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Sergio Buarque de Holanda

Razes do Brasil

Braslio Sallum Jr.

DADOS BIOGRFICOS

Srgio Buarque de Holanda nasceu em So Paulo em 1902. A terminou o


ginsio,mas comeou sua vida universitria no Rio de Janeiro, onde cursou a
Faculdade de Direito a partir de 1921. Jornalismo e critica literria, exercida tanto
em jornais como em revistas, foram suas atividades principais at a dcada de 30.
Participou do movimento modernista, tendo sido um dos fundadores, em 1924, da
revista Esttica, editada no Rio de Janeiro. Em 1929 viajou para a Alemanha e a
permaneceu por mais de um ano, trabalhando e mantendo contatos com as
tendncias intelectuais l dominantes, principalmente o historismo. Em 1936
publica o ensaio Razes do Brasil. Nesse mesmo ano comea a trabalhar como
assistente dos professores Hauser (Histria Econmica) e Tronchon (Literatura
Comparada) na Universidade do Distrito Federal, mas a experincia se encerra
trs anos depois, com a extino daquela universidade. Em que pese ter sido
curta, essa experincia foi marcante, pois permitiu que ele se iniciasse nas
tcnicas da pesquisa histrica sistemtica, o que se manifesta j em Mones,
publicado em 1945. Em 1946 retorna a So Paulo, assumindo a direo do Museu
Paulista, onde permanece at 1956, quando se torna regente da cadeira de
Histria da Civilizao Brasileira da Universidade de So Paulo. Em 1958 efetiva-
se como catedrtico com a tese Viso do paraso, publicada em 1959. Continuou
na USP at 1969, quando pede aposentadoria em solidariedade aos professores
afastados pelo Ato Institucional n. 5. Depois disso, continua a dirigir a coleo
Histria geral da civilizao brasileira, iniciada em 1960, tendo redigido vrios dos

1
seus captulos e um volume inteiro, Do imprio republica, publicado em 1972.
Faleceu em 1982.

RAZES DO BRASIL

Livro pequeno, de menos de 150 pginas, Razes do Brasil no se ajusta


bem a leitores apressados. Costuma dizer muito com poucas palavras, no evita
digresses e costura com fios pouco visveis os seus sete captulos. Deve, pois,
ser lido devagar, saboreado, para no se perderem elos da argumentao nem a
beleza da linguagem.

Qual a questo central a que o texto pretende responder? Trata-se nele de


entender o processo de transio sociopoltica vivido pela sociedade brasileira nos
anos 1930 e depois, na dcada de 40, quando o livro foi bastante modificado. Nele
se quer identificar qual passado estava ento para ser superado e qual futuro
embrionrio aquele presente histrico continha.

no ltimo captulo, como atesta o seu ttulo - "Nossa revoluo" -, que a


questo central do livro vem tona plenamente. Mas ela percorre toda a obra,
mesmo quando o texto parece s ter em vista o passado. Sim, pois Srgio
Buarque, ao examinar as concepes, instituies e formas de vida gestadas por
nossos antepassados, o faz tendo em vista que elas ainda oprimem - como diria
Marx- o crebro dos vivos.

Com efeito, em Razes do Brasil no se reconstri a histria da sociedade


brasileira. Os captulos do livro no narram a seqncia de eventos e processos
que acabaram formando a sociedade brasileira desde as suas origens europias.
No, Cada um deles examina formas de sociabilidade que, decerto, podem ser
situadas no tempo, mas cujo objeto reconstruir fragmentos de formas de vida
social, de instituies e de mentalidades, nascidas no passado, mas que ainda

2
faziam parte da identidade nacional que Srgio Buarque acreditava estar em via
de ser superada. Razes do Brasil no , assim, um livro de histria. Ele usa a
matria legada pela histria para identificar as amarras que bloqueiam no presente
o nascimento de um futuro melhor.
Haver, pois, que tomar cautela com a interpretao que entende ser o
objeto de Razes do Brasil reconstituir a identidade nacional brasileira, aquilo que
nos singularizaria como sociedade. Cautela, porque em Razes trata-se mais de
reconstituir a identidade brasileira "tradicional" enquanto entendida como um dos
plos de tenso social e poltica do presente, como o arcaico que tende a ser
superado pela sociedade brasileira em "revoluo". Assim, a identidade brasileira
est em devir, em processo de construo.

Mas nossa identidade no apenas algo ainda em aberto. Para Srgio


Buarque, em cada momento da construo a sociedade brasileira no deixa de
ser portadora de ambigidade, de ser sociedade nova, fruto da colonizao
europia, mas que no se amolda bem sua herana. Este j o tema das
primeiras frases do livro:

A tentativa de implantao da cultura europia em extenso territrio,


dotado de condies naturais, se no adversas, largamente
estranhas sua tradio milenar, , nas origens da sociedade
brasileira, o fato dominante e mais rico em conseqncias.
Trazendo de pases distantes nossas formas de convvio, nossas
instituies, nossas idias. e timbrando em manter tudo isso em
ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil somos ainda hoje uns
desterrados em nossa terra.1

Em suma, para o nosso autor, a identidade brasileira era problemtica -


fraturada e ainda em devir. Em cada um dos captulos de Razes, ele identifica os
pilares desta construo. Tento reconstitu-los em seguida.

FRONTEIRAS DA EUROPA

1
Srgio Buarque de Holanda. Razes do Brasil. prefcio de Antonio Candido (25 edio. Rio de Janeiro:
Jos Olympio, 1993), p. 3.

3
na Europa e, particularmente, na Pennsula Ibrica que Srgio Buarque
encontra o pilar central desta identidade em construo. Trata-se da particular
concepo da natureza humana que portugueses e espanhis compartilhavam
antes e ao longo do processo de colonizao da Amrica. Com efeito,
predominava na Pennsula Ibrica - por oposio s concepes reinantes na
Europa de alm Pireneus .- a cultura da personalidade, a valorizao extremada
da pessoa, de sua autonomia em relao aos seus semelhantes. Para os ibricos.
sublinha Srgio, o ndice do valor de um homem pode ser inferido da extenso em
que no dependa dos demais...

Essas concepes e formas de vida, comuns s sociedades ibricas,


surgiram ligadas a condies particulares de vida social. O sentimento da
dignidade prpria a cada indivduo, mesmo tendo se universalizado, inclusive
entre os plebeus, nasceu da nobreza, como tica de fidalgos. A burguesia
ascendente em lugar de contrapor-se a ela, assimilou-a. De fato, a frouxido da
estrutura social, a permeabilidade das hierarquias - em contraste com as barreiras
existentes onde o feudalismo imperava - permitira que artesos e mercadores
citadinos ascendessem socialmente em Portugal sem grandes obstculos, j na
poca da Revoluo de Avis, no sculo XIII. Essas facilidades explicam - segundo
Srgio - por que a burguesia mercantil no precisou em Portugal adotar um modo
de viver e pensar absolutamente novo, que marcasse permanentemente o seu
predomnio. Ao contrrio, procurou associar-se s antigas classes dirigentes e
assimilar muitos dos seus princpios. "guiar-se pela tradio, mais do que pela
razo fria e calculista".2

Em suma, no mundo ibrico a cultura da personalidade associava-se a


certa frouxido da estrutura social, a uma falta de hierarquia organizada, em que
os privilgios hereditrios jamais tiveram influncia muito decisiva, importando

