrar que as diferenas entre os iorubs
eram to evidentes que durante grande parte de suas trajetrias histricas
eles no se identificam como iguais e nem com este termo. Em algumas
anlises, como as realizadas por Klaas Woortmann isso se tornou claro.
bastante evidente que falar dos Iorub to difcil quanto falar dos brasileiros,
esquecendo a imensa diversidade que existe entre o campesinato nordestino,
o campesinato teuto-brasileiro ou a classe mdia metropolitana, ou entre os
diferentes grupos religiosos, dos quais fazem parte os Nag. Os iorubs so, de
certa forma, uma abstrao; o que existe de fato so o reino e o povo de If, de
Oyo, de Ilesha, de Ketu, etc., todos eles produtos particulares de combinaes
scio-culturais ao longo de suas histrias. (Woortmann, 1978:12)

O africano Biodun Adediran tambm confirma essa idia.


Realmente comum, a maior parte dos subgrupos iorubs terem caractersti-
cas distintivas que permitem qualificar cada um deles como um grupo tnico.
(Adediran, 1984:58)

Existem evidentemente certos elementos que permitiriam fazer


a conexo de identidade entre vrios reinos e cidades iorubs que
ocupavam o territrio da atual Nigria, principalmente por meio dos
contatos estabelecidos com outras sociedades da regio, mesmo que isso
por muitas vezes pudesse representar mais um elemento diferenciativo
entre os prprios iorubs.
Eles faziam fronteiras contnuas com outros grandes grupos tnicos da frica
Ocidental, como os Edo, Nupe, Borgu, Adja e Ewe. Interaes dos iorubs
e estes outros grupos deixaram um pouco obscurecidas, em alguns casos, as
caractersticas que delimitariam o padro cultural iorub. (Idem)

167
Anderson Ribeiro Oliva

Aspectos como os cosmolgicos, a lngua, a filiao a Odudua, as


relaes comerciais e outros padres culturais levaram a uma tentativa
de construir, principalmente a partir dos sculos XVIII ou XIX, a idia
de uma unidade e identidade iorubs, que se revelariam posteriormente
no to africanas como pensaram aqueles que se utilizaram delas nos
sculos XIX e XX.
Trabalhos como o do antroplogo Pierre Verger revelam que o termo
iorub passou a ser utilizado como referncia daquele grupo populacional
somente a partir do final dos oitocentos, ou j no sculo XIX. A nfase
na distino pela lngua e na origem comum evidente, assim como a
no identificao dos grupos da regio sob essa mesma referncia.
O termo ioruba, escreve S. O. Biobaku, aplica-se a um grupo lingstico de
vrios milhes de indivduos. Ele acrescenta que, alm da linguagem comum,
os iorub esto unidos por uma mesma cultura e tradies de sua origem co-
mum, na cidade de If, mas no parece que tenham jamais constitudo uma
nica entidade poltica e tambm duvidoso que, antes do sculo XIX, eles
se chamassem uns aos outros por um e mesmo nome. [...] O termo iorub,
efetivamente, chegou ao conhecimento do mundo ocidental em 1826, atravs
de um livro do capito Clapperton. Foi encontrado em um manuscrito, em
lngua rabe, trazido por ele do reino de Takroor (atual Sokoto), naquela poca
dominado pelo Sulto Mohamed Bello, de Haussa [...] Clapperton e Richard
Lander utilizam esta palavra para os povos de Oy. (Verger, 1997b: 11-14)

De acordo com o africano Biodun Adediran, professor do Departa-


mento de Histria da Universidade de If, os hauss, povo africano isla-
mizado, tambm utilizavam o termo iorub para designar aos habitantes
de Oyo. Porm, a partir da primeira metade do sculo XIX, atravs da
ao principalmente de missionrios, talvez com o intuito de facilitar
a ao evangelizadora, o termo ganhou um alcance maior (Adediran,
1984:61-3). Pierre Verger cita em seu trabalho os relatos do reverendo
John Raban, que publicou em 1830 um dicionrio ao qual deu o nome
de eyo, mas onde declarava que Iorub a denominao geral de um
grande pas, com cinco regies: Oy, Egbwa, Ibarupa, Ijebu e Ijex
(Verger, 1997b:15). Quase cinco dcadas depois, outro reverendo africa-
no, Samuel Johnson, um dos primeiros a se propor a escrever a histria
dos iorubs, confirmava essa tese.
O esforo se dava no sentido de unificar no s os povos da regio,
mas tambm suas lnguas, que, apesar das semelhanas apresentadas,

