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Argentina: luces y tinieblas entre los evanglicos durante la dictadura militar

La militancia anti-militar de sectores del protestantismo argentino tuvo su


precio: desaparecidos, muertos, exiliados.

AUTOR Vernica Rossato BUENOS AIRES 24 DE MARZO DE 2012

Primera Junta Militar, de izda. a dcha.: Emilio Massera, Jorge Videla y


Orlando Agosti (Fuente: Wikipedia)

El 24 de marzo es una fecha especial en Argentina. Ese da, denominado


Da Nacional de la Memoria por la Verdad y la Justicia, se conmemora la
instauracin de la ltima dictadura militar (1976-1983), la cual rompi el
estado democrtico, violando el orden constitucional y produciendo la
desaparicin de ms de 30.000 personas. Los militares dijeron que
perseguan a las organizaciones armadas. Sin embargo, paralelamente a su
propaganda e imagen pblica como los salvadores de la patria, la dictadura
implement desde el gobierno una organizacin clandestina destinada a las
tareas que no se podan mostrar pblicamente. El modus operandi fue la
sucesin de secuestro, tortura, desintegracin psquica y fsica, y finalmente
muerte de las personas capturadas. Miles fueron las vctimas que no
estaban involucradas en la guerrilla pero igualmente padecieron horrendos
suplicios por su oposicin a la dictadura y su postura ideolgica, por su
participacin en las luchas gremiales o estudiantiles, por tratarse de
reconocidos intelectuales o religiosos que se oponan abiertamente al
rgimen de facto, por tratarse de familiares, amigos o simplemente por estar
incluidos en la agenda de alguien considerado peligroso. Segn una
investigacin de la Comisin Nacional sobre Desaparicin de Personas
(CONADEP), creada por el gobierno democrtico despus de la cada de la
dictadura, fueron denunciados ante la misma 9.000 casos de desapariciones
durante los aos de dictadura. A esta cifra hay que sumarle aquellos casos
que nunca fueron denunciados ante ese organismo y sumar tambin
aquellas personas que aparecieron asesinadas, por lo que se estima un
total de 30.000 vctimas de la represin. Algunas iglesias federadas en la
Federacin Argentina de Iglesias Evanglicas (FAIE), fundada en 1939 y
que nuclea en mayor medida a las iglesias protestantes histricas (Iglesia
Metodista, Iglesia Reformada, varias iglesias luteranas, Iglesia Valdense,
Iglesia de los Discpulos de Cristo, Iglesia Presbiteriana y varias iglesias
pentecostales), tuvieron una participacin crtica activa en oposicin a la
dictadura y su secuela de violacin a los derechos humanos. A ellas se
sum la Iglesia Anglicana que no es miembro de la FAIE-, y a comienzos
de 1978 fundan el Consejo Consultivo de Iglesias (COCO). Este organismo,
con gran capacidad de reaccin y agilidad en momentos en que se lo
requera, fue un instrumento muy til para mostrar presencia institucional y
posibilitar la denuncia de situaciones extremas. Tena la virtud de poder
autoconvocarse en pocas horas. El resto de las iglesias evanglicas se
mantuvieron al margen, dijo a Protestante Digital el Dr Norman Rubn
Amestoy (PhD), Coordinador de la Seccin de Historia de la revista
Teologa y Cultura, acotando que la comprensin de los evanglicos de la
relacin entre fe cristiana e historia social como esferas desvinculadas entre
s, en muchos casos les impidi ver la necesidad de denunciar los atropellos
a la vida. CONTEXTO DEL PROCESO Este golpe militar no fue un hecho
aislado. El pastor Amestoy lo explica del siguiente modo: Durante las
dcadas de los 60 y 70 varios pases de Amrica Latina vivieron situaciones
similares, como parte de un plan estratgico diseado desde el gobierno de
los Estados Unidos y compartido por sectores locales minoritarios pero
poderosos cuyo sustento ideolgico fue la llamada Doctrina de la Seguridad
Nacional. Mediante esta doctrina la atencin de Washington por temor a
una nueva experiencia revolucionaria como la llevada adelante en Cuba- se
vuelve hacia el interior del continente americano, hacia posibles signos de
rebelin que surgan en las masas latinoamericanas sometidas a
condiciones de vida pauprrimas y limitadas en sus posibilidades de
desarrollo real. Norman Rubn Amestoy es Doctor en Teologa por el
Instituto Universitario ISEDET de Buenos Aires. Su tesis doctoral como
becario de Zending en Werelddiakonaat (Holanda) vers acerca de "Difusin
y Cultura Protestante en el Ro de la Plata; El rol del metodismo en la
gnesis del Uruguay; 1868-1904". Es Licenciado en Teologa por el ISEDET
con una tesis sobre "El Imaginario Catlico Integral Argentino (1880 1910).