2
Ibid..p. 8.

4
menos o nome herdado que o prestgio pessoal, relacionado com "a abundncia
dos bens de fortuna, os altos feitos e as altas virtudes'3

No entanto, a ausncia de rigor hierrquico na estrutura social em


Portugal podia haver fidalgos em todas as profisses - no impedia que Ihes
fossem recusadas as honras "enquanto viverem de trabalhos mecnicos". O
personalismo ibrico, fazendo a apologia da autonomia da pessoa, concebia a
ao sobre as coisas, sobre objetos exteriores, como aceitao de uma lei
estranha ao indivduo, que aviltaria e prejudicaria a prpria dignidade. por isso,
escreve o nosso autor, que

compreensvel que jamais se tenha naturalizado entre gente hispnica


a moderna religio do trabalho e o apreo atividade utilitria. Uma digna
ociosidade sempre pareceu mais excelente, e at mais nobilitante, a um
bom portugus, ou a um espanhol, do que a luta insana pelo po de cada
dia. [...] E assim. enquanto os povos protestantes preconizam e exaltam o
esforo manual as naes ibricas Colocam-se largamente no ponto de
vista da Antiguidade clssica [..,] de que o cio importa mais que o
negcio e de que a atividade produtora em si menos valiosa que a
contemplao e o amor.4

Este tema se retomar mais adiante quando da discusso do conjunto de


disposies de conduta que moveram a colonizao da Amrica ibrica.

Trs aspectos centrais das relaes entre os homens resultam da


concepo personalista de autonomia da pessoa.

Dela resulta, segundo Srgio, boa parte da fragilidade das formas de


associao baseadas em solidariedades livremente pactuadas. A prpria carncia
de uma moral do trabalho no mundo ibrico refora a pouca capacidade de
organizao social. De fato, onde impera uma moral do trabalho, o esforo
humilde, annimo e desinteressado tende a produzir a solidariedade de
interesses, a organizao racional e a coeso entre os homens. Entre os

3
Ibid.,p. 9
4
Ibid., p. 10

5
hispnicos, pois, a solidariedade no emerge da compatibilizao de interesses;
surge mais frequentemente de vnculos sentimentais - solidariedade entre
parentes ou amigos, crculos necessariamente limitados e particularistas.
,.
Segundo aspecto. Ao exaltar o mrito pessoal - riqueza, feitos ou virtudes -
frente aos privilgios herdados, o personalismo distingue-se obviamente do
universo de pensamento inerente ao feudalismo de alm Pireneus. Mas afasta-se
tambm do individualismo moderno. Este pressupe uma igualdade essencial
entre os homens; para o personalismo, ao contrrio, a desigualdade o resultado
inevitvel da competio entre eles; alguns homens seriam mais, outros menos
talentosos; uns menos, outros mais dependente dos demais. Pode-se dizer,
quando muito que o personalismo um individualismo aristocrtico, de uma
aristocracia aberta ao talento.

Terceiro aspecto. As tendncias anrquicas inerentes exaltao da


personalidade e s dificuldades de gestao de formas livremente pactuadas de
organizao social convertem os governos no nico princpio organizador das
sociedades ibricas. Diz-se em Razes: "em terra onde todos so bares no
possvel acordo coletivo durvel, a no ser por uma fora exterior respeitvel e
temida".5 A estabilidade poltica aqui s poder surgir de uma alternativa, a
renncia personalidade, autonomia da pessoa, em vista de um bem maior.
Renncia conducente obedincia cega, disciplinada, a uma potncia externa.
Entre os povos ibricos, "a vontade de mandar e de cumprir ordens so-Ihes
igualmente peculiares. As ditaduras e o Santo Ofcio parecem constituir formas to
tpicas de seu carter como a inclinao anarquia e desordem". 6

E quando, como na poca em que se escrevia Razes, desaparece a


disciplina como frmula vivel de relao entre governantes e governados? A
instabilidade torna-se inevitvel, uma constante da vida social, a menos que o

5
Ibid., p. 4
6
Ibid., p. 11

6
dilema entre anarquia e ditadura seja superado. Esta questo central ser
retomada no ltimo captulo do livro.

To importante foi essa incurso no universo dos valores ibricos, To


relevante o personalismo para a construo de Razes e de nossa identidade,
que o captulo se encerra enfatizando, contra a crena na singularidade brasileira
radical, que compartilhamos uma "alma comum", especialmente com Portugal.
"Podemos dizer [l-se ao final] que de l nos veio a forma atual de nossa cultura; o
resto foi matria que se sujeitou mal ou bem a esta forma.'"7

Realizado o balano dos valores sociais predominantes na Pennsula


Ibrica, o foco do livro passa a incidir sobre o processo de colonizao do trpico.
O que teria tornado os portugueses to bem-sucedidos em civiliz-lo? E quais as
razes do fracasso da colonizao holandesa?

Srgio Buarque atribuir boa parte do sucesso portugus s suas


particulares inclinaes de conduta, s "determinantes psicolgicas" do seu
movimento de expanso colonial. Ora, como identificar a singularidade de tais
inclinaes? Comparando os complexos de valores e normas que orientavam a
ao colonizadora dos portugueses com as inclinaes diversas de outros povos?
Adotando, pois, o mesmo procedimento utilizado na caracterizao do
personalismo ibrico? No; a estratgia escolhida foi outra. Tenta-se atingir a
singularidade histrica atravs da construo de tipos sociais contrapostos o do
aventureiro e do trabalhador, expresses de formas divergentes de orientao das
atividades humanas, especialmente aquelas que se relacionam transformao
do mundo material.

Os tipos divergem seja no modo como hierarquizam meios e fins, seja o


tempo e o espao, ou a parte e o todo. O aventureiro valoriza tanto o objetivo final
que os meios parecem-lhe secundrios, quase suprfluos; o trabalhador, pelo

7
Ibidem

7
contrrio, concentra-se mais nos meios, na dificuldade a vencer, do que no
objetivo a alcanar; o aventureiro ignora as fronteiras, vive dos espaos ilimitados,
mas quer suprimir o tempo, sua paixo o resultado imediato; o trabalhador, ao
invs, persiste em seu esforo mesmo quando o resultado custa a ser atingido,
sua percepo de espao restrita, concentra-se na parte, evitando desperdiar
os meios. Estas disposies de conduta se encarnam em ticas distintas. Do
ponto de vista do aventureiro, so desprezveis os esforos que no visam um
proveito material imediato mas a paz, a estabilidade e a segurana imediata. Para
a tica da aventura no h nada mais estpido e mesquinho do que o ideal do
trabalhador. J para este, ao contrrio, imoral tudo o que se relaciona com a
concepo espaosa, aventureira, de mundo - a audcia, a imprevidncia, a
instabilidade, o imediatismo.

Mesmo no existindo fora do mundo das idias, os tipos permitem


identificar as disposies de conduta predominantes nas sociedades. Na poca da
conquista e colonizao dos novos mundos, o trabalhador teria tido um papel
muito pequeno, ao contrrio do aventureiro. De fato, para Srgio Buarque, teria
predominado o tipo do aventureiro no s entre portugueses e espanhis mas
tambm entre os ingleses, ao menos at o sculo passado.