168
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

possuam diferenas que interditavam o uso de s uma delas para con-


tato com os europeus. Para evitar a necessidade de se ensinar a Bblia
em vrios idiomas, foi escolhido o caminho mais fcil, esquecendo as
diferenas e maximizando as semelhanas, criou-se a idia de uma lngua
s. Esse trabalho seria incentivado, na ltima metade do sculo XIX,
pela ao da administrao colonial britnica, que tambm achou van-
tajoso adotar este termo como um smbolo de reconciliao das diversas
naes outrora reunidas sob o comando do Alafin21 de Oy, todas elas
falando o iorub, e que se bateram em conflitos inter-tribais (Verger,
1997b:16). Percebe-se, portanto, que foi a lngua falada por parte das
sociedades ali estabelecidas, chamada de iorub, um dos elementos mais
usados pelos europeus para tentar conceder aos grupos da regio uma
mesma identidade.
Outro exemplo que comprova a faceta inventiva da identidade iorub,
pode ser retirado do perodo da grande dispora negra. Nos relatos dos
sculos XVII, XVIII e XIX, a localidade ocupada por eles era citada com
outro nome, que foi utilizado como um referencial de unidade para os
administradores e pesquisadores que tentavam enxergar na regio um
povo iorub ou apenas um grupo tnico.

Um outro termo que tambm foi utilizado para designar os iorub durante a
dispora foi Olukumi, que apareceu freqentemente nos escritos europeus
do sculo XVIII e do incio do XIX [...]. Este termo, que aps sofrer variaes
virou Ulcumy, Lucumy, refere-se ao mesmo grupo de pessoas que agora
chamamos de iorub. (Adediran, 1984:60-1)

Mesmo assim, a idia de um povo iorub, possuidor de uma nica


identidade, parece nunca ter sido totalmente absorvida pelas cidades
da regio. Ainda sobreviveram diferenas marcantes e, muitas vezes, a
tal identidade foi percebida com certa desconfiana ou at ignorada na
frica.
Era e ainda mais comum os africanos da regio se identificarem
como Egb, If, Ijebu, Oy, Ketu ou Ijex e no como iorub. Na verdade,
o termo iorub serviu muito mais como uma relao lingstica do que
qualquer outra coisa. Allan Ryder confirmou tal percepo ao afirmar
que o termo correspondia aos povos da regio em que se falavam certos
grupos de lnguas ao redor e ao sudeste de If (Ryder, 1985:361).

169
Anderson Ribeiro Oliva

As marcas ou cicatrizes faciais, outro elemento de caracterizao t-


nica, destacado por Adediran, e j relatado nos escritos de missionrios
e administradores do dezenove, refora a idia de que os iorubs no se
identificavam como membros de um nico grupo.
Para exemplificar um grupo tnico uma das categorias de descrio a iden-
tificao. Cada subgrupo iorub identifica-se a ele mesmo e identifica outros
subgrupos por nomes especficos. Alm disso, cada subgrupo tem uma unida-
de territorial cujos aspectos diacrticos so marcas faciais e dialetos prprios.
(Adediran, 1984:58)

O filsofo africano Kwame Appiah tambm compartilhava desse


entendimento geral acerca da inveno da identidade iorub, apesar de
encontrar alguns marcos cronolgicos diversos aos j apontados. Antes
de tudo, para ele, no se deve falar de uma influncia cultural relevante
europia na frica no perodo anterior ao sculo XX.
As tentativas deliberadas de mudana, atravs das atividades missionrias ou
da criao de escolas ocidentais [...], mediante o contato com os exploradores e
colonizadores no interior e com os entrepostos comerciais no litoral, produziram
pequenos enclaves de africanos europeizados; porm, o grande impacto cultural
da Europa foi basicamente um produto do perodo posterior Primeira Guerra
Mundial. (Appiah, 1997:242)