El Rol del Catolicismo en la Cultura Poltica". Se desempea como profesor
invitado de Investigacin histrica de la misin de la Iglesia en la sociedad,
de la Maestra en Ciencias de la Religin, del Instituto Teolgico FIET. Ha
publicado artculos sobre Historia de la Iglesia en revistas especializadas de
Amrica Latina. Actualmente pastorea una iglesia bautista en la ciudad de
Crdoba. El dilogo con el pastor Amestoy, miembro de la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana, permite indagar sobre un tema del cual poco se
conoce o debate en la mayora de las iglesias evanglicas de Argentina.
Ubicando el golpe militar de 1976 en el contexto continental, Amestoy
expresa: Las Fuerzas Armada, con la ayuda y consejo de los Estados
Unidos y con el apoyo de minoras polticas y dirigentes locales,
comenzaron a jaquear a las democracias de los pases del Cono Sur: Brasil
(1964), Argentina (1966), Uruguay (1970), Chile (1973), nuevamente
Argentina (1976), dejando a su paso un reguero de ausencias, dolor e
impunidad. Completando el cuadro, el telogo destaca que la intervencin
de Estados Unidos en los procesos nacionales responde a la necesidad de
crear una situacin poltica equilibrada y sin sobresaltos a fin de garantizar
negocios seguros a las inversiones norteamericanas y a las empresas
transnacionales. La estabilidad poltica en medio de situaciones de extrema
injusticia social slo poda lograrse con gobiernos militares de facto que no
dependieran del juego libre de las ideas y la bsqueda de consenso social
propios de la democracia. De esta manera, los golpes de estado, mediante
la supresin de las garantas individuales, la anulacin de las instituciones
democrticas y el control de las expresiones polticas opositoras, dejaban el
terreno allanado para las inversiones extranjeras, recalca. SOLUCIN A LA
CRISIS Conocer este contexto ayuda a comprender la postura tomada ms
tarde por distintos sectores de la sociedad, la Iglesia catlica y el
protestantismo. Curiosamente, cuando el 24 de marzo de 1976 el gobierno
argentino fue derrocado por un golpe militar -el cual se denomin a s
mismo Proceso de Reorganizacin Nacional-, el pueblo en su mayora no
reaccion en su contra. Incluso vastos sectores vieron en el golpe de Estado
una solucin a la crisis reinante, puesto que el gobierno peronista de Isabel
Martnez de Pern navegaba con rumbo incierto y luchas intestinas entre
distintas facciones del peronismo transformaban en un caos el panorama
poltico. A este marco de caos institucional se sumaba la presencia y
actuacin de dos grandes grupos guerrilleros: El Ejrcito Revolucionario del
Pueblo (ERP), de extraccin marxista leninista, y los Montoneros, de
extraccin peronista de izquierda. Ya antes del golpe, el mismo gobierno
haba autorizado a los militares a poner mano dura para terminar con la
guerrilla. De hecho, ya exista una fuerte represin poltica durante la etapa
final del gobierno constitucional, en manos de un grupo llamado Alianza
Anticomunista Argentina conocido como la triple A- que amenazaba de
muerte y ejecutaba de forma indiscriminada a todo tipo de opositor real o
imaginario a su concepcin occidental y cristiana, seala Amestoy.