O esprito de aventura teria sido, em sua forma mais crua a nsia de


prosperidade sem custo, de ttulos honorficos e de riqueza fcil - ,caracterstica da
colonizao portuguesa. Aqui, o que o portugus vinha buscar era, sem dvida, a
riqueza, mas riqueza que custa ousadia, no riqueza que custa trabalho. 8

Foi este esprito que orientou a colonizao foi o que estimulou os


portugueses a adaptarem-se s circunstncias, a copiarem o que j estava feito
ou as rotinas comprovadas: se lhes faltava po de trigo, aprendiam a comer o da
terra, de mandioca: habituaram-se tambm a dormir em redes, como os ndios, e a

8
Ibid.,p.18

8
usar seus instrumentos de caa e pesca, como as embarcaes de casca de
rvore ou tronco escavado; adotaram mtodos indgenas de limpar a terra e
cultiv-la; importaram da sia oriental o estilo das casas com varandas voltadas
para fora, que substituram as tradicionais da pennsula ibrica, com seus ptios
internos, de origem moura; mesmo as plantaes de cana e a utilizao de
escravos negros foram apenas ampliao da escala do que j faziam na ilha da
madeira e outras do Atlntico.

No entanto, mais do que copiar, a colonizao tendeu a ser perdulria em


relao aos meios de que dispunha. A ningum ocorria recuperar solos gastos; a
regra era os lavradores buscarem novas terras, mato adentro. E isso ponto de
poder dizer-se da colonizao: sem brao escravo e terra farta, terra para gastar
e arruinar, no para proteger ciosamente, ela seria irrealizvel.9

E isso no ocorria apenas no meio rural. A mesma transitoriedade e o


mesmo amor ao ganho fcil dominavam tambm os ofcios urbanos. Poucos
indivduos dedicavam-se a vida inteira a uma s atividade sem se deixar atrair por
outro negcio aparentemente mais lucrativo. Mais raro ainda, sublinha Srgio
Buarque, era um ofcio perdurar em uma mesma famlia por mais de uma gerao.

Alm da acentuada disposio para a aventura, outras condies culturais e


materiais contriburam, segundo o nosso autor, para o xito da colonizao
portuguesa. A ausncia de orgulho de raa entre os portugueses resultante em
grande parte da mestiagem ocorrida no prprio reino teria facilitado, por
exemplo, a assimilao dos dominados, agindo como dissolvente de qualquer
idia de separao de castas ou raas, de qualquer disciplina fundada em tal
separao.10

9
Ibiddem
10
Ibid.,p.24

9
Outras caractersticas culturais, derivadas do personalismo, singularizaram
mas no parecem ter beneficiado a colonizao portuguesa. Por exemplo: a
dificuldade de gerar e manter formas de associao entre indivduos Autnomos
orientadas para objetivos comuns e a estigmatizao dos trabalhos mecnicos.
Tais padres de conduta favoreceram o predomnio na sociedade colonial das
relaes pessoais, marcadas pelo afetivo e o irracional, e dificultaram o
surgimento de formas de organizao social mais amplas que as baseadas em
vnculos familiais, como as corporaes urbanas de ofcio.

Sublinhe-se que os padres de orientao de conduta j referidos s


contriburam para moldar a vida colonial porque houve condies materiais que o
permitiram. Assim, por exemplo, o impulso aventureiro s pde materializar-se em
sistema predatrio de explorao agrria porque houve a possibilidade de importar
negros como escravos em grande quantidade e havia na colnia abundncia de
terras frteis e ainda no desbravadas. O prprio fato de a Europa ser um
mercado para os gneros tropicais inclui-se entre os pressupostos materiais do
tipo de colonizao aqui desenvolvido. E foi o conjunto desses fatores que
permitiu que a grande explorao rural escravista se tornasse a verdadeira
unidade de produo da colnia. Como conseqncia, as cidades e as tradicionais
organizaes de artesos livres encontraram aqui na colnia poucas
possibilidades estruturais de desenvolver-se. As dificuldades de associao
racional e o desapreo pelo trabalho mecnico s vieram reforar a dificuldade
estrutural.

O sucesso da colonizao dos portugueses deveu-se, ento, sua tica


aventureira, a algumas de suas caractersticas culturais (falta de orgulho de raa,
catolicismo, etc.) e facilidade com que se adaptaram aos meios materiais e
humanos que as condies naturais e histricas Ihes ofereciam. Sua fraqueza,
escreve Srgio Buarque, foi sua fora.

10
E o que explicaria o malogro da colonizao holandesa? Essencialmente, a
dificuldade de adaptao s condies da colnia. No se trata, porm, de
dificuldade simples de identificar. Desde logo, o problema no residiu no esprito
de empreendimento metdico e coordenado, em capacidade de trabalho e em
coeso social qualidades sobrantes entre os holandeses e praticamente
inversas daquelas inerentes ao universo do personalismo ibrico. Residiu mais no
tipo de colonos que os "flamengos" conseguiram atrair para o nordeste brasileiro e
na urbanizao extempornea da sua empresa colonial. Colonos recrutados em
toda a Europa entre aventureiros de toda espcie - cosmopolitas, instveis,
predominantemente urbanos - concentraram-se na cidade do Recife. Esta passou
a "viver por si", quer dizer, artificialmente, sem articulao real com a grande
explorao agrria, em que se fundava a riqueza da colnia. Ademais, tanto a
lngua quanto a religio protestante teriam tornado mais difcil para os holandeses
a comunicao e a atrao de indgenas e negros. O catolicismo e a fontica
teriam tornado mais fceis estas tarefas para os portugueses.

HERANA RURAL

Analisadas as concepes, valores e normas orientadoras das relaes dos


homens entre si e com o mundo material, seja no mundo ibrico seja na ao
colonizadora, o foco de Razes do Brasil desloca-se para a ordem social na qual
elas se encamaram na Amrica portuguesa.

Examina-se ento, pela primeira vez em conjunto, o legado do nosso


passado colonial e seus desdobramentos at a abolio. Sim, porque para Srgio
Buarque a abolio foi o marco divisrio entre duas pocas. Na primeira, a
sociedade teria sido dominada por uma civilizao enraizada no meio rural para a
qual, especialmente durante a colnia, as cidades eram virtuais dependncias. A
preeminncia rural, sublinha-se em Razes, singularizou a colonizao
portuguesa, seja em relao tentativa de implantao dos holandeses em

11
Pernambuco, seja comparada colonizao espanhola da Amrica, S depois da
abolio o mundo urbano teria ganho preeminncia sobre o agrrio.

O centro de toda organizao dos domnios rurais foi, desde a colnia, a


famlia patriarcal, organizada segundo as normas do antigo direito romano
cannico que se mantiveram na pennsula Ibrica. Incluem-se no seu crculo no
s os parentes de sangue mas tambm os agregados, escravos domsticos e das
plantaes. Como a famlia antiga da qual deriva, ela mesma acha-se vinculada
idia de escravido- a prpria palavra famlia deriva de famulus - sendo os filhos
apenas membros livres do seu vasto corpo. Nela, o ptrio poder quase ilimitado,
mantendo-se quase imune s presses ou restries de fora. A propriedade rural
como um todo estava sujeita sua vontade. E ela prpria era um organismo que,
em princpio, bastava-se a si mesmo, tendia autarquia, tinha escola, capela,
produzia sua alimentao cotidiana, os mveis e apetrechos do engenho saam de
suas serrarias. No mundo colonial e mesmo depois,

o quadro familiar torna-se to poderoso e exigente que sua sombra


persegue os indivduos mesmo fora do recinto domstico. A
entidade privada precede sempre, neles, a entidade pblica. A
nostalgia desta organizao compacta, nica e intransfervel, onde
prevalecem necessariamente as preferncias fundadas em laos
afetivos, no podia deixar de marcar nossa sociedade, nossa vida
pblica, todas as nossas atividades."11

Esta uma das teses centrais de Razes do Brasil, retomada muitas vezes
ao longo do livro. Por isso, no parece exagero dizer que, para Srgio Buarque, a
famlia patriarcal foi o elo social atravs do qual a tradio personalista e
aventureira herdada dos colonizadores portugueses se aclimatou entre ns e
acabou por imprimir sua marca na sociedade como um todo.