Por isso, estudar esse perodo da histria do continente seria uma tarefa
imprescindvel para aqueles que quisessem alcanar um entendimento
mnimo sobre suas caractersticas e especificidades. Porm, mais do que
olhar o quadro africano montado no sculo vinte, o filsofo alerta que
seria preciso estudar as diversas sociedades africanas do perodo pr-
colonial para se alcanar uma real compreenso da frica multifacetada
que se montou nos nossos dias. Appiah, na realidade, transfere o discurso
de identificao tnica para uma esfera mais ampla, continental, por-
tanto, africana. Mesmo assim, a grande diversidade de grupos tnicos
no perodo anterior ao sculo XIX reforaria a idia da dificuldade em
se estabelecer um padro nico de identidade de um grupo ou povo.
Dessa forma, nem a identificao como africano, nem como iorub,
seriam to corretas ou abrangentes assim, devendo ser redimensionadas
no tempo e no espao.
Se nos fosse possvel viajar pelas muitas culturas da frica naqueles anos desde
os pequenos grupos de caadores-coletores bosqumanos, com seus instrumentos

170
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

da Idade da Pedra, at os reinos hausss, ricos em metais trabalhados , tera-


mos sentido, em cada lugar, impulsos, idias e formas de vida profundamente
diferentes. Falar de uma identidade africana no sculo XIX se identidade
uma coalescncia de estilos de conduta, hbitos de pensamento e padres de
avaliao mutuamente correspondentes (ainda que, s vezes, conflitantes), em
suma, um tipo coerente de psicologia social humana equivalia a dar a um
nada etreo um local de habitao e um nome. (Appiah, 1997:243)

A identidade de um grupo somente teria funcionalidade, tornar-se-ia


real para os seus integrantes, quando passasse a ser vista por este como
natural. Um exemplo claro de tal fato teria sido a formao da identidade
dos igbos, durante e aps a Guerra de Biafra, j na segunda metade do
sculo XX. Outro africano, Chinua Achebe defendeu abertamente essa
idia.
A durao do conhecimento e da conscincia de uma identidade, tem realmente
muito pouco a ver com a profundidade desta. Sbito, pode-se tomar cincia
de uma identidade da qual se vem sofrendo por muito tempo sem saber. Por
exemplo, tomemos o povo igbo. Em minha regio, historicamente, eles no se
viam como igbos. Viam-se como pessoas desta ou daquela aldeia. Na verdade, em
alguns locais, igbo era um termo ofensivo, eles eram o outro povo, l dentro
dos bosques. No entanto, depois da experincia da guerra de Biafra, durante um
perodo de dois anos, essa se tornou uma conscincia poderosssima. Entretanto,
isso fora real o tempo todo. Todos eles falavam a mesma lngua, chamada igbo,
ainda que no usassem de modo algum essa identidade. Mas chegou o momento
em que essa identidade tornou-se muito, muito poderosa e em curtssimo prazo.
(Achebe, The novelist as teacher apud Appiah, 1997:247)

Appiah concordou, em parte, com a afirmao de Achebe de que,


apesar das identidades africanas terem sido evidenciadas em momentos
de tenso, conflitos ou de modificaes, elas j estavam latentes h algum
tempo, apesar de suas formas de organizao no se encontrarem to
estabelecidas. Como exemplo, ele destacou que a criao do Estado de
Biafra, na segunda metade do sculo XX, foi fruto da necessidade de um
grupo os igbos se identificar com a regio e de ser identificado com
a mesma, se tornando alvo das agresses militares que iriam assinalar o
violento conflito movido pela Nigria para retomar esse territrio. Mesmo
que no possamos afirmar que a semelhana lingstica fosse uma garantia
de unidade tnica, como faz Achebe, certo que existiam alguns traos
entre os moradores daquelas aldeias que, de fato, possibilitaram a sua clas-
sificao e localizao em um mesmo grupo tnico. Em sentido parecido,