SECTORES COMPROMETIDOS Jos Miguez Bonino, telogo argentino
conocido por ser uno de los iniciadores de la Teologa de la Liberacin de
confesin protestante, expresa en el artculo Presencia y ausencia
protestante en la Argentina del proceso militar 1976-1983, publicado en la
revista Cristianismo y Sociedad (Mxico, 1985), que algunos sectores del
protestantismo argentino jugaron un papel destacado en la defensa de los
derechos humanos, tema en torno al cual se organiz la resistencia al
proceso militar. Varias iglesias Reformada, Metodista, Discpulos de
Cristo, Evanglica del Ro de la Plata (de origen alemn), Pentecostal
Argentina- vinculadas entre s en diversas otras tareas, junto a una dicesis
catlica, crearon el Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos,
prestando ayuda material, legal, psicolgica y pastoral a presos, familiares
de presos y desaparecidos, afirma. Menciona tambin que dirigentes
protestantes, judos y catlicos (en algunos casos representando
extraoficialmente a sus comunidades, en otros casos a pesar de ellas)
integraron con polticos, docentes, dirigentes obreros, artistas, la Asamblea
Permanente por los Derechos Humanos, entidad que asumi la
coordinacin de la denuncia pblica. Jvenes evanglicos participaron en el
trabajo de estas organizaciones, as como en Paz y Justicia y de las
entidades de Madres y Familiares, expresa Miguez Bonino, nico
observador protestante latinoamericano durante el Concilio Vaticano II.
Seala tambin que en el interior del pas, pastores de algunas de estas
iglesias asumieron el liderazgo en la creacin de filiales locales y la
convocatoria de participantes. De hecho, templos metodistas, de la Iglesia
del Ro de la Plata y otros corrieron el riesgo de servir de sedes de estas
organizaciones. Templos de Mendoza y Santa Fe sufrieron atentados, as
como la Biblioteca del ISEDET. Despus del 81, el desgaste y
debilitamiento de la dictadura hizo que fuera posible comenzar a arriesgar
actos pblicos, protestas, manifestaciones. La presencia protestante fue
visible, superando ampliamente su proporcin en la sociedad argentina.
Varias iglesias se pronunciaron pblicamente sobre el tema, no slo con
respecto a las clsicas libertades y derechos ciudadanos sino sobre la
situacin econmica, la condicin de los sectores obreros, las condiciones
sociales, relata el telogo Miguez Bonino, hijo de trabajadores inmigrantes,
padre gallego y madre italiana. EL PUEBLO EVANGLICO Cabe
preguntarse qu representatividad tenan las dirigencias eclesasticas y
pequeos grupos que actuaron contra la dictadura. Miguez Bonino reconoce
que amplios sectores de la membresa de clase media -dominante en todo
el protestantismo argentino con excepcin del pentecostalismo- e incluso
dirigencia de iglesias pentecostales asumen su apoyo de clase a la
dictadura militar. Indagando en el motivo de tal actitud, el telogo expresa
que fueron seducidos por la apelacin al orden y el trabajo, la propaganda
anticomunista, la proclamada defensa de la cristiandad frente a las fuerzas
disolventes del marxismo, la eliminacin de la violencia subversiva y la
promesa de seguridad. Tambin seala que incluso en ese momento trgico
de la historia argentina no faltan evanglicos que denuncian a sus
hermanos subversivos. Destacados laicos de algunas iglesias colaboran
activamente con el proceso, incluso en servicios de inteligencia. Los
pastores y dirigentes comprometidos con la lucha por los derechos humanos
confrontan conflictos en su iglesias. EL PRECIO DEL COMPROMISO La
militancia anti-militar de sectores del protestantismo argentino tuvo su
precio: desaparecidos, muertos, exiliados. Al mismo tiempo, Miguez Bonino
seala que tambin esa militancia tiene su reconocimiento, destacando
que en un pas como la Argentina, donde el peso de la Iglesia Catlica
mantuvo al protestantismo ausente de la funcin pblica, en la recuperacin
de la democracia han sido incorporados numerosos protestantes en el
campo educacional, de salud, de la poltica indgena, de las comisiones
investigadoras, incluso de la cancillera. De acuerdo con la documentacin
e investigacin llevada a cabo por el Movimiento Ecumnico por los