O declnio da velha lavoura e a ascenso, quase concomitante, dos centros


urbanos, precipitada pela vinda da corte portuguesa em 1808 e pela
independncia, reduziu parte da preeminncia dos senhores rurais. No entanto,

11
Ibid., p. 50

12
assevera Srgio Buarque, na ausncia de uma burguesia urbana independente,
as principais ocupaes citadinas acabam sendo preenchidas por donos de
engenhos, lavradores ou seus descendentes, os quais acabaram por transportar
para as cidades a mentalidade, os preconceitos e, na medida do possvel, o estilo
de vida originrio dos domnios rurais. A mentalidade de casa-grande teria
invadido, assim, as cidades e conquistado todas as profisses, sem excluir as
mais humildes.

Viria da a valorizao generalizada do exerccio da inteligncia por


contraposio s atividades que requeiram algum esforo fsico, do prestgio do
"talento", da "imaginao" e da "inteligncia" em prejuzo das manifestaes de
esprito prtico.

O trabalho mental [l-se em Razes], que no suja as mos e no


fatiga o corpo, pode constituir, com efeito, ocupao em todos os
sentidos digna de antigos senhores de escravos e dos seus
herdeiros. No significa forosamente, neste caso, amor ao
pensamento especulativo [...] mas amor frase sonora, ao verbo
espontneo e abundante, erudio ostentosa.12

Aqui, smbolos materiais de ocupaes intelectuais, como o anel de doutor


ou a carta de bacharel passaram a ser sucedneos de ttulos de nobreza,
pertinentes em outras pocas a homens nobres e livres - da sua classificao
como artes liberais - por oposio s atividades mecnicas.

Outro exemplo da difuso da mentalidade de casa-grande o caso, tomado


de um livro de um viajante estrangeiro, John Luccock, que presenciou, no Rio de
Janeiro, um "simples oficial de carpintaria que se vestia maneira de um fidalgo,
com tricrnio e sapatos de fivela, e se recusava a usar das prprias mos para
carregar as ferramentas de seu ofcio, preferindo entreg-Ias a um preto",13

12
Ibid., pp, 50-51
13
Ibid., p. 56

13
Este universo mental personalista, incompatvel com as exigncias da
economia moderna, domina at - como demonstra Srgio Buarque - o intelecto de
reformadores, como Jos da Silva Lisboa, futuro visconde de Cairu, grande
agitador das idias do novo liberalismo econmico no incio do sculo XIX.

O SEMEADOR E O LADRlLHADOR

Nesse passo, o foco da anlise desloca-se em dois sentidos. Deixa de


incidir sobre os padres de organizao social que davam vida s concepes,
normas e valores conformadores da colonizao. Retoma-se o registro mais
abstrato dos dois primeiros captulos, mas com uma diferena importante. Tenta-
se chegar a um mximo de singularidade, abandonando-se o mundo ibrico como
unidade de referncia. Trata-se de sublinhar os traos especficos da colonizao
portuguesa, por oposio espanhola.

Vrias caractersticas permitem fazer o contraste entre as duas


colonizaes. Para Srgio Buarque, a prpria primazia dada vida rural na
Amrica portuguesa, vis--vis a nfase dada construo de cidades,
predominante nas ndias de Castela, j indica qual o contraste bsico entre elas. A
dominao colonial de Portugal teria se adaptado ao mximo s oportunidades
dadas pela natureza, "renunciou [l-se em Razes] a trazer normas imperativas e
absolutas [,..] cedeu todas as vezes em que as convenincias imediatas
aconselharam a ceder [...] cuidou menos em construir, planejar ou plantar
alicerces, do que feitorizar uma riqueza fcil e quase ao alcance da mo". J a
construo de cidades - caracterstica da colonizao espanhola - seria
essencialmente antinatural, uma manifestao da vontade que se ope
natureza. De fato, foi atravs "da construo de grandes ncleos de povoao
estveis e bem ordenados" que a Espanha tentou "assegurar o predomnio militar,
poltico e 'econmico sobre as terras conquistadas".14

14
Ibid., p. 62.

14
Este contraste inicial se enriquece mediante vrios desdobramentos. Assim,
mesmo tendo muito menos importncia do que nas ndias de Castela,

a cidade que os portugueses construram na Amrica no produto


mental, no chega a contradizer o quadro da natureza, e sua
silhueta se enlaa na linha da paisagem. Nenhum rigor, nenhum
mtodo [...], sempre este significativo abandono que exprime a
palavra "desleixo" [...] que implica menos falta de energia de que
uma ntima convico de que "no vale a pena".15

J na Amrica espanhola,

o prprio traado dos centros urbanos [...] denuncia o esforo


determinado de vencer e retificar a fantasia caprichosa da paisagem
agreste [...]As ruas no se deixam modelar pela sinuosidade e pelas
asperezas do solo; impem-Ihes antes o acento voluntrio da linha
reta. O plano regular [...] foi simplesmente o triunfo da aspirao de
ordenar e dominar o mundo conquistado [...]Uma legislao
abundante previne de antemo, entre os descendentes dos
conquistadores castelhanos, qualquer fantasia e capricho na
edificao dos ncleo, urbanos. 16

Tais divergncias entre as colonizaes se expressam nas metforas


contrapostas do semeador portugus e do ladrilhador espanhol, entre uma
colonizao que se ajusta s circunstncias e a que se impe a elas.

Como explicar contrastes to acentuados entre formas de colonizao da


Amrica, se Portugal e Espanha compartilhavam suas concepes e valores
bsicos - ou seja, se tinham em comum personalismo e esprito de aventura? Para

15
Ibid., p 76
16
Ibid.. p. 62

15
Srgio Buarque, a chave explicativa estaria nas diferenas polticas entre dois
pases colonizadores. Com efeito, para ele, a

fria centralizadora ,codificadora, uniformizadora de Castela [...]


vem de um povo internamente desunido e sob ameaa permanente
de desagregao. Povo que precisou lutar, dentro de suas prprias
fronteiras peninsulares, com o problema dos aragoneses, o dos
catales, o dos euscaros e, no s at 1492 [quando os mouros so
vencidos]. mas at 161I. o dos mouriscos.17
O reino de Castela tentava, assim, superar essa insegurana interna pelo
impulso homogeneizador e pelo expansionismo - no s em direo Amrica,
onde construiria uma Nova Espanha, mas tambm em direo ao resto da Europa.
Portugal, pelo contrrio, no teria tais problemas porque, de um lado, realizara sua
unidade poltica no sculo XIII - antes de qualquer Estado europeu - e, de outro,
porque alcanara notvel unidade tnica mediante a colonizao das suas terras
meridionais conquistadas aos sarracenos. Exatamente esta ausncia de
problemas teria tirado de Portugal o impulso de congregar todas as suas foras
em torno de um objetivo que transcendesse a realidade presente atravs de leis
rgidas e o teria conduzido ao conservantismo expresso no deixar estar, no
"desleixo". Ao invs de construir um "novo Portugal"- contraponto da Nova
Espanha dos castelhanos - predominou entre os portugueses o esforo de
explorao comercial, de "feitorizar uma riqueza fcil e quase ao alcance da mo".