171
Anderson Ribeiro Oliva

Appiah destacava que aqueles que afirmavam ser nova a identidade igbo
no agiam no intuito de construir uma falsa idia de tradio acerca de
outras identidades locais, como a iorub e a hauss-fulani, j que estas,
como aquela, teriam surgido no contexto da transio turbulenta do
status colonial para o ps-colonial (Appiah, 1997:247).
Cabe destacar de ambas as falas de Appiah e Achebe o consenso de
uma inveno recente da identidade dos povos africanos, o que reforaria,
ou pelo menos redimensionaria, a localizao temporal do momento da
criao das identidades tnicas em frica. Parece que somente h pouco
tempo os iorubs passaram a se ver como iguais, membros de um mesmo
povo, possuidores de uma s histria.
Isso, no entanto, no significou que essas identidades ou tradies
fossem entendidas como falsas, como destacou Eric Hobsbawm ao afir-
mar que algumas tradies, mesmo entendidas como extremamente
antigas, tinham uma historicidade bastante recente, quando no eram
completamente inventadas. Essa inveno estava baseada em um conjunto
de prticas, regulamentadas em rituais e smbolos, socialmente aceitas
ou ainda induzidas/impostas por certos esforos de alguns grupos sobre
outros. Dessa forma, repetindo de maneira intensa certos acontecimentos
e eventos, formatar-se-ia uma memria social de momentos retirados
ou no da histria, que acabavam por se tornar ontolgicos. Assim, a
tradio se tornava legtima e a inveno era esquecida com o tempo
(Hobsbawm e Ranger, 1984:9).
No caso dos iorubs, tais perspectivas tericas se demonstram reve-
ladoras. A tentativa de diversas cidades iorubs de associar suas origens
dinsticas ao ancestral criador da terra e de If fez com que, a mitologia,
mantivesse uma funo marcante, que vai alm da simples composio
de aspectos do imaginrio e da cultura religiosa. Percebe-se da mesma
forma que, essa filiao, presente no s nos mitos como tambm nos
relatos genealgicos, foi tambm um elemento legitimador de uma rea-
leza com atributos divinos e das influncias polticas externas s cidades.
Nesse caso, uma leitura histrica do mito de Odudua revela uma possvel
representao do movimento de expanso da cidade de If sobre outras
cidades que tambm falavam o iorub.
Mesmo tendo conscincia da inexistncia de um imprio iorub e
considerando a idia de que sua identidade tnica foi construda h

172
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

pouco tempo, seria correto afirmar que, para os grupos da regio, suas
origens tm explicaes que se aproximam das formulaes mitolgicas e
histricas, e possuem um momento de fundao que se perde no passado
em termos de referenciais cronolgicos.

Palavras finais
Lembro que em uma das minhas primeiras experincias como pro-
fessor da disciplina Histria da frica, fiz uma pergunta que deixou des-
concertada boa parte da turma. No que eu tenha solicitado para que os
futuros historiadores e professores estabelecessem relaes epistemolgicas
profundas acerca do conhecimento histrico. Acho que isso eles fariam
muito bem. Apenas pedi para que a turma mencionasse os nomes de
alguns grupos ou povos africanos que teriam formado a sociedade bra-
sileira. No sei se o silncio incomodou mais do que as feies vincadas
pela ausncia de referenciais para, pelo menos, realizar um chute. Aps
alguns segundos, as palavras pronunciadas por um aluno com olhares
mais atentos acerca da Histria Atlntica aliviou a tenso. Mesmo que
timidamente, ele citou os nomes dos nags ou iorubs.
O segundo nome j de nosso domnio, pois como vimos, revela
uma das faces identitrias de um grande nmero de cidades e populaes
da regio do Golfo da Guin. O primeiro, refere-se reinveno, j na
Amrica, da identidade dos iroubs. Para alm do desconhecimento
evidenciado acerca de nossas relaes histricas com a frica, um outro
ponto me chamou a ateno e nos permite realizar uma ltima reflexo
sobre nosso tema.
As histrias dos iorubs, dos hausss, dos umbundos ou kicongos
deveriam estar to prximas de ns quanto a histria de Portugal ou da
Europa. Nossa ancestralidade encontra conexes profundas em ambas as
partes da fronteira atlntica que nos toca. A proposta desse artigo no foi
apenas a de definir conceitualmente, ou pelo menos apresentar os debates
conceituais e descritivos acerca dos iorubs da frica Ocidental. Cotejar
fontes, buscar novas evidncias, reler os trabalhos j realizados sobre a
Histria da frica apresenta-se hoje como uma tarefa obrigatria para
os historiadores. A frica nos reserva um poderoso campo de pesquisa
e entendimento da Histria da humanidade.

173
Anderson Ribeiro Oliva

Dessa forma, devemos estabelecer um outro eixo para nossos estudos,


que passe necessariamente pelo continente africano. De Lisboa para o
umbigo do mundo, If, de l para Luanda, dessa para o Rio de Janeiro.
Seria um caminho mais justo e revelador do que os j at ento percorri-
dos. E que as histrias de Odudua, Obatal, Exu e Olorun nos soem to
familiares como as da Netuno, Vnus, Mercrio e Zeus, ou para ser menos
radical (ou no), como as de Cabral ou do Infante D. Henrique.