Derechos Humanos, la suma demostrada de desaparecidos y personas
asesinadas evanglicas durante este perodo es de aproximadamente
cuarenta. Aunque es probable que sean ms, debido a que no se cuenta
con informacin respecto a vctimas que hayan sido miembros de iglesias
pentecostales, bautistas y otras denominaciones no vinculadas a esa
institucin, las que tampoco tuvieron mecanismos eclesiales propios para
canalizar la denuncia pblica o ante las autoridades militares. Clculos
incompletos elaborados por la Comisin Nacional por la Desaparicin de
Personas (CONADEP), refieren el asesinato o desaparicin de ms 120
religiosas y / o religiosos, entre ellos de 2 obispos, 18 sacerdotes, 11
seminaristas, 46 catlicos laicos, 40 protestantes. Otros 10 religiosos fueron
encarcelados y luego liberados y 34 sobrevivieron a sus secuestros en
centros clandestinos de detencin. La represin no slo alcanz a religiosos
argentinos sino tambin extranjeros y la Secretara de Culto consider
posteriormente un compromiso con la verdad honrar a esas religiosas y
religiosos que perdieron la vida, padecieron persecuciones, sufrieron
torturas o simplemente se les impidi su labor pastoral. CASOS
CONCRETOS Pablo R. Andiach y Daniel Bruno recogen en el libro
Iglesias evanglicas y derechos humanos en la Argentina (1976/1998),
publicado en 2001 por Ediciones La Aurora, Departamento de publicaciones
de la Federacin Argentina de Iglesias Evanglicas, algunos hechos
concretos que muestran cmo las amenazas recibidas por sectores
comprometidos del protestantismo se convirtieron en actos concretos de
agresin: El 4 de octubre de 1976 fue allanada la Primera Iglesia Metodista
de la ciudad de Rosario donde funcionaba la Comisin Coordinadora del
ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados).
De esa iglesia se llevaron arrestadas a sesenta personas. El pastor Ernesto
Nielsen en una predicacin posterior a esos hechos deca: Nuestra
participacin en los problemas actuales del pas y del continente requerir
muchas veces correr estos riesgos, en obediencia a la vocacin de servicio
que el Seor Jesucristo nos dio. En esa misma poca una bomba destruy
el frente de la Iglesia Metodista de Mendoza. El 1 de enero de 1977 fue
secuestrado y desaparecido el Dr. Mauricio Lpez, reconocido intelectual en
los mbitos de la sociologa y filosofa, miembro de la Iglesia de los
Hermanos Libres, que en ese momento trabajaba en forma estrecha con la
Iglesia Metodista de Mendoza. Algunos meses ms tarde, el 4 de mayo de
1977, es secuestrado y asesinado Oscar Alajarn. En noviembre de 1980
estallaron tres bombas incendiarias en el Instituto Superior Evanglico de
Estudios Teolgicos (ISEDET), destruyendo en gran medida la planta baja
de la Biblioteca de la Institucin. Un caso que tuvo especial repercusin fue
el de Victor Pablo Boinchenko y si esposa Lilian Coleman, miembros activos
de la Iglesia Evanglica de Cosqun, Provincia de Crdoba. Ambos fueron
secuestrados el 4 de abril de 1976, con la presuncin de que fueron
llevados al campo clandestino de la Perla, donde fueron torturados y
asesinados. Boinchenko era licenciado en Ciencias Polticas. Al ser
secuestrado tena 31 aos. Otro caso, el de la sociloga Elisabeth
Ksemann, nacida en Gelsenkirchen, hija del profesor y telogo luterano
Ernst Ksemann y su esposa Margrit Wizermann, trascendi
internacionalmente. Elisabeth fue asesinada el 24 de mayo de 1977, cuando
llevaba ms de 8 semanas desaparecida. A fines de 1968 viaj hacia
Amrica Latina, y despus de recorrer Per y Bolivia se estableci en la
ciudad de Buenos Aires, donde apoy al movimiento barrial y a los
trabajadores obreros en sus esfuerzos por la justicia social. Durante los
aos 70, Elisabeth ayud a personas amenazadas de muerte a huir de
Argentina. Tambin organiz programas de alfabetizacin en zonas de
chabolas. Junto con sus acciones de solidaridad con los ms pobres de
Argentina, desarroll un compromiso de accin poltica en contra de toda
forma de opresin. Los autores Pablo R. Andiach y Daniel Bruno sealan
que como era costumbre en esos tiempos, las vctimas de actos de
represin terminaban siendo los culpables merecedores de tales actos.