O HOMEM CORDIAL

Retoma-se nesse passo uma questo j explorada em "A herana rural", a


das conseqncias do ruralismo e do patriarcalismo para a sociedade. Agora,
porm, pe-se o foco nas tenses entre as formas tradicionais de sociabilidade,
centradas na famlia patriarcal, e os padres de sociabilidade inerentes ao mundo
moderno.

17
lbid.. p. 82

16
A questo no bvia, porm, pois h muitos que concebem a sociedade
como um todo sem fraturas - em que, por exemplo, o Estado no seria mais do
que uma ampliao do crculo familiar. Isso, para Srgio, no passaria de
preconceito romntico. Para ele no existe uma gradao mas, pelo contrrio,
uma descontinuidade e at uma oposio entre as duas ordens. "S pela
transgresso", escreve ele, "da ordem domstica e familiar que nasce o Estado
e o simples indivduo se faz cidado, contribuinte, elegvel, recrutvel e
responsvel, ante as leis da Cidade."'18 Mais ainda, o processo atravs do qual a
lei geral suplanta a lei particular tem sido acompanhado de crises mais ou menos
prolongadas.

A situao seria tanto mais problemtica no caso brasileiro porque a famlia


de tipo patriarcal, a predominante, tende a absorver intensamente os seus
membros na comunidade domstica - marcada pelos laos de afeto e de sangue,
pela reduzida autonomia e senso de responsabilidade prpria de seus membros.
Nessa sociedade a urbanizao iria "acarretar um desequilbrio social, cujos
efeitos permanecem vivos at hoje".19 Ainda mais, no nosso tempo "a crise de
adaptao dos indivduos ao mecanismo social [...] especialmente sensvel [...]
devido ao triunfo decisivo de certas virtudes antifamiliares por excelncia, como o
so, sem dvida, aquelas que repousam no esprito de iniciativa pessoal e na
concorrncia entre os cidados".20

Mas o centro das preocupaes de Srgio Buarque no estava tanto nas


dificuldades de adaptao dos indivduos. Estava nas conseqncias do
predomnio do patriarcalismo sobre o funcionamento das modernas instituies
societrias, especialmente as atividades estatais.

De fato, para ele, o indivduo formado em um ambiente dominado pelo


patriarcalismo dificilmente conseguir distinguir entre o domnio privado e o

18
lbid., p. 101
19
lbid., p. 105
20
lbid., p. 104

17
domnio pblico. Tende a comportar-se como um funcionrio "patrimonial", para o
qual - segundo Max Weber

a prpria gesto poltica apresenta-se como assunto de seu


interesse particular; as funes, os empregos e os benefcios que
deles aufere, relacionam-se a direitos pessoais do funcionrio e no
a interesses objetivos, como no verdadeiro Estado burocrtico, em
que prevalecem a especializao das funes e o esforo para se
assegurarem as garantias dos cidados. 21
Tal o caso do Brasil. Aqui quase sempre predominou, tanto na
administrao pblica como em outras reas, o modelo de relaes gerado na
vida domstica - a esfera dos laos afetivos e de parentesco.

Vale sublinhar que esta concepo de patrimonialismo diz respeito a uma


forma de domnio poltico em que agrupamentos enraizados em grupos
particularistas da sociedade - a famlia e seus desdobramentos produzem um
vis na esfera pblica, submetem o Estado, e o interesse geral, ao seu
particularismo. Nessa concepo, no o Estado a potncia que organiza a
sociedade, mas esta que submete o Estado.

Por sua vez, a conformao da vida societria em geral pelo molde


derivado da vida rural e patriarcal produz no plano psicossocial aquilo que para
Srgio Buarque seria "a contribuio brasileira para a civilizao", a cordialidade.
Caracterizariam o homem cordial - expresso cunhada por Ribeiro Couto -a
lhaneza no trato, a hospitalidade, a generosidade, mas tambm a inimizade e
outras condutas similares, desde que nascidas do corao. A cordialidade no tem
nada a ver, como se poderia supor, com boas maneiras, com a civilidade e a
polidez. As manifestaes da cordialidade so expresses "de um fundo emotivo
extremamente rico e transbordante". A civilidade, ao contrrio, envolveria
justamente controlar e esconder as emoes, graas subordinao da conduta a

21
lbid., p. 106.

18
regras que podem exprimir-se em mandamentos e sentenas. "Nossa forma
ordinria de convvio social , no fundo, justamente o contrrio da polidez".22

O indivduo, armado com a mscara da polidez, mantm "sua supremacia


sobre o social", detm a sociedade na sua parte exterior, epidrmica - faz dela um
disfarce que preserva intatas suas emoes. Contrariamente, para o "homem
cordial", a vida em sociedade , de certo modo, uma verdadeira libertao do
pavor que ele sente em viver consigo mesmo, em apoiar-se sobre si prprio em
todas as circunstncias da existncia. A cordialidade, pois, tentativa de
reconstruo fora do ambiente familiar, no plano societrio, do mesmo tipo de
sociabilidade da famlia patriarcal, de um tipo de sociabilidade dependente de
laos comunitrios. Seriam exemplos disso algumas formas de linguagem, de
expresso religiosa e at o horror s hierarquias e a busca de intimidade no
tratamento dispensado autoridade.

Chama a ateno o fato de Srgio Buarque no tentar identificar mais


precisamente a raiz desta singularidade brasileira. Ainda mais porque ela no
seria tpica entre os portugueses, de quem herdamos tantas instituies. Ao invs,
como se viu, concentra suas preocupaes nas dificuldades que o molde familiar e
rural tende a colocar para a efetivao de uma vida social e poltica baseada em
normas impessoais e democrticas.

NOVOS TEMPOS

Tempos de independncia poltica e de urbanizao acelerada. Tempos de


descompasso, como se ver, entre nossas disposies predominantes de agir e
de pensar e as novas realidades sociais emergentes. Ainda aqui o tema o da
relao entre nossa herana rural e a renovao da sociedade.

22
Ibid.. p. 107

19
Mesmo no novo contexto histrico. as razes personalistas, o esprito de
aventura. e a ordem patriarcal que os encarnava, continuaram produzindo efeitos
relevantes sobre a vida social em geral, sobre as ocupaes urbanas e a atividade
intelectual. No trabalho, por exemplo, buscaramos apenas a satisfao pessoal;
ela seria encontrada naquilo que fazemos, ou seja, na prpria obra. Seramos
avessos s atividades montonas e morosas - seja na atividade intelectual ou
manual - que nos sujeitem a um mundo distinto de ns mesmos, em que nossa
personalidade individual seja comandada por um sistema exigente e disciplinador,
Enfim, reitera-se uma vez mais, nunca houve aqui algo similar a uma tica do
trabalho, como entre os protestantes.