Notas:

1. Ver os trabalhos de Smith (1965) e Law (1985, 1973).


2. Acerca do debate sobre as influncias e participaes externas nas realidades afri-
canas, ver os trabalhos de Thornton (2004) e Lovejoy (2002).
3. Ver trabalhos na bibliografia.
4. Os dados aqui citados foram extrados da The Oxford Illustred Encyclopedia (1998),
com atualizaes, e no seguinte endereo eletrnico http://pt.wikipedia.org/
5. Isso no significa que exista uma ortodoxia religiosa entre os iorubs. Ali, os con-
tatos e trocas entre as mentalidades religiosas ocorrem com uma freqncia reve-
ladora. Ao mesmo tempo, o sentido da tradio ainda mantm, sob certa medida,
muitos iorubs vinculados com a cosmologia dos orixs. Outro dado inquestionvel
pode ser encontrado no argumento de que a estrutura do pensamento cosmolgi-
co africano diversa da ocidental. Por isso, no existe ambigidade no ato de um
iorub ser cristo ou islmico e manter sua relao com os ancestrais divinizados.
6. A maior parte dos mitos aqui apresentados foi adaptada a partir das obras de Par-
rinder (1969); Smith (1965); Law (1985); Prandi (2001); Verger (1997 a e b).
7. Olorum, ou Olodumar, considerado o pai, ou o criador, dos demais deuses
iorubs. No cultuado na Nigria. Ver Bascom (1984:78-79).
8. Chamado tambm de Oxal, Orinxal e Oxaluf. responsvel pela criao do
homem e da mulher.
9. Orix, criador da Terra. Ver Bascom (1984:80).
10. Divindades criadas por Olorum. Ver Verger (1997a:83).

174
A inveno dos iorubs na frica Ocidental. ...

11. Usaremos aqui a grafia mais comumente encontrada na literatura compulsada so-
bre essa divindade iorub, tambm chamada de Exu.
12. O complexo de mitos Yoruba-Nag pode ser classificado em vrios conjuntos ou
sries: mitos de origem, postulando uma origem comum, uma unidade bsica de
todos os Yoruba; mitos de reinos, legitimando estruturas polticas; mitos de cidades
e de linhagens. Por outro, existem sries de mitos referentes a divindades particu-
lares os orisas , a rituais especficos, a concepes sobre o indivduo ou sobre a
relao entre os homens e os deuses. Ver Woortmann (1978:11-12).
13. No significa que a presena europia ou islmica na rea fez desaparecer a tradi-
o oral desse povo. Porm, a partir desse encontro, as formas de ver e explicar o
mundo elaboradas pelos iorubs foram copiladas por agentes externos e, poste-
riormente, africanos.
14. Ver as reflexes acerca da construo da Histria e da historiografia africanas e do
uso de modelos e categorias europeus em Ki-Zerbo (1982), Curtin (1982) e Lo-
pes (1995).
15. Ver o conceito de Hegemonia Poltica em MBokolo (2003).
16. rea que corresponde a uma parte da atual Nigria, Benin e Togo frica Ociden-
tal que se estende, de Lagos para o Norte, at o rio Nger (Oy) e para o Leste,
at a cidade de Benin. No possui fronteiras fsicas e polticas determinadas, nem
uma organizao centralizada. Compreende a existncia de vrios reinos, como os
de Egb, Ketu, Ibeju, Ijex e Ow que tm seus prprios governantes. Ao mesmo
tempo, esses reinos, por questes de legitimao espiritual, ligao com a mito-
logia ou heranas de certos perodos histricos nos quais alguns reinos estendiam
suas influncias sobre outros, mantm vnculos mais prximos ou distantes, mas
sempre existentes, com duas cidades nos aspectos poltico e religioso mais impor-
tantes da regio: Oyo e If.
17. Tanto o Oni como o Alafin reuniam poderes polticos, administrativos e religio-
sos. Porm, quando visualizamos a regio de forma mais ampla, a influncia do
Oni foi mais religiosa, enquanto do Alafin, poltica.
18. Ver Law (1985:33-51; 1971:25-44) e Bertaux (1989:59).
19. Com relao s informaes sobre o processo de ocupao colonial da Nigria, ver
Gueye e Boahen, Iniciativas e resistncias africanas na frica Ocidental, 1880-
1914, pp. 148-155.
20. Alertamos, mais uma vez, que essas bases, ditas tradicionais, no se encontravam
imveis, sofrendo movimentos contnuos de mudanas ou adaptaes, causadas
por dinmicas e agentes internos e externos frica.
21. Lder poltico da cidade de Oy.

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