CATOLICISMO Y REPRESIN Los militares que se haban apropiado del
poder poltico, se autodefinan como fervientes catlicos que venan a
defender el estilo de vida occidental y cristiano de supuestas fuerzas
extraas que pretendan disolverlo. El Alte. Emilio Massera declar a la
revista Familia Cristiana en 1.977: Nosotros, cuando actuamos como poder
poltico, seguimos siendo catlicos. Sin embargo la brutalidad y saa con
que fueron reprimidos estos sectores de cristianos comprometido, tanto
catlicos como evanglicos, dej claro el hecho de que su cristianismo
declamado no era otra cosa que un instrumento ideolgico para canalizar
sentimientos despreciables hacia toda expresin de fe genuina que pudiera
emerger de la vida cotidiana de los pueblos. Muchos testimonios de la
represin recordaron ver smbolos catlicos como crucifijos o imgenes de
la Virgen Mara en las paredes de algunas salas de tormentos o en los
lugares de detencin. Esto que hiere la sensibilidad de cualquier persona
catlica fiel y sincera, era una forma hacia adentro de la fuerza militar de
afirmar el carcter sagrado de la lucha que se llevaba a cabo y de
legitimarla invocando el resguardo de los verdaderos valores religiosos
constitutivos de la nacionalidad argentina. A su vez ofreca una contencin
psicolgica para los torturadores que se sentan respaldados por Dios al
llevar a cabo actos degradantes para la conciencia humana, afirman los
autores de Iglesias evanglicas y derechos humanos en la Argentina
(1976/1998). Andiach y Bruno reconocen tambin que el sector
comprometido de la Iglesia Catlica fue muy golpeado. El obispo Angelelli
de la Rioja fue asesinado, as como el Obispo Ponce de Len, de la dicesis
de San Nicols y las monjas francesas de las Misiones Extranjeras, Alice
Domon y Lenie Duquet. Entre los seminaristas cabe mencionar a Salvador
Barbeito y Emilio Barletti, de la comunidad Palotina. ACTO EN PLAZA DE
MAYO Los jvenes de la Cuarta Regin de la Iglesia Evanglica Metodista
Argentina participaron el 24 de marzo en el acto principal de recordacin del
Da de la memoria por la verdad y la justicia, en referencia al golpe de
Estado de 1976, que tuvo lugar ese da a las 16.00 en la Plaza de Mayo, en
Buenos Aires. Luego se dirigieron a la Iglesia Metodista del barrio porteo
de Flores, donde hubo una mesa debate sobre Las iglesias y el golpe de
hace 36 aos, segn inform el grupo juvenil a travs de la red social
Facebook.
Leer
ms: http://protestantedigital.com/internacional/27254/Argentina_luces_y_tini
eblas_entre_los_evangelicos_durante_la_dictadura_militar