Mesmo que entre ns predomine, como j se viu, a preferncia pelas artes


liberais, so raros os mdicos, advogados, engenheiros, jornalistas. etc. que se
mantm fiis a sua profisso: "ningum aqui [escreve Srgio, citando um texto de
Burmeister escrito logo depois da independncia] procura seguir o curso natural
da carreira iniciada, mas cada qual almeja alcanar aos saltos os altos postos e
cargos rendosos: e no raro o conseguem",23

Mais do que retomar observaes j feitas, importa ao nosso autor salientar


que o apego aos valores da personalidade a razo de continuarem - mesmo
diante das novas condies socioeconmicas - tanto a seduo exercida pelas
carreiras liberais como a preferncia pelos meios de vida que dem segurana
sem exigir muito esforo pessoal, como certos empregos pblicos.

este apego aos valores da personalidade que explicaria tambm algumas


caractersticas marcantes de nossa vida intelectual, Assim, "o prestgio da palavra
escrita, da frase lapidar, do pensamento inflexvel, o horror ao vago, ao hesitante,
ao fluido, que obrigam colaborao, ao esforo e, por conseguinte. A certa
dependncia e mesmo abdicao da personalidade tm determinado
assiduamente nossa formao espiritual", isso que, para ele, explicaria o

23
Ibid., p. 115

20
prestgio do positivismo nos pases ibero-americanos. inclusive o Brasil- ele seria
um repouso para o esprito, pois suas definies eram to irresistveis, racionais e
imperativas que "o mundo acabaria irrevogavelmente por aceit-Ias...",

Esta crena no poder milagroso das idias, a crena obstinada nos


princpios. que "fatalmente seriam reconhecidos", tomada. em Razes, como a
chave para se entender o movimento positivista no Brasil. Para Srgio, a
mencionada crena denunciaria o secreto horror que teria nossa realidade e
explicaria o seu desinteresse pela poltica construtiva, positiva.

De resto, esta a chave segundo a qual Srgio Buarque entende outros


movimentos intelectuais - o romantismo, por exemplo. "Os movimentos de
exaltao e de depresso que nos oferece a literatura romntica" no seriam

muito mais do que uma superfetao na vida brasileira [...]


Tornando possvel a criao de um mundo fora do mundo, o amor
s letras no tardou em instituir um derivativo cmodo nossa
realidade cotidiana. No reagiu contra ela, de uma reao s e
fecunda, no tratou de corrigi-Ia ou domin-Ia; esqueceu-a.
simplesmente. ou detestou-a, provocando desencantos precoces e
iluses de maturidade 24

A concluso drstica: "todo o nosso pensamento dessa poca revela a


mesma fragilidade, a mesma inconsistncia ntima, a mesma indiferena, no
fundo, ao conjunto social; qualquer pretexto esttico serve-lhe de contedo".25

Os movimentos intelectuais. assim, dissociam-se de qualquer atividade


transformadora da realidade social; teriam, diversamente, uma funo
basicamente ornamental. Ao longo do processo de declnio do velho mundo rural e
da velha nobreza dos senhores agrrios, os sinais exteriores de vida intelectual - a
palavra fcil, o amor exagerado aos livros, a adoo de teorias endossadas por

24
lbid., p. 121.
25
lbidem.

21
nomes estrangeiros e difceis - teriam servido de adorno identificador de uma nova
nobreza, desta vez citadina, uma aristocracia "do esprito", do talento e das letras.

Essa funo conservadora dos movimentos intelectuais era assimilada "em


nossa adolescncia econmica e social" mesmo por ideologias que no seu solo de
origem europeu tiveram funo crtica e transformadora da sociedade. Assim, nos
assegura Srgio Buarque,

a ideologia impessoal do liberalismo democrtico jamais se


naturalizou entre ns.S assimilamos efetivamente esses princpios
at onde coincidiram com a negao de uma autoridade Incomoda.
Confirmando o nosso instintivo horror s hierarquias.[...] A
democracia no Brasil sempre foi um lamentvel mal-entendido. Uma
aristocracia rural e semifeudal limportou-a e tratou de acomod-Ia,
onde fosse possvel, aos seus direitos e privilgios. Os mesmos
privilgios que tinham sido, no Velho Mundo, o alvo da luta da
burguesia contra os aristocratas. E assim puderam incorporar
situao tradicional ao menos como fachada ou decorao externa,
alguns temas que pareciam os mais acertados para a poca e eram
exaltados nos livros e discursos.26.

Em suma, os movimentos intelectuais do Brasil independente no


representaram formas de transformao mas de conservao social. O mesmo
dir o nosso autor da monarquia brasileira: ela expressava no plano poltico o
predomnio da grande lavoura exportadora tradicional e da famlia patriarcal numa
poca em que elas j perdiam o predomnio que tinham na economia e na
sociedade,

NOSSA REVOLUO

26
lbid.,p.119

22
O foco do ltimo captulo de Razes do Brasil incide sobre as tenses entre
as formas e movimentos polticos legados pelo passado e as transformaes em
curso na estrutura da sociedade, a chamada "grande revoluo brasileira",

A que revoluo se refere o livro? Trata-se do deslocamento do centro de


gravidade da vida social brasileira dos domnios rurais para os centros urbanos, J
se mencionou que a abolio da escravatura foi, para Srgio Buarque, o marco
divisor entre duas pocas, aquela em que O rural dominava e a em que as
cidades passaram a predominar, O que se sublinha agora que a abolio
apenas demarca o derradeiro momento de existncia das bases materiais da
velha civilizao agrria e patriarcal. Haveria, com efeito, que fixar bem antes o
incio do solapamento progressivo daquela civilizao tradicional. O que mais
importa, porm, que o fim das bases materiais do patriarcalismo no eliminou
suas expresses polticas e intelectuais,

exatamente a tenso entre as expresses polticas legadas pelo passado


e as novas condies urbanas e industriais que constitui o tema central deste final
de Razes, Como sublinha Srgio Buarque, invocando Alberto Torres:

A separao da poltica e da vida social atingiu, em nossa ptria, o


mximo da distncia. fora de alheao da realidade a poltica
chegou ao cmulo do absurdo, constituindo em meio de nossa
nacionalidade nova, onde todos os elementos se propunham a
impulsionar e fomentar um surto social robusto e progressivo, uma
classe artificial; verdadeira superfetao. [...] estranha a todos os
interesses,27

O que superaria o descompasso apontado? Seguramente, no a


substituio dos nossos dirigentes polticos, Isto seria um "remdio aleatrio", uma
sada superficial, quando no precedida por reformas estruturais da vida social.

Outra sada "superficial e enganadora" seria tentar reformar a vida poltica


impondo-lhe "sistemas, leis ou regulamentos de virtude provada" em outras

27
Ibid.. p. 132

23
sociedades. A crena, alis, de que os bons governos e a boa sociedade
dependem da sabedoria e da coerncia das leis teria presidido, segundo o nosso
autor, toda a histria dos pases ibero-americanos, desde a independncia.
Adotamos as frmulas da Revoluo Francesa ou da repblica norte-americana
ajustando-as aos nossos velhos padres patriarcais e coloniais. As mudanas,
assim, teriam sido mais de "aparato" que de "substncia".

justamente o exame da "substncia" das frmulas institucionais que se


apresentam como "sadas" para o descompasso entre sociedade e poltica que
permite a Srgio Buarque critic-Ias agudamente.
Assim,o "caudilhismo" - figura do governo forte nas sociedades iberoa-
mericanas - "muitas vezes se encontra no mesmo crculo de idias a que
pertencem os princpios do liberalismo". Ele

pode ser a forma negativa. da tese liberal, e seu surto


compreensvel se nos lembramos de que a histria jamais nos deu
o exemplo de um movimento social que no tivesse os germes de
sua negao -negao que se faz. Necessariamente, dentro de um
mesmo mbito. Assim, Rousseau, o pai do contrato social, pertence
famlia de Hobbes, o pioneiro do Estado leviat; um e outro vm
da mesma ninhada.28

Que "mesmo mbito" seria este, em que cada um dos opostos,


"caudilhismo" e "liberalismo", remeteriam um ao outro? Se no me engano, trata-
se do mundo do personalismo e da oligarquia - sua encarnao sociopoltica em
que faces das elites sucedem-se no poder, em "revolues" meramente
horizontais, instaurando governos fortes para "salvar" a sociedade de suas
tendncias anrquicas ou, reversamente, derrubando governos fortes para
restaurar a liberdade dos particularismos antes excludos do centro do poder.

Colocado o texto no seu contexto histrico imediato, se perceber a uma


crtica aguda s "solues" que se apresentavam, ento, para os dilemas polticos
dos anos 30 - perodo poltico conturbado iniciado pela derrubada de uma

28

24
repblica "liberal" por um caudilho, Getlio Vargas. Salvo engano, o que Srgio
Buarque deseja sublinhar que a forma autoritria de resolver o descompasso
entre sociedade e poltica, instaurando um governo forte, no superaria o carter
oligrquico da poltica brasileira - tanto quanto no o superara antes o liberalismo.
Seria apenas virar a face da mesma moeda, reverter as expresses institucionais
sem romper as bases do poder oligrquico. Neste sentido, tanto o "caudilhismo"
quanto as verses correntes de "liberalismo" estariam para ele em oposio
verdadeira democracia, o que denomina "despersonalizao democrtica".

Como se v, no haveria soluo simples para o descompasso entre


sociedade e poltica. Haveria que ir mais fundo e mudar a prpria substncia da
poltica brasileira tradicional; haveria que incluir no Estado as camadas sociais at
ento excludas, romper com o padro oligrquico de mando, democratiz - lo
efetivamente; haveria que substituir as revolues horizontais por "uma revoluo
vertical [...] que trouxesse tona elementos mais vigorosos, destruindo para
sempre os velhos e incapazes".29

Para Srgio Buarque, uma revoluo deste tipo no deveria excluir,


expurgar, as classes superiores mas amalgamar a elas os elementos novos, as
camadas at ento marginalizadas da vida poltica.

No se imagine, porm, que essa revoluo vertical era, para o autor de


Razes, mera aspirao poltico-intelectual; ela era processo j em curso em
vrios pases da Amrica Latina, mormente o Mxico e o Chile.

Mesmo que se reconhecesse que a referida transformao encontraria a


resistncia dos adeptos do passado, Razes do Brasil finaliza em um tom otimista.

que haveria certas caractersticas na formao nacional que favoreceriam


o seu trnsito para uma forma verdadeiramente democrtica de sociedade. Forma

29
lbid., p. 135

25
que no haveria de ser artificial e imposta, mas teria que nascer organicamente
das necessidades da sociedade brasileira em seu conjunto. Com isso se
completaria a "nossa revoluo", a transio que objeto intelectual, experincia
vivida e aspirao poltica de Srgio Buarque de Holanda.

CAIO PRADO JNIOR

Formao do Brasil
contemporneo
Jos Roberto do Amaral Lapa
Introduo

a persistncia do passado que constitui o teor deste livro. O passado que


se esconde, e s vezes se esconde mal, por trs das aparncias do moderno,
fazendo da sociedade brasileira uma sociedade em que essa peculiaridade pesa
mais do que primeira vista se v. Uma sociedade de comparao difcil com as
sociedades cuja dinmica est pressuposta nos modelos de vida social que
dominam os manuais da sociologia. O peculiar da sociedade brasileira, como de
outras sociedades, est em sua histria. Menos, obviamente, por suas ocorrncias
caractersticas e factuais. E mais pelas determinaes que dela fazem mediao
viva do presente. Histria inacabada, o inacabado e o inacabvel vo se revelando
as determinaes estruturais que demarcam o nosso trajeto, nosso nunca chegar
ao ponto transitrio de chegada; quele que define uma realidade configurada,
marcada por seu prprio tempo singular, seu modo de ser e de interpretar-se.

A histria contempornea do Brasil tem sido a histria da espera do


progresso. Como o progresso no veio, seno de um modo insuficientemente
lento, essa histria se transformou na histria da espera da revoluo. Mas a

26
revoluo tambm no veio (afinal, devia ser esperada ou devia ser feita?). Na
verdade, a histria da sociedade brasileira tem sido uma histria inacabada, uma
histria que no se conclui, uma histria que no chega ao fim de perodos
definidos, de transformaes concludas. No uma histria que se faz. uma
histria sempre por fazer.

Os quatro ensaios deste volume tratam de problemas distintos, articulados


entre si por temas comuns relativos ao fazer Histria: a dimenso poltica da
propriedade da terra e a dimenso poltica da atuao dos que se envolvem na
luta pela terra. Uma certa pobreza de perspectiva tem sustentado a suposio,
mesmo entre socilogos, de que a questo da terra interessa aos trabalhadores
rurais e a mais ningum. Problema residual do passado, ser resolvido com o
progresso e o desenvolvimento urbano inevitveis. Assim pensam os que no
conseguem ver que no problema fundirio est o ncleo das dificuldades para que
o Pas se modernize e se democratize. Fala-se de sociedade civil e de cidadania
como se uma coisa e outra pudessem se constituir e se disseminar com a
vulgarizao de dois ou trs captulos de clssicos do pensamento social francs.
Essa ingenuidade da mentalidade colonizada no permite ver que no estamos na
Frana nem na Europa. A cidadania no o milagre do discurso fcil. Onde real
e tem sentido, no foi produzida pela cansativa repetio da palavra que a
designa. A cidadania foi produzida por conflitos radicais, que afetaram a sociedade
na raiz; alm disso, muito mais profundos e significativos que os conflitos de
classes.

Por que entre ns, o discurso sobre a cidadania mais forte do que a
pseudocidadania que temos? Por que o j lugar-comum dos clamores da
sociedade civil to mais visvel do que a prpria sociedade civil? Na verdade,
estamos muito longe de uma sociedade de cidados. Nossas tradies histricas
e nossos dilemas histricos no resolvidos nos empurram perigosamente em outra
direo. A propriedade latifundista da terra se prope como slida base de uma
orientao social e poltica que freia, firmemente, as possibilidades de

27
transformao social profunda e de democratizao do Pas. um srio erro
supor, como fazem muitos, que a questo fundiria deva ser isolada do conjunto
dos processos sociais e histricos de que mediao, para no fragmento de um
isolamento postio ser analisada como mero problema social, circunscrito a
algumas regies e a alguns grupos sociais. Na verdade a questo agrria engole a
todos e a tudo, quem sabe e quem no sabe, quem v e quem no v, quem quer
e quem no quer.

A propriedade da terra o centro histrico de um sistema poltico


persistente. Associada ao capital moderno, deu a esse sistema poltico uma fora
renovada, que bloqueia tanto a constituio da verdadeira sociedade civil, quanto
da cidadania de seus membros. A sociedade civil no seno esboo num
sistema poltico em que, de muitos modos, a sociedade est dominada pelo
Estado e foi transformada em instrumento do Estado. E Estado baseado em
relaes polticas extremamente atrasadas, como as do clientelismo e da
dominao tradicional de base patrimonial, do oligarquismo. No Brasil, o atraso
um instrumento de poder. As recentes denncias de corrupo, que poderiam ter
levado, mais do que qualquer coisa, a uma reviso profunda do sistema poltico
brasileiro, mais do que exclusivamente do Estado brasileiro, apenas revelaram
como a sociedade inteira est profundamente envolvida naquilo que a constrange
e que denuncia. A Denncia da corrupo serviu exatamente para mostrar a
natureza viciosa do sistema poltico.

Nesse esquema, em que a sociedade est dominada pelo Estado, e atua


segundo a lgica do Estado, a fora da sociedade civil se dilui e, freqentemente,
se perde. Todas as grandes presses sociais de fortes possibilidades
transformadoras, a partir da Segunda Guerra Mundial, no Brasil, se diluram
facilmente em projetos e solues exatamente opostos aos objetivos das lutas
sociais. O sistema poltico tem demonstrado uma notvel capacidade de captura
dessas presses e propsitos, assimilando e integrando o que disruptivo e o que

28
em outras sociedades foi fator essencial de transformaes sociais e polticas at
profundas.

Os grupos sociais descontentes, muitas vezes conscientemente desejosos


de grandes mudanas histricas, ao atuarem no marco dessas limitaes, no
marco de uma sociedade cujos movimentos sociais e cujas aspiraes se
esgotam primariamente na reproduo de uma mquina incivilista de poder, so
na verdade, involuntariamente, agentes da histria lenta. As mesmas aes e at
os mesmos protagonistas (os camponeses, os operrios, os jovens, os negros),
em outras sociedades, atuando pelos mesmos objetivos, conseguiram mudanas
sociais e polticas notveis, que redefiniram o modo de ser de sociedades inteiras.
Aqui no.

Quando se reconhece que a sociedade brasileira, como outras sociedades


de origem colonial, com problemas similares, uma sociedade de histria lenta e
se toma essa constatao como perspectiva de interpretao da realidade social,
os resultados so diferentes dos que se consegue por outro meio. A perspectiva
do que posso chamar de uma sociologia da histria lenta permite fazer uma leitura
dos fatos e acontecimentos orientada pela necessidade de distinguir no
contemporneo a presena viva e ativa de estruturas fundamentais do passado.
De modo que os fatos de hoje acabam se mostrando como fatos densamente
constitudos pela persistncia de limitaes e constrangimentos histricos que
definem o alcance restrito das condutas transformadoras. Mais que isso, uma
sociologia da histria lenta permite descobrir, e integrar na interpretao,
estruturas, instituies, concepes, e valores enraizados em relaes sociais que
tinham pleno sentido no passado, e que, de certo modo, e s de certo modo,
ganharam vida prpria. sua mediao que freia o processo histrico e o torna
lento. No s porque reduz o mbito da tomada de conscincia das verdadeiras
dificuldades transformao social, mas tambm porque atenua ou reorienta o
sentido das aes de propsito transformador. O grande equivoco de socilogos e
cientistas polticos tem sido o de pressupor que essas mediaes so apenas

29
obstculos ao progresso, ao desenvolvimento e modernizao. E de que o
progresso domina inexoravelmente a Histria. A questo, alis, nem saber se
domina ou no, dvida em si mais que razovel. A questo saber quais so as
condies histricas que estabelecem o ritmo do progresso em diferentes
sociedades.

justamente essa peculiaridade histrica da sociedade brasileira que faz


com que certas aes e orientaes polticas em favor de transformaes sociais,
e a prpria conscincia do que vem a ser transformao social, abram um campo
de possibilidades de ao transformadora aos caractersticos representantes do
que os clssicos definiram como pensamento conservador. Nessa perspectiva
possvel observar que o pensamento conservador no um pensamento
imobilista, como vulgarmente se supe. Ao contrrio, o pensamento conservador
se tornou ativo e transformador, na prpria Europa, quando, a sociedade
tradicional foi posta em confronto com os efeitos socialmente desagregadores do
progresso e da modernizao. Algumas conquistas sociais fundamentais das
classes populares europias foram inspiradas em constataes e descobertas
somente possveis na perspectiva do pensamento conservador. No nos
esqueamos de que o prprio pensamento de Marx tem suas razes na lgica da
tradio conservadora e ele prprio a mais importante indicao da vitalidade
radical dessa origem.

Numa situao limite, como a brasileira, e de outros pases em situao


histrica idntica, a prpria inteno conservadora se radicaliza e se transforma
em arma de presses por mudanas at profundas. Penso que por essa via que
se pode entender o papeI singular da Igreja Catlica no Pas, no seu envolvimento
e identificao com as potencialidades transformadoras das lutas populares no
campo e na cidade. Lutas que, no fim, tm como referncia antagonstica, ainda
que indireta, justamente esse sistema poltico que atenua o impacto e as
conseqncias das presses sociais dos descontentes. O uso de esquemas pr-
fabricados e chaves gestados em outros confrontos e outras sociedades no tem

30
aqui seno o aspecto de conduta imitativa, no criativa, prpria do colonizado que
ainda pensa com a cabea do colonizador. A ao poltica neles baseada no leva
seno a uma prtica poltica reduzida a frases vazias e palavras de ordem
inconseqentes.

Historicamente, o Pas se fragmenta em dois partidos: o partido do sistema


poltico e o partido da ruptura. O difcil tem sido, claramente, fazer com que na
prxis poltica dos que se motivam pelo af de mudar e transformar se assuma
que seu partido o partido da ruptura e no o partido do poder. Equvoco, alis,
que faz do revolucionrio um conservador.

Este livro no estava nos meus planos quando assumi a Ctedra Simn
Bolvar da Universidade de Cambridge, eleito seu titular para o ano acadmico de
1993/94. Na verdade, pretendia trabalhar em outro livro, e de fato o fiz. Mas as
circunstncias me sugeriram a possibilidade e a oportunidade de conclu-Io. Sou,
por isso, imensamente agradecido Universidade de Cambridge, que me
ofereceu, nesse perodo, excepcionais condies de trabalho. Esses
agradecimentos se estendem s pessoas que ali me asseguraram, na convivncia
quase cotidiana, o melhor clima de acolhimento e simpatia: Ilona e David
Lehmann, Celia e David Brading, Maria Lcia e Peter Burke, minha secretria, a
sra. Ana Gray, inexcedvel na disponibilidade e ateno, e a sra. Clare Hariri,
secretria-executiva do Center for Latin American Studies. Dedico um
agradecimento particularmente caloroso ao Master',Sir John Lyons (bem como a
sua esposa, Lady Danielle Lyons) e aos fellows de Trinity Hall, que me elegeram
fellow daquela veneranda comunidade. Eles me ofereceram, generosamente, a
melhor acolhida que estava ao alcance ele suas tradies seculares e me deram a
oportunidade de conhecer e conviver diariamente com um grupo de pessoas
notvel no s por sua imensa cultura, mas sobretudo por sua exemplar
humildade.

Cambridge, 8 de julho de 1994.

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